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Nayelii

Nayelii Aria lectora Nelly Vanessa Vettina Paloma5

AuRose Susanauribe Yanli Sweet Nemesis Azuloni Rihano

Curitiba Laura Soto Carosole Mona

Florah1 Brenda Carpio clau

francatemartu sttefanye Dennars

Angeles Rangel Nanis

Florah1 y Nanis

francatemartu

Sinopsis Captulo 1 Captulo 2 Captulo 3 Captulo 4 Captulo 5 Captulo 6 Captulo 7 Captulo 8 Captulo 9 Captulo 10 Captulo 11

Captulo 19 Captulo 20 Captulo 21 Captulo 22 Captulo 23 Captulo 24 Captulo 25 Captulo 26 Captulo 27 Captulo 28 Captulo 29 Captulo 30

Captulo 12
Captulo 13 Captulo 14 Captulo 15 Captulo 16 Captulo 17 Captulo 18

Captulo 31
Captulo 32 Captulo 33 Captulo 34 Captulo 35 Sobre el Autor

shton Summers est en camino a convertirse en la chica ms popular de la escuela, y nada o nadie va a interponerse en su camino. Especialmente no Luca Byron, su raro vecino, con sus tatuajes, su msica fuerte, y sus

atrayentes ojos verdes. Luca Byron tiene tres metas en la vida: pasar a travs de la preparatoria con un perfil bajo, asegurarse de que su banda de garaje se convierta en algo ms que un pasatiempo, y tratar de olvidar a su insufrible ex mejor amiga, Ashton, a quien no puede sacar de su mente. La ltima cosa que Ashton y Luca quieren hacer es revivir su amistad, pero cuando la escala social de Ashton cae, Luca, con su nuevo cambio de imagen, es el nico que puede ayudarla a subir otra vez fingiendo ser su novio. Al principio, estar juntos es molesto e insoportable, pero las cosas comienzan a cambiar mientras descubren las verdaderas razones por las que se distanciaron siete aos atrs. Ahora, mantener sus manos fuera del otro parece imposible.

Ashton
Traducido por Nayelii Corregido por Floraah1

A
labios.

puesto cien dlares a que huele como alcantarilla infestada de ratas dijo, mi mejor amiga, Kance, a mi lado con su voz gruesa llena de disgusto.

Askance Logan, o Kance como todo el mundo la llama, pein un mechn de su cabello caf chocolate fuera de su cara mientras terminaba de aplicar su brillo de

La escuela acababa por terminar y, como siempre, Kance me estaba llevando a casa. Estando sentadas en su auto discutamos sobre mi enamoramiento, cuando mi vecino de al lado, Luca Byron, pase por su entrada vestido como alguien que va a una convencin gtica. En verdad toca esa cosa? pregunt Kance mirando con desdn la guitarra roja que colgaba sobre su espalda. Asent, haciendo una mueca. S, creo que se considera algn tipo de estrella del rock. Sus raros amigos estn todo el tiempo haciendo un montn de ruido. Y apuesto a que pasan todo el rato fumando hierba y bebiendo cerveza barata. Mir a Luca mientras entraba en su casa y cerraba la puerta. No era slo mi vecino de al lado. Tan extrao como pareca, mientras creca haba sido mi mejor amigo. Antes de que se convirtiera en un marginado social o tuviera tatuajes sobre todo su cuerpo.

Cuando ramos ms jvenes, habamos sido inseparables. Lo que uno haca, el otro tambin. Durante el verano conducamos nuestras bicicletas hasta el arroyo y pasbamos todo el da ah nadando y tomando el sol. Nuestros padres estaban seguros de que algn da nos casaramos porque no podamos vivir el uno sin el otro. S, cmo si eso fuera a pasar. Las cosas cambiaron despus de que el pap de Luca muri. Luca se convirti en un retrado y no sala de su habitacin ni para verme. Repetidamente trat de hablar con l, pero no quera saber nada de m. Entonces la secundaria comenz e hicimos nuevos amigos. Me un al equipo de porristas y pasaba el rato con los chicos populares. Luca estaba en su propio mundo, con sus nuevos y extraos amigos, y no haba lugar para m en l. Dos veranos atrs, dej el pueblo y, cuando regres, su apariencia haba cambiado drsticamente. Su cabello castao era un dramtico negro, todo levantado como un puerco espn, y sus brazos estaban cubiertos con tatuajes. El chico dulce que una vez conoc estaba reemplazado por un extrao que apenas reconoca. Era increble cmo alguien poda cambiar tanto. Tierra a Ashton Summers, puedes orme? La voz de Kance irrumpi en mis pensamientos y la mir con confusin. Lo siento, qu dijiste? Kance suspir. Dije que es seguro para ti salir ahora. El fenmeno se ha ido. Me eric ante el apodo, pero no dije nada, Kance tena permitido pensar lo que quisiera, y no era como si Luca fuera completamente inocente en todo esto. l lo trajo sobre s mismo. No tena que vestir todo de negro o usar delineador de ojos como una chica. Crea que las personas no se burlaran de l? En nuestro pequeo pueblo de Statlen, Iowa, donde todos se conocen, llamaba la atencin. Gracias, Kance. Te ver maana.

Salt fuera del auto y la mir irse. En cuanto a amigos, Kance estaba en algn lugar en el medio, a pesar de ser mi BFF 1. Nos conocimos en la secundaria, e inmediatamente quise ser su amiga. Ella era una de esas chicas que todos los chicos deseaban y como todas las chicas queran ser, incluyndome. Su cabello castao chocolate era espeso y atractivo, tena una increble figura delgada y curvilnea en los lugares correctos, siempre vesta las ltimas ropas. Cuando me eligi para ser su compaera en laboratorio, salt a la oportunidad de conseguir estar ms cerca de ella. Desde entonces, haba adoptado su estilo y su personalidad, y ahora, me gustaba pensar que era tan deseable y popular como ella. Mientras caminaba a travs de mi patio delantero, buscando mis llaves, frunc el ceo al ver cun largo se haba puesto el csped. No tener un hombre alrededor definitivamente se notaba. La pintura de nuestra desgastada casa estaba descascarada y tena la desesperada necesidad de un retoque. El cobertizo abandonado requera una nueva puerta, y las canaletas del techo necesitaban una buena limpieza. Vers, mi mam quedo embarazada de su novio justo al salir de la secundaria, siendo el chico decente que era, la dej cuando averigu las buenas nuevas. Aparentemente, era suficientemente buena para el sexo, pero no adecuada para casarse. Despus de que nac, mam comenz a trabajar como camarera en el caf local para mantenernos, y sus padres nos acogieron. Esta casa haba pertenecido a mis abuelos, y tena increbles recuerdos al crecer con ellos. Mi abuela sola hacer las ms deliciosas tortas de manzana que hacen agua la boca, que Luca y yo devorbamos en cuestin de minutos. Mientras que el abuelo, bueno, era un maestro contando cuentos. Haba estado raptada por las historias fantsticas con las que sala. Cuando fallecieron, la casa se haba convertido en nuestra.

BFF: Best Friends Forever. Mejores Amigas por Siempre.

Ashy! Mi medio hermano de cuatro aos grit antes de que incluso hubiera cerrado la puerta. Probablemente haba estado mirndome desde la ventana de la sala de estar, como haca cada da. Blaze, baja la voz, por favor rega, aunque no poda evitar sonrer ante su entusiasmo. Blaze dej caer su cabeza dorada y puso una cara triste. Perdn, Ashy. Est bien, beb Oso. Dej caer mi bolsa y abr mis brazos para un abrazo. Su cara brill y corri hacia m. Dnde est el Sr. Rochester? Blaze frunci el ceo y seal a mis pies. Ests parada sobre l. Whoops. Levant mis manos y di un paso hacia atrs. Lo siento, Sr. Rochester. Casi cuatro meses atrs, Blaze haba introducido al Sr. Rochester en la familia. Era su amigo imaginario quien estaba de visita de Londres, y tena aficin por el t, los panecillos y los Wiggles2. El Sr. Rochester dice que quiere galletas de mantequilla de man y leche. Hmm... Coloqu una mano en mi cadera. Eso lo quiere l o t? Blaze me dio su mirada seria la cual, por cierto, era tan malditamente linda. Quera pellizcar sus mejillas. El Sr. Rochester dice que vino aqu para probar buenos primos3. Ahogu una risa.
2

Wiggles: The Wiggles es una banda de Sdney, Australia, que est especializada en msica para nios en edad de preescolar. El grupo es conocido por sus discos, vdeos y programas de televisin.

Confusin entre cousin y cuisine, en espaol significan primo y cocina respectivamente.

Buena cocina, beb Oso. Eso es lo que dije. l quiere probar eso. Est bien, cario. No saba cmo las galletas de mantequilla de man y leche contaban como cocina fina, pero no se discuta con un experto culinario como el Sr. Rochester. Las galletas de mantequilla de man eran bastante deliciosas, as que tal vez estaba en lo cierto. Djame cambiarme, saludar a mam, y luego le conseguir algo de leche y galletas al Sr. Rochester. La imaginacin del abuelo claramente se haba contagiado a mam porque, a unos aos despus de que nac, haba renunciado a su trabajo de camarera y se convirti en una escritora a tiempo completo. Le haba tomado unos cuantos aos de consultar y presentar sus manuscritos a las agencias, pero eventualmente haba vendido una serie e hizo buen dinero de ello. Trabajaba desde casa, en su estudio, en el primer piso lo que le haca ms fcil cuidar de Blaze desde que su pap y ella se haban separado. Bryan Turner y mam se casaron cuando tena doce, y lo haba odiado desde entonces. Era estricto y controlador, y le hizo la vida miserable. No mucho despus de que Blaze naciera, Bryan y mam consiguieron el divorcio y compartieron su custodia. Bryan lo tena cada segundo fin de semana, incluso aunque tena un profundo disgusto por Bryan, estaba agradecida de que tuviera una relacin con su padre. Mam era desafortunada en el amor, dos intentos fallidos y dos hijos, se haba quedado soltera. Quera verla feliz con alguien, pero ella no estaba para salir, siempre enfocada en su trabajo y en sus hijos. Levant mi bolso antes de dirigirme arriba, a mi habitacin. Haba cambiado un montn sobre los aos. Una vez haba estado llena con legos y muecas, y las paredes haban estado cubiertas de coloridas pinturas que haba hecho en la primaria. Ahora, en las paredes estaban clavados posters de mis celebridades favoritas y fotos de mis amigos. La laptop nueva que mam me compr en mi ltimo cumpleaos estaba sobre mi escritorio, al lado de gruesos libros de texto de la escuela. Un set de estantes sostena fotos mas con mis abuelos, varias baratijas que haba coleccionado a travs de los aos, y una piedra en forma de corazn que

Luca y yo habamos encontrado en el bosque. Un par de pompones estaban en el piso al lado de los zapatos que siempre uso para la prctica de porristas. Camin hacia mi armario para agarrar ropa limpia, estaba a punto de cambiarme, cuando not que mi persiana estaba abierta. Mi ventana enfrentaba la casa de Luca y su antigua habitacin. Cuando su pap falleci, Luca se haba cambiado de dormitorio y as ya no poda escribirle notas. Desde que tenamos cinco aos, nos quedbamos despiertos hasta tarde presionando notas contra la ventana y alumbrndolas con una linterna as el otro poda leerla. Incluso aunque la habitacin ahora vaca, cerr las persianas por hbito. Una vez que me cambi, me dirig de vuelta abajo y revis a Blaze, quien estaba viendo caricaturas, antes de ir a ver a mam. Su habitacin de trabajo haba sido una habitacin para huspedes y luego una de juegos de Bryan, cuando se fue finalmente, la convirti en un estudio para ella. Era una habitacin prctica con un largo escritorio, su computadora, y sus estantes de libros llenos de todos aquellos que la inspiraron. Al lado de su escritorio, mont un set de estanteras en la pared las cuales sostenan los libros que haba publicado. Hasta ahora haba cinco libros en su serie Hijos de la Luz, pero estaba actualmente trabajando en el sexto y tena contrato para escribir al menos tres ms. Hola mam salud, inclinndome contra el marco de la puerta. Hola, Ashy. Se levant de su escritorio y camin para darme un abrazo. Cmo estuvo la escuela? Igual. Tenemos un examen de Matemticas el lunes y nuestra primera prctica de porristas en la tarde respond. Qu hay de ti? Cmo va la escritura? Mam empuj su lacio cabello rubio fuera de sus ojos, y una vez ms record cun similares ramos. Haba heredado su cabello rubio dorado, ojos azul cielo y piel bronceada. Blaze haba tomado de nosotras la apariencia, slo que tena el cabello rizado de Bryan el cual le da una apariencia de querubn. He hecho cuarenta mil palabras y necesito el doble.

Cubri su boca mientras bostezaba, y not cun exhausta luca. Las ltimas noches y la falta de sueo se notaban en ella. Se mantena a s misma funcionando con montones de caf, pero eso no funcionara por mucho ms tiempo si no descansaba. Cmo est Luther de momento? Sigue tratando de esconder los cristales de las fuerzas de Nazabah? Luther era el personaje principal de las series de fantasa de mam, y estaba al tanto de lo que iba a sucederle. A veces tomaba mis ideas, y siempre me dejaba leer el borrador final antes de enviarlo a su editor. No, l encontr la manera de aprovechar los poderes y bueno eso es todo lo que he hecho hasta el momento. En verdad necesito tramar estas cosas un poco mejor. Como sea, suficiente de m. Necesitas ayuda estudiando para tu examen de Matemticas? Debera estar bien, adems, no se supone que vas a ir a la Recaudacin Anual de la Escuela maana? Es cierto, casi lo olvido dijo, mordiendo su labio. Estoy tan cansada esta noche, as que har los pasteles en la maana antes de irme. Ests llevando a Blaze contigo, cierto? Porque puedo usar el tiempo tranquilo para estudiar algo. No te preocupes, lo llevar contest con una sonrisa. Entonces, has visto a Luca en la escuela? Mi mam era la maestra al cambiar de temas. Un momento estabas completamente cmodo mientras le hablabas y al siguiente, estara preguntndote algo de lo que en realidad no quieres hablar. En este caso, Luca. No, mam, no lo he hecho. Tena esa mirada en sus ojos que siempre consegua convencerme de hacer algo. Deberas hablar con l. Gru.

Mam, l es la ltima persona que quiero en mi camino para hablar. Me frunci el ceo. Ashton, cario, no te cre para ignorar a tu mejor amigo. No somos mejores amigos. La ltima vez que hablamos fue cuando tenamos diez, y en verdad quiero olvidarme de l. Es simplemente espeluznante. Eso no son como algo que diras. Ms a una cosa de Kance. Agach la cabeza y mir hacia el piso. Era alucinante la razn que tena. En realidad era algo que Kance dira. Tal vez estaba slo copiando sus comentarios acerca de Luca en vez de formarme o tener mi propia opinin de l, pero Kance tena un punto. La manera en que Luca se vesta era aterradora y rara. Todo el mundo pensaba as. Mam, has visto la manera en que luce ahora. Su madre probablemente tuvo un ataque al corazn cuando comenz a vestirse as. Tal vez es lo que todos los chicos cool estn usando dijo, con un brillo en sus ojos. S, tal vez es la ltima moda en el Inframundo, pero no aqu en Statlen. Mam ri y despein mi cabello. Puedo decir que no voy a convencerte de ningn modo, pero si te cruzas con l, hblale, est bien? Ha tenido unos aos difciles. Todos hemos tenido unos aos duros. Ella call, saba que comprendi lo que quise decir. Desde que Bryan se fue, la forma en que algunas personas del pueblo hablaban de ella, podra igual tener una letra escarlata estampada en su frente. La atencin negativa puso un gran estado de estrs sobre nosotras. Antes que mam pudiera decir nada, el timbre son y sus cejas se fruncieron. Veras quin es, cario? Estar otra media hora terminando el captulo que estoy escribiendo pero comenzar la cena despus de eso.

Claro, mam. Camin a travs de la cocina y del pasillo hacia la puerta de enfrente, agradecida por la interrupcin. Mam preguntaba por Luca al menos una vez por semana y mi respuesta siempre era la misma. No s por qu est tan decidida en conseguir que hable con l. No es como si tuviramos algo en comn. ramos personas completamente diferentes. Luca pasaba sus almuerzos con esos amigos raros, cuyos nombres no me molestaba en recordar. Estaba, o bien haciendo ruido con su banda despus de la escuela o en detencin casi cada semana por romper alguna regla o algo. Por otro lado, yo pasaba el rato de mis almuerzos con las porristas y los deportistas. Iba a las fiestas ms calientes y con la gente ms cool. No haba terreno en comn. La nica clase que compartamos era Historia Americana, y l pasaba la mayora de la leccin con los audfonos metidos en sus odos. Qu podamos tener que decirnos el uno al otro, y, por qu diablos mam quiere que sea amiga de un delincuente? Seguro, habamos sido mejores amigos cuando ramos pequeos, pero eso fue antes de que Luca hubiera empezado con drogas, beber y tocar con su molesta banda de garaje. En serio, estara feliz si nunca tena que hablarle otra vez. Abr la puerta y mir boquiabierta a la persona que estaba afuera de pie. Usaba un vaquero negro que colgaba bajo y una camiseta negra que deca hacer o morir en el frente. Su cabello no estaba levantado como normalmente, era favorecedor de algn modo y caa sobre sus ojos, aunque an tena una apariencia puntiaguda, como si se hubiera esforzado mucho para peinarlo de esa forma. Ambos brazos estaban cubiertos con tatuajes, pero el brazo derecho no tena tantos como el izquierdo, nunca haba estado lo suficientemente cerca para notar esto antes. Haba olvidado cun hermosos y verdes eran sus ojos e incluso aunque la mitad de su cabello estaba cubrindolos, todava poda ver la intensidad en ellos, mientras me miraban de vuelta. Hubo un incmodo silencio mientras nos mirbamos. Cuando me sonro, tuve que pestaear otra vez para asegurarme que Luca Byron estaba realmente al frente de mi puerta.

Luca
Traducido por Aria Corregido por Floraah1

A
Huh?

shton se me qued mirando como si hubiera visto un fantasma. Mir por encima de mi hombro slo para asegurarme de que esa mirada era para m y no para alguien ms. Nop, no haba nadie ah. Solamente yo.

Um, puedo ayudarte? pregunt finalmente, sus preciosos ojos azules estaban muy abiertos. Necesito harina.

Ashton pareca confundida, y su mano se qued en el borde de la puerta como si quisiera cerrarla en mi cara. HA-RI-NA repet lentamente, pronunciando cada letra, la necesito. Por qu la necesitas? Qu eres, la polica de la harina? Suspir y met mis manos en los bolsillos. Lo ltimo que quera era venir aqu y pedirle harina a Ashton Summers, pero mam estaba cocinando y me haba hecho ir en su lugar. Echaba de menos los das cuando no estaba demasiado distrada que se le olvidaba la mitad de las compras de la lista. Ashton cruz sus brazos sobre su pecho y se apoy contra el marco de la puerta, mirndome como si fuera un sucio roedor. Bueno, si vienes a mi casa y me pides harina, quiero saber lo que hars con ella. Y si daas la propiedad de alguien?

En serio, pensaba qu iba a daar la casa de alguien con harina? Cundo se haba vuelto tan arrogante? Haba olvidado cuando tenamos nueve aos y tiramos huevos al coche del Sr. Krasinky porque dijo que su perro era un peligro? Mi mam la necesita para cocinar. Est haciendo un pastel para la recaudacin de fondos de maana. Ash inclin su cabeza hacia un lado, su expresin se suaviz. Oh, qu tipo de pastel est haciendo? Un pastel de vaca, qu diablos te importa? Mi voz tembl con ira. Si ests tan interesada por qu diablos no llevas tu culo remilgado hasta all y se lo preguntas t misma? O tal vez eres demasiado buena para eso, princesa? El rostro de Ash se puso rojo brillante y puso su boca en una fina lnea. Espera aqu. Cerr la puerta y se fue dejndome fuera. Whoa. No quise atacarla de esa forma, pero las palabras simplemente haban salido disparadas una atrs de otra. Quiero decir, supongo que estaba enfadado con ella por muchas cosas, pero no era como si fuera a sacar mis sentimientos a ella para que pudiramos ser mejores amigos para toda la vida. Eso no pasara nunca. Ashton Summers era una animadora snob que pensaba que era mejor que los dems. Seguro, era muy caliente con su cabello rubio y largo, esas piernas kilomtricas y esa sonrisa que resaltaban los hoyuelos de sus mejillas, pero era demasiado creda. Se rea de las chicas que pensaba que eran tan lindas como ella, e ignoraba completamente a los chicos que no llegaban a sus increblemente altos estndares. La haba visto suficiente en la escuela para saber esto. No era la misma chica que haca skateboard y no lloraba cuando se golpeaba la rodilla, o quien jugaba en la tierra conmigo durante horas hasta que su mam gritaba para que ambos volviramos dentro y nos baramos porque estbamos peor que los cerdos en el barro. Ya no saba quin infiernos era y, francamente, me importaba un comino.

Tomando una profunda respiracin, me di la vuelta y mir a travs del csped. La hierba estaba ahora muy alta. Lstima que ya no tuvieran alguien alrededor para que se los cortaran. Mirando ms de cerca, me di cuenta de que la pintura se estaba pelando en algunos sitios de la casa. Realmente necesitaban a alguien para mantener esas cosas. Est bien, ahora me senta bastante mal por gritarle a Ash de esa manera. Obviamente, tenan sus propios problemas y simplemente haba ido y actuado como un total estpido cuando todo lo que hizo fue hacer una pregunta. No era ningn misterio que la madre de Ash haba dejado a su marido y se haba quedado atascada con otro nio al que cuidar. Slo tienes que ir al pueblo y oirs a las viejas charlatanas hablando de ello. Eso es, si no estuvieran hablando sobre m y mis amigos. La puerta principal se abri con un portazo y Ash irrumpi trayendo un recipiente. Aqu. Lo empuj hacia m con fuerza. Dile a tu mam que lo traiga de vuelta cuando termine. S, claro dije, pasando una mano por mi cabello gelificado. No se me escap que haba pedido especficamente que mi madre lo trajera. Supongo que le haba molestado. Nos quedamos ah incmodamente, realmente quera decir algo. Quiero decir, debera disculparme por enfadarme antes, pero simplemente no me atreva a hacerlo. Mientras luchaba por encontrar las palabras adecuadas para decir, Ash me dispar una mirada fra. Bueno, me encantara quedarme y charlar, porque eres todo un placer, pero tengo cosas que hacer aparte de hablar con adoradores del diablo. Adis, Luca. Se dio la vuelta, su cabello dorado ondeando detrs de ella, y volvi al interior. La puerta se cerr de un portazo en mi cara por segunda vez, pero me qued clavado en el sitio, sin poder creer en mis odos. Realmente me haba reconocido. Me llam por mi nombre.

Negando con la cabeza, empec a ir de vuelta a mi casa intentando comprender lo que acababa de suceder. Quiero decir, era estpido estar asombrado porque dijera mi nombre. Por supuesto que lo saba, pero dicindolo significaba que tena que admitir que todava exista, sin importar lo mucho que intentaba ignorarme y actuar como si no lo hiciera. No estaba exactamente seguro de cundo se haba venido abajo nuestra amistad, pero haba sido en algn momento despus de la muerte de pap. Necesit tiempo y espacio para superarlo, y cuando me di la vuelta ella haba seguido adelante y haba hecho nuevos amigos. Amigos que eran ms guapos, ms ricos, y ms divertidos. No miserables y deprimidos como yo lo era. Pareca ms feliz, as que la dej ir. Y luego encontr la msica para llenar el vaco que ella haba dejado. Siempre haba estado a mi alrededor, pero re-entr en mi vida cuando ms la necesitaba. Un da, simplemente tome la guitarra de pap y empec a tocar. Noche y da. Apenas dorma o coma. Simplemente segu tocando esa guitarra y cantando hasta que toda la tristeza estuvo fuera de m, hasta que el pensamiento de pap trajo una sonrisa a mi rostro, y Ashton fue slo una chica que una vez conoc. La msica se envolvi alrededor de mi mente y mis pensamientos. Se convirti en una forma para comunicarme, para desestresarme, para vivir y respirar. Para seguir con mi vida y redefinirme. Me hizo fuerte y dbil, pero era una parte importante de m. Mientras abra mi puerta principal, algo ms de lo que dijo Ash volvi a m. Me haba llamado adorador del diablo? Tomaba crack la chica? No pude evitar echarme a rer cuando entr a la cocina. Mi mam se dio la vuelta, limpiando sus manos con un delantal alrededor de su cintura, y me mir con sorpresa. Luca? Me mir como si fuera otra persona. No te he odo rer as desde Su voz se fue apagando. No termin la frase, pero saba qu iba a decir. No me haba odo rer as desde que muri pap. Mi madre era de una altura y complexin promedio y, aunque acababa de cumplir cuarenta, todava se vea como si estuviera en los mediados treinta. La nica seal

de su envejecimiento eran las arrugas alrededor de sus ojos marrones. Tena el cabello castao oscuro el cual haba heredado, excepto que prefera el color negro que tena ahora. Oh, um, no es nada dije cuando tom la harina. En serio? pregunt, elevando su ceja. Porque vi a Ashton abrir la puerta. Cunto tiempo ha pasado desde que hablaron por ltima vez? Seis, siete aos? Maldita sea. Me haba olvidado de que tena una visin alternativa de la puerta principal de Ash desde la ventana de nuestra cocina. Por supuesto haba estado observando, esperando que Ash y yo nos hablemos otra vez. S, algo como eso. Qu dijo ella? Puso la harina en el mostrador y se volvi hacia m, sus ojos llenos de curiosidad. Me encog de hombros. Nada. Es eso lo que te hizo rer? Juro que nunca se le pasa nada. Me conoca tan malditamente bien. Me llam adorador del diablo. Mam se ech a rer, y no pude evitar sonrer. No estoy sorprendida. Te ves como si durmieras en un atad. Su rostro se volvi serio. No sabe lo que haces en el garaje, no? Estoy segura de que si se lo ensearas, cambiara su opinin sobre ti. Negu con la cabeza. No hay manera de que la lleve al garaje. Probablemente ya piensa que soy raro sin aadir eso. No eres raro, Luca dijo frunciendo el ceo. Slo ests preocupado de que ella vea cmo es el t real.

Levant la cabeza y mir al techo, suspirando profundamente. No estaba de humor para ser psicoanalizado por mi madre. Despus de mi encuentro con Ash, todo lo que quera era salir con mis amigos y olvidar que el encuentro con ella hubiera pasado. Me haba acostumbrado a pensar que la chica de mi niez era otra persona, alguien que se haba mudado hace aos. No la snob creda que viva al lado y me odiaba. Est bien si salgo esta noche? pregunt, mirndole otra vez. Ver a mis amigos y emborracharme me distraera de los pensamientos sobre Ashton. Cambio de tema muy delicado dijo mam. Se dirigi al mostrador y empez a verter la harina prestada en un cuenco. Supongo que puedes ir, pero llega a casa para las once. No ms tarde, bien? Claro que s, mam. Me dirig hacia arriba por las escaleras, con la intencin de ir a mi habitacin, pero encontr que mis pies me llevaban a otra parte. Continu por el pasillo y abr una puerta a la izquierda. Un olor rancio me dio la bienvenida cuando entr. Esta haba sido mi habitacin de pequeo, pero despus de que mi padre muriera en un accidente de coche, me mud a una diferente. Esta habitacin me lo haba recordado constantemente, hasta que no pude aguantarlo ms y tampoco haba querido enfrentarme a Ashton. Slo quise alejarme de su preocupacin y los recuerdos de pap, as que me mud al otro lado del pasillo y lejos de la persona que fui cuando dorma aqu. Pero, ahora, poda entrar aqu sin deprimirme. Todava pensaba en pap, pero recordaba lo bueno en su lugar, y equilibraba el dolor. Camin al centro de la habitacin y mir los alrededores desnudos. Era una habitacin de buen tamao y mucho ms grande de la que tena ahora. Podra ser capaz incluso de poner un conjunto aqu si los posicionaba bien. Mi habitacin en este momento apenas me daba espacio suficiente para moverme.

Una luz del exterior llam mi atencin y me acerqu a la ventana. La luz vena de la habitacin de Ashton. Estaba sentada en su cama con su espalda contra la ventana. Demonios, era muy difcil deshacerse de esa chica. Presion mi frente contra el cristal y le observ durante un rato. Estando ah en mi antigua habitacin, era muy fcil recordar cuando ramos ms jvenes y nos hacamos muecas el uno al otro para divertirnos. Nunca volver a tener eso con ella. Negando con la cabeza, me di la vuelta y me dirig a mi habitacin. Haba tenido suficiente de Ashton Summer para que me durara toda una vida.

Ashton
Traducido por Lectora y Nayelii Corregido por Brenda Carpio

l sbado por la maana, tan pronto como mam y Blaze se haban ido a la recaudacin de fondos de la escuela, me dej caer en el sof y llam a Kance.

Qu pasa? pregunt ella, cogiendo su telfono al segundo timbrazo. No mucho le dije, acomodndome. Mi mam y hermano estn en la recaudacin de fondos y estoy por estudiar para mi examen de matemticas. Qu hay de ti? Toda mi estpida familia est en esa recaudacin de fondos tambin. No es gracioso cmo bsicamente ninguno de los seniors van? Crees que Oliver estar all? Baj la voz y me mord el labio. Oliver Carson era el mariscal de campo del equipo de ftbol americano con quien tena un enorme capricho. Por el momento era soltero, pero pensaba cambiar eso muy pronto. Desde que me haba convertido en capitana del equipo de porristas durante el verano, me haba decidido a invitarlo a salir. Todo el mundo esperaba que la capitana de las porristas y el mariscal de campo se unan. Era como una tradicin. Lo dudo. Tiene una reputacin que mantener. Cualquier persona decente no sera atrapado muerto en esa cosa. Pens en todos los raros de la banda y marginados sociales que estaran en la recaudacin de fondos, y me re. La nica razn por la que aquellos estudiantes pasan su fin de semana en la escuela es porque no tienen vida. Era triste y pattico.

Lo har declar. Lo voy a invitar a salir despus del rally de pep. Ser mi novio el martes. Si dice que s. Por supuesto que va a decir s. Con quin ms saldra? Todo el mundo sabe que el mariscal de campo y la capitana de animadoras estn destinados a estar juntos. Si t lo dices. Hubo una pausa en el otro extremo de la lnea y Kance ri. Me tengo que ir ahora. Voy a practicar un poco de volteretas. S, mejor me voy a estudiar para ese examen de matemticas. Que te diviertas, nerd. Despus de colgar el telfono, me mov a travs de mi libro de texto de matemticas y comenc algunos problemas de lgebra. Matemticas no era mi tema ms dbil, pero todos esos complicados algoritmos me estaban dando dolor de cabeza. Me recost en el sof y me distraje pensando en Oliver Carson. No era el chico ms popular de la escuela, un par de los otros atletas le ganaban, pero era sin duda el ms apuesto. Tena el cabello corto, rubio oscuro y ojos azules que parecan atravesarte el alma. Estar en el equipo de ftbol haba hecho maravillas para su cuerpo, era alto, de hombros anchos y con buena musculatura. Dudaba de que hubiera una sola chica en la escuela que no estuviera encaprichada con l, pero era mo. Haba estado imaginando este momento desde hace aos, y ste era mi ao. Este era el ao en que me convertira en la chica ms popular de la escuela. Nadie se atrevera a hablar una mierda acerca de m. Amaba a mi madre, pero, en nuestra pequea ciudad, quedarse embarazada a los dieciocho y fracasar en un matrimonio, est destacado en la lista de las principales fallas. Cuando caminaba por la calle, vea la forma en que la gente me miraba, como si fuera una especie de enfermedad. No quera eso. Quera que me vieran por m.

Si empezaba a salir con Oliver finalmente sera asociada con algo bueno. La gente an hablara de m, pero sera porque queran ser yo, no porque estaban juzgando mi vida y los errores de mi madre. No podra vivir ms en la sombra de sus fracasos. Tena que hacer mi propio camino en el mundo. Mis ojos revolotearon de nuevo a mi libro de texto y suspir. Si quera una buena reputacin, entonces dependa de m hacer esa reputacin. Y empezaba con tener buenas calificaciones. Al pasar mi lpiz por encima de la X, trat de calcular su valor en relacin a Y. Mi estado de nimo se ilumin cuando lo descubr, y llen rpidamente los espacios antes de pasar al siguiente problema. Hice esto durante unos 15 minutos antes de que un sonido fuerte, seguido por un estruendo me interrumpiera. Salt de mi asiento, mir alrededor, sorprendida. De dnde diablos vino ese ruido? Cuando el estruendo se puso en marcha otra vez, y fue acompaado por una guitarra, la ira me inund. El disturbio vena de la casa de Luca, en realidad, de su garaje. Sus perdedores amigos estaban otra vez matando la msica. No haba manera de que pudiera estudiar para mi examen con el ruido que haba al lado. En serio, cmo se atreve a hacer tanto ruido en primer lugar? Pensaba que el mundo giraba en torno a l y su estpida banda de garaje? Cada vez que haba querido ir all y quejarme, mam me deca que no hiciera gran cosa de eso y fuera razonable, que si la mam de Luca no se opona, entonces, quines ramos nosotras para decir algo? Entonces los ojos de mam se ponan vidriosos y soltaba algo acerca de los artistas y la creatividad y que mi mente analtica no lo entendera. En serio, cundo mi mam se haba convertido en un hippie? Afortunadamente, ella no estaba aqu y tampoco la mam de Luca. Esta era la oportunidad perfecta para ir all y darle un pedazo de mi mente. Me puse mis flip flops, y pens en diversos escenarios de lo que iba a decir a Luca y cmo reaccionara. Exista la posibilidad de que Luca se disculpara y rogara por mi perdn. S, claro. Eso nunca sucedera. Lo ms probable es que l y sus amigos se rieran en mi cara y me echaran. Esto pareca ms realista.

Cuando sal, la brisa fresca de otoo peinaba mi cabello, y envolv mis brazos alrededor de mi cuerpo. El tiempo no era demasiado malo en este momento, pero se volvi impredecible mientras el otoo avanzaba. Los das todava tenan su calidez, pero pronto los rboles perderan su coloracin y luego el fro comenzara a establecerse. March a travs de nuestro csped y en la propiedad de los Byron, detenindome brevemente para admirar su casa de ladrillos rojos. A pesar que el pap de Luca se haba ido, se las haban arreglado para mantener su casa en buenas condiciones. Sin embargo, no siempre haba sido as. El Sr. Byron haba mantenido siempre la casa, pero a raz de su muerte, la casa se haba vuelto irreconocible. El jardn se haba convertido en una atrocidad, el pasto mucho ms alto que el nuestro, y pareca que la casa se estaba cayendo a pedazos. Entonces, hace unos tres aos, Luca haba sacado la cortadora y cortado el csped. Era como si alguien hubiera dado vida nuevamente a la casa de los Byron. Desde entonces, l haba arreglado cada pequeo problema que la casa tena, despus de llegar el seor Woodley, que viva al otro lado de la calle y era el rey de mejoras para el hogar, para mostrarle las cuerdas. Al menos Luca haca algo que no era cantar como un alma en pena. El ruido se hizo ms fuerte y fui hecha una furia hasta el garaje y llam a la puerta varias veces. Cuando un minuto pas, y la msica no ces, me di cuenta de que probablemente no podan orme. Por suerte, saba que la seora Byron mantena la llave de repuesto, o al menos donde siempre la haba mantenido. Eso fue hace siete aos. Camin a la izquierda, dentro del porche de los Byron. Haba numerosas macetas de plantas colgando desde el techo y colocadas pulcramente en el suelo. Me mov hacia la alta planta de cactus verde en la esquina y clav mis dedos en lo sucio, sintiendo alrededor por las llaves. No tuve que buscar mucho tiempo antes del familiar tintineo de metal encontrado con mis dedos. Sonriendo, las saqu e impacientemente me dirig hacia la puerta de enfrente para desbloquearla. Esos chicos estaban cerca de conseguir la sorpresa de sus vidas. Haba pisoteado mis nervios por ltima vez.

Cuando la puerta se desbloque, met la llave en el bolsillo trasero de mis pantalones cortos de mezclilla y sin hacer ruido cerr la puerta detrs de m. No lo pude evitar pero me sent un poco culpable por abusar de un privilegio que me fue dado por la seora Byron hace tantos aos. Tcnicamente, esto era allanamiento de morada. Pero situaciones drsticas ameritan acciones drsticas. Adems, la seora Byron nunca sabra nada al menos que Luca le dijera, y dudaba que lo hiciera. La casa no haba cambiado mucho en los aos. Era casi exactamente como la recordaba de la niez. La puerta que conduca al garaje estaba conectada a la lavandera la cual era una puerta localizada a la derecha de la cocina. Not que tenan un nuevo refrigerador y me detuve para mirar las fotos que estaban pegadas con magnetos en l. Haba muchas fotos familiares desde cuando Luca haba sido ms joven hasta unos ms recientes, representando su transformacin en el Prncipe de la Oscuridad. Cuando estaba a punto de girar lejos, mis ojos cayeron en una foto de m con Luca y su pap. El recuerdo de ese da era tan claro en mi mente que podra haber pasado ayer. Era del verano en que cumpl cinco y el pap de Luca nos llev a Willow Creek para ensearnos cmo pescar. En lugar de atrapar algn pez, ca en el agua y casi me ahogu. El pap de Luca haba saltado dentro y salvado. El seor Byron haba sido como un padre para m, la nica cosa cercana a un padre que conoc. Haba quitado las ruedas de entrenamiento de mi bicicleta, me ense cmo patear una pelota de ftbol, y me llev a los juegos locales de ftbol de Penthill contra Statlen. Cuando muri, fue como si hubiera perdido a mi propio padre, perd una parte de m. Secando la lgrima que haba escapado de mi ojo, remov la foto y la met en mi bolsillo lateral. Ojal la seora Byron o Luca nunca notaran la foto perdida. Cuando estaba un poco ms compuesta, camin de puntitas, no es que nadie podra orme sobre todo ese ruido, dentro de la lavandera y abr la puerta contigua al garaje.

La msica era tan fuerte que poda, de hecho, sentir mis tmpanos vibrando. Quera cubrir mis odos, pero decid que lucira ms imponente con mis manos en mis caderas. Luca estaba tocando su guitarra y cantando en un micrfono. Haba otros dos chicos que reconoc de la escuela cuyos nombres no poda recordar. El que estaba tocando el bajo era alto con rostro delgado y tena cabello negro y puntiagudo con rayas azules. El otro chico, quien estaba golpeando un conjunto de tambores, era ms bajo, corpulento y tena un montn de piercings en sus orejas. Su cabello no era de un color artificial como el de Luca y el otro guitarrista, era un matiz de rubio sucio. Alguien ms estaba en la habitacin tambin. Una chica con un atroz sentido de la moda estaba sentada en una silla con su espalda hacia m, mirando a los chicos actuar. Hoy estaba vestida en un feo chaleco prpura y un largo vestido gris, que la haba visto usando hace unos das. Asqueroso. Tena largo y brillante cabello rojo que colgaba en un nudo desordenado bajo su espalda. Luca como si no lo hubiera lavado en semanas. No necesitaba darse la vuelta hacia m para saber quin era. Su nombre era Stacey Parker y siempre estaba pasando el rato con Luca. No estaban exactamente saliendo, pero sospechaba que estaban durmiendo juntos. Al principio nadie not mi entrada. La msica estaba demasiado fuerte, y los ojos de Luca estaban cerrados mientras se inclinaba hacia el micrfono y cant unas pocas palabras que me las arregl para entender.

Profundo en mis ojos Puedes ver la luz? Y lucho por ti Pero se vuelve tan difcil Y no quiero estar llamando a tu puerta No quiero ver Que no me quieres ms Pues haces esto real

Esto es lo que siento Di la verdad T y yo Nunca va a funcionar.

Los ojos de Luca revolotearon abiertos y vacil cuando me vio. Una arruga se form entre sus cejas, no luca feliz de verme. Qu diablos ests haciendo aqu? Su voz estaba amplificada por el micrfono y los otros dos chicos dejaron de tocar sus instrumentos y miraron alrededor, sobresaltados por el sonido de su voz. Stacey gir alrededor de su asiento y, vindome, me dispar una fiera mirada. Puedo preguntarte lo mismo dije, mirndolo. No estaba cerca de ser intimidada por un montn de perdedores, y mayormente no por Luca Byron. Quizs la Barbie Malib se perdi en su camino a la playa intervino Stacey, haciendo a los otros dos chicos rer. Sent mi cara calentarse con humillacin y, por un segundo, perd mi calma. Luca mir sobre su hombro y dispar a los chicos una mirada la cual los hizo callarse. Suavemente coloc abajo su guitarra y camin hacia m, su cara era una mezcla de emociones ilegible. Todava no has respondido mi pregunta. Qu ests haciendo aqu en mi casa, Ashton? Y cmo diablos entraste? Aprende a contar. Esas son dos preguntas. Met mi mano en mi bolsillo y saqu la llave. Us la llave extra, genio.

Luca
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Clau

is cejas se alzaron cuando vi la llave de plata en la mano de Ash.


Recuerdas dnde guardaba mam la llave de repuesto?

Los ojos de Ash brillaron triunfantes cuando meti la llave en el bolsillo trasero de sus pantalones cortos de mezclilla. Por qu no habra de hacerlo? Verla aqu en mi espacio personal me haca sentir tanto enojado como nervioso. Enojado, porque, quin demonios irrumpira aqu como si fuera el dueo del mundo? Y nervioso, porque estaba en mi espacio personal y, maldita sea, se vea bien. Los pantalones cortos le llegaban hasta el lugar perfecto, mostrando sus piernas largas y doradas. La camiseta sin mangas que llevaba me tomaba el pelo, con una astilla de vientre plano y abrazaba su pecho apretadamente haciendo que sus senos se destacaran. Qu ests haciendo aqu, Ashton? le pregunt de nuevo, doblando los brazos sobre mi pecho. Ash sigui mi movimiento y dos manchas de color rosa aparecieron en sus mejillas. Me estaba checando? Sus ojos azules como el cielo bloquearon los mos de nuevo y ella frunci el ceo. A diferencia del resto de ustedes, raspa fondos, yo, en realidad tengo aspiraciones de ir a la universidad y hacer algo de m misma. Eso me obliga a estudiar, pero no puedo hacerlo cuando estn haciendo tanto ruido.

Hey, no hacemos ruido, hacemos msica insisti Riley detrs de m. Apoy su bajo contra la pared del garaje, mirando fijamente a Ash. Riley Adamson, Eddie Cavallari Parker y Stacey haban sido mis amigos desde la secundaria. Mientras Stace no era de los que evitaban una pelea, Eddie era un poco ms suave. Le gustaba tomar las cosas a zancadas, mientras Riley era el loco, el extrovertido. Siempre estaba coqueteando, siempre tratando de conseguirse una novia. Sin embargo, no saba a quin trataba de engaar. Empezaba a ser evidente que senta algo por Stace. Cuando perd a Ash, encontr a estos tres. Habamos crecido juntos durante los ltimos aos, formado una banda y cambiado nuestras apariencias. Haban estado ah cuando los necesit y Ash no tena derecho a irrumpir en mi casa e insultarlos. Ash solt un bufido. En unos aos ms, ustedes todava vivirn en casa y harn que su madre les lave la ropa. Si de alguna forma logran encontrar un trabajo real, bombear mi gasolina ser el punto culminante de sus carreras. Mi boca se abri y mir detrs de m para ver las miradas ofendidas en las caras de Eddie y de Riley. Stace, por otro lado, se vea claramente enojada. Esto no iba a terminar bien. Qu demonios dijiste? Stace se levant muy rpidamente y estuvo a mi lado en un segundo, lista para tomar a Ashton. Crees que eres mucho mejor que nosotros por tu ropa cara y tu personalidad plstica? La mirada de Ash parpade hacia Stace y sonri. No, no creo que soy mejor que todos ustedes. Creo que soy mejor que t. Al menos estos chicos estn haciendo algo. T slo ests sentada por ah como una acosadora, mirndolos tocar. Stace dej escapar un silbido, como un gato furioso y dio un paso hacia adelante. Saba que no dudara en darle a Ashton un puetazo en la cara. Lo que Stace no saba era que en aquel tiempo cuando ramos nios, Ash poda vencerme en una pelea. La muchacha saba cmo sostenerse por su cuenta.

La situacin tena que ser disuelta antes de que se saliera por completo de las manos. Estir un brazo para detener a Stace de llegar ms cerca de Ash. La nica raspa fondos aqu eres t, Ashton. Tocaremos nuestra msica, tocaremos tan fuerte que te sangrarn los odos y luego tocaremos un poco ms. As que, por favor, vete de aqu. Puse una mano en el hombro de Ash y la conduje fuera del garaje, pateando la puerta y cerrndola detrs de m. Ash se encogi bajo mi mano y se dio la vuelta, con la cara roja y brillante. A pesar de ello, todava me pareca totalmente sexy. Cmo te atreves a hablarme as! T y tus perdedores amigos La ira corra a travs de m y la inmovilic contra la pared. No te atrevas a hablar de ellos de esa manera, t, pequeo pegote esnob. Sultame! Trat de liberarse de mis manos, pero me apret contra su cuerpo para que dejara de moverse. Te dejar ir si pides perdn por lo que dijiste ah. Trat muy fuerte en concentrarme en lo que estbamos discutiendo, porque rpidamente me estaba distrayendo con su cuerpo retorcindose contra el mo. La mirada que Ash me dispar estuvo llena de desprecio. En tus sueos. Nunca me disculpar con esos satanistas. Cundo te hiciste tan perra, Ash? Cundo las personas comenzaron a significar tan poco para ti? No puedes entrar en mi casa y tratar a mis amigos como mierda. Has cambiado mucho y ests completamente arruinada. Y t no has cambiado? Mrate. Me mir de arriba abajo con disgusto mientras segua retorcindose. Te vistes como un completo monstruo, tu cabello est negro, tienes tatuajes en todo tu cuerpo y dices que he cambiado. Ests delirando. Su comentario fue como una bofetada en mi cara.

Slo porque me vea diferente no me convierte en un bicho raro, pero a ti te hace superficial. Y resulta que me gusta mi cabello negro. No soy superficial, t eres una persona repugnante! grit Ash, sus ojos estaban llameantes. Ahora, qutate de encima! La frustracin y la ira se apoderaron de m, e hice la nica cosa que saba que realmente se metera en su mente, la nica manera de ganar esta discusin y conseguir que callara su maldita boca. La bes. Y no uno de esos besos delicados y suaves tampoco. Este fue caliente y lleno de pasin, alimentado por la tensin que se haba acumulado entre nosotros. No tena la intencin de entrar en ello, pero me encontr profundizando el beso y deslizando una mano por el brazo desnudo de Ashton. Lo que realmente me sorprendi fue que Ash tambin me estaba besando. Sus besos enviaron una emocin a recorrerme la espalda, y apret mi ingle contra ella, desendola. Sin previo aviso, Ash me empuj y me golpe fuerte en la cara. La solt y me llev una mano a la mejilla, desgranndome del escozor que se extenda a un lado de mi cara. Qu demonios fue eso? exig. La boca de Ash se separ y su rostro enrojeci cuando intent darle sentido a lo que acababa de suceder. T... Me besaste! T me devolviste el beso le dije, mi boca curvada en una sonrisa. Ashton me empuj. Fuerte. Yo... No te bes! Me das asco! Mi sonrisa desapareci y la irritacin llen cada parte de m. Si te doy asco, no deberas haberme besado.

No lo hice! Pero t s! Ashton me pinch con un dedo acusatorio. Por qu? Por qu lo hiciste? Bueno, realmente me estaba haciendo enojar en estos momentos. Tuve la tentacin de alejarme, pero quera una ltima cosa antes de hacerlo. De verdad quieres saber por qu? Actas como si fueras tan alta y poderosa, pero mrate ahora. Eres la chica que bes a Luca Byron, el bicho raro. Me apoy cerca con la clera irradiando de mi cuerpo, para que se oyera cada palabra. As que, chpate esa, Princesa. Pareca que Ash quera llorar, y me sent enfermo de satisfaccin al verla tan derrotada. Su labio inferior temblaba y me di cuenta de lo mal que estaba a pesar de que pareca que quera apualarme en el intestino. Se abri la puerta detrs de nosotros, y o la voz de Eddie. Est todo bien por aqu? Slo era Eddie, viniendo y checndonos. Se preocupaba demasiado para su propio bien. Aunque Ash haba sido completamente grosera, era su instinto natural cuidar a los dems. Ashton no mereca su compasin. S, todo est bien le contest, mirando a Ash intencionadamente. Ella ya se iba. Mis palabras parecieron sacudir a Ash de sus pensamientos y me lanz una mirada asesina antes de caminar alrededor de m para irse. Rpidamente, estir la mano y la agarr del brazo antes de que pudiera llegar ms lejos. Cul es tu problema? exigi ella, tratando de liberarse de mi agarre. Te ests olvidando de algo. Estir la mano y la met en el bolsillo trasero de sus pantalones, para conseguir una buena comprensin de su trasero, antes de llegar a la llave de repuesto. No te queremos por aqu siempre que quieras, no? Eres un completo idiota, Luca! Herva. Mi mano roz su bolsillo, lo que hizo un sonido de arrugado y levant una ceja. Qu tienes ah?

La cara de Ashton cay y, sin esperar respuesta, saqu el papel, no, era una foto, de su bolsillo. Me qued mirndola y luego mir la cara enrojecida de Ash, tratando de averiguar qu diablos estaba pasando. Por qu tena una foto de nosotros con mi pap en su bolsillo? Al volverla a mirar, la reconoc como la foto que mam tena pegada en la nevera. Mis ojos se abrieron y mir de nuevo hacia Ash, estaba tratando de formar palabras. Ninguna palabra sali. Ashton se vio mortificada y apret los labios para detener su temblor. Se las arregl para dispararme una mirada de puro odio antes de andar por el pasillo. Un segundo ms tarde, la puerta delantera se cerr de golpe, sacudiendo la casa. Qu fue todo eso? pregunt Eddie. Me encog de hombros, tratando de jugar, pero por dentro mi estmago estaba retorcindose como si alguien hubiera dejado una lata de gusanos sueltos all. Agarrando la foto, me dirig de nuevo a la nevera para pegarla otra vez. No importa cmo mirara la situacin, haba sido un idiota total. No poda dejar de sentir que haba cometido un enorme error.

Ashton
Traducido por Susanauribe Corregido por Francatemartu

n la maana del domingo me qued en la calle fuera de mi casa, rogndole a Dios para que Kance llegara aqu antes de que Luca se fuera a la escuela. No quera verlo despus de lo que pas el sbado. Estaba furiosa, ms all

de las palabras, por la forma en cmo actu conmigo y completamente mortificada de que me hubiera atrapado con la foto. Solamente poda imaginar lo que pensaba de m. Apuesto que l y sus amigos haban pasado el resto del da rindose de m. El solo pensamiento me hizo empuar las manos y entrecerrar mis ojos. De todas maneras, quin demonios se crea que era? Hubo un beep y mir alrededor para ver que Kance estacionaba junto a m. Sintindome aliviada, sub al auto e intercambiamos un rpido abrazo antes de que nos alejara de la calle.
Ests lista para la prctica? pregunt, cubriendo un bostezo con su mano.

Por supuesto! Esperaba que mi voz sonara con confianza porque de repente no la sent. Tal vez era que estaba nerviosa en mi primer da oficial como capitana o porque mi encuentro con Luca me haba jodido la mente. Quiero decir, simplemente estoy impaciente por el show de maana para poder invitar a salir a Oliver. Pareciendo satisfecha con mi respuesta, Kance cambi de tema. Entonces, qu hiciste este fin de semana? Volte su cabeza en mi direccin con expectativa. Es como si ya supiera lo que sucedi con Luca. Est bien, ahora estaba siendo simplemente sper paranoica. No haba forma de que lo supiera.

