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(Contraportada)
JAIME BALMES,
PBRO.
Biografa bien documentada y
organizada, en la que se sigue
paralelamente, a grandes trazos y como
fondo de la figura, la turbulenta historia
poltica de la poca, terminando con la
interesante aunque fracasada, actuacin
poltica de Balmes, ya en las postrimeras
de su breve vida, para intentar resolver el
pleito dinstico, pensando en la Patria unida
que, un siglo despus, haba de ser el concepto angular del credo de la nueva Espaa.
Gran oportunidad la de esta biografa,
tanto por la eminente figura catlica que es
objeto de ella, como porque, a travs de la
obra, se ve claramente el enorme extravo
de su propio ser que sufra Espaa y lo
urgente que era ya un movimiento de
unidad para hacer posible el resurgimiento
de nuestra grandeza. Balmes resulta, as, un
benemrito precursor del ideal nacional
Qu ha triunfado ahora.

JUAN RIOS SARMIENTO

JAIME BALMES, Pbro.

BARCELONA
1941

NDICE

CAPTULO I....................................................................................................................3
La Revolucin...............................................................................................................3
CAPTULO II...................................................................................................................9
La fuga...........................................................................................................................9
CAPTULO III................................................................................................................13
Primeros aos..............................................................................................................13
CAPTULO IV...............................................................................................................18
Segunda etapa..............................................................................................................18
CAPTULO V.................................................................................................................25
La universidad.............................................................................................................25
CAPTULO VI................................................................................................................32
Oposiciones.................................................................................................................32
CAPTULO VII..............................................................................................................49
Barcelona.....................................................................................................................49
CAPTULO VIII.............................................................................................................75
Balmes viaja................................................................................................................75
CAPTULO IX...............................................................................................................83
Un drama de la amistad...............................................................................................83
CAPTULO X.................................................................................................................93
Otro poco de historia...................................................................................................93
CAPTULO XI...............................................................................................................97
El criterio.................................................................................................................97
CAPTULO XII............................................................................................................102
Cmo era Balmes......................................................................................................102
CAPTULO XIII...........................................................................................................119
El pensamiento de la nacin...................................................................................119
CAPTULO XIV...........................................................................................................138
La comida de las fieras..............................................................................................138
CAPTULO XV............................................................................................................146
De cmo Balmes cay malo, y del testamento que hizo, y su muerte......................146
Obras consultadas......................................................................................................149
Obras de Jaime Balmes.............................................................................................151

Captulo I
LA REVOLUCIN

Aquella noche tena que decidir Jaime Balmes si hua de Barcelona o


se quedaba all, entregado al azar de la revolucin o de la anarqua. Mucho
haba meditado sobre la resolucin que deba tomar. Paseando a obscuras
por su cuarto, meditaba largamente y rezaba con ahnco.
Su sensibilidad era exquisita, muy vehementes sus pasiones y tena
en alto grado la idea del honor considerado cristianamente. El pensamiento
de la fuga le repugnaba. Pero opinaba que todo hombre grande debe
siempre proponerse un objeto, perseguirle constantemente, aunque se
encuentre ste all a la distancia de cincuenta aos, sin hacer caso de
cualesquiera obstculos ni infundadas censuras. Y l era hombre grande,
y tena un ideal prctico, quizs no tan lejano; y deba despreciar los
obstculos, aunque uno de stos fuese un sentimiento de honor fcilmente
confundible con la soberbia...
Si se quedaba, bien claro estaba el peligro intil en que pona su vida.
Toda su historia, todas sus publicaciones, casi todas sus amistades daban
testimonio contra l.
El general Serrano, en el mes de junio, haba dirigido un levantamiento de Barcelona contra el general Espartero. En julio sali para
Madrid con el general Prim, con la promesa dada a los sublevados de que
en la capital de Espaa se constituira una Junta Central. En el mes de
agosto estaba todava por cumplir el ofrecimiento... y el da 13 empieza en
Barcelona la agitacin.
Las agitaciones suelen ser unos movimientos confusos, en que unos
medran y otros se hunden y otros toman venganza. Y para hombres como
Balmes, que han dicho siempre la verdad, son gravemente peligrosos esos
movimientos confusos.

La agitacin se haba convertido en motn y el motn en anarqua. Si


dominaban los rebeldes, mal para Balmes; si dominaba el gobierno, mal
para Balmes. Slo si triunfaban los buenos podra l verse libre de
persecucin. Y...
Barcelona pensaba l ciudad rica y populosa, clebre por su
floreciente industria, cuenta en su seno una escogida porcin de hombres
distinguidos por sus conocimientos; pero, como ciudad subalterna y
principalmente dedicada a las tareas fabriles, escasea de elementos
polticos; porque si bien se ha hecho famosa por sus frecuentes revueltas,
efectos de diferentes causas, esto es prueba de lo mismo, puesto que la
mayor parte de ellas se han realizado contra la voluntad de la mayora de la
poblacin: lo que indica que sta carece de la habilidad necesaria para
lograr que prevalezcan en el orden poltico los elementos que de cierto
dominan en el social.
Pero haba que decidir aquella misma noche. Se marchaba o se
quedaba? No se poda aguardar a maana.
Segn contaban los amigos, se vean familias enteras divagando por
las calles de la ciudad, cargadas con lo ms precioso de sus viviendas,
buscando con solcito afn un carruaje cualquiera donde colocarlo y salir
inmediatamente del centro de la revolucin, evitando de este modo la
tormenta prxima a estallar. Los caleseros exigan exorbitantes sumas por
corto que fuese el espacio que haban de atravesar. Haba calesero que en
una tarde sola recoga doscientos duros transportando gente y varios
efectos de Barcelona a Sarri, San Andrs, Sans, etc., cuando en tiempos
normales cobraba cuatro cuartos por llevar a los viajeros desde la Puerta
del ngel a la Travesera de Gracia.
Todos los das haba rdenes y contrardenes para restringir o
facilitar la entrada y la salida de gentes por las puertas de la muralla. En
conjunto, cada da resultaba ms difcil el escapar.
Balmes decidi salir a la calle, para ver por s la realidad. Crea l que
deba correr an este peligro. Y si comprobaba la gravedad de la situacin,
aquella madrugada correra el ltimo, y quizs el mayor, al salir de
Barcelona.
Encendi la luz del pequeo gabinete de trabajo. Sobre una mesa
estaban la Biblia, el Breviario y la Imitacin de Cristo. Abri los
Evangelios al azar, y ley: No andis, pues, acongojados por el da de
maana, que el da de maana harto cuidado traer por s; bstale ya a cada
5

