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AHISTORIOGRAFIA DA REVOLUO FRANCESA -

PERSPECTIVA DE UMA POLgMICA SEM FIM


Francisco Jos Calazans Falcon
PRLOGO
A Jaistoriosrafia. entendida como conjunto, tanto das atividades voltadas
para a produo do conhecimento histrico, quanto dos seus resultados - os textos c-,
1140 se dissocie das condies que, em cada tempo/lugar preciso', presidem ao trabalho
historiogrMico. Desse modo, a historiografia tambm hist6rica, pois, na sua produo
interagem fatores gerais e especfficos os mais diversos; se os primeiros so os condi-
cionante. histricos mais evidentes, o. segundo. vm a ser as concepes tericas e
metodolgicas que defnern e orientam o trabalho historiador, sejam ou D40conscien-
tes, tanto em relao ao recorte do seu objeto quanto ao mtodo da sua investigao.
Enquanto expresses epocais de uma cultura e da respectiva sociedade, tais fatores se
articulam na produo do respectivo paradigrua hstorogrfco, a iDclulda uma certa
idia de histria.
A historiografia a expresso, a nvel do trabalho historiador, desse COD-
junto de condicionamentos sociais e individuais que lhe do existncia concreta e con-
ferem histria da histria suas especificidades propriamente "histricas". Dada a cir-
constncia de assumir o produto do trabalho-historiador, na imensa maioria dos.cases,
uma forma textual, seriavlido tambm afirmar que ele resulta, principalmente, da di-
nmica da interao textual, smcrnica e diacrnica, em funo' da qual se delimita o
campo das possibilidades reais da historiografia num dado momento da sua histria
Deduz-se, portanto, que a premissa bsica do estudo historiogrfico que
viseum mfuimo de rigor metodolgico a desempre abordar a historiograflll "sob spe-
cie temporis" ainda que em o fazendo possa incorrer nas criticas daqueles que insstem
em abord-la "sub spece aetemitatis." (I)
"l come to bury Caesar, not to praise him"
(W.Shakespeare> "Iuus Caesar'
Anl Conl., B.lo Horizonte. y.4 n,Os 2 3 _ Molo/Dezembro/1989 265
INTRODUO - BALANOS E COMEMORAES
Nossas consideraes sobre a historiografia em seu sentido geral apli-
cam-se tambm. evidentemente, s historiografias particulares, ou seja, quelas que se
definem a partir de determinados recortes temticos ou cronolgicos, tal como exa-
lamente o caso da "Revoluo Francesa de 1789". Apesar da enorme riqueza textual e
da complexidade desta historiografia, no nos parece vlido supor que ela deva consti-
tuir uma exceo regra, pois a ela tambm se aplica a afirmao de J. Bouvier: "A es-
crita da histria Iilha de seu tempo, no h historiadores inocentes",
Convm todavia assinalarmos desde o incio que, em relao'a historiogra-
fia da Revoluo Francesa. existe um aspecto que lhe especfico ou, pelo menos, in-
comum: a conotalo poUtico-idco16gica que a envolve desde seus comeos. Essa
conotao constitui umaespcie de cargaexplosiva que dificultasempre. emescalam-
possfvel de avaliar-se, a anlise historiogrfica propriamente dita, at tal ponto ela pa-
rece "colada" a essa historiografia. Apenas para que se tenha uma idia, bastaria com-
par-la, por exemplo, historiografia da Revoluo Inglesa na qual, nem de leve,
acharemos algo que se compare historiografia da Revoluo Francesa em matria de
conotaes poltico-ideolgicas.
Desde 1789, praticamente, cada perodo da histria francesa mirou-se no
grande espelho da "Revoluo" e nele contemplou, ou imaginou contemplar, as ima-
gens contraditrias do sonho ou do pesadelo mais identificadas com alguns dos seus
prprios desejos e afeies, ou com seus temores e dios. Desse modo, os diversos
"presentes" produziram idias e construram vises relativas "Revoluo" que so
muito mais fIis a eles mesmos do que Revoluo propriamente dita. Assim, o per-
correr essa historiografia poder ser uma forma de tentar-se conhecer a Revoluo,
mas ser. certamente ummeio muito mais eficaz paraconhecermoscada umadas po-
cas emque se escreveua histriada Revoluo.
OS BALANOS HISTORIOGRFICOS
As inmeras hist6rias geraisou parciais da Revoluo Francesa, os levan-
tamentos das suas fontes documentais e bibliogrficas, levaram, em diferentes pocas, a
tentativas de balanos histrico-crticos capazes de orientarem o trabalho do historia-
dor a partir de uma visualizao mais ou menos abrangente do esforo j realizado:
nesse sentido que se pode perfeitamente distinguir, pelo menos, trs momentos princi-
pais da realizao de tais balanos:
- No rmal do Kc. XIX e infciOB do aluai. registra-se a produo
de diversos trabalhos historiogrficos e bibliogrficos-documentais de grande impor-
tncia, dentre os quais podemos citar os elaborados por Gabriel Monod, Alphonse Au-
lard e Lord Acton, em 1910, e o de Paul Caron, em 1912. Pertencem tambm a esta -
poca as publicaes sistemticas de documentos da Revoluo, onde se destaca o tra-
balho infatigvel de A. Aulard, tanto frente da "Comsso de Histria Econmica da
Revoluo" (criada em 1903, por iniciativa de Jean Jaurs), quanto da Comisso es-
pecffica para a Revoluo, que foi criada no mbito da Seo de Histria Moderna e
Contempornea do "Comit de Trabalhos Histricos".(2)
266
An61. Conl., B.lo Horlz:onte, ",,4 n.... 51 3 Malo/Dezembro/1989
2" - No perodo situado entre as dnas guerras mundiais. sobretudo
na dcada de 1930, intensificaram-se os estudos historiogrficos e os levantamentos
documentais relativos Revoluo, com a participao de Georges Lefebvre, Pb. Sag-
nac e Louis Villat, alm de vrios outros historiadores. Contando com forte apoio ins-
titucional, 08 especialistas puderam editar importantes volumes de documentos revolu-
cionrios, cabendo ainda lembrar que foi no ano de 1937 que G. Lefebvre fundou o
"Instituto de Histria da Revoluo", na Sorbonne. Contrastando com a tnica da
maioria das avaliaes dessa poca, Daniel Halevy publicou, em 1939, a controvertida
"Histoire d'une Histoire" .(3)
3" - No perodo posterior ao t6rmino da Segunda Guerra Mun-
dial. reativou-se muito o trabalho institucional voltado para a publicao de noVOS do-
cumentos revolucionrios, paralelamente - retomada dos estudos sobre a historiografia
da Revoluo. Surgiram, ento, estudos e avaliaes historiogrficas com perspectivas
diferentes e instigantes, como as de G. Lefebvre, Alfred Cobban, S. Mellon, Piter
Geyl, J. MacManoers, apenas para mencionar os principais. Jacques Godechot, em
1963, e Alice Grard, em 1967, publicaram, embora com caractersticas e objetivos
bem distintos, estudos historiogrficos atualizados da Revoluo.(4)
Quanto ao panorama atnal do debate historiogrfico sobre a Revoluo
Francesa, pode-se destacar o livro excelente de Jacques Sol - "A Revoluo em
Questes", e o crtico e bastante polmico "Dicionrio Crtico da Revoluo France-
sa", de Franois Furet e M. Ozouf. Constata-se nesses trabalhos a tendncia atuaI de
fazer O balano e analisar a produo historiogrfica em conexo com problemas es-
pecficos da historiografia da Revoluo, ficando em segundo plano as chamadas hs-
t6rias gerais ou interpretaes globais.
AS COMEMORAES DA REVOLUO
No ano do bicentenrio da Revoluo Francesa parecem acirrar-se as po-
sies antagnicas acerca do grande evento, fenmeno que apenas reproduz outros
mais ou menos semelhantes ocorridos por ocasio de comemoraes idnticas. Nova-
mente nos deparamos com o conflito aberto entre os partidrios da comemorao e
seus adversrios, inclinados a lanar um verdadeiro antema sobre a histria da Revo-
luo. Entre esses dois grupos, o historiador, desejoso de apenas conhecer a Revoluo,
parece perdido na "terra de ningum" e fica a indagar consigo mesmo porque noes-
colheu o Renascimento, a Revoluo Industrial ou outro tema "mais ameno" para ob-
jeto de seus estudos.
No entanto, nem a comemorao, nem a contra-comemorao so pro-
priamente novas. Cada "aniversrio da Revoluo" contou tambm com uma espcie
de "contra-aniversrio", seno, vejamos:
a) Em 1839, Cinquentenio da Revoluo, a disputa se deu em torno da questo
de se saber qual teria sido de fato a "verdadeira Revoluo" - a de 1789 ou a de 1793?
Para os liberais moderados, como Thiers, Guizct, Therry, etc., a verdadeira havia sido
a de 1789. "autenticamente popular e necessria"; para os radicais, como Raspai],
Marrast e Cavagnac, e os socialistas, como Buchez e Lapponeraye, a Revoluo ver-
dadeira teria sido a de 1793, por haver tentado realmente "realizar a igualdade"; daf
tambm o culto devotado a Robespierre e viso da Revoluo como promessa a con-
cretizar-se ainda no futuro.
An6!. Conl., Belo Horizonte, "'.4 n."s 2 e :3 Molo/Dezembro/1989
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Simultaneamente, foi nessa mesma ocasio que a "lenda bonapartista"
atingiu o apogeu, pois, em 1840, com o retomo das cinzas de Napoleo I, entusiasma-
ram-se todos aqueles que ainda ansiavam pelo retomo do bonapartismo. Segundo A.
Grard, a "lenda revolucionria", crescida sombra da lenda bonapartista, ser a her-
deira do contedo messinico desta ltima, alm de tomar sobre si todas as febres do
romantismo numa dcada de intensa fermentao". A grande data - 1789 - viu-se co-
locada ento no meio de um intenso fogo cruzado: da burguesia que, na fala de Guizot,
considerava a Revoluo j terminada - houve Revoluo sim, foi grandiosa, roas no
h mais; reao monarquista, sobretudo legitimista, que no podendo risc-la, esfora-
va-se por denegri-la; dos segmentos sociais pequeno-burgueses e proletrios que a
cultuam na convico de serem seus herdeiros e como tais predestinados a recome-la
e conclui-Ia efetivamente.t)
b) Em 1889, Centenmo da Revoluo. a polarizao de foras a favor e contra a
comemorao assumiu feies mais definidas. Finalmente vitoriosa, a Repblica (Ter-
ceira) empenha. seem comemorar o triunfo definitivo dos ideais de 1789. Comemoran-
do a Revoluo e transformando-a em objeto de autntico "culto nacional", a Repbli-
ca comemora e cultua a si mesma. No foi portanto por acaso que, em 1886, foi criado
um curso de Histria da Revoluo, na Sorbonne, transformado em ctedra, em 1891,
cujo ocupante, at a sua morte, em 1928, foi Alphonse Aulard, que exerceria durante
todo esse tempo uma verdadeira liderana sobre o ensino e a pesquisa da "sua Revolu-
o". Em oposio a tudo isso manifestaram-se os monarquistas, os legitimistas em
particular, os catlicos em geral, duplamente irritados: com a comemorao em si e
com a liderana que a esquerda radical assumiu nos festejos. Da promoverem os des-
contentes diversas manifestaes que sublinham o carter sanguinrio e violento do
"Terror" e o atesmo de "Robespierre e seus sequazes",(6)
c) Em 1939, momento do Sesquicentenmo da Revolno. admiradores e de-
tratores do evento voltam a enfrentar-se em meio ao clima sombrio que reinava ento
na Europa (Depresso, Nazi-Fascismo, etc.). Enquanto a maior parte da burguesia
francesa se retraa, dividida entre o "perigo vermelho" e as suas prprias hesitaes em
relao ao nazi-fascismo, deixando "esquerda" a tarefa de apresentar- se como her-
deira do jacobinsmo, os setores mais conservadores, ou "reacionrios", criticam e de-
nunciam a comemorao como manobra dos "comunistas" e "ateus". Profundamente
divididos, os franceses manifestam-se contraditoriamente em relao ao acontecimento
fundador por excelncia da "Nao" - a Revoluo de 1789. s vsperas do segundo
conflito mundial, em meio s festividades oficiais, essa diviso adquire uma significao
fundamental.
Mesmo assim, convm lembrar que houve durante a dcada de 1930 um
esforo continuado e crescente voltado para as pesquisas e estudos revolucionrios,
afirmando-se j a partir dai a liderana de G. Lefebvre.(7)
I - DIVISO DO TRABALHO
Diante da riqueza e variedade dessa historiografia, inmeras so nossas li-
mitaes. Juigamos importante oferecer ao leitor uma viso global da histria dessa
histria mas precisamos nos precaver para os limites naturais de um trabalho como es-
te. Dai havermos preferido sintetizar as grandes linhas que marcam o desenvolvimento
268
An61. Conl., B.lo HorIzonte, ".4 . n.COI 2 e 3 Molo/Dezembro/1989
do assunto, semjamaisesquecermos nossa insero nesse presente que o nosso, aquie
agora, lugar onde o debate historiogrfico ainda continua, como sempre, envolto por
conotaes polticas e ideolgicas.
No nos parece fcil, no entanto, definir o nosso prprio caminho. De-
ver/amos, por exemplo, optar por uma das tendncias atualmente existentes e olimpi-
camente ignorarmos a existncia de outra ou outras tendncias? Quem sabe ento. se
no seria prefervel fazer como tantos outros. ou seja, desqualificar, logo de sada, a
posio contrria, acusando-a de errada, mentirosa. "ideolgica", j que, com toda
certeza, nossa posio a nica certa, verdadeira e "cientfica"?
Entretanto, do nosso ponto de vista tais alternativas so igualmente equi-
vocadas. Julgamos que a atitude mais adequada a de tentarmos estabelecer certos
marcos ou indicadores que permitam uma compreenso mais objetiva da historiografia
revolucionria, isto , precisamos contextualizar-lhe os debates a fim de distinguirmos
o circunstancial do permanente para construir um espao de discusso racional capaz
de viabilizar uma reflexo cientfica sobre o prprio debate em curso.
As dificuldades inerentes a uma tal proposta so inmeras, bemo sabemos.
Contra sua concretizao conspiram dois tipos de fatores: a riqueza e densidade da
produo historiogrfica sobre a Revoluo; o teor emocional, no raro permeado por
idiossincrasias pessoais, que perpassa todo o debate historiogrfico da Revoluo e
permanece vivo ainda hoje. Os fatores do primeiro tipo iro impor limites fsices ao
nosso trabalho. J os fatores do segundo tipo nOS fazem duvidar da possibilidade mes-
ma da discusso objetiva de um tema to carregado de preconceitos poltico-parti-
drios. ideolgicos e personalistas. No estaremos forados "a priori", dada a natureza
do debate, a nele assumirmos, uma posio predeterminada antes mesmo de comear-
mos a tentar analis-Io? Se estivssemos certos que assim , nosso trabalho seria intil.
o desenvolvimento deste texto focalizar ento em duas partes a historio-
grafia da Revoluo sintetizando-se, na primeira, a parte mais longa e quantitativa-
mente mais rica, e, na segunda, a parte relativamente mais recente: A - Principais fases
da historiografia revolucionria das origens a 1945; B - A historiografia revolucionria
posterior a 1945 e as novas caractersticas dapolmica,
II - DIMENSES DA POL!MICA
o retorno peridico da Revoluo Francesa ao altar da consagrao nacio-
nal. ou ao banco dos rus, pode constituir-se em motivo de curiosidade ou de simples
espanto. Para o historiador, no entanto. sobretudo um srio obstculo ao avano do
conhecimento e da reflexo crtica: como ficar imune aos admiradores e aos adver-
srios da Revoluo?
Para os cultuadores da Revoluo, 1789 identifica-se com a comemorao
de uma herana,que necessrio reafirmar e revivenciar como um autntico mito fun-
dador. Para os inimigos da Revoluo, essa comemorao no passa de inominvel be-
resia ao perpetuar a lembrana de um absurdo que conviria esquecer.
I\n61. Conl., B.lo Horizonte, v.4 _ n.OI 51 3: _ Malo/Oezembro/1989 269
No devemos ento nos admirar se, na opinio de diversos historiadores, a
Revoluo permaneceu sempre, ao longo de dois sculos, como uma espcie de questo
no resolvida, quer poltica quer ideologicamente, pelos franceses.
Da certamente deriva que as comemoraes revolucionrias tenham sido e
continuem a ser momentos de clmax de todos os antagonismos acumulados e cristali-
zados a partir da prpria Revoluo de 1789.
Lutas partidrias e preconceitos herdados esto presentes, desde o incio.
nessa historiografia, tanto nas suas interpretaes de cunho mais ou menos jornalstico,
quanto nas amplas concluses das histras gerais do evento. Pouco importa. no caso, a
existncia de uma significativa massa de pesquisas realizadas, de estudos srios sobre
este ou aquele aspecto, pois o trabalho acadmico pouco conseguiu realizar diante das
chamadas "Interpretaes de conjunto".
Parece que no h um meio termo possvel entre o culto e a rejeio. Cui-
tuar, revigorando periodicamente o mito fundador, afirmar a perenidade: a Revolu-
o ; comemorar, fortalecendo a identidade do presente com as origens primordiais
desse mesmo presente, significa mais uma vez proclamar as verdades emblemticas -
Liberdade, Igualdade, Fraternidade - que ligam o presente ao passado e projetam-se no
futuro, enquanto promessa que a lgica da histria assegura a realizao.
Mas h a tambm a outra face da comemorao. Para os que rejeitaram
e rejeitam a Revoluo, o seu culto se converte em acinte e deve ser denunciado como
engodo; a comemorao precisa ser exorcizada e condenada enquanto tal,pois mantm
artificialmente vivo o fantasma de ummito que se converteu na pesadelo cuja Jembran-
a apenas serve para dividir a nao. Seria melhor esquecer de vez a Revoluo, para
benefcio de todos, em vez de assegurar umasobrevivncia artificial atravs de panto-
mimas peridicas chamadas de "comemoraes".
Nas linhas precedentes, procuramos esboar um desenho talvez algo irni-
co do forte contedo emocional 'que sempre acompanhou as interpretaes daRevolu-
o Francesa de 1789. destacando. inclusive. os momentos de maximizao de tal con
tedo - as comemoraes. Situada entre os que admiram e os que detestam. entre os
cultuadores festivos e os inimigos "enrags" a tarefa do historiador da historiografia
no com certezadas mais fceis.
Segundo MacManners, a Revoluo teve, historicamente. trs tendncias
interpretativas bsicas: direitista, republicana e socialista. A viso direitiJta varia en-
tre o elogio de Lus XVI, os emigrados, Napoleo, ou at mesmo o Comit de Salvao
Pblica. Entre os republicanos, o "Terror" ora visto como a desgraa de seus pr-
prios ideais, ora como uma necessidade. Jos socialistas oscilam entre Robespierre e
Hbert e vacilam entre a simpatia e o dio em relao burguesia. Tais escolhas no
so apenas polticas e, ainda que o fossem. haveria casos em que se poderia apontar a
divergncia entre a lgica e o sentimento no seio da mesma filiao poltica. No caso da
Yioleocia e da sua legitimao, por exemplo, as predisposies psicolgicas pesam
tanto ou mais que as opes poltico-partidrias: por outro lado, o patriotismo atua
em muitas ocasies como agente unificador, em oposio ou divisionismo poltico.(8)
270 Anl.. Conl., lIelo"*Horlzonte, v. .f - ".1 5! 3 . Malo/Dezembro/1999
Ao contrrio de Alice Grard, que nos deixa supor a possibilidade de
distinguir entre os "fatos" e as interpretaes, MacManners alerta-nosparao perigo de
imaginannos que exista uma espcie de "terra de ningum" do "fato", uma vez que as
opinies pessoais mais sedimentadas de umhistoriador no constituem apenas umaes-
pcie de "vis" a ser devidamente descontado. No raro, esse vis representa a base
fundamental da originalidade da viso do historiador.
o maior problema, no entanto, que a questo transcende o nvel do de-
bate acadmico, pois h muito mais coisas em jogo. So vises de mundo distintas que
se defrontam, so posies politicas conflitantes, so ideologias irreconciliveis. Em
suma, trata-se de formas de ser e de pensar irredutveis na sua essncia. A polmica
abrange, ao menos num certo sentido, toda a histria contempornea e no apenas a
histria francesa. Os que se situam historicamente "a favor" da Revoluo, ainda que
possam cultivar divergncias interpretativas ou explicativas, ou at nfases distintas
a respeito dos vrios momentos do processo revolucionrio, caracterizam-se pela ade-
so ideologia do progresso e unversalidade da "Declarao dos Direitos do Homem
e do Cidado", de 1789. Socialmente, suas fileiras abrangem os segmentos da burgue-
sia liberal e republicana, fortemente anti-clerical, bem como os socialistas em geral.
verdade que, aos poucos, estes ltimos foram se tornando mais reticentes, produzindo-
se variados tipos de divergncias entre eles e os republicanos com relao a avaliaes
histricas sobre os heris, as etapas e a natureza da Revoluo de 1789. No sculo
atual, essa tendncia acentou-se, concentrando-se as discrepncias em torno do pro-
blema do destino da Revoluo: para a burguesia a Revoluo aparece como uma reali-
zao tpica do passado, uma conquista que deve ser preservada; para os socialistas, a
Revoluo burguesa foi apenas a etapa necessria ao advento de uma outra Revoluo.