No mucho ment. Solamente estudi para matemticas y repas las rutinas de hoy. Mi corazn se detuvo cuando unos pensamientos sobre los labios de Luca contra los mos llenaron mi mente. Cuando me presion contra la pared, sent cada uno de los msculos de su estmago bajo su camisa ajustada. Tena abdominales que ni siquiera saba que existan. A diferencia del cuerpo de Oliver que era como el de Hulk, Luca era musculoso y delgado. Tal vez secretamente levantaba pesas en su tiempo libre. Haba tantas cosas que no saba de l. Pero ese beso, haba incendiado mis labios y lo haba besado de regreso. Lo negu pero ambos sabamos la verdad. Haba besado a Luca Byron, el raro de la escuela y a una parte de m le haba gustado. Apuesto que amaba tener eso. De alguna manera, haba sabido que esa sera la nica cosa que podra conseguirme. Ashton, ests escuchando? Kance interrumpi mis pensamientos y mi cabeza se volte hacia ella. S, lo siento me disculp, dndole mi atencin a mi mejor amiga. No pensara en Luca Byron. No pensara sobre Luca Kance puso sus ojos en blanco y volte a la calle donde estaba nuestra escuela. Estaba diciendo que Elly Marles le dijo a Francine que estaba enamorada de Oliver. Puedes creer eso? Me ro cuando imagino a la gorda de Elly saliendo con el quaterback de la escuela. Sin embargo, no poda culparla porque le gustara. Oliver era una joya. Muchas chicas estaban enamoradas de l. Ests bromeando? Gan como diez kilos en el verano. Nadie va a querer salir con esa chica. Kance se estaciona en un espacio vaco afuera de la escuela y pone el freno. Sabes qu escuch? Se desabroch el cinturn y se volte en su asiento para mirarme, sus ojos brillando. Va a intentar vencerte maana. Va a pedrselo a Oliver antes del show.

Mi boca se abri. De ninguna manera! S dijo Kance mientras sala del auto y se diriga a la escuela. Aparentemente, alguien le dijo que ibas a preguntrselo a Oliver as que ella quiere hacerlo primero. En verdad cree que tiene una oportunidad con l? pregunt mientras caminbamos por el jardn de los de ltimo ao. Era un jardn lo suficientemente grande para todos los alumnos pero no todos pasaban el rato aqu. Haba unas cuantas sillas de picnic y mesas puestas en toda la extensin las cuales los deportistas y las porristas haban hechos suyas. Los otros estudiantes podan tener lo que fuera que sobrara. Nos sentamos en nuestra mesa esperando que sonara el timbre para el primer periodo. Kance sac un espejo compacto y comenz a arreglar su cabello. Eso es lo que ha estado dicindole a sus amigas. Dijo que tiene ms oportunidades de conseguirlo que t. La irritacin me sobrecogi y mord mi labio. Quin se cree que es? No era nadie hace unos aos. Recuerdas cuando tena frenillos y ese desagradable cabello? Creo que necesita que la pongan en su lugar. Kance movi su espejo y mir alrededor, su expresin iluminndose. Arregla ese fruncimiento. Los chicos vienen. Siguiendo su mirada, not que Oliver y un montn de sus amigos estaban dirigindose hacia nuestra mesa. Entre ellos estaba Bennett Anderson, mi buen amigo de la primaria. Ayudaba ser amiga de un deportista que sala con Oliver. De esa manera, siempre obtenas todos los detalles del chico que estabas intentando conquistar. Benett no siempre haba sido popular o atleta. En la primaria, haba sido callado e incmodo hasta que lo haba acogido despus de perder a Luca, pensando que l poda llenar el vaco. Mi lgica no funcion, Ben no era para nada como Luca sin

embargo gan un buen amigo. Ben pas de ser gordo, cubierto de acn y tan interesante como un papel tapiz a convertirse en uno de los chicos ms lindos de la escuela. Y todo era gracias a m. No ramos tan cercanos como solamos serlo, Ben siempre estaba con los chicos pero sin embargo nos cuidbamos. Rpidamente enderezo mi atuendo, preguntndome por qu decid usar un vestido en vez de una falda y me pongo de pie cuando los chicos llegan hasta nosotros. Los ojos de Oliver se mueven hacia Kance y finalmente descansan en m. Bajo su mirada azul intenso, un calor se esparce por mi cuerpo por la atencin. Est bien, tal vez el vestido fue una buena decisin despus de todo. Hey, qu pasa? dijo Oliver mientras todos los chicos se sentaban. Se vea increble como siempre, en jeans que abrazaban todos los lugares adecuados y una ceida camisa blanca que enviaba mi imaginacin en caos. Muy bien dijo Kance, una sonrisa acechando sus labios. Ugh. Odiaba cun compuesta siempre estaba con l, mientras yo perda completamente mis nervios. S, ustedes se ven muy bien molest Bennett. l alz una taza hacia sus labios e hizo una mueca a lo que fuera que contena. Caf? pregunt, atrapando la mirada de Ben. Matthew Sutton lo code en las costillas y se ri. S, est tratando de ser maduro y sofisticado para impresionar a una chica. Ben le devolvi el codazo. No es cualquier chica. Su nombre es Hadie. Hadie. El nombre toc un recuerdo en mi mente. Hadie, no estaba en nuestro crculo pero la reconoca. Haba estado en mi clase de arte en segundo ao y pareca una chica agradable. Ben no se mereca nada menos. Me re y le hice pucheros a Ben.

Aw, y yo pensando que tenamos algo. Bennett sonri y me puso en su regazo. Claro que lo tenemos, Ash. Nunca te engaara de esa manera. Not a Oliver prestndonos atencin y no pude evitar sentirme feliz. Todos saban que Bennett y yo solamente ramos buenos amigos y siempre bromebamos con salir. En verdad, tenamos una relacin muy platnica pero ambamos molestarnos. Era la forma como operbamos pero era bueno ver que le estaba llegando a Oliver. Rindome, me puse de pie y vi a dos personas que acababan de entrar al patio. Luca y Elly. De repente, me sent nerviosa al preguntarme de qu hablaban. Por favor, por favor, no dejes que l le cuente sobre el beso. Estaba tan cerca de conseguir a Oliver. La ltima cosa que necesitaba era un escndalo como ese. Code a Kance, que estaba en una conversacin con Oliver y asent en direccin a Luca y Elly. Los ojos de Kance se oscurecieron cuando los vio. No podemos tener eso ahora, verdad? No, no podemos estuve de acuerdo y estudi la taza de Bennett en su mano. Hey, si no vas a beber eso, me lo puedo tomar? S, pero sabe a mierda advirti Bennett. Y mancha como una perra murmur entre dientes mientras tomaba la taza de sus manos. Kance estaba lo suficientemente cerca para escucharme y trat de esconder su sonrisa. Elly camin hacia nosotras de manera entusiasta, su corto cabello cobrizo movindose detrs de ella. Cuando vio a Oliver sus ojos se iluminaron. Estaba usando un top color crema. Perfecto. Buenos das, a todos! Qu pasa? Eso es lo que nos gustara saber dijo Oliver, asintiendo en direccin a donde Luca se haba sentado en el pasillo a unos pocos metros de distancia. Qu hacas hablando con l?

Mientras las palabras de Oliver adquiran significado, la sonrisa de Elly se desvaneci y su rostro se sonroj. Oh, um le ensea guitarra a mi hermano pequeo algunas veces. Simplemente estaba preguntndome cmo estaba. Eso es todo, nada ms. Se vea mortificada. Una oleada de calor llen mis adentros con sus palabras. Luca pasaba su tiempo ensendoles a nios cmo tocar la guitarra? Eso era un poco dulce. Simplemente estaba lleno de sorpresas. Con cuidado dijo Matt, no quieres que tu hermano se convierta en un rarito como l. Adems, eso es si en verdad puede tocar bien. Un burro hablando de orejas. Con su enorme cuerpo y dedos callosos probablemente rompera las cuerdas de la guitarra. N-no, no quiero. Elly estuvo de acuerdo con un asentimiento, mirando a Oliver como para medir su reaccin. Los celos rpidamente reemplazaron el calor. Era tan obvio que le gustaba. Por qu no lo haba notado antes? Di un paso ms cerca de Elly. Hola, Elly, ests emocionada por la prctica de animadoras de esta tarde? De alguna manera me las arregl para sonrerle, a pesar del desagrado que senta por ella. La expresin de Elly se ilumin por el cambio de tema. S, estoy sper emocionada! Sabes que es mi primera vez pero hice gimnasia cuando estaba en Mi pierna accidentalmente no soport mi peso y grit cuando perd mi equilibrio. Me estir para agarrarme de Kance y derram el contenido de la taza de caf justo en el rostro de Elly. El lquido caliente golpe en su barbilla, cuello y el top de color crema que estaba usando. No! grit, tratando de quitar el caf de su camisa. No hara nada. El caf ya estaba entrando en la delicada tela y se esparca entre ms trataba de limpiarlo. Todos nos remos y le hice una cara de lstima.

Oh no, lo siento tanto, Belly. Que eso sea un recordatorio para la prxima vez que decidas hablar con perdedores como Luca y trates de estar en mi escuadrn luciendo como una ballena. Los labios de Elly temblaron y pareca como si estuviera al borde de las lgrimas. Honestamente, se lo mereca, tratando de encajar con personas a las que no perteneca. No nos tomamos bien los impostores como ella. Estaba muy por debajo de nuestros estndares. Yo-yo pero, entr al equipo. La cort. Cario, nadie va a ser capaz de levantarte. Pobrecita. Kance mir a Elly, una mueca en su hermoso rostro. Que tengas un buen da. Me encanta tu camisa, por cierto. Tan a la moda. Todos remos de nuevo y Elly dej escapar un sollozo. Ashton! Qu demonios est mal contigo? Una voz enojada dice desde detrs de m, haciendo que mi corazn se detenga.

Luca
Traducido por Paloma5 Corregido por Sttefanye

shton se volvi lentamente hacia m, con los ojos muy abiertos. Vacil, mordindose el labio, pero una mirada de su amiga, Kance, cambi su actitud por completo.

Qu es lo que acabas de decirme? Mir hacia Elly y vi que estaba llorando. Era horrible verla as. Era una buena chica y haba venido a algunos conciertos de Skeptic Coil el verano pasado. No se mereca ser humillada de esa manera. No por Ashton. No por cualquiera. Qu carajo te pasa? repet, enojado con su comportamiento. Qu consigues con derramar tu bebida sobre ella? Ash pareca como si no saba qu decir, pero luego su expresin se volvi oscura. Cmo te atreves a hablar conmigo, perdedor. Crees que me importa lo que tengas que decir? Aljate de m antes de que vomite en tu cara. La gente como yo no habla con gente como t. Sus amigos se rean de m y realmente quera darle un puetazo en la cara, pero me contuve. Haba demasiados de ellos y yo saba cuando iba a perder una pelea. Esos corpulentos deportistas patearan mi culo. La gente como t merece ser fusilada. Camin hacia Elly y puse mi brazo alrededor de ella. Vas a estar bien? Me mir con los ojos rojos hinchados y asinti. Eso creo.

Me sent peor por no intervenir antes para ayudarla. Al principio, todo pareca bien hasta que Ashton derram el caf en ella. En serio, qu haba hecho para merecer esta humillacin? Esta vez, Ash haba ido demasiado lejos. Ahora, toma esto le dije quitndome la camisa y entregndosela a ella. Tengo una de repuesto en mi coche. Elly olfate y cautelosamente tom mi camisa. Sera demasiado grande para ella, pero era una alternativa mejor que el top manchado que llevaba puesto. Muchas gracias, Luca. Oye, por qu no sales de aqu y consigues limpiarte suger gentilmente. Elly asinti y me dio una pequea sonrisa antes de dirigirse hacia los baos. Me di la vuelta para mirar a Ashton, sin importar que no tuviera una camisa. Haba estado trabajando mucho ltimamente y saba que mi cuerpo se vea bien. Juzgando por la forma en que los ojos de Ash se fijaron en el centro de mi pecho, podra decir que lo haba notado y me complaci que no pudiera apartar los ojos de m, como si no pudiera creer lo que estaba viendo. Sin embargo, eso no cambi lo furioso que estaba hacia ella. Espero que ests orgullosa de ti misma, Ashton. Eres realmente tan pattica que tienes que meterte con los dems para hacerte sentir mejor? Eres todos los tonos de mierda, lo sabas? Ashton despert de mirarme el pecho y levant la vista con ojos azules furiosos. No me hables como si fueras mejor que yo. Entonces no actes como si tu mierda no apesta. No eres perfecta, no ests ni siquiera cerca. Crees que todos los dems estn por debajo de ti, cuando, en realidad, t eres la nica que no eres suficientemente buena. Por qu no te llevas tus problemas con tus padres y vas a ver un terapeuta? Pero deja de molestar a los dems para hacerte sentir mejor sobre tu propia vida de mierda. Las fosas nasales de Ash se ensancharon y abri la boca para decir algo, pero Kance habl en su lugar.

Eso viene del tipo que estaba en mal estado despus de que su padre muri que la nica manera de lidiar con eso era vestirse como un emo e hirindose. Ella dio un paso hacia m y se burl. Detrs de ella, Ash se puso plida y saba que las palabras de Kance haban llegado a ella tambin. No importa lo mucho que trat de odiarme, ella siempre am a mi pap. Esper a que hablara, pero era una cobarde de mierda, lo nico que hizo fue quedarse all mirndose pattica. Slo porque me visto as no quiere decir que soy un emo y que me lastimo. Uno de los chicos, Oliver Carson, se puso de pie y se uni a Kance. Lo conoca como el mariscal de campo del equipo de ftbol y uno de los idiotas que solan empujarme un par de aos atrs. Eres un fenmeno de la naturaleza. Ella solamente lo dice como es. Lo hice apartar la vista, una vena palpitante en mi cuello. Entonces eso debe hacerte un deportista idiota. Saba que no debera haber dicho eso, pero estaba tan enojado con ellos que las palabras salieron de mi boca antes de que pudiera detenerme. El estpido lo haba merecido. Me golpe contra las paredes, saco el aire de las ruedas de mi bicicleta y me empuj por aos. Slo se detuvo una vez que me hice musculoso y empec a defenderme. Qu saba l de m? Qu saba de mi padre? Absolutamente nada. Oliver gru y se tambale hacia delante, con los puos levantados y dirigidos a mi cara, pero se detuvo de repente. Mirando alrededor, vi que Ashton lo haba agarrado y le estaba tirando hacia atrs. l la mir con sorpresa, como si no pudiera creer lo que ella estaba haciendo. No me detengas, Ashton. Me llam idiota. Voy a golpearlo hasta que ya no pueda pararse derecho. No vale la pena dijo Ash, sus ojos suplicantes. Sers expulsado del equipo si el entrenador se entera que te metiste en una pelea. El cuerpo de Oliver se afloj y sus ojos iban de Ash a m cuando su diminuto cerebro proces las palabras. Finalmente, se alej de m y agarr su bolso. Me lanz

una ltima mirada antes de irrumpir atravesando el patio, sus amigos siguiendo tras l como zombis sin cerebro. Una vez que se hubo marchado, me di la vuelta y atraje la mirada de Ash. Ash, tu madre estara tan avergonzada de ti por tratar a Elly as le dije, contento de que tuvo la decencia de parecer un poco culpable. Y lo mismo sucedera con mi pap. Sin esperar una respuesta, me alej hacia la entrada de la escuela para poder tomar la camisa de mi coche. No poda creer la clase de persona en la que se haba convertido Ash. Y la cosa que me frustraba ms que nada era que no poda verlo. La Ashton que yo conoca nunca rebajara a alguien as. Sera la primera que saltara para detenerlo, pero ahora era la que lo inici. Le di una patada a la valla metlica que rodeaba la escuela y me apoy contra ella, ignorando las miradas que reciba de los dems estudiantes. Sin camisa o no, todava tengo la apariencia. Todos pensaban que era alguien que debera evitarse. Unas ancianitas cruzaron la calle cuando me vieron venir. Ponindome una camisa no iba a cambiar eso. Hay alguna razn por la que no tienes una camisa? dijo una voz detrs de m. No es que me queje ni nada. No tena necesidad de girar para saber que Stacey estaba de pie detrs de m. Conozco su voz en cualquier parte. Habamos sido amigos desde la secundaria y "amigos con derechos" el ao pasado. Stace quera llevar nuestra relacin al siguiente nivel, pero no buscaba comprometerme. Quiero decir, no haba nada malo con Stace. Era una chica bonita con el cabello rojo oscuro, una figura curvilnea y ojos marrones leonados. Simplemente no quiero tomarlo en serio o invitarla a salir a citas y sostener su mano. Me preocupaba por ella, pero no estaba enamorado. Funcionbamos bien slo de la forma en que estbamos. Adems, desde que Stace y yo habamos empezado a enganchar, Riley haba estado actuando extrao. Si l hubiera tenido inters en Stace antes de eso, nunca lo haba mostrado, pero ahora poda ver la forma en que su mirada permaneca en

ella cada vez que estaba cerca. Tal vez haba necesitado que Stace estuviera con otro chico para darse cuenta de que le gustaba. Si l senta algo por ella, tena que decirle. Le lanc una media sonrisa cuando se me uni. Ashton Summers. Las cejas de Stace se alzaron. Ustedes dos tuvieron se No, nada de eso. La corte, tratando de ignorar la angustia que senta por ser asociado con Ashton y el sexo. Slo me est volviendo loco. Eso es un alivio, pero todava no explica por qu no llevas una camisa. Suspir, pasando una mano por mi cabello. Lanz el caf sobre Elly, as que le di mi camisa. La expresin de Stace se ensombreci. Ests bromeando! No puede ser tan horrible, verdad? S, no poda creerlo tampoco. Oh, no puedo creerlo. Ashton es una pequea mocosa insoportable. Anda por ah actuando como si fuera duea del mundo en su pequea falda de porrista. Maldita sea. Ash en su falda diminuta era algo que no se poda ignorar. Mostraba esas largas piernas sabiendo muy bien el efecto que causaba en la poblacin masculina de la escuela. Incluso yo, no era inmune a eso. Necesita una buena patada en la cabeza deca Stace. No puedo soportarla. Tal vez estaba aferrndome a una imagen de la nia pequea que sola conocer y no quera ver la realidad, en quin se haba convertido. Estaba esperando por ella, esperando que cambiara y demostrara que todos estaban equivocados. Es por eso que estaba tan enojado. Porque quera que fuera alguien que claramente no era. Dios, era un cretino estpido. No haba esperanza para esa chica.

S, lo s dije, mis entraas apretndose. No la soporto tampoco. Por mucho que quera creer en mis propias palabras y olvidarme de Ash, en el fondo una parte de m estaba mintiendo. Era insoportable y una mocosa, pero era imposible olvidar aquel beso. Por qu la haba besado en primer lugar? Estaba tratando de convencerme que era para avergonzarla y hacerle sentir mal consigo misma, pero entonces, por qu haba una parte pattica de m disfrutndolo? No debera disfrutar besando a Ashton Summers. No debera disfrutar la forma en que su cuerpo se senta contra el mo. No debera estar despierto en la cama por la noche pensando en hacer algo ms con ella. Si saba que no debera tener estos sentimientos, entonces, por qu no pueden detenerse? Qu hara falta para que me olvidara de ella? Lo nico que me queda por hacer es centrarme en su lado malo. Tena que recordarme a m mismo la manera en que trataba a la gente hasta que estuviera impresa en mi cerebro. Tena que olvidarme de esa pequea nia que haba sido mi amiga. Tena que olvidar que una vez se preocup por la gente, se preocup por m. Esta era la nica manera de dejar de pensar en ella. Tena que odiar a Ashton Summers.

Ashton
Traduccin por AuRose, Aria y Paloma5 Corregido por Dennars

ola, sexy dijo una voz baja detrs de m. Un hormigueo me recorri el estmago mientras cerraba el casillero y me daba la vuelta. Oliver estaba detrs de m, con

una sonrisa jugueteado en sus labios. Debi tener clase de gimnasia en el ltimo perodo ya que vesta short y camiseta y el sudor le brillaba en la frente sobre la lnea del cabello. De alguna manera, eso aumentaba por diez el factor sexy. Se vea muy bien. Para comrselo. Hola, t le dije, parpadeando y con una amplia sonrisa. Oliver se inclin sobre los casilleros que estaban a mi lado mientras estudiaba mi atuendo de porrista. Me ruboric por su atencin. S, saba que me vea bien pero no hay mejor sentimiento en el mundo que recibir atencin especial del chico por el que ests encaprichada. El chico que estaba a punto de ser mi novio. Vas a la prctica de porristas? me pregunt. S, mi primera prctica como capitana. Con suerte, Elly capta la indirecta y no se aparece. No tiene que ponerlo por escrito y entregrselo al entrenador? Es solo una formalidad le dije dando un paso ms cerca, todo el mundo sabe que lo que el capitn dice, se hace. Oliver levant una ceja y toc con un dedo, burlndose, la parte superior de mi escote. Y as es?

Dudas de m? En tono juguetn inclin la cabeza con los ojos clavados en los suyos. Oliver pos casualmente una mano sobre mi cadera y acerco sus labios a los mos. S que no la necesitas, pero buena suerte. Hizo presin con los labios en mi mejilla antes de alejarse. Con ese beso inocente me golpe la decepcin como una tonelada de ladrillos. Lo haba deseado tanto. Quera que hiciera un poco ms obvio el hecho de que se senta atrado hacia m. Aparte de las miradas y el coqueteo, nunca haba tratado de hacer otro movimiento conmigo. Este haba sido el momento perfecto y no lo haba aprovechado. Me sacud la decepcin y forc una sonrisa. Mejor me voy. Ya se me hizo tarde. Esperaba que notara la renuencia en mi voz para que no pensara que me estaba librando de l. Librarme era la ltima cosa que quera. Nos vemos, capitana dijo guiando un ojo. Se volvi y empezar a caminar por el pasillo hacia la salida. Cuando desapareci, solt un suspiro y me fui en direccin opuesta hacia el gimnasio. De repente estaba nerviosa por encarar a las chicas, y chicos, por primera vez como capitana. La ex-capitana, Erica, haba sido bastante popular en el equipo. Haba sido eficiente, haba trado nuevas ideas y pareca llevarse bien con todos. Algunas de nuestros mejores porristas haban venido por ella. Durante el verano, el equipo haba pasado por muchas rutinas dirigido por Erica. Me ayud a prepararme para el show de porristas y se asegur de que el equipo supiera qu hacer. Pero Erica ya no estaba aqu para guiarme. Tena unos zapatos enormes que llenar. En este momento, tena el estmago lleno de nervios, saltando, brincando, hundindose. Eso estaba haciendo que me sintiera mal.

Haba tanto que dependa de esta prctica: mi reputacin entera, el show de porristas de maana y mi futuro como seora de Oliver Carson. Est bien, tal vez no la parte de la seora Carson, todava. Pero podra pasar algn da. Haba un extrao silencio cuando entr al gimnasio. No haba voces excitadas recibindome, lo que era extrao considerando que todo el equipo estaba ah, incluyendo a los dos yellers4 y al entrenador Morgan. Mis ojos se estrecharon mientras captaba la presencia de alguien ms. Elly. Obviamente, la chica no saba interpretar una indirecta. An usaba la camisa de Luca, cosa que por alguna razn me molest. Mis ojos seguan estrechndose mientras caminaba hacia el equipo y me encontraba con la mirada de Kance. Le sonre, pero no me devolvi la sonrisa, qu pasaba con ella? Me encog de hombros, ignor a Elly y cambi mi atencin al entrenador Morgan que estaba parado al lado de ella. Trat de parecer entusiasta a pesar del hueco en el estmago. Algo andaba mal. Muy, muy mal. Entrenador, estamos listas para empezar? pregunt alegremente. El entrenador me mir severo. No totalmente. Me gustara hablar contigo primero. Hizo un gesto hacia Kance para que se uniera a l. Qu est pasando? dije acercndome a Kance y hablando bajo. Ests molesta conmigo por algo? Cmo podra estar molesta contigo, Ashton? Eres demasiado perfecta. Sus inesperadas palabras me causaron conmocin. El corazn me lata tan fuerte que no haba manera de que nadie lo escuchara. Los ojos de todas estaban sobre m y, por primera vez, dese que su atencin estuviera sobre alguien ms. Haba algo seriamente mal. Tena que haberlo. El entrenador

Yellers: En esta ocasin, hace referencia a las personas que gritan animando al equipo.

nunca me haba visto as, como si estuviera decepcionado y Kance nunca me haba tratado como hace un momento. Ashton, tengo reportes de abuso bastante serias comenz el entrenador. S, entrenador? pregunt, cuidando de no hacer contacto visual con Elly y la camisa de Luca. No lograba entender qu tena que ver eso conmigo. He tenido conocimiento de un incidente que ocurri esta maana, el cual te incluye. Le lanc una mirada a Kance, pero ella estaba mirando intencionalmente al entrenador con una sonrisa burlona en la cara. Mi estmago dio un vuelco. Um, no estoy segura a que incidente se refiere. El entrenador cruz los brazos impaciente. Elly est diciendo que le echaste caf, te burlaste de su peso y le dijiste que no poda estar en el equipo. Esa es una acusacin ridcula! Aunque en el fondo saba que no era cierto y que era una persona horrible por haberlo hecho. Pero no poda tener a una persona mayor dentro del equipo. No poda tenerla compitiendo por el afecto de Oliver y definitivamente no poda tenerla hablando con Luca. El entrenador me frunci el ceo. Esta vez, Kance est defendiendo a Elly. Ella es la que me ha llamado la atencin sobre el incidente. Se sinti horrible por la forma en que la trataste y quera que yo lo supiera. No veo por qu tu amiga mentira sobre algo tan serio. No necesitaba darme la vuelta para ver la expresin presumida en el rostro de Kance. Prcticamente poda sentir su aura de satisfaccin irradiando. Me haba tendido una trampa. Me haba metido la idea en la cabeza, para que me enojara con Elly. Quera que le hiciera algo para meterme en problemas. Lo que no poda entender era por qu lo haca. Lo niegas, Ashton? exigi el entrenador cuando no respond.

No. S pas dije en voz baja, me re de su peso y le dije que no la quera en el equipo. El rostro del entrenador se ensombreci y tom una respiracin profunda. Lo que le hiciste a Elly no demuestra espritu de equipo, Ashton. Se supone que tenemos que apoyarnos los unos a los otros como una familia, sino, las grietas destruirn nuestro equipo. Es muy decepcionante saber esto porque pens que seras una maravillosa capitana, pero no puedo permitir este tipo de comportamiento en el equipo. No puedo dejarte ser la capitana. Negu con incredulidad. No, por favor, no tiene idea de lo mucho que quiero esto, lo duro que he entrenado para esto. Castgueme de cualquier otra forma, pero no me quite esto. La boca del entrenador se convirti en una lnea firme. Ashton, lo siento, pero tu comportamiento es inexcusable. No puedes sabotear y abusar de alguien de tu propio equipo y nosotros no podemos permitirte liderarlo. Llamar a tus padres para hacerles saber lo que ha pasado y la escuela tomar medidas disciplinarias contra ti. Los ojos se me llenaron de lgrimas y me tom toda la voluntad que tena no echarme a llorar delante de todas. Haba una pregunta que me quemaba. Quin va a ser la capitana ahora? El encuentro es maana y soy la nica que se sabe la rutina de arriba a abajo. No exactamente dijo el entrenador masajendose la frente. Kance se sabe la rutina muy bien. Es una excelente animadora y su compasin por Elly hoy fue realmente sobresaliente. Adems, tu otro castigo ser una suspensin. Tiene que estar tomndome el pelo. Intent permanecer calmada, pero por dentro mi corazn lata demasiado rpido. Kance era una animadora asombrosa, probablemente mi mayor competencia, pero nunca haba mostrado ningn inters en ser la capitana. A menos que fuera algo que siempre haba querido y me hubiera interpuesto en su camino.

De repente, todo tena sentido. Le haba ganado la posicin y esta era su forma de manejarlo. Kance pareca segura de s misma cuando habl, empezando a echarse el cabello hacia atrs en una coleta alta. Por qu? Eso es un problema para ti? Su tono me sorprendi y mi rostro se calent cuando not a las otras chicas observndonos con curiosidad. No, no es un problema. Solo pensaba que me habras dicho si queras ser la capitana. Eso es lo que hacen las amigas, cierto? Frunc el ceo ante el temblor de mi voz. Odiaba admitirlo, pero Kance a veces me intimidaba. Esta era una de esas veces. S, somos amigas, correcto? dijo con burla. El desprecio en su voz era claro. No le importaba que fuera su amiga. Esto era algo que quera y lo haba querido lo suficiente como para traicionarme. Vamos, Ashton, hay que hablar con tus padres. No me molest en aclararle que solo tena madre. No pareca importante en ese momento. Colocando una mano en mi hombro, el entrenador me gui fuera del gimnasio y lejos de mis esperanzas y sueos. Mis ojos escocan mientras las lgrimas pugnaban para salir. En algn lugar, detrs de m, saba que Kance se regodeaba en su victoria, pero yo no olvidaba fcilmente. Si pensaba que iba a rendirme, le esperaba una gran sorpresa.

***

Mam se detuvo en el camino de entrada y nos quedamos ah, en un silencio an ms incmodo. El viaje a casa haba sido doloroso. Normalmente mam era locuaz y alegre, pero hoy no tena nada que decirme. Saba que estaba decepcionada de

m, pero no haba nada que pudiera hacer para cambiar lo que haba pasado. No poda deshacer lo que le haba hecho a Elly, sin importar lo mucho que lo deseara. Mam sali del auto primero y abri la puerta de atrs para poder soltar a Blaze de su asiento. Sal del coche y me par incmodamente en el jardn delantero, mirando mientras ella tomaba a Blaze y se diriga hacia la puerta principal. Blaze me frunci el ceo por encima del hombro de mam. Ashy, por qu ests triste? No lo estoy, beb Oso. Solo estoy cansada. Intent sonar convincente, pero creo que fall. Estaba a punto de seguir a mam por el porche pero me detuvo. No, espera aqu. Voy a meter a Blaze y luego volver. Tenemos que hablar. Abri la puerta y entr, dejndome afuera como un perro travieso. Solt un suspiro y me acerqu al coche para apoyarme contra l. Tena un gran problema si no quera hablar delante de Blaze. Nunca haba visto a mam as. Siempre haba sido su nia de oro, pero ahora me senta como una farsante. Mam me estaba viendo como una persona horrible y eso no era lo que quera. Las anteriores palabras de Luca tambin me acechaban, si su padre todava viviera estara avergonzado de m? Era bastante obvio que mam lo estaba. Cuando lleg a la oficina del entrenador pareca preocupada, como si pensara que algo malo me haba pasado. Dese que fuera as. Era mejor que la decepcin que vi en sus ojos cuando el entrenador le cont lo que haba hecho. Permaneci callada durante la conversacin, simplemente asintiendo mientras el entrenador repeta mi castigo. No ser la capitana de las animadoras. Suspensin indefinida del equipo. Y suspensin de clases durante toda una semana. La vida era tan injusta. La puerta se abri y mam sali. Solemne. Se sent en el escaln de la entrada y palme el lugar junto a ella. Una vez que estuve sentada respir hondo y me mir a los ojos. Quieres contarme lo que pas hoy? Escond la cabeza entre las manos.

El entrenador ya te dijo lo que pas. S, pero quiero orlo de ti. Su tono era autoritario y saba que tena que ser honesta con ella. Tal vez esperaba que le dijera algo diferente y que de alguna manera el entrenador se hubiera equivocado. Bueno, si ese era el caso, entonces iba a estar ms decepcionada. Exhal despacio.
Me burl de Elly por aumentar de peso durante el verano y luego le derram

encima el caf de Bennett. Ay, Ash me dijo suspirando. Por qu tenas para hacer algo as? Mam saba cmo hacer que me sintiera mal y cranme, me senta mal. Kance me dijo que a Elly le gustaba Oliver y no quera que ella... bueno, hiciera algo para ganrselo. No importa, de todos modos ahora no tengo ninguna oportunidad con l. Mir hacia arriba tratando de no llorar por segunda vez ese da. Y estaba hablando con Luca. Tenemos que mantener un cierto tipo de imagen y no es bueno para una porrista asociarse con alguien como l. Una arruga apareci entre las cejas de mam. Esa no es razn para atormentar a la pobre chica. Solo porque a ella le guste alguien que te gusta y trate a Luca como un ser humano, no significa que est bien burlarse de ella. Me puse de pie rpidamente, sin querer que me regaara mi propia madre. Est bien, mam, lo entiendo. No tienes que hacer de esto el gran problema. Mam se levant tambin, con las manos firmemente plantadas en las caderas. Este es un gran problema, Ashy. Me siento como si ya no te conociera, qu le pas a mi dulce, pequea nia? A dnde se ha ido? Ella nunca le hara algo as a otra persona. Bueno, lo hice. De acuerdo? Cometo un error y t me arrancas la cabeza. Por qu no lo superas? La enfrent absolutamente furiosa. Ya haba tenido un da terrible y no necesitaba esto. Quera que mam me abrazara y me dijera que todo iba a estar bien, no que me mirara como si fuera una extraa.

Ashton Blake Summers, no s por dnde empezar a decirte lo decepcionada y molesta que estoy contigo. Puedo entender que ests devastada por la prdida del cargo de capitana y tu posicin en el equipo. Eso debera ser suficiente castigo, pero no quiero que le hagas a nadie ms lo que le hiciste a esa pobre chica, nunca ms hizo una pausa y me estudi con una expresin triste en su rostro. Ests castigada toda la semana. No puedes usar Internet a menos que sea para la tarea, no puedes salir despus de la escuela, y definitivamente, no puedes salir el fin de semana. Mam, ests bromeando? Eso no es justo! Es perfectamente justo. Una vez que olvides tu actitud, puedes tener tus privilegios de vuelta. Habiendo dicho esto, se dio la vuelta para entrar. Solo porque hubiera terminado, no significaba que yo tambin. Estaba tan enojada que no me import lo que sali de mi boca despus. Todo esto es culpa tuya y lo sabes! Mam se detuvo y me mir confusa. Mi culpa? Cmo que es mi culpa, Ashton? No te dije que intimidaras a nadie. Por tu culpa la gente siempre habla de nosotros. De cmo te quedaste embarazada cuando eras una adolescente y cmo fracas tu matrimonio! Slo intento encajar, mam! Quiero que la gente me vea a m, no a la hija bastarda de un perdedor! Mi mam se qued con la boca abierta. Ashton cario, no es necesario rebajar a otras personas para hacerte parecer mejor. Deja que las otras personas hablen. Las palabras no van a hacerte dao. Es un consejo estpido, mam! Por supuesto que las palabras me lastiman! Y te lastimaran a ti tambin si no estuvieras aqu adentro todo el da pegada a tu computadora! La razn por la que te quedas en casa y creas esos mundos y personajes imaginarios es porque no quieres salir al mundo real y enfrentar lo que la gente est diciendo sobre ti. Me ests regaando cuando ni siquiera puedes hacerle frente a tus propios problemas! Eso no es cierto! dijo mam, levantando la voz.

S! Lo es continu implacable. Has fallado en la vida. Tuviste un fracaso de matrimonio con Bryan, y tambin cuando me tuviste a los dieciocho aos. No quiero ser como t pronunci las palabras y, en ese mismo momento, me hirieron profundamente. Es suficiente grit mam, respirando conmocionada. No tienes ni idea de lo que ests hablando! No fracas en la vida. Lo mejor de mi vida eres t, Ashton. El da en que naciste, fue el da en que gan. La expresin de mam era dolida cuando se dio la vuelta y se meti. En diecisiete aos nunca, ni una vez, me haba levantado la voz. Aunque me lo mereciera. Le dije cosas horribles, cosas que no tena derecho a decirle. Era una persona insignificante, pattica y ahora, tambin mi madre me odiaba. Y me lo mereca. Cayendo de nuevo sentada en el porche tom respiraciones profundas pero no pude contener las lgrimas. Todo el cuerpo sacudido en sollozos por mi fracaso. Haba arruinado mis posibilidades de ser la chica ms popular de la escuela. Nunca saldra con Oliver Carson. Y haba perdido a mi mejor amigo.

Luca
Traducido por Susanauribe y Aria Corregido por Angeles Rangel

asi estaba de regreso de casa de Riley y haba dado vuelta en la esquina de mi calle cuando vi a Ashton y a su mam saliendo de su auto. Tanto como me gustaba su mam, no quera encontrarme con Ash despus de que lo

haba hecho hoy. Esa chica me daba migraa. Si conduca, simplemente poda estacionar mi auto en mi camino de entrada y escabullirme dentro pero la casa de Riley estaba a dos casas de distancia y pareca sin sentido conducir hacia all cuando era tan fcil caminar. Disminu la velocidad, jugando con el pico de guitarra de mi bolsillo. Haba sido el primer pico que haba tenido. Mi pap lo compr para m y siempre lo haba conservado para la buena suerte. Pareca un poco tonto pero me haca sentir como si una parte de l todava estuviera conmigo. Detenindome afuera de la casa de los West, la cual est a dos casas de distancia de la ma, trat de mirar si Ash y su mam ya haban entrado o no lo haban hecho. No haba seales de ellas. Me agach detrs del arbusto de hortensias cuando vi a la mam de Ash saliendo de nuevo. Ash se alej del auto y desapareci de la vista. Como tampoco poda ver a su mam, asum que estn sentadas en su porche. Demonios! Casi dej que me vieran! Tena que ser ms cuidadoso. Probablemente, ahora era el mejor momento para entrar. Mi cerca y su coche me bloqueaban de su vista. Me detuve en mi csped. Voces alzadas llegaban de la puerta del lado y me di cuenta que Ash y su mam estaban peleando. Con curiosidad, me acerqu a la cerca que divida mi casa de la de Ash y la vi a ella y su mama de pie. Rpidamente me agach antes de que pudieran verme. Sus voces ahora eran ms fuertes y finalmente poda escuchar qu decan.

Enfrenta lo que las personas dicen de ti! Me ests regaando cuando ni siquiera puedes hacerle frente a tus propios problemas! Whoa. Estaba siendo muy grosera con su mam. Nunca me atrevera a hablarle de esa manera a la ma. Es suficiente! grit la Sra. Summer. No tienes idea de qu hablas! No fall en la vida. Lo mejor de mi vida eres t, Ashton. El da que naciste, fue el da que gan. Wow. Eso era algo poderoso. Me pregunto qu haba dicho Ash para obtener esa reaccin. Un segundo despus, la puerta delantera se cerr. No estaba seguro de quin haba entrado hasta que escuch un fuerte sollozo que me destroz por dentro. Era Ashton. No la haba escuchado llorar as desde que mi padre muri. Escuchar esos sollozos destrozadores de corazones me record a la niita de la que haba sido mejor amigo. Cuando su abuelo muri y ella llor de esa forma, envolv mi brazo a su alrededor y dej que todas las lgrimas salieran. No la haba soltado hasta que la ltima lgrima se sec. Una vez que estuve seguro de que la mam de Ash no iba a regresar, me puse de pie con la intencin de entrar. Quiero decir, qu podra ser ms vergonzoso que ser atrapado escuchando la pelea de alguien ms? Pero por alguna razn, no pude moverme hacia la puerta. Me qued quieto, escuchando los sollozos de Ash y tom una decisin. Respirando profundamente, salt la cerca y aterric al lado de Summer. Mierda. Qu estaba haciendo? No saba qu decirle. Ni siquiera saba por qu estaba haciendo esto despus de la forma en cmo Ash haba tratado a Elly. Estaba jodido. Estaba determinado a odiar a Ashton y olvidarme de ella pero segua regresando a su vida. Cuando me par en unas hojas secas, el sonido alert a Ash de mi presencia y la vi limpiarse las lgrimas. Cuando me vio, su rostro languideci y mir el suelo.

Oh, eres t. Su voz estaba ronca por llorar y no pude evitar sentirme triste por ella. Qu quieres? Te escuch a ti y a tu mam pelear. Slo quera asegurarme de que todo estuviera bien. Mov mi pie en el concreto de su camino de entrada, sintindome completamente fuera de lugar. Ashton se sorbi la nariz y me mir con sus ojos azules.
Por qu te importa? Siempre soy una perra contigo. No te equivocas con eso. Sonre, apoyndome contra su coche mientras

intentaba no mirarla. Incluso cuando tena mascara corriendo por su rostro, todava era preciosa. Supongo que slo me regocijo en tu miseria. Ash se levant y me dispar una mirada.
Y ahora sabes por qu soy tan perra contigo. Te encanta rerte de m.

Al levantarse slo me hizo mirarla ms fuerte. No quera parecer un asqueroso, pero era difcil ignorar lo jodidamente caliente que era. Dando un paso ms cerca de ella, asimil toda su figura. Ese uniforme de porrista hacia maravillas con su cuerpo. Era una pena que no lo usara ms. Y esas piernas parecan no terminar nunca, y algo ms, su top cortado por la mitad para mostrar su vientre plano y tonificado. Era la fantasa de cualquier hombre. Hice mi mejor esfuerzo para responder a lo que ella haba dicho, a pesar de que me estaba resultando casi imposible.
Slo me ro de ti porque es muy fcil.

Ash frunci el ceo y levant la mano para darme un golpe en el brazo, pero la agarr en su lugar. Tir de ella hacia m, divertido por su mal genio. Siempre intentaba actuar toda correcta y formal, pero en el fondo segua siendo luchadora e impulsiva. Justo como a m me gustaba. Justo como la recordaba. Me mir desde bajo la mata de sus espesas pestaas, sus mejillas volvindose rosadas.
Vas a besarme otra vez?

Inclin mi cabeza ms abajo de manera que nuestras narices casi se estaban tocando.
Si quieres que lo haga.

Se mordi el labio y mir mi boca. Maldita sea, ella estaba haciendo esto difcil para m. Demasiado para intentar odiarla, tena que dejar de pensar sobre querer besarla en primer lugar. Besarla y hacer muchsimo ms.
Slo me besaste porque queras humillarme. No te bes por eso. Dijiste Ment admit frunciendo el ceo. Te bes porque me recordaste la forma en la

que solas ser antes de convertirte en una mega perra. Wow, gracias dijo Ash, ponindose el cabello sobre su hombro. Luego inclin la cabeza hacia un lado cuando realmente entendi mis palabras. Qu quieres decir? Cmo te record la forma en que sola ser? Una sonrisa asom en mi rostro.
Allanamiento de morada, es eso algo que la Princesa Ash hara o algo que hara

la vieja Ash? Me recordaste a cuando ramos nios. Sin preocuparse, rompiendo las reglas, siendo estpida. Por eso te bes.
No pensaba que fuera tan diferente de cuando ramos ms jvenes. Si realmente crees eso entonces eres una ilusa declar.

Ash me dio una mirada de asco y dio un paso atrs.


Si esta es tu forma de hacerme sentir mejor entonces apestas en ello. Ya no ests llorando, no?

Dobl los brazos sobre su pecho, sin parecer complacida.


Esa no es la cuestin. No tienes ni idea de cmo hablarle a una chica.

Me encog de hombros y met las manos en los bolsillos.

Soy un rockero, nena. Hago lo que me da la gana. No, eres un alterador del orden pblico y tienes problemas de control de ruido.

Sonre ante el fuego en sus ojos. Era tan malditamente hermosa cuando se calentaba de esa manera. T dices to-ma-te, yo digo to-maa-te5.
Ugh! grit, y realmente estamp su pie. Eres tan frustrante!

Ash cogi su bolsa del suelo y me dispar otra mirada antes de abrir su puerta principal y entrar. Me re mientras me diriga a mi casa, recordando nuestro encuentro. Aunque dijo que me encontraba frustrante, saba que una parte de ella estaba fascinada conmigo, justo como yo estaba fascinado con ella. Podra odiar admitirlo, pero a una parte de ella le gustaba. Realmente le gustaba. La forma en que haba mirado mis labios dej muy claro que todava estaba pensando en nuestro beso. Al menos mis burlas hicieron que se olvidara de sus problemas, aunque fuera por un momento.

Expresin para indicar que uno dice una cosa y l otra. Que cada uno se refiere a un tema.

Ashton
Traducido por Aria Corregido por Brenda Carpio

aldito ese Luca Byron! Quin se crea que era hacindome sentir de esa forma? Quiero decir, seguro que haba conseguido alejar mi mente del horrible da que haba tenido, pero l estaba seriamente fumando algo si pensaba que lo besara otra vez. Seguro, haba

pensado en ello, pero nunca iba a besar al raro de la escuela por segunda vez. Todava me quedaba dignidad. Slo porque ya no era la capitana de las animadoras no significaba que no poda salir con Oliver. Estaba claro que le gustaba, as que todo lo que tena que hacer era trabajar mi magia en l. Todava poda ser la chica ms popular de la escuela si jugaba bien mis cartas. Hubo un golpe en mi puerta, y me sent en mi cama. Entra. La puerta se abri un poco y la cabeza de Blaze qued a la vista. Ashy, mam dice que la cena estar pronto. Est bien, chiqui, dile a mam que estar en unos minutos. Blaze dud en la entrada, sus facciones angelicalmente tristes. Estn enfadadas t y mami? Qu? Por qu dices eso, cario? Me levant y me acerqu a donde estaba mi hermano pequeo. T y mami estaban gritando antes dijo, su labio inferior temblando.

Hey, est bien dije arrodillndome y sonrindole suavemente. Mam y yo slo estbamos hablando sobre algo importante. Todava nos queremos y definitivamente te queremos, cario. No hay nada de qu preocuparse, de acuerdo? Blaze asinti y le bes en la mejilla. Dile a mam que estar pronto abajo. Te quiero, beb Oso. Suspirando, me levant y camin a mi cama. Involucrar a Blaze en esto no haba sido mi intencin. Saba de primera mano lo que era ser una nia y tener que escuchar a tu familia peleando. Te sientes muy indefenso y solo, como si fueras la criatura ms pequea del mundo. No quera eso para Blaze. Mam y Bryan haban peleado de forma regular cuando estaban casados. Cuando empezaban los combates de gritos, me meta debajo de mi cama y me tapaba los odos. A veces escuchaba cosas siendo tiradas y la maana siguiente cuando bajaba abajo, encontraba un jarrn roto o una abolladura en la pared. Odiaba vivir en ese infierno, y cuando Bryan finalmente se fue, mam me prometi que nunca pasaramos por eso otra vez. Es por eso que nunca me grit. No hasta hoy. No hasta que la empuj hasta el lmite. Nunca quise que Blaze estuviera en la situacin donde se sintiera indefenso. Lo mnimo que poda hacer era no hacerle pasar por algo que yo misma haba experimentado. Algo que se quedara conmigo para siempre y dejaba un sabor amargo en mi boca cuando pensaba en ello. Mi habitacin estuvo de repente baada con una luz y, sorprendida, mir alrededor buscando la fuente. Mi bsqueda me llev a la ventana de mi habitacin y ms all de ella. Qu demonios? La luz en la antigua habitacin de Luca estaba encendida. Observ con asombro cuando Luca entr en la habitacin con una gran caja y la puso en el suelo. Una caja? Qu estaba haciendo con una caja? Con suerte, slo estaba dejando cosas que no necesitaba, y no mudndose ah otra vez. Quiero decir, no poda, no?

Como si me sintiera observando, mir a mi ventana. Rpidamente me agach, esperando que no me hubiera visto. Pas un minuto entero antes de que me atreviera a echar un vistazo por mi ventana otra vez. Mi ritmo cardaco se aceler cuando vi que Luca estaba exactamente en el mismo sitio mirndome. Maldita sea! Me haba visto. Ahora me senta como una completa acosadora. Con tanta dignidad como pude reunir, me levant y puse mi cabello sobre mi hombro. Luca Byron no iba a intimidarme. Mir directamente hacia l y vi que haba desaparecido y que la luz estaba apagada. Bien. Haba pillado la indirecta. Cuando estaba a punto de darme la vuelta, dos destellos de luz llamaron mi atencin. Mirando a su ventana, vi que haba vuelto. Los destellos haban venido de una linterna, y tena un trozo de papel presionado contra la ventana. Encendi la linterna e ilumin el papel. Hola, vecina. Disparndole una mirada arrogante, sal de mi habitacin. Si pensaba que bamos a ser muy amigos otra vez, le esperaba una gran sorpresa. No importaba que se estuviera moviendo justo enfrente de la ventana de mi habitacin o que mi corazn daba saltitos cada vez que pensaba en ese estpido beso. No me importaba que los recuerdos de nuestra infancia me hubieran inundado cuando l presion esa nota contra la ventana. No haba tenido nada que ver con Luca durante los ltimos siete aos y tena la intencin de mantener las cosas de esa manera.

***

La maana siguiente estaba a un lado de la curva esperando a que Kance me recogiera. Despus de diez minutos finalmente me di cuenta de que Kance no me recogera hoy. Nunca ms me recogera. Intent llamarle anoche, pero no cogi su mvil o respondi a mis mensajes. Haba valido la pena ver si podamos arreglar las cosas, aunque estaba intensamente enfadada. Obviamente, a ella no le importaba ignorarme y eso estaba bien. Si era as como quera jugar, yo tambin jugara. Mirando mi reloj, me di cuenta de que slo faltaban diez minutos antes de que empezara la escuela. Mam, cuya actitud haba sido, comprensivamente, fra hacia m esta maana, se haba llevado a Blaze con ella a hacer las compras. Pedirle no era una opcin y ya haba perdido el autobs escolar. Iba a tomarme ms de diez minutos llegar a la escuela si andaba. Ya estaba metida en muchos problemas y no necesitaba meterme en ms. Un auto arranc y mir alrededor para ver a Luca dando marcha atrs a su camioneta en la calzada. Genial, justo lo que necesitaba a primera hora de la maana. Deliberadamente mir hacia otro lado, esperando que Luca no me viera. Por favor no me veas. Por favor no me veas. Hey, princesa! grit Luca. Genial. Mis poderes telepticos de persuasin necesitaban ms trabajo. Me volv hacia el auto para descubrir que haba bajado la ventana del lado del copiloto y me estaba mirando con diversin, como si su cumpleaos hubiera llegado temprano. Apret los labios. Qu quieres? Luca se inclin y abri la puerta del copiloto. Parece que necesitas que te lleven. Era bastante obvio que lo necesitaba, pero no haba manera de que fueran a pillarme en el auto de Luca. Preferira llevar zapatos de la temporada anterior que

meterme en ese auto. Si iba a reconstruir mi reputacin entonces tendra que permanecer leal a mis estndares, lo que significaba mantenerme lo ms lejos de Luca como pudiera. Ests de broma, no? Como si alguna vez fuera a aceptar un viaje contigo. Mi tono era arrogante, pero no me importaba. Tena que entender la indirecta y mantenerse alejado de m. Aw, vamos, no muerdo dijo Luca. Si realmente no quieres ser vista conmigo puedo dejarte alrededor de la esquina de la escuela. Qu te parece eso? Mordindome el labio, sopes mis opciones. Por un lado, poda llegar tarde y meterme en ms problemas con mam, o poda aguantarme y aceptar su oferta. Mir al auto, la aprehensin construyndose dentro de m. Tuve que tomar unas pocas respiraciones profundas para calmar la ansiedad, antes de tomar mi decisin. Con un suspiro, sub al auto y cerr la puerta. Luca estir la mano y su brazo roz el mo. Por un momento, par de respirar. Estaba tan cerca y ola tan bien, para nada como lo esperaba que hiciera. Haba un aroma limpio y fresco a su alrededor, e inhal profundamente, disfrutando de su proximidad. Definitivamente no ola como una cloaca infestada de ratas. Los ojos verdes claros de Luca aterrizaron en los mo y me di cuenta de que no estaban rodeados con delineador de ojos negro hoy. Se at el cinturn de seguridad y se instal otra vez en su asiento, pareciendo satisfecho de s mismo. Mi respiracin se volvi normal y quera pegarme a m misma por estar tan afectada por l. Realmente tena que ponerme bajo control. Luca me asqueaba, no estaba atrada hacia l ni lo ms mnimo. Haba una pregunta que me estaba molestando, una pregunta que me haba mantenido despierta en la cama pensando toda la noche. Ests mudndote a tu antigua habitacin? Tema la respuesta. Luca me mir y me dio una sonrisa que probablemente hacia dbiles las piernas de Stacey Parker. Aunque no funcionaba conmigo.

Te has dado cuenta de eso, eh? Estabas espindome, Ashy? Te quedaste despierta toda la noche pensando en m? Puse mi boca en una lnea firme, sin la intencin de hacerle saber cunta razn tena. No se me escap que l me haba llamado por el apodo que me haba puesto cuando ramos nios. Mi madre y mi hermano me llamaban as todo el rato, pero era diferente viniendo de Luca. Cuando lo dijo, signific mucho ms. No te estaba espiando. Tengo cosas mejores que hacer que observarte. Cuando no replic con un comentario sabelotodo, continu. As que, por qu te ests mudando a tu antigua habitacin? Ests realmente obsesionada conmigo, no? No estoy obsesionada contigo; te he hecho una pregunta simple. Si no quieres responderla entonces no podra importarme menos. Me sent indignada de que l pudiera pensar eso. Por supuesto que te importa. Su tono petulante slo me enfad ms. Me dio esa estpida sonrisa otra vez, y luch contra la tentacin de golpearle en la cara. La vista es mejor. Su respuesta simple me hizo sentirme agitada por dentro, lo cual era estpido porque no poda soportar estar cerca de l. No para m refunfu. Ouch, eso duele. Riendo, apoy su brazo sobre el alfeizar de la ventana. As que, dnde est Kance? Te recoge todas las maanas, no? Oh, um, tena que hacer unas cuantas cosas. Mi rostro se ruboriz por la mentira y poda decir que Luca se dio cuenta. Me conoca demasiado bien y saba cundo no estaba siendo sincera. Entonces, por qu has estado ah delante durante diez minutos esperndola? habl en un tono tan casual que me sent como una completa idiota por mentir. Por supuesto que saba que estaba pasando algo. Cualquier persona con un cerebro poda decir que algo estaba mal.