da su propio afn. Abri al azar la Imitacin... Si eres devoto y


sosegado, permanecer en ti Jess, deca Kempis.
Como tantas otras veces en su vida, la voz de Cristo, el alma del
abnegado fraile y el simple y fuerte castellano del P. Granada suavizaron
su corazn y aquietaron su mente.
Y Jaime Balmes, solo, sali por aquellas estrechas, obscuras calles,
tajadas como trincheras. Vesta traje seglar, elemental precaucin; chaqueta
negra bisunta, al cuello un pauelo obscuro...
Era de estatura ms que mediana, de complexin dbil y poco
desarrollada. Su semblante, delicado y plido, indicaba el hbito del
sufrimiento. Hasta en el modo de andar se revelaba el decaimiento de su
salud; con todo dice Blanche Raffin esta apariencia de languidez,
reflejada sobre todo su ser, desapareca bajo el fuego que brillaba en su
mirada.
Recorri varias calles, sin arrogancia y sin miedo, y pronto sali a la
Rambla.
Ocurra esto en 1843. El ao anterior se haba inaugurado la
iluminacin pblica de gas desde la Barceloneta hasta la plaza de Santa
Mara del Mar. Ms tarde, lleg hasta la Rambla y las principales calles de
la parte de Ribera, y continuaron las dems con alumbrado de aceite.
Estaba la ciudad ceida por una muralla de diez a doce metros de
altura que corra desde el comienzo de la Rambla, en las torres de
Canaletas, por San Antonio, San Pablo, Atarazanas, el mar, la Ciudadela y
la Puerta del ngel.
Suba Balmes por la Rambla. Qu dolor de Barcelona! Las calles,
casi desiertas; muchos edificios, acribillados por las balas y granadas; las
tiendas, cerradas; barricadas. Caones que defendan plazas y calles...
Andrajosos y desvergonzados muchachos insultaban a los pacficos
menestrales que encontraban si llevaban siquiera un traje decente. As pas
unos meses la Barcelona de aquella Espaa descuartizada, del partido
realista y el partido liberal, y en cada partido un grupo exaltado y otro moderado y en cada grupo dos subgrupos, todos incompatibles, en ese estado
de pulverizacin que mantena a Espaa en perpetua guerra civil con
diferentes nombres, y que, paradjicamente, haca posibles los abrazos de
Vergara.
Los muchachos pasaban cantando:
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Miona, cuant nos pronunciarem


llibert varem deman
y ara els servils ens la disputan
i hem de torna a pele.
Pensaban que am canonadas
habiam de torn atrs;
que busquin altres meds,
que de aquet ya no hen fem cas.
Acudim, acudim
a batre lorgull del Prim.
Segua Balmes Rambla arriba. Lleg hasta las torres de Canaletas,
que servan de prisiones, y que le renovaron el doloroso recuerdo de su
amigo Ristol.
Antonio Ristol haba sido condiscpulo suyo en la Universidad de
Cervera. Despus fue promotor fiscal de Barcelona. Desde los primeros
momentos de la agitacin estaba preso en la Ciudadela, por moderado.
Tena el honor de ser el ms ntimo amigo de Balmes, uno de los pocos a
quienes ste tuteaba. Las cartas que le escriba llevaba por excepcin,
como firma, Jaime, en vez del Jaime Balmes, Pbro. que pona a los
dems amigos casi de manera invariable.
Cuando ya Ristol estaba preso, Balmes le haba escrito as (el lector
agradecer el traslado de esta carta, que es un chorro de bondad y
arrogancia):
Deploro amargamente tu desgracia. Tu entusiasmo por la causa del
trono, del orden y de las instituciones, sin arredrarte los ms inminentes
peligros, siempre me haba hecho temer, como te lo repet muchas veces,
qu algn da, por tu arrojo, iba a sucederte algn lance desagradable. Pero
nunca poda presumir verte preso en esa horrible torre. No debes por esto
desmayar. Dios no te dejar de su mano. Cuando las acciones del hombre
tienen un fin laudable, jams quedan sin recompensa. En el santo sacrificio
que todos los das ofrezco al Todopoderoso no me olvido de ti. Ristol, eres
virtuoso, y posees un gran fondo de Religin: esto debe consolarte y te
consolar. Sabes cunto te estimo, cun ardientes son las simpatas que a
los dos nos unen. Qu quieres de m? Consejos no los necesitas, y
tampoco podrn servirte de mucho en el trance en que te encuentras. Te
falta dinero? Todo el que tengo es tuyo. Ms gusto tendr en envirtelo que
t en recibirlo. En otra poca no habra podido hacerte este ofrecimiento.
Qu quieres, pues, de tu amigo? Dilo sin reserva.
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Pasaban los mozos cantando:


La matralla no nos aterra,
ni las granadas ni las bombas,
ni mir obertas las tombas
mentras que dura la guerra.
Catalans, si de la terra
isqus hornea perjura
a la sombra deis madurs,
un poch ms o menos poch
feulos fer la mort del porch
i axis estarem segura.
Sigui por la Puerta del ngel para bajar a casa de su hermano
Miguel, donde viva. Haban empezado a derribar la muralla por varios
sitios; pero ahora las brechas del derribo estaban tapadas con palas o
fardos de algodn y lana y sacos llenos de tierra. Sobre las murallas
ondeaban trapos negros pintados de crneos humanos y osamentas.
Pas junto a la Catedral, hecha guarida de centralistas o jamancios,
como se llamaban a s mismos los agitadores agitados, que dentro del
templo jugaban y cantaban. Una campana dio ocho golpes, seal de que
venan contra Barcelona tropas de la Ciudadela. Alarma, carreras, rdenes
vociferadas...
S, se marchara, huira... Pero, dnde? Dnde habra cobijo para
un hombre que deca siempre la verdad? No era bastante el cambio de
poblacin. No era la anarqua el nico ambiente en que peligraban su
libertad y su vida... Hacia tiempo que en otras esferas se haba fraguado
una trama para perderlo. Quizs antes del viaje que hizo a Pars en el
verano anterior ya le tenan algunos los ojos encima; pero desde entonces
la cosa se haba agravado. A poco de llegar a Madrid, de vuelta del
extranjero, fue avisado de que el Gobierno lo miraba con recelo y le
acusaba de traer cierto encargo de Martnez de la Rosa. Tuvo tan seguros
datos, que al fin se resolvi a presentarse al jefe poltico pidindole
explicaciones. No se saben cules fuesen stas. Balmes se fue a Barcelona.
Un amigo le hizo saber que en el gobierno poltico de sta haba contra l
una Real orden muy fuerte. Y entonces Balmes fue al jefe poltico de
Barcelona. La acusacin haba cambiado de tema: antes se le acusaba de
manejos por Cristina, ahora se le achacaban varias cosas en favor de don
Carlos, y negociaciones en Londres y otros cargos por este tenor. La
acusacin se fundaba en una comunicacin del Encargado de Negocios de
8