Portanto, entre a viso cristalizada e acabada que eterniza uma revoluo sempre igual
a si mesma, e a viso prospectiva e teleolgica que afirma a revoluo como um vir a
ser permanente, o ccmpromsso tende a ser progressivamente mais dificil.
Mas, apesar de tais divergncias internas, os defensores da Revoluo
possuram sempre algo em comum - o carter "progressisfa" das suas posies. Para o
nosso argumento, eles podem ser pensados como um verdadeiro bloco historiogrfico e
politico. Afinal, eles se pensam como "progressistas" e tambm so pensados por seus
adversrios como integrantes de um todo homogneo e consistente - os membros de
histOriografia ude esquerdan.
Contrapondo-se a esse "bloco", nadando contra a corrente da Histria,
segundo seus adversrios, situam-se todos aqueles que formam a longa tradio que,
durante o sculo XIX e o aluai, afirmou incessantemente que a Revoluo teria sido
um grande e lamentvel erro, talvez o equvoco maior da modernidade. Socialmente,
seus integrantes foram. a princpio, os aristocratas emigrados e os setores clericais, es-
pecialmente os "padres refratros"; aos poucos vamos ter os legitimistas e os cat6licos
em geral, ferrenhos defensores do "trono e do altar", integrando a corrente contra-re-
volucionria; a partir da segunda metade do oitocentos, as fileiras dos adversrios da
Revoluo foram engrossadas pela adeso dos burgueses partidrios da "ordem" desi-
ludidos com o liberalismo, OU preocupados com o socialismo. Temos a uma das conse-
quncias do desenvolvimento do conservadorismo, ou at de um certo reacionarismo,
entre segmentos sociais burgueses desencantados com a substituio da mitologia do
"Terceiro Estado" pela realidade do "Quarto Estado", reveladora de uma luta de clas-
ses no mais no passado mas no presente e no futuro.
Anl. COAI., B.lo Horl:tonte. Y." . n."1 2 e 3 . Malo/Oenmbro/1989 271
A estas correntes mais antigas. <ticas ou reticentes quanto realidade da
Revoluo, vieram agregar-se aos poucos, desde os comeos do nosso sculo, os gru-
pos e os intelectuais burgueses preocupados ou insatisfeitos com as implicaes da
massificao social, da radicalizao da luta de classes e dos "avanos" do materialismo
e do atesmo. Tal estado de esprito se fez acompanhar, com uma certa frequncia, de
verdadeiras "dvidas existenciais", que se traduziram em crticas aos valores habitual-
rrente associados cincia e ao progresso. Na Frana, desde fins do sec. XIX, a partir
II) "Caso Dreyfus' e suas seqelas e da difuso das teorias racistas, o conservadorismo
tomou-se insuficiente para muitos, propiciando o climaintelectual e emocional favor-
vel ao.proto-fascismo da "Action Franaise" e. mais tarde, ao fascismo propriamente
dito.
Em sntese, os inimigos da Revoluo, ao mesmo tempo crticos do pro-
gresso e cticos em relao democracia, constituem a tradio historiogrfica que,
embora englobando eoonnes diferenciaes internas, sempre tendeu a ser apreendida
em bloco por seus oponentes "progressistas" que a rotularam de conservadora ou "rea-
cionria". No calor da polmica historiogrfica de hoje essas posies tendem a ser
rotuladas simplesmente de "interpretaes de direita".
Apesar das perspectivas otimstas de alguns historiadores que acreditam na
possibilidade de j ter sido b muito superada a oposio entre os dois grupos acima,
estamos convencidos de que a distino ainda existe e funciona na prtica. estabelecen-
do uma dicotomia maniquesta entre historiadores "de esquerda" e historiadores "de
direita". No parece haver uma terceira posio. Ou comemoramos ao lado dos pro-
gressistas, ou apostrofamos ao lado dos reacionrios, Se comemoramos, podemos sen-
tir-nos gratificados em sermos identificados como progressistas; se apostrofamos, de-
vemos correr o risco de sermos repudiados e denunciados como reacionrios.
Diante dessa diviso. como pensarmos na possibilidade de escapar a esses
rtulos se a divisoque conotam bem mais antiga do que todos ns?
Talvez um possfvel caminho seja o de tentarmos examinar um pouco mais
de perto o conceito bsico presente ao longo de toda essa diseusso interminvel - o
conceito de "revoluo". No se trata pormde encaminhar uma discusso conceituaI
nos mesmos termos j propostos por Furet, mas de nos darmos conta da forte impreci-
so conceituai presente em muitasdas discusses entre interpretaes ditas "de esquer-
da" e "de direita".
De fato, so muito poucos os historiadores que se do ao trabalho de defi-
nir. previamente, o sentido que atribuem, nos seus textos. palavra "revoluo". Nun-
ca sabemos se a o sentido est referido idia de revoluo no interior de um determi-
nado espao te6rico-metodoI6gico, ao(s) sentido(s) que a palavra possua para os con-
temporneos da Revoluo de 1789 ou, ainda, para os intelectuais ilustrados do sete-
centos antes da queda da Bastilha.
Tal impreciso, semntica e terica, faz-se acompanhar em geral de uma
confuso tambm complicadora: a no dissociao entre proposies de natureza em-
plrica e proposies de cuobo propriamente terico - que pressupem a utilizao de
categorias cuja validade explicativa/interpretativa est condicionada aos pressupostos
constitutivos de uma determinada teoria. Mesmo conscientes do carter construdo das
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An61. Conj., lIelo Horl:l:oote, v.4 0.. 5! e 3 Molo/OezelllbroJ1989
evidncias empricas, os historiadores partem do pressuposto de que esto pesquisando
um processo que realmente aconteceu - num certo tempo e lugar - ao qual associam,
ainda que provisoriamente, certos "acontecimentos". Mas, salvo no caso do historiador
tipicamente empirista, tais "evidncias" no existem nem, principalmente, significam
por si mesmas. o historiador que ir dar sentido a essas evidncias, ao transformar
seus documentos em monumentos em funo dos seus pressupostos tenco-metodol-
gicos.
Se os fatos so construes do historiador e suas evidncias s "evi-
denciam" (significam) algo em funo do campo de significaes que nada mais so se-
no a teoria assuntida pelo historiador, seria ingenuidade nossa acreditar na existncia
de alguma coisa como um "territrio emprico comum", ideologicamente neutro, dado
a todos os historiadores quaisquer que possam ser as suas opes tercas concretas.
Somente na historiografia dita "positivista" podemos ter esse encontro entre o histo-
riador, os dados (evidncias) e o respectivo sentido ou significao.
A partir destas consideraes, afigura-se para ns bastante bvio que no
h o menor sentido em tentar invalidar uma determinada explicao ou interpretao a
partir de supostas evidncias produzidas noutro espao terico e que no significam
coisa alguma no mbito do territrio terico que se pretende invalidar. Enfim, em
funo do conceito de "revoluo" que ele utiliza que o historiador ter os fatos ou
evidncias correspondentes, jamais ao inverso. Dois conceitos de "revoluo" tero
assim, naturalmente, seus prprios fatos ou evidncias, diferentes em maior ou menor
escala. Portanto, so sempre os conceitos ou categorias que utilizamos, definidos de
acordo com nossas prprias opes tericas e metodol6gicas, que constituem os "nos-
sos fatos", alm, claro, j que somos seres sublunares, como escreve Paul Veyne, dos
nossos preconceitos e determinaes mais ou menos "presentistas".
III - O DESENVOLVIMENTO HISTRICO DA POLaMICA
A - Das origens atI! o {"mal da Segunda Guerra Mundial
H uma tradio historiogrfica que se habituou em estabelecer uma dis-
tino bsica entre uma primeira fase, marcada pelos trabalbos de historiadures no-
proflssionas-polticos, jornalistas, filsofos, etc., que iria at dcada de 1880, e uma
segunda fase, caracterizada pela institucionalizao da pesquisa e a especializao dos
profissionas de histria, quaodo teria ocorrido a profissionslizao da produo-histo-
riogrfica. No entanto, no se pode afirmar que o advento da histria erudita tenha re-
presentado a superao de todos os mitos - .. se entendermos como tais ... uma vi-
so global e transfigurada, mais viva por deitar razes no subconsciente e corresponder
a uma necessidade de crer para agir" (uma vez que) "o mito est a princpio na prpria
Revoluo antes de se ver inscrito na mentalidade coletiva" (A. Grard). Segundo G.
Lefebvre, o mito j estava presente nos comeos da Revoluo e representa a origem
dos messianismos sociais e polticos do sculo XIX, em estreita unio com a crena no
"progresso>? tendo como seu contraponto a mstica contra-revolucionria.(9)
Tanto a Revoluo Francesa como a sua historiografia representaram du-
rante longo tempo o duplo papel de fatores de uoiio e de diviso da sociedade
francesa. Unio quaodo se trata da guerra travada pela Revoluo contra seus adver-
A.nl. II Conl., Belo Horizonte, v, 4 n.
O
, 2. :3 MOio/OezembroJ1989
273
srios externos, situao na qual o patriotismo mobiliza o sentimento nacional; diviso
enquanto guerra civil e transformao profunda da sociedade, a produzir a oposio de
interesses e de posies polticas inconciliveis. Estas. divergncias refletiram-se nas
tentativas dos que escreveram sobre a Revoluo para esclarecer-lhe as origens, os ru-
mos e a natureza, marcando sua presena na historiografia atravs de noes como "a-
cidente", "necessidade", "imprevisto", entre outras.
Durante os seus primeiros 150 anos, a hstoriografia revolucionria for-
mulou e consolidou temticas e problemas que se tomaram quase obrigatrios. Simul-
taneamente s oposies polltic_o.-ideo)gicascentradas no fenmeno revolucionrio,
cristalizaram-se algumas "teorias explicativas" mais ou menos recorrentes, como. por
exemplo, a respeito das "origens" da Revoluo: a "teoria da conspiraio", e a
Uteoria das CirCUDltiDciaa", ou seja, a explicao voluntarista e a determinista.
Na teoria da conspirao, nascida com os Emigrados franceses da poca
revolucionria, embora variem os pormenores da explicao - maquinaes de indiv-
duos ou grupos, projeto politico-ideolgico ou simples ambio de uma minoria - o que
sempre se faz presente a convico de que "algum" (indivduo ou grupo) "fez a Re-
voluo". Tal interpretao transformou-se, com o passar do tempo, na "interpretao
padro da direita sobre a Revoluo" (MacManners), repetindo-se sempre em obras
cada vez mais sofisticadas.(IO)
A teoria da circunstncia tem caracterstica de possuir partidrios direita
e esquerda, conforme se entendam essas circunstncias como fatalismo providencial.
ou como destino ou fatalidade histrica - a chamada "fora das coisas".
Se a primeira teoria julga poder indicar o(s) culpado(s) perante o tribunal
da Histria, a segunda prefere jostamente evitar a imputao de responsabilidades hu-
manas.
a) A fue de 1189 a 1815
Praticamente desde seus comeos os acontecimentos ocorridos a partir de
1789 na Frana foram vividos e interpretados pelos seus contemporneos como cons-
tituindo de fato uma "revoluo". A partir dessa representao coletiva, tremenda-
mente real para os que participaram ou foram envolvidos pelos acontecimentos, o
pensamento "revolucionrio" procurou marcar suas prprias distncias em relao a
tudo que lhe havia precedido - da a noo de ..Ancien Rgime" - e tentou discernir as
circunstncias originrias do evento e as caractersticas capazes de demonstrar sua
coerncia intrnseca.
As primeiras histrias da Revoluo foram escritas por pessoas que vive-
ram ou estavam ainda vivendo o processo revolucionrio em curso. Todos eles parti-
lham de um pressuposto comum - o da realidade da "revoluo". Favorveis ou hostis
a tudo aquilo que presenciaram ou de que tiveram notcias imediatas e contemporneas,
tais historiadores, como os "Dois Amigos da Liberdade", Rabaut Sant-Etienne, Tou-
longeon, Lacretelle, entre outros. partilham da exaltao reinante, asswnem posies
pr ou contra este ou aquele grupo ou personagem. enfim, oferecem fontes preciosas
para o conhecimento das mentalidades do perodo. Dentre todos, destaca-se o Abade
274
An61. ., Coni., Belo Horizonte, or.4" n.o, 2 e 3 ".Mala/Dezembro/1989
Barruel, com suas "Memoires pour servir a l'histoire du Jacobinisme" (1797/9), em
trs volumes, texto clssico da "teoria da conspirao". Alis, segundo o autor, uma
dupla conspirao: dos mpios filsofos maons e Jacobinos e da Providncia a fim de
castigar a perversidade dos homens. As duas idias estavam destinadas a um prspero
porvir.
o que maisimpressiona porm neste perodo a profuso de textos unidos
pelo trao comum das "consideraes" e "reflexes" acerca do fenmeno revolucio-
nrio, obras bem mais filosficas que propriamente histricas, escritas a partir de defi-
nies apriorfsticas, usando e abusando de juzos de valor, analogias, profisses de f,
para criticar ou defender a Revoluo de 1789. Dentre todas estas obras a mais famosa,
e tambm uma das melhores, foi a "Consideraes sobre a Revoluo em Frana", de
Bdmundo BllI'te. a quallbe custou uma histrica polmica com o americano Thomas
Payne. Nestes escritos, especialmente em Burke, j esto bem ntidas as linhas de opo-.
sio entre o racionalismo e o bistoricismo. Para o racionalismo a Revoluo pertence
ao genro humano pois visa concretizar os ideais inerentes humanidade como um to-
do, da resultando seu carter universal e totalitrio, fundado em pressupostos racionais
imanentes. Para o hstoricismo no h legitimidade possvel numa revoluo que se
pretende afumar s expensas da continuidade, da permanncia e da organicidade de ca-
da ente coletvo, com suas tradies e formas de existncia lentamente construdas e
sedimentadas.
Enquanto os historicistas afirmam os direitos da evoluo lenta e defen-
dem a singularidade de cada povo, os racionalistas revolucionrios proclamam princ-
pios de validade eterna e universal em relao aos quais a histria sgnfca apenas a
comprovao da sua verdade intrnseca, Empirismo britnico "versus" idealismo ger-
mnico, segundo A. Grard, choque entre o livre-arbtrio e o determinismo represen-
tados, respectivamente, por Kant e Fichte, de um lado. e Burke, do outro. Logo, no
entanto, o romantismo germnico viria reforar sobremaneira a posio defendida por
E. Burke. O romantismo, como veremos. rejeitou radicalmente as abstraes raciona-
listas do Durninismo ao afirmar o primado do individual e do orgnico, datradio his-
trica, do sentimento e da intuio.
As muitas avaliaes do fenmeno revolucionrio de 89 produzidas du-
rante esta fase so ao mesmo tempo ricas em reflexes fJ.lOSf1C8S e pobres em conte-
do histrico propriamente dito. Os autores oscilam muitas vezes entre os ressentimen-
tos ou entusiasmos pessoais e a inteno de refletir serenamente sobre o acontecimento.
Os catlicos, em geral legitimistas. hesitam entre a idia de conspirao, que os isenta, e
a do castigo divino, que os incrimina, ao menos em parte. Para J. de MaiI_. por
exemplo, a Revoluo fora um flagelo de Deus, simultaneamente divina e satnica,
Para outros, igualmente hostis Revoluo, ou a algumas de suas fases, o evento no
deixava de possuir uma espcie de lgica secular, em conexo com erros ou tendncias
presentes no "Antigo Regime". Situam-se nesta ltima perspectiva os textos de Senac
de Meilhan, Chateaubriand, De Bonald e do j citado de Maistre, at certo ponto.
Constri-se ento lentamente, uma explicao do acontecimento revolu-
cionrio centrada na idia de "fatalidade" como sendo alguma coisa "imanente e extra-
humana" em geral resumida como "la force des choses". Tal foi o caso, por exemplo.
de MUlet du Pan, referindo-se constantemente "fora imperativa das coisas" ou ao
I\n61. I: Conl., Belo Horizonte. v.4. n.o. 2.3. MOlo/Dezembro/1989 275
"curse fatal dos acontecimentos". Tal perspectiva, de essncia idealista, tornar-se-ja,
durante o sculo XIX, nas mos dos liberais, a explicao padro da Revoluo. Cu-
riosamente, h tambm uma espcie de fatalidade cclica, como o caso de Toulongeon
e Chateaubriand, a partir de aluses s "leis cclicas das revolues", leis que tomariam
as revolues um fenmeno peridico e inevitvel.(ll)
Alm das chamadas "teorias" explicativas denominadas "da conspirao"
e "das circunstncias", os escritores desta fase j antecipam tambm duas outras ques-
tes destinadas a uma longa histria: "" questOOs do patriotismo e da Yiol4!ncia.
A associao praticamente indissolvel entre "patriotismo" e Revoluo
est presente em interpretaes que, analisadas sob outros prismas, so radicalmente
opostas entre si. Temos a uma espcie de "territrio comum" aos revolucionrios e
contra-revolucionrios. De Maistre, por exemplo. execrado por suas teses "direitistas",
condenou acerbamente os Emigrados COmo traidores e escreveu palavras de elogio aos
Jacohinos e a Napoleo pelo fato de haverem repelido a invaso estrangeira, salvando
assim a "unidade nacional", Deduz-se da que era possvel ser visceralmente hostil aos
"princpios de 93" e, ao mesmo tempo. favorvel aos exrcitos da Revoluo e do Im-
prio, Segundo MacManners, o fato que, "sob a bandeira tricolor, fora a 'Frana' que
havia marchado para a vit6ria em defesa da 'Ptria' - o pedao de cho, o tmulo, o lu-
gar de nascena de cada francs".
Nessa poca, tal como hoje. a violncia revolucionria, no caso presente
simbolizada pelo "Terror" e materializada pela "Guilhotina", se constitui num eterno
divisor de guas da conscincia burguesa. em funo da violncia que ela ir definir,
aos poucos, duas revolues: a "boa" e a "m". Assim, observa-se que, tanto em
Maistre quanto em Chateaubriand, o Terror representa a sntese da Revoluo, quer
entendido como a ao que significou "a poda da rvore do Senhor de seus ramos apo-
drecidos", quer como o fruto de uma necessria depurao imposta por "um longo
perodo de crise moral". Nestas vises fatalistas, Robespierre, Saint-Just, Coutlon, se
transformam em "anjos sados do Inferno".
Progressivamente porm, a burguesia iria tender a excluir da sua interpre-
tao do perodo revolucionrio a fase da Conveno, sobretudo os anos de 1793/4,
dentficados com a ditadura da Montanha e o "despotismo de Robespierre". Tal o
caso, por exemplo, de Mme. de Stal e de B. Constant, ao tentarem salvar os princpios
do racionalismo iluminista contra os ataques da reao direitista atravs da rejeio de
um perodo da Revoluo que parecia representar um "desvio" ou uma "traio" -
queles princpios. Consolidar-se-ia ento, aos poucos, a interpretao, muito cara
burguesia liberal, de que houvera uma Revoluo boa, filosfica, humanista, a qual foi
desviada dos seus "verdadeiros rumos" pelasambies, oportunismo. sede de sangue, e
violncia sem freios dos "Jacobinos" liderados por Robespierre. Dentro dessa linha de
raciocnio o "Termdor" adquire uma importncia crucial: teria sido o momento a partir
do qual a Revoluo "boa" e "verdadeira" teria comeado' a retomar seu autntico
destino. No ser difcil ao leitor reconhecer nesta interpretao os rudos longquos de
outras verses, muito atuais, igualmente centradas na idia de um rumo supostamente
lgico da Revoluo que teria sido, infelizmente, "atropelada" pelos Jacobinos, ou vi-
timada por uma "derrapagem" completamente imprevista.
276 An61. a Conj., BelO" Horizonte, y,4 n.os 2 e 3 MOlo/Dezembro /1989
A concluso natural desta concepo que tenta apagar da "memria nacio-
nal" o "lado negativo" dos anos revolucionrios viria a ser a viso unitria do aconte-
cimento, a "Revoluo-bloco", uma forma de apreenso da realidade que concilia, no
seio da conscincia burguesa, o culto s origens revolucionrias e a abominao moral
em face da violncia doravante circunscrita aos "celerados jacobinos".(l2)
Em suma, a tnica desta fase repousa numa relao, tida como decisiva,
entre idias e acontecimentos histricos, embora se admita tambm aqui e ali, a in-
fluncia de determinadas paixes e sentimentos taiscomo a "ambio", o "egosmo", a
"sede de poder" , etc.
b) A fue situada entre a Restaurao de 181S e o fracasso das
Revolues de 18481SO
Ao longo de toda esta etapa, a historiografia da Revoluo Francesa
acompanhou muito de perto os mimetismos polticos liberais associados aos movimen-
tos de 30 e 48, ao mesmo tempo que era utilizada como importante arma polftico-
ideolgica nas mos dos selares liberais mais empenhados em promover ou evitar.
conforme o caso, uma "outra revoluo". A crise, ento em andamento, entre os lbe-
rais moderados e os radicais faz-se acompanhar de interpretaes divergentes sobre
este ou aquele aspecto da Revoluo de 1789. Simultaneamente, os liberais empreen-
deram uma ofensiva contra os escritores tradicionalistas e conservadores, animados que
estavam estes com a Restaurao de 1815. Era ento essencial contrapor aos argu-
mentos legitimistas uma viso legitimadora da Revoluo e de seus valores fundamen-
tais. Exemplo dessa polmica foi a rplica de Bonald a Mme. de Stel, em 1818.