Suspir y mir por la ventana a las casas caras que pasaban. Cuanto ms nos acercbamos a la escuela, mejores eran las casas. Si ibas ms all de Statlen, y la escuela, entraras a Jackson Heights donde vivan todas las familias adineradas. Realmente no quiero hablar de ello. Est bien, princesa, lo que digas. Pasaron unos pocos minutos antes de que Luca hablara otra vez. Cmo es que no conduces? Huh? Me volv para mirarle, sorprendida por su pregunta. Nunca antes te he visto conducir repiti Luca, mirndome por el rabillo del ojo. Slo me preguntaba por qu nunca conseguiste tu licencia. El dolor se dispar a travs de m y sent como si estuviera siendo asfixiada. Esto era algo sobre lo que no quera or o hablar. Mi respiracin se volvi desigual mientras las lgrimas me pinchaban los ojos. Por qu Luca tena que preguntarme esto de todas las cosas que poda preguntar? Por qu tena que ser el que preguntara? Se estaba volviendo ms difcil respirar y dej escapar un sonido de ahogo que llam la atencin de Luca. Whoa, Ash, qu demonios est pasando? El auto se desvi cuando Luca se detuvo y rpidamente desabroch mi cinturn de seguridad. Ash, clmate! Te ests dando un ataque de pnico! Intent hacer lo que me deca, pero no pude. En mi cabeza, unos frenos chirriaban y los neumticos resbalaban. Imgenes de sangre y un cuerpo sin vida pasaron por mi mente. Lgrimas calientes rodaron por mi rostro, y no pude detenerlas, no saba cmo. Esto no me haba pasado en aos. Hoy pas por Luca, porque haba sido el que pregunt. Slo sent la negrura, como si mi cuerpo estuviera apagndose. Mi cabeza se estaba mareando mientras intentaba tomar profundas bocanadas de aire. Pero no funcionaba; no poda frenar la sensacin. Tena el pecho apretado y oprimido por el dolor. Me estaba perdiendo a m misma. Unas manos firmes me agarraron por los hombros.

Respira, Ashy, slo respira. Encontr sus ojos verdes y, usndolos como un ancla a la que agarrarse, sent que mi respiracin se calmaba. Haba algo en l que hizo que me relajara. l haba sacado esto y slo l poda detenerlo. Me enfoqu en cada respiracin. Dentro. Fuera. Dentro. Fuera hasta que, finalmente, me sent ms calmada. Luca exhal, el alivio pasando por su rostro, mientras se dejaba caer en su asiento. Ash, qu demonios pasa contigo? Qu he dicho para hacerte reaccionar as? No quiero hablar de ello. Slo llvame a la escuela dije, limpindome las lgrimas. Ash. La preocupacin en su voz me estaba matando. Quera estar lejos de l, olvidar que esto alguna vez haba pasado. Hblame. No tengo nada que decirte! Llvame a la escuela ahora! Luca maldijo y aceler el resto del camino a la escuela. Estaba demasiado abrumada para decirle que redujera la velocidad. Slo quera llegar a la escuela y perderme en la multitud. Por una vez, slo quera desaparecer. Cuando estbamos alrededor de la esquina de la escuela, Luca apret los frenos. Se volvi para mirarme, y poda decir que quera decir algo. A pesar de la animosidad que nos tenamos el uno al otro, poda decir que todava se preocupaba por m. Eso es lo que ms me dola, que realmente se preocupaba. Antes de que l pudiera decir algo, abr la puerta y salt fuera. Esto no ha pasado nunca.

Luca
Traducido por Yanli y Sweet Nemesis Corregido por Clau

odo el da haba estado pensando en Ashton. Me estaba volviendo loco. Primero, haba actuado como una total esnob. Luego, habamos estado compartiendo un momento en el que no quera arrancarle la cabeza de un

mordisco. Y ahora, despus de su ataque de pnico en el coche, no poda entenderla. Haba estado devanndome los sesos todo el da tratando de darle sentido a lo que haba dicho para hacerla reaccionar de esa manera. Le haba hecho una simple pregunta y casi tuvo un colapso emocional. Qu demonios estaba pasando con ella? Luego estaba la foto de mi pap que ella tena en su bolsillo. La nica razn para que se hubiese llevado esa foto era que extraaba los viejos tiempos. Extraaba a mi pap y, tal vez, me extraaba. A pesar del duro exterior que trataba de poner, se estaba haciendo obvio que se estaba rompiendo por dentro. Haba un lado vulnerable en ella y si presionaba lo suficiente, tal vez saldra. Hey, hombre dijo Riley, unindose a m en nuestro lugar habitual en la pared. Qu pasa? Me encog de hombros mientras tomaba de mi lata de soda. No mucho. Llenamos el sitio hoy? Estoy en eso. Slo tengo que ver si Eddie puede hacerlo. Riley sac dos emparedados de su bolso y me entreg uno. Asent en agradecimiento y lo devor. Odiaba la mierda que servan en la cafetera y la mam de Riley haca la mejor comida. Siempre le daba a Riley comida extra para m y no era de los que rechazaban.

Hubo un tiempo, antes de la muerte de pap, cuando mam sola hacerme el almuerzo, pero ahora ella estaba perdida en su propio mundo. Sin embargo estaba mejorando poco a poco. Haba vuelto a trabajar hace unos aos y pareca utilizarlo como una distraccin para no pensar en pap. Algunos das ni siquiera podas decir que haba algo en su mente, ahogndola. sos eran los das en que viva. Como si fuera una seal, Eddie entr al patio en una conversacin con Stace. Ella sacuda la cabeza hacia l y pareca estar tratando de convencerla de algo. Estaban tan metidos en su discusin que no miraron alrededor hasta llegar a nosotros. Oh, hola, chicos. El rostro de Stace estaba sonrojado y pareca sin aliento. Me lanz una sonrisa seductora y se sent a mi lado. Hey, Stace! dijo Riley muy entusiasmadamente. Salt a sus pies, quizs en un intento de ser caballeroso, embelesado por ella. Rod mis ojos y me dirig a la nica persona normal en nuestro grupo. Eddie, estas libre para tocar esta tarde? Eddie sacudi la cabeza. Nah, no puedo. Mi mam trabaja un doble turno esta noche, as que tengo que hacer de niera de Hailie. Hailie era la hermana de seis aos de Eddie. El pap de Eddie estaba en el ejrcito, por lo que se ausentaba mucho y su madre trabajaba a tiempo completo en el hospital, as que Eddie tena que intervenir y cuidar de su hermana. As es cmo nos habamos conocido. Nuestras madres trabajaban como enfermeras en el hospital y nos haban presentado. Si las personas no estuvieran tan obsesionadas con la cantidad de perforaciones que tena Eddie, veran el chico increble que era. Eso es lo que ms me molestaba. Todos ramos chicos geniales; solo queramos hacer msica, pero la gente no poda pasar por alto algo tan insignificante como nuestras apariencias. Nos etiquetaban como monstruos porque nos atrevimos a ser diferentes. Todos nos llamaban molestias y alborotadores porque nos gustaba la

msica rock y estbamos en una banda. Era malditamente estpido. Esta ciudad se estaba yendo de veras a la mierda. Bueno, tenemos que practicar mucho ms. Tenemos el concierto en Berkeley en un mes dije, a pesar de que no necesitaban recordatorio. Era imposible olvidarse de nuestro prximo concierto. Cuando pensaba en ello, mi estmago se torca en nudos. Claro, nos habamos presentado en algunos bares alrededor de la ciudad, pero las personas de all no apreciaban nuestra msica. No nos comprendan. Pero Berkeley era un bar donde la escena de la msica subterrnea era popular. Tenamos que cruzar la frontera del estado y conducir durante un par de horas para llegar hasta all, pero todo vala la pena. Las personas en la industria musical exploraban Berkeley buscando las bandas ms recientes en ascenso. Tenamos que clavar nuestra presentacin. Necesitamos nuevo material dijo Riley, quitando su atencin lejos de Stace. Tienes algo en elaboracin? Estoy jugando con algunas ideas, pero nada con lo que est contento todava. No puedes presionar el genio musical dije con una sonrisa. Eddie escupi la bebida energtica de la que acababa de tomar un trago. S, eres un verdadero Mozart, Luca. Riley y Stace se echaron a rer y frunc el ceo. Vaya amigos que son. Unos segundos ms tarde, no pude evitar unirme. A medida que nuestra risa se calmaba, me di cuenta de que una pequea multitud se reuna alrededor de los bancos donde siempre se sentaban los deportistas y porristas. Nunca dejaban que nadie ms se sentara all a menos que se considerara popular. Esas personas sufran seriamente un complejo de superioridad. Fue entonces cuando not a Ash de pie dndome la espalda. Estaba hablndole a esa perra, Kance, quien estaba burlndose de ella. A pesar de que no poda ver la cara de Ash, mi instinto me dijo que algo estaba mal.

Me pregunto qu est pasando con las Barbies hoy. No saben cmo jugar bien? coment Stace. Ella tambin haba notado la hostilidad entre las supuestas mejores amigas. Ese lenguaje corporal era inconfundible. Haba tensin en el aire y todos los ojos estaban sobre ellas. La gente por aqu poda sentir una pelea de la forma en que un tiburn poda sentir una gota de sangre en el agua. Iban a tener un enfrentamiento, estilo mexicano? Ashton fue expulsada del equipo de porristas dijo una voz tranquila a nuestra izquierda. Perteneca a Elly, que estaba a pocos metros de distancia, con los ojos fijos en Ash y Kance. Ella qu? Mi boca cay abierta ante la inesperada noticia. Saba que Ash estaba molesta ayer, pero nunca le haba preguntado por qu. Pens que era debido a su mam. Creo que es lo mejor que he escuchado en todo el ao dijo Stace al mismo tiempo. Elly se uni a nosotros en la pared y comenz a juguetear con un mechn de su cabello rubio fresa. Sucedi ayer en el entrenamiento. Kance se sinti culpable por la manera en que Ashton me haba intimidado, por lo que le dijo al entrenador todo. El entrenador suspendi a Ashton por tiempo indefinido. Dudaba seriamente que Kance se sintiera culpable por nada. La muchacha no tena conciencia alguna. Entonces hay una nueva capitana? pregunt Stace. Incluso antes de que Elly dijera nada, ya saba la respuesta. Kance era la nica persona lo suficientemente vengativa como para lograr que Ash se metiera con Elly y luego volverse contra ella, as consegua echarla del equipo y podra convertirse en la capitana del equipo de animadoras.

Ahora, tena sentido por qu Kance no haba recogido a Ash esta maana. Obviamente ellas no se hablaran despus de algo como eso. Kance es la nueva capitana dijo Elly simplemente y continu girando su cabello alrededor de un dedo. Quiero decir, no puedo decir que lo siento por ella. No despus de lo que me hizo o la forma en que trata a todos los dems. Kance fue la nica lo suficientemente valiente para enfrentrsele. Lo qu Elly deca era verdad, pero eso todava me fastidiaba. Una parte de m tena que defender a Ashton, independientemente de la forma en que actuaba hacia m. Kance no es valiente. Es una perra y cien veces peor de lo que fue Ash alguna vez. Mis amigos se quedaron mirndome en atnito silencio, como si no me conocieran. Finalmente, Riley rompi la incomodidad. T... acabas de defender a Ashton Summers o toda la hierba se me subi a la cabeza? Sabes, has estado actuando realmente extrao desde que Ashton vino a tu casa. Hay algo entre ustedes dos? Eddie era perceptivo. Slo l notaria un pequeo cambio en m e inmediatamente lo enlazara con Ash. Chicos, ya djenlo. Por supuesto que no hay nada entre ella y yo. La mentira vino tan fcil a mis labios que incluso me sent culpable por ello. Adems, realmente no haba nada entre nosotros. Claro, ella haba irrumpido en mi casa y me haba besado. Y cuando haba estado molesta le haba hecho sentirse mejor, y hoy la haba trado a la escuela. Pero esas cosas no tenan importancia y definitivamente no cambiaban lo que senta por ella. Era arrogante y egocntrica y tena que recordarme eso contantemente. S, djalo en paz. Como si alguna vez fuera tras alguien como ella. Luca tiene mejor gusto que eso. Stace me dispar una sonrisa coqueta mientras rozaba su mano contra mi muslo.

Saba lo que esa mirada significaba. Quera un enganche y estaba feliz de hacerlo. Adems, conseguira que dejara de pensar en toda esta mierda de Ash. Stace era una chica atractiva, lo ms importante, era relajada y fcil de tratar, y si estaba encantada conmigo, no iba a rechazarla. Agarrando a Stace alrededor de la cintura, acerqu mi cabeza ms hacia la suya. Ven a mi casa esta tarde y te mostrar cun bueno es realmente mi gusto. El marrn de sus ojos brill con emocin y asinti entusiasmadamente. No puedo esperar. Llev sus labios a los mos y me dio un beso breve antes de alejarse. Riley gimi, dejando de lado su emparedado. Tienen que hacer eso aqu? Estoy tratando de comer. En momentos como estos mis sospechas parecan muy acertadas. Estaba empezando a ser obvio que Riley realmente senta algo por Stace, pero ella nunca acababa de notarlo. Y aqu me estaba metiendo en el camino. Rod mis ojos y mir hacia donde se encontraba Ashton. Era bastante obvio que Kance estaba dicindole cosas desagradables, la malicia en su cara lo deca todo. Maldicin, me mora de ganas de ir all y averiguar lo que estaba pasando, pero tena que aprender a no preocuparme por ella. As como ella no se preocupaba por m. Haba estado avergonzada por ser vista conmigo esta maana y quiso fingir que no le haba hecho un favor. Por mucho que yo intentara romper sus defensas, no me dejaba. Todava quera saber lo que estaba escondiendo, pero no tena que involucrarme con ella personalmente. Si quera mantenerse alejada de m, le dara exactamente lo que quera, sin importar lo difcil que fuera.

***

Ashton
Una pequea multitud estaba formndose alrededor de m y de Kance mientras discutamos, pero no me importaba. Lo que me importaba era hablar del asunto con ella y arreglar el problema antes de que se pusiera peor. Saba que Kance estaba pasando un rato difcil por el divorcio de sus padres y era como si se las estuviera cobrando conmigo. Estaba enojada con ella, pero poda perdonarla. Mi reputacin era importante para m. Cmo puedes hacerme esto Kance? demand. Sabes lo importante que es ser porrista para m. No entiendo qu fue lo que hice para que me odiaras. Kance se vea aburrida por mi afirmacin. No estoy enojada contigo, tontita. Te compadezco. Necesitaba separar a las buenas de las malas. De todas las personas, t deberas entenderlo. Despus de todo, no fue eso lo que intentaste hacer con Elly? No puedo tener a alguien como t en el equipo. Por lo que s, podras ser la hija de un proveedor de drogas, o de un ex convicto. Mi boca estaba seca y tena dificultad para hablar. De alguna manera y sin saberlo, me haba convertido en una forastera. Kance me haba usado para conseguir lo que quera y, ahora era ella la que estaba a cargo. Lo tena todo, excepto por una cosa. No tena a Oliver. Yo an tena una oportunidad con l, an tena una oportunidad de restaurar mi reputacin. Oliver estaba sentado en la mesa observando la confrontacin entre Kance y yo. Bennett estaba sentado detrs de l, con una mezcla de sorpresa y simpata en su rostro. Al menos l an se preocupaba por m. Saba que siempre podra contar con l. Ignorando a Kance, camin hacia Oliver. No me sonri como usualmente haca, haba algo extrao en la forma en que me miraba. Estaba segura de que Kance no lo tena an. Slo haba pasado un da, por el amor de Dios! Esto es una estupidez, no te parece? le pregunt. Oliver se encogi de hombros, mirando ms all de m.

No lo s, Ashton. Intento mantenerme al margen del asunto. De acuerdo, eso era bueno. An tena una oportunidad en eso. An poda invitarlo a salir, mantener una buena reputacin y refregrselo en la cara a Kance. Le iba a dar su leccin por sacarme del equipo. No podas librarte de Ashton Summers tan fcilmente. Acarici el brazo de Oliver y le dispar una tmida sonrisa. Siempre haba habido qumica entre nosotros y esperaba poder usar eso a mi favor. Has estado entrenando tan duro. Deberas salir y divertirte un poco. Por qu no hacemos algo esta noche? Antes de Oliver pudiera decir algo, Kance me empuj a un lado y enlaz su brazo con el de l. No est interesado en salir con una perdedora como t. Est ms interesado en chicas que estn a su nivel. Alguien que no sea una bastarda como t. Oliver coloc un brazo alrededor de la cintura de Kance y le susurr algo al odo. Kance se ri y dej que le diera un suave beso. Mi corazn se hundi ante su indiscrecin. Y me di cuenta de que ya no tena nada que perder. Kance me lo haba robado todo. Entonces, estn juntos ahora? pregunt. Qu rpida eres, Kance. De hecho comenz Kance, con una expresin de satisfaccin en el rostro. Oliver y yo pasamos un increble fin de semana, cierto? Oliver asinti y le plant un beso en el cuello, prcticamente amasndola en el proceso. Mientras los miraba, senta cmo rpidamente perda el control sobre mi vida. Oliver era el nico chico al que verdaderamente quera, ahora Kance me haba quitado eso tambin. La extensin del peso de la traicin me aplastaba y me mord el interior de mi mejilla, insistiendo en que no derramara ni una lgrima frente a ellos. Slo haba una cosa que poda hacer. Me llevara a un par de amigos conmigo y comenzaramos nuestro propio grupo, lejos de Kance y de su juguetito. Bennett era

uno de mis amigos ms cercanos y el nico con el que poda contar. Haba sido mi amigo por ms tiempo que Kance y era todo lo que me quedaba. Cuando lo mir, estaba mirando fijamente hacia el piso. Bennett? Levant la mirada al or mi voz y liber un suspiro. Levantndose, me tom por el codo y me alej de los otros. Gracias a Dios tena a Bennett! No s qu habra hecho sin l. Saba que no escuchara a Kance o me dejara sola. Bennett dej de caminar y me volte para que lo enfrentara. No dijo nada al principio y comenc a preocuparme porque eso no era tpico de l. Para este momento l habra estado quejndose de lo que Kance me haba hecho. Su silencio era mortificante. Tal vez estaba molesto porque haba tenido que dejar el grupo por m. Era un sacrificio que tena que hacer y ambos tendramos que acostumbrarnos a que nos trataran diferente. Gracias por hacer esto dije, esperando que mis palabras lo alentaran a hablar. Ben mir hacia arriba con sus oscuros ojos y mi corazn se hundi. No, no. No poda ser lo que pareca. Ben siempre haba estado de mi lado. No haba forma de que los eligiera a ellos, en vez de a m. Obviamente haba malinterpretado su expresin. Estaba exagerando. No me agradezcas, Ashton dijo. No lo merezco. En ese momento supe que me estaba abandonando. Haba elegido quedarse de lado de Kance y Oliver en vez de m. Las lgrimas luchaban por escapar de mis ojos, pero me rehusaba a llorar. Ya haba llorado demasiado en las ltimas horas y no les mostrara mi lado dbil de nuevo. Tena que ser fuerte, sin importar lo que sucediera. A pesar de que saba la respuesta, quera or su justificacin por ser tan idiota. Por qu, Ben? Por qu me haces esto? Ben suspir, y pareca como si la decisin se lo estuviera comiendo por dentro.

Eres una de mis mejores amigas, pero este es mi ltimo ao. No quiero ser un exiliado, quiero estar con esos chicos. Asinti hacia la mesa donde estaban los idiotas. Somos un equipo, jugamos juntos y no puedo abandonarlos. No puedo elegirte, lo siento. El dolor y la furia hervan en mi pecho, hasta que sent como si estuviera por explotar. Todos los que me importaban me estaban dejando. Primero Byron, luego Luca y ahora Bennett. Tal vez estaba maldita. Tal vez perdera a mam y a Blaze tambin. Quiero decir, mam ya pensaba que era una persona horrible. No haba forma de volver de eso. No. Te. Atrevas. A. Disculparte. Mi voz tembl con cada palabra. No quera la media disculpa de Bennett. Slo quera que me dejara tranquila. La preocupacin inund sus ojos, coloc una mano en mi brazo, probablemente creyendo que me reconfortara. En realidad, tuvo el efecto contrario, slo sirvi para enfurecerme. Ashton, no seas as. An podemos ser amigos. Su toque, lo empuj tan fuerte como pude. No, Ben. No podemos ser amigos. Los amigos no se traicionan. T y Kance son iguales. Los ojos de Bennett se endurecieron. Bien, si quieres actuar toda alta y poderosa, entonces adelante, pero tienes lo que te mereces. Se dio la vuelta y regres con sus amigos, dejndome sola en el medio del patio. Respir hondo y decid ponerme a salvo en la biblioteca donde estara sola con mis ardientes pensamientos. Mientras me diriga al interior del edificio, not que Luca me miraba intensamente. Estaba claro que haba escuchado mi conversacin con Bennett, pero su expresin era difcil de descifrar. Lo ms probable era que pensara que me lo mereca. Stacey, quien prcticamente estaba sentada en su regazo, mostraba claramente sus sentimientos. Sus ojos brillaban y tena una enorme sonrisa en su rostro. Pareca a

punto de estallar de alegra Al parecer mi humillacin pblica le haba hecho el da. Disparndoles a Luca y a sus amigos una mirada, baj la cabeza y apresur mi paso. Luca era igual que el resto. Me haba dejado, se burlaba de m con sus espeluznantes amigos, me trataba como si yo fuera el problema. No necesitaba gente como esa en mi vida. No necesitaba a nadie. Todo lo que necesitaba era preocuparme por mi misma. Superara esto sola.

Luca
Traducido por Vettina Corregido por Francatemartu

uando entr a detencin, tuve que salir solo para asegurarme que estaba en el saln correcto, aunque haba estado aqu tantas veces con los aos era como un segundo hogar para m. Asombrado, me quede mirando a la

mesa en la segunda fila que estaba ms cerca a la pared. Qu estaba mal con esta imagen? Bueno, para comenzar, estaba bastante seguro que Ashton estaba sentada en detencin. Era eso o estaba alucinando. Tratando de no verme desconcertado, camin tranquilamente dentro del saln y tom el asiento directamente detrs de ella. Me not, por supuesto, y pude darme cuenta que estaba realmente tratando de no girarse. Cepillo su cabello dorado a un lado, solo lo suficiente para que atrapara un vistazo de la parte trasera de su cuello. Me qued mirando a esa parte de piel hasta que Ashton lanz su cabello hacia atrs, como si sintiera mis ojos sobre ella. Poda darme cuenta de cun consciente de m estaba. Su mano estaba sujetando su escritorio y se estaba inclinando hacia adelante como si estuviera a punto de saltar fuera de su asiento. Haba esta atraccin entre nosotros que no poda explicar. Siempre estbamos consientes si uno de nosotros entraba en el rea. A pesar de que queramos estrangular al otro la mayor parte del tiempo, aun as estbamos atrados el uno al otro. Quera hablar con ella, pero me detuve. No haba manera en el infierno de que pareciera desesperado. Ya haba dejado claro que no era suficientemente bueno para ella. Si quera hablar conmigo, poda hacerlo ella misma.

Inclinando mi silla, continu mirando la parte trasera de su cabeza, esperando, a que hiciera el primer movimiento. No tuve que esperar demasiado. Ashton se gir en su asiento, sus ojos azules con irritacin. Puedo sentirte haciendo agujeros en la parte trasera de mi cabeza. Me encog de hombros y me inclin hacia adelante as estbamos a centmetros. Es bueno ver llevando tu obsesin al siguiente nivel. No pudiste mantenerte lejos de m, es por eso que ests aqu? Rod sus ojos. No te alagues. Como si me perdiera el espectculo de porristas por ti. Cierto, esa cosa esta ahora, eh? golpe mis dedos en la mesa. Lstima, no estars en esa pequea falda agitando tus pompones. La cara de Ash se puso roja y su boca formo una lnea apretada. Eso es enfermo. Ests enfermo. Hombre, era linda cuando estaba enojada. Levant mis manos en defensa Hey, no soy el nico pensndolo, creme. Ash estaba a punto de decir algo, pero el Sr. Kowalski entr sacudiendo su nariz ruidosamente. Algn otro chico se escabullo detrs de l y tom asiento en la fila trasera. El Sr. Kowalski mir alrededor del saln y sacudi su nariz otra vez. Tienen alguna tarea que hacer, chicos? Los tres asentimos con poco entusiasmo. Est bien, bien dijo l. Voy a ir rpidamente al saln de empleados a conseguir unos ensayos que necesito calificar. Espero que todos ustedes estn haciendo algo de trabajo cuando regrese.

Sin esperar por una respuesta, sali, los sonidos como de bocina de su nariz hicieron eco por el corredor. Esta vez no esper que Ashton hablara primero. Haba un milln de preguntas que quera hacerle, pero dos estaban en lo alto de mi lista. Qu te paso esta maana en mi auto? Cuando Ash se gir, sus ojos sin brillo, como si hubiera perdido toda la lucha en ellos. Comenz a recorrer sus giles dedos a travs de las puntas de su cabello, perdida en su pensamiento, como si estuviera tratando de encontrar la mejor manera de responder mi pregunta. Finalmente, sus ojos miraron los mos. Los autos me ponen nerviosa. Mis cejas se elevaron. Esa era lo ltimo que esperaba escuchar. Te ponen nerviosa? Pero vas a la escuela en uno cada da. Ash se encogi de hombros. Estoy acostumbrada a ellos ahora, pero an me asustan. Mi siguiente pregunta era obvia. Por qu? Envolvi sus manos cuidadosamente sobre su regazo y las mir como si fueran las cosas ms interesantes en el mundo. No quiero hablar de eso. Por un momento, la estudi con asombro absoluto. Era raro ver a Ashton tan vulnerable, tan transparente, y era tan increble. La manera en que su boca haca un mohn hacia abajo, y la vaguedad alrededor de sus ojos, como si estuviera derrotada, me hizo querer tirar de ella a mis brazos y sostenerla. Era un instinto natural, pero mantuve mi distancia. Est bien, lo voy a dejar dije, movindome hacia mi siguiente candente pregunta. Por qu quitaste esa foto de mi refrigerador? La de nosotros con mi pap.

No es obvio? La estudi, observando la forma en que sus ojos se alejaban para no hacer contacto con los mos. S, supongo que era obvio. Lo extraas? Ashton tomo un profundo respiro y me mir directamente a los ojos. No estoy segura de qu estas intentando hacer aqu, pero no estoy interesada en confesar mis ms profundos pensamientos a ti. Se gir de vuelta para mirar el frente, sus ojos fros y duros de nuevo, toda la vulnerabilidad en ellos se haba ido. Tan fuerte como ella trataba de actuar como la reina de hielo, como si no le importara nadie o nada ms, las grietas estaban comenzando a mostrarse. No compraba ms la fachada. En algn lugar, debajo de su pretenciosidad, estaba mi Ashy.

***

Ashton
An estaba mirndome. Poda sentir sus ojos sobre la parte trasera de mi cabeza. Por qu tena Luca que estar aqu al mismo tiempo que yo? No importaba a donde fuera, no poda escapar de l. Estaba de regreso en su antigua habitacin, me lleva a la escuela, y, ahora, estaba en detencin conmigo. Lo que lo haca incluso peor era cun fuertes eran los nimos del gimnasio. Nunca me haba perdido un espectculo de animadoras, aun as aqu estaba yo, sentada en detencin como una inadaptada social. Supongo que de verdad era una perdedora. Tena sentido que nadie quisiera conocerme o ser mi amigo. Excepto Luca.

Era el nico que me hablaba. Tal vez tena alguna extraa satisfaccin del verme caer. De cualquier manera, no entenda cul era su asunto, y eso me frustraba. l me frustraba. Pero lo que me frustraba ms de todo era la manera en que mi cuerpo reaccionaba cuando estaba cerca. Confa en m, no quera, pero pasaba de cualquier manera. Los pequeos vellos en mis brazos se pararan y un temblor corra a travs de mi cuerpo entre ms cerca estaba de m. Tal vez era una reaccin natural que se tiene cuando algo que no te gusta se acerca demasiado. Si continuaba dicindome eso lo suficiente, tal vez comenzara a creerlo. Entonces Esa nica palabra envi un cosquilleo a travs de m. Su aliento cosquilleo mi odo cuando hablo. Por qu ests aqu? Medio me gir en mi asiento, renuente de hacer contacto visual con l. Esos ojos verde amarillentos eran demasiado penetrantes, demasiado invasivos No lo sabes ya? Eres el mejor amigo de la razn. De qu ests hablando? Elly dije, girndome el resto del camino alrededor y asegurndome que estaba mirando ms all de l y no a l. Estoy aqu por burlarme de ella. Luca sacudi su cabeza. Supuse que tena algo que ver con eso. Por cunto tiempo? Una semana. Qu hay de ti? Tres das. Maana es el ltimo. Genial. As que tena que pasar el resto de la semana aqu sola. No me gustaba Luca exactamente, especialmente cuando comenzaba a hacer preguntas que eran difciles de responder, pero al menos alguien familiar estaba aqu conmigo. As que, qu pasa contigo y ese chico? Qu chico?

Ese chico con el que estabas hablando hoy. Te veas bastante enojada con l. Luca se inclin para sacar una libreta y un lapicero fuera de su bolsa, sus ojos nunca dejando los mos. Las preguntas difciles haban comenzado nuevamente. Por qu ests tan obsesionado con mi vida? No estoy obsesionado con tu vida dijo, ponindose derecho y abriendo el libro en una pgina en blanco. Solo soy curioso. Suspir. Ese chico sola ser mi mejor amigo. Excepto, no creo que lo sea an. Luca alzo una ceja. Por qu es eso? Porque es un maldito idiota y quiero patearlo en la cabeza. Porque l prefiere ser popular. Huh dijo Luca, una arruga apareciendo en su frente. Que idiota. No poda estar ms de acuerdo. Wow. En verdad estaba de acuerdo con algo que Luca dijo. Quin lo habra pensado? Eso es lo que obtienes por ser amiga de personas as agreg con el ceo fruncido. De manera que es tu propia culpa. Y pensar que en realidad estaba comenzando a agradarme. Gracias por tu comentario. Es invaluable dije bruscamente. Fulminndolo con la mirada, me gir, insistiendo en que lo ignorara por la duracin de la detencin. Mi ms grande error haba sido permitirme ser llevada a una conversacin con l. Pasando la mayor parte del da no hablando con alguien me hizo desesperada. Y un poco senil.

Cuando Luca dejo escapar una risita, apret mis dientes y mir duramente el frente del saln, decidida en mi silencio.

Luca
Traducido por Nayelii Corregido por Sttefanye

tace se dio la vuelta alrededor de mi cama y se levant sobre su codo. Sus ojos cafs lucan casi negros en la tenue luz. Qu est mal, Luca? Pareces distrado.

Tena razn. Estaba distrado. Habamos estado hacindolo por los ltimos diez minutos, pero no poda concentrarme en tener sexo. Ella tena la mitad de su ropa fuera y segua sin poder traerme para hacerlo. Por lo general vena naturalmente a m. Era un chico, tena necesidades, pero no saba por qu Stace no me estaba poniendo de humor. S, uh No poda incluso pensar en una razonable excusa. No estaba ni siquiera seguro de qu estaba mal conmigo. Qu se supona que le dijera? Stace me dio una mirada de entendimiento. Es la habitacin, cierto? Huh? Gesticul con una mano a mi habitacin. Cambiaste de habitacin y eso te desanima. No te preocupes, te acostumbrars. Cuando me qued en la cabaa de mi ta May el verano pasado, fue lo mismo conmigo Proced a ahogar el sonido de su voz mientras parloteaba. S, volv a mi antigua habitacin y eso podra tener algo que ver con mi falta de inters en hacrselo, pero era mucho ms que eso. Estaba ms cerca de Ash. Si miraba fuera de mi ventana,

poda ver su habitacin. Cuando sus luces estaban encendidas, poda ver justo dentro de su habitacin y esta tarde haba estado acostada en su cama llorando. Mierda. Por qu era tan jodidamente difcil ignorarla? No es como que quera pensar en ella. La chica era una chiflada y la manera en que me haba disparado una mirada de puro odio en detencin hoy hizo sus sentimientos hacia m bastantes claros. Trat de tomarlo a risa, pero esa mirada haba cortado a travs de m, afectndome en una forma que no poda comenzar a explicar. A ella no le gustaba; no quera nada que ver conmigo. Incluso aunque haba sido pateada fuera del equipo de animadoras y cado de su pedestal social, segua siendo una perra. Claro y simple. No haba que pasar por alto eso. Luca, ests escuchando? Pretend que haba escuchado todo lo que dijo y asent. S, supongo que tienes razn. Es la habitacin. Stace se puso a horcajadas sobre m y lami mis labios, enviando escalofros bajo mi espina. No me importa intentar otra vez. Mis padres trabajarn hasta tarde esta noche, as que no tengo que estar en casa hasta las diez. Eso era tan tentador entrar en ella y no quedar mal, quera hacerlo. Pero algo me estaba deteniendo. Necesitaba tiempo para averiguar exactamente qu era eso. Si era suficiente para sacarme del sexo, entonces necesitaba ser arreglado inmediatamente. Mir al reloj y trat de lucir decepcionado. Mi madre sale del trabajo bastante pronto. No quiero que me d un sermn acerca del sexo seguro si te atrapa en la cama conmigo. Oye, eso no era una mentira por completo. Mam saldra del trabajo en media hora y pateara mi trasero si encontrara a Stace desnuda en mi cama. Desde que mam era una enfermera, no vacilara en darme un sermn del embarazo adolescente. En frente de Stace. No sera agradable.

Stace gru mientras se enderezaba. Bien, si eso dices, pero la prxima vez iremos dentro del bosque si tenemos que hacerlo. No puedes dejarme colgando as. Manej un medio encogimiento de hombros porque era lo mejor que poda hacer. No estaba cerca de hacer ningunas promesas que no poda mantener. No lo habamos hecho en un par de semanas, pero ya su aferramiento estaba llegando a m y era un chico al que le gustaba su espacio. Tal vez era tiempo de que comenzara a darle un codazo en direccin a Riley. No era que no respetara a Stace. Lo haca, un gran trato, pero no estaba buscando una relacin seria. Era simplemente una amiga con beneficios, pero no quera decir que cada chica era eso para m. Solo no era la chica correcta. Una vez que Stace se fue, fui a la cocina y salpiqu mi cara con agua fra. Mis manos agarraron el borde del lavabo mientras miraba fuera de la ventana hacia al patio delantero de los Summers. El auto de la seora Summer no estaba en frente, lo cual era inusual desde que trabajaba en casa y no sala demasiado. La luz estaba encendida en la habitacin de Ash as que deba estar sola en casa. Mientras tamborileaba mis dedos sobre el fro metal del lavabo, mis ojos cayeron sobre el contenedor de harina que habamos pedido prestado a los Summers. Mam no lo haba regresado an lo cual significaba que tena una excusa para dejarme caer por la casa de Ash. Est bien, por qu diablos quera dejarme caer por su casa? Ella haba dejado perfectamente claro que no quera nada de m, as que, por qu quera ir hacia ah y regresar el estpido contenedor de harina? Porque quera asegurarme de que estaba bien. Haba tenido una dura semana y no quera que estuviera deprimida por eso. Qu si hizo algo estpido como tratar de matarse? Las chicas se ponen realmente angustiadas acerca de ese tipo de cosas. Sin retrasar otro segundo, agarr el contenedor y me dirig a la puerta. El aire fro envo un escalofro a travs de m y me arrepent de no ponerme otra capa de ropa. Aunque no es que realmente importara, Ash probablemente me dira que me perdiera y estara de vuelta en mi clida casa en segundos. No esperaba nada ms de ella.

En la ligera luz de la lmpara de calle, frunc el ceo a la altura del csped. Seguan sin conseguir a alguien para cortar la maldita cosa. Supuse que la mam de Ash estaba en un estado mental similar al de mam. Su esposo no haba muerto, pero segua sufriendo de un mal matrimonio. Vacil en su porche de enfrente y, honestamente consider huir, cuando la puerta se abri. Ashton se inclin contra el marco de la puerta con una mano en su cadera y todo lo que plane decirle escap de m. Mi mente se qued completamente en blanco cuando recib su apariencia. Estaba usando unos ridculamente pequeos shorts que mostraban mucha de su suave piel. Su top cortado a medio camino dejando su plano estmago desnudo. Mi pulso subi mientras trat de no mirar, realmente trat, pero era imposible. Quiero decir, a quin estaba tratando de impresionar a esta hora? Ests devolviendo eso? pregunt ella. Qu? Mi mente no poda tener sentido de lo que estaba diciendo. Ash seal al contenedor en mi mano. La harina. Ests devolvindolo? Mir hacia abajo a mis manos y me di cuenta que estaba agarrando el contenedor tan fuerte que mis nudillos se volvieron blancos. Mi agarre afloj y el color volvi a mis manos. S, uh, aqu. Le pas el contenedor y entonces reanud mi mirar. Mierda! Qu estaba mal conmigo? Estaba hacindolo jodidamente obvio, pero no poda apartar mis ojos de ella. No tienes fro? No. Esas palabras no podan posiblemente haber salido de mi boca. No haba forma de que pudiera ser tan imbcil, cierto? En serio necesitaba hacerlo incluso ms obvio que la estaba mirando? Ashton levant una ceja hacia m, su cara divertida. No, estaba haciendo algunos estiramientos, as que Su voz se apag, pero mi mente estaba ya llena de sucias imgenes de Ash estirando.

Maldicin. Como si necesitara otra excusa para fantasear con ella. Hubo un incmodo silencio que se estir hasta que Ash se aclar la garganta. Algo ms? Ests bien? Dej escapar y entonces me sent como un total perdedor cuando levant una ceja. Quiero decir, despus de romper tu virginidad en detencin. Mierda. Eso no haba salido de la forma en que quera. En vez de sonar preocupado, haba venido como si estaba regocijndome. La cara de Ash se oscureci. Luca, no puedo hacer esto ms claro. No tengo inters en tener una conversacin contigo. S, estoy fuera del equipo, pero planeo convertirme en una animadora otra vez. Va a tomar algn tiempo, pero lo conseguir de vuelta. Mientras tanto, no puedo ser vista asocindome con alguien como t. Es malo para mi reputacin, lo que sea que quede de ella. Era difcil de creer lo poco que Ash haba aprendido con lo que le sucedi. Iba a estar siempre ensimismada. Me estaba engaando cuando vine hacia aqu queriendo conectar con ella de algn modo. Haba estado equivocado cuando pens que la vieja Ash an estaba ah. No quedaba nada de mi Ash. Era una persona diferente. Cierto, porque soy un fenmeno, no puedes ser vista hablndome dije, rodando mis ojos. Tienes una mente pequea. No tengo la mente pequea. Las fosas nasales de Ash se ensancharon con furia. Slo tengo ojos, algo de lo que claramente careces. Ve y mrate en el espejo antes de venir y juzgarme. Tienes el cabello negro grasiento, vistes como si fueras a un funeral y estoy bastante segura de que usas ms maquillaje que yo. Tus amigos te dejaron y sigues pensando que vas a volver con ellos otra vez por actuar como una perra. Cario, no vas a conseguir nada. No amigos, nadie a quien le gustes, absolutamente nada. Eso es solo temporal dijo Ash, con el ceo fruncido. Mira, si viniste aqu a restregrmelo en la cara entonces no tengo tiempo para ti.

No tienes tiempo para m de todas formas dije. Recuerdas, no puedes ser vista conmigo? Tal vez succionar tu sangre. Ash entrecerr sus ojos. Tienes razn; en verdad no tengo tiempo para perder con gente como t. Fue a cerrar la puerta, pero detuve la puerta con una mano. Siempre sala luciendo como un maldito imbcil cada vez que hablbamos. Solo porque era una total esnob no significa que quera tratarla de la misma manera. De lo contrario ambos furamos tan malos como el otro. Mira, la razn por la que vine aqu era porque quera ver cmo estabas. Quera asegurarme de que todo estaba bien contigo. No vine a regocijarme, tan divertido como eso sera. Nos quedamos de pie ah por un momento mirndonos el uno al otro. Los ojos de Ash estaban llenos de confusin, como si no supiera cmo reaccionar a lo que dije. Su labio inferior tembl y lanz un profundo suspiro. Adis, Luca dijo suavemente y cerr la puerta en mi cara.

Ashton
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Dennars

a escuela al da siguiente fue peor que el anterior. La mayora de las personas que normalmente me hablaban, me evitaron como si llevara colgando un mal olor, el resto se susurraron unos a otros

cuando entr. Esa era la peor parte de todo este asunto: el hecho de que la gente estaba hablando de m y no cosas buenas. Mi reputacin estaba peor de lo que haba estado antes. Cuando lleg la hora del almuerzo, evit la cafetera y el patio. Me dirig a la biblioteca. Estaba empezando a sentirme como una gran nerd. Este era el segundo da consecutivo que me pasaba en la biblioteca y las cosas no parecan mejorar. Por lo menos en la biblioteca los estudiantes no cuchicheaban a mi alrededor. Se me quedaban viendo, pero era ms una mirada del tipo: qu diablos est haciendo Ashton Summers en la biblioteca?. Me encamin hacia una esquina desierta y me sent en el suelo, entre dos estanteras que se elevaban por encima de m. Aqu me senta segura, nadie poda daarme con sus susurros y miradas. Encog las rodillas y apoy la cabeza sobre ellas, tratando de dejar fuera los leves sonidos que me rodeaban. Me quedara aqu hasta que el almuerzo terminara y luego ira a mi ltima clase del da, Historia Latina. Despus de eso, tendra detencin de nuevo. Tena que reunir el valor necesario para entrar a esa clase, porque era la nica que tena con Kance. Estaba segura de que no me dejara sentarme con ella, pero lo intentara de todos modos.

Tal vez si insista, ella finalmente se rendira y empezara a hablar conmigo otra vez. Ah, hola! No te haba visto. Al mirar hacia arriba, vi a la chica de pie a unos metros de distancia. Era menuda, con una figura delgada y con el cabello castao de un largo medio. Tena facciones comunes, pero aun as era muy bonita. Llevaba un par de libros en la mano y, sin duda, buscaba ms. La reconoc de inmediato como la chica con la que Bennett haba empezado a salir: Hadie Swinton. Haban empezado a verse el fin de semana, pero no haba salpicado mucho en el radar de chismes por mi culpa. Pareca ser el tema ms popular de discusin, por todas las razones equivocadas. Ests hablando conmigo? Me sorprendi que lo hiciera, sobre todo cuando Bennett se haba negado a estar de mi lado. Hadie dio un paso tentativo hacia m y asinti. S. Te veas solitaria. Quiero decir, a menos que quieras que te dejen sola, entonces puedo irme. Oh. Por lo menos pareca genuina. Me preocupaba que empezara a burlarse de m. Deberas estar hablando conmigo? No dejo que la gente me influya dijo, cambindose los libros de mano con el ceo fruncido. Hablo con quien quiero. Ya me gustaba. Pero ests saliendo con Bennett... Sal con l porque, bueno, siempre me ha gustado y finalmente me invit a salir. No ando con l o sus amigos, no me importa lo que piensen. Parpade rpidamente, como si hubiera estado mirndome fijamente. Sin nimo de ofender. Quiero decir, eres una de sus amigas, o lo fuiste, pero umm... creo que mejor me callo.

Me re, preguntndome cmo una chica tan bonita quera salir con Bennett. No la mereca. Bueno, siempre haba sido un buen chico, carioso, amable y considerado, pero el instituto lo haba cambiado poco a poco. Estaba concentrado en su reputacin y en ser popular. Era como yo. Oh, est bien. Supongo que ya no es mi amigo. Lo siento. Pueden ser muy malos a veces. Hadie inclin la cabeza hacia un lado y luego se aclar la garganta. Bien, ser mejor que me vaya. Tengo una tarea para dentro de pocos das y nuestro profesor insiste en que usemos libros de investigacin. Rod los ojos. Para eso est internet. Es exactamente lo que le dije dijo ella. Bueno, nos vemos, Ashton. Con un gesto, se dirigi por el pasillo y fuera de mi vista. La vi irse, sorprendida por la determinacin que haba mostrado. Ella no dejara que nadie le dijera qu hacer. Lo hara y punto. Tal vez no todo el mundo me tratara igual que mis ex amigos. Tal vez an haba gente ah afuera que quisiera hablar conmigo. Tendra que quitar la mala hierba de la gente de la que me haba burlado en el pasado, pero habra personas que no me odiaran por completo. Cierto? Nadie ms se acerc durante el almuerzo y, cuando entr a Historia treinta minutos ms tarde, me senta un poco ms segura en la misma habitacin que Kance. Ya me haba hecho a la idea de que hablara con ella sin importar lo que pasara. Kance pensaba que me haba bajado el nimo, pero todava tena algunas patadas que dar. Ashton Summers no se agachaba ni se mora. Kance ya estaba sentada en la mesa del fondo con dos porristas, Ciara y Francine y con Gabe, que estaba en el equipo de ftbol con Oliver. Empezaron a susurrar mientras me acercaba y Francine estall en un gran ataque de risa. El estmago me dio un vuelco. Obviamente, yo era lo ms destacado de su conversacin.

Hola. Habr un espacio para m? pregunt con una sonrisa. Un silencio cay sobre el saln y, sin mirar alrededor, supe que todos los ojos estaban puestos sobre m. Lo ltimo que necesitaba era una audiencia presenciando mi potencial humillacin, pero tena que actuar como si todo estuviera bien si quera recuperar mi popularidad. Todo se redujo a Kance mirndome. Umm... Me repas de arriba abajo y agreg con desdn. Qu tal no? Siempre me siento aqu. Ya no. Encuentra a alguien de tu propio nivel para sentarte con ella dijo Kance sarcstica. Apuesto a que incluso los perdedores no te lo permiten. Despus de todo, tienen sus normas tambin. Y ah estaba. Haba sido humillado pblicamente por segunda vez en la semana. Francine se ech a rer de nuevo y juro que las otras personas en la clase tambin se rieron en voz baja. Mi sonrisa no se derrumb. Aos como porrista hicieron que mi fachada se quedara intacta. Haba aprendido hace tiempo que pasara lo que pasara, ya sea que me cayera, me lastimara o estuviera molesta, tena que mantener la sonrisa en la cara. Por lo tanto, eso fue lo que hice. Segu sonriendo. Luego vino el otro tema, dnde me sentara? Me volv para contemplar la habitacin, tratando de averiguar dnde me sentara. No haba mucha gente que conociera en esta clase. Nunca se me haba pasado por la cabeza socializar con la gente fuera de mi crculo. En retrospectiva: haba sido un gran error. En algn momento de mi humillacin, Luca y sus amigos entraron caminando. Era bastante vergonzoso que alguien como Luca tuviera amigos y yo no. La mirada de Luca parpade hacia m, pero rpidamente desvi la mirada.

Haciendo caso omiso de l, me dirig directamente a la parte delantera del saln, donde un tipo llamado Winston estaba sentado. La nica razn por la que saba su nombre era porque siempre estaba ganando premios por varios logros acadmicos. Winston era del tipo gordito con un montn de acn y gruesas gafas de montura. A veces, otro chico se sentaba con l, pero hoy estaba solo. Est ocupado este asiento? le pregunt, manoteando el cabello hacia atrs. Winston quit la vista de su libro de texto para mirarme con ojos desinteresados. Se ve bastante vaco para m. Puedo sentarme aqu? Me mord el labio mientras l me estudiaba. S, supongo que puedes. Winston inmediatamente volvi a la lectura de su libro y me ignor mientras yo sacaba mis cosas de la bolsa. Una vez instalada, ech un vistazo por encima del hombro y vi que Luca me miraba fijamente. Junto a l estaba Stacey y el otro amigo de los tatuajes cuyo nombre no poda recordar. Su amigo dijo algo a Stacey y este me sonri. Grandioso. Ahora los amigos de Luca me estaban ridiculizando. Claro que probablemente se haban burlaban de m antes, pero en aquel entonces haba tenido gente que me respaldara. Ahora se abra la temporada de cazarme. Me hund ms en el asiento y dese que esta clase terminara ya. Mis planes de querer llegar al lado bueno de Kance obviamente no funcionaran. Tena que pensar en otra estrategia.

***

Detencin estaba mucho ms concurrida de lo que haba estado el da anterior. En el rally, alguien haba cambiado la msica para animar al equipo por algo muy inapropiado. Los culpables haban sido capturados y los tres estaban sentados unas cuantas filas detrs de m.

En cuanto a Luca, una vez ms tom la mesa directamente detrs de la ma. Trat de no reaccionar a su presencia, pero era muy difcil cuando estaba prcticamente respirando en mi cuello. El Sr. Kowalski se qued en la habitacin durante los primeros treinta minutos pero despus de eso se fue, pensando que todos estbamos ocupados con nuestra tarea. Un momento despus, Luca pate mi silla. No entiendo por qu quiere hablar conmigo. Las cosas que le dije anoche fueron francamente desagradables. En ese momento mi emocin bsica era de enojo y quera arremeter contra cualquiera y contra todo el mundo, aunque tratara de ayudarme. Era mejor no hablarnos. De esa manera no dira cosas de las que me arrepentira. Hice lo imposible por ignorarlo y continu trabajando en el ensayo de ingls que deba presentar el viernes. La tarea era la ltima prioridad en mi mente, pero ya era una porrista cada y no deseaba agregar algo ms a mi lista de fracasos. Luca pate de nuevo la silla y mi pluma hizo un largo garabato atravesando la pgina, por qu simplemente no me dejaba en paz? Sin una palabra, recog mis cosas y a grandes zancadas me dirig a un escritorio al otro lado de la habitacin. Quera estar lo ms lejos que pudiera. Mientras dejaba mis cosas, Luca se levant y me sigui al otro lado de la habitacin, arrastrando su bolsa por el suelo. Se meti en el escritorio detrs de m. Y pate la silla. Una vez ms. Estamos jugando a las sillas con msica? No quiero hablar contigo. Estaba agarrando la pluma con tanta fuerza que pens que se rompera por la mitad. Por qu? Te sientes culpable por toda la mierda que me dijiste ayer por la noche? Me volv en mi asiento para encontrarlo estudindome con diversin.

Por qu ests hablando conmigo? Porque me entretienes. No soy tu payaso. No estoy aqu para entretenerte. Podras serlo. Tienes los pies grandes. Sus labios se curvaron en una sonrisa torcida. Resist a la tentacin de darle un puetazo en la cara. Eres tan molesto! Puedes dejarme en paz? Me o ms desesperada que enojada. Responde primero a mi pregunta. Recogi las mangas de su camisa. Te sientes culpable? No lo s. Me encog de hombros con los ojos pegados a su compleja red de tatuajes. Puedo decir lo llena de remordimiento que ests dijo rodando los ojos. Por lo tanto, esa leccin de Historia fue algo, no? Esos hechos de la Guerra Fra me dejaron alucinando. Ests tratando de decir algo? Luca comenz a tocar el violn con la manga. Qu se siente ser uno de nosotros? Perdn? Mis ojos se estrecharon por su descaro. Ya sabes. Levant la vista. Ser un bicho raro, un perdedor? No soy una perdedora. No soy como t. Sigue dicindote eso. No lo soy insist sealando su brazo desnudo. No me veo como t y, desde luego, no tengo cientos de tatuajes en mi cuerpo. No entiendo por qu te los haces en primer lugar.

Luca mir su brazo en silencio. Finalmente lo empuj hacia m y seal la piel con un dedo. Mralo t misma. Intrigada me acerqu ms y mir lo que haba sealado. Todo lo que poda ver eran espirales de telaraa negras que no tenan sentido para m. Entrecerrando los ojos trat de darle sentido a lo que estaba viendo. Lo que en un principio me parecieron marcas sin sentido, se convirtieron en palabras. Bueno, en realidad era un nombre. Un nombre que era dolorosamente familiar. Grant Byron. El padre de Luca. Durante todo este tiempo haba pensado que Luca era estpido e imprudente al haberse tatuado el cuerpo, sin embargo, nunca me haba molestado en entender cul era la razn por la que lo haba hecho. Fui una mega estpida ignorante. Sin embargo, eso no excusaba su sentido de la moda. Bien, los tatuajes tienen sentido pero tu cabello, maquillaje y ropa de color negro no. As que no me pongas en la misma categora que t. Las cejas de Luca se unieron estrechamente al fruncir el ceo. Y qu si me veo as? Podra cambiar mi apariencia maana, pero no tendra nada que ver con nadie. Me visto como me gusta y me veo de la forma en que quiero. Frunciendo los labios me volv hacia el frente terminando con la conversacin. Entonces, disfruta ser un monstruo toda tu vida.