Pars. Mediaron explicaciones. El jefe poltico qued en informar


favorablemente. Se le hizo saber a Balmes que aun cuando el tiro vena
de Pars,- sala, empero, de Inglaterra y Blgica. Cuando ya todo pareca
pasado, llamada del jefe poltico: lectura de una Real orden que trasladaba
una reciente comunicacin de nuestro embajador en Pars que supona a
Balmes en relaciones con cierto jesuita, con unas cuantas cosas ms...
S, se marchara, huira de Barcelona; pero al campo. Se escondera
en el Prat de Dalt, en la parroquia de San Felu de Codines, que dominaba
todo el Valls hasta el Tibidabo. All estara lejos, cerca de la ciudad. No
tena ms que avisar al amigo incondicional que haba de acompaarle...
No mucho tiempo antes haba hecho testamento. Nombraba heredero
a su hermano Miguel, y dejaba a su hermana Magdalena cincuenta libras
por una sola vez. Nada ms. Se lamenta un bigrafo de que no hiciese
Balmes un testamento trascendental, algo, sin duda, como un consejo y
una profeca. Este bigrafo no haba cado en la cuenta de que Balmes era
el genio del buen sentido, y que, por ello, en sus obras filosficas y polticas habl con la humanidad del porvenir; que para eso son las obras
filosficas y polticas; y en sus testamentos se limit a disponer de sus
bienes para despus de su muerte; que para eso son los testamentos.
Y cambi de rumbo, y fue a casa del amigo. En cada crisis social
nace un genio iba pensando; Espaa est en crisis: dnde est el
genio?... Cuando la sociedad en alguna de sus grandes crisis demanda un
hombre extraordinario, la Providencia lo tiene ya formado, y entonces el
hombre sale. Dnde est el hombre que demanda Espaa? Y una oleada
de conviccin y de rubor le haca pensar: Ser yo?... Y si esto no es
soberbia, no estoy obligado a preservarme?... No era soberbia. Era el
zumo de tanto estudio y tanta meditacin sincera. El genio no deja de ser
humilde porque se reconozca potente si pone sus fuerzas al servicio de
Dios y de sus hermanos.
Deba marcharse. Hay dos modos de dar la vida por una idea: morir
por ella y vivir para ella. Cul es el ms meritorio? Cul es el ms til?
La resolucin estaba ya cuajada. Tan resuelto estaba, que ni senta
temor alguno del grave riesgo de la fuga; slo le dola el alma al pensar
que nunca lograba una temporada de reposo para su cuerpo y para sus
obras...
Pero Kempis deca: Para qu buscas descanso, pues naciste para
trabajo? Ponte a paciencia ms bien que a consolacin.
9

Captulo II
LA FUGA

En tiempos normales, a las dos y media de la madrugada salan de sus


paradores las sillas-correos, los coches de colleras, mnibus, diligencias,
tartanas, carabs, galeras, carros y caballeras, a situarse en la calle de la
Puerta del ngel para esperar a que tocasen las tres y el capitn de llaves
abriese la Puerta. Y cuando el reloj de la Catedral daba las tres se levantaba
un confuso gritero de mayorales y zagales que arreaban a las caballeras, y
un poco despus, pasada la Puerta, stas se lanzaban a galope tendido
hacia sus diferentes destinos.
Aquella madrugada el movimiento era menos ruidoso: el optimismo
y la actividad que preceden al amanecer eran amortiguados por el miedo y
la congoja. All casi no haba propiamente viajeros, sino fugitivos. Balmes
y su amigo eran dos de stos.
Brevemente haban deliberado sobre el procedimiento. A la muralla
poda subirse por muchas rampas y escaleras, y por encima de aqullas
haba espacio suficiente hasta para el paso de un carruaje; pero no haba
forma de descender por la parte exterior. No convena tampoco tomar
puesto en un carruaje, ni era fcil encontrarlo. Por estos motivos
decidieron pasar a pie aprovechando el tumulto de carruajes y peatones...
contando con que aquel da fuese de tolerancia para las salidas de la plaza,
pues de todo haba.
Balmes miraba a la Puerta del ngel y al mismo tiempo escuchaba
las conversaciones de viajeros, fugitivos y milicianos. Encima de la Puerta,
sobre la muralla, haba una capilla, y entre sta y la clave de la puerta
haba pintado en el muro un cuadro. Mil veces lo haba visto Balmes; pero
aquella noche su sensibilidad estaba ms abierta, como en todos los
momentos trascendentales de la vida, y las cosas viejas parecan nuevas, y
la vista de la capilla y del cuadro le hizo pensar con ntima emocin en San
Vicente Ferrer.
A principios del siglo XV haba entrado por aquella puerta fray
Vicente Ferrer, maestro de teologa, santo sacerdote y poltico a quien
10

principalmente se debi aquel primer paso para la unidad de Espaa que


fue el Compromiso de Caspe. Y en la puerta de la muralla haba
encontrado a un joven vestido de resplandeciente metal, que, al ser
preguntado, dijo que era un ngel enviado por Dios como custodia de la
ciudad.
No es que l osara compararse con San Vicente; pero algo le herva
por all dentro, en lo ms hondo de su corazn, cuando pensaba en aquel
sacerdote, poltico y defensor de la unidad nacional.
A su alrededor se hablaba del ltimo acontecimiento. Aquel da, el
Alcalde primero, don Jos Soler y Matas, se dara a conocer por primer
comandante del 7. batalln de Milicia, ocupando el mismo puesto de don
Jos Torras, que se haba fugado de la ciudad despus de haber sido de los
primeros en levantar la bandera revolucionaria. Un miliciano lea el
manifiesto, que pronto se repartira: O la victoria o la muerte, decs. Yo el
primero os ensear cmo se alcanza aqulla y cmo se desprecia sta.
Ya haba llegado la hora. No la dio el reloj de la Catedral, que estaba
inutilizado. Arrancaron los carruajes y, entre stos, mucha gente de a pie,
incluso Balmes y su amigo. Por fortuna, era un da de mayor confusin, y
los guardias no parecan muy celosos. Un miliciano se les qued mirando
como quien sospecha. Llevaba alpargatas, chaqueta y gorro de marinero y,
clavada en ste, una figura de sartn, que, en el simbolismo de aquellos
das, significaba que all deban ser fritos los serviles. Balmes apret el
brazo de su amigo y tuvo serenidad bastante para no apresurarse ni
detenerse. Salieron al campo y en seguida dejaron el camino de Gracia. No
tardara el alba, y ellos haban de caminar como los fugitivos de los
romances viejos de Castilla:
De noche, por los caminos;
de da, por los jarales.
No llevaban equipaje: Balmes, en un envoltorio de hule, llevaba tres
libros, los que parecan formar parte de su cuerpo y lo eran de su alma: La
Biblia, el Kempis y el Breviario.
No; no hay que correr tanto, deca a su compaero.
Hay que alejarse en seguida!
No: No pongas tus confianzas en ciencia ni astucia ninguna tuya,
sino ms bien en la gracia de Dios, que ensalza a los humildes y achica a
los presuntuosos.
Yo llevo dos meses horrorizado...
11