Os intelectuais cODservadores, hostis Revoluo e fortalecidos pela
voga do Romantismo, deram sequncia s crticas historicistas endereadas s idias e
aos acontecimentos revolucionrios, procurando sublinhar a todo momento as incon-
gruncias e contradies de um movimento que iniciado em nome da liberdade e da
igualdade. levara os franceses ao "despotismo sanguinrio" do Terror e desaguara fi-
nalmente no autoritarismo napolenico.
Tais crticas, sublinhadas pela ironia, tocam no "calcanhar de Aquiles" da
bistoriografia liberal dessa poca - a diviso entre os que sentem necessidade de
pensar a Revoluo de 89 como um todo homogneo e os que mais e mais a dividem em
"duas revolues" com o objetivo, precisamente, de excluir da Revoluo propria-
mente dita, a revoluo convencional jacobina. Mm:. de StaeJ. por exemplo, no
consegue ocultar sua ambivalncia: a Revoluo de 1789 fora necessria e legitima-
va-se luz do direito natural e histrico. mas, por outro lado, ficara como que dilace-
rada pelo dualismo entre a face voltada para a liberdade e uma outra, igualitria, cons-
purcada pela plebe manobrada pelos jacobinos; da, segundo ela, que a nfase que em
vo se deu luta contra os privilegiados acabou por comprometer a liberdade, ao ofus-
car os descaminhos despticos do Terror, (associados a Robespierre e seu grupo) e
preparar. sem que disso tivessem conscincia, o caminho que conduziria ao fim e ao ca-
bo ditadura militar (Napoleo 1). No entanto, para outros liberais, a argumentao de
Stal era prejudicial aos ideais revolucionrios, pois havia necessidade de manter-se o
princpio da unidade do processo revolucionrio, nele includa a Conveno jacobina,
pois, como o fruto de uma necessidade histrica, a Conveno fizera o mais importante:
salvar a Frana dos seus inimigos.
11."61. Co"I., Belo Horizonte, v.4 ".Os 2 e 3 Malo/Dezemb,o/1989
277
Uma caracterstica da historiografia dessa poca, durvel por sinal, a im-
portncia decisiva atribuda pelos seus autores ao das idias e das representaes
mentais coletivas tanto nas origens quanto no curso mesmo dos acontecimentos revolu-
cionrios. Quando muito, a discusso interessa-se em determinarse essa influncia das
idias teria sido "positiva" (B. Constant, Mme. de Stal, etc.) ou "negativa" (J. de
Maistre, de Bonald, etc.). O ncleo do debate tende.ento a ser constitudo pela verifi-
cao da existncia de uma oposio de tipo contraditrio, aparentemente insolvel,
entre o que se denomina de "princpio da liberdade" e de "princpio de igualdade".
Neste ponto convergiam as opinies, sob outros aspectos to diversas, de Chateau-
briand, Royer-Collard, Mme. de Stal, de Bonald e diversos outros.
A oposiio entre liberdade e ignaldade tendia ento, em consonncia
com a ideologia liberal, a ver no igualitarismodos revolucionrios radicais algo essen-
cialmente utpico e "mau": uma espcie de "desvio" de rota da Revoluo provocado
pela convergncia, num dado momento, das paixes e ressentimentos da "plebe"e das
ambies pessoais e falta de escrpulos dos chefes jacobinos. Como consequncia,
ter-se-la produzido um tipo de sociedade onde, desaparecidos os valores e a hierarquias
tradicionais, sem que fossem substitudos por outros, houve uma atomizao absoluta
que converteu essa sociedade num aglomerado de indivduos completamente isolados
entre si, impotentes parafazer fac anarquia e ao despotismo.
Bem sabemos como esse debate ainda atual. A possibilidade de compati-
bilizar-se a liberdade com a igualdade continua a ser uma questo fundamenta! no
mundo contemporneo, da derivando, provavelmente, a atualidade de Tocqueville.
Para o perodo que estamos examinando, a questo da igualdade, reconhecida corno
poderosa fora revolucionria, trazia tona a questo da importncia das tenses so-
ciais na gnese e DO desenvolvimento da Revoluo Francesa, como flcou evidenciado
nos trabalhos de S. Simon (a propsito dos "legistas" do Antigo Regime) e de Roede-
rer (sobre a reivindicao burguesa de igualdade perante a lei). Mas foi principalmente
a afumao da importncia que teve a presena ativa de uma "classe mdia" em as-
censo que marcou o encontro historiogrfico entre a gerao de 1789 e a de 1820: as
ironias de A. Thierry e de Gnizot a propsito das afumaes de Montlosier sobre os
legtimos direitos da aristocracia enquanto herdeira dos antigos "Francos", levaram
afmnao oposta - a Revoluo teria sido legtima precisamente porque constitura a
vigana vitoriosa de um "Terceiro Estado" revoltado contra as injustias de mais de
treze sculos de opresso.(l3)
Mas esta poca ostenta ainda uma outra face historiogrfica, pois ela foi o
momento por excelncia da construo do "mitonapolenico", em estreitaassociao
com o "mito revolucionrio" e sobre O solo comumdo patriotismo. "Herdeiro"da Re-
voluo, o "maior dos seus filhos", NapoleoI era ento, aps SantaHelena, umtema
patritico e unificador para os "verdadeiros franceses". Identificado com o sentimento
nacional, pedra de toque do romantismo, o ciclo revolucionrio rene ento as duas
"epopias" - a republicana e a imperial- numa espcie de nica e gloriosa epopia mi-
itar simbolizada por Bonaparte. Essa tnica patritica um trao comum aos roman-
cistas, poetas e historiadores do perodo - Stendhel, Balzac, V. Hugo, Migoet, Thiers e
Guizot. Diversas "memrias". "documentos histricos" e manuais de histriamateria-
ijzam a nvel textual a simbiose da revoluo liberal com o bonapartismo.(l4)
278
An61. a Canl., 8elo Horiz:onte, v.4 n.C>s 2 e 3 Malo/Dezembro/1989
A produo historiogrfica, ao menos at 1830, teve como seus dois
maiores autores Thiers e Mignet,. seguidos de perto por GuizOL Estes jornalistas e
polticos Iberas produziram ento a imagem "sria" de uma Revoluo global e ne-
cessria. Com publicao, em 1823 e 1824, do primeiro volume de Thiers e do livro
de Mignet inicia-se umadas etapasmais durveis da historiografia revolucionria.
Tbiers e Mignet, auto-didatas, pretendem justificar a Revoluo de-
monstrando a sua necessidadehistrica. As foras do determinismo explicamos xitos
e os insucessos das grandes personagens, inclusive de seus dolos - Mirabeau, La Fa-
yette, os girondnos, Na "Histria" de Miguet no h quase espao para a influncia
das idias j que a Revoluo teria sido a consequncia inevitvel do processo de as-
censo econmica e intelectual do "Terceiro Estado" em sua luta pela igualdade pe-
rante a lei; fora somente a resistncia dos privilegiados, com a Emigrao e o cisma re-
ligioso, que havia conduzido republicanizao de uma Revoluo que, de outro modo,
terialevado a umamonarquia constitucional inglesa. Nessa mesmalinhade raciocnio,
Mignet afmna que a guerra, sobretudoa externa, foi a nicaresponsvel pelo advento
do "Terror".
Na obra de Thiers, tal como na de Miguet, a data de IOde agosto que
assinala a passagem de uma revoluo da "classe mdia", aliada monarquia constitu-
cional, para uma "revoluo popular", a partir da insurreio da multido (Mignel) ou
do "populacho viI"(fhiers). Assumindo o oomando da Revoluo, a "plebe" imps ao
pas uma administrao "tristonha e raivosa", escancarando todas as portas crueldade
das "massas ignorantes". Em 1789, o "povo estava no seu lugar" (sob a tutela da bur-
guesia educada) mas, em 1792/3, ele assumiu o poder numaespcie de ltmorecurso
para salvar a Frana da agresso externa. Portanto, foi por culpa da reao aristocrti-
ca, em conluio com os monarcas estrangeiros, que se inviabilizou a Revoluo burguesa
liberal e houve o advento do "Terror". Em todas estas interpretaes percebe-se facil-
mente a inteno de defmir um "curso normal" para o processo revolucionrio resul-
tante da ascenso predestinada de uma "classe mdia" - o Terceiro Estado. Ao mesmo
tempo, porm, define-se o perodo do "Terror" e do governo popular oomo um desvio,
sim, mas um desvio necessrio, embora imprevisto. decorrente das exigncias da guerra
contra os adversrios da Revoluo (aristocratas emigrados e governos estrangeiros) os
quais, em ltima anlise, foram os verdadeiros responsveis pelo que ento ocorreu na
Frana.
Na viso desses historiadores, Lus XVI foi parar na guilhotina e Napoleo
I em Santa Helena nica e exclusivamente por culpa das suas decises erradas - pode-
riam ter escolhido a alternativa correta. Mas, os horrores associados Revoluo fo-
ram de fato da responsabilidade do "populacho". A burguesia esclarecida no foi res-
ponsvel por nenhuma dessas "tragdias". Logo, ela estava em condies de retomar o
poder do qual fora afastada pela Restaurao. Thiers e Mignet utilizam a "teoria das
circunstncias" para inocentar a burguesia e afirmar o seu compromisso com as "ver-
dadeiras idias:' do liberalismo.(l5)
Por volta de 1830, as "Histrias" de Thiers e Mignet tinham uma grande
divulgao, e oontriburam para difundir entre as hostes liberais uma concepo "bur-
guesa" da Revoluo no mesmo momento em que comeavam a aumentar publicaes
sobre a Conveno e Robespierre tendentes a resgatar o significado igualitrio do pro-
AJ1l. Conl., Belo Horl:r:onte, '1'.4 . J1.o, 2 ::I Molo IDezembro' 1989
279
jeto jacobino, exatamente o aspecto menos trabalhado por aqueles dois historiadores.
Foi fundamental nesse sentido a publicao, em 1828, por Buonarriti, de um livro que
narrava as aese projetos de Graeo Babeuf.(l6)
A partir das "jornadas de julho" de 1830 a historiografia revolucionria
passou por um processo de radicalzao que levaria divisodos liberais entre duas
tendncias rivais: o "movimento" e a "resistncia", Nesta ir prevalecer a perspectiva
que proclama o "roo da Histria" (Thiers e Guizot) onde se expressa a viso de uma
burguesia agoranovamente DO poder, cadavez maisconservadora, quando no reacio-
nria, diante da irrupo do proletariado e da luta de classes. Os historiadores iro dis-
tinguir com nfase crescente a "boa" da "m" Revoluo, isto , a Revoluo liberal
burguesa, da ditadura terrorista da plebe parisiense. Os textos de Thiers e de Miguet,
este ltimo em termos, so agoraincorporados pela "resistncia",
Entre os historiadores identificados com o "movimento" a tendncia do-
minante, comum aos "radicais" e "socialistas", a exaltaodo "93" o auge da Con-
veno Jacobina. Destacam-se principalmente os socialistas como Buchez, Laponnera-
ye, Pourier, Esquims, CabeI e, sobretudo, Lollia Blanc, o maior historiador dentre
todos eles. Robespierre passa ao primeiro lugarentre os heris revolucionrios e, com
ele, todo o perodo do "Terror" que se ilumina. O livro de Buonarriti contribuiu po-
derosamente paraisso por conduzirseus leitoresa umaincipiente teoriada ditadura do
proletariado, prontamente assumida, na prtica poltica do perodo, por BJanqui. Era a
perspectiva sentimental igualitria da Revoluo de 89, "interrompida" pelo Tennidor,
e quecumpririaagoraser retomada.
Em oposio a essa linha interpretativa dos acontecimentos revolucio-
nrios, S. Simon e A. Comte desenvolvemoutra anlise: a Conveno teriasido sem
dvida a pocamxima da Revoluo e as "demolies" por ela realizadas eram polfti-
ca e socialmente necessrias; o mal teriasidoo fato da Convenonohaverconsegui-
do discernir sua meta verdadeira e durvel. Os dois pensadores destacam Diderot como
o "crebro" original e criativo das idias revolucionrias e apontam Danton como o
heri e gnio prtico que tentou aplicar os princpios do "mestre".
Nascia ento a oposio entre os historiadores partidrios, respectivamen-
te, de Robespierre e de Dantonque marcaria, j emcomeos do nosso sculo, a ruptura
entre Aulard e Mathiez.(J7)
Mas o perodo que se inicia em 1830 foi tambm a pocapor excelncia do
apogeu romntico na Frana e Inglaterra. Umromantismo que, ao contrrio do germ-
nico, tomou-se de grande entusiasmo pelaRevoluoFrancesa, vista como berodo li- .
beralismo e do nacionalismo mas ao mesmo tempo fascinante pelo seu cartereminen-
temente "popular". Ser. exatamente este aspecto- a presenado "povo"- que os es-
critores romnticos iro destacar (V. Hugo, Lamennais, H. Martin, Lamartine, Carlyle)
e o que receberia, na obra de Mchelet, a sua consagrao definitiva.
Em 1837, Carlyle celebra liricamente o "povo" 80 evocar a Paris revolu-
cionria e exaltar Danton; para ele, a violncia fora uma reao natural do povo e im-
posta pelos aristocratas conspiradores, padres dissidentes e a agresso de toda a Euro-
pa. Em 1847, em sua "Histria dos Girondinos", LamartiDe faz da Revoluo uma
280 An!. Conl., Belo Horlzont., 't . n.ot 2.3 - Malo/O.zembro/19B9
verdadeira novela, brilhante e generosa, na qual ele exalta a harmonia - todos os que
morreram, morreram em prol da posteridade da nao francesa. Sua sensibilidade ro-
mntica deplora as crueldades praticadas pelos revolucionrios mas o seu senso de ne-
cessidade no capaz de deixar de reconhecer nesses atas o seu carter inevitvel. Para
Lamartine, o importante parece ser a afirmao, contempornea, da inevitabilidade da
revoluo social mundial, pacfica, semviolncias.(18)
Na opinio de A. Grard, a historiografia romntica da Revoluo desen-
volveu as seguintes caractersticas gerais: o sincretismo idealista diluidor das origens
que so substitudas por um comeo absoluto na ordem temporal; a mstica do povo,
uma verso democrtica do Terceiro Estado, sobretudo em Michelet e Lamartine; o
verbalismo compulsivo, especialmente quando se trata de abordar o tema, crucial, da
violncia revolucionria; o messianismo universal que afirma a redeno do gnero
humano pelo sangue francs.(I9)
A culminao dessa historiografia a "Histria da Revoluo" escrita por
Michelet. Nela o "povo", conceito mstico, indefinido, mas infinitamente emotivo, en-
controu talvez o seu intrprete maior.
Para Michelet fazer a Histria da Revoluo essencialmente produzir
uma evocao espontnea e generosa que s6 tem um heri - o "povo". Trata-se a de
uma noo sentimental e coletiva que rene num s bloco os mais diversos segmentos
sociais. Mas, segundo ele, foi esse povo que, enquanto portador da idia de justia,
constitui-se na fora espontnea do desenvolvimento histrico, sempre em busca de li-
berdade colctiva. A Histria, para Michelet, nada mais que a luta eterna entre neces-
sidade e liberdade tendo como fundamento a bondade inata do homem, como havia en-
sinado Rousseau.
Tornando-se anticlerical em 1843, Michelet no aderiu nem ao fatalismo
nem ao socialismo de outros escritores contemporneos. Da talvez a razo de no
aceitar a "teoria da salvao pblica" to comum poca para explicar/justificar os
horrores revolucionrios. Na sua concepo a Revoluo era em si mesma uma nova
religio e a Declarao de Direitos o verdadeiro "Credo" de uma nova poca da his-
tria da humanidade. A Revoluo tinha sido "uma igreja em si mesma" e Voltaire e
Rousseau os seus profetas.
Em Michelet, o "povo" na verdade a expresso coletiva do nacionalismo
que estava presente na totalidade do "Terceiro Estado" em 1789. Mas a Corte, a no-
breza e a igreja, eivadas de vcios, traram d "povo" generoso e o obrigaram a empre-
ender uma "guerra sublime" em defesa da "Frana". Todavia, ao mesmo tempo em que
exalta "89" e os voluntrios de "92", Michelet no poupa crticas "seita" que, em
"93", tomou o lugar da "nao" embora no tenha conseguido apagar o messianismo
revolucionrio. De fato, perseguindo o ideal de "ressuscitar a Revoluo", Michelet
criou e entronizou dois mitos destinados a uma longa permanncia na hstoriografa da
Revoluo: O "POVO" e a "FRANA".
No entender de MacManners, Michelet foi um autor que permaneceu co-
mo fonte inspiradora da historiografia revolucionria at o sec, XX. Seu evangelho foi
convertido em ortodoxia pela III Repblica.
An!. a Conl., Belo Horizonte, v.4 n.gl 2 3 Melo I Dezembro /1989
281
Republicano e patriota, devotado a uma "religio da humanidade", Mi-
chelet constri uma viso dos acontecimentos revolucionrios que resulta tanto de seus
prprios ideais quanto da sua concepo sobre o lugar da Revoluo Francesa no desti-
no de toda a hmnanidade. Como historiador, ele tem o mrito de ter sido, provavel-
mente, O primeiroque demonstrou umconhecimentosistemtico dos arquivos aos quais
se refere muitas e muitas vezes como o local predileto dos seus trabalhos. Tendo sido
nomeado diretor da Seo Histrica dos Arquivos Nacionais, beneficiou-se, tambm,
do fato de ter vivido numa poca em que se tornaram numerosas as publicaes de do-
cumentos existentes em arquivos departamentais e municipais.(20)
c) A fase entre o fracasso das UIlS6e. de 1848 e a consolidaio da
Repdblica (1880)
Aps a derrocada das hises despertadas pelos eventos de 1848 - a res-
surreio aparente do "89" logo seguida pela retomada do "93" (fevereiro e junho de
1848), a nova "reao termidoriana" levou rapidamente "farsa" do novo "18 Bru-
mrio" de Luis Napoleo Bonaparte (1851).
Para os intelectuais em geral e os historiadores em particular, as decepes
causadas pela frustrao das esperanas de 1848 significaram a volta, ao primeiro plano
das suas reflexes, do dilema entre a liberdade e a igualdade (democracia). Mais uma
vez esta ltma fica em desvantagem, pois agora associada ao despotismo plebiscitrio
imperial. Assim, uma vez desfeita a utpica esperana romntica de superar o dilema
por intermdio da "fraternidade" a tendncia ser a de salvar "pelo menos" a liberda-
de. No poderia ser de outra forma, em se tratando de uma poca marcada pelo "rea-
lismo" e influenciada pelos avanos do positivismo.
o prestgio crescente do positivismo tende a pr em relevo a noo de
continuidade que servir para privilegiar as chamadas "servides da Histria", colo-
cando em segundo plano as rupturas e lanando o descrdito sobre o voluntarismo ro-
mntico e seus "hers", As explicaes de cunho determinista conquistam ares de
cientificdade e os estudos psicolgicos e sociolgicos, direcionados para as formas de
existncia ccletiva, resultam no reconhecimento da importncia da durao e das foras
inerciais da sociedade. Temos a uma crtica "cientfica" aos mitos e tradies veicula ..
dos por toda uma historiografia construda a partir das representaes da Revoluo
a respeito de si mesma.
os rpidos progressos da erudio influenciada pela escola histrica alem,
desqualificam o verbalismo eloqUente e vazio assim como o gosto romntico pela "mi-
sen-scne" e, simultaneamente, alertam os histcriadores para os perigos de uma leitura
acrtica dos textos oficiais produzidos pela Revoluo com seus discursos e representa-
es que so apenas a conscincia possvel de uma poca acerca dos seus prprios mo-
tivos, percepes e objetivos.
Mas a historiografia continua ainda a desempenhar um papel poltico de
primeira linha. A historiografia da Revoluo volta a ser uma forma liberal de contes-
tao ao regime autoritrio. Este, por sua vez, produziu tambm suas verses dos
eventos revolucionrios: bonapartista, com A. Granier de Cassagnac- 1850160; legiti-
mista, como Poujoulat; catlico, como LePlay, Cretineau-Joly,S gur e d'Aurevilley.
282 Anl . Conl., Belo Horlz:onte, 't.". n..... 2 e 3 - MoJo/Dez:.mbro/1989
"Direitistas" todas elas, tais obras historiogrficas dividem entre si o territrio comum
da "teoria da conspirao", sublinhando os valores monrquicos e cristos e incrimi-
nando como sempre a Franco-Maonaria.
Diante dessa historiografia direitista, a historiografia liberal apresenta-se
dividida entre vrias tendncias nas suas avaliaes da Revoluo de 1789: em 1851,
Prosper de Barante, na sua Histria da Conveno, elogia os homens de "89" mas nega
qualquer mrito Conveno, exceto o de haver defendido a "Nao". Com poucas
variaes, sero do mesmo tipo as avaliaes de Renan, do Thierry de 1853, de Monte-
gut, de Rmusat e de Laboulaye, Em alguns, como Renan, o saldo negativo, mas a
caracterstica que predomina sempre o elogio ao "liberalismo inglesa" pretendido
pelos revolucionrios de 1789 mas que se viu frustrado pelo desvio ocorrido em
179213. Em sua essncia, os liberais do perodo tendem a consagrar a "teoria das duas
revolues".(21'
. Vamos destacar aqui os trs principais historiadores dessa fase: A. de
Tocqueville. H. Taine e E. Qainet.