Ashton
Traducido SOS por Aria, Paloma5 y Azuloni Corregido por Angeles Rangel

l sonido del cortacsped me despert. Gimiendo, me di la vuelta y mir a mi reloj de mesilla con ojos legaosos. 7:13 a.m.? Quin en su sano juicio cortara la hierba tan temprano un sbado por la maana? Acaso no

haban odo hablar de algo llamado dormir hasta tarde? De alguna manera me las arregl para salir de la cama sin tropezar con las sbanas. El sol brill en mi habitacin y frente a mi ventana, las persianas de Luca estaban subidas. Confiaba en que sera capaz de dormir con todo este ruido. Me dirig por el pasillo y ech un vistazo por la ventana que daba a nuestro jardn delantero, esperando ver al molesto vecino que haba perturbado mi sueo. Mi boca cay abierta y vi que nuestra hierba estaba siendo cortada por alguien absolutamente hermoso. Estaba de espaldas a m, as que lo nico que poda ver era el cabello castao oscuro y una espalda bronceada y musculosa, pero santo infierno esta era una forma maravillosa para despertarse un sbado. Mam debi haber contratado a alguien finalmente para cortar el csped, pero realmente tena que ser a esta hora tan intempestiva? Mam! grit mientras bajaba maldiciendo al mundo. Mam estaba sentada en la mesa con una taza de caf. Me mir por encima del peridico y chasque la lengua. Ash, puedes hablar ms bajo? Acabo de meter a tu hermano a la cama hace una hora. Ha estado despierto toda la noche con un dolor en el odo.

Yo tambin estaba intentando dormir, pero ese ruido me ha despertado. Gesticul salvajemente con mis manos. Quiero decir, el chico es bastante guapo, pero aun as! Mam levant una ceja. Le has visto realmente? Slo por la espalda y qu espalda ms bonita. Se form una sonrisa en los labios de mam lo cual me confundi. Por qu estaba tan contenta? No es que me quejara. Era agradable conseguir una sonrisa sincera de ella despus de toda la debacle de Elly. Supongo que lo empeor peleando con ella y culpndola de todos mis problemas, pero realmente quera superarlo. Por qu no le llevas una jarra de limonada? sugiri mam. Estoy segura de que l debe tener sed. Por qu no? Me encog de hombros. No es como si no pueda volver a dormir. Agarrando una jarra de limonada de la nevera y un vaso del armario, me puse mis chancletas y abr la puerta principal. La luz del sol inund directamente mi visin y entorn los ojos, haciendo sombra con una mano. Los septiembres en Statlen normalmente variaban en temperatura. Algunos das haca fro y otros das, como hoy, se senta como si estuviramos en la mitad del verano. Mis ojos vagaron alrededor del jardn y vi que la mayor parte de la hierba haba sido cortada y solo quedaban los bordes alrededor de la valla. El chico estaba agachado sobre el cortacsped y no me haba visto, pero yo me di cuenta de algo sobre l. Algo que me inquiet. Tena una manga de tatuajes en su brazo izquierdo. No poda ser. No haba manera de que fuera l. H-hola? le llam tentativamente, todava sin estar segura de lo que estaba viendo.

l se levant y mi boca cay abierta. Oh, dulce beb Jess. Era l. Luca Byron estaba de pie sin camisa en mi jardn delantero con gotas de sudor chorreando por sus abdominales duros como una piedra. Quiero decir, parecan duros como una piedra. No es como si los hubiera tocado antes pero, chico, quera hacerlo. Lo que era todava ms extrao era que se vea, bueno, normal. Para empezar, su cabello era castao, no negro. Debi haberlo teido de su color natural, y no estaba en punta como un puercoespn. Su cabello pareca suave y simplemente caa sobre sus ojos, tambin se haba hecho un corte de cabello. Tampoco haba delineador de ojos negro alrededor de sus ojos. Se vea no haba palabras para describir cmo se vea. Estaba asombrada. Luca inclin la cabeza a un lado y camin hacia m lentamente. Eso es para m? Huh? Mi cerebro no funcionaba. No poda recordar lo que haba venido a hacer aqu fuera. La limonada. Es para m? Tengo bastante sed. Se detuvo justo frente a m y cruz los brazos sobre su pecho, haciendo que los msculos de sus brazos se abultaran. Oh. Dios. Mo. Iba a tener que retirar todo lo que alguna vez haba dicho sobre Luca Byron. l era hermoso, era caliente y era sexy. Cmo? Cmo podan estos cambios tan pequeos en su apariencia tener un impacto tan grande en la forma en la que se vea? Quiero decir, s, siempre haba sido guapo, pero el chico rockero haba ocultado eso de alguna manera. Y esos msculos, ese cuerpo, esos abdominales De dnde haban venido? Ashton dijo, con una sonrisa en los labios. Si sigues mirndome as, entonces voy a tener que hacer algo al respecto. Mi rostro se puso rojo caliente y rpidamente le entregu el vaso. Me observ de cerca cuando vert la limonada en l, mi mano temblando todo el tiempo. Luca estaba teniendo un efecto tan profundo en m que ni siquiera poda manejar algo tan simple como el vertido.

Rpidamente se bebi el vaso y se lo volv a llenar, tratando de conseguir mi temblor bajo control. En un momento dado, Luca cubri mi mano con la suya para controlar el temblor, y pens que me iba a desmayar debido a su proximidad a m. Cuando l haba tenido un tercer vaso, me lo devolvi y jal su camisa de donde la haba metido en la parte trasera de sus pantalones vaqueros. Sus ojos verdes brillaban mientras se limpiaba el sudor de su pecho, sus ojos nunca dejando los mos. Ni una sola vez mir lejos. No pens poder ser capaz de moverme, y l pareca estar disfrutando de la atencin que le estaba dando. Se meti la camisa en la parte trasera de sus pantalones vaqueros, con una sonrisa en su boca. No has dicho una palabra. Se inclin ms cerca hasta que sus labios estaban a centmetros de los mos. Esto no se parece a ti en absoluto. Normalmente, estaras llamndome bicho raro ahora. Ests enferma? Um... Vamos! Tena que controlarme. Esto se estaba volviendo ridculo. Yo estoy... Slo sorprendida, eso es todo. Qu pas con el cabello loco y la ropa fea? Luca se encogi de hombros. Ya era hora de un cambio. Por qu? Te molesta? Hubo un atisbo juguetn en su voz, y me di cuenta que me estaba tomando el pelo. Probablemente le gustaba mi reaccin. No, por qu me molestara? espet. Oh, no lo s. Tal vez te gusta lo que ves. No lo hago! discut, pero a juzgar por su amplia sonrisa, me di cuenta de que no sonaba muy convincente. Tiempo para un cambio de tema. Por qu ests cortando nuestro csped de todos modos? Slo por ser un buen samaritano. Uh, huh dije, no queriendo tragrmelo por completo chico bueno" actuando por un segundo. Y esto es algo que ustedes, adoradores del diablo hacen para divertirse?

Pareca divertido de que lo hubiera llamado adorador del diablo. S, cada luna llena. Entonces vamos y sacrificamos corderos y usamos su sangre para... Puf, eres asqueroso! lo interrump, no queriendo or ms. T lo empezaste dijo y me pinch en la clavcula. Su dedo permaneci all y me estremec. Es esto lo que consigue tu humor? Bastante pervertido. Se ri mientras le disparaba dagas e irrumpa de vuelta al interior, salpicando por todas partes limonada mientras me alejaba. Tena que ser tan molesto y caliente al mismo tiempo? Puf! Y yo acababa de pensar que l estaba caliente! Mtenme ahora! La puerta se cerr de golpe detrs de m y pisote en la cocina donde mam estaba sentada con esa expresin satisfecha en su rostro. Levant la vista cuando yo golpe la limonada sobre la encimera. El chico lindo que cort nuestro csped bebi mucha limonada coment en tono ligero cuando dobl el peridico y lo puso a un lado. No me molest en mencionar que haba derramado la mitad de ella en mi camino de regreso al interior. Mam! Rabi. Sabas que era l y me enviaste fuera a propsito! No lo soporto, est tan lleno de s mismo! Contente, t hermano an est durmiendo advirti mam. Y te envi all fuera porque creo, y la seora Byron est de acuerdo, el que ustedes dos se eviten entre s se est volviendo ridculo. Crecieron juntos, jugaban juntos, y ahora actan como completos desconocidos. Uno de ustedes tiene que dar el primer paso o se van a arrepentir algn da. Fueron tan importantes el uno para el otro hace tiempo y pueden tener eso otra vez. Deja ir lo que te est deteniendo. Como de costumbre, mam entr de lleno en su regao semanal sobre m y Luca. No poda entender que no tenamos nada en comn? Ni siquiera podamos tener

una conversacin sin morder la cabeza del otro y entrar en una discusin. Nos rozbamos completamente el uno al otro de la manera equivocada. Antes de que pudiera decir nada, son el timbre y mi madre hizo un gesto hacia la puerta principal. Ve a ver quin es y si se trata de Luca, djale entrar. Quiero darle las gracias por su ayuda. S, mam le dije, sabiendo muy bien que probablemente era Luca. Quin ms podra estar en la puerta tan pronto por la maana? Me dirig por el pasillo y abr la puerta y como haba supuesto, Luca estaba de pie fuera, con su camisa todava metida en la parte de atrs de sus pantalones vaqueros. Suspiros. Oh no. Acababa de suspirar en mis pensamientos. No estaba bien, definitivamente no estaba bien. Trat de parecer tan molesta como me fue posible. Qu pasa? Luca sonri con esos carnosos labios suyos. He acabado. Dile a tu madre... Dselo t mismo! le espet y dejando la puerta abierta, entr a la cocina. Haba estado esperando que Luca no me siguiese, pero l estaba a slo unos pasos detrs de m mientras me di la vuelta. Hola, Sra. Summers, he terminado de cortar el csped. Slo pens que debera decrselo dijo Luca en un tono corts que no reconoc. Mam se puso de pie, con una clida sonrisa en su rostro. Muchas gracias, Luca. Voy a darte algo de dinero por las molestias. No, no, por favor, no lo haga dijo Luca con un movimiento de cabeza. Iba a cortar nuestro csped de todos modos y me di cuenta de cmo de largo se haba puesto el suyo. Realmente, no es un gran problema. Estaba feliz de hacerlo. Por el rabillo de mi ojo, me di cuenta de que Luca estaba mirndome.

Sacudiendo la cabeza, me apoy en la mesa de la cocina con los brazos cruzados, echando humo en silencio. Qu completo adulador. Actuaba como si fuese tan dulce e inocente cuando saba lo contrario. El tipo no podra ser ms arrogante. Eso es muy amable de tu parte dijo mam, radiante. No es as, Ash? Me quej en respuesta y me qued mirando al techo en lugar de a los pectorales de Luca. No se preocupe por eso, Sra. Summers. A propsito, me gusta el nuevo estilo, Luca. Ash estaba dicindome lo bien que te queda. Oh. Mi. Dios. Esto era una pesadilla. No haba forma de que mi madre pudiese avergonzarme tanto, no es as? No poda creer que mam me hiciese eso. Estaba mortificada. Me qued horrorizada. La muerte no poda llegar con la suficiente rapidez. Luca se ech a rer y quise que la tierra se abriera y me tragara. Ser mejor que me vaya, Sra. Summers. Gracias por la limonada. Hizo una pausa. Adis, Ashy. Cuando escuch la puerta del frente cerrarse, me volv hacia mi madre con frustracin. Tenas que mencionar eso ltimo? Ahora va a pensar que me gusta! Mam puso la limonada en la nevera y enjuag el vaso de Luca. Y por qu no te gustara? Est bastante bien. Mam, eso es tan asqueroso. Lo ltimo que quera escuchar era a mi madre de treinta y seis aos de edad dicindome lo atractivo que encontraba a Luca. Mam cerr el grifo y se volvi hacia m con una sonrisa burlona. Hey, el chico se ha criado bien. Puedo apreciar eso.

Saba que estaba, en su mayor parte, diciendo esto para conseguir una reaccin de mi parte, pero todava me molestaba. No estaba segura acerca de por qu exactamente estaba molesta, pero la sensacin estaba todava ah. Mam, no tienes trabajo que hacer? Tu editor necesita esas revisiones hechas para la semana que viene le dije con el ceo fruncido. Voy a hacer el desayuno de Blaze para cuando se levante. S, mam dijo ella, poniendo los ojos en blanco en direccin a su despacho. Te ver en el almuerzo. Te quiero beb. Por lo menos estaba actuando ms cariosa hacia m. Quiz Luca la haba hecho derretirse un poco. Te quiero. Cuando escuch cerrarse la puerta de la oficina, sal corriendo al fregadero, casi tropezando con la mesa de la cocina con las prisas. Vi como Luca cortaba el csped, y beb abiertamente la vista de su sudoroso cuerpo bronceado. Sin que nadie me viera, me qued mucho tiempo, imaginando lo que se sentira pasar mis dedos por la firmeza de sus msculos. Mientras estaba ah, las palabras de mam volvieron a m. Uno de ustedes tiene que dar el primer paso. Sus palabras resonaron en m y un plan comenz a formularse en mi mente. Sonre para mis adentros mientras Luca finalmente se diriga hacia el interior. Mi madre estara muy feliz de saber que estaba a punto de dar el primer paso.

Luca
Traducido por Rihano Corregido por Brenda Carpio

l olor ms increble super mis sentidos mientras sala de la cama el domingo. Mam debe estar horneando hoy. Cuando mi padre estaba vivo ella haba horneado casi todos los das, pero despus de que l muri lo

haba dejado completamente. No fue sino hasta hace un par de aos que poco a poco haba empezado de nuevo. Nunca olvidara a pap, pero era agradable verla finalmente superar su muerte. Frotando mis ojos, me tambale por las escaleras, mientras el olor se haca ms fuerte. La cocina qued a la vista y me detuve de repente en el ltimo escaln, sin poder creer a mis ojos. Esto era un sueo. Un sueo muy extrao. Ashton estaba parada en mi cocina mirndome con diversin. Estaba usando este mini vestido azul que era increblemente corto y me dej golpeado. Y yo estaba parado aqu en mis calzoncillos de seda. Maldita sea. Yo no poda correr exactamente al piso de arriba y ponerme unos pantalones o una camisa. Adems, mi mam me haba notado tambin. Luca dijo mam, con una sonrisa. Baja y desayuna. Ashton ha estado

cocinando conmigo. De alguna manera, ella alcanz a decir las palabras, naturalmente, como si Ashton llegara a nuestra cocina a hornear cada fin de semana, cuando, de hecho, haban pasado siete aos desde la ltima vez que haba ayudado a mam a cocinar algo. Ah. Fue lo nico que alcanc a decir mientras me sentaba en la mesa y jugueteaba con el mantel. Esto era como un episodio sacado de La Dimensin

Desconocida. Quizs ladrones de cadveres haban llegado y sustituyeron a Ashton con un clon. Tu mam y yo hicimos bollos de queso dijo Ashton y coloc un plato delante de m. Luego procedi a servirme un vaso de jugo de naranja. S, Ashton definitivamente haba sido sustituida por otra persona. Escrut los dorados bollos, el ms increble olor emanaba de ellos y mi boca se hizo agua. Pero las apariencias pueden ser engaosas. Era posible que ella los hubiera envenenado? Yo no los pondra delante de ella. Tom uno y lo ol, pero todo lo que poda oler era el aroma de productos recin horneados. Lanzando, una mirada de sospecha a Ash, lo mord. El bollo era ligero y mantecoso y, en pocos minutos, haba devorado cuatro de ellos. Mientras tragaba el vaso de jugo de naranja, vi a mam pasar una mano por el cabello largo Ashton. Un cabello tan hermoso coment mam, y luego seal con la cabeza hacia m. Te gusta el peinado nuevo de Luca? Oh, mam, en serio? Era eso necesario? Ashton volte esos ojos azul cielo hacia m, y sent que mi interior se derreta un poco. Inclin la cabeza hacia un lado mientras me estudiaba. Creo que se adapta mucho a l, seora Byron. Se parece tanto a su padre dijo mam, sonriendo distradamente mientras jugaba con el pao de cocina. De todos modos, Ashton, no quieres hablar con Luca de algo? La mir con sorpresa. Ashton haba venido aqu para hablar conmigo? Se haba congelado el infierno y nadie me haba hablado de eso? Ashton era la que haba dicho que ni muerta sera atrapada hablndome, sin embargo, aqu estaba. Qu acerca de su preciosa reputacin ahora? Claro, haba ido a su casa para cortar su csped, pero no estaba avergonzado de ser visto con ella. Ashton tom la botella de jugo de naranja de la mesa y se acerc a la nevera con esta. Se inclin en ese increblemente corto vestido suyo, para guardar el jugo de

naranja y, lo juro por Dios, si mi mam no hubiera estado all, se lo habra hecho a Ashton Summers sobre la mesa de la cocina. Odiaba a la chica, pero ella estaba tan malditamente caliente y haba tantas cosas que quera hacer con ella. Incluso si deseaba empujarla a un precipicio casi todo el tiempo. S, si eso est bien con Luca. Ella fij esos ojos azules en mi otra vez y no haba manera de que yo pudiera negarme. Esos ojos podan convencerme de hacer casi cualquier cosa por ella. Puedes ir a la habitacin de Luca dijo mam, en un agradable tono. Sabes que, l se mud de nuevo a su antigua habitacin? En serio, creo a veces que mam se olvida de que soy un varn adolescente. Cmo ella iba a estar bien con una chica subiendo a mi habitacin? Estaba ms all de m, pero lo que sea. No estaba complacido. S, me di cuenta dijo Ash, con una sonrisa corts. Subimos las escaleras y la llev a mi habitacin, muy consciente de que estaba detrs de m. Podra fcilmente haber dado la vuelta y besarla si quera, pero me contuve. El primer beso lo haba hecho pasar como una broma, pero, qu excusa tena para besarla otra vez? Adems, por qu estaba pensando en besarla? Entramos en mi habitacin y agarr la camiseta ms cercana que pude encontrar y me la puse. No era como que Ashton no me hubiera visto sin camisa antes, slo ayer, de hecho, pero algo acerca de ella estando en mi habitacin me pona nervioso. Cuando mir a mi alrededor, vi que Ash estaba sentada en mi cama. Por alguna razn, la simple visin de ella en mi cama haca cosas locas a mi cabeza. En cuestin de segundos, podra tener a Ash acostada de espaldas conmigo sobre ella, pero tena que sacar esos pensamientos. No tena sentido pensar en cosas que nunca iban a suceder. Un beso era plausible. Sexo estaba fuera de discusin. Tienes razn dijo Ash, asintiendo con la cabeza hacia la ventana donde su habitacin era claramente visible. Es una mejor vista.

Qu pasa con el acto de la chica buena? le pregunt, pasando una mano por mi cabello. Todos sabemos que eres, como, Medusa. Ja, ja, muy divertido dijo ella secamente y luego comenz a jugar con mi manta. Pareca nerviosa por algo. He estado pensando... Eso siempre es una buena seal. Me sent en mi silla de escritorio y sonre. Vas a cortarlo? Estoy tratando de hablar en serio aqu! Tom una respiracin profunda como para calmarse. Estoy segura de que te has dado cuenta de que he eh... tenido un tropezn social. Fue muy difcil no darse cuenta. Ash actu como si no me hubiera odo y continu. Trat de ser amistosa con Kance, pero esa bruja no quiere tener nada que ver conmigo. Personas a las que ni siquiera conozco me odian. Suspirando, estir la espalda contra la silla y trat de parecer serio. Me sorprende que incluso notaras que existen personas fuera de tu crculo. A Ash pareca molestarle que estuviera haciendo una broma de su crisis social. Luca, esto no es gracioso. Mi vida social completa de la secundaria est en juego aqu. Tengo que llegar a ser popular otra vez y volver al equipo. Al pasar los aos no quiero ver hacia atrs que mi ltimo ao est siendo un completo fracaso. Suspir, tratando de entender cul era el gran problema de ser una porrista. Ellas saltaban arriba y abajo agitando pompones, y escupiendo un poco de mierda sobre el espritu de la escuela. Incluso en un milln de aos, nunca lo entendera. Esto realmente te importa tanto a ti? De verdad crees que malgastara mi aliento hablando contigo si no fuera as? Por Dios. Ella nunca deja la actitud de perra ni por un segundo. Qu diablos tiene esto que ver conmigo? No tienes amigas para este tipo de cosas donde se sientan y se pintan sus uas de los pies y gimotean acerca de sus vidas? No soy una chica o tu amigo, y qu demonios quieres de m?

Has cambiado. Su voz era tan suave que tuve que moverme hacia adelante para escucharla. La gente va a notarte... en el buen sentido. De qu diablos ests hablando? Era difcil de creer que Ash me haba hecho un cumplido. La msica de Dimensin Desconocida se puso en marcha en mi cabeza. La mirada de Ash baj y se qued mirando fijo al suelo, como si esto fuera la cosa ms fascinante en la habitacin. Tu cabello, tu ropa... por qu los cambiaste? Obviamente, hubo una razn. Pareca casi avergonzada de admitir que haba notado el cambio. Se dio cuenta y le gust. Maldita sea. Qu era ella? Mi maldita terapeuta? Lo siguiente de lo que bamos a hablar es de mi infancia? Me cans de or que todo el mundo me llamara raro. Ves! Ella se inclin hacia adelante con entusiasmo. Lo entiendes. Quieres encajar al igual que yo. No quiero encajar... Call. No saba muy bien lo que quera, pero tena algo que ver con lo que Ash me haba dicho la otra noche. Me dijo que mirara en el espejo y lo hice. Cambiar mi aspecto no haba cambiado mi personalidad, as que si la pequea seorita Prissy estaba impresionada por esto, entonces iba a estar muy decepcionada. ...Fue ms para joderte a ti. La expresin de Ash se oscureci y una mueca apareci en su cara bonita. Su persona resistente como clavo me molest mucho, me haba gustado mucho ms la vulnerable Ash que haba visto en detencin. Tiene que ser as? Negu con la cabeza. No tengo que hacerlo, pero me hace sentir mejor. Su ceo se profundiz. Eres un imbcil.

Por lo que he odo. Rod los ojos. Vete al infierno! Se par, con los puos apretados a los costados. Por mucho que quera empujarla hacia mi cama y hacrselo, no haba manera de que estuviera cerca de ella sin amordazarla primero. La chica nunca cerraba la maldita boca. Esta era la razn de por qu no podamos estar cerca el uno del otro. Siempre terminbamos entrando en una pelea. Cada momento disponible. No era estpido. Saba lo que mam y la madre de Ash estaban tratando de hacer. Las haba visto hablando la una con la otra sobre la cerca en las tardes, a veces. Era bastante obvio que estaban tratando de conseguir que Ashton y yo seamos amigos otra vez. Si pudieran vernos ahora, estoy bastante seguro de que ambas cambiaran de opinin. Rpido. Ash suspir profundamente, como si quisiera estar en cualquier lugar menos aqu conmigo. Ella realmente no se manejaba bien cuando las cosas no iban como quera. Mira, lo siento. Djame intentarlo otra vez. Necesito tu ayuda. Levant una ceja y me par tambin. Esto se estaba volviendo interesante. La Princesa Ash necesitaba mi ayuda. Bueno, eso era un comienzo. Con qu? Sal conmigo. Las palabras salieron de su boca tan rpido que estaba bastante seguro de que la haba odo mal. O eso, o todo el consumo de alcohol estaba jugando con mi cabeza. Qu dijiste? Ash respir hondo y dio un paso ms cerca, sus ojos azules desesperados. Sal conmigo. Quiero decir, en realidad no salir, sino pretender. Ella volvi a respirar e intento de nuevo. Quiero que salgas conmigo, as en realidad existira en el radar social. Mi ceo se frunci y la confusin me inund.

Por qu demonios querras salir conmigo? No soy un paria social? Tu reputacin no se volver irredimible si salimos? En serio los chicos son tan tontos dijo Ash con exasperacin. Te has mirado en el espejo? Te has visto? No puedes decir que todo el mundo va a estar hablando de ti en la escuela maana? Me encog de hombros. Y qu? Todava estoy en una banda de rock que todo el mundo piensa que adora al diablo, y todava tengo los mismos amigos. Realmente esto va a cambiar tanto las cosas? Ash rod los ojos. Um, amigo. Las chicas en la secundaria slo piensan en una cosa. Chicos lindos. Cruc los brazos sobre mi pecho. As que, djame ver si lo entiendo. Quieres que me haga pasar por tu novio porque soy "lindo", as t volvers a ser popular, volvers a convertirte en una porrista de nuevo, y volvers a burlarte de m con tus amigos idiotas? Exactamente. Ests delirando. Estoy desesperada. La frustracin se apoder de m. Cuando Ashton haba dicho que quera hablar conmigo, esto no era lo que tena en mente. Eso realmente me hace sentir pena por ti sabiendo que soy el ltimo recurso. Oh, vamos. Es lo menos que puedes hacer por m despus de todo lo que pas entre nosotros en el pasado. No necesitaba explicarse para que yo atrapara su significado. Se estaba refiriendo obviamente a cmo la haba alejado en el pasado despus de la muerte de pap.

Sin embargo, no iba a dar marcha atrs tan fcilmente as Ash poda llegar a ser popular otra vez y volver a aterrorizar al resto de la escuela. Tengo que sacar algo de este acuerdo tambin. Ash se cruz de brazos, con aspecto derrotado. Claramente estaba lista para discutir conmigo. Bien, nombra tu precio. Hum. Qu puede hacer Ashton por m? No haba nada inmediatamente que me viniera a la mente, pero eso no significaba que no se me ocurrira algo ms tarde. Qu acerca de que me debas un favor que me puedo cobrar en un momento ms tarde? No me besar contigo dijo ella de inmediato, lanzndome una mirada que poda matar. Qu te hara pensar que me gustara besarte? Eso la call y no dijo nada ms. Sintindome presumido, tend la mano. As que, tenemos un trato, Ashy? Sus ojos se encendieron como luces de color azul mientras estrechaba mi mano. Una parte de m quera tirar de ella a mis brazos, pero resist la tentacin. Es un trato.

Luca
Traducido por Yanli Corregido por Clau

la maana siguiente Ashton fue a la escuela en mi coche y esta vez, no

me hizo dejarla a la vuelta de la esquina. Al principio nadie nos haba prestado mucha atencin, pero cuando entramos en el patio supe que

alguna mierda estaba a punto de descender. Luca, qu te pas? Stace fue la primera en notarme. Estaba sentada en la pared con Elly y Riley, quien pareca que estaba tratando de sacar el mayor provecho posible de mi ausencia. Sin embargo, no pareca como que Stace mostrara mucho inters y no pude evitar sentirme mal por el hombre. Me pase una mano por el cabello libre de gel, sintindome cohibido. Ya era tiempo de cambiar. Me gusta. Mucho dijo Stace, levantando sus cejas sugestivamente. De repente, cambi toda su actitud y estrech sus ojos hacia algo detrs de m. Qu quieres, Barbie? Mi corazn se hundi y mir sobre mi hombro para ver a Ashton de pie detrs de m pareciendo condenadamente nerviosa. Mierda. Casi me haba olvidado de ella. Le hice seas para que Ash se acercara, y dio un paso junto a m, torciendo una parte de su cabello alrededor de un dedo. Cuando puse mi brazo alrededor de ella, las cejas de Stace se dispararon tan altas que casi desaparecen en el nacimiento de su cabello. Est conmigo.

Ella qu? La boca de Riley colgaba abierta mientras nos miraba como si esperara a que alguien saltara y gritara: Da de los inocentes! Ya me oste. Est conmigo. Estamos saliendo. La cara de Elly se volvi plida, y agarr la cadena alrededor de su cuello, como si eso la protegiera de mis palabras. Eso es... um... eso es... Una mierda! Stace termin con voz tan fuerte que atrajo la atencin de todos. Genial. Ahora tenamos audiencia. Quiero decir, esto es obviamente una especie de broma, no es as, Luca? Slo ests jugando con nosotros, no? Bueno, nos atrapaste, as que Barbie puede largarse ahora. Antes de que pudiera decir algo, Ashton habl. Mi nombre es Ashton, no Barbie, y la nica broma por aqu es tu cabello grasiento. Oh, mierda. Por qu no poda Ashton slo mantener su maldita boca cerrada? Stace pareca como si quisiera caerle a palos a Ash. Qu acabas de decir? Tienes problemas de audicin? pregunt Ash framente, levantando una ceja. Puedo arreglar eso para ti si lo deseas. Est bien, es suficiente de dulce conversacin para un da dije y puse una mano sobre la boca de Ash. Luch contra mi agarre mientras me inclinaba hacia su odo. No me hagas besarte otra vez, porque lo har. Inmediatamente dej de luchar y me lanz una mirada furiosa. Con una sonrisa, la solt y volv hacia mis amigos. Stace estaba viendo nuestro intercambio con furia en sus ojos. As que esa es la verdadera razn por la que no conectaste conmigo el otro da, el por qu desde entonces no me has invitado, debido a ella.

Stace, sabas que las cosas entre nosotros no eran serias. Me sent como un completo idiota, pero no saba qu ms decir. Lo s! espet Stace. Pero no pens que me cambiaras por una egocntrica, egosta estpida. Qu sucede? pregunt una suave voz detrs de nosotros. Genial. Eddie estaba aqu. Era l, al que me preocupaba ms enfrentar. Eddie me conoca mejor, y mis sentimientos eran generalmente bastante transparentes para l. Era el nico con el que tendramos que esforzarnos de convencer de toda esta farsa. De lo contrario, vera a travs de ella en diez segundos. Puse un brazo alrededor de la pequea cintura de Ash y la atraje hacia m. Ella pareci sorprendida por mi franqueza, pero no se alej. Si lo hubiera hecho, habra sido evidente que no estbamos juntos. Tenamos que hacer que todo el mundo pensara que ramos una verdadera pareja, no que simplemente estbamos fingiendo. Estn saliendo dijo Riley lentamente, haciendo un gesto con la cabeza hacia m. Eddie mir de Ashton a m, con una expresin neutra. Se rasc la cabeza de manera cmica antes de abordarme. Ests malditamente loco? Ests saliendo con ella? La odias. Lo dijo en un tono tan casual que a Ash le tom un momento asimilar sus palabras. Ella levant la cabeza para estudiarme. Le dijiste que me odiabas? pregunt en voz baja. Realmente nos hundiste en un agujero, no? Las miradas de todos estaban dirigidas a m, a la espera de respuestas, esperando una explicacin. Ayer, habamos pasado posibles escenarios que tendramos que afrontar, pero era un infierno mucho ms difcil tratar de recordarlos cuando tus

amigos te estaban mirando como si estuvieras llevando un tut. Era como si tu mente se pusiera en blanco mientras mirabas el can de un arma. Tragu saliva. Chicos, no los culpo si no entienden, pero respeten que Ash y yo estamos juntos y dejen de molestarme. Sucedi y nos estamos conociendo. No es gran cosa. Por lo tanto, no fue gran cosa cuando ella lanz caf sobre Elly y la humill frente a mitad de los estudiantes? exigi Stace. Era natural que Stace defendiera a Elly, aunque sospechaba que tambin tena sus propias razones. Elly haba estado siempre en buenos trminos con nosotros, pero despus de la semana pasada empez a estar con nosotros a tiempo completo. Normalmente, estaba tratando de hacerse amiga de los deportistas y porristas, pero no queran nada que ver con ella ahora que haba dejado a las porristas. As como no queran nada que ver con Ashton. Ashton y Elly estaban en el mismo barco. La nica diferencia era que Elly era una chica agradable y Ash era, bueno, una perra. Es ese el por qu tu cabello esta diferente? pregunt Eddie. Por qu ella quera que lo cambiaras? Sacud mi cabeza. No, no tiene nada que ver con ella. Lo cambi antes de que nos juntramos. Estaba harto de la misma apariencia, as que volv a mi color natural. En serio, por qu mi cabello era un tema de conversacin importante? Era cabello, suprenlo ya. Entonces, va a pasar el rato con nosotros ahora? pregunt Riley. Ash se puso rgida a mi lado y cuando la mir, estaba fulminando a Riley con una mirada que podra matar. En primer lugar, tengo un nombre, utilzalo. En segundo lugar, deja de hablar de m como si no estuviera parada aqu. Tengo odos, sabes?

Solamente te trato de la manera en que siempre nos tratas. No es muy agradable cuando ests en el extremo receptor, verdad? La boca de Riley form una lnea apretada y pareca como si quisiera patear algo. Y apuesto a que ni siquiera sabes mi nombre. Ash inclin su cabeza hacia un lado mientras lo estudiaba. Es Mitchell, no? Gem internamente. Estaba dndole el punto a Riley, y estaba en lo cierto. Ash siempre nos haba tratado como a la mierda y l slo estaba regresando el favor. No poda culparlo por eso y definitivamente no poda hacrselo igual que ella. Riley se ri framente y mene la cabeza. Ni siquiera ests cerca. Cort para impedir que Ash dijera algo provocativo otra vez. Para responder a tu pregunta, s, Ash va a salir con nosotros de ahora en adelante. No hay que guardar rencor por las cosas que ha hecho en el pasado. No es as ahora. Realmente no saba cun convincente sonaba, porque saba que Ash no haba cambiado en absoluto. Bien dijo Stace incrdulamente. En una semana ha tenido una gran transformacin. No queremos a alguien as en nuestro grupo. Cuando no estemos prestando atencin nos apualar por la espalda. Djalo, Stace. Ash se queda. Mi tono era final y nadie discuti conmigo despus de eso. No era que creyera lo que estaba diciendo, pero saba que cualquier individuo se pondra de pie por su novia. Si queramos que todos compraran esto, tenamos que prestar atencin a los detalles para convencer a los dems desde todos los ngulos. Pasar tiempo con Ashton y pretender salir con ella no era mi idea de diversin, pero hace siete aos la haba alejado y terminado nuestra amistad por mis propias razones egostas. Una parte de m senta que le deba algo. No puedo creerte, Luca. No ves cun malvada es? exigi Stace.

Su animosidad realmente estaba ponindome de los nervios. Mira quien habla, Stace. No puedes ver ni siquiera lo que est ante tus propios ojos. Stace frunci el ceo. De qu ests hablando? Automticamente, me volv en direccin a Riley. Su rostro estaba rojo brillante mientras Stace lo miraba fijamente confundida. Finalmente, ella me lanz una mirada asqueada antes de agarrar a Elly. Ven, vmonos. No puedo soportar estar cerca de ella. Salieron y entraron al edificio de la escuela, dejando a Riley y a Eddie detrs. Eddie se encontr con mi mirada y lade su cabeza hacia la derecha. Podemos hablar, Luca? Mierda. Realmente esperaba que no me fuera a interrogar. No saba cmo poda mantener esta mentira con Eddie hacindome veinte preguntas. Estara bien? le pregunt a Ash. Se encogi de hombros y arregl hacia atrs su cabello largo y sedoso. No necesito que me cuides. Voy a estar bien. Era increble cmo alguien tan dulce podra tener tanta actitud. La dej por la pared y me alej con Eddie a pocos metros. Riley nos sigui, claramente no queriendo quedarse a solas con Ashton, y pareca estar recuperndose de la sugerencia que le haba hecho a Stace sobre l. Qu est sucediendo contigo? pregunt Eddie tan pronto como estuvimos fuera del alcance del odo de Ashton. Me hice el loco. Qu quieres decir? Se refiere a que pareces realmente extrao hombre. Estas actuando... extrao dijo Riley con el ceo fruncido. La semana pasada juraste cunto odiabas a la

chica y esta semana ests ligando con ella. Es como si te hubieras convertido en una persona diferente durante el fin de semana. Puede que Ash no tenga verdaderos amigos, pero seguro como el infierno que yo s, y estos chicos me conocan demasiado bien. Nunca haba ocultado mi aversin hacia Ashton y eso hara que fuera difcil convencerlos de lo contrario. Ha tenido una semana de mierda. Perdi a todos sus amigos y la echaron de las porrista. Eso la cambi. Parece la misma para m dijo Eddie. Incluso Eddie, la brjula moral del grupo, no estaba comprando la idea de Ashton y yo saliendo. Eddie era generalmente razonable, pero haba un lmite para nivelar lo que podra soportar. Realmente vala la pena hacer todo esto por una chica que, hasta ayer, no haba dado una condenada cosa por m? Y todava no lo haca. Ash ya haba perdido todo, no tena nada ms que perder, pero yo todava tena a mis amigos y no haba manera de que dejara que Ash arruinara eso para m. Sin embargo, me qued pensando en cuando ramos nios y la forma en que siempre habamos estado all el uno para el otro. Algunos das ella haba ido a ver a otros nios con sus paps y cuando regresaba a casa, lloraba. Haba odiado verla as, as que iba a su casa, me suba a la cama con ella y la abrazaba hasta que se calmaba. Entonces le deca que podra pedir prestado a mi padre cuanto quisiera y su rostro se le iluminaba. Haba vivido por su sonrisa y habra hecho cualquier cosa para hacerla rer. Siempre me haca sentir como si hubiera logrado algo cuando apareca ese hoyuelo en su mejilla. Ahora las cosas eran diferentes, pero eso no significaba que no pudiera ayudarla esta vez. La haba lastimado en el pasado cuando la alej y termin nuestra amistad. Esto era lo menos que poda hacer por ella. Cuando todo esto terminara y ella tuviera a sus amigos otra vez, podra volver a mi vida y fingir que nada de esto haba pasado. Era lo mejor. Queramos vivir en mundos completamente diferentes y saba que tena que dejarla ir.

Denle una oportunidad, slo por esta vez. Hubo un toque de desesperacin en mi tono, y vi la cada de los hombros de Eddie. Muy bien dijo Eddie, sonando derrotado. Slo mantenla lejos de Stace. Suceden cosas malas cuando estn cerca la una de la otra. Gracias, hombre. Choqu los puos con Eddie y Riley antes de meter mis manos en los bolsillos de mis vaqueros. Entonces, ensayo esta tarde? El rostro de Riley se ilumin y el tema de Ashton se olvid rpidamente. S, definitivamente! Ests libre, Eddie? Eddie asinti. No tengo que cuidar a Hailie esta noche, as que puedo hacerlo por unas horas. Tenemos que ser perfectos durante la prctica. Sin errores. Sin errores coincidi Riley, antes de lanzarse con una serie de ideas que tena para el logotipo en nuestras camisetas de la banda. Escuch mientras Eddie y Riley intercambiaron ideas, pero mi mente estaba en otra parte. Haba logrado convencerlos sobre Ashton en esta ocasin, pero tena la sensacin de que la prxima vez las cosas no seran tan fciles.

Ashton
Traducido por Nayelii Corregido por Francatemartu

P
para m. Pssst, Ashton.

ssst. Estaba fuera de mi mente en el quinto perodo de Clculo. Estaba ms all de m por qu me decid a tomar esta clase. El

semestre acababa de comenzar, as que haba una oportunidad de que an pudiera dejarla. Las matemticas me interesaban lo suficiente. Pero no quera decir que fuera un completo friki como algunos de los otros estudiantes en la clase. No haba notado nunca hasta hoy que el amigo de Luca, Eddie, estaba en esta clase. l se sent solo al frente y no me reconoci ni una vez durante la clase entera. La mayora de la clase pas mi tiempo fascinada por todos los piercings que tena en sus orejas. Qu lleva a alguien a conseguir tantos piercings era un misterio

Esta vez gir mi cabeza para buscar la fuente del sonido. Directamente detrs de m, estaban dos porristas sentadas que haban tomado una postura neutral en mi expulsin del equipo. No eran BFF conmigo, pero tampoco se estaban burlando de m. Kendall Olsen era una linda chica con cabello castao, espeso y rizado, y piel plida llena de pecas. A su lado estaba Yuki Kishida quien, en completo contraste, tena mortal cabello negro lacio y una tez bronceada, era absolutamente impresionante. S? pregunt. Sorprendida de que se estaban dirigiendo a m. Nunca habamos sido cercanas, pero les haba hablado de vez en cuando. Eran chicas

agradables, pero las reinas del cotilleo de la preparatoria Statlen. No saban cmo mantener un secreto. Yuki se inclin hacia adelante, sus oscuros ojos brillando con emocin. Su cabello estaba restirado hacia atrs en una alta cola de caballo, lo cual enfatizaba esos increbles pmulos suyos. S, era definitivamente impresionante. Mis ojos me engaan o eras t con Luca Byron en el almuerzo de hoy? Asent, no dando demasiada informacin hasta que pueda decir a dnde est yendo esto. S, era Luca. La boca de Kendall form una o. Me ests tomando el pelo? La ltima vez que revis, Luca no luca as. Trat de esconder la sonrisa que estaba formndose en mi cara. S, tuvo un pequeo cambio de imagen. Est soltero? dej salir Yuki. Kendall le dio un codazo y ambas estallaron en risas. Chicas, hay algo que les gustara compartir con el resto de nosotros? Uh, oh. Me gir de vuelta al frente para encontrar a la Sra. Cope dndonos una enfadada mirada. No, Sra. Cope dice Kendall mientras sofoca una risa con su mano. La Sra. Cope nos da una mirada severa antes de girar de vuelta al pizarrn, murmurando algo bajo su aliento. Ni un segundo paso antes de que alguien pateara mi silla. Gir alrededor otra vez y levant una ceja preguntando. As que, est soltero o est viendo a alguien? pregunt Yuki en un susurro. Pasa el rato con Stacey. Creo que estn durmiendo juntos dice Kendall con el ceo fruncido. Las dos se quedan calladas y me miran expectantemente, esperando por una respuesta. Haba estado esperando que Luca y yo furamos notados, pero no haba

pensado que sera tan pronto. Aparentemente, las chicas en verdad eran tontas cuando se trataba de chicos lindos. Bueno digo, arrastrando el suspenso un poco ms, como que tengo algo con l. Sus ojos se ampliaron y tenan casi la misma expresin en sus caras. Ahogu una risa y trat de lucir seria. De ningn modo dijo Yuki. S, hay un modo dije simplemente. Es espeluznantemente raro o algo? pregunt Kendall. Sacud mi cabeza. No, es slo caliente. Sin esperar una reaccin, me di la vuelta de nuevo en mi asiento y dej a la sonrisa separar mi cara. Mi plan estaba ya funcionando, y muy pronto tendra todo lo que quera. Le mostrara a Kance quin era en realidad el alfa de la escuela.

***

De verdad crees que es una buena idea? Me mord el labio inferior mientras Luca me diriga a travs de su casa y dentro de su cocina. Nos detuvimos mientras Luca agarraba algunas bebidas del refrigerador y las colocaba en un banco. Sus manos rozaron contra la piel desnuda de mi brazo y me estremec ante el toque. l se dio la vuelta hacia m, una sonrisa jugando alrededor de su boca. No me digas que ests intimidada por mis amigos. No es eso. Es slo Muerdo mi labio y me cort. Qu era exactamente? Ni siquiera estaba segura, as que, cmo poda explicrselo?

Suspir y levant la vista a la cara divertida de Luca. Sus ojos eran de un vivido verde con un crculo de amarillo alrededor del medio que encontraba hipnotizante. Por un momento, me perd en ellos y olvid de lo que habamos estado hablando. Qu es? pregunt, colocando sus manos en el mostrador a ambos lados de m. Su cuerpo irradiaba calor y slo quera acurrucarme contra su musculoso pecho. En vez de su usual vestimenta negra, tena puesta una camiseta blanca que resaltaba su bronceado, y un par de descoloridos jeans azules que colgaban bajo en sus caderas. Tendra que comer mis palabras, porque Luca Byron no era un fenmeno, era humeantemente caliente. Sacudiendo los inapropiados pensamientos lejos, frunc el ceo. No tienes que pasar el rato conmigo porque sientes pena por m. Tengo otras cosas que hacer. Cmo qu? Prctica de porristas? Saba que estaba bromeando, pero su broma an me lastim. Eso fue un tiro barato y lo sabes. Luca trajo su cabeza ms cerca de la ma as que poda ver cada lnea y cada marca en su cara. Era extrao como esos pequeos defectos no arruinaban su apariencia, slo se aadan a l. Cierto, no deb decir eso, pero si vamos a hacer que esto funcione, no necesitamos mostrar a la gente que en verdad estamos juntos? Quiero decir, no es como que me importe este estpido plan. Entre ms rpido pueda dejarte, mejor. Pareca que pensaba que no tena sentimientos y poda decir lo que quisiera. Tena que recordarme que no ramos en realidad amigos y que era todo fingido. Supongo que ambos tenemos que hacer una declaracin en la escuela y salir de esto. Tiene que parecer tan real como sea posible. No quiero que la gente piense que te estoy pagando para salir conmigo. Luca frunci el ceo y sus ojos se pusieron serios. Podra pagar por esto?

Rod mis ojos, y lo empuj lejos y se ri mientras caminaba hacia el armario y agarr dos paquetes de papas. Asinti a la botella de soda. Puedes llevar eso? A regaadientes, tom la botella del mostrador y lo segu a la lavandera. Abri la puerta al garaje y la sostuvo abierta para m. Supongo que era ahora o nunca. No poda evitar a sus amigos por siempre. Hey, chicos, Ash quera unirse a nosotros. Espero que eso est bien. La voz de Luca era demasiado animada. Estaba obviamente tratando de compensar la falta de emocin de todos a mi llegada. Eddie y Riley. S, finalmente me haba molestado en aprender su nombre, estaban ya posicionados por sus instrumentos y lucan impacientes. El cabello azul y negro de Riley estaba extra puntiagudo esta tarde y estaba usando una camiseta que deca Skeptic Coil. Qu diablos significaba eso? Elly y Stacey estaban sentadas en el largo sof enfrentando a los chicos, ninguna pareca particularmente feliz de verme. La mirada en la cara de Stacey era una de puro odio, mientras que Elly pareca ms incmoda y nada ms. No poda culparla. Haba sido en verdad desagradable con ella y no mereca eso. Lo que sea hombre dijo Riley. Podemos empezar ya? Tengo que irme en media hora. Vamos a tratar de sacar esa nueva cosa que escribiste. S, seguro. Slo dame un segundo. Luca fue hacia la mesa en la esquina y puso los bocadillos en ella. Lo segu e hice lo mismo con la soda. Mir sobre su hombro entonces baj su voz. Mantn tu maldita boca cerrada, oste? Esto es importante para nosotros y puede no gustarte nuestra msica, pero no necesitamos or tus comentarios. Hice un mohn ante el firme tono que us conmigo y lo mir caminar para recoger su guitarra. Stacey salt y envolvi un brazo alrededor de su espalda. Le susurr algo en su odo y me dispar una mirada presumida. Era bastante obvio que estaba tratando de ponerme celosa, pero su pattico intento para conseguir una reaccin de m no iba a funcionar. Luca era la ltima persona por la que me pondra celosa.

La nica persona por la que estaba celosa era Oliver, a pesar del hecho de que estaba durmiendo con mi ex mejor amiga. Era el chico por el que haba tenido un enamoramiento por los ltimos dos aos y no iba a dejar que Kance lo alejara de m. Oliver y yo continuaramos saliendo en la universidad. Despus de la graduacin l se propondra y tendramos una hermosa boda en el ocano. Entonces, nos mudaramos a una mansin y tendramos veinticinco hijos. S, ya tena mi vida con l planeada. Ahora slo necesitaba que se interesara en m otra vez. Stacey poda intentar su ms duro intento de ponerme nerviosa lanzndose a Luca, pero era bastante obvio que l slo estaba interesado en dormir con ella. Ella estaba en el mismo nivel que Kance. Ambas eran fciles, y cuando los chicos queran un rapidito, iban a chicas como ellas. Tena clase y no era fcil, lo cual era por qu Oliver me escogera al final. Aunque primero, tena que ponerlo con Luca y su insufrible actitud antes de poder conseguir lo que quera. Eso vala la pena. Oliver vala todo esto. Rodando los ojos a la mezquindad de Stacey, me gir de vuelta a la mesa y agarr un vaso de plstico as poda servirme bebida. Tom un sorbo y mir alrededor del garaje, viendo lo que Luca haba hecho con el espacio. Aparte de los tambores, guitarras y otros instrumentos musicales, haba una televisin, y libreros llenos de DVD y juegos puestos al lado. Luca probablemente vena aqu a relajarse a veces. No s lo que est haciendo aqu. La ltima vez, irrumpi aqu y actu como si le perteneciera todo el mundo. Luca est loco por traerla. Mirando hacia atrs al sof, vi que Stacey reasuma su asiento al lado de Elly y estaba disparndome miradas de superioridad. El sof era lo suficientemente grande para que dos personas ms se sentaran cmodamente, pero no haba manera de que fuera a sentarme con Stacey. Preferira quedarme de pie hasta que mis piernas cayeran que estar cerca de ella. Luca se par enfrente del micrfono sosteniendo su guitarra. Su cabeza estaba inclinada mientras entonaba la guitarra, largas hebras de cabello chocolate se rizaron alrededor de su cara. De repente, como si sintiera mi mirada en l, levant la vista. Sus ojos volaron hacia el sof y de vuelta a m. Quera que fuera a

sentarme. Sacud mi cabeza y envolv mis brazos alrededor de mi pecho testarudamente. Sonro y sacudi su cabeza, se inclin sobre su guitarra otra vez. Haciendo mi mejor intento de ignorar a Stacey, gir completamente as que estaba enfrentada a la pared de atrs y no tendra que mirarla. Si su mal trabajo de tinte y su crecimiento no eran suficientes para sacarme, esa mirada superior en su cara definitivamente lo era. Honestamente, preferira mirar a la pared en blanco que tenerla en mi lnea directa de visin. Excepto la pared de atrs no estaba blanca. Haba un largo tablero de corcho que estaba colgado en el centro el cual estaba completamente cubierto de imgenes. Hubo un sonido de estruendo y mi corazn casi salta fuera de mi pecho. Entonces me di cuenta que era de hecho Eddie golpeando los tambores mientras los chicos se lanzaban en una cancin. Ugh. La msica era slo tan mala de cerca como lo era desde mi casa. Luca estaba cantando, pero sus palabras no se registraban porque la msica estaba golpeando. Deseando estar en cualquier lugar menos aqu, volv mi atencin de vuelta a la pared. Curiosa, camin hacia ella y comenc a estudiar su contenido. Mi boca cay abierta cuando me di cuenta de lo que estaba viendo. Era un lugar sagrado para el pap de Luca. Las imgenes eran principalmente de Luca, su mam, y su pap juntos. Eran de momentos ms felices de cuando haban ido a pescar, celebraron un cumpleaos, o de viaje en una festividad. Haba incluso unas cuantas de m con el Sr. Byron. Una foto era tan vieja que estaba bastante segura que nunca la haba visto antes. Luca cerca de un ao de edad en ella y estaba tratando de estar de pie. El Sr. Byron estaba sosteniendo mi pequea mano y yo estaba mirando hacia l con una enorme sonrisa en mi cara. Una lgrima escap de la esquina de mi ojo y apresuradamente la enjugu. Saba que no deba llorar, que obviamente haba sido un da feliz, incluso aunque no lo recordaba. Pero, Dios, lo extraaba.

Haba este dolor en mi pecho cada vez que pensaba en l. Estaba tan acostumbrada a empujarlo lejos y esconder mis sentimientos, pero todas las veces en un rato el dolor se expandira hasta que doliera respirar. Despus de que el pap de Luca falleci, haba comenzado a tener ataques de pnico cada vez que vea su imagen o pensaba en l. Eso era el por qu mam haba llevado todas las fotos del pap de Luca que tenamos al tico. Estaban en cajas que tenan largo tiempo olvidadas. Era difcil venir a la casa de Luca y ver cosas que me recordaban a l. Haca el dolor en mi pecho latir con dolor. Tom respiraciones profundas dentro y fuera en orden para calmarme. No quera tener otro ataque de pnico como el que haba tenido en el auto con Luca. Cuando estaba ms en control de mis emociones, estudi el resto de las imgenes. Haba un montn que lucan tan viejas que estaba segura que haban sido tomadas mucho tiempo antes de que naciera. Estudi una donde el Sr. Byron estaba de pie con un grupo de hombres que estaban usando camisetas que decan Skeptic Coil. No era lo que estaba escrito en la camiseta de Riley? El Sr. Byron y uno de los otros chicos estaban sosteniendo guitarras. Con ojos entrecerrados, mir ms cerca a la guitarra en las manos del Sr. Byron. Mi corazn lati ms rpido y gir mi cabeza tan deprisa, que pens que iba a dislocar mi cuello. La guitarra en la foto luca idntica a la que Luca estaba tocando. De hecho, era exactamente la misma guitarra! Anonadada, mir a Luca, de repente vindolo en una luz diferente. Mi corazn se hundi en el suelo. Todo este tiempo haba estado llamando a Luca un fenmeno y un perdedor por la forma en que vesta y la msica que tocaba, sin darme cuenta que todo lo que estaba haciendo no era por l mismo. Era por su pap. Luca estaba siguiendo los pasos de su pap. Y yo era la perra que le haba dado el infierno por eso.