Yo tambin. Ms, mucho ms de dos meses. Me han herido tan


fuertemente los sucesos que han pasado a nuestra vista; han sacudido tan
fuertemente mi alma; han desarrollado en m tal tropel de ideas y
sentimientos!... El nada de los hombres se ha presentado a mis ojos en toda
su desnudez; sus vanas teoras, sus necedades, su orgullo, slo merecen mi
desprecio, y, sin punto de apoyo entre los hombres, me ha sido gran
consuelo encontrarlo en Dios... La Religin es la nica ncora de salvacin
para el hombre y para la sociedad, y quien haya visto una revolucin y no
haya sacado esta consecuencia es ciego.
Despus de unas fatigosas horas de camino dieron vista al Prat de
Dalt. Qu descanso fue su contemplacin para los viajeros! La clara masa
sobre el obscuro fondo de pinos del cerro de Santo Toms hablaba de
quietud y de silencio, de paz. All, adems, haba amigos verdaderos.
Balmes era muy amigo de la familia de Cerd. Doa Carmen Cerd cas
con don Jos Prat, hereu del Prat de Dalt, militar retirado. A tres horas de
all estaba la casa de los Cerd, en Centellas. Pero el Prat estaba ms
escondido.
No llevaba all mucho tiempo Balmes cuando empez el bombardeo
de Barcelona. Se vean las bombas, se oan las explosiones, principalmente
de las de Montjuich.
Balmes pasaba casi todo el da en una pequea recmara escondida
sobre la bveda de la sacrista. All haba una mesa, un silln y algunos
libros. Como de costumbre, a las horas de meditacin dejaba el cuarto a
obscuras (pronto se obscureca aquel camaranchn) y paseaba, paseaba
meditando o recordando. Y entre el silencio del campo y las muchas horas
libres que le quedaban despus de decir la Misa, hizo un detenido examen
de su vida. l saba que se encontraba en un punto crtico de sta... Los
recuerdos acudan ordenadamente a su memoria. Gracias a los muchos
aos que se haba pasado meditando metdicamente y ordenando ideas, se
puede decir que hasta los recuerdos de su vida estaban encajonados
como deca l en su memoria.
En aquellos primeros das de su vida apartada y silenciosa, hizo un
examen general, como autobiografa, ms completa y ms clida como
que no haba de escribirse que aquella vindicacin personal que
escribi despus obligado por las luchas polticas.
Y en su imaginacin se alz, reproducida unas veces da por da,
otras por pocas representadas en hechos simblicos, la vida del hombre
ms grande que ha pasado, durante muchos aos, por la historia de Espaa;
la del nico filsofo espaol que propiamente se puede calificar con este
12

nombre y no con el de pensador que merecen todos de Sneca ac; la del


sacerdote asctico y poltico, del cataln enamorado de su nacin y del
habla espaola. Tratamos aqu de reproducirla humildemente.

13

Captulo III
PRIMEROS AOS

Naci Balmes en Vich, provincia de Barcelona, el da 28 de agosto de


1810. Es costumbre comenzar las biografas por un estudio que se hace
sobre el pueblo y la familia del personaje, notando la influencia que uno y
otra han tenido sobre la contextura espiritual de ste y aun sobre su vida,
estudio en el que suelen hallarse maravillosas coincidencias que, vistas en
su tiempo, habran permitido predecir la grandeza que el personaje haba
de alcanzar. Mas, aparte de que este sistema presenta el peligro muy
prximo de que todos los antecedentes sean adaptados a lo que ya
sabemos que pas, con la mejor intencin, sin duda, pero con reboso de
fantasa; aparte esto, tanto el pueblo como la familia tienen en este caso
menos importancia de la que generalmente suelen tener en el ramo de la
biografa, porque almas tan robustas, tan aisladas y tan ardientes como la
de Balmes poco o nada suelen deber al ambiente, y ms bien es ste quien
debe a aqullas. Se da forma al barro con los dedos; al diamante, slo con
polvo de diamante. Hay espritus emisores y espritus receptores, y el de
Balmes era de los ms potentes entre los primeros. Cuando necesitaba
fuerzas para escribir o para organizar, a nadie iba a pedirlas, sino que
entraba dentro de s, y all encontraba las necesarias, y aun algo ms que
tena que reprimir.
Hablemos, pues, algo del pueblo, de la familia, para honrar a aqul y
a sta y para que el lector pueda imaginar el primer escenario del hroe.
Vich est a 69 kilmetros de Barcelona, tiene unos 13.000 habitantes
y es poblacin de muchas importantes industrias. Tiene seminario, tiene
obispo, tiene Catedral, tres parroquias y muchas otras iglesias, la mayora
de ellas de comunidades religiosas... No se piense que esto influy en el
destino de Balmes; l mismo deca que si cien veces tuviese que elegir
estado, las ciento elegira el del sacerdocio. Dicho as, podra parecer testarudez o soberbia; pero despus de estudiada su vida aparece patente su
vocacin sacerdotal. Jaime Balmes, Presbtero, era la firma de sus cartas y
la de sus libros. Toda su obra est empapada de Religin; todos sus
14