Alexis de Tocqueville escreveu o livro que, na opinio de Georges Le-
febvre foi "o melhor da historiografia revolucionria" e, acrescentamos, o mais origi-
nai e significativo de toda a historiografia liberal.(22)
"O Antigo Regime e A Revoluo" foi puhlicado em 1856, vinte anos
aps "A Democracia na Amrica", do mesmo autor. Em sua essncia, trata-se de um
estudo da Frana do Antigo Regime no limiar da Revoluo de 1789, no qual Tocque-
ville retoma o tempo todo o tema da liberdade numa crtica sutl e indireta ao cesarismo
de Napoleo 111. A partir da anlise de MacManners, possvel distinguir-se nesse li-
vro trs nveis distintos: 1"l o panfleto poltico. Ao contrapor a sociedade multifa-
cetada da Frana do setecentos ao quadro montono da sua pr6pria sociedade contem-
pornea, Tocqueville contrasta os mltiplos pesos e contrapesos que asseguravam o
equillhrio entre direitos e deveres do Antigo Regime e a frgil superflcie igualitria da
sua pr6pria sociedade que permitia o exerccio do poder, livre e irresponsvel, a partir
do servilismo universal, a um ditador, por toda uma nao reduzida a um aglomerado
de indivduos isolados entre si. 2") um ensaio de sociologia e teoria poltica. Tra-
ta-se de uma ilustrao "patolgica" do processo por ele j analisado em "A Democra-
cia na Amrica" - os mltiplos mecanismos que so necessrios defesa da liberdade
numa sociedade que avana a largos passos para a igualdade absoluta, mas com uma
diferena: na Frana, o desejo de liberdade nasceu aps o de igualdade, apesar de ter
sido o primeiro a morrer, pois, no af de serem livres os franceses fortaleceram tanto o
poder estatal que acabaram tendo como nica opo a igualdade sob as ordens de um
mesmo amo e senhor; 3") bistclria. Aqui a perspectiva de Tocqueville um tanto am-
bivalente: sintetiza generalizaes mais ou menos brilhantes, produzidas pela bistoro-
grafia da Revoluo, tanto liberal quanto conservadora, a comear pela dialtica da li-
berdade e da igualdade no seio da Revoluo, mas, ao mesmo tempo formula hipteses
que tm como ponto-de-partida as questes formuladas pelo Autor sua pr6prfa so-
ciedade e que, a seguir, o conduzem s fontes arquivsticas em busca das respostas. Ar.
soas estruturas administrativas e de classes do Antigo Regime que o atraem. Ao con-
trrio de Burke, ele afirma que era a igualdade e no a liberdade que contava a seu fa-
An!. Ii Conl., Belo Horh::onte, v.4. n.O, 2.3 MaloJDezembroJ1989
283
vor com todas as foras do passado. Quanto liberdade, somente no final do sec,
XVIII os franceses se apaixonaram por ela e isso foi extremamente perigoso umavez
que nlio tinham qualquer experincia em lidar com ela.
Assim como Montesquieu, Tocqueville, viana suaprpria classe, a aristo-
cracia, a barreira ideal contra o despotismo. Todavia, analisando a sociedade do Antigo
Regime, ele viu-se foradoa reconhecerque a aristocracia tinhacavadoumfosso entre
ela e a nao por causa de seus privilgios.convertendo-se numa"casta". Desse modo,
ao contrrio da aristocracia britnica, a francesa, DO setecentos, nem governava nem
"formava a opinilio pblica".
Tocquevil1e, talvez de fato "o mais sereno e imparcial dentre os ,historia-
dores da Revoluo", ps em relevo o perodo de 178719, isto , a chamada "revolulio
aristocrtica" ou "pr-Revoluo"; contrariando a visode Michelet que associara as
origens da Revoluo misria do "povo" francs, ele analisou longamente as trans-
formaes havidas durante o sculo XVIII, uma "revoluo da prosperidade", afir-
mando que a prosperidade crescente de importantes segmentos sociais havia sido uma
fora muito mais poderosa que sua suposta misria. Foi necessrio quase um sculo
paraque esta ltima concepo viesse a ser devidamente estudada e documentada por
E. Labrousse.
A histria de Tocquevil1e essencialmente analftica, fugindo narrativida-
de que identifica a quase 'totaldade dos historiadores do oitocentos que abordaram a
Revolulio. Tambm em ccntrsposio a estes, que em geral haviam escrito suas inter-
pretaes sempre voltados para o futuro da Revoluo, Tocqueville procurou inter-
pret-Ia em funlio do passado. Mas um passado que se identifica com a "longa dura-
o" e revela que um longo movimento histrico vinha h muito tempo conduzindo
a sociedade francesa rumo igualdade; o velho ediffcio social estava j condenado e
teria ruldo mais cedo ou mais tarde. Esta afirmao foi lida por. alguns como signifi-
cando que a Revolulio fora intil, o que aproximaria o Autor dos historiadores direi-
tistas, fato "evidente" para os crticos que se preocupam apenas com as origens e a si-
tualio social de Tocqueville.
o Antigo Regime uma histria ao mesmo tempo administrativa, social e
econmicaque foge no entanto aos padres historiogrficos ento vigentes (e a alguns
dos atuais). Nela no h muito lugar para os indivduos, pois as tenses sociais silo ana-
lisadas no interior da estrutura de classes)sendoestas homogeneizadas, certo, de uma
forma algo excessiva ou mecnicaem grupos sociais mais ou menos padronizados nos
quais no h lugar para as nmeras diferenas ento existentes das camadas sociais
mais baixas, principalmente DOSmeios rurais franceses. No entanto, ao proclamar "Je
parle des classes, elles seu1es doivent occuper I'histoire" - Tocqueville introduz uma
perspectiva essencialmente "moderna" em sua anlise.(23)
A influencia de Tocqueville foi e considervel, apesar de bastante amb-
gua ou mesmo contraditria em determinados casos: a direita por exemplo, leu 00 seu
livro apenas um elogio monarquia do Antigo Regime e s instituies tradicionais,
mas fez vista grossa sobre tudo que ele escreveu a respeito do avano inexorvel da
democracia; a esquerda, os socialistas em particular, elogiaram-no pelo fato de haver
atribudo luta de classes um papel essencial no processo histrico. E, no entanto,
284
An!. Conj., Belo Horizonte, '1.4 - n.O, 2 e 3 _ MaloJ Dezembro J1989
afirma MacMWlDers, a nca obra importante diretamente inspirada em Tocquevlle foi
a que escreveu Albert Sorel- "A Europa e a Revoluo Francesa" (1885-1904), por
ironia, uma histria diplomtica, Umdos gneros que Tocqueville sempre evitou.(24)
Hiplito Tainc, com sua hist6ria das "Origens da Frana Contempor-
nea", disputa a Tocqueville a g16ria de maior historiador do perodo ora em estudo. Ao
contrrio de Tocqueville, historiador da dcada de 50, Tane escreve na diflcil dcada
de 70, ap6s a Comuna e a perda da Alscia e da Lorena. Sua postura ctica e cientfi-
cista e sua indagao objetiva encontrar respostas para os dramas contemporneos.
Assim, a Revoluo Francesa surge para Taine como uma espcie de fase crucial da
histria nacional, capaz de revelar-lhe o mago da mentalidade francesa - um campo
privilegiado para suas observaes "psicologcas''.
Liberal e materialista, Taine escreveu a obra que se constitui DO maior ata-
que Revoluo de 89, desde Edmundo Burk. No seu entender, a Frana era uma na-
o doente e, com o seu darvinismo determinista e radical ele no hesita em apontar as
origens desse mal - o sculo XVIII dos "fitsofos", Segundo Tane, desde 1789 os
franceses no fizeram seno agir e pensar ora como crianas, ora como loucos. j que
falharam sua evoluo "natural" em 1789 - "Ns perdemos nossa evoluo natural
em 1789". Naquela ocasio havia ainda dois caminhos possveis mas infelizmente todos
erraram em suas escolhas: a Monarquia, a Revoluo e o Imprio.
Fil6sofo-historiador, adepto da psicologia social em moda, concentra-se
no diagnstico do "mal". Trata-se a bem dizer de vrios males: a luta de classes, a mi-
noria de transviados (os jacobinos) que, como agentes do "esprito revolucionrio" e
sob a bandeira do Contrato Social (Rousseau) utilizaram-se dos "rebotalhos da socie-
dade" para atingir seus fins; as abstraes flosficas difundidas pelos seus discpulos,
todos presos nas malhas do "esprito clssico" - um esprito destruidor da vida pois na-
da mais do que O argumento abstrato da razo pura que produziu o dogma da sobera-
nia popular(Rousseau), o qual, em chegando ao alcance dos "selvagens das ruas" aluou
como "germe mrbido" no sangue de uma sociedade doente, dominada pela multido
"epltca e escrofulosa", provocando-lhe os delrios e convulses que chamamos de
Revoluo, isto , "8 ascenso da escria social" responsvel pelos excessos revolucio-
nrios. Dai o sem sentido da prpria Revoluo.
Dessa anlise de Tane depreende-se uma viso pessimista que as vio-
lncias da Revoluo apenas ilustram: a natureza humana m e o povo, enquanto es-
cria dessa natureza, potencialmente monstruoso. Somente a cincia pode contrapor-
se razo corrosiva dos filsofos iluministas. Mas, apesar de tudo isso, ele exalta seu
mtodo hist6rico como essencialmente "cientfico": pesquisas documentais (influncia
da erudio historicsta germnica), classificao rigorosa dos tipos sociais (a exemplo
de Cuvier), ateno constante aos fatos do quotidiano (como um Balzac ou um Sten-
dha1) e capacidade de ressuscit-los (como em Michelet e Carlyle). assim que, a partir
"dos pequenos fatos bem escolhidos" Tane pensa encontrar as chaves para as amplas
frmulas interpretativas nas quais no h lugar para causas mltiplas ou nveis explica-
tivos diferenciados. Os acontecimentos se movem num meio homogneo e sua inter-
pretao moneltica, reduzindo-se a complexidade das situaes a uma f6rmula l1nica
e original.
Anl. Conl., Belo Horizonte, v_4 n.os !ii! e 3 . Malo/Del:embro/1989 285
o escritor Taine empresta ao seu realismo cientifico uma forma que de
natureza artIstica e literria equivalente, para a histria, ao que Flaubert, Zolae Mau-
passant foram para a literatura da mesma poca. Sua importncia Istoriogrfica maior
reside nas indicaes que fez sobre as imensas possibilidades, ainda quase inexploradas,
presentes em fontes que no os jornaise os documentosoficiais, existentes em arquivos
parisienses e departamentas. Deve-se-lhe tambm reconhecer o mrito de ter chamado
a ateno dos historiadores para a violncia quase anrquica que se verifica nas diver-
sas "provncias" durante a Revoluo, sobretudoas "jacqueries".
No entanto, em que pesem leituras que alguns fizeram de sua obra, Taine
no foi propriamente um defensor do Antigo Regime, nem tampouco-deixou-se con-
taminar pelos vis patritico de tantos dos seus oolegas. Sua condenao da Revoluo
no provm de algum tipo de posio legitmista ou bonapartista, pois, embora sua
maneira, ele era um liberal que acreditava num governo esclarecido, descentralizado,
sob a responsabilidade das elites sociais. Assim, do seu ponto de vista, foi a Monarquia
quem cavou sua prpria sepultura; a partir da, tendo os "tericos" demolido as ltimas
barreiras da civilizao, o "esgoto" fez valer a sua vontade; coube ento a um tirano
perceber que havia chegado a sua oportunidade; "assim foi a Revoluo Francesa".(25)
Taine representa uma verdadeira ruptura oom a tradio Istoriogrlica li-
beral da Revoluo Francesa, pois, seu niilismo tende a aproxim-lo da direita, fato que
talvez explique a grande aceitao que teve entre os grupos conservadores france-
ses.(26) Para os republicanos, pelo contrrio, o livro de Taine representou um verda-
deiro desafio, talvez o maior at ento lanado.


possvel que, em relao ao clima poltico e mental da dcada de 70 na
Frana, Taine constitua um caso-limite. No entanto, houve muitas outras crticas en-
dereadas Revoluo durante essa poca, se bem que menos amargas e contundentes,
Na reslidade, desdeos anos 50, Lamartine (1856) e Quinet (1855) baviam empreendido
sua autocrtica enquantohistoriadores da Revoluo. Afinal de contas, tantoo roman-
tismo quanto o bonapartismo haviam ficado para trs, substitudos pelo autoritarismo
napolenco, e os republicanos mais e mais estavam divididos entre a democracia "le-
gal"e a democracia "social", igualitria.
Como expresso desses novos tempos, a controvrsiaentre Quinet e Pe-
yrat, em 1866, ope duas interpretaes republicanas da Revoluo: Quinet desmistifi-
ca a Revoluo e analisa o '"93" como tendo sido a presena da contra-revnluo no
prprio centro da Revoluo ao concretizar a ruptura entre a igualdade civil e a liber-
dade; contra-argumentando, Peyrat, oomo bom militante jaoobino que era, sublinba que
a Revoluo um todo, indivisvel, e assim que se deve aceit-la.(27)
Para os historiadores republicanos moderados os receios pareciam bastante
oportunos umavez que identificam os jacobinos e os socialistas como membros de um
s bloco. Micbelet, em 1867, afirmou que a liberdade continuava a ser a questo fun-
damental (em sua crtica a Peyrat, "esse doutrinador do Terror"); em 1869, em "Le
Tyran", Michelet ataca Robespierre e contribui para fortalecer os partidrios de Dan-
286
I\n61.. Conl., Belo.Horlzonte, .,.4 . n.... 2.3 Malo/Dezembro/1989
ton e Hbert. A reabilitao de Danton, s custas de Robespierre, transforma-o no no-
vo heri da escola positivista Na verdade, Robespierre j fora rejeitado por Proudhon
(1867) que no lhe perdoava o ataque ao federalismo, e tambm por Blanqui, admira-
dor de Hbert e dos "sans-culottes", trados pelo "Incorruptvel", no seu entender. A
"queda da Montanha" trouxe de volta a Giconda ao primeiro plano da historiogra-
fia.(28)
d) A fase dos anos 1880 aUl 1945
Com o triuufo da III Rep6blica, a qual significa, segundo Clmenceau,
a afirmao da continuidade da Revoluo de 1789, a mstica revolucionria est agora
no poder mas "corre o perigo de se converter em engrenagem ideolgica do regime e
ficar soterrada sob as honcas oficiais e as celebraes arqueolgicas". Enfim, a Revolu-
o Francesa institucionaliza-se e se converte na doutrina oficial da Universidade, seu
lugar, de agora em diante, de ensino e pesquisa sob o patrocnio do Estado.(29)
Unidos "sobre o solo comum da Revoluo" os historiadores republicanos
esto unidos tambm na adeso aos princpios da "escola mct6dica", denominada por
muitos de "positivista", cujos "papas" eram Langlnis e Segnobos. Segundo estes, a
cientificidade da hist6ria repousa essencialmente no seu mtodo, inspirado na erudio
crtica germnica que remontava a Ranke. Logo, fazer histria uma cincia e como tal
deve ser ensinada e aprendida em nvel superior. "L'Hstoire n'est que la mise en oeu-
vre des documents", ou seja, Os fatos precisam ser estabelecidos a partir das evidncias
documentais e organizados segundo o seu padro original. Fiel erudio critica, a es-
cola metdica faz fincap na imparcialidade do historiador a qual resulta da eliminao
da sua subjetividade. At os anos 30, quando os "Annales", fundados em 1929, come-
aram a irradiar sua influncia renovadora, 08 historiadores da Revoluo sedio disc-
pulos mais ou menos fiis dos princpios cientificistas dessa escola.
Durante essa fase, o grande expoente da hsterografa revolucionria foi
Alphouse Aulard. Tendo ocupado a ctedra de Histria da Revoluo criada na Sor-
bonne desde sua fundao, ele organizou ou coordenou a publicao de dezena's de vo-
lumes de documentos sobre a Revoluo, inspirou discpulos da estatura de Mathiez,
Cahen, Renouvin e Pariset e realizou ou supervisionou uma autntica revoluo na or-
ganizao da produo hstoriogrfica sobre a Revoluo Francesa.
Tanto a segurana de Aulard, presente nos seus trabalhos, quanto as certe-
zas algo belicosas de Mathiez, repousam num domnio fantstico dasfontes. Suas defi-
cincias so devidas confiana, talvez algo excessiva, que depositaram nas virtudes do
"mtodo cientfico" positivista.
Defensor da neutralidade do historiador diante dos fatos que estuda Au-
lard afirma porm uma exceo: "Para compreend-la (a Revoluo) preciso am-
la". Afinal. para ele. o perodo revolucionrio foi o seu principal "leit motiv", a vida
toda. No seu entender, a Revoluo identificava-se com a "Declarao dos Direitos do
Homem", de 1789 e com todas as tentativas posteriores no sentido de tom-la efetiva.
Assim, em Aulard a Revoluo era uma nova religio, laica e humanitria, finalmente
vitoriosa atravs do triunfo da Repblica laica sobre o "princpio teocrtico". Na viso
de Aulard sobre a Revoluo Francesa, o esprito revolucionrio mais autntico estaria
An61. a Ccnl., Belo Horizonte, v.4 1'1.. 2 e 3 Molo/Dezembro/1989 287
no "esprito da Federao", nos "exrcitos do Ano II", na figura de Danton, o heri
pragmtico. progressista e patriota, sendo portanto inadmissvel, para AuIard, a "su-
posta corrupo de Danton",
Em Aulard a noo de "povo", to cara a Michelet, cede lugar a grupos
precisos e organizados: nas municipalidades patriticas, na Guarda Nacional, nos
exrcitos da Revoluo. Foi buscar em Tbiers a "teoria das circunstocias" a fim de
exaltar o patriotismo racional e humanitrio dos revolucionrios franceses, estabele-
cendo a ligao com o seu prprio presente - a necessidade de recuperar as "provncias
perdidas". Em relao a quase todos os historiadores que o precederam, AuJard tem a
enorme vantagem de documentar com preciso seus argumentos em favor do papel das
"circunstncias" DO desenvolvimento do processo revolucionrio, a includo o "Ter-
ror".
Pouco propenso a valorizar o papel das idias no curso da Revoluo, Au-
!ard, tambm deixou de fazer a crtica dos nveis de significao ideolgica presentes
nos textos por ele utilizados, ou seja, no atentouparao fato de que, em muitoscasos,
suas "fontes" nada mais eram do que expresses de idias, tomadas de conscincia e
representaes dos agentes revoluconros acerca do significado das respectivas aes,
suas razes e vises de mundo. Ora, tendo utilizado principalmente, alm de jornais, a
correspondncia dos "representantes da misso", os papis da burocracia revolucio-
nria, 08 anais de assemblias, os registrosdas reunies de clubese municipalidades, em
resumo, documentos "oficiais", fCU concluirmos que suas informaes reproduzem
ou se identificam. freqentemente, com "8 viso da Revoluoa respeitode si mesma".
Segundo Aulard, a coroao de Napoleo I significa o fim da Revoluo e
r: vit6ria da "traio" e da contra-Revoluo. em conseqncia daruptura entre os tra-
balhadores parisienses, famintos, e a burguesia republicana sequiosa de "ordem". Da-
taria da a ciso entre os liberais e o "povo" que estaria nas razes das reflexes que
postulam uma absoluta incompatibilidade entre a democracia (sufrgio universal) e a li-
berdade individual. Assim, uma vez "trado o principio laico" e consumada a quebra da
unidade do "povo", a Revoluo estava terminada.(30)
Politicamente, A. AuJard foi um republicano moderado, sempre com res-
tries variadas aos socialistas, sobretudo em se tratando da Revoluo Francesa, uma
vez que os aspectos admirados pelos socialistas na Revoluo eram para ele de impor-
tncia secundaria que os atribua a expedientes ditados por situaes de emergncia.
Os socialistas, nesse perodo que se estende at primeira Guerra Mundial,
ostentavam grandes divergncias internas, inclusive quanto interpretao de alguns
elementos bsicos da Revoluo Francesa Se ainda era fllcil distinguir "esquerda" e
"direita" na historiografia revolucionaria, pois bastaria indagar sobre a aceitao ou re-
cusa do "89", numerosos indciosapontavam para a dificuldade cadavez maior que iria
ter a burguesia em apropriar-se da "sua revoluo burguesa", principalmente a partir
dos trabalhos de J. Jaurs e A. Mathiez. Esta situao agravar-se-ia ainda muito
mais, por fora da Revoluo Russa de 1917, que haveria de levar de roldo a "teoria
da revoluo ooa".(31)
288 "'n6!. Conl, Belo Horizonte, 't." . n.... 2 e 3 . Maio/Dezembro/1999
No entanto, por algum tempo ainda, at pelo menos 191417, foi possvel
aos republicanos defenderem o princpio do "bloco revolucionrio", apesardos dissi-
dentes e chamando, quando necessrio, Comte e Micbelet em seu socorro. As escara-
muas ento havidas em tomo do dantonismo patri6tico de Aulard, no qual admitido
Mirabeau mas onde no havia lugar para Robespierre. no chegaram a comprometer o
mais importante - a viso republicana globalizadora do grande evento.(32)
A "Bejle poque" foi o perodo em que chegaram ao auge os esforos re-
publicanos destinados a promover a elirninao da historiografia da imagem radical da
Revoluo. Atravs de uma sntese entre a Revoluo dos antepassados e a Repblica
radical, fundada no anticlericalismo e na solidariedade republicana. tentou-se minimizar
a luta de classes e a violncia revolucionria a fim de que se produzisse uma histria
sem grandes conflitos ou divergncias e capaz de fundamentar a imagem idealizada da
Grande Revoluo reverenciada pela burguesia triunfante.(33)
A "Hist6ria Socilllista da Revoluio Francesa" foi publicada por
Jean Jauras em 1901 e 1905. Nesse texto ele tenta responder aos dilemas principais
que ainda marcavam as atitudes dos intelectuais socialistas perante a histria da Revo-
luo de 1789. Contra o papel determinante das idias, recorrente entre os historiado-
res burgueses, Jeurs coloca em relevo a importncia da ascenso da burguesia 80 po-
der poltico numa poca em que a luta de classes era ainda incipiente. Alis, foi em
virtude dessa verdadeira especificidade que as "classes mdias" tiveram condies para
instituir a propriedade .como fundamento da liberdade, expressando uma convico
que, como afuma Jaurs, era houesta e ajustada s circunstncias. Bom pacifista, Jau-
rs lamenta que os revolucionrios no tivessem conseguido evitar a guerra, como po-
deriam ter feito, pois, em funo do conflito perdeu-se a grande oportunidade de con-
verter o mundo a partir do belo espetculo de uma revoluo pacfica.