Luca
Traducido por Curitiba Corregido por Sttefanye

na vez que Eddie se march, me dirig al garaje a limpiar antes de que mam llegara a casa. El ensayo result muy bien y practicamos la nueva cancin que haba escrito. Todava nos falta trabajar mucho ms antes de

tocar en Berkeley, pero esta noche habamos estado malditamente impresionantes. Slo haba que mantenerlo y tal vez realmente podramos hacer una marca en el escenario musical. Me sorprendi lo tranquila que Ash haba estado. En todo el proceso durante dos horas, haba estado de pie en el fondo del garaje con una mirada extraa en su rostro. Le haba dado a todo el mundo medias sonrisas en el momento que se despidieron, pero no haba hecho ningn comentario sarcstico sobre lo mal que nuestra msica era o cmo no bamos a llegar a ninguna parte en la vida. Tal vez mi advertencia le haba tocado y haba decidido lucir un mejor comportamiento. Entr de nuevo en el garaje con la esperanza de que Ashton estuviera lista para irse a casa. Esto era sobre cunto ella como yo podramos estar de pie en un da. Al principio, no poda verla, haba entrado a la casa y no la haba notado? Di un paso al centro de la habitacin hasta que estuve detrs del sof y fue entonces cuando la vi. Estaba tumbada en el sof, enroscada como una pelota, su rostro surcado de lgrimas. Al verla, mi corazn se senta como si se hubiera partido en dos. Nunca antes la haba visto tan vulnerable. Se me rompi el alma al verla as. Mis pies me llevaron alrededor del sof y me sent en el suelo, junto a ella, as que estbamos a la altura de los ojos, el uno del otro. Trat de secar sus lgrimas, pero

la detuve. Tom su mano en la ma y dej escapar un suspiro de alivio cuando no se apart. Entonces esper. Si quera hablar de lo que la estaba molestando, la escuchara. Me sentara all toda la noche si eso era el tiempo que le tomara para que me dijera, pero no haba manera en el infierno de que me fuera hasta que ella consiguiera sacar todo fuera de su pecho. Ash se sorbi los mocos y el labio inferior le temblaba. No me di cuenta al principio, pero esto era suyo. Enseguida supe que hablaba del sof. Y tena razn. Haba sido de mi pap. l lo haba mantenido en su estudio donde nos dejaba a Ash y a m relajarnos con l y jugar videojuegos. Algunos aos despus de su muerte, mam haba querido convertir el estudio en un cuarto de costura. Se haba deshecho de muchas cosas de pap y quera hacer lo mismo con el sof, pero se lo imped. No haba manera de que pudiera dejar de lado el lugar donde Ash y yo nos habamos abrazado con pap durante las noches de tormenta. Haba demasiados recuerdos conectados all; en lugar de tirarlo a la basura, lo traslad aqu. En los das cuando ms echaba de menos a pap, me gustaba venir aqu y simplemente sentarme. No haba ningn sentimiento como el de sentirse seguro y eso es lo que el viejo sof de mi padre haca por m. Saba que no iba a estar con l de nuevo, pero todava me gustaba tener una parte de l aqu conmigo. Amaba esta cosa vieja le dije y lo toqu con mi mano libre. Partes de l se estaban deshilachando, pero nunca se me haba pasado por la mente tirarlo a la basura. Me hace sentir como si estuviera todava aqu dijo Ash, cerrando su ojos. Recuerdas cuando haba ledo El viento en los sauces para nosotros e hizo todas las voces de los diferentes animales? Mi garganta estaba apretada y no poda hablar, as que asent en su lugar. Era difcil escuchar a alguien hablar de pap, pero con Ashton era diez veces peor.

Ashton suspir y abri sus deslumbrantes ojos azules que brillaban por las lgrimas. Luca, he sido tan estpida. Por qu? logr preguntar. Todos estos aos te he estado llamando monstruo y quejndome de ti, pero nunca me molest, ni una vez, en venir a ver cmo estabas o qu hacas. Si hubiera sabido que estabas haciendo todo esto por l, entonces... no te hubiera tratado de la forma en que he estado hacindolo todo este tiempo. Por lo tanto, mis peores pesadillas se haban hecho realidad. Haba visto la pizarra de corcho. Excepto, que en mis pesadillas, ella se rea en mi rostro y me insultaba. Su reaccin era completamente diferente a lo que haba esperado que fuera. Mam tuvo razn desde el principio. Ash habra entendido si la hubiera trado hasta aqu y realmente dicho por qu estaba hacindolo y para qu. As que, no crees que soy un perdedor por hacer un disco dedicado a mi pap? Ash neg con la cabeza. No, Luca. Yo soy la perdedora. He sido tan egosta y he estado tan obsesionada conmigo misma desde la secundaria. Ella baj su mirada. He sido tan fra con todo el mundo cuando debera haber hecho todo lo contrario. Te dej afuera, me cerr hacia tu mam y apagu mis sentimientos. Hice cosas horribles a tantas personas y no me import. Una parte de m estaba en total incredulidad de que Ash hubiera reconocido sus errores, pero ambos sabamos que yo tambin era culpable. Te alej primero. La verdad cay de mi boca y Ash me mir sorprendida. Te acuerdas? pregunt ella en un susurro. Extend la mano y le acarici la cabeza. Por supuesto que me acuerdo. Esto me ha estado comiendo por dentro durante los ltimos siete aos. Despus de que pap muri, trataste de hablar conmigo, pero no dejaba que te acercaras a m. Cambi de habitacin, as no tendra que

verte. Empec a evitarte en la escuela. Te alej completamente de m. Despus de un mes, dejaste de intentarlo y finalmente, cuando realmente quise hablar contigo, era demasiado tarde. Tenas nuevos amigos y seguiste adelante. Te haba perdido. Nuevas lgrimas corran por la cara de Ash cuando agarr mi mano. Pens que no me queras en tu vida nunca ms. Haba perdido a tu padre y te estaba perdiendo tambin. No saba qu ms hacer, Luca. Solamente no quera estar sola. Shh... Vas a estar bien dije con dulzura mientras le enjugaba sus lgrimas. Por qu me apartaste de ti? Desvi mis ojos de su cara angustiada y centr toda mi atencin en la guitarra de mi padre que estaba apoyada contra la pared. Fue ms fcil que estar cerca de ti. Saba que te gustara hablar de ello y me ayudaras a travs de todo, pero lo nico que quera era olvidarme y seguir adelante. Saba que estabas devastada y no quera lidiar con eso. Me tom muchos aos poder hablar con mam sobre eso. Tena diez aos, Ash, y comet un estpido error. Ash toc mi mejilla, enviando un escalofro a travs de mi cuerpo, y gir mi cabeza as estbamos en el mismo nivel de miradas nuevamente. Slo quera estar all para ti. Ambos estbamos atravesando por lo mismo, por lo que podramos habernos consolado el uno al otro. Lo siento. Las palabras quedaron atrapadas en mi garganta y tragu. Esto haba llevado aos para salir, pero finalmente lo haba dicho. La culpa me haba estado pesando durante tanto tiempo y ahora estaba libre de ella. Nos sentamos en silencio, perdidos en nuestros propios pensamientos. Su mano todava estaba en la ma y no me atreva a alejarme. Varios minutos pasaron antes de que Ash volviera a hablar. Por qu? pregunt, su voz ronca de tanto llorar. Por qu la gente que amo siempre me abandona?

Sus palabras me rompieron por dentro y quera tomarla en mis brazos y abrazarla hasta que se sintiera a salvo de nuevo, pero no poda. Haba perdido ese derecho hace mucho tiempo atrs. No me necesitaba ms. Oye, no digas eso! Todava tienes a tu madre y a tu hermano. Y a m. Cerr los ojos y de nuevo gruesas lgrimas se derramaron. Lo echo tanto de menos, Luca. l era como mi pap tambin. Me trataba como si fuera suya. Nunca tendr esto otra vez. Nunca ser capaz de decirle mis problemas. Nunca me consolar cuando est triste. Cmo seguir adelante con eso? Me gustara tener una respuesta para cada una de sus preocupaciones, pero no las tena. Cmo podra hacerlo, cuando esas eran las mismas preguntas que me atormentaban todos los das? No puedo le dije con sinceridad. Lo nico que podemos hacer es recordarlo y a su sonrisa. Eso es lo que hubiera querido. No nos quiere sentados aqu llorando por l. Hubiera querido que pensramos en l, en los buenos tiempos que fuimos felices con ellos. T sabes, aquella mierda toda de: Es mejor haber amado y perdido? Ash se ri y se apoy sobre un codo, con los ojos bailando. Lo estabas haciendo bastante bien hasta la ltima parte. Su rostro se puso serio y me mir con una pequea sonrisa en su cara. He echado de menos esto, sabes? Echaba de menos tenerte como amigo. Sus palabras enviaron una emocin a travs de m, y la mir incrdulo. Si alguien me hubiera dicho hace una semana que estara sentado aqu teniendo esta conversacin con Ashton, le dira que estaba loco de remate. S, es una mierda. Podramos hacerlo de nuevo. Ser amigos, quiero decir. No necesitamos de un arreglo estpido entre nosotros para que sea la nica razn por la que hablemos el uno al otro. Amigos, eh? Suspir y pas mi otra mano por el cabello mientras pensaba en ello. Por qu no?

La sonrisa de Ash era brillante y me dio un guio. Amigos.

Luca
Traducido por Laura Soto Corregido por Dennars

shton y yo fuimos a la escuela juntos al da siguiente, pero rpidamente me dej para ir a hablar con ese chico Bennett. Me haba imaginado que no hablara con ninguno de ellos, pero pareca decidida a hablar con l,

sola, as que continu hacia el patio, perdido en mis propios pensamientos. Sentado en la pared, saqu un par de baquetas de mi mochila y comenc aprovechar el tiempo con los ladrillos de la pared. Los chicos dependan de m para una nueva cancin y si pudiera llegar a un ritmo que hiciera clic conmigo, lo conseguira. Cerr los ojos y segu jugando con las baquetas hasta que algo empez a formarse en mi mente. Tap-tap-tap. Tap-tap. Tap. Tap-tap-tap. Tap-tap. Tap No me puedes romper. Estoy roto, roto. Por este amor. Mira mis ojos. No te amo. Tenemos que alejarnos. Tengo que olvidarme de ti. Estaba tan concentrado que no haba odo las voces hasta que estaban justo al lado de m. Se lo pides t? No, t! Ah, Dios mo, se ve tan sexy con esos palos! Yuki, probablemente te escuch.

Uups! Se estaban riendo. Abr los ojos y vi a dos chicas con uniforme de porristas, de pie a unos metros de distancia, observndome con inters. Una chica tena rasgos asiticos y estaba bastante bien. Tena la piel color canela, las piernas delgadas y el cabello largo y negro. Era el tipo de chica que quera que otros la vieran con alguien. La otra chica era muy linda tambin. Su cabello era una masa de rizos de color marrn clido. No conoca a ninguna, pero s parecan conocerme. Decan algo? les pregunt colocando las baquetas a un lado. Tal vez ahora s recuerdes quines somos comenz la nia del cabello rizado. En realidad, no tengo idea de quin eres le dije moviendo la cabeza. Ah. La chica frunci el ceo, claramente forzada a terminar su juego. Soy Kendall y esta es... Yuki. La otra chica prcticamente empuj a su amiga y me ofreci una mano. Sorpresa. Me sacudi la mano con tanta fuerza que tuve que jalar un par de veces antes de que me soltara. Tena un agarre de acero. Soy Luca. Lo sabemos. dijo Yuki con una sonrisa. Sabemos todo sobre ti. Kendall dispar a Yuki una mirada que no pude entender. Al parecer las chicas podan comunicarse telepticamente, porque Yuki se seren un poco. Umm As que, es cierto que ests en una banda? Teniendo en cuenta que bsicamente haban admitido ser mis fans, me pregunt por qu estaban indagando cuando era evidente que saban la respuesta. Para qu demonios queran saberlo de todos modos? S, por qu? Los ojos de Kendall se encendieron como si fuera Jack, el espritu de Halloween.

Eso es genial. Tal vez podamos acompaarte y orte tocar alguna vez? Estas chicas me estaban empezando a asustar en serio. Mir alrededor con inquietud tratando de descubrir algn tipo de salida estratgica. Dnde diablos estaban mis amigos y por qu se tardaba tanto Ashton? Qu estn haciendo ustedes dos? pregunt alguien sorprendida, detrs de Kendall y Yuki. Aliviado por la interrupcin, me apresur a poner mis baquetas en la bolsa y ponerme de pie, con la intencin de alejarme de las chicas. Mi alivio no dur mucho cuando me di cuenta de que era Kance la que haba hablado. El mariscal de campo, Oliver, estaba de pie a su lado con un brazo posesivo alrededor de su cintura. Luca, no es lindo? susurr Kance. Su expresin era fra, a pesar de que me sonrea. Si las serpientes pudieran sonrer, ella era una. Esa sonrisa fra, llena de hielo era lo normal en ella. Oliver se eriz a su lado y me lanz una mirada de puro odio. Supongo que todava tena algo contra m por enfrentarlo cuando estaba con sus amigos Neanderthal. El chico lindo necesitaba superarlo. Mi boca se convirti en una lnea firme y prefer ignorar a Kance. No vala la pena perder el tiempo ni el aliento conversando con ella. Lo nico que quera ahora era alejarme lo ms posible de esta gente. Sabas que Luca est en una banda? pregunt Kendall, volvindose hacia Kance, quien me lanz una mirada de asco. En serio? Es por eso que ests hablando con l en pblico? Pens que les haba quedado muy claro que no tratamos con gente como esta. La forma en que se refiri a m son ms como si fuera un escarabajo de estircol estudiando en el instituto. El alivio me atraves cuando vi que Ashton vena hacia nosotros. No era fcil pasarla por alto, con marginamiento social o no. Los ojos de todos se sintieron inmediatamente atrados hacia la rubia de piernas largas.

Ashton siempre haba tenido ese efecto en la gente desde que ramos nios. Siempre extrovertida, con salidas divertidas, mientras yo era el tmido y callado que se escabulla en las esquinas. Ash fue la que me sac del ostracismo. Kendall apret los labios y se encontr con la mirada dura de Kance. Era evidente que no le gustaba que le dijeran qu hacer. Slo estoy siendo amable y socializando fuera de nuestro grupo. No es eso lo que el entrenador nos dijo que hiciramos? El resplandor de Kance se opac y dispar a Kendall una mirada de odio. Obviamente no le gustaba ser desafiada delante de tanta gente. No me importa lo que el entrenador dijo. Soy la capitana de este equipo. Entonces acta como tal sentenci Yuki, saltando en defensa de su amiga. Ashton lleg a nosotros y me pas el brazo por la cintura. Si fue lanzada por el crculo que estaba aqu reunido, no lo mostr en absoluto. Sus brillantes ojos azules buscaron los mos antes de volverlos a sus viejos amigos. Tomando su ejemplo, apret los labios contra la parte superior de su cabeza e inhal el aroma a fresa de su cabello. Hicimos el show y, como Ash haba dicho, la gente empezaba a notarnos. Los ojos entrecerrados de Oliver pasaron de Ash a m. Apret los puos con el rostro tenso como si estuviera preparndose para una pelea. Mierda. Senta algo por Ash? Kance ignor a la otra chica ahora que su enemiga mortal, Ashton, estaba aqu. Las otros dos eran, probablemente, pequeas molestias que habra que tratar ms adelante. Suministr a Ash esa misma sonrisa enfermiza que me haba dedicado minutos antes. As que ests saliendo con Luca ahora? Qu tierno. Ash levant la vista hacia m y me sonri de una manera que me hizo sentir cosas extraas por ella. Empujando el sentimiento, se la devolv.

S, es tierno, verdad? Mir a Kance y luego a Oliver. Es bueno ver que tu cita va progresando bien, viejo Oliver. Por un momento, sus palabras no tuvieron sentido para m hasta que vi la mezcla de rabia y celos en la cara de Kance. Por lo tanto, Kance estaba enojada porque Ash estaba saliendo conmigo y porque, mir de Kendall a Yuki y comprend de repente, era el nuevo sabor del mes. Ahora Oliver, era viejo y aburrido? A Kance no le gust la cantidad de atencin que Ash y yo estbamos recibiendo. Nada para s misma, a pesar de salir con el mariscal de campo. Wow. Estas nias estaban mal, realmente. Es bueno que hayas encontrado a alguien de tu calibre dijo Kance sarcsticamente. No quiero que ests sola. A qu lugar irs con l? Al cementerio para llamar a Satn? Oliver dej escapar una risa retumbante y quise pegarle en la cara de nio lindo. El tipo se lo mereca. Uno de estos das le dedicara un poco de tiempo. No dijo Ash, absolutamente cmoda. Lo acompao a ensayar con su banda. Son increbles! Los ojos de Yuki se encendieron. Oh, wow. Me encantara ir a verlo, quiero decir, en otro momento. Claro, te avisar. Genial. Ash acababa de hacerles a las "gemelas-sonrisas" una invitacin abierta a mi casa. Qu diablos era esa mierda? Acaso no se daba cuenta que, pese a estarla ayudando, no tena ningn inters en ser amigo de ellos? Definitivamente no iban a ir a divertirse a mi casa, eso seguro. Yuki, presta atencin a lo que vas a decir advirti Kance. No voy a tolerar esto en mi equipo. Oh, supralo Kance dijo Kendall y se volvi hacia Ash. Mndame un mensaje tambin a m con los detalles Ashton. Nos vemos luego.

S, te veo luego Luca. Yuki me ech una ltima mirada antes de entrelazar el brazo con el de Kendall e irse caminando las dos. Ashton apoy la cabeza en mi hombro, su pequea mano se pos en mi pecho. Mi estmago dio un vuelco con su tacto. Todava me tena que acostumbrar a estar tan cerca de Ash y abrazarla, como si fuera ma. Haba un asesino grabado en el rostro de Oliver cuando nos mir. Kance no dijo nada ms, pero no era necesario. Su expresin lo deca todo. Quera que nos muriramos de horribles y ardientes formas en el infierno. Sin decir una palabra, Oliver agarr a Kance por el brazo y la arrastr, a travs del patio, a su lugar en las mesas. Una vez que estuvieron fuera del alcance, Ash se volvi hacia m con ojos emocionados.

Ashton
Traducido por Nayelii Corregido por Angeles Rangel

na clida sensacin corri a travs de m mientras miraba a Kance y Oliver irse con paso airado. Not la forma en que Oliver estaba mirndonos a Luca y a m. Si haba un chico que poda ponerlo celoso,

ese era Luca. Ya lo tenan el uno por el otro, y ahora Oliver tena otra razn para odiarlo. Era todo una parte de mi plan para conseguir que Oliver dejara a Kance y me pidiera salir, y estaba definitivamente funcionando. Oliver haba salido con un montn de chicas e incluso aunque flirtebamos bastante, nunca salimos o conectamos. Era la nica que l no poda tener y con Kance dicindole que no quera que me reconociera, me quera incluso ms. La fruta prohibida y todo. En cuanto a Kance, no tena tanto poder sobre todos como le gustaba creer. Kendall y Yuki eran dos chicas que pensaban por s mismas y era bastante obvio que pensaban que Luca era un nene total. Lo cual era cierto. Tena ojos y poda ver lo que vean, pero estaba slo detrs de un chico y ese era Oliver. Cuando me di la vuelta hacia Luca, mi emocin palideci ante la mirada en su cara. Qu est mal? Luca exhal y mir a la distancia. No puedes solo invitar a la gente a mis ensayos sin decrmelo antes. Especialmente esa gente. Frunc el ceo ante su tono.

Suenas como Kance cuando dices eso. Suspir y me mir de vuelta, la frustracin grabada en sus rasgos. Pens que las cosas seran diferentes despus de ayer. Despus de que hablamos de pap. Pens que tiraras toda esta cosa de querer ser popular. No es una cosa, Luca, esto es mi vida. Por qu era eso tan difcil de entender para l? Quiero decir, s, era genial que no tenamos esa enemistad entre nosotros ya. ramos amigos otra vez, y una parte de m haba querido eso por un largo tiempo, pero eso segua sin cambiar las cosas. No haba cambiado todo lo que pas desde entonces. Esto es importante para m. Es algo que tengo que hacer. Meti las manos en el bolsillo de sus jeans y marc el piso con una zapatilla de deporte. A quin ests tratando de impresionar? Ese chico, Oliver? Haba una insinuacin de amargura en su voz que me sorprendi. Luca, eso no es de tu incumbencia. Tengo mis razones para hacer esto. Dijiste que me ayudaras y eso es todo de lo que tienes que preocuparte. Est bien, son totalmente cruel, pero no quera entrar en esto con l ahora. Las cosas finalmente estaban yendo a mi manera y deseaba mantenerlo de esa forma. Todo lo que Luca tena que hacer era jugar y despus de que consiguiera lo que quera, podra volver a su mundo. Claro y simple. Lo que sea, Ash. Eres una perra. Colg la bolsa sobre su hombro y de d irigi en la direccin de la puerta frontal. Tristeza y culpa atravesaron a travs de m, pero no poda dejarlo mostrarse. Quera seguirlo y disculparme, pero no quera que nadie sospechara que tenamos problemas. Luca tendra slo que superarlo.

***

Luca me evit todo el da. Haba tenido una sensacin enferma en la boca de mi estmago todo el da, lo que poda o no tener algo que ver con eso. Durante el almuerzo, l y los chicos haban desaparecido, dejndome sola con Stacey y Elly. Stacey todava me odiaba y Elly siempre miraba a cualquier parte menos a m. Decid cambiar eso hoy, as que me dirig a donde Elly y Stacey estaban sentadas. Hey, chicas dije. Stacey me ignor, pero Elly consigui una dbil sonrisa. Est bien, bien. Mereca un poco eso. Elly, quera decirte algo. Elly mir hacia arriba a m con ojos tmidos y mordi su labio. S? Slo quera disculparme por la forma en que te trat. No tena que burlarme de ti o ponerte abajo frente a todos. Merecas estar en ese equipo tanto como el resto de nosotros. Sus ojos se ampliaron, como si no supiera si tomarme o no en serio. Oh. Um est bien. Stacey se mof. Tienes que estar bromeando. En verdad crees que puedes intimidar a alguien y entonces esperar que te perdonen slo as? Elly levant una mano para silenciar a Stacey. No, en verdad. Est bien. Super todo el asunto. Eso me hizo sentir culpable de que la chica que haba humillado estaba dispuesta a perdonarme tan fcilmente. Probablemente slo quera olvidar todo el asunto y continuar. Tena que admitir, haba estado preocupada de que comenzara a grtame. No mereca nada menos.

Lo que sea dijo Stacey con una mirada feroz. Seguira odindome sin importar lo que hiciera y en verdad no poda culparla. Afortunadamente, Kendall y Yuki vinieron entonces y pasaron la mayora del almuerzo hablndome de Luca, entre varias otras cosas. Haba visto a Kance mirndonos a travs del patio, pero no se haba acercado a nosotras o dicho nada. Punto uno para m. Luca haba estado trayndome a la escuela y luego de vuelta a casa cada da desde que empezamos toda esta farsa, pero hoy, mientras rodeaba la esquina de la calle donde siempre estacionaba su auto, lo vi conduciendo tan rpido como era posible. Qu imbcil! Maldiciendo, saqu de repente mi celular as poda pedirle a mam que viniera a recogerme. No haba manera de que fuera a hacer frente al fro clima de invierno durante los quince minutos de camino a casa. Poda ir y esperar dentro del edificio de administracin hasta que ella llegara. Mientras rodaba a travs de mi lista de contactos, escuch a alguien llamando mi nombre. Mir sobre mi hombro perezosamente y detuve lo que estaba haciendo, mis ojos amplindose. Oliver estaba trotando hacia m ondeando su mano. Guard el telfono en mi bolsa y enderec el vestido que estaba usando. Dios, esperaba que mi cabello luciera bien. Hey, Oliver, qu pasa? Oliver ralentiz para detenerse y me mir de arriba abajo en apreciacin. Supongo que mi cabello estaba bien despus de todo. Aunque, dudaba que fuera eso lo que haba llamado su atencin. Probablemente tena ms que ver con el vestido purpura que tena puesto. A pesar del clima, puse mi mejor cara de juego y fui por todo. El vestido era corto, de corte bajo en el top y se pegaba a mis muslos. En un intento de estar de temporada, me haba puesto leggings negros y un par de botas de tacn bajo. Sus ojos volvieron rpidamente a mi cara. Yo uh vi a Luca irse. Est todo bien?

S, slo tena que hacer algo. Puse una sonrisa falsa en mi cara y esperaba que fuera convincente. Oliver me destell una sonrisa blanca. Bueno, debe ser mi da de suerte. Puedo darte un paseo a casa? Me resist a la tentacin de saltar a sus brazos con alegra. Estoy tan encaprichada con este chico, que habra aceptado su goma de mascar usada si la hubiera ofrecido. Est bien, quiz no. Eso era un poco asqueroso, pero todava. l no necesitaba preguntarme dos veces. Asent, tratando de no parecer demasiado entusiasmada. Los hombres disfrutan la caza y si parezco fcil, o desesperada, tal vez lo podra alejar. Entonces otra vez, Kance era fcil y l estaba con ella. Todava tena bastante qu aprender acerca de la especie masculina. Claro, si no es demasiado problema. No, en absoluto. Sus ojos azules se arrugan con una fcil sonrisa. Sigues viviendo en Enson Drive, cierto? Trat de aparentemente no reaccionar por el hecho de que Oliver saba la calle donde viva, incluso aunque mi estmago estaba haciendo volteretas en el interior. Me las arregl para asentir. S, es cierto. Genial. Mi auto est en ese camino. Oliver se dirigi calle abajo y lo segu en silencio, tratando de pensar en algo que decirle que no me hiciera sonar como una tonta. Nada vino a mi mente hasta que alcanzamos su auto, un BMW negro nuevo de paquete. Wow, vi esto hace unos cuantos das admit mientras lo admiraba. Pens, que tal vez, le perteneca a un profesor. Oliver se ri mientras abra la puerta del lado del pasajero y esperaba para que entrara. Como si pudieran permitirse este auto con su pattico salario.

Trat de ponerme cmoda, pero la sensacin inquieta que siempre consegua cuando estaba en un auto desconocido se arrastr en la boca de mi estmago, rehusndose a ceder. Tom una respiracin profunda para calmarme y mir a Oliver subirse al lado del conductor. Una vez que las ventanas estuvieron abajo, me sent ligeramente mejor y consegu una sonrisa. Oliver gir la llave en la ignicin y el auto ronrone a la vida. Condujo fuera del estacionamiento y not que estaba tomando el camino largo a mi casa. Si era intencional o no, iba a pasar un poco de tiempo extra con l de todas formas. Era bastante obvio que Oliver quera pasar tiempo conmigo, eso era seguro. En vez de llevar a Kance a casa me estaba llevando a m. Los chicos no hacen eso sin razn, eso significaba algo. As que, t y Luca, huh? pregunt. Asent mientras la emocin en mi pecho aumentaba tanto que estaba segura que estaba cerca de estallar. S, Luca y yo. Oliver me mir de soslayo. Nunca lo hubiera pensado como tu tipo. Era un perdedor hasta la semana pasada cuando dej de vestirse como un emo. Ahora, todas las chicas se sientan alrededor y hablan de l. Mujeres. Sacudi la cabeza y apret su agarre sobre el volante. Oh. Mi. Dios. Oliver estaba celoso de Luca. Si eso no tena nada que ver conmigo, no estaba segura. Slo tena que jugarlo bien hasta que averiguara ms. S, tiene ese efecto en las chicas. Nunca lo vi hasta hace poco tampoco, pero ahora me alegro de darle una oportunidad. Es increble Dej a mi voz apagarse. Oops, no debera estar hablando de eso contigo. Poda jurar que escuch a Oliver gruir y suprim una risa. Entonces, vas a ir a la fogata el viernes en la noche? Me encantara verte ah.

Sacud la cabeza. Kendall y Yuki haban estado hablando sin parar de eso hoy, y queran que fuera, principalmente, as Luca estara ah. Kance estaba organizando la fogata, lo cual era raro porque por lo general era la nica organizando esas cosas. No creo que est invitada. Oliver entr en mi calle y ralentiz. Bueno, te estoy invitando, as que tienes que venir. Quiz podamos pasar el rato. A solas. Sus palabras tenan un doble significado del tipo sexual. No creo que a Kance le guste eso. Oliver golpe el volante con frustracin. No me importa lo que Kance crea! Estoy cansado de ella dicindome qu puedo o no hacer. Est slo durmiendo conmigo; no es mi maldita novia. No tiene el control de mi vida. Tratando mi mejor esfuerzo por mantener la sonrisa en mi voz, seal a mi casa. Puedes parar aqu. Oliver obedeci y se detuvo. Mir fuera de la ventana con incredulidad. Vive a tu lado? Abr la puerta y agarr mi bolsa, tratando de actuar inocente. Quin? Luca! dijo Oliver furioso, sealando la camioneta plateada en el camino de entrada. Reconocera ese pedazo de porquera en donde sea. Oh, s, hemos sido vecinos por aos. Cerr la puerta y comenc a avanzar a mi camino de entrada. Gracias por el paseo! Hey, Ashton! Me di la vuelta alrededor para ver que Oliver tena abajo la ventana del lado del pasajero y me miraba fijamente. Trata y hazlo el viernes, s?

Lo intentar! grit de vuelta con un asentimiento. Pareciendo satisfecho con mi respuesta, subi la ventana y condujo despacio la calle en su impresionante auto. Cuando el BMW desapareci, dej salir un chillido de victoria y corr a la puerta de la casa de Luca.

Luca
Traducido por Rihano Corregido por Nanis

aldita sea! Ashton vena hacia ac. Lo ltimo que quera hacer era hablar con ella. Todava estaba enojado por invitar a esas chicas a mi casa y por su obsesin por querer ser popular. No poda ver que estaba bien de la forma como

era? No necesitaba algn estpido ttulo para definirla. Slo tena que dejar de preocuparse por lo que los dems pensaran de ella. Alejndome de la ventana de la cocina, estaba parado en el centro de la cocina, con los puos apretados. Haba visto todo lo que necesitaba ver. Ese imbcil limpin, Oliver, la haba llevado a su casa. Apuesto a que ella haba disfrutado cada segundo de eso. Quiero decir, haba estado tan malditamente enojado con ella por alejarme, es por eso que la haba ignorado durante todo el da y yndome sin ella. A pesar de que realmente habamos conectado ayer, todava estaba concentrada en toda esta mierda sin sentido. Pens que las cosas iban a cambiar entre nosotros, pero todava tena sus paredes levantadas, todava quera distanciarse de m. Tal vez era mi culpa, o tal vez era de ella. De cualquier manera, estaba bastante enfermo y cansado de su doble moral. El timbre son y contempl no contestar. Podra enviarle un mensaje a Ash y decirle que no poda seguir con este juego que estbamos jugando. Probablemente me rogara que cambiara de opinin, pero me mantendra terco. Si volva a odiarme, no podra importarme menos. No la necesitaba, o su drama, en mi vida. Suspirando, fui a abrir la puerta. S, se lo mostrara. Se lo dira a la cara. Me asegurara de que nunca viniera por aqu de nuevo.

Yo... no hara ninguna de esas cosas. Era un maldito mentiroso. Me estaba mintiendo a m mismo acerca de lo que senta por ella. Me preocupaba por ella y, ahora que estaba de vuelta en mi vida, no quera que se fuera de nuevo. Tena miedo de perderla por segunda vez. Me pona de los nervios, me haca molestar, pero, mierda, era mi Ashy. No la de Oliver. Cuando abr la puerta, Ash me lanz una mirada firme, pero me di cuenta de que estaba intentando muy fuerte de no sonrer. Las esquinas de su boca estaban levantndose, y tuvo que apretar los labios para evitar que la sonrisa se mostrara. Estaba enojada conmigo, pero tambin extasiada, sin duda, de su paseo a casa en coche con Oliver. Qu? le pregunt con tono aptico. Ash puso una mano en su cadera en un intento de mirada severa. En realidad, slo pareca demasiado malditamente bonita. Quera levantarla y sostenerla contra m. Por qu me ests ignorando? Me encantaba cuando era directa. Era tan caliente. Porque me enojas constantemente. Eres tan inmaduro. Ash rod sus ojos y pas junto a m para entrar. Oye! Cerr la puerta y corr tras ella cuando entr en la cocina. Su cabello flua detrs de ella como seda dorada. Esto es allanamiento de morada, sabes? Ashton se detuvo y se apoy contra el mostrador, mirndome con expresin divertida. Entonces arrstame. Sus labios formaron una sonrisa burlona. Vaya. Estaba coqueteando conmigo? No poda negar el brillo en sus ojos. S, definitivamente lo estaba. El infierno debe haberse congelado. Una vez ms.

Me acerqu a donde estaba de pie y coloqu ambas manos a cada lado de ella. Ashton sigui mis movimientos y luego me mir, su rostro lentamente volvindose rosa. Slo podra salirme de este plan estpido tuyo. Cmo sabes incluso que va a funcionar? Debido a que Oliver realmente me vio, y Kendall y Yuki estn tratndome como si yo existiera. Es por ti. Su aliento era clido sobre mi cara y mi mirada se detuvo en sus labios de color rosa. Haba este olor increble viniendo de ellos, como fresa y nata. Solt un suspiro y trat de recuperar el hilo de mis pensamientos. Se supona que deba estar enfadado con ella, pero segua distrayndome cada vez que estaba cerca de m. No, tena que decirle. No poda seguir con esto. Acercarme a ella de nuevo, haba sido una mala idea. Las cosas no iban a terminar bien. Una vez que consiguiera lo que quera, no le importara una mierda sobre m. Di un puetazo en la mesa y sacud la cabeza. No voy a hacer esto ms. Puedes encontrar a alguien ms para utilizarlo. No soy tu juguete, Ashton. No puedes jugar ms conmigo. Los ojos de Ashton se abrieron como platos y brillaban con lgrimas que estaba luchando por contener. Genial. Ahora me senta como un completo idiota por hacerla molestar. Nunca haca nada bien. No te estoy usando. Me preocupo por ti. Siempre me he preocupado de ti. T eres el que me alej hace tantos aos. Tal vez si no lo hubieras hecho, las cosas seran diferentes entre nosotros. El hecho es que no confas en m. Por supuesto que ya no confo en ti ms me quej. Solas pasar tu tiempo burlndote de m y de mis amigos. Met la pata a lo grande cuando te empuj lejos todos estos aos, pero eres la que lo llev a un nivel completamente nuevo. Si slo hubieras seguido adelante y actuado como si no existiera, no me habra importado, pero en su lugar decidiste hacernos un objetivo, menospreciarnos como si furamos nada. Dej escapar un suspiro y continu: Por supuesto, llegamos a un entendimiento ayer, pero puedo ver lo feliz que ests de que Oliver te llevara a

casa. Haras cualquier cosa para conseguir estar en el lado bueno de esas personas. Todo lo que te importa es ser popular y una vez que ests con esa gente otra vez, volvers a tratarnos de la forma como lo hiciste antes. Eso no es cierto. Siempre piensas lo peor de m. Su voz vacil, y me di la vuelta as no tendra que mirar su cara aterrorizada por la culpa. Poda negar todo lo que quisiera, pero en el fondo saba que tena razn. Con el tiempo me cambiara por los chicos populares. Su mano toc mi mejilla y volte mi cabeza as que estuve obligado a mirarla de nuevo. Hubo un destello de cabello rubio, y luego los labios de Ash estaban sobre los mos. Por un segundo, pens que estaba soando. En realidad no poda estar besndome, verdad? La tensin en mi boca se alivi y finalmente recuper el control de mis sentidos. La empuj hacia atrs y aplast mis labios contra los suyos. Un gemido escap de la boca de Ash mientras me presionaba ms fuerte contra ella. Esos dulces labios suyos estaban hambrientos, desgarrndose contra los mos como si pudiera morir si no me tena. Sus besos me estaban volviendo loco. Claro, haba besado chicas antes, pero ninguna se comparaba con esto. Tal vez porque ninguna de esas chicas era esta chica. Ninguna de esas chicas haba sido Ashton. Me apart y Ash me mir con sorpresa, con las mejillas de un rosa profundo. Colocando las manos en su cintura, la levant sobre la encimera. Antes de que tuviera la oportunidad de decir nada, volv a besarla. Ella suspir profundamente contra mi boca y envolvi sus piernas alrededor de m, as no haba espacio entre nosotros. Poda sentir cada centmetro de su cuerpo y ella poda sentir cada centmetro del mo. Incluyendo la ereccin que estaba empujando contra ella. Ashton comenz a tirar de mi camisa con una urgencia que me confundi. Mierda.

Haba estado entusiasmada con todo el asunto de Oliver, sin embargo, aqu estaba tratando de desnudarse conmigo. Quiero decir, entiendo eso de que me vea diferente, pero, era suficiente para hacerla querer tener sexo conmigo? No poda racionalizar su comportamiento, y, francamente, no quera hacerlo. Slo quera lo que mi cuerpo me estaba diciendo, y eso era a ella. La haba deseado durante mucho tiempo, y me haba estado mintiendo a m mismo. A juzgar por su reaccin, ambos nos habamos estado mintiendo. Mis dedos se deslizaron por debajo de su vestido corto y tir de sus pantalones elsticos hacia abajo. Presion mi ereccin y gem, empujndola sobre la superficie de la encimera. Un tazn de frutas y algunos peridicos viejos cayeron al suelo mientras me suba encima de ella, y Ash dej salir un chillido. Riendo, la inmovilic y la mir con asombro. Era tan hermosa, y estaba acostada ah mirndome con esos ojos brillantes. El mensaje de ellos era tan claro. Me quera. Su mirada se desvi por encima de la parte superior de mi cuerpo y haba lujuria en cada mirada que me dio. No necesitbamos palabras para expresar cmo nos sentamos. Nos queramos el uno al otro, y eso era algo que ambos entendamos. El darme cuenta me hizo marearme. Iba a tener sexo con Ashton Summers en la encimera de mi cocina. Ashton se acerc y envolvi sus brazos alrededor de mi cuello, tirando de m en contra de su cuerpo. Estaba clida y tan viva debajo de m, esto estaba haciendo cosas locas en mi cabeza. Quera sacarle ese maldito vestido, pero no quera apresurar las cosas. Quera disfrutar cada segundo de esto. Seguimos besndonos, hormigueos se disparaban a travs de mi estmago cada vez que la lengua de Ash tocaba la ma. Mi cabeza se senta ligera y sin peso, como si todo lo dems estuviera apagndose a mi alrededor. Ese fue probablemente mi mayor error.

Luca! La voz de mi mam cort mis pensamientos, y salt fuera del mostrador como si hubiera recibido un disparo. Ashton? El cambio de tono en su voz mostraba cun sorprendida estaba de encontrar que la chica desaliada debajo de m era Ashton. Probablemente, haba asumido que era Stace, teniendo en cuenta la cantidad de veces que nos haba encontrado besndonos fuertemente en mi habitacin. Era muy embarazoso ser capturado por tu madre, pero no estaba ni de cerca tan humillado como Ash lo estaba. Se arrastr fuera de la encimera, subiendo sus pantalones al mismo tiempo, y se qued mirando el suelo mientras se diriga a mi mam. Sra. Byron, lo siento tanto... oh, Dios mo, no s lo que... um... Puse una mano en el hombro de Ash y ella salt. Por qu no te vas a casa? Te llamar ms tarde. Ash asinti con la cabeza y, sin encontrar los ojos de mam, dijo: Adis, seora Byron. Los labios de mam se crisparon. Adis, Ashton. Fue un placer verte. Ash estaba demasiado avergonzada como para darse cuenta, pero haba un dejo de risa en la voz de mam. Sin decir otra palabra, sali de la cocina a un ritmo apresurado, dejndome a solas con mam. La puerta principal se cerr cuando estaba tirando de mi camisa. No haba manera de que fuera a decir algo, as que mientras esperaba a que mam diera el primer paso, tom el cuenco de fruta y lo llen con los pltanos y las manzanas esparcidas. Estaba en el proceso de enderezar los peridicos cuando mam habl. Qu demonios est pasando con ustedes dos?

Mam se sent a la mesa de la cocina y me un a ella, apoyando mi cabeza sobre mis brazos. No tengo ni idea de lo que quieres decir. No me vengas con esas tonteras, Luca. T y Ashton estaban yaciendo medio desnudos en el mostrador de mi cocina. Creo que merezco algn tipo de explicacin. Ustedes apenas se reconocieron el uno al otro durante siete aos y luego, de repente, Ashton est por aqu todos los das. No es que me est quejando. Amo a esa chica como si fuera ma. Mam estaba intentando muy fuerte no sonrer y me di cuenta de que estaba realmente contenta con que Ash y yo nos reconectramos de nuevo. Sonaba mucho como la vieja mam que haba conocido cuando era nio. La que en realidad tena su tren de pensamiento de regreso y era capaz de tener una conversacin sin tener esa mirada lejana en sus ojos. Dejando escapar un profundo suspiro, me encontr con los clidos ojos color avellana de mam. Realmente quisiera saberlo, mam. Es tan caliente y fra, como si no supiera lo que quiere. En un minuto est con otro tipo y al minuto siguiente est... nosotros estamos... ya sabes. Ustedes dos estn jugando un juego peligroso el uno con el otro. Uno de ustedes va a salir lastimado si siguen as. Suspir y dej que las palabras de mam penetraran. Estaba en lo cierto. Si seguamos jugando a este juego el uno con el otro y evitando el problema real, las cosas iban a terminar siendo mucho peor de lo que haban sido antes de que hubiramos empezado a hablar de nuevo. Tena que arreglar las cosas con ella. Y rpido.

Ashton
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Floraah1

i telfono son y no tuve que mirar la pantalla brillante para saber quin era. Era la octava vez que ignoraba el llamado de Luca esa noche, por no mencionar los numerosos mensajes de texto que me envi.

El ltimo de ellos apareci en la pantalla y lo mir. Contesta el telfono maldita sea! Empuj mi telfono lejos y me acurruqu en una bola en mi cama. Me senta muy mal por ignorar a Luca, pero no saba qu decirle despus de lo qu pas entre nosotros esa tarde. Todo lo que saba era que Luca haba estado enfadado y molesto y me quera cerca de l, de la forma en que haba sido cuando ramos nios. Por alguna razn, mi cuerpo haba querido un poco ms y antes de que supiera lo que estaba pasando, haba empezado a besarlo. No poda culparlo en este momento. Todo haba sido mi culpa. La parte ms humillante haba sido cuando la madre de Luca haba entrado. Qu tal si se lo deca a mi mam? Nunca oira el final de ello. Mam ya estaba un poco obsesionada con emparejarnos a Luca y a m. Habra tenido un da de campo si se enteraba y entonces me dara conversaciones de naturaleza sexual. S, realmente no quera ir all. Luego estaba Luca. Oh, seor, no. Significaba esto que me senta atrada por l? Qu lo deseaba igual que deseaba a Oliver? Eso significa que era una puta? Si la seora Byron no se hubiera entrado, no saba cundo nos habramos detenido. Nos habramos detenido? Habramos tenido sexo?

Esta se supona que era una relacin falsa. No se supona que realmente hiciramos todas las cosas que un novio y una novia hacan. Es por eso que no poda hablar con Luca. No saba cules eran mis propios sentimientos por l. No quiero verlo ni estar a solas con l. Estaba preocupada de que lo mismo pudiera suceder de nuevo. No quera que Luca tuviera una idea equivocada de nosotros. No poda haber nada entre nosotros. El telfono volvi a sonar y suspir. En serio, Luca necesitaba dejar de llamarme. No era obvio que no quera hablar con l? Ech un vistazo a la pantalla y mi corazn se detuvo. No era Luca quien llamaba esta vez. Era Oliver. Con un sobresalto, me sent y tom el telfono de la mesita. Por qu me llamaba Oliver? Slo lo haba visto un par de horas atrs. Habra dejado algo en su coche sin darme cuenta? H-hola? Frunc el ceo al terremoto de mi voz y me aclar la garganta. Hola, Ash? Mi corazn salt ante el sonido de su voz, y trat de recuperarme S, quin habla? Estaba tratando de actuar indiferente, de sonar calmada. Oliver me deseara ms si jugaba a la dura de conseguir. Deseara lo que no poda tener. Pondra emocin al intentar conseguir a una chica que estaba con otro hombre. Sobre todo si ese hombre era Luca. Habla Oliver. Sonaba como expulsando mi pregunta. Eh... slo quera decirte hola. Oh, hola, Oliver. No reconoc tu voz. Mentira. Todas eran mentiras. Soaba con esa voz. Qu puedo hacer por ti?

T... eh... pensaste en si o no vas a venir a la fogata? l sonaba nervioso lo que me sorprendi. Normalmente Oliver era resbaladizo y lleno de encanto. Me pregunto qu pasaba con l. Tratando de quitar el entusiasmo de mi voz, me las arregl para sonar indiferente. Habl con Luca al respecto y probablemente vayamos si no sale nada. Oh. l vendr tambin? El desprecio en su voz no fue difcil de notar. Cuando los chicos se ponan celosos, era la cosa ms obvia en el mundo. S, estamos tratando de ver si tendremos una cosa seria o no. Quiero decir, es el tipo del que ms se habla en este momento, as que quiero ser vista con l. Ya sabes cmo es. Quera que Oliver supiera que Luca y yo tenamos algo, pero que slo era casual. Si pensaba que las cosas eran en serio entonces exista la posibilidad de que pudiera perder el inters. Correcto. Eso... est bien. Su voz fue tensa. As que t... Necesitas que te lleven a la escuela maana debido a que te abandono totalmente esta tarde? Mi pulso se aceler y trat ms fuerte de no romper a chillidos. Oliver Carson me preguntaba si poda llevarme a escuela! Esto no estaba sucediendo! Tom una respiracin profunda, tratando de recuperar algn tipo de compostura. Bien, si es lo que deseas. Quiero decir, por lo general Luca me l leva, pero si vas en la misma direccin... S, s, genial. Puedo hacer eso dijo Oliver rpidamente. Un poco demasiado rpido. Sonre. Entonces, qu pasa contigo y Kance? No estar molesta si me llevas a la escuela? Peleamos esta tarde. Termin con ella.

El placer burbuje dentro de m, amenazando con derramarse. Intentaba no parecer demasiado contenta, pero se estaba haciendo muy difcil suprimir mis sentimientos. Es una pena, pero si ustedes dos no estn saliendo ms entonces supongo que est bien si me recoges. Est bien, genial. Oliver pareca aliviado de que no lo hubiera rechazado. Te recoger a las ocho. Colgamos y me apoy en mi cabecera, sosteniendo el telfono contra mi pecho. Los ltimos minutos parecan haber sido un sueo. Oliver estaba interesado en m y en realidad quera ser visto conmigo, a pesar de los intentos de Kance de condenarme al ostracismo. Las cosas estaban cambiando ms rpido de lo que esperaba y todo era debido a Luca. Con un suspiro, me asom a travs de un hueco en mis persianas a la ventana de Luca. l no estaba en ninguna parte a la vista, as que dej caer las persianas en su lugar. No poda hablar con l. No poda enfrentarme a lo que haba sucedido entre nosotros porque estaba demasiado asustada de que fuera a suceder de nuevo.

***

De alguna manera me las arregl para evitar a Luca el resto de la semana. Lo que no fue tan fcil como pareca. En historia, l haba tratado de arrinconarme despus de clase, pero me las haba arreglado para deslizarme fuera de la habitacin y unirme a Bennett, que pasaba por delante en ese momento. Bennett haba comenzado a hablar conmigo otra vez, pero todava no haba superado lo que me haba hecho. Era algo que no poda perdonarle. En cuanto a Kance, segua manteniendo su distancia de m. No haba malicia en sus ojos cada vez que haca contacto visual, lo que enviaba un escalofro por mi columna vertebral. No era el tipo de chica que tomaba las cosas

con calma y pareca como si estuviera esperando su momento, como una serpiente enroscada a la espera de atacar. Haba empezado a salir con Yuki y Kendall quienes estaban interesadas en Luca, y estuvieron felices de saber que mi relacin con l no haba ido a ningn lugar. Le haba dado a Yuki su direccin y las dos haban pasado por la casa de Luca el jueves despus de la escuela para verlo ensayar con su banda. Luca no haba tratado de llamarme ni de mandarme un texto de nuevo. El viernes fue la fogata y el da en que no poda ignorar a Luca. Despus de que Oliver me dej en casa con la promesa de recogerme para que pudiramos ir a la fogata juntos, me dirig a la casa de Luca en torno a las cinco. Su coche estaba en el camino de entrada, pero su mam no estaba a la vista. La haba visto, presumiblemente, irse a trabajar hace unos veinte minutos y decid que este era el mejor momento para ir all y enfrentarme a Luca. Iba a decirle que esta noche sera la ltima vez que necesitaba fingir que haba algo entre nosotros. Tena que ser lo suficientemente convincente como para empujar a Oliver a mis brazos. Durante toda la semana Oliver me haba llevado a la escuela, pero aparte de algunos inocentes coqueteos, no haba habido ninguna novedad importante. Necesitaba golpearlo con el pie una muesca ms. Dudando en el porche delantero de Luca, finalmente tom el valor para tocar el timbre. Transcurrieron cinco minutos antes de escuchar un ruido al otro lado, y Luca finalmente abri la puerta. Qu? Me mir con una mirada fra mientras sala. Esto no iba a ser fcil. Necesito hablar contigo. As que, cuando quieres hablar tengo que escuchar, pero cuando quiero hablar, me ignoras durante das? Suspir e intent dar mi mejor expresin de cachorro de perro hacia l. Su fro exterior no se derrumb ni un poco. Siento eso, de acuerdo? Es que... no saba cmo actuar a tu alrededor.

Lo que sea. l cruz los brazos sobre el pecho. Ya lo super. Saba que estaba mintiendo, pero no insist en el asunto ms lejos. Qu quieres ahora? La fogata de esta noche comenc. Necesito que ests ah. Oliver parece querer hacer un movimiento, pero est frenndose por alguna razn. Quiero darle celos sin ir al agua. Ah, entonces encontraste otra manera de usarme. Supongo que debera simplemente dejar todo y venir a hacer tu voluntad, oh, grandioso. Luca, tienes que hacer esto por m. No quera rogar, pero si eso era lo que me tomara, entonces lo hara. No tengo que hacer nada. Los amigos no se utilizan mutuamente de la forma en que me utilizas t. Ya he terminado con todo esto. He terminado de jugar y mentirle a mis amigos sobre nosotros. El borde de acero en su voz debilit mi decisin y di un paso atrs. Est bien. Mir hacia l con ojos determinados. Si no puedes hacer esto por m, entonces terminamos. Me importa poco lo que... Mi voz se apag y lo mir con sorpresa. Hola, Ashton dijo Yuki con una sonrisa brillante, colocando una mano en el hombro de Luca. Regresars, Luca? Se siente solitario sin ti. Se ri y volte sus ojos hacia l. S, estar all en un segundo dijo Luca, su cara se relaj un poco mientras le daba una sonrisa. Mis entraas se congelaron mientras observaba su intercambio. Solamente haban pasado tres das desde que Luca y yo casi habamos tenido sexo en el mostrador de su cocina y l ya me haba cambiado. Con Yuki de todas las personas! Esa cabeza hueca no saba la diferencia entre la izquierda y la derecha. Yuki sonri y me gui un ojo. Te ver en la fogata, Ash. Se volvi y regres al interior de la casa.

As que t y Yuki, eh? No control la furia de mi voz. No saba por qu estaba tan enfadada. Quiero decir, no me importa con quin se acostaba Luca. No era como que significara algo para m. Sin embargo, era un dolor sordo en mi pecho que me daba nuseas. No pierdes el tiempo, verdad? Las cejas de Luca se alzaron y dio un paso hacia m, su expresin era de dolor. Ash, espera... No! Di un paso fuera de su alcance y retroced en el porche. Estoy muy feliz por ti, Luca. En serio, lo estoy. Espero que ustedes dos tengan una gran vida juntos. Con eso, empec a saltar a travs de su jardn y a ir hacia el camino de entrada. Mi visin era borrosa y me tom un segundo darme cuenta de que las lgrimas nublaban mi vista. Por qu estaba llorando? Por qu era importante? No me importaba lo que l hiciera, o con quin lo haca. Yo no... Tropec al final del camino de entrada y vi el suelo venir hacia m. Antes de que pudiera prepararme para el impacto, un par de brazos fueron alrededor de mi cintura y me enderezaron. Luca, qutate de encima! Me mov salvajemente en sus brazos, queriendo llegar lo ms lejos que poda. No quera su simpata. No quera que me infundiera aliento. Slo quera distancia. Ash, clmate. Soy yo. La voz no era la de Luca, pero perteneca a alguien familiar. Mis ojos se aclararon y vi a Eddie delante de m, su rostro estaba lleno de preocupacin. Me apresur a pasar una mano por mis ojos en un pattico intento de ocultar mis lgrimas. Estaba bastante segura de que pareca como un mapache feo. Siento mucho haberte golpeado. Pens que eras...