escritos filosficos, literarios y polticos son evidentemente obra de Jaime


Balmes, Pbro. Por eso hemos querido titular as esta biografa... Que se
encuentre a su gusto su recuerdo, como deca el poeta.
Su padre se llamaba Jaime; su madre, Teresa. Era curtidor el padre; la
madre, perfecta casada y madre de otros diez hijos (Jaime era el cuarto
hijo, y tercer varn). Segn el P. Casanova, no recordaba que su madre lo
hubiese besado nunca. Recia madre de su tiempo y de su pas. Amor slo
comparable a la pea. Llevaba a su hijo a rezar ante el altar de Santo
Toms de Aquino en la Iglesia de los PP. Dominicos, y peda a ste que
hiciese al nio bueno y sabio, y un da se le escap el secreto de su pudoroso corazn y dijo a Balmes: El mn parlar molt de t.
No lo besaba; pero bien que lo amaba y lo comprenda: en efecto, el
mundo ha hablado y habla mucho de l. Y se hablar, porque, como deca
Menndez y Pelayo, los artculos de Balmes son un tesoro de ideas que
no se ha agotado todava.
Para dar a esta madre su merecido relieve, agreguemos que, fuera de
ella, muy pocas personas se dieron cuenta en su tiempo del peso espiritual
de Balmes. El obispo Corcuera, al conferirle las rdenes y hacerle la
pregunta acostumbrada: Qu quieres?, como Balmes contestara: Un
curato, le replic: No; ve a la Universidad, estudia. Antonio Ristol,
cuando Balmes le peda ayuda para buscarse un modo de vivir en
Barcelona, le contestaba que le servira en lo que pudiese; pero que deba
ser nicamente catedrtico o escritor... Y quizs nadie ms... Es decir: poco
antes de su muerte, recibi una consulta del Papa Po IX... Ya despus de
muerto, s. Pocos das despus de la muerte, ya un amigo escriba a Miguel
Balmes: Hemos quedado sin el que, a nuestro parecer, tena la misin ms
alta en la actual sociedad... La muerte hace muchas cosas buenas, y una
de ellas es aliviar al envidioso. Mientras el hroe est vivo, no podemos
tolerar su enaltecimiento, ni menos ayudarlo. Pero cuando muere, ya
podemos tocar la marcha fnebre en su honor, ya sabemos que no ha de
pasar adelante.
Tampoco citamos los siguientes casos como simblicos, sino como
curiosos. Balmes, que muri a los 38 aos, que cuando tena 29 aos haba
comenzado ya a escribir El Protestantismo que alguien cree su obra
maestra, Balmes se bautiz el mismo da de su nacimiento y con siete
aos hizo la primera comunin.
Con siete aos entr en el Seminario. De esta tierna edad cuentan dos
amigos suyos dos notas que, estas s, son dos chispas de su diamantino
espritu. Dice Soler que recuerda haberle odo contar el gran disgusto con
15

que volva a casa el da que le haban quitado en la clase algn puesto


preferente, hasta ponerse triste y llorar muchas veces, y que no se
consolaba hasta haberlo recobrado. Y cuenta Sadurn que en una de las
clases tena un profesor que diariamente se airaba, y daba gritos y
amenazaba, y que mientras los compaeros estaban espantados, Balmes
sonrea leve y graciosamente.
No veis en el primer rasgo la dignidad y el ansia de saber y de ir en
cabeza?
No veis en el segundo la superioridad de este encanto de nio que
est por encima de todos, y que mientras los de su edad tiemblan y el
maestro se descompone, l se alza sobre todos, inconscientemente,
angelicalmente, con una leve y dulce sonrisa?
Durante este perodo de la vida de Balmes, la historia de Espaa
tomaba un rumbo sainetesco y trgico, en el que menudas causas
producan enormes efectos y en el que las causas ms grandes y ms
nobles acababan en punta como pirmide.
Poco antes de nacer Balmes haba venido a Espaa el Intruso. Su
proclamacin haba sido ridcula: hubo que buscar un sustituto para el
conde de Altamira, alfrez real que deba ostentar el estandarte del Rey, y
que haba huido. Herosmo y chirigotas en Madrid. Herosmo pico en
Aragn y Catalua. Herosmo garrochista en Andaluca.
Es mi voluntad y quiero,
ha dicho Napolen,
que sea Rey de esta nacin
mi hermano Jos Primero.
Es mi voluntad y quiero,
responde la Espaa ufana,
que se vaya a cardar lana
ese Rey Jos postrero.
Y despus, Agustina de Aragn; despus, Bailn. Se constituyen las
Juntas, se lanzan al campo los guerrilleros, rodeados de un ambiente de
leyenda mezcla de gratitud nacional por sus positivos servicios y de temor
por sus no menos positivos desmanes. En Catalua se distinguen Manso,
Milns, Claros, Eroles, Franch y Barrios. Los generales franceses se
enriquecen robando.
16

Se traslad la Junta Central a la isla de Len, se nombr una


Regencia para terminar las discusiones entre las Juntas; se convocaron
Cortes. Haba en Espaa 300.000 soldados franceses que se apoderaron de
Granada, Mlaga, Crdoba y Sevilla y chocaron con las murallas de Cdiz.
Las Cortes se renen y se trasladan a Cdiz. Se promulg la Constitucin
de 1812. Terminaron las Cortes extraordinarias, se reunieron las ordinarias;
se trasladaron a la isla de Len y, en 1814, a Madrid. Ingleses y espaoles
arrojaron de Espaa a los franceses, y aun entran en territorio francs. Cae
Napolen, capitula Soult y termina la guerra de la Independencia. Vuelve
Fernando VII a Espaa; publica un decreto que anula la obra
constitucional; se encarcela a los regentes Agar y Ciscar, a los ministros
lvarez Guerra y Garca Herreros, a diputados y literatos liberales. El
pueblo por las calles grita: Viva Fernando VII y abajo las Cortes!;
arranca la lpida de la Constitucin, asalta el edificio de las Cortes.
Funciona la Camarilla; se condena a expatriacin perpetua a los
afrancesados. Se renueva el Ministerio cada dos meses. Pronunciamiento
de Espoz y Mina. Se suprime la prensa poltica, excepto la oficial.
Pronunciamiento de Daz Porlier, que es fusilado. Se condena a presidio a
los diputados liberales detenidos: Argelles, Calatrava, Muoz Torrero,
Martnez de la Rosa (que siete aos despus haba de formar Gobierno),
Quintana, etc. Pronunciamiento de Richard, que fue ahorcado. Pronunciamiento de Lacy y Milns del Bosch con fusilamiento del primero.
Intento de sublevacin en Valencia del coronel Vidal, que fue fusilado.
Alzamiento de Riego en Las Cabezas de San Juan y prisin de
Calleja y alzamiento de Quiroga en la Isla; proclamacin de la
Constitucin de 1812 en la Corua; alzamiento en Zaragoza, alzamiento de
Barcelona, Pamplona y Cdiz. Fernando VII jura la Constitucin. Es
abolido el Tribunal del Santo Oficio; se restablece la libertad de imprenta y
se convocan Cortes. Motn por la exoneracin de Riego. El partido liberal
se divide en dos grupos: el doceaista o moderado y el exaltado. Se
permite a los afrancesados la vuelta a Espaa; se suprimen las
vinculaciones y las comunidades monacales. Fernando VII jugaba con
todas las barajas...
En Vich haban tenido que soportar el dominio de los franceses. El 20
de febrero de 1810 el general ODonnell quiso tomar la poblacin, pero
tuvo que retirarse despus de haber sufrido 1.800 bajas. Antes haban
formado los seminaristas la Compaa de Santo Toms: aun se conserva en
el Ayuntamiento la bandera del ngel de las Escuelas que les sirvi de
gua.
17

Todo esto, lector, pasaba en Espaa desde 1808 hasta 1820.