Em no poucos aspectos, inclusive quanto sua qualidade, a obra de Jau-
rs pode ser comparada de Tocquevil1e. Para Jaurs, em funo do seu humanismo de
inspirao marxista, a Revoluo constitua um ensinamento vivo para a classe operria
e foi visando essa p e ~ g i revolucionria que empreendeu a elaborao da sua
"Histria".
o principal objeto de Jaurs a histria econrnica e social da Revoluo,
o setor menos trabalhado pela historiografia. Interessou-se tambm pelas repercusses
internacionais da ideologia e da expanso revolucionrias. Sintomaticamente, seus
"heris" eram Mirabeau e Babeuf, mas no deixou de reconhecer a importncia de Ro-
bespierre. Alm da sua "Histria Socialista", Jaurs marcou sua presena decisiva na
historiografia revolucionria a partir dos esforos incessantes que realizou em prol do
levantamento sistemtico das fontes econmcas e sociais da Revoluo atravs da cria-
o de uma Comisso para tal fun em 1903.(34)


Com Albert Mathicz, o lado socialista dos estudos revolucionrios pas-
sou a poder contar com seu apoio que representa a nova erudio cientfica da Univer-
sidade. conveniente que, logo de incio, fixemos um fato: Mathiez no era marxista
An!. Conj., E1elo Horizonte, v.4 n.Os 2 e 3 Molo/Dezembro/1989
289
tal como Janrs tambm no o era. Sua nfase, como o demonstra sua tese de doutora-
menta, o papel das idias e de determinados indivduos no processo histrico. Da seu
choque, poder-se-la at dizer, seu duplo choque com seu mestre, Aulard, sobre a im-
portncia dos movimentos intelectuais e das personalidades revolucionrias.
Em sua tese, sobre as relaes entre os cultos revolucionrios e o movi-
mento ideolgico, Mathiez demonstra-lhes a importncia intrnseca, muito diversa
portanto do carter de meros expedientes ligados defesa nacional que Aulard lhes
atribula. A mesma linha de reflexo leva-o ao resgate de Robespierre e condenao
de Danton. Quantoao primeiro, ele afumaria, mais tarde: "ns o amamos, pelos ensi-
namentos de sua vidae pelo smbolode sua morte"; quantoao segundo, nadamaisevi-
dente: "era um corrupto". Seu rompimento com Aulard tomou-se inevitvel e a luta
entreeles duraria 25 anos. Para Mathiez, a Revoluo deve serinterpretada emtermos
de classes e foras econrncas maiiilincadeve- ser menosprezado o papeldas "idias"
(ideologias, mentalidades) que se conectam a essas classes e "foras".
Fiel aos ideais de Jaurs, falta-lhe a mesma serenidade do mestre ao pro-
ferir seus pr6prios julgamentos: acusa a burguesia de ludibriar o povo e ter criado a
Guarda Nacional apenas para defender seu patrimnio. No fundo, segundo Mathiez, a
Revoluo real foi obra de um punhado de idealistas, completamente isolados e incom-
preendidos at mesmo por aquelesaos quaispretendiam servir. os deserdados sociais, a
lutarem como desesperados contra umahumanidade corrupta e visandoapenasinstau-
ror o reinado da justia social. Na sua viso, a guerra haviasido prejudicial Revoluo
masesse julgamento no o conduz a condenaodo Terror, pelo contrrio, afirmaque
a ConvenoJacobina foraa verdadeira "forjada futurademocracia".
Encarada como um todo, talvez sua viso da Revoluo Francesa tenda
a ser algo destrutiva com refernciaao mito do "Povo" to caro a Michelet e Aulard,
Sob umcerto prisma, Mathez se assemelha a "umTane de esquerda" ao recuperar o
mundo da "jacquerie" e mergulhar no submundo de Pariscom suamultido de espies,
empresrios desonestos, jornalistas venas, contratadores do exrcito e vigaristas polti-
-COSo Mas h uma grande diferena: se a direita, ao mergulhar nesse caos social, ia em
busca da "conspirao", a esquerda agora, com Mathiez, preocupa-secom as conspira-
es reaise mltiplas dos egosmos "que vicejavam como fungos nos recantossombrios
de uma poca de desordern'X)
Apesar dos seus comeos acadmicos, Mathiez dirigiu suas pesquisas mais
e mais para os aspectos econmicos e sociais. Havia, claro, alguns precedentes sua
disposio: Proudhoh, Tocqueville, e, principalmente, Levasseur, Loutchisky e o pro-
prio Jaurs, Em 1908, fundou a Sociedade de Estudos Robespierristas. Sua "Histria
da Revoluo Francesa", comprova que ele nunca se deteve no exame maisprofundo
da Frana camponesa (direitos feudais, estrutura fundiria). l no final de sua vida, em
parte por influncia da prpria Guerra Mundial, dedicou-se ao estudo dos bastidores
econmicos da guerrae do Terrordurante a Revoluo.
Intelectual engajado nas lutas do seu prprio tempo, Malhiez foi acima de
tudo um cidado de esquerda decepcionado com a Repblica e que de certa maneira
transferiu para o passadorevolucionrio suaindignao. Da que, sob sua tca, Danton
fosse o smbolodacorrupo e da podrido parlamentar por ele toexecrada, enquanto
Robespierre personificava seu prprio ideal de virtude cvica.
290
Anl. a Conj., Belo Horizonte, v." _n.O, 2 e 3 . MOlo/Dezembro/1989
2) A bistoriograr.. conservadora 011 de "direita"
Quase ao mesmo tempoem que se desenrolavam as contendas no interior
da historiografia republicana e socialista, e enquanto Aulard e Mathiez divergiam e dis-
putavam a primazia sobre o "feudo" da Revoluo, uma historiografia conservadora
produzia interpretaes da Revoluo nitidamente hostis ao evento e opostas s con-
cluses da historiografia de "esquerda".
A Ao Francesa, sob a liderana de eh. Maurrs, invoca a questo da or-
dem para atacar Michelet e "nova Sorbcnne" (1905) denunciando a existncia de uma
"doutrina oficial da Universidade". De fato, impedidos de competir com os profsso-
nais da Universidade republicana os conservadores buscam consolo e prestgio atravs
da proteo da Academia Francesa A tnica entre taishistoriadores a afirmao po-
sitiva do Antigo Regime e a denncia de "89" como a negao dos valo..... nacionais.
a tese do chamado "erro de 1789" a qual condena o parlamentarismo e prega o nacio-
nalismo integral, apropriando-se de Taine mas sem o "esprito clssico".
Em 191I, L. Madelin foi premiado por sua "Histria da Revoluo Fran-
cesa" com o Grand Prix Gobert. Mudelin foi um conservador esclarecido, preocupado
com a vertente patritica da Revoluo e que se utilizou dos trabalhos de A. Sorel,
Tambm P. Gaxotte e I. Bainville vieram a ser acolhidos pela Academia. tendo o pri-
meiro publicado uma Histria da Revoluo, em 1928, e o segundo um estudo histri-
co-bogrflco sobre Napoleo, em 1931. Nessa poca, aps 1918, havia uma forte de-
manda do pblico por esse tipo de histria vulgarizada e coube principalmente a histo-
riadores de "direita" atend-la atravs de manuais brilhantemente escritos. Embora
eles acentuem em suas interpretaes o lado patritico da Revoluo, taishistoriadores
nodeixam de criticar "erros". "traies" e "fatalidades" prejudiciais Frana".
Talvez sejainteressante notaraqui a existnciade umareferncia comum e
algo inquietante entre os historiadores conservadores da Revoluo: a viso de Toe-
queville sobre o Antigo Regime. Esta a chave que permite reabilitar a velha sociedade
e fundamentar as propostas de um Estado organizado em grupos funcionais e regies
orgnicas (La Tour du Pin, Lo Play, Durkheim, Duguit, Mistral). Esses verdadeiros
"escritores antiqurios" exaltam a rica diversidade social do Antigo Regime e. reto-
mando a idia da "revoluo da prosperidade", enunciada por Tocqueville e retomada
por Jaurs e Matbiez, tentam estender suas evidncias vida rural como um todo,
afirmando, inclusive, que o campons no era um miservel, como queria a esquerda.
mas, sim. um tipo esperto que sabia esconder muito bem sua riqueza para escapar aos
cobradores de impostos. Seguindo outra ordem de argumentao. tambm muito co-
mum nessa vertente historiogrfica, tais autores tecem elogios Bastilha e s "lettres
de cachet" considerando-as at benignas e humanas se comparadas s realidades poli-
ciais e penitencirias contemporneas.
Somos levados ento, naturalmente. a perguntar: como emergiu uma Re-
voluo assim violenta de um clima to harmonioso e benigno? A resposta muito
simples: a Revoluo resultou da fermentao de ideologias malficas e inquietas no
seio de uma minoria de conspiradores profissionais. No esse, afinal, o padro tpico,
na atualidade (primeiras dcadas do nosso sculo), da prtica bolchevista? Alis, j em
1904, E. Faguet havia afirmado que os "Cahiers" de 1789 constitulam a prova evidente
de que os to decantados "princpios de 1789" jamais haviam existido como tais DO seio
da populao francesa.
I\nl. I Conl., lIelo Horizonte, v..... n,O, 2 e 3 _ Molo/Dezembro/1989
291
Assim, aos poucos, a historiografia direitista iadesenvolvendo sua prpria
viso de 1789. Para ela, a idia da interveno revolucionria de um "povo" unido.
espontneo era apenas um mito insustentvel historicamente. A Revoluo fora obra de
minorias sim, mas a velha tese conspiratria devia ser retocada, pois, no fundo, a culpa
de "tudo" coube s intrigas polticas dos orleanistas e estrangeiras e da multido de
carreiristas levados apenas pelo seu egosmo. A Revoluo fora o resultado de todo um
conjunto de interesses os mais diversos a partir das inmeras manobras de grupos e
pessoas, uma disputa poltica enfim, funcionando as idiascomosimplespretextos.
Auguste Cocbin
Entre 1905 e 1907, A, Aulard publicou vrios textos crticos em relao a
obra de H. Taine, provavelmente porque a apropriao deste pelos historiadores de di-
reita causava-lhe uma profunda irritao. Mas surpresa veio em 1909, com a crtica
crtica de Aulard feita por um jovem historiador, A, Cochin, que publicou "A crise da
histria revolucionria, Taine e o Sr. Aulard", Formado pela cole des Charles, um
erudito que conhecia profundamente os arquivos, A. Cochin foi de fato quem cunhou
as expresses que resumem as duas principais posies sobre as origens da Revoluo
(utilizadas por ns desde o incio do presente trabalho): a "tese das circunstncias" e a
"tese da conspirao", Utilizando-se dos trabalhos de Ostrogorsky e Durkheim sobre
grupos de presso, ele dedicou-se a analisar processos eleitorais- da um trabalho ma-
gistral sobre as eleies para os Estados Gerais na Borgonha (1904) - e os clubes re-
volucionrios, notadamente os clubes dos jacobinos - de onde se originou sua obra mais
famosa, embora pstuma, publicada em 1925 - "Les socits de pense et la Rvolu-
tion en Bretagne".
Para A. Cochin, a Revoluo no pode ser explicada por nenhuma daque-
las duas "teses" mas, sim como prottipo do poder coletivista, da tirania impessoal das
"sociedades de pensamento" que manipularam e enganaram o verdadeiro povo. Na sua
viso, para que o historiador possa referir-se a algo assim como uma "conspirao"
seria necessrio tom-la num sentido sociolgico amplo e no maneira do Abade
Barruel. Segundo MacManners, Cochin inverteu a posio de Taine pois em lugar do
medo diante da multido, foi ao seu encontro -, ao mesmo tempo em que ia buscar em
Tocqueville suas idias sobre o perigo sempre iminente da tirania que ronda perpetua-
mente os movimentos democrticos. ar que entra Ostrogorsky - o trabalho das m-
quinas polticas por detrs da fachada eleitoral. Assim, segundo Cochin, nas lojas ma-
nicas, nas sociedades literrias, em milhares de grupos e associaes locais, possvel
-fetectar-se a propagao da doutrina revolucionria e certos rudimentos de organiza-
o que arrebanharam a maioria dos eleitores dos Estados Gerais. O importante, se-
gundo ele, o historiador localizar o ponto ou o momento a partir do qual as idias
atuam efetivamente sobre as classes sociais e sobre os acontecimentos. Foi assim que se
obteve a "aparente" unanimidade de 1789, no interior de uma sociedade to dividida
como a francesa s vsperas da Revoluo.
Morto em combate durante a Primeira Guerra Mundial, A. Cochin tornou-
se um historiador pouco lido, apesar de citado, talvez porque sua interpretao da Re-
voluo, particularmente das origens da ditadura jacobina, tenha desagradado "es-
querda" que rapidamente o arrolou entre os adeptos da vella "teoria da conspirao",
aquela mesma que ele tanto criticou. Apenas em anos recentes, F. Furet dedicou-lhe
292
An61. Cent., Selo Horizonte, v.4 . n."1 2 e 3 . Malo/Dezembro/1989
um longo estudo no qual pe em relevo a originalidade interpretativa e a viso renova-
dora do historiador. No entanto, bem o sabemos, tal "resgate" no contribuiu para
melhorar a imagem de A. Cochin junto Jl bsterografia.de esquerda...(36)
3) Aps 1914, duas experincias histricas fundamentais vieram introduzir-se no de-
bate historiogrfico sobre a Revoluo Francesa: a guerra, com suas variadas reper-
cusses, e os efeitos da Revoluo Russa. A primeira trouxe de volta o patriotismo da
Revoluo - AuIard e Mathiez exaltam o "patriotismo da liberdade" contra o naciona-
lismo germnico e Malhiez, levado pela observao das contingencias impostas pelo
conflito, comea suas pesquisas sobre "A carestia e o movimento social sob o Terror",
no qual se detm sobre a poltica do governo revolucinnrio s voltas com os problemas
doabastecimento.
A Revoluo Russa leva de imediato a diferentes 'indagaes sobre as rela-
es entre ela e a Revoluo de 89. A filiao aparece como algo "evidente" para es-
querdistas e direitistas, apesar de acompanhada de avaliaes "evidentemente" antag-
nicas. Enquanto os bolcbevistas se orgulham de afirmar e reverenciar a continuidade
revolucionria que os une a "89", no poucos historiadores franceses estabelecem
analogias e similitudes entre as duas revolues numa espcie de anacronismo poltico.
Mathiez afirma essa identidade fundamental e na sua "Histria" ele parte para a rejei-
o das interpretaes republicanas a fim de destacar os aspectos qoe aproximam a Re-
voluo Francesa da Revoluo Bolchevista - o papel das minorias ativas e das suas
estratgias. Em posio exatamente oposta, Pierre Gaxotte empenha-se em inverter
cada uma das teses de Mathiez atravs de uma verdadeira contra-leitura das duas re-
volues. Por ltimo, AuIard, sem compartilhar obviamente das posies direitistas de
Gaxotte, nega qualquer parentesco entre as duas revolues escudado na tese de que
a idia da violncia era totalmente estranba ao esprito legalista e jurdico da Revoluo
de 1789.
4} O iJcio de uma nova fase historiogrifiea - a d6eada de 1930
Fatores e circunstncias muito diversos contriburam decisamente para a
transformao da historiografia da Revoluo a partir do final dos anos 20. Uns de or-
dem pessoal - o falecimento de A. Aulard, em 1928, o assassinato de A. Mathiez em
1932, e as caractersticas de natureza pessoal e prnflssional dos que a partir de ento
assumem a liderana do ensino e da pesquisa da Histria da Revoluo: G. Lefebvre,
Ph. Sagnac e E. Labrousse. Por outro lado, desde janeiro de 1929, surgem os "AnnaIes
d'histoire eeonomque et sociale", sob a direo de Marc Bloch e Lucien Febvre, como
principal carro-chefe da luta que seus diretores e associados empreendem contra a
chamada "escola metdica>?
Do lado das pessoas, apesar de todos OS novos lderes lerem sido discpulos
de Aulard e admirarem Mathiez, tanto Lefebvre quanto Sagnac, apesar de suas dife-
renas poltico-ideolgicas, no eram temperamentos inclinados s querelas pessoais.
Na viso de MacManners, Lefebvre "trouxe cortesia controvrsia e nuances de ar-
gumento s snteses". Ph. Sagnac sucedeu ao mestre na Sorbonne (1924) e, mais tarde,
na presidncia da "Sociedade" e na dreo da revista "A Revoluo Francesa". Sua
orientao continuou a ser mais voltada para a histris poltica da Revoluo, o papel
das grandes idias iluministas e um dantonsmo discreto. Importante, de fato, foi a
orientao interdisciplinar, inclusive em nvel internacional, que procurou imprimir aos
estudos sobre a Revoluo.
An!. a Canl., B.lo Horizonte, 't." _n.OI 2 '3 Molo/De;r:elllbro/1999 293
A influencia crescente dos "Annales", hostil histria politica e histria
das idias de .tipo tradicional, privilegiando a histria econmica e social voltada para as
estruturas, a "materialidade do social", visando uma histria total construda em funo
do que se denominava de "histria-problema", contou desde o incio com a adeso de
G. Lefebvre. No caso da Revoluo Francesa isso significou retomar a tradio de J.
Jaurs como o grande exemplo a ser segnido. Tal fato, aliado presena de alguns
pontos aparentemente comuns entre a proposta dos "Annales" e o marxismo? levaria
muitos a identificar como marxistas diversos historiadores analistas, a comear por
Georges Lefebvre.
George. Lefcbvrc (1874-1959)
Toda sua obra foi consagrada Histria da Revoluo Francesa. A exem-
plo de vrios outros contemporneos, tambm discpulos de Aulard e por este levados
ao estudo da Revoluo, Lefebvre tambm afirmaria, no entanto: "Foi verdadeira-
mente Jaurs o nosso mestre". Um pioneiro. criador de novos mtodos, G. Lefebvre
trabalhou sempre intensamente e com frequncia sozinho mas foi capaz de ampliar 08
conhecimentos existentes e propor solues DOVas e originais para vrias questes da
historiografia revolucionria. Um grande erudito, sempre a vasculhar os arquivos mas
tambm atento ao trabalho de seus predecessores e contemporneos, um historiador
que se notabilizou tanto pelos seus estudos monogrficos rigorosos quanto pelas snte-
ses brilhantes. Um grande professor. arrebatador. apaixonado pelo seu assunto e inte-
ressado por seus alunos. Um caso raro tambm, na Frana, pois foi um historiador
preocupado com a historiografia e com a filosofia da Histria.
A obra de G. Lefebvre revela tambm, segundo Reinhard, uma impressio-
nante unidade. Desde 1904 ele se prope o estudo de "Os Camponeses do Norte du-
rante a Revoluo Francesa", sua tese de doutorado, concluda em 1924 situando as
estruturas scio-econmcas do norte francs, ele a inclui os dados conjunturais. eco-
nmicos e polticos, os dados psicolgicos coletivos e revela a importncia das diferen-
tes atitudes camponesas em face da Revoluo, suas etapas e problemas. Da derivaria
o seu permanente interesse pela "Revoluo Camponesa" e a convico do carter es-
sencialmente social da Revoluo e seu comprometimento politicojustamente pelo fato
de ter ficado. enquanto realizao. a meio caminho na sociedade rural. Ao chamar o
campesinato para O campo da historiografia revolucionria, Lefebvre no o fez com
alarde nem de maneira dogmtica. "Revoluo Camponesa" somente um rtulo que
no d conta das diferenas existentes entre os camponeses e tambm entre eles e as
outras classes, nem tampouco das imensas diversidades que existiam tanto a nvel das
situaes concretas quanto dos desejos e mentalidades de uma regio para outra. Seu
mtodo tambm era novo, ele usa a estatsticae sublinha a importncia dademografia.
Convidado por M. Bloch e L. Febvre, ele foi para Strasburgo onde se
tomou um dos primeiros colaboradores dos "Annales". Em 1929, com R. Guyot e Ph.
Sagnac publicou uma sntese sobre "A Revoluo Francesa", reeditada em 1938 e re-
escrita, somente por ele, para a edio de 1951.