Pensaste que era Luca Eddie revolvi en sus bolsillos y sac un pauelo de papel que me entreg. Examinndolo y al ver que pareca relativamente limpio, murmur un agradecimiento y me sequ los ojos con l. Qu pas entre ustedes dos? Qu est pasando? No saba por qu Eddie estaba siendo tan amable conmigo debido a que haba sido nada ms que mala con l durante los ltimos aos. Aspire, y arrugu el pauelo en mi mano. Acabo de ir a ver a Luca y estaba con Yuki. No poda creer lo que acababa de admitir con Eddie, pero lo que me sorprendi ms fue que, por una vez, estaba realmente siendo honesta en lugar de enfrentarlo. Si Eddie se sorprendi no lo demostr. As que, ests molesta porque ignoraste a Luca y l se fue con otra persona durante ese tiempo? Una vez ms, me encontr derramando todos mis sentimientos ms profundos con Eddie. Era mucho ms fcil hablar con alguien que no conoca tan bien. S, pero no s por qu. Quiero decir, lo que hay entre Luca y yo, no s qu tan real es. No s por qu me afecta tanto. Debo seguir adelante y no pensar en l. Eddie se qued pensativo mientras yo terminaba de hablar. T y Luca pertenecen a mundos completamente diferentes. Tendra sentido que siguieras adelante con alguien de tu crculo, ahora que ests con las porristas y los deportistas de nuevo. Eddie hizo una pausa y luego dej escapar un suspiro antes de continuar. T y Luca totalmente rozan uno con otro el camino equivocado. Al principio, cuando anunci que ustedes dos estaban saliendo, pens que no haba manera de que fuera a funcionar. Pero cuanto ms los vea juntos, ms pareca tener sentido. Cuando Stace empez a enojarse por eso, pens que era porque te odiaba. Entonces me di cuenta que era porque lo vea tambin. Realmente haba algo entre t y Luca que no tena con l. Contuve la respiracin mientras Eddie hablaba, sin atreverme a creerle. Era un buen tipo y tena tanta fe en Luca que no poda soportar la idea de llevar esto

adelante. Les haba mentido a tantas personas y creo que una parte de m quera limpiar mi alma.

Eddie, tengo algo que decirte. Tom una respiracin profunda. Luca y yo, realmente no estuvimos saliendo. Slo estbamos... Fingiendo? termin Eddie sin pestaear. Mi boca se abri y lo mir fijamente. Cmo lo sabes? Luca te lo dijo? Eddie neg. No, slo lo conozco lo suficientemente bien como para saber cundo est mintiendo sobre algo. Riley sospechaba tambin, pero trat de quitrselo de encima. T... qu? Por qu hiciste eso? Todava estaba tratando de envolver mi cabeza en torno al hecho de que Eddie se haba dado cuenta de la farsa. Si con tanta facilidad se haba dado cuenta de que estbamos fingiendo entonces, cuntas otras personas haban hecho lo mismo? Eddie se encogi de hombros y dio patadas en el suelo. Me di cuenta de que tenas tus razones, y que no tena nada que ver conmigo. Sin embargo, los dos realmente tienen sentimientos el uno por el otro, verdad? Es por eso que tanto te molesta lo de Luca y Yuki. Te enamoraste de l sin ni siquiera darte cuenta de que era posible. Para ser un chico, Eddie tena una visin increble. Era gracioso que lo hubiera escogido y juzgado desde lejos sin saber lo que era realmente. Nunca lo haba visto como una persona con sentimientos. Siempre lo haba visto como un objeto de burla. Por primera vez en mi vida, estaba disgustada conmigo misma realmente. Era una persona terrible y no mereca su amabilidad.

Me mord el labio, tratando de no llorar de nuevo. Las ltimas dos semanas todo lo que haba hecho era llorar, nada ms. No haba estado tan emocional en un largo tiempo, tal vez fue hace mucho tiempo. Cuando est conmigo, me recuerda la persona que sola ser. Nunca tengo que impresionarlo, slo me acepta por lo que soy. No s lo que siente por m, pero es bastante obvio que no es de la manera en que me siento por l, y eso est bien. Slo quiero terminar con todo esto. Los profundos ojos azules de Eddie estaban analizndome mientras me miraba en silencio. El silencio no era incmodo, aunque me pareci reconfortante. Nunca hubiera pensado que podra sentirme tan a gusto con alguien como l. Eh dijo Eddie finalmente. Creo que todava no lo conoces tan bien como creas que lo haces.

Ashton
Traducido por Vettina Corregido por Brenda Carpio

omo siempre la fogata era en el lago Verdana el cual estaba ubicado en la ciudad parpadea-y-no-la-vers de Verdana. Verdana principalmente consista en bosques y arroyos y no mucho ms. El pueblo tena una

pequea tienda general, pero los residentes normalmente iban a Statlen o uno de los pueblos de alrededor a comprar. El aislamiento que proporcionaban los arboles hacan el lugar perfecto para una fogata sin que la polica se enterara. La nica manera de llegar al lago era conduciendo a travs de un claro en los bosques y luego yendo a pie el resto del camino que era una caminata de diez minutos a travs del bosque. Para los fuereos, solo se vea como un montn de maleza y rboles, pero los locales saban acerca del camino que haba sido impreso ah hace mucho tiempo. Hemos estado yendo al lago por aos, as que no haba forma de perderse en esos rboles. Cuando Oliver condujo hasta el claro, que solo era un espacio del tamao de un auto entre los rboles, ya haban otros chicos de la escuela consiguiendo alcohol y comida fuera de sus autos. Oliver estacion en uno de los ltimos espacios restantes y salimos del auto mientras Oliver pona seguro a su BMW que se vea completamente fuera de lugar. Personas llamaron a Oliver al entrar en el bosque, pero hizo un gesto con la mano y sigui caminando. Pareca distrado esta noche y quera preguntarle qu estaba mal. Pero no pensaba que fuera mi lugar. Tal vez se arrepenta de haber terminado con Kance, pero cuando tom mi mano, todos esos pensamientos rpidamente desaparecieron de mi mente. Maldita sea. Oliver estaba sujetando mi mano!

No hablamos mucho, pero mi mano en la suya hizo todo la conversacin por nosotros. Estaba definitivamente interesado en m y eso era todo lo que importaba. No estbamos solos en el camino, y unas pocas personas nos lanzaron miradas curiosas al pasarlos. Finalmente salimos al gran claro que rodeaba el lago Verdana. El lago no era el ms grande alrededor de estas partes, y probablemente podra caminar alrededor de l en menos de diez minutos. Haba una fra brisa esta noche que estaba causando que pequeas olas aparecieran en la superficie del lago. La brisa me hel hasta los huesos y estaba esperando estar ms cerca a ese fuego. Nuestros pasos hicieron sonidos de crujido al caminar sobre un terreno de piedras y hacia la gran fogata que se avecinaba adelante. El humo, se apiaba como gruesas nubes, y ruidosas voces llenaba el aire. Haban cerca de cien personas, todas riendo y hablando, o bebiendo y bailando. Alguien haba trado mesas plegables que estaban apoyadas contra una pared de piedra, que estaba cubierta con una variedad de comida, carne, malvaviscos, papas fritas, dulces y bebidas. Mi boca se hizo agua por el olor de humeantes salchichas asadas, y record conseguir una antes de que se acabaran. Atrap un vistazo de Riley y Stace que estaban de pie juntos en una esquina, ocupados en una conversacin bastante intensa. Eddie y Elly estaban de pie cerca hablando con Kendall y Yuki, todos se vean como que estaban pasando un buen rato. Una parte de m, dese estar con ellos, pero no poda dejar a Oliver. No cuando estaba tan cerca de conseguir lo que quera. Oliver me gui hasta una esquina donde algunos otros chicos, incluido Bennett, estn sentados en algunos troncos. Nos saludaron a los dos e hicieron espacio para que me pudiera sentar. Oliver se inclin y susurr en mi odo. Qu quieres beber? Lo que sea que tomes dije con una sonrisa tmida.

La cerveza est bien para ti? pregunt, sus ojos azules con un extrao color en el brillo naranja del fuego. Ew. Odiaba la cerveza. Saba como a vomito. Asent, sonriendo. Suena genial. Est bien, ya vuelvo. Desapareci en la multitud, y mi atencin fue atrada a una risa cercana. Era Bennett. Me sonri. As que, tu y Oliver, eh? Me encog de hombros. An estaba enojada con l, pero considerando que tambin era uno de los amigos de Oliver, tena que ser linda. Incluso si quera golpearlo en la cara. Fuerte. S, parece que s. Matthew Sutton gir su cabeza en mi direccin. Oliver lo tiene mal por ti, Ashton. Estuvo hablando de ti toda la semana. Mi inters pic y me inclin hacia adelante ansiosamente. Entonces, qu paso exactamente con l y Kance? Ellos estaban bastante bien la semana pasada. Matthew tom una larga calada de un cigarrillo de apariencia sospechosa antes de responder. S, pero la encontr acostndose con su hermano, as que la dej. Mis cejas se elevaron. As que esa era la razn por la que terminaron las cosas. Entonces haba llegado en el momento correcto y prender de nuevo el fuego de su inters en m. Eso haba sido bastante suerte. Algunos chicos se partieron de risa y los escuche decir:

Miren a ese perdedor bailando! Parece constipado! Asum que estaban hablando de Luca, pero no poda verlo en ningn lugar. Adems, l dej bastante claro que no iba a presentarse, as que era estpido buscarlo. De cualquier manera, estaba aqu con Oliver y no debera siquiera estar pensando acerca de otro chico con l a mi lado. Haba tantas chicas que mataran por mi posicin. Siguiendo sus miradas, not que estaban apuntando a Eddie. Mis entraas se hundieron y una oleada de ira me llen. Quin demonios eran ellos para juzgar a Eddie? Ellos no lo conocan. Eddie era diez veces ms hombre que todos ellos juntos eran. Djenlo en paz, idiotas inmaduros! dije bruscamente, lanzando mi cabello sobre mi hombro. Solo est pasando un buen rato. No hay necesidad de burlarse de l! Los chicos se detuvieron y miraron con sorpresa. Antes de que las cosas se volvieran ms extraas, Oliver volvi con las bebidas. Los chicos me lanzaron oscuras miradas, pero no dijeron nada ms. Qu est pasando? Oliver me entreg una cerveza y se sent junto a m, poniendo su brazo libre alrededor de mi hombro. Se senta bien tenerlo tan cerca de m, pero haba algo faltando de alguna manera. Mi pecho estaba tenso, pero forc una sonrisa. No mucho. Slo ponindome al corriente con Ben y Matt. Tu prximo juego est cerca, cierto? La cara de Oliver se ilumin. Ftbol era un tema por el que estaba apasionado y no tom mucho antes de que l y los otros chicos se lanzaran en una intensa discusin sobre cmo iban a derrotar a la escuela rival, Penthill High. Sonre y asent a travs de la conversacin. En una parte tom un trago de mi cerveza y, cuando nadie estaba mirando, la escup de regreso en la lata. Cuando la conversacin de ftbol termin, el brazo de Oliver se apret alrededor de m y lo mir tmidamente.

Ests pasando un buen rato? Asent, dndole la sonrisa artificial que haba estado pegada a mi cara la noche entera. S, esto es divertido. Bennett se ri, y asinti algn lugar a su derecha. No eres la nica que lo piensa. Mir a la multitud, y al principio no entend lo que estaba diciendo. Mis ojos escanearon a las personas de pie alrededor del borde de la fogata; algunos bailando y algunos cocinando malvaviscos en varitas. Luego mis ojos cayeron en una pareja que estaba bailando en una esquina. La chica estaba movindose contra el chico cuyas manos estaban sobre todo su cuerpo. Mi estmago cay. Eran Luca y Yuki. l se mueve rpido, eh? coment Matt al pasarme el cigarro que definitivamente no era un cigarro. Se lo di a Oliver sin siquiera probarlo. Las drogas no eran lo mo y nunca lo haban sido. No estaba a punto de cambiar mi opinin. Oliver lanz su lata de cerveza al suelo y tom una calada de la sustancia enrollada. Alej la mirada, de vuelta a Luca y Yuki. Eran indiferentes de las personas alrededor de ellos. Cuando no pude aguantar ms la vista, me gir a Oliver. Quieres ir a caminar? Oliver asinti y tom otra larga calada del rollo antes de pasarlo de vuelta a Matt. Los amigos de Oliver se dieron codazos mientras nos levantbamos. Obviamente pensaban que bamos por algo de privacidad. Pero no podan estar ms equivocados. No estaba de humor de conseguir algo esta noche. Luca y Yuki haban arruinado eso para m. Dimos un paseo cerca del lago y nos dirigimos hacia el claro donde Oliver haba estacionado, y ms all del ruido de la fogata. Oliver tena un brazo envuelto alrededor de mi hombro todo el tiempo lo que normalmente habra pensado era dulce, pero esta noche me hizo sentir agobiada. Estbamos en silencio cuando nos

detuvimos en un tronco cado y nos sentamos debajo de l, las sombras de los arboles ocultndonos. Me has estado volviendo loco toda la semana, Ashton. Eres todo en lo que he estado pensando. La voz de Oliver rompi el silencio y me volv hacia l, tratando de verme sorprendida. Sus amigos ya haban dicho todo as que no haba sorpresas en su admisin. De verdad? Trat de sonar de alguna forma interesada, pero mi mente estaba en otro lugar. Fijada en ojos verde amarillento. S, de verdad. Y entonces, sin advertencia, los labios de Oliver estaban en los mos mientras me empuj al suelo. Apestaba a alcohol y su aliento saba a cerveza barata y lo que sea que estuviera fumando. Estaba completamente apagada, entonces coloqu mis manos en su pecho para empujarlo. Oliver, yo No estaba escuchndome sin embargo. S que me quieres. No necesitas decir una palabra. Me empuj debajo de nuevo y trat de empujarlo lejos, pero era demasiado pesado para que lo moviera. Esto no era lo que quera. Slo lo quera fuera. Oliver, detente! dije bruscamente. No quiero hacer esto aqu contigo! Se detuvo y me mir con ojos vidriosos. Quieres ir a mi auto? No! Slo quiero alejarme de ti! Empuj su pecho slido, pero atrap mi mano en la suya, aplastndola fuerte. Grit de dolor y trat de retirarla. Detente! Me ests lastimando, idiota! La ira brillo en sus ojos.

T, estpida zorra. Estabas acostndote con Luca toda la semana y ahora no vas a dormir conmigo? Arrogante, te acostars con un perdedor como l, pero no conmigo? Crees que eres mejor que yo? Oliver comenz a luchar con el cinturn alrededor de su cintura y trat de alejarme. Tir de m otra vez y me atrap debajo de l al tirar abajo sus pantalones. Grit y lo golpe con la rodilla en la ingle. Mis gritos resonaron a travs de los rboles, pero se perdieron en el estruendo de la fogata. Nadie estaba alrededor para escucharme. Nadie iba a ayudarme. Oliver gru y gir agarrndose por dolor. Me puse de pie rpidamente, esperando poner tanta distancia entre nosotros como pudiera, pero una mano firme sujet alrededor de mi tobillo y me arrastr hacia abajo otra vez. Perra! Vas a arrepentirte de eso! Lo pate con ambas piernas y abr mi camino a travs del suelo, clavando mis uas en la tierra, mientras trataba de alejarme de l. No hizo ningn bien porque un segundo despus, me tir atrs hacia l y me golpe en la cara. A dnde crees que vas? El golpe envi un agudo pinchazo de dolor a travs de m, y me encog de miedo detrs de mis manos. Mientras Oliver se sent a horcajadas sobre m, mi cuerpo se sacudi con sollozos y todo lo que quera era que me dejara ir. Porque saba lo que vena despus de eso, era lo que ms me asustaba. Por favor! No, Oliver! Por favor! El peso de Oliver repentinamente se levant de m y aterriz en algn lugar a mi izquierda con un ruido sordo. Mir alrededor sorprendida cuando vi a alguien de pie frente a m. Mi corazn comenz acelerarse. Era Luca. Mierda, Ash. Mierda, mierda, mierda. Ests bien? Se inclin sobre m, su voz llena con preocupacin y algo ms que no poda identificar. Trat de decir algo, pero mi cara dola demasiado. Ya se estaba inflamando, as que todo lo que pude hacer fue gemir.

Luca gru y se puso derecho. Mierda! Lo voy a matar! Corri hacia Oliver, que estaba de pie ahora, y comenz a lanzar patadas y puetazos. Oliver era mucho ms grande que Luca, pero parecan bastante iguales. Luca era mejor luchador, lo cual me sorprendi. Los mir, llena de miedo, no atrevindome a respirar o moverme. Maldito fenmeno, voy a disfrutar ponerte en tu lugar! Oliver se gir y Luca lo evadi fcilmente, contraatacando con una patada en el abdomen. Oliver se desplom y Luca lo golpe con ms patadas. Cuando Luca se detuvo, Oliver dej escapar un rugido y se apresur hacia l con un golpe de cabeza. Lo golpe directamente en el estmago y Luca se dobl, agarrando su seccin media maldiciendo de dolor. Olvidando mis heridas, me apresur a su lado para ayudarlo a ponerse de pie, pero Oliver me gir por mi cabello y me lanz a un lado. Qudate fuera de esto! Ir por ti pronto. Grit de dolor y ca al suelo otra vez. Mi cabeza arda y luch por ponerme de pie. Pnico cegador corri a travs de m ante la visin del cuerpo inerte de Luca. No, no, no! No se levantaba. No se estaba moviendo. Tena que estar bien. Por favor, Dios, permite que est bien.

Luca
Traducido por Azuloni Corregido por Clau

M
bao.

e acost boca abajo en el suelo, tratando de no moverme. Ash estaba llorando en voz alta y cada gemido haca doler mi pecho. Probablemente pensaba que me haba desmayado o algo peor. Quera

consolarla, pero no quera moverme. No poda decirle que estaba bien, que slo estaba esperando la oportunidad adecuada para patear la mierda de ese bastardo. Cllate! le grit Oliver a Ash. O enviar a tu novio a tomar un pequeo

Ese imbcil limpin! Pensaba que estaba inconsciente y quera tirarme al lago, sin importarle si viva o mora. Bueno, pasara otra cosa. Era fcil or sus pasos en el suelo y lo supe en el segundo que lleg y se par a mi lado. Una punzada de dolor me golpe de lleno en el costado. Tena la desfachatez de patearme mientras estaba tirado. Me tragu el dolor y trat de mantenerme lo ms tranquilo que pude, a pesar del dolor enloquecedor. Me pate un par de veces ms y entonces sent que me daba la vuelta. Qudate donde ests, Ashton. Si haces tan slo un ruido, voy a asegurarme de que nunca vuelva a ver a luz del da. Me entiendes? Con la atencin de Oliver en Ash, hice mi movimiento. Salt a mis pies y, haciendo caso omiso del dolor que me atraves las costillas, tir a Oliver al suelo. Ashton grit cuando golpe a Oliver con los puos, empujndolo hacia abajo cada vez que trataba de levantarse. Hijo. De. Puta. Iba a pagar por lo que le haba hecho a Ash. No volvera a dejar que la hiriese de nuevo. Iba a romperle todos los huesos del cuerpo. Mientras lo

golpeaba, lo nico que poda ver era en rojo. No parara hasta que consiguiese lo que se mereca. Unas suaves y gentiles manos me tiraron hacia atrs, pero me liber y me prepar para golpear de nuevo a Oliver. Las manos se pegaron a m otra vez y luego o la nica voz que poda calmarme. Luca, est bien. Puedes parar ahora est inconsciente. Djalo. Los brazos de Ash se envolvieron a mi alrededor desde atrs y me derrumb en mis rodillas, llevndola conmigo. Nos quedamos all durante varios minutos hasta que mi respiracin volvi a la normalidad. Mir por encima de ella, la culpa mordindome mientras vea sus lesiones. A la luz de la luna que se filtraba a travs de los rboles, pude ver que un lado de su cara estaba aumentando rpidamente y que tena un rasguo justo debajo de su ojo. Si slo hubiera llegado all antes. Por qu haba tardado tanto? Debera haber ido tras ellos inmediatamente. Esto era mi culpa. Deja que te lleve a casa le dije mientras le alisaba su cabello dorado. Ashton trat de hablar, pero su voz se qued atascada en su garganta cuando mir ms all de m, con los ojos muy abiertos por el miedo. Oliver gru detrs de m, y me di cuenta de que se estaba despertando. Me puse de pie y tom la mano de Ash. No necesit ninguna incitacin ms y me sigui sin decir palabra. Mientras desaparecamos profundamente en los rboles, una cadena de palabrotas sonaron en voz alta y clara en la noche.

***

Una vez que tuve a Ashton en mi coche, me di cuenta de lo mucho que estaba temblando. Me gir para agarrar la chaqueta de repuesto tirada en el asiento de atrs y la envolv alrededor de sus hombros. Todava no haba dicho nada y estaba empezando a preocuparme de que estuviese en estado de shock. Mam estara en casa pronto. Tal vez debera pedirle que le echase un vistazo a Ashton.

Mi primer pensamiento haba sido llevarla a su casa, pero ahora no estaba tan seguro de si eso era una buena idea. La Sra. Summers tendra un centenar de preguntas para Ash, y saba que no querra ser interrogada por su madre. Probablemente era mejor si nos bamos directamente a mi casa antes de que mi madre volviese. Quieres pasar la noche en mi casa? le pregunt. Ash me estudi con los ojos abiertos ampliamente y asinti lentamente. Esa fue toda la confirmacin que necesit antes de que sacase mi telfono y enviase un mensaje a Yuki. Puedes cubrir a Ash si su madre te llama? Diez segundos ms tarde, mi tono para mensajes son. Claro. Por? Va a pasar la noche en mi casa. Oh. Ok. Divirtanse ;) Yuki probablemente pensaba que por fin haba marcado con Ash. Poco saba lo que realmente pasaba. Era irnico que hasta hace una semana, apenas haba reconocido la existencia de Yuki, pero ahora ella era alguien a quien poda considerar una amiga. Haba sido demasiado crtico cuando se haba tratado de los chicos "populares". Excepto por Oliver. Lo haba juzgado con toda la razn. Era el imbcil enfermo y limpin que siempre haba pensado que era. Me volv hacia Ashton que estaba mirando por la ventana frontal con ojos vidriosos. Realmente esperaba que no estuviese reviviendo el ataque. Me dejas tu telfono? Me mir con sorpresa, pero me dio su telfono, sin dudar. Luego volvi a mirar por la ventana con la misma mirada en blanco en sus ojos. Le envi un breve mensaje a su madre, esperando que no hiciese demasiadas preguntas.

Hey mam, voy a quedarme a dormir en casa de Yuki despus de la hoguera. Ir a casa maana. Te quiero. Sin esperar una respuesta, retroced en el estacionamiento y me fui tan rpido como pude, dentro de los lmites de velocidad, de modo que llegase antes que mi madre a casa. No quera que viese a Ash hasta que hubiese tenido la oportunidad de hablar con ella sobre eso primero. Cuando entr en el camino de entrada de mi casa media hora ms tarde, el telfono de Ash son. Le ech un vistazo antes de devolvrselo a Ash, quien se qued mirando el mensaje con curiosidad. Ok, divirtanse pero no se queden fuera hasta muy tarde. Djame saber si quieres que te recoja maana. Tambin te quiero. Me baj del coche y camin alrededor para ayudar a Ash a salir. Me tom la mano y ambos caminamos adentro antes de que su madre pudiera mirar por la ventana y verla entrando en mi casa. Cuando estuvimos en la cocina, le di un vaso de agua. Quieres algo de comer? Bajo las brillantes luces de la cocina, vi lo mal que sus lesiones estaban en realidad. Tena la cara enrojecida, con moretones y bultos y rec a Dios para que Oliver pareciese an peor que ella. Ash neg con la cabeza y me devolvi el vaso mientras trataba de no mirarla. Quiero preguntarte algo, de acuerdo? Y no quiero que tengas miedo de decirme la verdad. Me qued mirando directamente a esos ojos azules que parecan tristes y rotos. Cuando llegu all, te vi en el suelo con l encima de ti. Hizo algo? Quiero que seas totalmente honesta conmigo. Ashton parpade rpidamente mientras las lgrimas asomaban a sus ojos. Mi corazn se constri dolorosamente. Maldita sea! Le haba hecho algo! Ese baboso, malnacido No, no hizo nada dijo Ash, rompiendo finalmente su silencio. El alivio inund a travs de m con esas simples palabras. Haba llegado a tiempo para detenerlo. Si hubiera llegado un minuto ms tarde, o si hubiese decidido irme a casa, entonces nunca los hubiese encontrado ah. Nadie habra odo a Ash gritando y llorando. El ruido de la hoguera era demasiado fuerte.

Ese pensamiento envi escalofros por mi columna vertebral. Quieres ir al hospital o informar de esto a la polica? Neg con la cabeza. Me dio una bofetada, pero nada ms aparte de eso. Realmente no quiero contarles a diez personas diferentes al respecto. Quiero olvidar que alguna vez me gust una escoria como l. Slo quiero descansar y olvidarme de todo. Ashton se vea tan derrotada, y lo nico que quera hacer era protegerla, pero tena que asegurarme una vez ms. Seguro que no quieres decirle a la polica al respecto? Estoy segura, Luca me asegur. Podemos por favor, slo ir a tu habitacin? Estoy tan cansada. Tomndola de la mano, la conduje escaleras arriba. Ash se qued en silencio y no trat de hacer una pequea charla. Necesitaba su espacio. Una vez dentro, encend la lmpara de la mesita. El clido resplandor ilumin la habitacin y puso en relieve el cabello de Ash mientras se sentaba en la cama. Me quit los zapatos y me dej caer a su lado, la cama hundindose bajo mi peso. Supongo que Ash podra llevarse la cama y yo dormira en el suelo. Pareca que era lo decente por hacer. Puedo ofrecerte algo? le pregunt, metindole un mechn de cabello detrs de la oreja. No, slo quiero dormir. Sus ojos estudiaron mi cara y luego parpadearon hasta mi boca. Haba una hinchazn en mi pecho que me hizo querer cuidar de ella. Me dieron ganas de comerme el mundo por ella. Tena muchas ganas de tirarla en mis brazos y abrazarla, pero habamos estado en una pelea por eso esa tarde y no estaba seguro de si estara de acuerdo con ello. En su lugar, me puse en pie y tir de la colcha de mi cama. Muy bien, puedes tomar la cama. Voy a tomar una almohada y dormir en el suelo.

Ashton se quit los zapatos y se meti en la cama, arrastrndose de nuevo hasta que su espalda estuvo pegada a la pared. Me mir con nostalgia y mis entraas se retorcieron de los nervios. Mierda. Ashton Summers estaba en mi cama. Nunca pens que eso fuera posible. Dio unas palmaditas en el espacio vaco a su lado. Duerme conmigo. Sus palabras no tenan ningn doble significado o insinuacin sexual. Slo me quera a su lado para consolarla. No tena por qu preguntarme dos veces. Cada parte de m quera estar ah para ella, era un instinto. Estir la mano y apagu la lmpara de la mesita antes de quedarme en bxers. Con suerte, no se extraara mucho de verme medio desnudo. As era como me dorma y cualquier otra cosa se me haca incomoda. Saqu mi telfono del bolsillo de mi pantaln y lo coloqu en la mesita de noche junto a m antes de subirme a su lado. Nos quedamos all el uno frente al otro, en la oscuridad, con una brecha entre nosotros. No quise decir nada por si acaso estaba intentando dormir, as que dej que el silencio se prolongase. Si no estaba lista para hablar, entonces no la iba a presionar.

No estoy seguro de cunto tiempo estuvimos all antes de que el tono de mensaje de mi telfono sonase. Tom el telfono de la mesita de noche y mir hacia el brillante resplandor de la pantalla. Era un mensaje de mam. Acabo de llegar a casa. He visto el coche en la entrada. Has tomado el coche de Riley o ests en casa? Rpidamente le envi un mensaje de vuelta y puse el telfono en silencio. En casa. No me encontraba bien. Estoy intentando dormir. Mi telfono vibr cuando mi madre envi un mensaje nuevo. Quieres venir y que compruebe tu temperatura? No, estoy bien. Slo quiero dormir.

Avsame si necesitas algo. Empiezo a las 8 de la maana, as que te ver en la cena. Buenas noches. Te quiero. Buenas noches. Dej el telfono en su sitio y me gir de nuevo, as estaba frente a Ashton. Quin era? Su voz sali de la nada y me hizo saltar. Mierda! Pens que estabas dormida. Te despert? No, no estaba dormida. Oh dije, sintindome increblemente estpido. Era solo mi madre dejndome saber que trabaja maana. Le dije que me encontraba mal y que me haba ido a la cama temprano. Ashton suspir. Me siento mal porque tengas que mentir a tu madre por m. Se lo mucho que odias cuando mientes a tus amigos sobre nosotros. Lo que ni siquiera ha funcionado, por cierto. Eddie lo ha descubierto todo. Sus palabras me sorprendieron. Cmo haba conocido ella a Eddie? Nunca le haba dicho nada a l. Incluso cuando l y Riley me haba enfrentado sobre todo este asunto con Ash, lo negu todo. Quin te dijo eso? Eddie. Me lo encontr esta tarde en tu entrada. Me dijo que ha sabido todo el tiempo que estbamos fingiendo todo el asunto, pero que no haba dicho nada porque no era asunto suyo. Ashton hizo una pausa y cuando habl a continuacin, sonaba increblemente triste. He pasado aos burlndome de ustedes y pensando que era mucho mejor que todos. Al final, Eddie fue quien me tranquiliz sobre ti y me habl como si fuera un ser humano, que es ms de lo que puedo decir de mi propia conducta hacia l. Y al final, fue Oliver el que me atac y t fuiste el que me salv. Su voz se quebr y extend la mano y tom su mano en la ma. Shh, no necesitamos hablar de esto ahora. Es demasiado pronto.

Quiero hablar de eso ahora

insisti.

He sido tan horrible, Luca. Me

merezco lo que me ha pasado esta noche. Ha sido el Karma por todas las cosas malas que les he hecho a otras personas. Se rompi en un mar de lgrimas y me apret la mano. No vuelvas a decir eso otra vez. No mereces lo que te ha pasado. Esto no es culpa tuya, Ashton. Es culpa del imbcil. No tena derecho a poner sus manos sobre ti. Debera habrselas roto. Una vez ms, la ira se pr ecipit a travs de m. El enfado por lo que haba hecho Oliver. La ira conmigo mismo por no haberlo detenido antes. Si hubiese dejado la fogata antes podra haberle impedido hacerte dao. Mi voz estaba mezclada con la culpa y Ashton lo not inmediatamente. Se acerc a m y puso su brazo a mi alrededor. Estar tan cerca de ella hizo que mi corazn se acelerase. Ola tan malditamente increble. Esto no es tu culpa, Luca. T eres el que me ha salvado. No s qu hara sin ti. Tom una respiracin entrecortada. He intentado ser otra persona durante aos, pero s que ahora mismo estoy exactamente donde debo estar. Sus palabras me llenaron de alegra y las dej colgar en el silencio, saborendolas. Pens que se haba dormido hasta que volvi a hablar. Ni siquiera haba pensado en esto antes, pero t y Yuki... No quiero crear problemas entre ustedes. La incertidumbre en su voz me hizo sonrer. No te preocupes por eso ahora. No vas a crear ningn problema con Yuki, porque no hay nada ah. Pero los vi bailando juntos. La incertidumbre fue reemplazada rpidamente con incredulidad. Eso es todo lo que estbamos haciendo, Ash. Bailando. Fui all para verte, pero cuando t y el idiota desaparecieron, decid irme. Quiero decir, tenas todo lo que queras as que, cul era el sentido de quedarme ah? As que... te ibas de la hoguera cuando me oste gritar? pregunt en voz baja.

Uh-huh. Ashton vacil antes de continuar en voz baja. Jams he estado tan asustada en mi vida como cuando te tir. Pens... pens que estabas muerto. No saba lo que iba a hacer sin ti. Me qued recordando ese da cuando estbamos en tu cocina y cmo te he ignorado toda la semana despus de eso. Y lo ltimo que te dije fui una gran perra. Hey, no pienses en eso. Estoy bien. No me ha pasado nada. S, pero, y si te hubiese pasado? Lo ltimo que te haba dicho era cierto comentario sarcstico sobre ti y Yuki. Soy tan estpida. He sido una estpida con todo. Sin embargo, t siempre has estado ah para m. Todava ests cuidando de m, aunque yo me di por vencida contigo. Quera besarla. Mucho. Pero todo por lo que haba pasado hoy ya era suficiente. En su lugar, me decid por poner mis brazos a su alrededor y acercarla ms a m para que su cabeza estuviese apoyada en mi pecho. Est bien. Ahora ests a salvo. Nunca dejar que nadie te haga dao otra vez. Lo prometo.

Ashton
Traducido por Curitiba Corregido por Francatemartu

e escap de la casa de Luca a las seis de la maana siguiente, mientras dorma. Su mam no se haba despertado tampoco, as que pens que era el mejor momento para mi fuga. Mi mam no se levantara hasta

dentro de una hora ms o menos, y definitivamente no quera que me viera as. Me gustara asearme y certificar lo mal que me vea. Cuando me haba despertado, nuestros cuerpos estaban atrapados uno con el otro. Mi vestido elevado hasta que mi pierna descansaba sobre su muslo, y Luca me tena ceida a su pecho con su brazo alrededor de m. La luz del sol que se filtraba por las persianas haba iluminado su piel bronceada, dndole un aspecto dorado, y me fij en la pacfica fisonoma por un momento antes de mala gana dejarlo. Una vez que estaba dentro de mi casa, de inmediato sub al bao y me encerr en l. Mi cabeza daba vueltas con los pensamientos de Luca y lo inocente que se vea durmiendo. No me atrev a despertarlo, as que garabate una nota rpida agradecindole por lo de anoche y hacerle saber que haba ido a casa. Me dirig al lavamanos y abr el grifo, salpicando mi cara con agua. Entonces me qued all, mirando hacia abajo, hasta que finalmente reun el coraje suficiente para inspeccionarme en el espejo. No me vea bien, pero podra verme mucho peor. Mis ojos rojos e hinchados y la piel alrededor de ellos estaba inflamada. No slo eso, sino que el lado izquierdo de mi cara donde Oliver me haba abofeteado estaba un poco abultada tambin. Haba tambin una magulladura desagradable en el lado izquierdo de mi cara junto con un rasguo que se haba secado durante la noche. Cmo diablos iba a explicarle esto a mam?

Cautelosamente toqu el lado hinchado de mi cara y me estremec cada vez que senta una punzada de dolor. Gracias a Dios que era sbado y tena el resto del fin de semana para sanar, pero no poda evitar a mam. Me vea lo suficiente mal para que mam me hiciera preguntas al respecto. Cuando son el telfono, casi salt fuera de mi piel. El nombre de Luca apareci en la pantalla y de inmediato contest. Dnde ests? Ests bien? pregunt Luca, antes de que pudiera incluso saludar. Su preocupacin hizo que las esquinas de mi boca volvieran hacia arriba en una media sonrisa. Estoy en casa. Te dej una nota en tu mesita de noche. No la viste? Espera. La cama cruji y se oy un crujido, probablemente Luca recogiendo el papel. S, lo veo ahora. Cuando me despert, lo nico que not fue que te habas ido, nada ms. Oh. Sus palabras hicieron que mis mejillas ardieran, y lamentaba haberlo dejado. No haba nada que me hiciera sentir ms segura que acurrucarme a su lado. Tengo un problema, Luca. Mi cara est tan gorda como un pez globo. Luca se ri en el otro extremo. Ven a la ventana. Est bien, espera. Con una mirada decepcionada de mi reflejo, abr la puerta del cuarto de bao tan silenciosamente como pude y me fui de puntillas por el pasillo hasta mi habitacin. Cerr la puerta con llave antes de caminar hacia la ventana. Incluso desde esta distancia poda ver los moretones oscuros en el rostro de Luca. Haba tumbado de culo a Oliver, pero antes de caer logr lanzarle un par de golpes. Inmediatamente, me sent mal que Luca se hubiera herido por mi culpa. Mis ojos se desviaron y no pude dejar de admirar a Luca en toda su gloria sin camisa. No era la ltima vez que me preguntara cmo haba conseguido un cuerpo as.

Ahora s que lamentaba dejarlo. Haba sentido la mayor parte de su desnudo superior anoche, pero al verlo a la luz del da era una cuestin completamente diferente. Dira que podras verte peor, pero entonces estara mintiendo. La voz en mi odo me sorprendi y se me cay el telfono. Maldita sea! Me haba olvidado de que Luca estaba todava en la lnea. Rpidamente agarr el telfono y lo apret contra mi odo. Pperdn! Qu? Qu has dicho? Nada. Slo una broma de mal gusto. Hizo una pausa. La inflamacin desaparecer en el prximo par de das y tus moretones se desvanecern al final de la semana. Ustedes chicas no tienen algn tipo de maquillaje mgico para cubrir esa mierda? Ests muy optimista al respecto. Est bien, est bien. Tengo una agenda oculta. Quiero sacarte hoy. Lade la cabeza mientras esperaba mi respuesta. Inmediatamente, mi mano se dispar a la cara y le di la espalda a la ventana para que no pudiera ver la devastacin que se haba deslizado en mi cara. No quera salir. No quera ir a ninguna parte. No quera ojos puestos en m. No quera que la gente hablara de m. Slo quera meterme debajo de mis sbanas y no salir nunca. Ashy, qu pasa? La preocupacin en su tono de voz era inconfundible. Realmente se preocupaba por m y no era su culpa que estaba teniendo dificultades para dejar ir lo que haba sucedido la pasada noche. Yo saba que l estaba tratando de hacerme dejar de pensar en todo. No quiero que nadie me vea as. Voy a tener un tiempo suficientemente difcil de explicar a mam. No quiero que la mitad de la ciudad chisme sobre ello tampoco. Y saba que chismearan. En eso era lo nico que este pueblo fantasma era bueno. Confa en m, a donde vamos no va a haber ningn alma.

***

De alguna manera, dej que Luca me convenciera de encontrarme con l delante de su casa en una hora. Mam sin duda estara despierta para entonces y tendra muchas explicaciones que dar sobre mis lesiones. Entonces, tom el consejo de Luca. Sentado frente a mi espejo del tocador, puse todo mi maquillaje en una pila y pas los siguientes treinta minutos aplicando capa tras capa en la cara. El corte y los moretones eran bastante fciles de ocultar, pero era la hinchazn en la cara que no lograba disimular. Con un suspiro, finalmente me di por vencida y decid que tomara mis riesgos y vera qu reaccin mi mam tendra. Cuando me puse un par de pantalones vaqueros y una camiseta, y me estudi en el espejo, decid que no me vea tan mal como esta maana. La parte blanca de los ojos no estaban ms inyectados en sangre, se vean algo normal. Eso es lo que pensaba de todos modos, o tal vez estaba desesperada por convencerme de esto. Mientras me diriga abajo, poda or el movimiento en la cocina. Genial. Mam se haba levantado. No haba manera de que me pudiera colar a travs de ella, as que puse una sonrisa falsa y esper que mam creyera la mentira que estaba a punto de darle. Mam levant la vista al or el sonido de mis pasos y luego sus ojos se ampliaron por encima del borde de la taza que estaba tomando un sorbo. Deposit de golpe la taza y el oscuro lquido se derram por la mesa y sobre el suelo, y se levant de su asiento. Apenas haba tomado dos pasos antes de que pasara una mano por mi cabello y me diera esa mirada como si estuviera a punto de caerme muerta en cualquier momento. Ashton! Qu en el mundo te ha pasado? Te ves absolutamente horrible! dijo esto como si no supiera ya que mi cara era del tamao de un globo de helio Por Dios, mam. S que sabes cmo hacer que me sienta mejor le dije rodando mis ojos mientras trataba de escapar de sus garras.

Dio un paso atrs y me observ con sus severos ojos azules. Ashton Blake Summers, dime quin te hizo esto. Forc una sonrisa y la alej con la mano. Oh, mam, ests reaccionando de una forma exagerada. Nadie me hizo esto. Me ca en el camino a la hoguera. Mam me mir incrdula y levant una ceja. Tienes este aspecto porque... te caste? Eso fue lo que dije. Suspir y me acerqu a la nevera para que no pudiera ver mi cara. Agarr una jarra de jugo de naranja y me serv un vaso. Mi cara no estaba hinchada hasta cuando me despert esta maana. Fue por eso que vine temprano a casa. As podra hacerme ver un tanto decente antes de salir. Vas a salir? Dnde? Realmente debes quedarte en casa y descansar un poco. Estoy bien, mam dije encogiendo los hombros. Voy salir con Luca. La boca de mi mam se abri y se qued boquiabierta como si le hubiera dicho que estaba embarazada. Vas a salir con Luca? Para alguien que supuestamente lo odia, has estado pasando mucho tiempo en su casa. Tom un trago del jugo de naranja y rod mis ojos. Mam, eres tan sobre dramtica. No vamos a salir de salir en una cita. Slo vamos a caminar, pero no dijo dnde. La mirada en la cara de mam deca claramente que pensaba que algo ms estaba pasando entre Luca y yo. Ugh. Mi mam estaba tan atrapada en su mundo de la escritura que no se dio cuenta de que personas reales no funcionan de la manera en que los personajes de sus libros lo hacen. No haba una pica historia de amor cuando se trataba de Luca y yo. Haba slo confusin. Mucho de esto. Bueno, asegrese de volver a casa si no te siente bien, de acuerdo?

Te preocupas demasiado. Su preocupacin me hizo querer decirle la verdad. Acurrucarme en sus brazos y decirle todo lo que haba estado ocurriendo durante las ltimas semanas. Quera que me sostuviera y me abrazara mientras lloraba, pero no poda hacerlo. Slo quera seguir adelante y olvidarme de l. No quera tener que repetir la misma historia una y otra vez, porque saba que mam me hara ir a la polica y no era algo con lo que quisiera lidiar. Estar en mi trabajo dijo mam, besndome en la parte superior de mi cabeza. Cada vez que lo hace, me siento como una nena de nuevo. Adis, mam. Dile a Blaze que lo amo. Estaba tan contenta de estar fuera de la casa y lejos de mam. Ella me amaba muerte, pero tena este talento increble para conseguir la informacin de m. La noche pasada era sin duda algo que no quera confiarle, aunque me estaba comiendo por dentro. No haba secretos entre nosotras, y le estaba ocultando algo importante. Si alguna vez se enterara, saba que iba a quedar devastada por eso. Las hojas secas crujan bajo mis sandalias mientras caminaba por la entrada de mi casa y di la vuelta en la cerca de la propiedad de los Byron. La camioneta de Luca estaba estacionada en la calzada con el maletero abierto. Estaba de espaldas a m mientras pona algo dentro y rpidamente cerr la puerta. Se vea un poco como su antiguo yo, vestido de jeans negros vaqueros y una camiseta que deca The Clash 6, era el nombre de una pelcula o algo as? Mis ojos se detuvieron en la camiseta mientras admiraba la manera que encajaba perfectamente en l, mostrando sus hombros anchos y cintura delgada. Haba un ligero crecimiento de barba en su mentn que francamente le haca atractivo. Sus ojos centelleaban, como si supiera lo que estaba pensando, y me dedic una radiante sonrisa que me debilit las rodillas. Consider pellizcarme de modo que me distrajera y dejar de mirarlo fijamente, pero no quera hacer ms obvio que lo estaba mirando. As que, a dnde vamos? le pregunt en cambio.

The Clash: banda britnica de punk que estuvo activa entre 1976 y 1986. Fue uno de los grupos ms importantes e conos de la primera ola de punk originada a finales de los aos 70.

La sonrisa en su rostro se ampli, y juro, mi estmago me abandon. Ya vers muy pronto dijo con un guio.

Luca
Traducido por Nayelii Corregido por Sttefanye

or qu tena que ser tan malditamente atrayente? Mis palmas estaban sudando sobre el volante, mi voz segua golpeando esas raras notas que no haba escuchado desde que golpe la pubertad, y mi corazn estaba latiendo tan fuerte debajo de mi

playera que no haba manera de que Ashton no pudiera orlo. La mir por el rabillo de mi ojo y tragu el nudo que estaba construyndose en mi garganta. Mis ojos se dispararon de vuelta al camino en frente de m mientras trataba de hacer una pequea charla. As que, huh, cmo fueron las cosas con tu mam esta maana? Te vio? Ashton gir alrededor en su asiento, as que estaba mirando directo hacia m. Estuvo bien. Maldicin. No quera hacerla sentir incomoda. En verdad necesitaba mantener mi gran boca cerrada. Eran los nervios. Estaban llegando a m. Senta como si necesitara llenar el silencio con conversacin. Mi mtodo claramente no funcion. Quizs debera mantenerme callado como ella. Continuamos el resto de camino en silencio hasta que tom un giro cerrado hacia la izquierda fuerte al descolorido letrero que lea Willow Creek. Ashton jade y presion su cabeza contra la ventana como si fuera una nia en una dulcera. Estamos yendo al riachuelo? No he estado ah en aos, no desde Su voz se apag y se qued callada otra vez.

No necesitaba terminar la oracin. Ya saba lo que quera decir. No haba estado ah desde que pap haba fallecido. Desde que dejamos de ser amigos. Desde que comenzamos a actuar como extraos. La ltima vez que los tres estuvimos aqu fue en algn momento de la primavera del 2005 cuando acampamos toda la noche ms all del riachuelo. Nos sentamos alrededor de la fogata tostando malvaviscos y salchichas, y contando historias de fantasmas tarde en la noche. Ashton haba sido natural en inventar sus propias historias, pero yo apestaba en eso as que comenc a repetir escenas de pelculas de horror. No fue hasta que me lanc en un resumen de The Grudge7 que pap y Ashton finalmente averiguaron lo que estaba haciendo. Desde la muerte de pap, haba estado en el riachuelo unas cuantas veces para pescar, pero nunca fue lo mismo sin l y Ash conmigo. Slo haba algunas cosas que no podas hacer solo, sin reparar en los grandes recuerdos que traa de vuelta. No pude traer a Eddie, Stace o Riley conmigo porque no haban sido mis amigos cuando pap estaba vivo. Ash era la nica que poda entender lo que el lugar significaba para m porque era igual de importante para ella. Entr en el pequeo estacionamiento y apagu el auto. El silencio se arrastr mientras golpeaba un pulgar contra el volante preguntndome si haba sido una mala idea. Solo porque estaba listo para compartir este lugar con ella otra vez no significaba que estaba lista para hacer lo mismo. No tenemos que hacer esto dije finalmente cuando el silencio se convirti en insoportable. Siempre podemos volver a mi casa y ver una pelcula. Ash neg con la cabeza. No, esto es exactamente lo que necesito. Quiero hacer esto. Fij sus determinados ojos azules en m. Vamos, vamos. Salimos y Ash me esper mientras agarraba la cesta de picnic del camin. Cuando la vio, levant una ceja pero, afortunadamente, no dijo nada. Haba pensado
7

es la adaptacin estadounidense de 2004 de la pelcula japonesa Ju-on: The Grudge. La Maldicin en

Hispanoamrica. El filme es la primera entrega en la serie de pelculas de horror estadounidenses The Grudge.

mucho en lo que contiene que no pens que pudiera tomar la crtica o comentario sarcstico de ella. Dios, en verdad esperaba que no pensara que era pattico que furamos a un picnic. Vamos a subir al riachuelo? pregunt mientras dbamos nuestros primeros pasos en el bosque. Ro abajo, de hecho. Al estanque de roca. A menos que prefieras ir a algn otro lugar. En verdad no me importa. No, el estanque de roca est bien. Solo no te pierdas porque, tan vergonzoso como es admitir esto, no recuerdo el camino de vuelta al auto. Entonces mejor te pegas cerca, nena dije, tirndola a mi lado con mi mano libre. Mis dedos rozaron su cintura mientras me inclinaba. No te preocupes. No me importa. La cara de Ash se puso rojo brillante y murmur algo que no alcanz mis odos. La acababa de afectar de la forma en que me haba estado afectando todo el tiempo? El pensamiento trajo una sonrisa a mis labios y gir mi cabeza, pretendiendo concentrarme en el camino as ella no vera la estpida sonrisa que tena. Unos poco segundos despus, su mano se desliz en la ma. Trat de no dejar que la emocin se mostrara en mi cara porque entonces lucira como un total imbcil. Estaba tratando de impresionarla, no venir a travs como un idiota. Sin embargo, Ashton, quien declar que no estara cerca de m con un palo de diez metros, estaba voluntariamente sosteniendo mi mano. No estaba seguro de qu significaba exactamente, pero tena que ser algo bueno. Las chicas no mostraban afecto al menos que quisieran. Al menos eso es lo que me gustaba decirme a m mismo. El seco crujido de hojas y el chasquido de ramitas podan ser escuchados mientras nos dirigamos ms profundos en el enredo de rboles. Estbamos tomando la ruta ms directa a la piscina que recordaba de mi memoria. No haba estado aqu cerca de un ao, pero los alrededores eran todava familiares para m. Aunque no me arriesgara a venir de noche. No estaba tan seguro de m mismo.

Bastante pronto, escuchamos el sonido del agua corriendo cerca. El riachuelo estaba en una pendiente, as que el agua corra ro abajo por varios kilmetros hasta un largo estaque de roca. Dependiendo de dnde entraras al bosque, o cul ruta tomaras, poda tomarte treinta minutos llegar al estanque, o unas buenas horas. Afortunadamente, no iba a tomarnos tanto. Salimos al claro, el cual era en realidad solo el espacio rodeando el estanque. La luz del sol entraba por la gran abertura en el dosel de los rboles que hacen que parezca como si alguien estaba iluminando con un gran foco de luz sobre la superficie del estanque. Ash mir alrededor con excitacin mientras pona la cesta de picnic abajo contra un rbol. Este lugar no ha cambiado ni un poco. Luca como una nia en un parque de atracciones. La forma en que sus ojos estaban movindose de ida y vuelta mientras absorban cada pequeo detalle. Not que sus ojos se quedaron en el columpio de neumtico que pap haba puesto tantos aos atrs. Entre tanto, haba sacado la sbana y la haba puesto en el suelo con algunos sndwiches, muffins de banana que mam haba hecho un par de das atrs, y dos botellas de jugo de manzana. Ashton camin de vuelta hacia m y sus ojos se ampliaron cuando mir mi pequeo campamento. Eso es lindo, Luca dijo y entonces asinti a los sndwiches. Qu hay en ellos? Atn con cebolla, encurtidos, aceitunas, y mayonesa. La combinacin sonaba asquerosa, pero era la favorita de Ashton. O lo haba sido cuando era ms joven. Al principio lo encontraba desagradable, pero siempre me forzaba a comer hasta que mis papilas gustativas se hicieron inmunes a los sabores acres. Ahora, tena que admitir, como que me gustaba. Todava recuerdas mi sndwich favorito? Haba sorpresa en su voz mientras me miraba. La mirada en su cara era suficiente para hacerme querer agarrarla,

tirarla en la sbana y aplastar esos malditos sndwiches. Pero no quera venir a travs como un completo asqueroso. Por lo contrario, solo me encog de hombros y actu como si no fuera la gran cosa. Hay un montn que recuerdo de ti, y adems, me gustan tambin. Diversin se levant en sus rasgos y sacudi su cabeza, riendo. De ninguna manera. Recuerdo perfectamente teniendo que forzarte, subir encima de ti, y sostenerte abajo as poda meterlos en tu boca. Los odiabas! Maldicin. No me importara tenerla encima de m y sostenindome abajo en este momento. No haba manera de que odiara eso. Sacud mi cabeza, tratando de sacudir los pensamientos sucios lejos. Hombre, tena una mente de una pista a veces. Me gustaron con el tiempo. As que, lista para comer? Ashton mordi el interior de su mejilla y pensativamente mir a travs del estanque. Como que quiero ir a nadar. Si me hubieras dicho a dnde estbamos yendo hubiera trado mi bikini o algo. Me pate mentalmente por no decirle. Verla en un bikini habra hecho mi da entero. No, mi ao entero. Por qu no solo te quitas la ropa? Oh no. Eso sali mal. Quiero decir, puedes solo ir a nadar en tu sostn. Son como el ms grande pervertido del siglo. Ahora probablemente pensaba que quera verla desnuda. Quera verla desnuda, pero ese no era el punto. No necesitaba saber cada pensamiento sucio que cruzaba mi mente. Si corra lejos gritando no la culpara. Ashton me mir directo a los ojos. Supongo que funcionara si estuviera usando un sostn.