Y durante los tres ltimos aos, Balmes, de los 7 a los 10 de su edad,
estudiaba los tres cursos de latn en el Seminario de su pueblo.
La influencia de estos acontecimientos y de los que siguieron, se ver
patentemente a medida que vayamos viendo la vida de Balmes y la
formacin de su carcter. Hay entre aquellos hechos y estos resultados una
conexin tan clara y tan directa, que el lector lo ha de apreciar por s
mismo ante la sola exposicin de unos y otros, sin que sobre el autor pueda
recaer sospecha de adaptar los hechos en lo necesario para deducir de un
ambiente una vida cuando primero se ha estudiado la vida que el ambiente.

18

Captulo IV
SEGUNDA ETAPA

De 1820 a 1826 estudia Balmes dos aos de retrica, tres aos de


filosofa y uno de teologa, todo en Vich.
Sus bigrafos coinciden en afirmar que cuando Balmes se enfront
por primera vez con los problemas filosficos, ya extraaba que las gentes
los encontrasen mucho ms complicados de lo que en realidad eran... para
l. Es que su inteligencia se va ya solidificando durante esta poca, lo
mismo que su carcter.
Hice mis estudios de gramtica latina dice l mismo, retrica y
filosofa en el seminario conciliar, estudiando all mismo un ao de
teologa. En todo este tiempo no sufr ninguna reprensin por mi conducta:
hable la secretara del colegio, hablen los profesores, de los cuales aun
viven algunos... Nadie me vio en otro lugar que en mi casa, en la iglesia,
en el colegio, en algunas casas de los regulares, con quien tena frecuentes
relaciones, y en la biblioteca episcopal, donde me hallaba mientras estaba
abierta.
Para que no se crea que esta autobiografa significa algo de vanidad
en su autor, adelantemos que la public en 1846, en El Pensamiento de la
Nacin peridico que l diriga en Madrid para contestar a unas
groseras acusaciones que en otro peridico haban lanzado contra l. De tal
modo, que no la llam autobiografa, sino vindicacin personal. Y
explicaba: Escritores respetables me haban rogado que les suministrase
algunas noticias para escribir mi biografa cosa que confirm el bigrafo
Garca de los Santos, entendiendo que l era uno de los escritores a
quienes Balmes se refera; siempre me haba negado: si fuese preciso
podra citar nombres propios. Agradeciendo la buena voluntad, les
contestaba que esto no mereca la pena; pero las circunstancias han
cambiado; yo la escribir, yo mismo. Quiero que el pblico tenga noticia
del hombre de quien habla con tal maligno misterio ese annimo que hiere
con un velo en la cara, como hacen los aleves.
19

As fue toda su vida de correcto, de trabajador y estudioso. Su


hermano Miguel escribe Blanche-Raffin de ms edad que l, fue su
ms caro compaero y su ms ntimo confidente. Sentados uno al lado del
otro en la escalera del palomar, pasaban largas horas divirtindose.
As fue para l toda la vida su hermano Miguel, a quien en sus tres
testamentos otorgados en 19 de diciembre de 1841, 5 de agosto de 1843
(poco antes de la huida de Barcelona) y en la vspera de su muerte
design como nico heredero.
En esta poca cuentan sus amigos que ya no se separaba nunca del
Kempis, y de esta poca tambin (1825) cuentan Sadurn y Vilaplana en
sus apuntes biogrficos que por la Cuaresma se hicieron ejercicios que
estuvieron muy concurridos, que el mismo obispo (don Pablo de Jess
Corcuera, el protector y admirador de Balmes) dirigi la oracin mental,
haca las jaculatorias y lo explicaba todo por la Vida Devota de San
Francisco de Sales, cuya lectura y estudio recomendaba en gran manera.
Toda su vida dur su lectura y meditacin del Kempis, y deca en una
ocasin a dos amigos: Nunca me sucede hacer uso de un libro prohibido
sin sentir la necesidad de empaparme en la lectura de la Biblia, de la
Imitacin o de Luis de Granada. Y sabido es que public una traduccin
hecha por l de las Mximas de San Francisco de Sales.
Para estudiar se colocaba inmvil ante la mesa devorando los libros.
Despus, o dejaba la habitacin a obscuras, recordando lo que haca
Malebranche, o se envolva la cabeza en el manteo y as pasaba largos
ratos. En estos ratos de meditacin a obscuras, deca, mis ideas fermentan
y el cerebro se me convierte en una especie de hervidero.
Toda su vida conserv esta costumbre de meditacin a obscuras.
Nada de concentracin mental a lo yankee, nada de autosugestin, nada de
gimnasia sueca mental. l mismo nos dice que para meditar conviene dejar
en libertad al entendimiento, para que l vague a su sabor; que, aunque a
veces parece que se est perdiendo el tiempo, no es as; que no hay que
poner el espritu en tortura; que a veces parece que el entendimiento no
hace nada, que se encanta, que pierde la nocin de todo, hasta de s mismo;
pero que de pronto comienza una misteriosa actividad que quizs tenga
inmediato el Eureka.
Verdaderamente, para el que estime la vida espiritual, nada hay
(aparte los dones del corazn) que el hombre deba agradecer tanto a Dios
como esta maravillosa mquina de la meditacin, que permite a un hombre
20