Em 1932 publica "O Grande Medo de 1789", obra precursora no campo
da futura histria das mentalidades coletivas, e as "Questes agrrias na poca do
Terror". revista e ampliada na segunda edio em 1954. Artigos, comunicaes, di-
294
An!. Coni., Belo Horizonte, .,.4 . n."s 2 e 3 . Malo/Dezembro/1989
versas obras de sfntese, marcam OS anos 30 para Lefebvre. Em 1939 ele publica uma
pequena obra prima, apreendida e destruda pelo governo de Vichy masque editada
nos Estados Unidos: "The Coming of lhe French Revolution" (1947).
Desde 1937 G. Lefebvre sucedeu a Ph. Sagnac na ctedra de Histria da
Revoluo Francesa, mas foi aposentado em 1941. Continou porm a trabalhar e a
produzir intensamente, alm de presidir a "Sociedade de Estudos Robespierristas" e os
"Anais histricos da Revoluo Francesa" desde 1932. Durante a dcada de 1950, Le-
febvre organizou a publicao dos "Discursos de Maximiliano Robespierre" e a "Co-
letnea de documentos relativos s sesses dos Estados Gerais de 1789", dedicando-se,
nos seus ltimos anos, aos seus "Estudos sobre a histria econmica e socia1 de Orlans
e do Departamento do Loiret duante a Revoluo Francesa".
No centro da problemtica de G. Lefebvre estio as classes sociais - rurais
e urbanas. a partir das classes que se definem as estruturas sociais cujo substrato so
as estruturas econmicas - em particular "a repartio dos capitais produtivos". Ao la-
do da classificao econmica impe-se, segundo ele, uma classificao jurdica e so-
cial. Interessaram-lhe principalmente, a par da burguesia, as "classes populares", in-
clusive seu "contedo mental". Seu maior desejo era pussuir um mtodo capaz de per-
ntitir o acesso aos segredos da biologia, do confter e do temperamento do homem. As
coletividades e 08 indivduos lhe apareciam como igualmente importantes, sempre ilu-
minados pelo "social". Para Lefebvre "No hhistria sem erudio", "no basta des-
crever, preciso tambm contar". Mas cabe ao historiador no perder de vista sua pr-
pria identidade, no confundir os mtodos com a natureza do "mtier d'historien" isto
, renunciar narrao quer se trate de um simples mumento quer de um amplo movi-
mento social. O indivduo e o individual devem ser tratados com ateno e carinho mas
necessitam de uma constante referncia s suas determinaes sociais e pscologa
coletiva que, afinal, lhes confere seu verdadeiro sentido histrico. Assim, paraLefeb-
vre, necessrioenfocar sempreas classes sociais, a economiae a mentalidade social.
Materialista e portanto "marxista". do ponto de vista da "direita", muito
idealista para o gosto da "esquerda", empirista e subjetivista, segundo muitos, Lefebvre
se dizia "racionalista" e sempre atento complexidade da realidade social.(37)
Eroest Labroo""" (1895-1988)
Trouxe a preciso estatstica para a histria ecoontica da Revoluo com
o que se tomou possvel articular concretamente a "revoluo da fome", cara a Mi-
chelet, com a "revoluo da prosperidade", de Tocqueville. Foi Labrousse quem reali-
zou todas as conseqncias das propostas de Franois Sinrland para as pesquisas em
histria econntica. Sua trajetria intelectual foi muito variada: em 1913 ele um estu-
dante de histria que prepara, sob a orientao de Aulard, um DES sobre a histria re-
volucionria: todavia, seu interesse pela economia politica leva-o faculdade de direito,
em 1919, onde se licencia e prepara sua tese de doutorado. Porm, em 1926, nova mu-
dana: retorna histria e elabora sua tese - "Esboo do movimento de preos e ren-
dimentos em Frana no sculo XVIII" (1932). Sob a influncia de F. Sintiand e Albert
Aftalion, do qual se tornou assistente, realiza as pesquisas que culminam na obra que
iria consagr-lo perante os historiadores - "A crise da economia francesa no ftm do
Antigo Regime" (1943). A partir de 1945 ser professor na Sorbonne.
An61. Conl., Belo Horizonte, 'f." . n.O, 2 3 . Malo/Dezembro/1989
295
A metodologia de Labrousse analtica, quantitativa. Embora rejeitasse
uma filiao marxista, sua vs de histria tenta integrar as estruturas s questes so-
ciais, luta de classes, sem desprezar a histria dos acontecimentos propriamente ditos.
Talvez por esse motivo e apesar de ter sido grande entusiasta dos "Annales" desde o
comeo, Labrousse S iria escrever na revista a partir de 1945. Amigo de Lefebvre e
Bloch, o fato de colocar a poltica como horizonte da sua abordagem econmica e pr-
vilegiar os estudos dos antagonismos de classes, almde no romper coma histria "e,
venementielle", fazia com que no parecesse distanciado o suficiente da hist6riatradi-
cional aos olhos dos seus amigos. Para uma revista que pretendia ser contra e apoltca,
era inquietante uma afirmao como esta de Labrousse: "Minha histria visa princi-
palmente o scio-econmico e o scio-poltico".
Um fervoroso e ativo socialista, desde sua juventude, Labrcusse, apesarde
muito prximo da historiografia marxista, em funo da sua valorizao dos conflitos
sociais, a ela no aderiu, resultando daf uma certa marginalizao, muito embora. aos
poucos, os "Annales' viessem a empenhar-se em inclu-lo como um dos seus "funda-
dores".
Para a historiografia da Revoluo seu grande mrito foi de haver articu-
lado numa histriaserial os movimentos conjunturais breves e longos, trabalhando com
a prod"5Oagrcola, os preos, Osrendimentos e a demografia. Sua posio de lideran-
a na "Boole Pratique" permitiu-lhe preparar toda uma gerao de pesquisadores fami-
liarizados com as novas tcnicas e abordagens - histria serial e demogrfica - centra-
das, em geral, no quadro regional, levando aos estudos sobre estruturas scio-profis-
sionais (a partir da famosa comuncao que apresentou em Roma, no Congresso In-
ternacional de Cincias Histricas, em 1955), af se destacando, entre muitos outros,
Adline Daumard e Franois Furet.(38)
CONCLUSES DESTA PARTE
Um balano da historiografia da Revoluo Francesa ao redor de 1945 de-
ver contabilizar necessariamente aspectos positivos e negativos. Positiva era, por
exemplo, a concepo de G. Lefebvre, exposta na sua sntese de 1939, concernente
necessidade de levar-se em conta a existncia no de uma mas de vrias revolues no
contexto da tradicional visoem bloco da Revoluo de 1789. Apesar de eventuais cri-
ticas endereadas ao livro de Lefebvre, sobretudo por historiadores norte-americanos,
a essncia da sua proposta ficou de p e desempenbou um papel importante e fecundo
nas pesquisas p6s-45.
Ao mesmo tempo, desde os comeos dos anos 30, Lefebvre, Caron G.
Zeller, C. Bloch, D. Mornet, entre outros, contriburam para excluir do debate mais
srio as questes como a corrupo de Danton (evidente) ou o carter "socialista" do
fobespierrismo, bem como a premeditao dos "massacres de setembro" e a "teoria"
dapolticarevolucionria das chamadas "fronteirasnaturais".
296
Anl. Conl., B.lo Horh:ont., v.4 . n,os 2 e 3 . Molo/Dezembro/1989
Em termos negativos, poder-se-ia citar a recafda patritica e populista fa-
vorecida pela Frente Popular (39), ressuscitando velhos fantasmas e polarizando de 00-
vo as posies politico-ideolgicas por ocasio do sesquicentenrio, como j foi visto.
Assim, em 1936, Tardieu resgatava Taine, no seu ~ a R'volution refaire", ao afirmar
que "A Revoluo inteira foi uma mentira aos princpios, assim como tudo que se lhe
seguiu", De outro lado do Reno, E. Cassirer, na "Flosofa da Ilustrao", ao descrever
e analisar a imensa complexidade e riqueza do "Iluminismo", como obra colctiva de to-
da a intelectualidade europia, compromete a concepo de uma hegemonia francesa
e leva a que se questione se seria ainda vlido associar a "liberdade" exclusivamente
hist6ria francesa. J estavam presentes ento, de maneira incipiente, algumas das ten-
dncias do ps- guerra.
Historiograficamente, a Revoluo Francesa se apresenta agora muito
mais matizada. Admitem muitos, mesmo de "esquerda", que camponeses e operrios
no tinham ainda propriamente uma conscincia de classe. Se a burguesia fez a Revolu-
o, ela na verdade acompanhou o movimento iniciado pela "revolta aristocrtica.. e
realizou vrios tipos de alianas com outros segmentos sociais. inclusive com os "sans-
culottes", Tal burguesia, vitoriosa. no a mesma que havia iniciado a luta. Enfim, a
"teoria das circunstancias" permanece central, apesar de mais refinada e nuanceada:
o terror foi uma luta de classes mas tambm um choque de dios pessoais, uma espcie
de substituto para a violncia desorganizada e possivelmente. tambm um epifenmeDo
da descristianizao e soluo para uma economia de guerra, ou, provavelmente. um
expediente de defesa nacional associado aos receios de um compl aristocrtico.
B - A Intcmacionalizaio da PolEmica HistoriogrMica
I - Talvez a palavra "intcmacionalizaio" nau seja a mais adequada, pois, num
certo sentido, a histria da Revoluo Francesa, desde seus comeos, sempre foi objeto
de ensaios e estudos realizados por autores de outros pases, bastando recordar. a ttulo
de exemplos: Burke, Carlyle, Macaulay, Sybel, Lutchisky, Acton, Salvemini. Especial-
mente durante o perodo d'entre-guerras a Revoluo passou a ser um tema constan-
temente trabalhado pelos historiadores norte-americanos e soviticos. alm dos italia-
nos, japoneses e outros.
Entre os historiadores soviticos destaca-se E. Tarl, autor de uma obra
sobre "Germinal e Prairial" (1937), os ltimos grandes levantes populares da Conven-
o, alm de uma biografia de Napoleo. Mas a tendncia sovitica oficial caminha no
sentido de identificar como burguesa a Revoluo, em todos seus aspectos, contrapon-
do-se s interpretaes de Mathiez e mesmo dos anarquistas. Apenas alguns "precur-
sores". como o Padre Meslier, Marat e Babeuf, so reconhecidos. Fora da URSS, os
dissidentes. tanto Rocker, como Deutscher, identificam em "1794" o mesmo processo
que condenam a Unio Sovitica - o stalinismo seria um novo tennidorianismo.
Para os italianos. especialmente Gramsci, e os japoneses, tendo em vista a
"Revoluo Meiji" a questo se situa em termos de discutir as "revolues inacabadas"
ou, inversamente, as "revolues pelo alto".
Anl. Conj., Belo H.orlzonte. v.a , n.... 2 e ] Malo/Dezembro/1989
297
Nos Estados Unidos destacam-se os estudos de Sorokin, Gottschalk e so-
bretudo Crane Brinton - "Os Jacobinos" (1930) - em que analisaas camadas sociais de
origem dos membros dos Clubes Jacobinos, e Greer, pesquisando a incidncia cronol-
gica e social do Terror e da Emigrao (1935).
Assim, se D,OS referimos a "internacionalizao" pensandono progressi-
vo acirramento do debate historiogrfico a partir de crticas e anlises produzidas fora
da Frana mas que colocam em dvida algumas das principais concluses ali assentadas
pela "historiografia oficial" da Revoluo.
2 - A pvtir de 1945, a historiografia da Revoluo continou ainda a ser caracteriza-
da pela influncia da liderana indiscutvel de G. Lefebvre, cuja orientao foi conti-
nuada, aps sua morte, por Marcel Reinhard, na Sorbonne. Ao mesmo tempo, afir-
ma-se a presena das orientaes de E. Labrousse e comea a se destacar" prestgio de
Albert Sabou!.
No entanto, ainda havia fogo sob as cinzas. As querelas continuavam a
grassar, tradicionais algumas. mais novas outras. Desenvolve-se com grande vigor a
historiografia marxista da Revoluo, mas se continua ainda a tomar posio, contra ou
a favor, em relaoa essa mesmaRevoluo.
Na verdade, talvez a origem mais profunda dos debates que vieram a
ocorrer nas dcadas posteriores a 1945, esteja relacionada com os desafios lanados aos
historiadores por Raymood Arou, em 1938, em sua tese "Introduo Filosofia da
Histria". Com efeito, Aron convidou os historiadores a deixarem de lado o "fatals-
mo", implfcito no positivismo (onde est includo o prprio marxismo, segundo ele) e
cogitar aquilo que ele chama de "possibilidade retrospectiva". Ora, para tanto seria ne-
cessrio abandonar-se a idia de uma revoluo singular e homognea que havia hip-
notizado seus contemporneos (dela, Revoluo) e do procedimento historiogrfico
tradicional de, a partir dar, ir apenas acrescentando, partidariamente, pontos "a favor"
ou "contra" nessa totalidade. Alm do mais, segundo Aron, dever-s-ia deixartambm
de lado a concepo de uma espcie de "padro principal" de eventos "respeitveis"
sobre os quaisas ditas"circunstncias" teriam cadocomo demnios. Houve muitas re-
volues dentro da Revoluo, cada uma com suas prprias "causas". assim como tam-
bm h outras "causas" que explicam porque todas essas revolues foram interrela-
cionadas. Cada uma dessas revolues constitui um processo ao mesmo tempo em si,
uma cadeia causal que se dirige aos demais e com elas entra em choque. So estes cho-
ques, imprevisveis, que constituem o verdadeiro estofo da tragdia pois cada um deles
oculta toda uma srie de possibilidades, a tragdia daquilo que poderia ler sid... (40)
3 - O. debates de tipo mais00 menol tradicioDllI
A historiografia revolucionria, de 1945 aos nossos dias, continou a estar
marcada pelas controvrsias interpretativas, tanto no mbito dos historiadores france-
ses quanto em nvel internacional. A grande novidade foi a escala mundial atingida pelo
debate, em funo da participao-crescente de especialistas ingleses, norte-america-
nos, italianos, soviticos e japoneses. Simultaneamente, tais participaes levam fre-
298 An61. II Conl., lIelo HorIzonte, v. 4 n.OI 2 3 . Molo/Dezembro/1989
quentemente o selo da origem, refletindo as preocupaes dos seus autores com as re-
laes entre a Revoluo e as respectivas histrias nacionais, tanto no passado quanto
no presente. Afinai, "Revoluo" parece ser a palavra chave do sc. XX.
Na opinio de Alice <Jrard, seriam quatro as grandes tendncias a partir
de 1945:
1 - A tradio conlra-revolucionia, "de direita", de condenao globale radicaI
Revoluo. Seu expoente, na Frana, Pierre <JUOlle (1895-1982), escritor po-
pular que foi reoebido pela Academia Francesa em 1953. Membro da "Action Fran-
oise", no perodo d'entre-guerras, publicou vrias biografias, especialmente a de Luis
XVI. Um outro autor de tendncias idnticas Bernard Fay - "La Grande Revolu-
tion" (1715-1815), Paris, Le livre contemporain, (1959). Contestando o vaIor dos do-
cumentos oficiais, busca as causas da Revoluo nas aes clandestinas de certes in-
divduos ou das sociedades secretas, concentrand.su",! baterias sobre o Duque D'Or-
leans, a nobreza dissoluta e o clero venaI (41). Trata-se apenas de um exemplo, pois, na
realidade a lista no exatamente pequena.
2 - A correnle maniata-leninista. "de esquerda". Herdeira, intelectual e senti-
mentalmente de Jaurs e Mathiez, esta talvez a mais numerosa e influente nos meios
acadmicos franceses. No se pense porm que se trata realmente de uma concepo
marxista em termos rigorosos e homognos, pois, afinal seus principais expoentes per-
tenceram, ou pertencem, antes de tudo, aos .. Annales", H nesse conjunto muitas
nuances e diferenas, a ponto de alguns estudiosos tentarem estabelecer subdivises,
coisa que no vem ao caso neste trabaIbo. O essencial que bem ou mal esses historia-
dores partilbam uma defmio econmico-social da Revoluo centrada na luta de
classes - burguesia "versus" nobreza - como expresso da passagem do feudalismo ao
capitalismo; portanto, tomando-se como critrio fundamental o sentido histrico dos
acontecimentos de 89 em diante, a Revoluo foi "burguesa", anti-feudal, abrindo ca-
minbo para a Frana capitalista do oitocentos.
A partir desse patamar, porm, quantas diferenas! Como situarmos, por
exemplo, Georges Lefebvre? um historiador marxista? Talvez possamos faz-lo,
com uma segurana maior, em relao a A. Soboul. com sua tese monumental sobre
"Les sans-culottes parisiens eu I'an II" (Paris, Clavreuil, 1958), o seu "Prcis d'histoire
da la Rvolution franaise" (Paris, Editions Sociales, 1962), resumido em "La Rvolu-
tion franase" (paris, PUF, 1965), e, sobretudo, atravs de seus inllmeros artigos, co-
municaes, crtica de publicaes de fontes, ensaios, conferncias, etc.(42)
Com mais nitidez, em termos marxistas, se situam as anlises de Boa-
loiaean e Claude Mazanric. O fuudamental, porm, que as nuances no compro-
metem o fundamental: o carter burgus e democrtico, j afumado por Jaurs, reite-
rado por G. Lefebvre - "a Revoluo um bloco". Isto significa que a Revoluo foi a
luta da burguesia contra os privilgios aristocrticos, realizando alianas com grupos
camponeses e urbanos, sob a presso da crise e da conspirao. Se Lefebvre trouxe
luz um conhecimento preciso sobre o campesinato, Soboul fez o mesmo em relao aos
"sans-culottes", Por mais complexas que possam ter sido taisalianas, por maiores que
fossem suas variveis, o fato central permanece. Tampouco se admite "ruptura" ou
"derrapagem" - dadas as circunstncias revolucionrias, o perodo da Conveno foi a
An61. II Conl., B.lo Horizonte, 't." -n.O. 2 3 Maio/Dezembro/1989
299
nica sada para assegurar os interesses burgueses; a radicalizao ditatorial, simboliza-
da pelo "Terror". no uma"outra Revoluo" nemse contrape Revoluo. Claro
est, tais afirmaes no significam a negao de outras "revolues" (a camponesa, a
dos "sans-culottes", dentro da Revoluo, apesar de que essestemas se constituem em
outros tantos problemas ainda hoje. Em A. Soboul, por exemplo, perceptvel a exis-
tncia de uma diviso, bem mais profunda do que o admitira Lefebvre, entre os "sans-
culottes' e a burguesia jacobina, mas sem chegar aos extremos de D. Gu'riD e numa
interpretao histrica exatameute oposta deste 6Itimo.
Na mesma linha de A. Soboul, destacam-se estudos de historiadores in-
gleses, como G. Rlld6 - (1910 -) - "The Crowd in lhe French Revolution" (Oxford,
Clarendon Press, 1958), Ricbard Cobb (1917 -) - "Terreur et subsstances" (Puris,
Clavreuil, 1965) e "Les arrnes revolutionnaires, instruments de la Terreur dans Iesd-
dpartements" (Puris, Mouton, 196113, 2 vols), e do noruegus Kare TOIlllCUOB-
"La dfaite des sans-culottes" (Oslo e Puris, Clavreul, 1959).(43)
Numa perspectiva global, podemos lembrar, ao lado do texto clssico de
G. Lefebvre, j citado, o livro de E. Hobsbawn (1917 -) "The Age of Revolutioa"
(Londres, Weideofeld, 1962) e o de G. Rud - "Revolutiooary Europe" (N. York,
Harper, 1964).
3 - A intcrpretaio marxislB e libertia. Seu carro chefe o livro de Daniel
Gurn - "La Lutte de Classes sous la Prmire Rpublique. Bourgeois et bras nua
(1793-1797)," (Paris, GaIlimard, 1946), cuja interpretao das lutas sociais centradas
nos "sans-culottes" emtermos de "revoluo' permanente ou de proletariado "versus"
burguesia, segundo seus crticos, foi criticada tanto por Lefebvre quanto por SabouI.
Gurin no entanto, ao analisar a tese de Soboul, em artigo publicado nos Annales
"D'une nouvelle interprtation de la Rvolution franaise" (A.E.S.C. 20 (I) 1965 p.
84/94) defende-se dos seus crticos e faz severas restries. por sua vez, tanto a Soboul
quanto a Richard Cobb.
4 - O revisioDismo liberal 011 neoliberal
Para comear, desconfiamos muito de tais denominaes pois, no caso em
exame, ressendem um pouco a "stalinismo". Na verdade, trata-se de tendncias muito
diferentes entre si. Talvez o que elas tm em comum seja, exatamente, o fato de fugi.
rem aos "padres estabelecidos", isto , ao marxismo. Em termos muito gerais, essas
novas concepes, embora j no sejam to "novas" assim, correspondem a trs ou
quatro grupos de interpretaes;
a - A interpretao de Palmer-Godechot
b - Os textos de A. Cobban e N. Hampson
c- As reflexes de H. Arendt
d - As crticas de F. Furet e D. Richet
300
Anl. Conj., Belo Horizonte, \/.4 . n.Ot 2 e 3 Melo/Oe:tembro/1989
Vejamos ento cada uma delas separadamente:
a - Prosseguindo uma tradio que remonta principalmente aos estudos de L. Gotts-
chalk, nOS anos 30, R. R. Palmer associou-se a Jacqucs Godchot e, em Roma. em
1955, apresentaram uma comunicao sobre "O Problema do Atlntico" (Comitato
interoazionale di Scienze storiche, Xo. Congresso Internazionale, Relazioni, T.V, p.