Oh, mierda. No poda hablar en serio, o s? Naturalmente, mis ojos cayeron en su camiseta, y finalmente not el tenue contorno de sus pezones a travs del material. Oh. Era la nica palabra que mi boca logr formar. Mi mente estaba completamente en blanco de hormonas corriendo. Aunque estoy usando ropa interior, as que puedo ir en topless. Inclin su cabeza de lado. Tan pronto como prometas no mirar. No voy a hacer promesas que no puedo mantener dije, cruzando mis brazos a travs de mi pecho. Al diablo si sonaba como un pervertido, solo quera entrar al agua con ella. Al menos eres honesto. Remarc mientras me miraba sacar a patadas mis zapatos y sacar mis jeans para revelar mis bxers. Cuando proced a sacar mi playera, los ojos de Ashton se plantaron justo en medio de mi pecho. Esta vez definitivamente no estaba imaginando cosas. En verdad me estaba revisando. Incluso aunque me haba llamado un fenmeno numerosas veces, estaba atrada por m. Quieres una mirada de ms cerca? brome mientras lanzaba toda mi ropa en una pila. Ella aspir por la nariz y gir su cuerpo lejos. Yo no no es. Ugh. Solo entra al agua y no voltees hasta que entre. Encog mis hombros y a propsito la roc al pasarla en mi camino. Ella se estremeci contra mi piel, y mord de vuelta una sonrisa mientras me sentaba en el borde del estanque. El sol haba calentado el agua a una agradable temperatura clida cuando met mi pie en ella. El agua se senta increble contra mi piel y felizmente deslic el resto del camino dentro. Met la cabeza debajo del agua y nad unos pocos metros para salir en el medio del estanque, tratando de no dar vuelta. El agua estaba tan cristalina que podas casi ver a travs de ella. Si Ashton pensaba que poda esconderse aqu, tena otra cosa viniendo. Iba a ver todo, lo quisiera o no. Poda ser un caballero si lo quera, pero no era ciego.

Empec a flotar en el agua, an con cuidado de no voltear. No quera alucinar a Ashton por coquetearle abiertamente pero iba a hacer mis intenciones claras hoy. Ese haba sido todo el punto de esta expedicin. Para el final del da, Ashton iba a saber exactamente cmo me siento acerca de ella. Puedes voltear ahora dijo desde algn lugar detrs de m. Ni siquiera la haba escuchado entrar al agua. Gir, perturbando el agua alrededor de m y detenindome. Mi mandbula cay. Qu. Diablos. Mir y mir, y luego mir un poco ms, porque esto obviamente era un sueo e iba a despertar pronto con una enorme ereccin. La razn por la que no haba escuchado a Ashton entrar al agua era porque no lo hizo. Estaba de pie en su ropa interior negra con sus alegres pechos expuestos a m para verlos. Quera que la viera. Estaba tratando de volverme loco. Ashton puso sus brazos juntos en frente de ella y se zambull en el agua. Oh, mierda. Mi ereccin empujaba contra mis bxers, queriendo salir. Comenc a sentirme inquieto mientras miraba a Ash nadar hacia m. La deseaba tan mal, pero no quera que tomara esto de la forma equivocada. Su dorada cabeza rompi la superficie del agua y me sonro. Me imagin que ibas a ver todo de todas formas dijo en respuesta a la expresin en shock que probablemente estaba en mi cara. No era como si nunca hubiera estado con una chica antes, visto una desnuda o tenido sexo, pero Ashton me haca sentir como si fuera inexperto. Alguna pequea, miserable parte de m se senta inadecuada, como si no fuera lo suficientemente bueno para estar con alguien como ella. Alguien que luca como la chica dorada completamente americana, mientras yo era el fenmeno de al lado. Joder. Estaba pensando que no era lo suficientemente para ella. La quera y no iba a dejar que este momento pasara. Me rehusaba a permitirme actuar como un completo perdedor en frente de ella. Tena que conseguirme a m mismo bajo control. Creo que es lo justo, si estoy sin playera entonces t tambin.

Sus ojos se ampliaron. No haba estado esperando que dijera eso, pero por la forma en que me estaba mirando poda decir que la excit. O tal vez yo medio desnudo la excitaba. Como sea, algo estaba funcionando. Es eso lo que piensas? De las chicas en topless? Su tono era ligero y juguetn, as que saba que no estaba molesta conmigo. No. Sacud mi cabeza. La nica chica en la que pienso en topless eres t. Sus mejillas se pusieron del ms profundo matiz de rojo imaginable. Me mov ms cerca de ella y mir abajo a donde sus pechos eran claramente visibles a travs del agua cristalina. No se movi lejos, solo esper por m para hacer el primer movimiento. Y, hombre, iba a hacer el primer movimiento.

Ashton
Traducido por Paloma5 Correccin Dennars

l exterior fro y tranquilo que me haba impuesto se derrumb con rapidez en el momento en que Luca comenz a moverse a travs del agua, su cuerpo delgado y musculoso alcanzndome, los tatuajes al descubierto para

que pudiera verlos. Muy bien, correcto. As que perd mi aspecto fro tan pronto como se sac la camisa y los pantalones vaqueros. Honestamente, as nadie poda mantener la calma. Luca se detuvo muy cerca de m y me qued inmvil mirndolo con los dedos clavados en el fondo rocoso del estanque. Estaba demasiado nerviosa para moverme. Demasiado nerviosa para hablar. Demasiado nerviosa para hacer cualquier cosa. Por qu estaba actuando como una absoluta tonta? No quera que pensara que no estaba interesada, cuando lo estaba. Muy, muy interesada. La irona de todo esto es que ya no me importaba lo que pareca, ni cmo se vesta, si llevaba delineador de ojos, o si l mismo se haba perforado como Eddie. Seguro, era absolutamente caliente, pero eso no me importaba tanto como antes. Oliver, que haba sido un mirn con ojos de beb, cabello rubio y cuerpo musculoso, haba resultado ser casi un violador. No, lo que me llam la atencin sobre Luca fue lo mucho que se preocupaba. Se preocupaba por los dems y se preocupaba por m, ms de lo que mereca. Me desafi y me puso en mi lugar cuando actu como una completa snob, que era la mayor parte del tiempo. Era amable, divertido y sper talentoso. Y creo que lo amo. Mi cuerpo anhelaba apretarse contra el suyo. Ansiaba tener sus labios sobre los mos. Esper sin aliento a que l hiciera algo. Con la esperanza de que me tocara.

No tuve que esperar mucho tiempo. Luca puso una mano sobre mi hombro y luego la subi hasta descansar en mi cuello. A pesar del calor del agua, los vellos de los brazos se me erizaron. Atrajo mi cabeza hacia l y sus labios suaves estuvieron sobre los mos. Su lengua se desliz en mi boca y le di la bienvenida, acaricindola con la ma. Un brazo se desliz hasta mi cintura y me atrajo contra su cuerpo mojado. La friccin enviaba una emocin que recorra todo el cuerpo y estaba empezando a perderme en las sensaciones a pesar de que cada centmetro de mi cuerpo estaba tan vivo. Lleg abajo para jugar con mis pechos y gem, presionndome ms contra l. El beso se profundiz y aferr mi cara con ambas manos, como si temiera que pudiera desaparecer. Le acarici los msculos de los brazos y repas su abdomen, saboreando la firmeza. No haba nada que me detuviera. Era todo mo. Nos besbamos y queramos ms, con los labios hinchados y sensibles. Nunca era suficiente. Cada vez que necesitbamos aire, solo eran unos segundos antes de que nuestros labios volvieran a unirse. Luca arrastr besos por mi cuello y alrededor de mis pechos quemando mi piel. Queramos ms. Mucho ms. Pero el agua era un obstculo. Cuando me presion contra su palpitante ereccin, Luca se detuvo. Su cara estaba enrojecida y la desesperacin en sus ojos hizo que mi estmago saltara. Traz una lnea a lo largo de mi clavcula, provocndome un estremecimiento. Quera que siguiera tocndome. Quera que me besara de nuevo, pero no lo hizo. No en el agua dijo con voz ronca. Seal hacia la orilla y asent. Mi corazn lata con fuerza, lleno de nervios y ansiedad a medida que lentamente salimos del estanque, ni una sola vez apartando nuestros ojos el uno del otro. No necesitamos palabras para comunicar lo que ambos desebamos, nuestras acciones hablaban alto y claro. Cuando nos tumbamos en la manta de picnic con los cuerpos presionados uno contra el otro, supe que no haba mejor lugar donde quisiera estar.

***

Despus de que terminamos, nos acostamos juntos envueltos en la manta de picnic mientras el sol haca cosquillas en las partes de mi piel que no estaban cubiertas. Luca jugaba con un mechn de mi cabello mientras yo miraba los contornos de su rostro, tratando de imprimir cada marca, cada lnea en mi mente. Especialmente aquellos ojos. No quera olvidar el verde plido o el amarillo-verde que los rodeaba. Luca enterr su cabeza en mi cuello y me re cuando su nariz me hizo cosquillas. Maldita sea. Hueles tan bien murmur. Y luego sus labios estaban en mi cuello de nuevo, quemndome. Arque la espalda contra l mientras lama suavemente mi piel. Me atrajo arriba de l, manteniendo sus labios en mi cuello mientras mechones de mi cabello hmedo caan sobre su rostro. Cuando gem sobre su boca, Luca se detuvo y me mir con expresin divertida, como si el mundo le estuviera jugando algn tipo de broma. Qu pasa? le pregunt sin aliento. Por qu te detuviste? Luca suavemente me sac de encima y se apoy sobre un codo, su expresin inescrutable. Cuando regresemos a la escuela maana las cosas sern diferentes. Cmo vamos a actuar uno con el otro? No s si debo evitarte o tomarte la mano. Ests pensando demasiado. Me sent y mir por mi ropa. Cuando estbamos fingiendo estabas bien. Luca se puso de pie, mirndose frustrado mientras recoga sus calzoncillos y pantalones vaqueros y se los pona. Eso fue diferente, Ash. Eso no era real. Esto lo es. No tena miedo de perderte, ahora s. No saba qu decir a eso. En alguna parte oscura de mi mente, me afectaba profundamente que dijera cosas como estas. No estaba acostumbrada a tener gente alrededor de mi vida. Mi nica constante era mi mam. Toda otra figura masculina simplemente me haba abandonado. Mi padre biolgico, el padre de Luca, y Bryan tambin. Tuve mis defensas arriba por aos porque me mantenan a salvo.

Enfocada. No quera ser dbil. Realmente nunca quise enamorarme de alguien y dar todo. Tena miedo de ser descartada. Sin embargo, Luca pareca diferente. Pareca realmente preocupado por m y, tanto como haba tratado de negarlo, mis sentimientos hacia l nunca se haban ido. Estaban grabados en cada parte de m, la risa, la sonrisa, la tristeza. Lo rechac porque esa parte oscura de m pens que me iba a dejar tarde o temprano, pero eso no era cierto. Luca nunca me hara eso. ramos uno y el mismo. Me necesitaba tanto como lo necesitaba a l. Deseando una distraccin de la realidad que me negaba a enfrentar, busqu mis jeans y camiseta. Antes de que pudiera levantarme, Luca ya los estaba recogiendo y entregndomelos. A pesar del momento tan especial que habamos compartido, el estado de nimo era melanclico. Una vez que mis ropas estaban de vuelta, Luca habl por fin. No puedes ignorar lo que acabo de decir, Ashy. Di algo, por lo menos. Puedes marcharte de aqu y nunca tener nada que ver conmigo o podemos darle a esto, sea lo que sea, una oportunidad. Se pas una mano por el cabello en seal de frustracin. Lo que sea que quieras, necesito orlo de ti. No quiero asumir nada. El miedo serpenteaba a travs de mis venas y se adue de mi corazn, oprimindolo. Si no le deca nada, iba a dejarme? Nunca volvera? Si le deca que no quera volver a verlo de nuevo, simplemente me dejara ir? As de fcil? El miedo se convirti en pnico y me aferre el pecho, tratando de mantener la respiracin bajo control. La alarma era visible en los ojos de Luca mientras lleg hasta m y tom mi cara entre sus manos. Ashton, qu te pasa? Clmate. Todo va a estar bien. Lo siento, te presion. No tenemos que hablar de esto. Lgrimas amargas me llenaron los ojos. Lo apart con un gesto de la mano. No puedo creer que no quieras tener nada que ver conmigo. Luca gimi de frustracin y puso sus manos firmemente sobre mis hombros. Sus ojos verdes atravesndome mientras hablaba.

Djame decirte esto una vez, solo una vez. Lo que dije, fue para que no te sientas obligada a estar conmigo porque... tuvimos sexo. Te lo dije, tengo miedo de perderte, crees que dira eso si no fuera cierto? Mordindome el labio, baj la cabeza para fijar la vista al suelo. A veces la gente dice cosas, pero hace algo diferente. Luca me levant la cabeza para que pudiera mirarlo a los ojos. Ashton, nunca te hara eso. Si me dices que me aleje de ti, creme, no podra hacerlo. Tratara de hacerte cambiar de opinin. Antes las cosas eran diferentes, pero ahora no puedo estar sin ti. Tengo que tenerte. Te amo. Mis entraas se estremecieron cuando nos miramos el uno al otro. La mirada en sus ojos hizo que mis rodillas temblaran. T... Asinti. Te amo, Ashton. El aliento se me qued atrapado en la garganta. Un milln de pensamientos corran por mi mente, pero una idea comenz a formarse con claridad, abrindose camino al frente. Tambin te amo. Luca acarici mi mejilla. Recuerdas cuando hicimos ese acuerdo donde finga salir contigo a cambio de un favor? Asent, preguntndome a dnde iba todo esto. Bueno, estoy cobrndolo ahora. No me dejes nunca. No dejes que me vaya. Mantente siempre conmigo. Luca, no necesitas sacar provecho de ese favor estpido para que est contigo. Quiero estar contigo por ti, no porque te lo debo. Nunca tendrs que preocuparte,

porque nunca te dejar ir. Me inclin hacia delante para besarlo, pero Luca dio un paso atrs. Qu pasa? Me mir como si yo fuera un fantasma. Estoy tratando de asegurarme de que esto no es producto de mi imaginacin. No le asegur, acercando su caliente y deliciosa boca a la ma, donde perteneca.

Luca
Traducido por Aria Corregido por Angeles Rangel

i mano descansaba en el muslo de Ashton en el viaje de vuelta a casa. No haba dicho mucho y no saba si eso era algo bueno o algo malo. Esperaba que no se estuviera sintiendo incmoda sobre lo que haba

pasado entre nosotros. No quera alejarla. No haba sido mi intencin tener sexo con ella, slo haba querido recordarle los buenos recuerdos que habamos tenido en Willow Creek de nios, pero el momento se sinti el correcto. Realmente esperaba que no creyera que la haba llevado ah con segundas intenciones. Ests bien? pregunt, mirndola por el rabillo del ojo. Sorprendida por el sonido de mi voz, me mir y sonri. Esa sonrisa era por la que viva, y me llenaba de orgullo que todava pudiera traerla a su rostro. Estoy bien. Todo est bien. Satisfecho con su respuesta, concentr mi atencin de vuelta en la carretera. No haba ni un indicio de decepcin en su voz. No estaba intentando sacarme de encima. Realmente estaba bien. Luca? Hmm? Crees que soy una completa idiota? Girando una curva, me volv para mirarla otra vez. Por qu dices eso?

Ella suspir. Porque estabas justo delante de m todo el tiempo, pero segua yendo detrs del chico equivocado, saliendo con la gente equivocada. Todo este tiempo desperdiciado que poda haber pasado contigo. Nunca me arriesgu; nunca intent conocerte otra vez. Eso me hace estpida? Negu, odiando que Ashton todava estuviera anclada al pasado. Todo eso ya no importa. Soy tan culpable como t. Tal vez ms. Pero no tiene sentido repetir lo mismo una y otra vez. Tenemos que superarlo. Suenas viejo y sabio dijo Ash con el indicio de una sonrisa en su voz. Me llev mucho tiempo superar la muerte de pap. Aprend mucho de todos los tristes y solitarios meses que pas odiando al mundo. Cmo lo hiciste? Volv a pensar en el momento en que haba estado en un lugar tan oscuro, atormentado por la ausencia de mi padre. La brusquedad de su muerte, el hecho de que no pude decirle adis, me estaba destrozando por dentro. Entonces un da, fui abajo al garaje y encontr su guitarra. La msica dije. Eso fue lo que me ayud. La msica, en serio? Asent, mis ojos encontrndola otra vez. Cuando estoy cantando, cuando estoy tocando la guitarra, siento que estoy en mi propio mundo. No veo a nadie, no oigo a nadie. Slo soy yo dejando salir todo. Me siento muy libre. Eso es incre Luca! CUIDADO! Mis ojos volvieron bruscamente a la carretera frente a m. Un coche que se aproximaba vir en nuestro carril para evitar una gran rama que estaba en medio de la carretera. La adrenalina se apoder de m, y pis los frenos y me desvi a la derecha.

El coche se sali de la carretera de asfalto sobre la tierra, evitando el coche que se aproximaba el cual sigui conduciendo. Paramos a metros de un gran rbol. Si hubiera frenado ms tarde, estaramos muertos. Apagu el motor y mir para ver si Ashton estaba bien. Desde su grito de advertencia, haba estado callada. Dios, esper que no tuviera una conmocin cerebral. Ashton estaba mirando a su regazo, agarrando el cinturn de seguridad con una mano, los nudillos blancos. Estaba temblando y, cuando mir arriba, sus ojos estaban vacos y ciegos. Ashy, ests bien? pregunt con preocupacin, mientras desataba mi cinturn de seguridad para poder alcanzarla mejor. Ashy levant su mano y la estudi. Sangre. Demasiada sangre. Q-Qu? Dnde? Ests herida? Estaba realmente preocupado ahora. Trep alrededor de mi asiento, intentando llegar a ella, pero me alej, negando con la cabeza. No, yo no. l. Qu demonios? El tipo en el otro coche se haba herido y no me di cuenta? Ashton, de qu ests hablando? Haba demasiada sangre, Luca. Me mir otra vez, sus ojos brillando con lgrimas. Ash, qu? Recuerdas cuando me preguntaste por qu no conduca? Ri como si hubiera dicho algo gracioso. Cules eran las probabilidades de que me preguntaras eso? Asent, preguntndome qu tena eso que ver con nada. Estaba ms preocupado por ella y si estaba bien. Definitivamente no estaba actuando normal. Tal vez

salvarnos por los pelos se haba sumado a su mala experiencia con Oliver. Tal vez la haba empujado sobre el borde. Te dije que los coches me ponan nerviosa, pero nunca expliqu por qu. Nunca te cont toda la historia, porque nunca me diste una oportunidad. Ashy, qu est pasando? La preocupacin se apoder de m. Preocupacin por la chica a la que quera. Su agarre sobre el cinturn de seguridad se afloj y dobl sus manos cuidadosamente sobre su regazo. Mientras miraba abajo hacia ellos, me recordaba mucho a una nia, vulnerable, asustada y dbil. Me mir con ojos muertos. Estaba ah, hace siete aos, cuando tu padre muri. Sus palabras no tenan sentido. Negu para aclarar mis pensamientos. No estoy seguro de qu ests intentando decirme. Exhal. Tu padre muri delante de m. Pero muri en un accidente de coche Mi voz se apag mientras la ansiedad de Ashton por los coches empez a tener sentido. S, muri en un accidente de coche en el pueblo. Acababa de salir del supermercado. Tena ese helado de chocolate negro con el que estabas obsesionado. Estaba planeando sorprenderte porque lo habas hecho muy bien en tu examen de ingls. Hizo una pausa, respirando profundamente. Lleg al coche y se meti dentro. Estaba ah de pie mirndole, porque mam haba ido a la oficina de correos y estaba esperndole. Tan pronto como l arranc, el otro coche le golpe. Mierda. Ashton haba tenido que pasar por algo tan traumtico por su cuenta y fui el idiota que la alej. Estuve consumido por mi propio dolor, tan slo pensando en m

mismo que nunca pens en ella. Slo haba querido evitarla, para no tener que hablar sobre mis sentimientos, sin saber por lo que ella estaba pasando. Haba perdido a mi padre, pero ella vio cmo pasaba. Cmo es que nunca me lo dijiste? O a mam? Nunca me diste una oportunidad, Luca. No hablaste conmigo durante semanas. Cuando esas semanas se volvieron en meses, mi madre me dijo que siguiera adelante. As lo hice. Nunca le dijimos a tu madre porque ya estaba pasando por mucho. Mam no quiso sumarlo a eso. Me dio una sonrisa irnica. Sabes, todas las fotos que tenemos de tu padre estn en el tico porque no poda pasar frente a una sin tener un ataque de pnico. Camin a la escuela durante meses porque no poda meterme en un coche. Cada vez que lo haca, pensaba en el accidente y tena un ataque de pnico. No mejor hasta que empec a ver a un psiclogo, pero todava odio meterme en los coches y nunca conducir uno. Maldicin, Ash. Lo siento mucho. Alcanzndola, la tom en brazos y la abrac contra mi pecho. Ella suspir en m, y levant la cabeza para que pudiera ver esos brillantes ojos azules suyos. Emociones diferentes se estaban reproduciendo alrededor de ellos mientras hablaba. No es culpa tuya. Por mucho que intent culparte por distanciarnos en el pasado, no es culpa tuya. Podra haberte esperado hasta que estuvieras preparado para hablar conmigo pero Tenas miedo de estar sola. Tenas miedo de no tener a nadie. No necesitaba explicarme. La entenda perfectamente. El mayor miedo de Ashton era ser abandonada. Pero no tienes que preocuparte dije, besando su cabello suave. Siempre estar aqu para ti.

Ashton
Traducido por Curitiba Corregido por Nanis

o quiero alarmarte dijo Luca, su voz cerca de mi odo, enviando escalofros corriendo por todo mi cuerpo. Pero Kance est parada en tu camino de entrada.

Mi estado de nimo se hizo aicos cuando mir hacia mi casa y vi que Kance realmente estaba all, parada. Tuve que parpadear varias veces para asegurarme de que no estaba perdiendo la cabeza. Qu demonios estaba haciendo aqu? Creo que es mejor ir a ver lo que quiere le dije, reacia en dejarlo. Una sonrisa torcida se form en la boca de Luca. O simplemente podra atropellarla y decir que el sol me molest los ojos. Eso no es gracioso le rega, dndole mi mejor mirada severa. Realmente solo tom prestada esta mirada de mi mam. Era la maestra en ellas. Luca se encogi de hombros y me atrajo hacia l. Sus labios rozaron las mejillas, la frente, la nariz y, finalmente, mis labios. Voy a estar adentro. Djame saber si necesitas algo. Al verlo entrar en su casa, tuve la tentacin de seguirlo. Prefiero estar con l que hablar con Kance. En realidad, cualquier cosa era mejor que estar en torno a ella. Bueno, tena que ir. No importa lo que dijera, tena que ser madura y no dejar que me afectara. Alzando la barbilla, me dirig con confianza hacia ella con larga zancadas. Cuando me acerqu, Kance ech el suave cabello oscuro por encima del hombro y me

dedic una sonrisa. Como de costumbre, estaba impecablemente vestida con pantalones negros, una blusa de seda color crema y una chaqueta recortada. En comparacin, pareca un completo desastre en mis pantalones vaqueros y una simple camiseta. Adems, mi cabello era fibroso y hmedo, probablemente pareca una rata ahogada. Mi confianza se desplom. Los ojos de Kance se abrieron como platos cuando me vio. Oh, Dios, Ashton! Qu te pas en la cara? Esto no me hizo sentirme mejor acerca de mi apariencia. Nada. Me ca. Oh. Umm... ests bien? Ignor su pregunta. Quieres algo? Mi tono era seco. No me importaba si por casualidad sonaba grosero. Ella me lo haba hecho peor. Um... podemos hablar, Ashton? pregunt, jugueteando con un hilo flojo en la manga de su chaqueta. La mir con recelo. Estamos hablando. Kance ech un vistazo hacia la casa de los Byron. As que, t y Luca estn bastante en serio, eh? S, es un gran tipo a pesar de lo que algunas personas podran pensar le dije, cruzando los brazos sobre el pecho para que ella tomara la indirecta. Kance levant las manos en seal de rendicin. Hey, no he dicho nada malo de l. Nadie lo hace. Desde que las chicas en el equipo comenzaran a pasar su tiempo fantaseando con l, me he vuelto inmune al tema sobre Luca Byron.

Las chicas del equipo no estaban solas en esta actividad. Hice mi parte justa de fantasear tambin. Era imposible no hacerlo. Cuando Kance me mir con una expresin desanimada en su rostro, me di cuenta de que ella tambin lo hizo. Era algo que nunca admitira, pero apostara cualquier suma de dinero que lo encontraba atractivo. Era una estirada, presumida, no ciega. Qu es lo que quieres exactamente? Porque estoy bastante segura de que no hay nada ms que puedas quitarme. No poda ocultar el enojo de mi voz. Kance me haba tratado como si fuera una sabandija desde hace semanas. Cada vez que haba intentado hablar con ella, para entender lo que poda hacer para arreglar las cosas, me menospreciaba y me humillaba. Esas heridas an estaban frescas y no estaba de un humor particularmente indulgente. Al menos Kance tuvo la decencia de parecer culpable. S que es demasiado tarde para decir "lo siento", pero todava quiero de todos modos hacerlo. No debera haber hecho lo que hice. No puedo decirte por qu lo hice. Supongo que es porque me haces sentir dbil e insegura. Levant una ceja. La haca sentir dbil e insegura? Estaba siendo honesta en este momento? Mientras buscaba su rostro, pude ver que ella estaba luchando con varias emociones conflictivas. No deba serle fcil admitir esto a alguien, y mucho menos a m. T, insegura? Qu podra posiblemente dejarte insegura, Kance? Eres preciosa, popular y tienes una tonelada de amigos. Eso no significa que agrade a esa gente. Estaba celosa de la forma que te vean. Eres ms bonita y mejor porrista. Otras personas solan venir y hablar contigo antes de que te hiciera creer que eras mejor que ellos. Esas personas, que se dicen ser mis amigos, me odian. Hablan de m a mis espaldas y s que secretamente esperan que caiga en un agujero y me muera. Mi nica verdadera amiga eres t. Y ambas sabemos que met la pata en esto. Su admisin me abland un poco. Estaba enojada con ella, pero todava era mi mejor amiga. Habamos pasado por muchas cosas juntas durante aos. Sin embargo, haba un problema enorme pesando en mi mente.

Sabas que me gustaba Oliver, sin embargo, te has acostado con l a mis espaldas. Las amigas no hacen eso. Fui una perra completa, Ashton. No puedo poner excusas para lo que hice. Todo lo que puedo hacer es decirte que lo siento y esperar que eso sea lo suficiente para recuperarte. Haba un dejo de desesperacin en sus ojos que me entristeci. Claro, haba sido francamente horrible para m, pero no poda mantenerme en contra de ella para siempre. Adems, ech de menos a mi mejor amiga. No estoy diciendo que estoy completamente conforme sobre eso, pero te perdono dije simplemente. Era tan honesta como poda ser sin lastimar sus sentimientos. Los ojos de Kance se iluminaron y, sorprendentemente, me dio un abrazo rpido antes de dar un paso atrs. Oh, Ash, hay tantas cosas en las que tenemos que ponernos al da. Principalmente sobre aquel pajero, Oliver! Me dej y luego hizo lo mismo contigo, supongo. Pero ahora tienes a Luca, y eso es emocionante! Tienes que presentarnos correctamente. No saba lo que Luca pensara de eso. Estaba bastante bien enterado de Kance y sus fechoras, pero convenientemente haba olvidado la forma en que haba tratado a Luca y sus amigos en el pasado. No creo que Luca se animara con ella tan pronto. Kance todava estaba hablando, as que centr mi atencin en ella. ... Y los padres de Kendall estn fuera de la ciudad este fin de semana entonces est preparando una gran fiesta en su casa el viernes. Ir la mitad de la escuela. T y Luca deberan venir! Me encog de hombros, sin saber si Luca participara en ese tipo de cosas. Que apareciera en la hoguera haba sido un milagro. Ir a una fiesta en una casa era una historia diferente. No lo s, Kance. Tiene un gran concierto en la noche del sbado que viene y no podr realmente aparecer.

Kance puso mala cara un poco. Pens que esto sera una gran manera para que todos nosotros volviramos a conectar. Tena muchas ganas de resolver las cosas entre nosotras, Ashton. Quiero que las cosas vuelvan a ser como antes. Ella sonaba tan sincera que no me atrev a decepcionarla. Solt un suspiro. Tal vez si hablaba con Eddie y Riley sobre ir, Luca estara ms abierto a la idea. No voy a prometer nada, pero lo intentar. Kance sonri y me apret el brazo. Eso es todo lo que esperaba. Slo otra oportunidad para demostrarnos la una a la otra lo mucho que nos importa. El entusiasmo de mi mejor amiga era contagioso y le di la primera sonrisa genuina desde que habamos empezado esta conversacin. Yo tambin. Y lo deca en serio. Luca Es esto una especie de broma de mal gusto? le pregunt. Estbamos al frente de nuestras casas antes de la escuela el lunes, cuando Ashton me sorprendi con la noticia. Mi humor haba tomado definitivamente un giro para lo peor. Haba estado tan contento de ver a Ash esta maana. Alegre de que la hinchazn haba bajado en la cara y que sus moretones eran apenas perceptibles. Pareca mucho ms feliz tambin. Sus ojos estaban brillantes y haba un saltar en su caminar. Sin embargo, estaba diferente. Haba cambiado debido al dolor que el hijo de puta haba infligido a ella. Tal vez nunca volvera a la normalidad, pero a pesar de todo, siempre iba a estar all para ella. Ash estaba mordiendo el interior de su mejilla, sus ojos inseguros mientras me estudiaba. Creo que slo se siente mal por todo lo que pas.

La mir con malicia. Y le llev tanto tiempo para sentirse mal? Fueran semanas, Ash. Lo siento si parezco un poco escptico, pero creo que es una sarta de sandeces. Luca, slo djalo ir, de acuerdo? El tono de voz de Ash me pic. Ella exactamente no haba gritado, pero definitivamente haba un dejo de irritacin all. Bien murmur, metiendo las manos en los bolsillos de mis jeans. Ests lista para ir? Ashton vacil, y haba una mirada en sus ojos como si estuviera discutiendo consigo misma. Se mordi el labio, sin mirarme a los ojos. Um... no te lo tomes a mal, pero Kance dijo que vendra a recogerme hoy. Mi mandbula casi golpe el pavimento. Esto s que realmente era una broma de mal gusto. No haba manera de que Ash pudiera ser tan estpida. Kance le haba hecho la vida un infierno, y ahora estaba haciendo un viaje a la escuela con ella. Qu. Infiernos. Ests loca. Has perdido tu maldita mente. Cuando me di la vuelta para subir en mi carro, la mano de Ash me hal por la camiseta. Ese pequeo toque hizo que mi estmago se retorciera y quise tomarla en mis brazos. Mi humor se desvaneci cuando gir para encontrarme con sus brillantes ojos azules. Luca, por favor, slo escchame. Antes de que pudiera decir nada, son una bocina, interrumpindola. Mirando de nuevo hacia la calle, vi el SUV negro de Kance estacionado. As de sencillo, mi mal humor regres y me encog de hombros desconectndome de Ashton. Me di cuenta de que mi rechazo le haba hecho dao, pero no presion el asunto. Estaba claro que no quera hacer una escena frente a Kance. En serio, Kance slo haba regresado a la vida de Ashton durante dos das y ya estaba causando problemas entre nosotros.

Kance salt de su coche y se acerc a nosotros, saludando. Ashton le devolvi el saludo, y simplemente la mir con desconfianza. Ms bien me cortara la mano que saludarla. No confiaba en esa chica para nada. Era fra y manipuladora. Buenos das, Ashton! dijo con una sonrisa dulzarrona. Volvi sus grandes ojos sobre m. Y Luca, cmo ests? Un gruido fue mi respuesta. Ese es todo el reconocimiento que esa diabla iba a obtener de m. Me volv hacia Ash, esperando que mis ojos le transmitieran lo mucho que quera que no se fuera a la escuela con Kance. No se dio por aludida. Nos vemos en la escuela dijo, alzndose para plantar un beso rpido en mi mejilla. Espero que eso est bien, Luca dijo Kance brillantemente. Ash y yo tenemos mucho para ponernos al da. Nos encontraremos contigo en la escuela. Mientras las vea caminar hacia el coche de Kance, Ash mir por encima del hombro y me lanz una sonrisa tensa. No me atrev a devolverla, as que me limit a asentir. Cuando Kance se fue, di una patada a la parte trasera de mi coche y me apoy contra l, echando humo. Esto no era bueno. No importa cunto Kance sonriera, poda ver la hostilidad revolviendo en sus ojos cada vez que nos miraba a Ashton y a m. Esa chica tena algo planeado y no iba a dejar que Ash se quedara a su alrededor el tiempo suficiente para averiguar lo que era.

Ashton
Traducido por Azuloni y AuRose Corregido por Floraah1

gh. Odiaba que Luca estuviese enfadado conmigo. Por fin habamos llegado a un buen punto en nuestra relacin y entonces Kance apareci. Una parte de m quera gritarle a Kance que se detuviese, para que as

pudiese salir e ir corriendo a los brazos de Luca. Nada vala la pena si se meta entre nosotros. Sin embargo, me qued en el coche, ya que, a pesar de todo lo que haba sucedido, Kance me importaba demasiado. Poda parecer una nia mimada y rica, pero se estaba recuperando del divorcio de sus padres. Esta era su manera de hacerle frente. Tomando toda su frustracin en la gente. Ayer por la noche, algunas de las cosas que me haba dicho se haban quedado conmigo. Me vi a m misma en ella. Pagu tambin mis problemas con otras personas. Me haba hecho sentir mejor meterme con los defectos de los dems, as no me centraba en los mos. Me daba una salida de escape, pero no era lo correcto. Era tan mala como ella, y nunca habra cambiado si Luca no hubiese vuelto a mi vida. l era mi ancla, el que lo mantena todo junto. No se haba dado por vencido conmigo y si Kance estaba dispuesta a cambiar, tampoco poda abandonarla. Cmo te ests tomando todo el asunto de Oliver? Qu haba entre ustedes de todas formas? le pregunt. En cierto modo, no quera saberlo, pero realmente quera saber. Kance tamborile con sus uas acrlicas en el volante mientras doblbamos una esquina. Dormamos juntos, eso es todo. Cuando quise tener una relacin seria, me dijo que era una puta y que slo era buena para una cosa.

Mi boca se abri. Eso el algo horrible! No puedo creer que alguna vez me gust! Me da asco. Entonces, qu pas con ustedes dos? Un minuto ests con Luca y al siguiente, Oliver te llevaba a la hoguera. Ahora ests de vuelta con Luca. Decdete. Antes de la ruptura total entre Kance y yo hubiese pasado, se lo hubiese contado todo, pero ahora no puedo. Aparte del hecho de que era algo que no quera hablar, no tena ganas de compartir algo tan importante con ella. Tal vez dentro de un tiempo, si de verdad lo superaba, y poda empezar a confiar en ella como mi confidente de nuevo, pero por ahora, no poda dejarla entrar. Me di cuenta de lo perdedor que era. No puedo estar con alguien as. Luca es mucho mejor persona. Puedo decir que te hace feliz dijo Kance mientras estacionaba en un espacio vaco. fsico. Es magnfico. Salgo del coche y espero a Kance que est haciendo algo en su telfono. Sabes lo que he odo? pregunta Kance, metiendo su telfono en el bolso, y bloqueando el coche. No haba tardado mucho tiempo en poner en marcha su habitual sesin de cotilleo. Algunas cosas nunca cambian. Que Oliver est mayormente colgado de ti. Estbamos casi en el patio cuando me detuve y la mir con total sorpresa, apenas creyendo lo que oa. Oliver haba tratado de asaltarme sexualmente, pero iba por ah dicindole a la gente que me quera? En qu universo alternativo estbamos que incluso crea que alguna vez tendramos una relacin? Qu psicpata, enfermo idiota. Espero que se pudriese en el infierno. Quin te ha dicho eso? Adems, se ve mucho mejor despus de ese cambio de imagen. A cualquiera le gustara. Confa en Kance para moverse rpidamente hacia lo

Todos los amigos de Oliver estn hablando de ello dijo Kance en un tono de dalo-por-hecho. l realmente te quiere. Matt piensa que es porque lo has abandonado por Luca. Nunca estuvimos juntos! grit, sintindome frustrada porque no poda escaparme del tema de Oliver. Se est engaando si se cree que algo pas o va a pasar alguna vez entre nosotros! Ashton, puedo hablar contigo? Mi piel se puso de gallina al or el sonido de su voz y mir a mi alrededor, de repente sintindome insegura. Mi instinto natural era salir corriendo, pero no me atrev a moverme. Oliver estaba a unos pasos de distancia, y dndome la mirada de un abatido cachorrito. No hace mucho tiempo, esa mirada me habra hecho ir como loca sobre l, pero ahora slo me haca estremecer. Su apariencia y su personalidad no coincidan. Nadie saba el monstruo que realmente era, lo que era capaz de hacer. En una segunda inspeccin, me di cuenta de lo machacado que estaba. Mis heridas no tenan nada que ver con Oliver. Su rostro estaba prcticamente repleto de lesiones. Su ojo izquierdo estaba casi cerrado por lo hinchado que estaba. Luca realmente haba dejado su marca. Mantente a un infierno lejos de m! le grit, retrocediendo y yendo hacia Kance. Tom una bocanada de su caro perfume y me dieron ganas de vomitar. Oliver mir a Kance, con ojos suplicantes. Kance, puedo tener un momento a solas con Ashton? Realmente tenemos que hablar. Um, s, supongo dijo Kance mirando entre nosotros dos con curiosidad. Su mente estaba funcionando a toda marcha mientras trataba de adivinar qu era exactamente lo que estaba pasando entre nosotros. Renunciando, empez a caminar a mi alrededor. Kance, no te vayas. No quera quedarme con este cretino. No quera tener nada que ver con l. Quera irme lo ms lejos que pudiese.

Kance se detuvo e inclin la cabeza hacia un lado mientras jugaba con una pulsera alrededor de su delgada mueca. Creo que tienes que escucharle, Ashton. No estamos con lo de darle a la gente una segunda oportunidad? Antes de que pudiera decir nada ms, empez a caminar hacia el patio, y me dej en una incmoda situacin con el chico al que quera dar una patada en las pelotas. Tal vez si daaba sus partes masculinas, se lo pensara dos veces antes de hacerle algo as a otra chica. Oliver esper exactamente dos segundos antes de lanzarse a una serie de disculpas que slo me enfurecieron ms. Ashton, lo siento mucho. No quera que las cosas saliesen como lo hicieron el viernes. Fui un gran, borracho idiota. Vas a utilizar al idiota borracho como escusa? le pregunt, mi ira subiendo. En serio? No crea que pudieses ser ms pattico, pero supongo que estaba equivocada. Fue un honesto error dijo, pareciendo sorprendido de que no le hubiese perdonado en dos segundos. Estaba bastante seguro de que estabas en ello. Me diste todas las seales. No me hubiera dejado llevar de esa manera. Su dis culpa se convirti rpidamente en un juego de culpa. De verdad vas a decirme eso, idiota? Me golpeaste cuando me negu a tener relaciones sexuales contigo! Me forzaste cuando te dije claramente que no. No ped esto! Eres uno de esos cobardes que necesita atacar a una chica para sentirse un hombre? La cara de Oliver se puso roja y dio un paso hacia m. No te atrevas a decir eso. Repentinamente me sent como un pequeo animal que acaba de ser acorralado. Mi corazn se aceler y trate de permanecer calmada. Haba gente alrededor, pero nadie estaba prestndonos mucha atencin. Si las cosas se salan de las manos, tendra que gritar.

As como me aleje de Oliver, alguien me agarro de los hombros y me jal haca atrs. Era Luca! Luca camino hacia Oliver y tir de l por el cuello de su camisa. Cmo te atreves a hablar con ella! Si alguna vez la miras de mala manera, te mato! Los dos se estaban mirando entre ellos, midiendo al otro. Oliver sin duda era ms grande; ms alto, sus hombros eran ms anchos y sus msculos estaban hinchados a travs de su camisa. Luca tambin tena msculos, pero su cuerpo era delgado. Sin embargo era ms rpido y mucho ms inteligente. Adems, estaba impulsado por la ira, mientras que Oliver solo funcionaba por su idiotez. Si terminaban en una pelea, estaba dispuesta a poner todo mi dinero en Luca. Vete de aqu. Esto no tiene nada que ver contigo dijo Oliver con los ojos entrecerrados mientras se sala del agarre en que Luca le tena. Quiero hablar con ella. A solas. Luca se ri como si Oliver estuviera delirando. Crees que te voy a dejar a solas con ella despus de lo que le hiciste? Ser golpeado por el baln tantas veces realmente dao tu cerebro, no es as, seor gran mariscal de campo? Oliver le dio una mirada oscura. Piensas demasiado en ti, ahora que un montn de chicas estpidas lo quieren hacer contigo. No ests en el mismo nivel que yo. Nunca lo estars. El resto de nosotros sigue pensando que eres un pedazo de mierda. Un fenmeno. Mejor cuidas tu espalda, Byron.

Mira quien habla. No soy yo el que tiene el culo golpeado, imbcil dijo Luca con frialdad.

Oliver gruo y elevo sus puos como si quisiera golpear a Luca, pero decidi no hacerlo. Tal vez no era tan estpido como pareca. Oliver me lanz una mirada de frustracin antes de girarse y caminar con paso despreocupado por las escaleras hacia el patio. El alivio paso a travs de m mientras lo observaba irse. Estuve tan tensa todo el tiempo que l estuvo cerca, demasiado asustada como para moverme. Demasiado asustada como para hacer cualquier cosa. Ahora, mis hombros se hundieron y mi respiracin volvi a la normalidad mientras mis ojos se posaban en el chico que me haba salvado ms veces de las que mereca. Luca no quito la mirada de Oliver hasta que desapareci por la esquina. Cuando estuvo seguro de que Oliver no iba a volver, se volvi a mirarme, sus hombros temblando por toda la ira que estaba tratando de contener. Luego suspiro y se acerc a m, atrayndome en un abrazo que hizo que mi interior pegara un chillido. Era la medicina perfecta para mi encuentro con Oliver.

Ashton
Traducido por rihano Corregido por Nanis

l resto de la semana fue bastante tranquilo. Bueno, a menos que tomes en cuenta el extrao comportamiento de Kance.

No haba otra palabra para ello. Estaba actuando tan extraa, como si hubiera sido tomada por un ejrcito aliengeno que quera aprender ms acerca de la raza humana. Excepto que, en este caso, Kance estaba tratando de aprender ms sobre Luca, sus amigos y su msica. El lunes, ella se haba pasado todo el da conmigo, as que no me haba unido a Luca y los dems para el almuerzo, pero el martes algo realmente loco ocurri. Kance sugiri que nos sentramos con Luca y sus amigos en el almuerzo. Mi mente me haba dicho que no era una buena idea porque, bueno, Kance podra ser demasiado para manejar a veces. Kance haba insistido, sin embargo, y al final me haba rendido y la llev hasta la pared donde ella se haba presentado a los amigos de Luca. Lo que ocurri despus fue an ms loco. Se haba sentado y empez a conversar con ellos. Luca haba mirado a Kance como si quisiera estrangularla y luego comparti una mirada privada con Stacey que me hizo hervir la sangre. Saba que eran amigos, pero de repente me haba sentido tan desconectada de l. Saba que l estaba molesto conmigo por pasar tanto tiempo con Kance. N le gustaba y no poda culparlo, pero deseaba que me hubiera reconocido ms. Lo que me frustraba ms que nada era que todo esto era culpa ma. Yo fui la que alej a Luca y lo regres directo a los brazos de Stacey.

A pesar de que Luca no haba admitido nada, era bastante claro que haba habido una relacin sexual entre ellos. Las cosas parecan ser platnicas entre ellos en este momento, pero quin saba lo que poda pasar si yo cometa un solo error. Stacey, evidentemente, todava senta algo por Luca y estaba esperando hasta que yo estuviera fuera de la foto. Bueno, no iba a dejar que eso sucediera. El mircoles, Luca y Stacey no estaban en ninguna parte para ser encontrados. Eddie, Riley y Elly se haban unido para enfrentarse a la invasin Kance, y ninguno de ellos saba dnde estaba Luca. Le haba enviado mensajes un par de veces, pero l no haba respondido a ninguno de ellos. Esto me hizo confeccionar diversas teoras inverosmiles de en dnde podra estar, y lo que estaba haciendo con Stacey. Despus de la escuela, fue ms o menos la misma historia. Desde que Skeptic Coil tena su concierto el sbado que viene, los muchachos haban estado practicando todos los das despus de la escuela durante horas. Luca finalmente me haba enviado un texto breve dejndome saber que estaban teniendo ensayos cerrados. Cuando le haba enviado un mensaje de vuelta para preguntarle cundo poda verlo, no haba respondido. No haba ido all en absoluto, queriendo darle espacio, pero haba visto a Stacey salir de cada ensayo, sola, a altas horas de la noche. Para el jueves, ya haba tenido suficiente de sus juegos y estaba decidida a enfrentarme a l, no importa lo privado que sus ensayos fueran. Cuando Kance me dej en casa el jueves por la tarde, me dirig directamente a la casa de Luca, decidida a hablar de esto con l sin importar lo que pasara. Quin se crea que era para tratarme as? Despus del fin de semana increble que habamos pasado juntos, no poda solo evitarme como si yo no importara nada. Iba a mostrarle! l me conoca lo suficiente para saber que cuando quera algo, iba tras esto. Y esta vez l estaba en mi lnea de visin. Mientras entraba por el camino, alguien me agarr por la cintura. Jade y ca de espaldas contra un pecho firme. Brazos tensos y musculosos me rodearon y me

esforzaba por luchar contra mi agresor. Fue entonces cuando un olor familiar, crujiente, me envolvi y dej de luchar. Mi cuerpo se relaj y apret los ojos cerrndolos, disfrutando de la sensacin del cuerpo de Luca contra el mo. Me tens contra l, sintiendo cada centmetro de msculo bien definido bajo su camisa. Toda mi ira y frustracin hacia l se estaban desvaneciendo rpidamente, sustituidas por un ardiente deseo. Tena que tenerlo. Te quiero malditamente tanto gru en mi odo. Mis piernas se doblaron, pero me levant y me apret contra l. Sus dedos levantaron mi camiseta y rozaron la piel all, enviando estremecimientos a travs de m con cada toque. Empuj su ereccin contra m, y yo quera desesperadamente quitarme la molesta ropa para que as no hubiera obstculos entre nosotros. Ven a mi habitacin susurr, dndome vuelta para que estuviera mirando a sus hipnticos ojos verdes. Djame ensearte lo mucho que te quiero. l se inclin hacia abajo y me jal hacia un beso que riz los dedos de mis pies. Un vago recuerdo se agit en un rincn de mi mente y, suspirando, me alej. No puedo. Me voy de compras con mi mam para conseguir un vestido para maana. Luca gimi y apret su frente contra la ma, as que estbamos cara a cara. Apenas te he visto en toda la semana. Quiero pasar tiempo contigo. Te necesito. Su comportamiento durante la semana pasada empez a llegar de nuevo a m y puse una mano en mi cadera, fijndolo con mi mejor mirada. Era difcil hacerlo cuando l me estaba mirando como si quisiera tomar un bocado. No pareca as cuando me evitaste durante toda la semana. La mirada en sus ojos cambi y se alej, su boca formando una lnea apretada.

No quiero estar cerca de ti cuando ests con Kance cada da. Odio cmo ella te trataba como una mierda, trataba a mis amigos como mierda, y ahora est actuando como si nunca hubiera sucedido. No puedo soportar estar cerca de ella. Esto era algo en lo que no quera entrar. l tena que aceptar mi decisin y a mis amigos, sin importar cmo se senta acerca de esto. Ella slo quiere olvidarse de todo eso. Est tratando con todas sus fuerzas de cambiar y ser una mejor persona. Es fcil olvidar algo cuando eres el que cometi el error dispar Luca en respuesta. No puedo dejar eso de lado. Al igual que yo no puedo dejar de lado todo lo que est pasando contigo y Stacey. Las palabras salieron de mi boca antes de que pudiera detenerme. No, no, no. No quera que pensara que estaba celosa, o extraa, o espeluznante. Una arruga apareci en la frente de Luca, y me mir como si hubiera dicho que crea en el hada de los dientes. Stace y yo? De qu ests hablando? Suspir y mir alrededor de su patio en vez de a l. Me sent estpida y mezquina por incluso tocar el tema, pero el gato estaba fuera de la bolsa ahora. No poda mentirle. No creas que no me he dado cuenta de cunto tiempo Stacey y t han estado pasando juntos. Sabes que ella tiene un enamoramiento contigo? No puedo culparla. Eres hermoso, y ella es bonita, por mucho que odie admitirlo. Si todava te siente atrado por ella, tienes que hacrmelo saber. Las palabras salieron a toda prisa, y me hizo sentir mejor tenerlas fuera de mi sistema. Haba esperado que Luca se molestara, incluso se enojara. En cambio, comenz a rer, profundas risas rugientes, que me dieron ganas de unirme. Salvo que se estaba riendo de m, lo que me hizo fruncir el ceo. l neg con la cabeza, agarrndose el estmago.

Ash, no puedes estar hablando en serio, verdad? Limpi una lgrima mientras encontraba mi mirada. A Stace le gusta Riley. Ellos han tenido una cosa en marcha desde la hoguera. Mi ceo se profundiz, y no estaba dispuesta a ceder por el momento. La vi dejar tu casa tarde las ltimas tres noches. Me dijiste que era un ensayo cerrado, as que, qu estaba haciendo ella all? Bueno, sonaba totalmente como una acechadora, pero demonios, ya haba llegado tan lejos. Luca tom mi cara suavemente con sus manos. Beb, slo voy a repetir esto una vez. Stace le gusta a Riley. Riley pregunt si poda venir a los ensayos para que pudieran pasar ms tiempo juntos. He estado esperando que se juntaran durante mucho tiempo, as que no iba a decir que no. No hay nada, nada, pasando conmigo y Stace. Qu razn tendra yo para mirar a otras chicas cuando te tengo a ti? T eres todo lo que necesito. Sus palabras me hicieron sonrojar. Tambin me hizo sentir como una completa idiota. Una vez ms, me haba comportado como una perra completa porque no haba entendido toda la situacin. Uf. Me siento tan estpida. Estaba dispuesta a luchar con Stacey por ti. Luca se ri y envolvi sus brazos alrededor. Tan agradable como es saber que ests dispuesta a luchar al estilo caverncola, no tienes que preocuparte por ello. Slo tengo ojos para ti, Ashton Blake. Cada parte de m se fundi con sus palabras, y consider no ir al centro comercial con mam y Blaze. Siempre poda llevar uno de mis viejos vestidos. Tena muchos de todos modos. Me mord el labio y me acerqu ms. Tal vez no tenga que ir de compras, despus de todo. Una sonrisa se dibuj en la boca de Luca.

Por mucho que me encantara eso, creo que deberas ir y pasar tiempo con tu mam. No quiero que piense que me estoy poniendo en medio de las dos. Qu tal si te llamo esta noche? Suspir y asent a regaadientes. Ahora que mi ira y desconfianza se haban retirado, no quera dejarlo. Aquellos ojos verdes me atraan hacia l y la sonrisa en esos labios prometan un beso que hara estallar mi mente. Aun as, acept su ofrecimiento de acompaarme a mi puerta, recibir el beso, y luego parada en el porche observarlo alejarse.