encerrarse con dos ideas en el cerebro y reaparecer a poco con tres ideas,
por vulgar que sea, o con cien ideas si se llama Balmes.
l lea un problema, y, como quien tapa con la mano la solucin,
suspenda la lectura y meditaba hasta resolver; y despus acuda otra vez al
libro para cotejar la solucin que ste daba con la que l haba hallado.
Parece ser que un talento prctico le aconsej que no lo hiciese as, sino
que mirase desde luego la solucin en el libro, lo cual era ms rpido y
ms sencillo. Parece ser que Balmes se limit a callar.
Este espritu suyo, tan dado a meditar, parece como retratado en estas
palabras de su amigo y compaero Galades: Luego que oa un dato que
le chocaba, recapacitaba un rato sobre l, cabizbajo, como si se lo
asegurara en la memoria para que no se le escapase, y en seguida volva a
la conversacin ponindose un dedo cerca del ojo, a un lado del rostro.
Ya hemos visto cmo le impresionaban los malos sucesos de su vida
estudiantil, cmo lloraba la prdida de los buenos puestos... Imaginad si
esto era en seco qu no sera en mojado, esto es, cuando perda los puestos,
o dejaba de ganarlos por patente injusticia, lo que frecuentemente le
ocurri, como ms adelante veremos.
Pues estos disgustos tambin dejaron huella permanente en su
carcter. Las lgrimas de la indignacin se secan al cabo, como todas, pero
dejan escaldada el alma.
Estos disgustos de colegio nutrieron su espritu y, lejos de producir en
l apata, le infundieron mayor energa y actividad, inspirndole una
venganza muy provechosa para l: trabajar ms.
Otra grave influencia que pes toda su vida sobre su carcter fue el
espectculo de los acontecimientos nacionales que a continuacin
resumiremos para que no se pierda el comps de la vida de Espaa con la
de nuestro hroe.
Y como sntesis de su estado espiritual en esta poca, copiaremos sus
palabras: Cuanto ms dorados haban sido mis sueos y mayor, por
consiguiente, mi avidez de conocer lo que tenan de realidad, tanto ms
dura fue la leccin que recib y ms temprana vino la hora de entender mi
engao. Apenas entrado en aquellas asignaturas donde se ventilan algunas
cuestiones importantes, principi mi espritu a sentir una inquietud
indefinible, a causa de no hallarme bastante ilustrado por lo que lea ni por
lo que oa. Ahogaba en el fondo de mi alma aquellos pensamientos que
surgan incesantemente sin poderlo yo remediar, y procuraba acallar mi
descontento, lisonjendome con la esperanza de que para ms adelante me
21

estaba reservado el quedarme enteramente satisfecho. Ser menester, me


deca yo, ver primero todo el cuerpo de doctrina de la cual no alcanzas
ahora ms que los primeros rudimentos, y entonces, a no dudarlo,
encontrars la luz y la certeza que en la actualidad echas de menos.
Difcilmente hubiera podido persuadirme a la sazn que hombres
cuya vida se haba consumido en mprobos trabajos, y que con tal
seguridad ofrecan al mundo el fruto de sus sudores, hubiesen aprendido
sobre las gravsimas materias de que se ocupan poco ms que el arte de
hablar con facilidad en pro o en contra de una opinin, metiendo mucho
ruido con palabras huecas y con discursos pomposos. Todas mis
dificultades, todas mis dudas y escrpulos, todo lo atribua a mi
inexperiencia, a mi torpeza en comprender el sentido de lo que me decan
autores tan respetables, por cuyo motivo se apoder de m la idea de saber
el arte de aprender. No se afanaron tanto los antiguos qumicos en pos de
la piedra filosofal, ni los modernos publicistas en busca del equilibrio de
los poderes, como yo andando en zaga del arte maravilloso; Aristteles con
sus infinitos sectarios, y Raimundo Lulio, y Descartes, y Malebranche, y
Locke, y Condillac, y no s cuntos menos notables cuyos nombres no
recuerdo, no bastaban a satisfacer mi ardor. Quin me ocupaba y confunda
con las mil reglas sobre los silogismos, quin sealaba mayor importancia
a los juicios y proposiciones, quin a la claridad y exactitud de la
percepcin, quin me abrumaba con preceptos sobre el mtodo, quin me
llevaba de la mano a la investigacin del origen de las ideas, dejndome
ms en obscuras que antes; en breve no tard en advertir que cada cual
echaba por su camino favorito, y que a quien en seguirlos se empease le
haban de volver la cabeza.
Estos seores directores del entendimiento humano, dije para m
mismo, no se entienden entre s: esto es la torre de Babel, en que cada cual
habla su lengua, con la diferencia de que all el orgullo acarre el castigo
de la confusin y aqu la confusin misma aumenta el orgullo, erigindose
cada cual en nico legtimo maestro y pretendiendo que todos los dems
no ofrecen para el derecho de enseanza sino ttulos apcrifos. Al propio
tiempo iba notando que lo mismo con corta diferencia suceda en las
dems ramas del saber humano, con lo que entend que era necesario,
urgente, desterrar la hermosa ilusin que sobre las ciencias me haba
formado. Estos desengaos haban preparado mi espritu a una verdadera
revolucin, y, aunque vacilando algunos momentos, al fin me decid a
pronunciarme contra los poderes cientficos, y, alzando en mi entendimiento una bandera, escrib en ella: Abajo la autoridad cientfica.
22

Por ltimo, hemos de sealar como elemento de influencia decisiva


sobre el carcter de Balmes la injusticia casi constante que sobre l se
ejerci. Bien claro se ve por toda las referencias que condiscpulos y
profesores conocan (no reconocan todos) la superioridad de Balmes; pero
a la hora de calificar oficialmente o de discernir premios, casi nunca se le
hizo justicia. Un espritu superior y altivo como el suyo no es capaz de
adulacin y en este mundo que nos rodea, sabido es que el que no adula
con las palabras o con los hechos no adelanta.
A Balmes, dice el P. Casanovas, no lo vean sus compaeros
exaltarse con las convulsiones de aquellos das, sino que le notaban aquella
reserva caracterstica que le acompa toda su vida; y la consecuencia que
de todo ello sacaban era fatal: era un traidor, un negro, uno de los otros.
Como demostr posteriormente con su tendencia pacificadora y su
conducta imparcial, nunca se inclin por ninguno de los bandos. Una
inteligencia analtica como la suya no poda aferrarse a uno de stos para
sostener que todo lo suyo era bueno, mientras que era malo todo lo del
bando contrario. Adems, bien comprenda que en aquellas circunstancias
no convena a su patria la aplicacin ntegra de ninguno de los programas
que los polticos de aquel tiempo proponan. Por ltimo, aunque hubiese
tenido opinin enteramente favorable a cualquiera de los partidos, nunca lo
haba dado a entender ni lo dio a entender jams. Como dice su amigo
Antonio Soler, no era hombre que dejase ver su nimo a nadie, y fuera de
lo que posteriormente ha dicho en pblico... es bien cierto que el Doctor
Balmes no ya calificado, sino que ni siquiera vagamente conocido pudo ser
por sus palabras o acciones: que tanta reserva como l tuvo siempre en el
particular, es imposible de ser penetrada.
La masa humana no necesita ms para declararle la guerra a un
hombre. T no dices lo que piensas, t no gritas con ninguno de nosotros;
luego te crees superior a nosotros y nosotros, hundindote, demostraremos
que no lo eres.
Veamos qu ha pasado, mientras, en Espaa:
En febrero de 1821 se form una conspiracin realista dirigida por el
cura de Tamajn, don Matas Vinuesa, capelln de honor del rey. Vinuesa
fue condenado a presidio, pero el pueblo asalt la prisin y lo mat a
martillazos. Slo haban pasado siete aos desde los vivas a Fernando VII
y los abajos a las Cortes.
Los rebeldes, ayudados secretamente por Fernando, para desacreditar
el rgimen, intentaron proclamar la repblica en Barcelona y en Zaragoza,
23