1751239, Firenze, 1956) propondo a idia de uma "Revoluo Atlntica", que abran-
geria. durante todo o perodo de 1770 a 1850, os acontecmentos revolucionrios ocor-
ridos na Europa e na Amrica. Palmer j produzira, em 1954, um artigo no PoliticaI
Science Quaterly intitulado "The WorId Revelution of lhe West, 1763-1801". Em
1956, J. Godechot, nos dois volumes de "La Grande Nalion" (Paris, Aubier), refere-se
"Revoluo do Ocideote", indagando (1'.15): "Revoluo francesa; ou Revoluo
ocidental?" e, emmeioa umaenormeerudio bibliogrfica emprol de seu argumento,
resgata o ttulo do livro deE. Burke - "A Revoluo em Frana" (e no "A Revoluo
Francesa"). Mais tarde, R. R. Palmer, publicaria seus dois alentados volumes intitula-
dos: "The Age of lhe Democratic Revoluton" (princeton, University Press, 1
2
vol,
1959,2
2
voI. 1964).
Jacques Godecbot, em 1963, na NouveDe Clio, no volume "Les Revolu-
tions" (Paris, PUF), retomou a tese da "Revoluo do Ocidente" e reiterou seus argu-
mentos (p. lf5). R. R. Palmer, por sua vez, em 1965, num artigo intitulado "A grande
inverso, a Amrica e a Europa na Revoluo do sculo XVIII" (in: ldeas in Hiatory.
Essays presented to Louis Gottschalk by his former studentes, edited by Richard Herr
and Harold T. Parker. Duke University Press, Durham) respondeu s crfticas que lhe
haviam sido dirigidas em funo da concepo de uma "Revoluo Atlntica" (ou do
Ocidente).
As crtcas, de fato, vieram de vrias drees mas, principalmente, dos
historiadores franceses do "mtier" revolucionrio. Tanto Lefebvre quanto Soboul
e M. Reinhard no pouparam aos autores da proposta sucessivas crfticas e objees,
a tal ponto, que em diversas outras ocasies, sobretudo na "Revue Historique", Gode-
chot sentiu-se levado a polemizar em defesa da sua concepo (44). Tais crticas, dada
a situao das relaes internacionais dos anos 50160, partiram, de imediato, das su-
postas coootaes poltico-ideolgicas da pr6pria concepo - uma tentativa dejustifi-
car, retrospectivamente a "Aliana Atlntica" (OTAN). O problema maior no entanto,
alm dos aspectos certamente problemticos inerentes concepo em si mesma. do
ponto de vista comparativo, era a descaracterizao da prpra Revoluo Francesa.
sua diluio num contexto mais amplo que lhe retirava a originalidade e o carter pio-
neiro e "exemplar". Se primeira crtica ainda foi possvel superar, substituindo
"Atlntica" por "Ocidental", as demais permanecem. Alis, os autores da proposta tm
sido incansveis na teotativa de convencer seus crticos que a sua concepo em nada
diminui ou descaracteriza a Revoluo Francesa (R. R. Palmer, 1969 - "Les Rvolu-
tons de la libert et de l'galit").
No entanto, como bem o observa A. Grard, para a maioria dos historia-
dores a quem repugna de certo modo admitir a simples hiptese de algo assim como
uma "Internacional democrtica", no sc. XVIII, a idia de uma "Internacional COntra-
revolucionria" no temprovocadomaioresarrepios.
An!. a Conl., B.lo Horizonte, v.-4 . n.O, 2 e '3 Malo/Dezembro/1989 301
b - o historiador iDgIs Alfred Cobban (1901-1968), professor de Histria da
Frana a partir de 1953, em Londres, autor de trabalhos sobre Burke (1929) e
Rousseau (1934), politicamente de centro-esquerda, por vezes at algo libertrio, pro-
vocou, com uma conferncia que proferiu em 1954 - "O Mito da Revoluo Fran-
cesa" -, um debate acirrado dentro e fora da Inglaterra. Nessa confernca, Cobban
criticouo "mito" no sentidoda interpretao marxista da Revoluo,ou seja, a derru-
bada do feudalismo e a ascenso da burguesia capitalista. Em 1%2 apresentou um es-
tudo bem mais amplo intitulado "The Social Interpretation of lhe French Revolu-
tion" (Cambridge, University Press), prolongado, postumamente, pelos seus "collected
papers" - "Aspects of lhe French Revolution" (Londres, Cape, 1968).
Bom conhecedor da lstoriografia revolucionria, tendo publicado inclusi-
ve, em 1950, um trabalho sobre esse assunto - "The Debate on lhe French Revolu-
ton", Cobban inspirou-se, provavelmente, nas suas leituras de Tocqueville e nas crt-
cas dirigidas por Trevor-Roper, Stone Hexter e outros interpretao marxista da
"Revoluo Inglesa"; o exame da composio socia1 das assemblias revolucionrias
evidenciaria que 08 supostos revolucionrios burgueses no eramcapitalistas masape-
nas advngados e funcionrios. E mais ainda: os homens de 89 constitufam um setor so-
cial declinante e no em ascenso e s assentiram em destruir O chamado feuda1ismo
(que no mais existia) porque foram violentamente pressionados pelos camponeses. Na
realidade, a Revoluo Francesa foi um gigantesco choque entre cidade e campo e en-
tre ricos e pobres, tendo os seus efeitos caractersticas negativas: retardou o desenvol-
vimento econmico e beneficiou a classe proprietria fundiria essencialmente conser-
vadora.
Apesar de severamente criticado por G. Lefebvre que o acusou de repre-
sentar a reao defensiva das classes dominantes, Cobban animou um grande debate
nos pases anglo-saxnicos, sendo praticamente ignorado na Frana. Apesar disso, em
1966, J. Godechot retomou as crticas s suas teses, nelas denunciando a inteno de
crftica a Soboul, e, em 1969, M. Reinbard voltou ao mesmo assunto.(45)
Cobban faz questo de situar sua ioterpretao como sendo de. carter
"social", tanto que rejeitou a concepo que atribui uma iJnportncia fundamental ao
Duminismo no processo poltico-ideolgico que desgua na Revoluo. Mas se afirmou
tambm no-marxista. Muitos dos pontos que ele focalizou parecem hoje ultrapassa-
dos, inclusive porque, na perspectiva de seus adversrios, falta-lhe uma base docu-
mentai suficiente, Todavia, a simples postura anti-marxista, capaz de proclamar em alto
e bom som que a chamada "revoluo burguesa" era apenas um "mito", foi saudada em
Frana, nos anos 60, por autores como Richet e Furet cujas inquietaes se assemelha-
vam em parte s do historiador britnico.
Um outro historiador ingls, Nonnan HampsoD, escreveu '0 A Social
History of lhe French Revolution" (Londres, Routledge, 1963), elogiado por Gode-
chot, salvo quanto fixao do trmino da Revoluo em 1794. Este mesmo autor es-
tudou detalhadameote "Os operrios dos arsenais da marinha durante a Revoluo
Francesa" (Rev. d'Histoire Ecooouque et Sociale, 1961, p. 287/329).(46)
Ao orientar suas pesquisas numa direo algo diferente da e Cobban,
apesar de guiado por objetivos semelhantes, o norte-americano G. V. Taylor (1919-)
obteve um rpido prestgio como historiador atravs de alguns artigos nos quais de-
302
Anl. a Conl., Belo Horizonte, .... -4 n.". 12 e :3 . Molo/Oezembro/1999
IDDStroU a existncia de vrios tipos de fortunas, capitalistas e no-capitalistas, na so-
ciedade francesa do setecentos, asslm como as relaes entre os respectivos grupos so-
ciais, revelando a tendnca, segundo ele, a uma solidariedade de interesses econmicos
entre a 'nobreza e a burguesia. Todavia, realizando pesquisas semelban1es em outra re-
gio francesa, J. Sentoo. em 1969, cbegou a resultados algo opostos.(47)
c-A. reOex6ea polftico-fil0a6fieu de Hmnah Arendt
No sendo propriamen1e uma historiadora, Arendt trouxe ao deba1e histo-
riogrfico algumas importantes sugestes politicas e fosfcas, especialmente aquelas
expostas em "Da Revoluo", uma obra de 1963 mas s traduzida entre ns em 1988.
A comparao que ela desenvolve entre a Revoluo Americana e a Revoluo Fran-
cesa das mais instigantes para o historiador. Ao trabalhar com os conceitos bsces de
"liberdade" e "igualdade", dissecando-os luz das idias e das realidades sociais do
setecentos, sempre fazendo o paralelo entre Frana e Amrica, Arendt aprofunda nossa
prpra compreendo a respeito do espao politico pblico e privado e das vrias acep-
es de "li.berdade" - sobretudo a "negativa" e a "positiva", ou participativa- emco-
nexo com os problemas tericos e prticos colocados por aquelas revolues.
Volta-se ento dialtica da liberdade e da igualdade, da! a presena de
Tocqueville, bem como ao problema que em gruode parte dela se deriva: o potencial
totalitrio embutido nas formas de organizao e prtica politicas assentadas numa de-
mocracia de massas.
Pouco frequentada pelos historiadores, sempre preconceituosos sobre tais
"especulaes filosficas", Arendt prope uma anlise no-marxsta de fenmenos
fundamentais compreendo dos prilnrdios da modernidade. Sua importncia ultra-
passa em muito os limites do debate historiogrfico sobre a Revoluo.
No menos importante, se bem que igualmente suspeito para os hstora-
dores, o livro de J. C. Talmon sobre "As origens da democracia totalitria", publi-
cado em 1966. Ao explicitar muito do que apenas est sugerido por Arendt, Ta1mon
conecta a "democracia direta", rousseauniana, materializada em parte poca da Con-
veno, com os totalitarismos do sc. XX - motivo suficiente para sei colocado no
"Index" marxista, mas, ao mesmo tempo, insliganle para os dois historiadores franee-
ses que iremos referir agora - D. Richet e F. Furet,
d - O chamado ureYisioDiamo"
Desde duas dcadas pelo menos, o novo.acirramentoda poltmica no cam-
po da hsteriografia da Revoluo Francesa est associado, fundamentalmente, publi-
cao de "La Rvolution franase", de autotia de F. F.....I e D. Richel (Paris, Ha-
chette, 196516,2 vols.).
Em funo das interpretaes que esses dois autores propuseram para as
vrias questes tradicionalmente inclu1das no "corpus" historiogrfico da Revoluo,
reacenderam-se antigas idiossincrasias, retomaram-se velhas posturas maniquefstas e,
rapidamente, o debate acadmico resvalou para os enfrentamentos poltico-ideolgicos
e as querelas pessoais.
""61. Conl., B.lo Horizonte, v.-t . h.OI i e :3 Molo/Oezembro/1989
303
A concepo de Faret e Richet parte da verificao, "evidente", de que,
em 1789, houve a "telescopagem" de trsrevolues: a revoluo jurdica e de sentido
liberal das "elites"esclarecidas, a qual seria a verdadeira "revoluodas Luzes";a re-
voluo do campesinato descontente: a revoluo dos ressentidos das classes inferiores
urbanas. Essencial compreenso da primeira dessas revolues o conceito de "eli-
te", englobando os segmentos burgueses e aristocrticos comprometidos com umpro-
jeto reformista e juridicamente igualitrio (48). Dentro desta perspectiva as noes de
"reao aristocrtica" e luta entre uma classe feudal e uma classe burguesa alm da de-
finio "antifeudal" da Revoluo, deixam de ter pertinncia. J as duas outras "revo-
lues" tenderiam a configurar, especialmente em funo da liderana de Paris, urna
"revoluo popular", ao mesmo tempo violenta e retrgrada, no desejada pela bur-
guesia e apenas aceita enquanto imposio "vinda de baixo", apoiada no argumento de
fora.
Ao partirem de tais pressupostos, os autores tentaram encontrar respostas
para umaindagallo fundamental: como foi possvel que a "Revoluo de 1789", es-
clarecida, de cunho reformista, tenha se transformado na "Revoluo de 1793", co-
mandada pelos "sans-culottes", dominada pelos idelogos, a ponto de converter-se na
"aberrao incompreensvel" quefoi o "Terror"?
Segundo Furet e Richet, por culpa da completa falta de inteligncia polti-
ca da Corte, incapaz de compreender a propostade umarevoluo "pelo alto", refor-
mista. comandada pelaselites "esclarecidas". o "cursonormal" dos acontecimentos foi
atropelado pela irrupo das massas populares no palco das decises, o que teria provo-
cado urna "derrapagem" acidental da Revoluo, cuja maior consequncia foi a dita-
dura jacobina. Segundo eles, uma ditadura no era nem indispensvel ao sucesso do
projeto das elites, nem foi motivada pela "primeira revoluo".(49)
Tais interpretaes, exatamente por inclurem a rejeio ou retificao de
concepes que alio partes essenciais da interpretao marxista, geraram imediatas
contestaes (50), ao lado de recenses equilibradas, como a de L. Bergeron (51). Ri-
chet e sobretudo Furet responderam a tais crticas, especialmente s de C. Mazauric.
Nste sentido, destaca-se o artigo de F. Furet sobre "O Catecismo Revolucio-
nrio".(52)
A Revoluo Francesa de Furet e Riebet colide ainda com diversas outras
vises j consolidadas sobre variados aspectos constitutivos do processo revolucio-
nrio. Em se tratando das "origens", por exemplo, Richet descreve urna situao de
"bloqueie econmico" da Frana do setecentos, em dissonncia, ao menos em parte,
com a idia de "revoluo da prosperidade" (focqueville/Labrousse), referida por ns
anteriormente. Quanto ao "Terror". aparentemente "incompreensvel", Furet vai ten-
tar explic-lo atravs da leitura das obras de A. Cochin e de A. de TocquevilIe. Combi-
nando-os, Furet aventa a hiptese de que, em decorrncia do grande avano da centra-
lizao estatal .poca da monarquia absoluta, teria havido, a partir da derrocada da
monarquia constitucional, ou mesmo antes, umacompletafalnciadas instituis pol-
ticas normais, um vzio do poder que deixou nas mos dos ide6logus a realidade das
decises.
304
An!. Ccni., Belo Horizonte, v.4 . n.O. 2 e 3 . Malo/Dezembro/1989
Dessa maneira, ter-s-ia implantado em conexo com o modelo de demo-
cracia direta, representado pelo "regime de assemblia", uma verdadeira tirania do dis-
curso ideolgico, o reino da "opinio" atravs da fala persuasiva. Nesse dilema entre a
"democracia representativa" posta em xeque, e a "democracia direta", a meio cami-
nho, o comando das decises passou para os idelogos jacobinos que atuaram atravs
das "socts de pense", particularmente os clubes, veiculadores, conscientemente ou
no, das teses de Rousseau sobre a "democracia" e a "vontade geral".(53)
ParaFuret, 1794 significa o retomo 80 "cursonormal" e o Termidor, lon..
ge de ser a vitria da contra-revoluo, a afirmao dos "princpios de 1789".
Os crfticos do trabalho de Furet e Ricbet acusaram-nos de dar preferncia
a fontes secundrias, quer dizer. de no pesquisarem, ou O fazerem de forma msufi-
ciente, o que no nos parece verdadeiro. Talvez se possa dizer que eles do pouco espa-
o contingncia, ao acaso, e influncia de indivduos. Porm, pensando bem, isto
tambm se pode dizer dos "Annales" em geral, Em relao a estes, os nossos autores
talvez. Stenham mesmo uma diferena marcante - a enorme importncia queas ideo-
logias assumem em sua verso da Revoluo.
Em 1978, num livro intitulado "Penser la Revolution franaise" (Paris,
GaIlimard) (54), Furet preocupou-se em apresentar os trabalhos mais expressivos do
seu percurso intelectual como historiador da Revoluo, a fim de baIizar suas prprias
referncias e mais longamente expor suas dvidas acerca das concepes sobre a Re-
voluo presentes na perspectivahistoriogrfica. Ao mesmo tempo, ele vai dandores-
postas s crfticas dirigidas ao livro que escrevera com D. Richet. Para comear Furet se
indaga: Como interpretar esse evento? Pararesponder pergunta, Furet vai entJo te-
cendo a imensa rede de relaes poltico-partidrias e ideolgicas que, ao longo da
historiografia, marcaram as sucessivas "vises" da Revoluo. Da o ttulo do primeiro
trabalho do citado livro: "A Revoluo Francesa acabou". No se trata, como alguns
dizem. de afumar que "no houve Revoluo"mas, sim. colocar a questode que ja-
mais poderemos analis-la corret.amente enquantomuitos no quiserem, ou no pude-
rem, admitir esse fato elementar para um bistoriador - o seu trmino!
A razo maior da manuteno artificiaI da Revoluo, ainda hoje, como
coisa "viva", embora petrificada, no dizer de Furet, vem a ser a sua dupla identidade:
J>OT um lado ela se identifica como momento fundador por excelncia da "nao" e da
"igualdade republicana"; logo, critic-la atentar contra os sentimentos nacionaise
patriticos; do outro lado, a Revoluo FrancesaSe transformou simplesmente em "a
Revoluo", a promessa de uma sociedade mais justa, a garantia do "progresso"; atac-
la, enquanto tal, incorrer nas iras dos seus guardes, os marxistas, ou "comunistas",
como Furet costuma escrever. justamente aqueles que guardam consigo as chaves do
controle acadmico e intelectual na Frana. Enfim, posicionar-se contra essas duas
identidades ser simultaneamente "antipatritico" e "reacionrio" ou "direitista".
o texto todo de "O Catecismo Revolucionrio" consiste exatamente na
discusso e crtica dos crticos das suas posies: A. Soboul e C. Mazauric. Para Pu-
ret, h uma distncia enorme entre o marxismo-leninismo desses lstoriadores e as
concepes do prprio Marx:
Anl. Conj., B.lo Horizonte, v.... n,Os 2 e :3 . Moio/Dezembro/1989
305
"O drama dos Franceses, tal como dos operrios, so as grandes recorda-
es. preciso que os acontecimentos ponham fim de uma vez por todas a
esse culto reactonrio do passado"
(Marx. "Carta a Cesar de Paepe", I4 de setembro de 1870)
Se a "Revoluo acabou", se a interpretao "oficial" apenas um texto
no "catecismo revolucionrio", que fazer? Para Furet a resposta s poder ser uma:
analisar os problemas terico-metodolgicos da bist6ria revolucionria, comeando
pelo prprio conceito de "revoluo". No seu modo de ver a verdadeira raiz das distor-
es existentes, afora as questes pessoais, se acha no fato de Dio existir uma explica-
o rigorosa dessa "Revoluo" sobre a qual tanto j foi escrito. Uma afirmao sem
dvida alguma estranha, pelo menos primeira vista.
Na verdade, o ponto crocial da discusso, segundo Furet, no se situa nas
discrepncias interpretativas. quaisquer que sejam elas. A questo de fundo a verifi-
cao de que. com rarssimas excees, todos que se prop"""ram a interpretar a Revo-
luo fizeram-no sempre a partir de uma iluso niciaJ. que cootaminou, a seguir, todo o
restantedesses esforos: a iluso, o erromesmo, teria sido o de tomarem como "reais",
no sentido de verdadeiras, as representaes e tomadas de conscincia dos prprios
agentes sociais envolvidos nos acontecimentos revolucionrios acerca desses mesmos
acontecimentos. As concepes respeitantes s origens da Revoluo, sua natureza e
objetivos, produzidas por tais agentes, inclusive os motivos. intenes e justificativas
que eles extemaramsobre o sentido das suas aes, ou dos eventos de que foramparti-
cipantes, ou testemunhas, constituem. ainda boje, a matria-prima das hist6rias da Re-
voluo. Trata-se. portanto, do problema da "ideologia" e, para Furet, nada melhor
nesse caso do que retomarmos a Marx. Tal , precisamente, a essncia das crfticas que
ele endereou a Sobou! e Mazauric.
Portanto, se, como afirma Furet, tudo que temos sobre a Revoluo so
interpretaes ideolgicas construfdas sobre as representaes presentes nos discursos
produzidos pelos prprios revolucionrios, elas mesmas no sendo outra coisa seno
significaes tambm ideolgicas, o que de fato possumos uma ideologia da ideolo-
gia. Quer dizer, nossa idia da a....oluto como "revoluo" nada mais do que a
ideologia de indivduos ou grupos que viam a si prprios como "revolucionrios" no
interior de um processo que eles apreenderam como "revoluo", dadasua natureza,
para eles, evidente e indiscutvel. Alis, diga-se de passagem, o problema no consiste
nessas apreenses ou tomadas de conscincia "revolucionrias", uma vez que tais
agentes sociais operavam dentro dos limites das possibilidades existentes elaborao
de suas representaes sobre tudo aquilo que estavam vivenciando.(55)
Sendo assim, deduz Furet, se tudo que possumos a respeito da "Revolu-
o" nada mais do que a idia ou conscincia de"revoluo" daqueles que dela parti-
ciparam como elementos poltico, social e ideologicamente atvos, ou passivos, o nico
caminbo nossa disposio dever ser o da construo cientfica do conceito dessa
"Revoluo". Neste passo, Furet vai resgatar os livros de A. de Tocqueville e de A.
Cocbin haseando-se na convico de que esses autores foram os nicos que propuse-
ram umaconceituaorigorosada Revoluo Francesa.