* * *

Mis brazos me estaban matando, cuando finalmente me derrumb en el sof, soltando cinco bolsas de compras a mis pies. Blaze se subi a mi lado con el coche nuevo de juguete que le habamos comprado. l condujo el coche a lo largo de mis piernas vestidas de vaqueros, detenindose ocasionalmente para sonrerme. Mam dej escapar un Hum, mientras pona sus propias bolsas en la mesa de caf y caa en el silln frente a m. Todos estbamos agotados del viaje de compras, incluso Blaze aunque no lo pareca. El agotamiento lo golpeara pronto y se apagara como una luz. Vas con Luca maana por la noche? pregunt finalmente mam, soplando los mechones de cabello que le haban cado en sus ojos. Estaba viendo a mi hermano cuando me pregunt, y volte de golpe la cabeza para mirarla. Oh, um... Por qu pensaras eso? Soy vieja, pero no estpida. Me he dado cuenta de cunto tiempo pasas con l dijo mam rodando sus ojos. Incluso Blaze sabe, verdad, cario? Los odos de mi hermanito se animaron ante el sonido de su nombre, y asinti con su rubia cabeza con vigor.

S, vi a Ashy y Loooca besndose! Sent mi rostro acalorarse, y me tap la cabeza con un cojn para que mi mam no pudiera verme. Eso no es tan agradable. Mi voz son extraa y ahogada. Blaze se subi a mi regazo y trat de quitarme el cojn. Qu ssucede? Ella solo es tmida porque tiene un novio. O decir a mam. Lanc el cojn a mam, pero ella simplemente lo atrap y empez a rer. Cuando su risa se haba calmado, mir a Blaze. Cario, por qu no te vas y sacas una taza de pudn de la nevera para merendar? Estar all en un minuto. Blaze salt del sof, llevando su coche con l. Puede el seor Rochester tener una tambin? l ama las tazas de pudn! La frente de mam se arrug y puso el cojn a su lado. Creo que al seor Rochester le da dolor de estmago cuando come cosas dulces. Por qu no consigues el tuyo y voy a hablar con el seor Rochester acerca de su diabetes. Die Bettys. Blaze asinti, pareciendo satisfecho con el diagnstico del seor Rochester. Est bien, mami. Rod los ojos mientras l se diriga a la cocina. No puedo esperar hasta que pase de esta fase del Sr. Rochester. Es muy molesto tener que comprar para el Sr. Rochester un regalo de cumpleaos, o accidentalmente sentarme sobre l. Mam sonri y levant las cejas arriba y abajo. T solas tener un amigo imaginario a esa edad tambin.

No lo hice! Oh, s, lo hiciste dijo ella, vindose satisfecha consigo misma. Su nombre era Sra. Potts y tena un gusto por las perlas y mi maquillaje caro. De alguna manera, la mayor parte del maquillaje terminaba en ti. Gracias a Dios, no dur mucho tiempo. Sin estar an segura de si creerle o no, decid dejar el embarazoso tema. Empec a levantarme. Bueno, gracias por ir de compras conmigo. Voy a subir a mi habitacin para probarme mi ropa nueva. No, todava no te vas. El tono de mam era lo suficientemente firme como para hacerme sentar. No hasta que me cuentes ms acerca de Luca y t. Gem y me hund ms profundamente en el sof, cruzando los brazos. Mam, realmente no hay nada que decir. Somos amigos y pasamos el rato, eso es todo. Ella arque una ceja que claramente significaba no me mientas. Amigos o amigos? No quera escuchar a mi mam haciendo referencias sexuales. Eso era tan, tan malo. Uf, mam, eso es tan rudo. Podemos no hablar de esto? Cuanto ms rpido lo cuentes, ms rpido te puedes ir. De lo contrario, voy a tener que seguir haciendo suposiciones. Hizo una pausa y acarici su mentn de una manera cmica. Todava van de manos agarradas? Besado? O...? Sus ojos se abrieron mientras se quedaba callada. Mis entraas se estaban retorciendo. Lo ltimo de lo que quera hablar con mam era sobre mi vida sexual con Luca. Muy bien, antes de que dejes que tu imaginacin de escritor corra contigo, s, estamos saliendo. S, nos hemos besado. S, me gusta. Eso es todo lo que necesitas saber.

Estoy feliz por ti, Ashy dijo mam con una amplia sonrisa. Dios sabe que Amelia y yo hemos estado esperando esto durante mucho tiempo. Oh, vaya. La mam de Luca quera en realidad que Luca y yo saliramos. La seora Byron y mi mam en realidad hablaban de cosas como esta. Eso era raro y muy embarazoso. Trat de no darle importancia. Bueno, no se emocionen demasiado y empiecen a planear nuestra boda, o nombrar a sus futuros nietos. Incluso mientras me levantaba, mi corazn lati un poco ms rpido ante el pensamiento de Luca y yo casndonos. Mantendra mi apellido o lo cambiara al suyo? Viviramos en su casa o en mi casa? Nuestros hijos seran rubios o morenos? Negu con la cabeza, tratando de ordenar mis pensamientos dispersos. Esto era lo ltimo que necesitaba estar pensando. ramos demasiado jvenes y demasiado inexpertos sobre el mundo. Los dos todava tenamos mucho por crecer, por hacer. Mientras agarraba mis bolsas y sala de la sala de estar, la voz de mam me sigui escaleras arriba. Ambas estuvimos de acuerdo en Beryl si tienes una nia.

Luca
Traducido por Laura Soto, Aria y Carosole Corregido por Nanis

i no tena el agarre tranquilizador de Ashton en mi brazo, me dara la vuelta y saldra corriendo de la fiesta de Kendall como el viento. No fue hasta las 8 p.m., sin embargo, que hubo varias personas dispuestas a

arrojarse en el patio delantero. Nosotros ni siquiera lo habamos hecho todava, y en el interior algn imbcil tropez conmigo y haba cerveza derramada en mis zapatos. Maldita sea. Me gustan estos zapatos. Limpiando la sustancia pegajosa en la hierba lo mejor que pude, permit a Ashton arrastrarme al interior donde la msica era tan fuerte que incluso me desconcert. Me sorprendera si los vecinos no enviaran a la polica muy pronto. Me agach para hablar al odo de Ash para que realmente pudiera orme. Sabes que los policas van a romperlo todo en unos cinco minutos, no? Y Kendall va a tener en un montn de problemas para tener alcohol aqu. Ashton me observ con diversin y abri mucho los ojos. Alcohol? Qu quieres decir? No veo nada de alcohol. Me resist a la tentacin de besar esa sonrisa en su cara y asent con la cabeza hacia el idiota borracho ms cercano. Estas personas estn borrachos con algo. Ashton se ri.

Puedo decir que nunca has estado en una de estas cosas antes. Hemos evolucionado desde los partidos de aficionados en el que quedan atrapados con el alcohol. No hay nada aqu. Todo el alcohol est en el stano. Tienes que tomar turnos para ir a beber all, pero es mejor que ser arrestado por la polica. Levant una ceja. Y no van all a comprobarlo? Ashton neg con la cabeza. Nunca tienen la oportunidad de hacerlo. Tan pronto como hay seales de la polica, la puerta del stano se bloquea y se oculta la llave. Cuando la polica quiere que la puerta se abra, slo decimos que no sabemos dnde est la llave. Simple. Ingenioso. Quin iba a pensar que ustedes podran en realidad tener cerebro para algo como esto? brome. Hey, cuando se trata de alcohol y fiestas, podramos darle una carrera a Einstein por su dinero. Esta vez no me pude resistir. La acerqu y le bese profundamente. Ella suspir contra m y me pas las manos por el cabello. De alguna manera, conseguimos avanzar mientras nos seguimos besando, y nos encontramos una pared vaca. Ashton lo golpe con la espalda, y me apret contra ella. Yo no era el tipo de persona que lo haca en pblico, pero no poda apartar mis manos de mi chica. No vea la hora de llevarla a casa, as realmente podra demostrarle lo que pensaba por la escasa ropa que llevaba puesta. Una vez ms, se trataba de otro vestido corto, pero ste tena la espalda abierta y un escote bajo, lo que me hizo querer hacer cosas sucias con ella. Me iba a llevar mucho controlarme esta noche. Cuando mi telfono vibr en mi bolsillo, en realidad estaba aliviado. Necesitaba un poco de alivio para no dejarme llevar por Ashton y su vestido. Ella me mir inquisitivamente con sus ojos brillantes, las mejillas sonrojadas, su cabello un poco ms desordenado de lo que estaba hace un rato, y me seal con la mano al telfono delante de ella.

Pareca decepcionada, y vio mientras revisaba mi telfono. Era un texto de Riley. Dnde stas? Dentro? U? Afuera. Me atrevera a entrar en la casa de una animadora? Un funeral. Hay alcohol? Sp Seguro? Apuesto mi vida Llego rpdo! Riendo, Guard mi telfono y me encontr con los curiosos ojos de Ash. Es Riley. Al parecer, esa fue la explicacin suficiente, porque Ash asinti con la cabeza con el conocimiento en sus ojos. Hizo alguna grieta sabia sobre la fiesta? Asent con la cabeza en respuesta. Fue increble cmo, en tan poco tiempo, conoca a mis amigos tan bien. Supongo que ayud que ahora los viera como personas, en vez de como "cosas". Ellos se haban acercado a ella tambin. Hubo un tiempo en que la haban evitado en los pasillos, pero, ahora, era una de nosotros. Bueno, una versin ms caliente. Ash de repente tir de mi brazo, los ojos llenos de alarma. Siguiendo su mirada, mir a travs de las puertas de cristal y en el patio trasero finalmente me di cuenta que estbamos en la cocina, vi a dos personas en una acalorada discusin. Uno de ellos era una chica que haba visto alrededor cuyo nombre no conoca. Era delgada y menuda con el cabello castao y corto. El tipo

era fcilmente reconocible. Era el idiota que haba dejado a Ashton para poder permanecer popular. Bennett. Ellos tenan la cara roja mientras se gritaban el uno al otro y, a medida que se acercaba a las puertas, sus voces eran lo suficientemente fuerte y lo suficientemente lejos de la msica para que pudiramos escuchar. No puedo creer que me hagas esto! estaba gritando la nia. Hadie, no hagas gran cosa de esto! Ella lo pinch con un dedo en el centro del pecho. Yo merezco algo mejor que esto, Ben. Una pequea multitud se haba formado alrededor de la pareja, y los ojos de Bennett giraron a su alrededor mientras observaba a las personas que lo observaban. Pareca ms enojado, probablemente por tener que enfrentarse a Hadie delante de tanta gente. Sus ojos regresaron de nuevo a ella y le empuj la mano. Al diablo con esto y que te jodan. Se fue ms all de la multitud y dejo a Hadie de pie all, sola. Los hombros de Hadie se hundieron y pareca que estaba llorando por la forma en que estaba temblando. Por ltimo, una chica con el cabello rojo rizado se abri paso entre la multitud y pas un brazo alrededor de la chica. Despus de unos segundos, las dos se fueron. Pobre Hadie dijo Ashton a mi lado. Me volv hacia ella con curiosidad. La conoces? Antes de que pudiera responder, alguien me golpe en la espalda. Hey, hombre! Empuj a Riley hacia atrs y le asent a Eddie, antes de darles a Stace y Elly un abrazo rpido. Me calent ver a Eddie, Riley e incluso a Elly enfrascados en una

conversacin con Ashton, quien estaba sonriendo y asintiendo. Stace estaba parada atrs, pero saba que ahora que estaba con Riley, sus problemas con Ashton desapareceran pronto. Ashton tena esta forma de encantar a todo el mundo. Especialmente a m. Esto es una fiesta, huh? me coment Stace. S, quin pensara que alguna vez iramos a algo as dije. Y no como intrusos murmur Stace. Realmente fuimos invitados. Algunos chicos del equipo de ftbol, que estaban pasando, realmente me asintieron. No haba esperado que ninguno de ellos me reconociera fuera de la escuela. Supongo que salir con la chica ms caliente de la escuela haca mucho por tu reputacin. No es que me importara de todas formas. Siempre pens que todos eran personas horribles. Ya sabes, que iban por ah derribando a mujeres viejas y pateando perros, pero no son as para nada. Los ojos de Stace se oscurecieron y movi la cabeza ferozmente hacia la entrada de la cocina. Bueno, la mayora no lo son de todas formas. Siguiendo su mirada, not a Kance acercndose a nosotros y gem internamente. Era la ltima persona con la que me quera encontrar. Tal vez podra inventarme una excusa para irme. Hey, Ashton! Kance se detuvo frente a nosotros y Ashton se volvi y la abraz. Kance nos dio al resto de nosotros una de esas sonrisas falsa que le salan tan naturalmente. Hola Luca, Eddie, Riley, Elly. Sus ojos marrones parpadearon al mirar a Stace. Y Gracie, cmo ests? Stace le fulmin con la mirada y pude sentir la ira emanando de su cuerpo. Es Stacey, t imbcil. Se volvi hacia m con ojos furiosos. Eso es todo lo que puedo soportar de Cruela DeVil por una noche. Estar alrededor si me necesitan. Sali corriendo, Riley siguindola, y pude decir que ya estaba despotricando sobre Kance con l.

Genial. Eso nos dej al resto de nosotros atrapados con la encarnacin del diablo. Me volv hacia ella con cautela. Sabes que su nombre es Stacey. Kance se vio sinceramente molesta. Lo juro, pens que era Gracie. Todo lo que quera hacer era llegar a su lado bueno, pero ahora me odia incluso ms. S que les he hecho muchas cosas desagradables en el pasado, chicos, pero quiero recompensrselos. Ashton le dispar una mirada comprensiva y frot su brazo. Est bien; yo tampoco saba sus nombres al principio. S, pero ahora ella tiene algo ms por lo que guardarme rencor. No quiero ser la chica a la que todo el mundo odia dijo Kance con un suspiro. No pude evitar rer. Creo que ya eres la chica a la que todo el mundo odia. Kance baj la mirada y se ri tristemente. S, supongo que lo soy, no? Por estpido que pareciera, realmente me sent mal por la chica. Quiero decir, Ashton haba sido de la misma manera y haba pensado que nunca cambiara. Aun as aqu estaba, saliendo con ella. A veces las cosas que parecan imposibles podan pasar. Era posible que Kance hubiera cambiado de verdad, y si quera ser agradable con otros, quin era yo para detenerle? Me encontr con los ojos de Eddie y l se encogi de hombros como si tampoco pudiera comprender a Kance. Tal vez estbamos siendo demasiado crticos. Este asunto de Kance me estaba confundiendo. Hombre, necesitaba una bebida. Chicos, voy por algo de beber. Quieren algo? Eddie, Elly y Ashton negaron, pero Kance me mir expectante. No me importara tomar algo. Ir contigo.

Ser acompaado por Kance no era mi idea de diversin y estaba intentado encontrar una manera de salir de eso, cuando Ashton me mir intencionadamente. Saba lo que significaba esa mirada. Quera que fuera agradable. Forc una sonrisa. Uh seguro. Kance, quien obviamente haba estado antes aqu, se abri camino por el pasillo a la puerta del stano. Consider marcharme en la direccin opuesta mientras ella no estaba mirando, pero resist la tentacin. Una vez que llegamos al final de las escaleras del stano, vi la disposicin de todo el alcohol. Haba tres mesas grandes llenas de todo lo imaginable. Cerveza, vodka, ginebra, ron, e incluso refrescos de vino. Kendall realmente saba cmo hacer una fiesta. Hablando de Kendall, estaba junto a una de las mesas regaando a un montn de chicos por mezclar vodka y ron. Cuando nos vio a Kance y a m, salud y me lanz una sonrisa confusa. Kendall saba que no soportaba a Kance. La saludamos de vuelta y Kance se volvi hacia m, sus ojos abatidos. As que, supongo que nunca encajar con ustedes, no? Por qu lo ests intentando de todas formas? Pens que eras demasiado buena para eso. Kance sostuvo mi mirada interrogante. Porque no encajo en ninguna parte, Luca. Nadie realmente quiere estar cerca de la perra de la escuela. La nica persona que me aguantaba era Ashton, y ahora ni siquiera creo que vayamos a ser cercanas de la forma en la que solamos serlo. Tampoco tengo oportunidad en encajar con ustedes chicos. Me encog de hombros. No duele intentarlo, sin embargo. Stace es difcil de impresionar una vez que se hace una idea sobre alguien. Sugiero que te comuniques con Eddie y Elly primero. Kance me mir a travs de sus espesas y oscuras pestaas.

Y qu hay de ti? Yo? pregunt, confundido por su franqueza. S dijo, bajando el tono. Cmo me comunico contigo? Uh. Me frot la frente. Hombre, esta conversacin de repente se haba vuelto incmoda. Estaba coquetendome o slo estaba siendo amistosa? Kance empez a rer y me golpe en el brazo. Oh Dios mo! Has pensado que hablaba en serio? Slo estoy jugando contigo, Luca! De alguna manera, me las arregl para rer para que ella no pensara que estaba actuando como un idiota. Tal vez me estaba tomando esto demasiado en serio. Era como si estuviera esperando a que me sacara un cuchillo. Estaba tan paranoico porque hiciera algo malvado, que estaba actuando tenso alrededor de ella. Necesitaba dejarme llevar y conseguir un poco de alcohol. S, uh, lo siento. Supongo que todava no estoy acostumbrado a la idea de ti siendo tan amistosa. Dices eso como si fuera algo malo. Slo toma un poco acostumbrarse a ello. Kance asinti en comprensin, y lanz su cabello sobre un hombro. Estaba sorprendido de que se lo estuviera tomando tan bien. As que, qu hay de esa bebida? Asent, mirando hacia la mesa llena de alcohol. S, me he desviado un poco. Oh, siento haberte distrado. Qu tal si te lo recompenso y te consigo tu bebida? No, est bien. No te metas en ningn problema. Puedo hacerlo por ti. Prometo que no la envenenar dijo ella con una sonrisa.

Est bien, ahora me sent muy estpido otra vez. S, bien. Consgueme lo que sea que t vayas a tomar. Kance sonri, pareciendo complacida por conseguir lo que quera, mientras caminaba hacia la mesa de las bebidas.

* * *

La msica estaba demasiado fuerte. Thump. Thump. Thump. Como si alguien estuviera pateando una pelota contra mi cabeza. Las luces eran tan brillantes que me dolieron los ojos cuando salimos del stano, riendo de algo tan gracioso que no poda recordar lo que era. Dnde est Ashton? pregunt, chocando contra Kance. Me mir inocentemente, y seal hacia la cocina, Creo que est all. Oh dije y luego volv a rer. Era extrao que estuviera en la cocina. Cocina. Que palabra graciosa. Risas estallaron a mi lado y me acerqu a un grupo de gente que no conoca. Le di un golpe en la espalda a un chico. Hombre, lo s dije, sacudiendo mi cabeza con incredulidad. Es. Tan. Malditamente. Divertido. Me miraron como si fuera un aliengena y me alej. Como sea. No necesitaba a esos aguafiestas de todos modos. Kance y yo estbamos pasando un buen momento. La cocina es por aqu, Luca dijo Kance, agar rando mi brazo y dirigindome al pasillo.

Al entrar en la cocina mir a Kance asombrado. Eres malditamente increble! Eres como un GPS! Kance ri y me llev a la parte de la cocina ms cercana a las puertas corredizas que llevaban al patio trasero. Haba un par de personas en la esquina, pero no haba seales de Ash por ningn lado. Dnde est mi Ashton? Estar aqu pronto. Me dijo que la esperes aqu. Los ojos de Kance brillaron mientras se acercaba. Por qu no te sientas? Asent con la cabeza. Esa era una gran idea. Sentarse era tan divertido como estar de pie. Si me siento, va a ser capaz de verme? Por supuesto. Kance me gui hacia una silla y me dej caer en ella. Me asegurar de que lo haga. Eres una buena amiga, Kance. No s por qu todos te odian tanto. Kance sonre en respuesta. Sabes, realmente tiene suerte de tenerte. El aroma del perfume de Kance era tan embriagador que me inclin ms cerca. Estaba usando una mierda cara. Eso crees? Asinti y puso una mano en mi brazo. No lo creo. Es un hecho. Me gustara tener a alguien como t. Inclin la cabeza hacia un lado, y mi mundo se dio la vuelta. Tal vez lo tendrs dije mientras tomaba su mano en un gesto de consuelo, y as no perda el equilibrio y caa de la silla.

Cuando mir a Kance para darle mi mejor cara tranquilizadora, not que sus ojos no estaban puestos en m. Estaba mirando a algo ms all de m, hacia las puertas de cristal y ms lejos. Sus ojos se abrieron y me mir. Um, Luca... no te va a gustar esto. Volv mi cabeza para que pudiera ver de lo que se estaba quejando. Las chicas eran las reinas del drama, pero tambin eran tan calientes. Especialmente Ashton. Ella era la ms caliente... Mi cabeza comenz a dar vueltas como si alguien me hubiera empujado en un vuelo interminable de escaleras. Qu. Diablos. Ashton estaba en el patio hablando con ese idiota, Oliver! Y no estaba alejndose como debera ser; de hecho estaba en una conversacin con l! l puso una mano sobre su hombro y ella no hizo ni un movimiento para sacarla. En cambio, lo miraba con adoracin. Esto era una mierda. Le iba a poner fin ahora mismo. Mientras luchaba con mis pies, Kance me empuj hacia abajo en la silla. No, Luca, djalo ir. Ests demasiado borracho. Oliver fcilmente podra vencerte en una pelea. La empuj y trat de levantarme de nuevo. Me importa una mierda! Voy a patear su trasero! Cmo puede estar all hablando con l como si nada hubiera pasado? La mirada de Kance era compasiva. Siento decrtelo, pero esa es la clase de chica que es Ashton. No se preocupa por los dems. Slo se preocupa por s misma, y slo ve el nmero uno. No importa a quin le hace dao en el proceso. No dije, mi estmago se hunda con cada palabra que Kance estaba diciendo. No, no es ms as. Ha cambiado. Luca, esto poda ser difcil de escuchar, pero Ashton siempre ha tenido sentimientos por Oliver. Desde la secundaria. Nunca va a superarlo. Ellos se

pertenecen. Los ojos de Kance se mantuvieron firmes, y una parte de m saba que estaba diciendo la verdad. Enterr mi cabeza en mis manos, as estaba envuelto en la oscuridad. No, no, no, no. Me sent all y me mec hacia adelante y atrs. No me poda hacer esto. No poda elegir a Oliver sobre m. La necesitaba ms que nunca. Cmo pudo mentir sobre sus sentimientos? Habamos compartido todo juntos, y ahora me iba a dejar por l. Cmo pude ser tan iluso? Cmo pude creer sus mentiras? Las piernas de Kance rozaron las mas y susurr en mi odo. Ese aroma increble nublaba mi mente. Puedo hacerlo mejor para ti, Luca. Puedo ayudar. Levantando mi cabeza, me di cuenta de lo cerca que estaba. Not lo hermosos y suaves que eran sus labios. Tragu saliva mientras la tiraba en mi regazo. Cmo? Sin decir una palabra, Kance presion sus labios con los mos, envolviendo sus brazos alrededor de mi cuello. Sus labios me quemaban con cada beso y casi me empec a olvidarme de una chica llamada Ashton. Casi, pero no del todo.

Ashton
Traducido por Nayelii Corregido por Nanis

L
fogata.

a mano de Oliver toc mi hombro, y me qued inmovilizada, mi mente corriendo con repulsin mientras lo miraba. No haba manera de que me alejara sin hacer una escena. l me tena bastante acorralada y estaba

tratando de hacerme escuchar sus razones de mierda por lo que haba hecho en la

La ltima cosa que quera hacer era estar ah y reconocer su existencia. Dnde estaba Luca de todos modos? Haba pasado una hora desde que se haba ido a conseguir bebidas, y me estaba distrayendo mientras charlaba con algunas chicas que saba que estaban en el escuadrn universitario de la secundaria Penthill. Luca me haba enviado un mensaje de texto hace cuarenta minutos diciendo que volvera pronto, pero no lo haba visto todava. Para hacer el asunto peor, no poda parecer encontrar a Riley y Stace, quienes sospechaba estaban enganchados en este momento. Eddie y Elly tambin se haban alejado para encontrar algo para botanear. Sin embargo, deseaba que uno de ellos viniera e interrumpiera a Oliver. Ms que nada, esperaba que Luca pudiera aparecer. Era el nico que me haca sentir segura. Sabes, no puedo disculparme lo suficiente estaba diciendo Oliver. Lo que hice estuvo mal y, lo juro, nunca har nada como eso otra vez. Rod mis ojos. En verdad no me importara lo que tuviera que decir. Lo super y no quera hablar de eso ms. Est bien, lo que sea.

As que, t y Luca en verdad estn saliendo, huh? pregunt, sus ojos llenos de inters. Suspir, preguntndome cuntas veces tena que decirle la misma cosa una y otra vez. S, Luca y yo estamos saliendo. Nada ha cambiado desde la ltima vez que me preguntaste. Y la prxima vez que me preguntes, mi respuesta ser exactamente la misma. Oliver dijo con desprecio: Slo quera asegurarme. T sabes, considerando cmo tu supuesto novio est succionando la cara de tu mejor amiga. Qu? Gir mi cabeza as miraba a travs de las puertas de cristal y directo a la cocina. Mi estmago cay mientras trataba de dar sentido a lo que estaba viendo. No haba mucho para dar sentido, considerando cmo Kance estaba sentada en el regazo de Luca, y estaban cerrados en un apasionado abrazo. Mi cuerpo comenz a temblar. No. Esto no era real. Luca nunca me hara esto a m. Sin embargo, la prueba estaba justo frente a mis ojos. l estaba besando a Kance, sus manos vagando por todo su cuerpo. Las mismas manos que me haban acariciado y sostenido estaban ahora sobre ella. Tuve esta repentina urgencia de vomitar, pero lo sostuve dentro. Por lo contrario, calientes, gruesas lgrimas se deslizaron bajo mi cara mientras los miraba, sin moverme. Ellos se alejaron y Kance mir afuera y me vio mirndolos. Dijo algo a Luca y salt fuera de su regazo. Luca se gir en mi direccin y nuestros ojos se encontraron. Mis pies me llevaron pasando a Oliver y hacia las puertas de cristal. Las deslic abiertas justo cuando Luca se par, luciendo confundido. Cuando entr en la cocina, me estaba mirando con ojos vidriosos. No poda formar ninguna palabra. Me senta tan rota. No quedaba lucha en m. Qu puedo hacer? l dijo que me quera, pero me haba traicionado. Haba desperdiciado mis sentimientos en l.

Luca se tambale hacia adelante. Estaba muy borracho, pero eso no cambiaba nada. l todava lo hizo con Kance sin preocuparse por m. Ashy, yo No, no quiero escucharlo. La rabia estaba pulsando a travs de mis venas como veneno. He visto suficiente. l sacudi su cabeza, sus ojos dudosos. Djame explicar. Lo sien No te atrevas a pedirme disculpas! Eres slo tan malo como Oliver. No puedo creer que ca por tu acto de chico agradable. Mi voz temblaba con furia. Termin contigo. Luca se qued callado, probablemente porque su mente borracha no pudo pensar en nada que decir. Mi mirada cay sobre Kance quien estaba bebiendo delante de nosotros con una expresin engreda en su cara. Y t dije, sealndola. Te llamas a ti misma una amiga? Eres la ms baja, ms manipuladora persona que nunca he conocido. Kance dijo con desprecio: Crees que en realidad me importa lo que piensas de m? Pensabas que eras tan buena con tu novio sabor-del-mes. Bueno, slo prob que l no es nada especial, slo otro perdedor que todos olvidarn en una semana. No era una persona violenta, pero en ese momento todo lo que vi era rojo. March hacia Kance y la abofete tan duro que todo lo que escuch fue un resonante crujido mientras mi mano haca contacto con su mejilla. Kance se tambale hacia atrs por la fuerza del golpe mientras su mejilla rpidamente se volva una fea sombra de rojo. Me dio una mirada que podra matar. Te vas a arrepentir de esto, Ashton! Me voy a asegurar de que nadie nunca quiera nada que ver contigo!

Me gustara verte tratar, t puta. Mi voz estaba increblemente calmada mientras me giraba alrededor. Una multitud se haba reunido alrededor de las puertas de cristal mientras miraban el intercambio entre nosotros tres. Empuj a travs de ellos, ignorando todo lo que estaba pasando alrededor de m. Mi mente estaba enfocada en una cosa, y lo repeta una y otra vez en mi mente. Estaba sacando a Luca Byron de mi vida para siempre, y nunca iba a permitirle a nadie entrar de la manera en que se lo permit a l. La gente que amaba siempre terminaba lastimndome, y nunca iba a dejar que sucediera de nuevo otra vez.

Luca
Traducido por Mona Corregido por Nanis

E
Huh? Asent distradamente.

so es todo? La voz me sac de mis profundos pensamientos y mir alrededor, buscando la fuente de ello.

Eddie era el que haba hablado. Pregunt si conseguimos todo.

S, creo que s. Mir de nuevo hacia la casa de Ashton, preguntndome si ella estaba en casa y si hablara conmigo. Cuntas veces la has llamado? Qu? Eddie suspir. Cuntas veces has llamado a Ashton desde anoche? No poda mentirle. Cinco veces a su casa, nueve veces a su celular, y he estado ah un par de veces. Dame un segundo. Djame decirles a las chicas que comiencen a salir. Asent, mir a Eddie caminar hacia el lugar donde la furgoneta de Riley estaba estacionada sobre la calle. Riley, Stace, Elly, Kendall y Yuki se reunieron alrededor

de l, hablando y riendo. Eddie las interrumpi y dijo algo en voz baja, que hizo que echaran una mirada haca m. Genial. No tenan nada mejor que hacer que hablar sobre m. Y no era difcil de adivinar de qu hablaban tampoco. Anoche, el enfrentamiento entre Ashton y yo se haba extendido rpidamente por la fiesta, incluso antes de que Eddie hubiera logrado sacarme de all. Y todo fue mi culpa. Haba sido un estpido borracho que se haba besado con la amiga de ella. Nos vemos pronto, Luca! grit Elly. Kendall y Yuki me saludaron, dndome tristes sonrisas. No me haban hablado mucho, y solo poda asumir que era debido a su lealtad a Ashton que mantenan distancia de m. Levant una mano en respuesta mientras los observaba a los tres entrar en el auto de Kendall. Eso fue todo lo que me atrev a hacer. Estaba tan agotado, me senta como derrumbado. Riley tom a Stace de la mano y ambos caminaron hacia m con Eddie. Era extrao verlos como una pareja real, pero me alegr de que hubiera funcionado para ellos. Stace mereca un tipo como Riley, no un tipo como yo. Estaba feliz por ellos, pero tambin estaba triste. Mi oportunidad con Ashton haba terminado. Ella termin conmigo. Elly no va contigo? le pregunt a Eddie una vez que ellos me alcanzaron. Eddie neg con la cabeza. Pens que quizs ustedes necesitan hablar. Elly vena con nosotros, pero todava no estaba tan cerca como nosotros cuatro lo estbamos. De todos modos realmente no quera revivir los acontecimientos de la noche anterior. Mi resaca era un recordatorio suficiente. Mi cabeza palpitaba y mis ojos estaban entrecerrados y afectados por la luz. Bueno, no lo necesito.

Vas a dejar de actuar como un beb, y superarlo ya? dijo Stace, cruzando los brazos sobre su pecho. Ella nunca tuvo paciencia para cosas como esta, entonces no entiendo por qu estaba aqu participando en esta intervencin apenas encubierta. Es fcil para ti decirlo. Siempre odiaste a Ashton le respond. Estaba siendo un completo estpido con mi mejor amiga, pero no poda hablar de Ashton. No quera hacerlo. Era demasiado doloroso. Era demasiado pronto. Stace suspir y dej ir la mano de Riley. Se acerc a m y me mir airadamente. En realidad, no la odio. Estoy enojada contigo porque ayer actuaste com o un completo idiota. Cualquier imbcil podra decir que Kance estaba tramando algo, pero t solamente tenas que seguir siendo el chico bueno, verdad? No ests contenta de que terminramos? Ella me estaba confundiendo. Pens que Ashton era su enemiga mortal o algo as. Stace luca incmoda. Tengo que explicrtelo detalladamente? Ella te hace feliz, entonces cmo puedo odiarla por eso? Te equivocaste a lo grande, y si no te perdona entonces no puedo culparla. Te besuqueaste con Kance que bsicamente equivale a vender tu alma al diablo. Enterr mi cabeza en mis manos. Qu he hecho? Ella fue lo mejor que alguna vez me pas, y yo fui lo bastante tonto para creerle a Kance cuando me dijo que a Ashton le gustaba Oliver y que ella realmente nunca haba cambiado. Por qu fui tan estpido? Qu hice? Tienes que ir a hablar con ella dijo Eddie. No, no puedo. Ella no querr tener nada que ver conmigo. Me he equivocado en el pasado, pero esto es completamente diferente. Le dije que nunca la dejara o hara algo que la lastimara. Romp mi promesa. Nunca me perdonar. La llev a su casa anoche. Riley finalmente habl. Todo lo que hizo fue llorar todo el tiempo. Nunca dijo nada sobre ti. Tal vez todava tienes una posibilidad.

El saber que haba derramado lgrimas por m me hizo sentir mucho peor. Despus de las semanas increbles que habamos pasado juntos, cmo poda hacerle esto? No la mereca. Mereca tener a alguien que se preocupara por ella ms que yo. No dije, apretando mis dientes. No quiero otra oportunidad. Quiero que tenga mejores oportunidades. Merece algo mejor que esto. No soy bueno para ella. Luca, ests siendo increblemente estpido ahora mismo! grit Stace. Ve all, rompe la maldita puerta, y hazla que regrese contigo! No repet. No voy a hacerla estar con un tipo que le hizo esto, incluso si ese tipo soy yo. Estar mejor sin m. No quera que mi resolucin se derrumbara, a pesar que cada vez que pensaba en mi vida sin ella, era como un puetazo en el estmago. Pero tena que dejarla ir. Ella lo superara y, un da, encontrara a alguien mejor. Olvidara todo sobre m, al igual que lo haba hecho antes. Yo no sera nada ms que el estpido que la haba engaado con su mejor amiga. Luca, no tomes decisiones por ella! Stace echaba humo. Djala tomar sus propias decisiones. Por lo menos ve all y habla con ella, hombre insisti Riley. Ella no tiene que tomar una decisin. Ya lo he hecho. Mi corazn doli con cada palabra que dije, pero las cosas estaban mejor de esta manera. Tena que enfocarme en nuestro concierto y olvidarme definitivamente de Ashton. Chicos, mejor nos vamos si queremos llegar a tiempo. Luca, no puedes hablar en serio sobre esto. Stace me mir con incredulidad mientras Riley envolva un brazo alrededor de ella.

No le hice caso a Stace porque el asunto estaba cerrado para m. Esta no era una discusin. Esta era mi decisin. Riley, los chicos y t deberan ponerse en marcha. T tienes todo el equipo. Eddie y yo ya estaremos justo detrs de ti. Riley iba y vena sobre las puntas de sus pies, como si quisiera decir algo. Finalmente, se encogi de hombros. Seguro. Nos vemos all. l gui a Stace a su auto, mientras ella me lanz una ltima mirada de desaprobacin. No me importaba lo que ella pensara de m. Ya no me importaba nada. La nica persona que me haba importado no estaba ms en mi vida. Me asegur de eso cuando la traicion con su mejor amiga. La nica cosa que poda hacer era lo que haca mejor. Tena que alejar a Ashton. La nica cosa que iba a lograr ayudarme a superar el dolor era mi msica. La msica era lo nico con lo que poda contar. Me perdera en ella, sera consumido por ella, y la usara para olvidar a Ashton. Lo que sea que quedara de m, cualquier parte oscura que permaneciera en m, iba a ponerla en dar el mejor maldito espectculo que alguna vez haba dado. Por mi padre. Y por la chica que amaba.

Ashton
Traducido por Mona Corregido por Nanis

o me importaba que fueran las cuatro de un sbado por la tarde. No iba a dejar mi habitacin. Iba a quedarme aqu por el resto de mi vida si esto significaba que no tendra que enfrentarme a nadie nunca ms.

Anoche, haba tratado de dejar todo fuera y actuar indiferente, pero en la maana toda esa resolucin se haba derrumbado. No poda conseguir sacar la imagen de Luca y Kance besndose de mi cabeza. No poda perdonar su traicin. La peor parte era, que sin importar cunto intentara olvidar a Luca, simplemente no poda hacerlo. Era difcil imaginarme no estar en sus brazos, o nunca besarlo otra vez. Con quin compartira todos mis problemas? Quin alguna vez me entendera de la manera que l lo haca? La respuesta era simple. Nadie. Nadie me conoca como Luca lo haca. Nadie me entenda de la manera que l lo haca. Nadie poda hacerme rer tan fcilmente como l poda. Poda pasar mi vida buscando, pero nunca encontrara a nadie como l. Tena que ser honesta conmigo. Lo amaba. Lo amaba con cada fibra de mi ser, con mi alma. Sin embargo, no poda perdonarlo. Se haba emborrachado y se haba besuqueado con Kance sin pensar en m. El hecho de que esto fuera tan fcil para l me mat. Enfrentar esa realidad haca que mi corazn doliera. Me haba prometido que nunca me dejara, pero bast con que se emborrachara para que se olvidara de todo lo que nosotros habamos compartido. Esto tomara tiempo, mucho tiempo, pero me curara. Tena que curarme.

Alguien llam a mi puerta, y levant el cobertor de mi cabeza. Adelante grit, sabiendo muy bien que era mi mam. La puerta se abri un poco y mi mam asom su cabeza. Sus ojos vieron las persianas bajadas, la habitacin oscura, y luego finalmente aterrizaron en m. Oh, Ashton, cario, qu pas? No esper una respuesta antes de entrar en la habitacin y sentarse sobre mi cama. Sus ojos estaban llenos de preocupacin mientras me estudiaba, esperando una respuesta a mi comportamiento parecido al de un ermitao. Exhalando, me sent y mir hacia abajo a mi cobertor. Quera contarle todo, pero no quise cargarla con mis pequeos problemas cuando ella haba tenido problemas mucho peores con los hombres en su vida. Mis problemas con Luca parecan tontos en comparacin. No es nada, mam. Solamente estoy cansada. Mam me mir con un ojo crtico. Si vas a quedarte en la cama hasta las cuatro por la tarde entonces al menos piensa en una mejor razn que estar cansada. Suspir, jugueteando con el borde de mi edredn. Bien, no estoy cansada, pero todava no tengo ganas de hablar de ello. Ashton, piensas que soy una tonta? me rega. S que esto tiene algo que ver con Luca, las cinco veces que l llam por telfono a casa y las tres veces que vino. La mir fijamente con sorpresa. l vino? Ni siquiera me haba dado cuenta. Probablemente haba estado bajo mi edredn entonces. Mam asinti y alis la parte posterior de mi cabello. Qu pasa con ustedes dos? Todo iba tan bien hasta anoche. Pas algo en la fiesta de Kendall?

Mi mam era demasiado perspicaz. Era demasiado difcil guardar algo de ella. Los acontecimientos de la noche pasada me sobrecargaban, y de repente, solamente quera sacarlo todo a la luz. Durante la mayor parte de mi vida, haba reprimido mis emociones porque era ms fcil que hablar de ellas. No quera parecer dbil, pero me haba vuelto fra. Tal vez no me sentira tan pesada una vez que dejara de reprimir todo. Continu jugando con el edredn. Luca bes a Kance anoche. Hubo una larga pausa, y luego mam habl. Ests segura? Mirando hacia arriba, asent. Lo vi con mis propios ojos. No, quiero decir, ests segura de que l la bes. O ella lo bes a l? Me encog de hombros. Importa eso? Todo es lo mismo. El rostro de mam estaba muy serio cuando habl. No, cario, todo no es lo mismo. Podra ser que Kance lo atrap desprevenido y result que los viste en el momento equivocado. Aun as eso no cambia lo que hizo. Mi corazn se apret con dolor. Pens que l se preocupaba por m. Dijo que me amaba Mi voz se quebr en mi garganta, y mam envolvi un brazo a mi alrededor, estrechndome. Apoy mi cabeza en su hombro, disfrutando el simple momento con ella. Nuestra pelea de hace unas semanas estaba olvidada y me amaba independientemente de las cosas horribles que le haba dicho. Su amor era incondicional. De la manera que pens que el de Luca haba sido.

Cuando tena tu edad tambin estuve enamorada, sabes? dijo mam, su voz suave. Mis amigos me dijeron que l estaba mal para m, pero no me importaba. Estaba cegada por mis sentimientos hacia l y no poda verlo por lo que realmente era. No dije nada. Saba que mam hablaba de mi padre biolgico, un asunto que nunca mencionaba. Haba aprendido a lo largo de los aos que le molestaba demasiado y evit preguntar por l. Fue increble realmente escuchar una conversacin como esta, sobre l. Mam tom una respiracin temblorosa y cambi de lugar entonces nos quedamos mirando la una a la otra. Comet un error cuando era adolescente. Mi error fue enamorarme del tipo incorrecto. No quiero que t tambin te equivoques. T y Luca son el uno para el otro, solamente lo s. Puedo sentirlo. Dos personas no pueden cuidar el uno del otro tanto y no ser el uno para el otro. Sus ojos brillaron con lgrimas. No te equivoques como yo lo hice, Ashton. Escog al tipo incorrecto, pero t puedes escoger el correcto. Cuando las palabras de mam se hundieron, empec a tener esta incmoda sensacin en la boca del estmago. Kance haba admitido que haba querido que la viera besando a Luca y que haba estado jugando con nosotros todo el tiempo. En cuanto a Luca, yo no le haba dado una oportunidad para explicarse. No haba querido escuchar sus mentiras y excusas. Tal vez ese haba sido mi mayor error. Mam tena razn. Tena que tomar la decisin correcta. Y la opcin correcta era Luca. Mierda. Mi mente corra cuando sal de la cama y me dirig a mi armario para encontrar algo para cambiarme. Tengo que ir a hablar con l. Mam se levant y se acerc para abrir mis persianas. Cuando me cambi a un par de pantalones vaqueros y una camiseta, mam dio vuelta haca m con el ceo fruncido.

Cario, lo vi marcharse de su casa hace una hora. Uno de sus amigos trajo una furgoneta y colocaron sus guitarras en la parte posterior. Su concierto dije inmediatamente. l tiene un concierto esta noche. Me derrumb sobre mi cama, dejando a mi cabello caer en mi rostro. Era demasiado tarde. l ya se haba ido. Tendra que esperar a que regresara, y no saba cundo sera. Tena que verlo ahora. No poda dejarlo actuar en una noche tan importante sin saber cmo me senta acerca de l. Que haba cometido un error al no escuchar su lado de la historia. Que lo amaba. Los dedos de mam apartaron el cabello de mi rostro, y mir hacia arriba para verla darme una sonrisa tranquilizadora. No te preocupes por nada. Te llevar a cualquier parte que necesites ir.

***

Estaba bastante segura de que si mam supiera que el concierto de Luca era a dos horas de distancia, y requera que cruzramos la lnea estatal, no se habra ofrecido a llevarme. Por otra parte, en el fondo era una romntica empedernida, entonces no me sorprendera que lo hiciera. Mam gir alrededor de la esquina, evadiendo apenas un poste metlico sobre la acera. Su conduccin haba sido ms o menos lo mismo el tiempo entero, como si estuviramos en una de esas pelculas donde tena que detener al amor de mi vida de subir un avin. Su mala conduccin me tena agarrndome al borde de mi asiento, pero no senta la habitual ansiedad que tena cuando estaba en un auto. Tal vez hablar con Luca sobre ser testigo de la muerte de su pap finalmente me haba ayudado a seguir adelante.

Desde el asiento trasero, Blaze se ri tontamente. Pareca que l estaba en un paseo en el parque de diversiones. Al menos tena al Sr. Rochester para entretenerlo en el largo viaje, tanto como su amigo invisible me pona de los nervios. El auto fren ruidosamente y mir por la ventana, notando que el auto de Luca y la furgoneta de Riley estaban estacionados fuera del bar. Berkeley no era uno de esos bares de aspecto srdido que tenamos en nuestra ciudad. En realidad luca nuevo, como si hubiera sido renovado recientemente, con un exterior blanco limpio y las ventanas oscurecidas. Incluso haba un guardia de seguridad apostado fuera. Voy a encontrar un lugar para comer as Blaze puede tener su cena deca mam. Llmame cuando necesites que venga a recogerte, est bien? S, lo har. Gracias mam. Me deslic fuera del coche y me apresur hacia la entrada de Berkeley y al guardia de seguridad. l era un hombre grande con la cabeza afeitada. Las gafas de sol que llevaba le daban un aspecto intimidante, y me par delante de l, insegura de qu decir. l me mir de arriba a abajo. Bebers esta noche? Su pregunta me tom por sorpresa, y rpidamente negu con la cabeza. Uh um, no. No soy lo suficiente mayor para beber. Solamente vine aqu para ver actuar a una banda un amigo mo est en la banda. Las palabras salieron de mi boca en una loca prisa. El guardia de seguridad me mir durante un minuto antes de sacar un sello y agitarlo hacia m. El sello quiere decir que puedes beber alcohol. Ningn sello quiere decir que no puedes. Guard el sello en su bolsillo. Ests llevando algn arma, drogas, o alcohol? Levant mis manos, negando con mi cabeza. No, y no tengo un bolso tampoco. Slo tengo mi telfono. Lo saqu de mi bolsillo para mostrarle.

Bien, puedes entrar. Y no le pidas a tus amigos que te compren nada de alcohol advirti l con un ademn mientras yo entraba. Incluso aunque el exterior de Berkeley luciera bien, el interior todava ola igual como cualquier otro bar. El olor a humo de cigarrillo, alcohol y calcetines sudorosos de gimnasio colgaba en el aire. Arrugu la nariz ante el olor, y dej que la multitud me empujara a la parte posterior del bar. Berkeley estaba repleto de gente, todos estaban amontonados. Dej que mis ojos vagaran, buscaba cualquier seal de Luca o los dems, pero no tuve suerte. No haba ningn modo de distinguirlos del resto de la multitud. Entonces mi corazn se detuvo. Reconoc la voz que cantaba. Era Luca! Skeptic Coil estaba sobre el escenario interpretando lo mejor que alguna vez haba visto. Record la cancin de uno de sus ensayos, y me dio un sentimiento de satisfaccin por ver la multitud completamente encantada por ellos. Mis ojos se dispararon hacia Luca y apreci la vista de l mientras rasgaba su guitarra con su cabeza inclinada sobre ella. Cuando la cancin se termin, levant la vista, y habl en el micrfono con falso entusiasmo. Damas y caballeros, gracias por venir a vernos esta noche. Esta ltima cancin est muy cerca de mi corazn. Escrib sobre esta chica que me vuelve loco, pero a quin no puedo sacar de mi cabeza. Les ofrecer: Nunca se acabar! Maldicin. Slo haba llegado a tiempo para verlos tocar su ltima cancin. Las cosas no iban de la manera que hubiera querido. Luca comenz a tocar notas suaves sobre la guitarra. Levant su cabeza y comenz a cantar, y me olvid de todo lo dems, de todo lo que haba estado molestndome. Solo tena ojos y odos para Luca y para el hermoso sonido que vena de l.

Hay este recuerdo Que me lleva de regreso

A aquel verano Que no quera que terminara

Eddie comenz a tocar la batera, y Riley en el bajo. Todos parecan estar absortos por lo que estaban haciendo. La cabeza de Eddie se mova al ritmo del tiempo, y Riley tena los ojos cerrados y pareca como si estuviera en su propio mundo. Mis ojos se desviaron de nuevo a Luca y la expresin afligida sobre su rostro mientras cantaba. Me pregunt qu estaba pasando por su cabeza para hacerlo verse as.

Cuando tus ojos encuentran los mos Todo lo que quiero de ti es que te quedes conmigo Pero los das se han ido, estar siempre solo, y no puedo permitirlo. As que quiero que sepas que an lo recuerdo; no s cmo podramos olvidar todo lo que supimos. Este amor nunca se acabar, y mi corazn siempre te necesitar.

Escuch con asombro mientras Luca cantaba, su voz era tan hermosa, tan encantadora. Sus palabras me atormentaron. Las palabras que eran tan obviamente sobre m. Mi corazn dola solamente de escucharlas. La expresin sobre su rostro tena sentido ahora. Estaba sufriendo porque cantaba sobre m. Luca mir a la multitud, como si buscara algo, y de algn modo sus ojos cayeron sobre m. Sus cejas se levantaron y casi dej de cantar porque estaba tan enfocado en m. La incredulidad floreci en su rostro, pero sigui cantando, un borde de pura desesperacin en su voz. l me llamaba. Me deca que fuera a l, y eso era exactamente lo que iba a hacer. Me abr paso entre la multitud, acercndome hacia el escenario, y fue entonces cuando algo realmente asombroso sucedi. Luca se quit la guitarra, agarr su micrfono y salt del escenario. Riley y Eddie lo vieron en shock, pero siguieron tocando como si nada hubiera pasado. Mi corazn lata ms rpido mientras Luca se acercaba a pasos largos y decididos, al mismo tiempo segua cantando. Cantando para m.

Pero los das se han ido, estar siempre solo y no puedo permitirlo. As que quiero que sepas que an lo recuerdo; no s cmo podramos olvidar todo lo que sabamos. Este amor nunca se acabar, y mi corazn siempre te necesitar.

Cuando Luca me alcanz, la cancin termin y la multitud se volvi frentica. Pensaron que esto era la parte del espectculo y lo estaban amando. Luca estall en una enorme sonrisa. Damas y caballeros, somos Skeptic Coil. Buenas noches! La multitud estall en aplausos y gritos alrededor de l, pero no particip. No poda apartar la mirada de Luca. No poda apartar la vista de la intensidad en sus ojos. Riley salt del escenario y se acerc a nosotros. Me dio un guio antes de agarrar el micrfono de Luca y dejarnos a nosotros solos. La multitud se levant alrededor de nosotros, pero a ninguno nos importaba. Slo tenamos ojos el uno para el otro. Era como si nadie ms estuviera aqu. Estbamos en algn lugar, por un riachuelo, en nuestro propio mundo donde solo nosotros existamos. Habl primero. Luca, lo siento tanto. Comet un gran error. Dej a Kance nublar mi juicio. Trataba de hacerme dudar de ti, y le cre. Luca frunci el ceo. No puedo actuar como si fuera inocente en todo esto. Esto es mi culpa tambin. Dej que sucediera. Debera haber sabido que no haba nada entre Oliver y t. La dej engaarme. Jug con nosotros dos. Ca directamente en su trampa. Debera conocerte mejor que eso, y comprender si no quieres tener algo que ver conmigo. Yo solo quera que supieras cmo me senta. l dio un paso ms cerca y presion sus labios contra los mos, enviando a mi corazn en un frenes mientras me besaba profundamente. Cuando se apart, sus ojos brillaban. Esta es mi respuesta final, Ashton. Si me dejas, vas a tener un infierno de tiempo tratando de deshacerte de m.

Mi boca cay abierta. Entonces, no hemos terminado? No, a no ser que t quieras que lo hagamos. No poda creer que, despus de todo, todava quisiera estar conmigo. El hecho de que todava me quisiera era asombroso. Entonces ests seguro? Luca pas su pulgar sobre mi labio inferior. Ashton, ambos hemos cometido errores, pero lo que importa es que nos perdonemos el uno al otro. Si pudiera recompensrtelo un milln de veces, lo hara. Si pudiera cambiar lo que viste anoche. Lo hara. Pero no puedo hacer eso, Ashton. Todo lo que puedo hacer es decirte cunto te amo y cun asustado estoy de perderte. No puedo hacer esto solo. Te necesito. Sin aliento, dej que me atrajera hacia su pecho. Lo mir desde abajo de mis pestaas, tratando de digerir todo lo que haba dicho. Te necesito tambin. Eres el nico que me mantiene sensata, y quien me pone en mi lugar cuando soy una mocosa engreda. Siento mucho haber dudado de ti l neg con la cabeza y coloc un dedo sobre mis labios para hacerme callar. Dej de hablar, dej de pensar, y solamente lo dej ser. Me perd en las profundidades de los ojos verde amarillento de Luca mientras miraba hacia m. No me importa, Ashton. Todo lo que me importa es que ests aqu ahora mismo. Conmigo.

Komal Kant, vive en Sidney, Australia, con su esposo, y demasiados perros y gatos (aunque ella nunca parece pensar que tienen demasiados!). Es la autora de Impossible (With me #1), un romance contemporneo YA, acerca de una chica que har todo por ser popular, y el roquero de al lado. Actualmente, Komal est trabajando en el segundo libro en la serie With Me, Falling For Hadie, el cual es acerca de una chica tratando de superar una mala ruptura, y el chico nuevo en el pueblo que la ayuda a recuperarse. Su segundo lanzamiento del 2013 ser Runaway Mortal, la primera novela en una serie paranormal YA. Komal habla demasiado, re muy fuerte, canta fuera de tono, y generalmente dice las cosas inapropiadas en los momentos apropiados. Es demasiado entusiasta acerca de los video juegos, libros de cmic, Spiderman, las pelculas de Batman, los hroes Byronic, pelculas de horror, hornear y zapatos bonitos.