306
An61. Conl., Belo Horizonte, ,..4 . n.OI i e :3 . Malo/Dezembro/1989
o verdadeiro ncleo argnmentativo de F. Furet no , portanto, a chamada
"tese da derrapagem", nem tampooco a inteno de negar que tenha havido a Revolu-
o Francesa. Os alvos de sua argumentao visamoutros pontos: 10) o aspecto meto-
dolgico tal como tentamos resumi-lo acima; 20) o problema ideolgico. Quanto a este,
bastante expressiva a comparao feita por Furet entre a diferena de situa6es que
enfrentam os historiadores: uma coisa estudar os reis Merovlngios, outra, bem di-
versa, querer estudar a Revoluo Francesa. No primeiro caso, o historiador enfren-
tar os obstculos naturais do oficio; j no segundo, ele ter primeiro que se "identifi-
car".
J. Sol, ao referir-se a Furet "e seusamigos", reconhece a natureza de sua
oposio - so contra os defensores das interpretaes tradicionais, de umaforma ou
de outra ligadas ao marxismo. Mas reconhece e proclama que Furet e os demais nunca
se limitaram a difundir as teses de A. Cobban e seus seguidores. O que eles pedem,
lembra Sol, apenas que deixemos de comemorar um patrimnio ou proferir um an-
tema em relao a 1789.
"No entanto, seria um erro utilizar sem crtica, para tal trabalho (de de-
nncia), as pesquisas recentes sobre a Revoluo de 1789. Ao arranharem a superflcie
do cone, elas na verdade s fazem ressaltar sua grandeza e importncia, uma vez que,
de uma forma ou de outra. boa parte de nossas divises ideolgicas e aspiraes polti-
cas nasceu nesse espsntoso decnio".(56)
IV - CONCLUSES GERAIS
Em linhas gerais, quanto aos aspectos de contedo interpretativo da Re-
voluo Francesa, poderamos reproduzir a maior parte das concluses de 1. Sol,
acrescentando-lhes apenas as seguintes consideraes:
I - O carter poltico-ideolgico das interpretaes, configurando a contradio inso-
lvel entre historiadores "progressistas" e "reacionrios", permanece viva e atuante,
eclipsando as discusses e at desqualificando, preliminarmente, a discusso que no
inclua de sada a aceitao de determinados "parmetros";
2 - Boa parte do debate atual se processa sem um conhecimento preciso dos argnmen-
tos em presena, limitando-se a tomadas de posio genricas e emotivas diante da
simples proposta de colocar a "revoluo" como objeto passvel de discusso;
3 - Os variados preconceitos de toda ordem que sempre acompanharam a histria da
Revoluo continuam a existir, transformados e adaptados s novas realidades do mun-
do atual;
4 - O problema da violncia revolucionria, sua necessidade e legitimidade, permanece
como um dos grandes divisores de guas, talvez porque se trate de uma questo extre-
mamenteatual, inclusive sob umprismarevolucionrio;
5 - A diviso das interpretaes da Revoluo entre duas "teorias" - conspirao e cir-
cunstncias - oculta sempre umaoutra questo, bem mais ampla: a das premissas cog-
nitivas sobre o prprio objeto. Ao tomar-se a Revoluo como um "dado", apostando
An61. Conl., B.lo Horizonte, v.4 . n.OI 2 e 3 . Mofo/Dezembro/1989 307
em sua "realidade", evidente por si mesma, pomos de lado todas as armadilhas ineren-
tes aos nveis de significao ideolgica presentes nas prticas discursivas que consti-
tuem boa parte do material com que o historiador trabalha;
6 - Praticamente, at os dias atuais, a "Revoluo em si" raramente foi posta em dvi-
da. Embora variem as tonalidades das tintas, os ritmos das aes e os atores privilegia-
dos. a Revoluo permanece como que indiferente s filigranas e sofstcaes historia-
doras. Como se o realmente importante fosse apenas "v-la". enquanto realidade re-
volucionria;
7 - A atualdade de Tocqueville, o prestgio de Hannah Arendt, derivam da impor-
tncia que adquire em suas anlises no propriamente a Revoluo Francesa em si
mesma mas a problemtica. tremendamente atual, da dialtica da liberdade e da igual-
dade.
Enfim. uma viso panormica do curso seguido na atualidade pelo debate
sobre a histria da Revoluo demonstra que, mais uma vez, tenta-se colocar em ao
os mesmos processos de desqualiflcao daqueles que no comungam da viso oflcial
sobre a Revoluo: so direitistas e(ou) reaconrios.
Talvez o problema agora seja ontro. por6m. A discusso tende a
concentrar-se na anlise da Revoluo em si, sua realidade mesma, no se limitando
mais ao estilo tradicional que consistia em tomadas de posio pr ou contra esta ou
aquela verso mas onde havia uma base ou substrato mnimo de entendimento - a reali-
dade da Revoluo de 1789 como "revoluo".
Em segundo logar. verifica-se qoe esti tamb6m em jogo a prpria
maneira do historiador encarar sua tarefa - o sentido de suas investigaes, a natureza
e valor de seus pressupostos. explcitos ou implcitos. Em sntese, o debate tende para o
campo terico-metodolgco, coisa que j se constitui em verdadeira novidade nessa
historiografla.
Em terceiro lugar, evidencia-se com nitidez a inocuidade das posturas
crticas tradicionais, com seu vis francamente partidrio diante dessas novas perspec-
tivas crticas surgidas no mbito da historiografia revolucionria. No presente estgio
da controvrsia. provavelmente s os espritos ingnuos ou mal informados. alm. ob-
viamente. dos sectrios. podero ainda impressionar-se ou levar a srio ataques pura-
mente ideolgicos acompanhados de argumentos "ad homine". Fica cada vez mais dif-
cil destruir as crticas simplesmente acabando com os crticos.
Por tlltimo. njo parece viivel qoe se po." recorrer para a defesa da
Revoluo (se que ela precisa ser defendida) aos ve1bosespectros fantasmais da "Da-
o" ou da "ptria... supostamente agredidos e ameaados. De ponco valem hoje, e
esperamos que possam valer ainda menos no futoro, ai poaturas maniquestas
como mtodo para soluo de problemas que dependem muito menos de fidelidades
afetivas, subjetivas, e, bem roais, de toda uma adequada clarificao de perspectivas e
pressupostos do prprio estudo e pesquisa da Revoluo.
308
"n61 . Conj., Belo HorIzonte, V.4 . n,Os li! e 3 . Maia/Oezembra/1989
NOTAS
(I) Barreto, Lus Felipe - C....mhoa do saber 00 Renueimcoto portogoea.
Lisboa, Imprensa Nacional, 1986, p. 206.
(2) Monod, Gabriel - Michelet et I'Htoriograpbie (Revue
Intematiooale de I'enseignement, 1910, pp. 414-437). Aulard, A. - Htoire de
la Rvolatioo. mi!lhodca et rtallitats (Revue du Mois, 10105/1906 p.
538-550). Acton, Lord - Tbe Iitteratare of lhe Revolatioo. Como apndice:
Lectures 00 lhe Freocb Revolution, 1910. Caron, P. - Muael Pratiqae poor
I'i!tade de la Rvolation Fruaise, Paris, (1912), 2
eme
editoo, 1947.
(3) Lefebvre, G. - "Les bUtoriens de la Ilvolatioo Franaise"" Bulletin de Is
Facu1t des Lettres de Strasbourg, 1929/1930, fase. 46 in: tudes d'bistoire re-
volutionnaire e contemporaine. Lefebvre, G. - "La Rvolution franai&e et
les paysans"" (Cabiers de Is Revolaton Franaise, o" 1, appendice - p. 42-9).
Paris, 1924. Sagnac, Ph, - "La Rvolatioo de 1789 d'apris Miche1et. Qui-
net, Tbiers, etc...," 1934. Villat, L. - La Rvolotion et I'Bmpire. vol. 1- Les
assembles Revolutinnairs (l789-99); Paris, PUF, 1936 - p. XII - LXXII. Rei-
nhard, M. - ""L'lnstitote d'bUtoire de la RvolotiD franaise"" in: Revue
Historique, 1961, v. 226, p. 153-156. Halvy, D. - "Histeire d'une Histoire",
pour le troisime cnquentenare de Is Revolutioo franaise (1939). Martim,A. e
Walter G. - Catalogoe de I'bUtoire de la Rvolotioo tranaise, Paris,
1936-556 vols.
(4) Lefebvre, G. - Coars d'bUtoriographle modeme. Paris, CDU, 1946. Cob-
ban, A. Tbe Debate 00 tbe Freoch Revolotion. Londres,{1950). Cobban, A.
- Tbe bUtorius ud lhe ca...... of lhe Freocb Rvolatioo. Londres,
1958. Melloo, S. - The Politicsl ...... ofbUtory. A stDdy of bUtorians
ln lhe Freocb. Restoraton, Stanford University Preso, 1958. Geyl, P. Bo-
collDters ln History (Freoch historians for and against lhe Revolulioo). Cle-
veland, 1961. MacManners, I. - Tbe bUtoriography of lhe French Revo-
latioo. New Cambridge Modem History, vol. VIII, 1965. Godecbot, I. Oa
00 cal ea I'bUtoriographle ? in; l'infonnatioo Historique, 1965. Godechot, I.
Les Rvolations. Paris, PUF, 1965, p. 34-75. Grard, Alice - A Revoluio
Fruceaa - Mitos e lnterpreta6ea. So Paulo, Perspectiva, sld. Reinhard,
M. - Sur I'hUtoire de la Rvolatioo franaise. in: Annale 14 (1959) p,
552-570. Schimitt, E. - Fru""sa, eo Historia '" Marxismo y
Democrscia (Enciclopdia dirigida por C.D. Rennng), Madrid, Rio duero,
1975 p. 911115. Walter G. Repertoire de I'btoire de la Ri!volutioo Fran-
aise. Paris, 1941 - 52 - 2 vol,
(5) Grard, Alice - op. cito p. 48.
(6) Idem, bd., p. 74177.
(7) Idem, ibid. p. 98199.
(8) MacManners, I. - op. cit. p. 618/9.
An61. Conl., Belo Horizonte, v.4 n.OI 2 3 Molo/Oezembro/1989 309
(9) Grard, Alice op. cit. p, 14/15.
(10) MacManners, op, cit. p. 62011.
(11) cf. MacManners, op, cito p. 621 e Grard, op. cito p. 31 e segs,
(12) cf. idem, ibid. p. 623/4.
(13) cf. Lefebvre, G. La oaisa..ee de I'lsloriognpbie modeme, Paris, Flama-
rion, 1971, p. 163/4.
(14) Grard, A. op, eit, p. 40.
(15) Auguste Migoel (1790-1884) - Histoire de la Rvolulion fr..aise. Paris,
1924; cf. MenOnl, S. The politicai Uses of History (N.Y., Columbia Univ. Press,
1958); Adolphe Thiers (1197-1877) - Histoire de la RvolulioD Franaise
(1823-1827); Franois,Pierre Guillaume Guizot (1787-1874) - COUDd'bis-
loire modeme (1829-1832); cf. MacManners, op. cit. p. 625/8; Lefebvre, G.-
op, cito p, 83/4, situa Guizot em I. lugar.
(16) Buonarroti, Filipo M. (1761-1837) - "Coupiralion pour I'plit, dite de
Babeof". Paris, 1928.
(17) cf. MacManners, p. 62819 e Grard, A. op. cit. p. 46, nota 7.
(18) Louis Blanc (1811-1882) - Histoire de la RvololioD fruaise
(1847-1862); Car1yle, Thomas (1795-1881) - The FrellCh RevolotioD, a
History (1837) cf. Fueter, Historia de la Historiografia Modema, B. Aires, No-
va, 1953, 2. vol., p. 1311136, Lefebvre, G, op, cito p. 25419, 208/9; Grard, A.
op. cit. p, 49.
(19) Grard, A. op, cit. p. 50/2.
(20) Jules Michelet (1798-1874) - Hisloire de la RvololioD franaise (publicada
entre 1847 e 1853), 7 vols; "Le People" (1846); Cf. Fueter, Ed. op. cit. p.
128/131; Lefebvre, G. op, cito p. 1871204; MacManners, op. cito p. 630/4.
(21) Grard, A. op. cit. p. 58/60;onde a autora afirma que foi a partir do despertar da
"energia popular", em junho de 1848, que se deu toda sua importncia idia do
desvio de
06
93" , consagrando-se o princpio do dualismo revolucionrio.
(22) Lefebvre, G. Annales Historiques de la RvolotioD Fruaise, (A.H.R.F)
1955, p. 313/323, e a "Introduio" ao Tomo II das Oeowes Compl6tes
de A. de TocqneyjJJe, Paris, 1952, bem como os estudos de F. Furet,
(23) Toequeville, Conde A1xis de (1805-1859)-"La Dmocratie ea Amriqoc"
{l835-1840), "L'Ancien Rgime et la RvolutioD" (1856). Cf, Lefebvre
G., op. cit. p. 209/216; MacManners, op. cito p. 634/638; ''Toequeville um
exemplo padro para os historiadores do valor das hipteses preliminares, e da
verdade devastadora de que no existe nada que substitua a inteligncia".
"jl0 An61. Cont., S.lo Horizonte, .,.-4 n.OI !ii 3 Malo/Dezatnbro/1989
(24) cf. MacManners, op, cito p. 638; esta afirmao de MacManners colide com a
opinio de G. Lefebvre que associa Sarei a Taine (op. cit. p. 247) o mesmo fa-
zendo Fueter (p, 271/2).
(25) Hippolyte Taine (1828-1893) - "Les originos da la Froco CODtcmponi-
DO" (1874-1894) 6 vais; cf, Lefebvce, G. op. cito p. 233/247; Fueter, Ed. op. cito
p. 2621270; MacManners, op. cil. p. 638/640.
(26) Grard, A. op, cit. p. 72, nota 13.
(27) Edgar Quinet (1803-1875) - "La Revolution" (escrita desde 1854 e publicada em
1865); foi tambm o tradutor de Herder (1827); cf. Lefebvre, G. op. cit. p.
206/8.
(28) cf. Grard, A. op. cit. p. 64/5, nota 6, e p. 68.
(29) Idem, ibd. op. cito 35/6
(30) Alphonse Aulard 849-1828) "Hiatoirc Politique do la R';volatioD fran-
aisc" (1901); Taino, htoricn de la RvolatioD froaisc" (paris, Alcan,
1907), "La R';volatioD ftulaisc et lo r<lgimo f6odal" (paris, Alcaa,
1919); cf. MacManners, op. cil. p. 643/5; Grard, A. op. citop. 79.
(31) G. Lefebvre, apud Grard, A. op. cito p. 74; cf. notas 1 e 2.
(32) Grard, A. op. cit. p. 78, notas 7 e 8.
(33) "Senhores, estejamos de acordo ou no, a Revoluo Francesa um bloco que
no aceita divises" (Omenceau); " radical aquele que professa para com a
Revoluo Francesa uma lealdade anloga quela dos realistas para com seu rei"
(Thbaudet), apud Grard, A. op. cito p. 80.
(34) Jean Jaurs (18591914) Histoirc Socialiste de la R';volation Fruaisc
(paris, 1901/5,4 vais); cf. Grard, A. op. cit, p. 85, MacManners, op, cito p. 646.
(35) Albert Xavier mile Matbiez (1874-1932) - Les origines des eultes revola-
tionnairos" (paris, Soco Nouv. 1904); La Rvolation ot.l'Eglise (paris, A.
Coln, 1910), tDdcs robcspiorrlates" (Paris, A. Coln, 191711918,2 vais),
La R';volatioD franaisc (paris, A. Colin, 192217, 3 vais), La vic ebjSro ot
lo moavemoDt social soas la Torrear" (Paris, Pyot, 1927), Girondins et
Montagnards {Paris, Didot, 1930), etc.; cf. MacManners, op, cito p.-646I7, onde
refere uma frase de L. Febvre sobre Matbiez: "paramentado com suas virtudes
cfvicas..: como um promotor pblco Dum filme judicial, ou um Fourquier-Tin-
ville de melodrama".
(36) cf, MacManners, op. cito p. 649/50 e Furet F. - Aasaate Cochin: tbc Thcory
of Jacobinism", em: IDterproting tbc Freneh RovolatioD (Cambridge,
lJniv.Pcess, 1981,p. 1641204).
An61. II Conl., B.lo Horizonte. v.... n.OI i 3 Molo/Cezembro/1989
311
(37) Georges Lefebvre (1874-1959), cf, Falcon, F.J.C. "Apresentao" edio bra-
sileira (2') de O Grande Medo de 1789 (Rio,C ampus, 1989): Reinhard, Mar-
eei - "Un biatorien ao XXe. sicle: Georgflll Lefebvre" em Revue Histo-
rique 84 -CCXXlll, 1960, p. 1 a 12; ido "Georges Lefebvre", em Reyge
d'Histoire &onomiqoe et Contemporaine, VII (1960) 1, p. /10.
(38) ef. Dosse, Pb. "L'Histoire en mieufllI", Paris, La Dcouverte, 1987, p. 65;
MaeMaoners, op. cito p. 650.
(39) Grard, A. op, cit, p. 96, sobretudo a DOta 26.
(40) cf, MaeMaoners, op. cito p. 651.
(41) cf. Godecbot, J. em Revue Historique, CCXXVII, avriJ, 1962, p. 493/4.
(42) Idem, Revue Historiqne, CCXXXV1, juillet, 1966, p. 204/5, e CCXXVII,
avriJ, 1962,p. 50213.
(43) cf. Godechot, J. em Revue Historique, CCXXVII, avril, 1962, p. 50314,idem,
CCXXXVI, oct, 1966, p. 41213; Idem, ibid, p. 417..
(44) Lefebvre, G. .H.R.F, 1957, p. 27214, Reiubard, M.A.H.R.F, 1960, p. 22013;
Godecbot, J. Rene Historique, CCXXXVI, juillet, 1966, p, 199/200 e 204.
(45) Lefebvre, G. em A.H.R.F. 1956, p. 337/345; Reinhard, M. A.H.R.F. 1969, p.
145/371: Godechot, J. Revue Historique, CCXXXVI, p. 405/6, Grard, A.
op. cito p. 121e 125.
(46) Godecbot,l. Rene Historique, CCXXXVI, p. 407 e 413
(47) Os artigos: "Types of capita1ism ia 18th. ceotory France", em: Englia
Historical Reriew, 79 (1964) 478-497); "Non capita1ist wea1tb and lhe
origiDs of lhe Frencb Revolution
u
, em American Historical Review, 72
(1967) 469-496; "RevolutiolllU)' and noorevolutiolllU)' COllteDt ia ca-
biera of 1789", em Frencb Histurica1 Studies, 7 (1972) 479-502; 1. Sentou,
Fortunes et groupes sociaox l Toulouse 1001 la R';volutiOD", apud Ge-
rard, A., op. cito p. 129. A dissonnca teria a ver, inicialmentepelo menos, com
as diferenas regionais (Bordeaux X Toulouse).
(48) cf. Richet, Denis - "Autour de la RvolutioD franaise: afites et despo-
tisme", em Annales, E.S. C., 1 (1969) p. 1-23; comparar com Maranini - G.
Classe e stato nelle Rivo!uzione francese (Firenze, Vallechi, 1965).
(49) cf. as opinies de M. Ghring - Die Grasse Revolution, 1950 - e o prefcio
de D. Richet ao livro de Leo Gersboy - L'Europa des princes &lairI, 1966,
bem como nosso livro - "Despotismo Esclarecido" (S.Paulo, tica, 1986).
(50) Mazauric, Claude "Sur la RvolutiOD franaise" (Paris, Ed, Sociales, 1970,
com Prefcio de A. Soboul),
312 An!. I: Ccni., Belo Horizonte, v." - n.O. 2 3 - Molo/Dezembro/1989
(51) Bergeron, L. "Une re1ec:tBrC atcntive et pusioMe de la R6volation
franaiae" em Annales, E.S.C., 3 (1968) 595-615.
(52) Furet, Franois - "Le cat6cJlisme de la Revolation franaiae", em Anna-
les, E.S.C., 2 (1971) 255-289.
(53) Furet, F. "De T""'Iacville and lhe probtem of lhe Freacb Revolatioa",
"Aagalte Cocbin: lhe lheory of Jacobiniam", ambos em Interpretiog
lhe Frencb Revolation,op. cit. p. 132 e 164, respectivamcnte.IH
(54) Utilizamos o livro de Furet em sua edio inglesa, j citada, bem como a edio
portuguesa, parcial- Eauiol sobre a RevolBIo France..(Lisboa, A Regra
do Jogo, 1978) a qual contm umprefcio de F. Puretzs agora, 1989, foi edita-
da a verso brasileira (Rio, Zahar).
(55) cf. Ozouf, Mona "De Tbermidor i Brumaire: te diacoBrl de la RevolB-
tion lar lle M6mc", em Rev. Hist. jan/mar, 1970, p. 31-66; Maranini, G. op.
cit.; e tambm os trabalhos de Rgioe Robin e outros autores preocupados com
"liogistica e histria".
(56) Sol, Jacques A Rcvolllio Franceaa cm Qoeatio (Rio, Zahar, 1989), p.
11/16, notas 9 e to,
FRANCISCO JOS CALAZANS FALCON
professor titular da Universidade Federal Fluminensee livre-docente em
Histria Moderna pelamesma Universidade. Ex-coordeaador do curso de Ps-gradua-
o em Histria, atualmente Pro-reitor de Pesquisa e Graduao da UFF. Autor de
diversos livros, destacando-se, dentre eles, A poca Pombana, Polftica Econmica e
Monarquia Ilustrada; Mercantilismo e Transio; e O Iluminismo.
"'n61. Conl., 8.10 Horizonte, v, 4 n., 2. :3 Malo/Oezelllbro/1989 313