y se sublevaron en Sevilla, Cdiz, Valencia y La Corua. Se iniciaba en los


campos por partidas realistas una guerra civil que ms adelante pareci
debida a una cuestin sucesoria y que, como se ve, no se deba ms que a
una cuestin de principios, ms o menos confusos.
Las Cortes concedieron pensiones a los generales Riego, Quiroga y
otros. El pueblo asalt las casas del Conde de Toreno y de Martnez de la
Rosa, El Rey incitaba a los soberanos de Francia, Rusia, Austria y Prusia
para que le amparasen y alentaba a las partidas realistas.
En Valencia unos artilleros asaltaron la crcel para poner en libertad
al general realista Elo; ste no lo consinti, pero fue condenado a muerte y
ejecutado. El 7 de julio entraron en Madrid cuatro batallones de la Guardia
Real para imponer al Rey neto, pero fueron derrotados por los milicianos
nacionales, y fueron ejecutados los prisioneros. A las Cortes extraordinarias suceden las ordinarias en 1822, y los Diputados eligen como
presidente al general Riego.
Se reproduce la guerra civil en Navarra y Catalua. El Trapense se
apodera de la Seo de Urgel. Se cierran las Cortes; cae el Gobierno; se
forma otro de los exaltados, que convoca Cortes extraordinarias que
adoptan una serie de medidas arbitrarias y tirnicas.
Se establece en la Seo de Urgel una Regencia que empieza a legislar
a su modo, declarando nulo todo lo actuado en nombre del Rey desde el 9
de marzo de 1820.
Se nombra capitn general de Catalua a Espoz y Mina, que ataca
fuertemente a los realistas y se apodera de varias poblaciones, entre ellas
Cervera donde ambos bandos cometieron toda clase de crueldades
Castellfullit que fue destruido enteramente por orden de Espoz y Mina
y la Seo de Urgel, de donde pudo huir a Francia la Regencia. Mina
haba llevado el terror a Catalua y en ello se vea secundado con eficacia
por el lugarteniente Rotten, que no slo destrua pueblos y asesinaba a sus
vecinos, sino que formaba expediciones de presos realistas y los fusilaba
por el camino. En una de estas terribles expediciones murieron el obispo
de Vich y veinticinco manresanos, entre sacerdotes y seglares... Los
realistas no iban a la zaga de sus enemigos, y los liberales que caan en sus
manos eran asesinados sin compasin.
Se rene el Congreso de Verona, se acuerda la intervencin en
Espaa, comisionndose para ello a Francia.
Las Cortes, temerosas de la intervencin extranjera, se trasladan, con
el Rey, a Sevilla. Entran en Espaa los cien mil Hijos de San Luis,
24

mandados por el Duque de Angulema. Sin resistencia llegan a Madrid,


Casi sin resistencia entran en Andaluca. Las Cortes se trasladan a Cdiz, y,
como Fernando se niega a salir de Sevilla, lo declaran loco y se lo llevan
consigo. Mas esta vez Cdiz no sirve de inexpugnable baluarte al
liberalismo, y se rinde a los franceses, los cuales devuelven a Fernando la
libertad y el poder absoluto.
Y comienza la reaccin contra los liberales, otra oscilacin del
sangriento pndulo de Espaa. Es preso Riego y ejecutado en Madrid. Se
inicia la divisin entre los realistas y se forma el partido de los
apostlicos, ms amantes del infante D. Carlos que del Rey. Se constituyen
en el Ejrcito unas juntas depuradoras.
Pierden los espaoles la batalla de Ayacucho, y se declaran
independientes nuestras colonias, excepto Cuba, Puerto Rico y Filipinas.
El 29 de diciembre de 1821 se inaugur en la plaza mayor de Vich un
monumento a la Constitucin, de mrmol, de siete metros de altura. Jur la
Constitucin el Ayuntamiento; la jur el Cabildo Catedral. Fueron
derribadas cinco imgenes, se cerraron iglesias y conventos; se exigi al
Cabildo 10.000 duros. El obispo Strauch y Vidal fue asesinado en
Vallirana.
En el alzamiento por el absolutismo se distingui en la montaa
catalana un seminarista de Vich llamado Mosn Antn. El 6 de mayo de
1823 lleg a Vich el ejrcito francs, reforzado con las partidas realistas, y
fue derribado el monumento a la Constitucin. El 26 de mayo intent Mina
entrar en la ciudad, pero fue rechazado.

25

Captulo V
LA UNIVERSIDAD

El ao 26 contina Balmes en su Vindicacin personal el


difunto obispo de Vich, el seor don Pablo de Jess de Corcuera y Caserta,
me agraci con una beca en el real colegio de San Carlos de la Universidad
de Cervera. Es de advertir que este seor obispo era sumamente celoso,
muy delicado en materias polticas y sobremanera vigilante de todo lo
concerniente al modo de pensar y a la conducta de los estudiantes. Lo sabe
toda la dicesis de Vich; lo saben todos cuantos le conocieron en Sigenza,
cuando estaba de rector en el seminario; y precisamente hay en Madrid una
persona que le haba tratado mucho y se haba formado bajo su direccin,
mi amigo el respetable Padre Carasa, de la Compaa de Jess. Pongo esos
pormenores para que se vea que tal nombramiento para colegial, y eso
entre muchos otros pretendientes, supone buena reputacin en el
agraciado.
Pas al colegio de San Carlos y emprend mi carrera de teologa en
la Universidad de Cervera... A la sazn la disciplina escolar era severa;
haba el tribunal que se llamaba de censura; jams sufr ni la ms pequea
reprensin ni amonestacin. Muchos de sus miembros viven an; unos se
hallan en Espaa, otros estn emigrados... Todos podran testificar si jams
les di, ni por mi conducta, ni por mis opiniones, motivo de queja.
Hice mi carrera, recib los grados de bachiller y licenciado en
teologa con las notas que constan en la secretara de la universidad. Las
temporadas de vacaciones las pasaba en Vich, donde estaba en la
biblioteca desde que se abra hasta que se cerraba, como es pblico en esta
ciudad.
Concluida la carrera en 1833, hice oposicin a una Ctedra de
teologa en la Universidad a mediados de octubre; y a principios de
noviembre del mismo ao hice la oposicin a la canonja magistral de la
catedral de Vich de que habla el annimo de El Espaol. ste asegura que
los jueces dijeron pblicamente que, aunque yo era el que haba hecho
mejor oposicin, no queran drmela porque era negro. De semejante
26

cargo podra yo desentenderme, porque ms bien hiere al cabildo que a m;


pero no quiero dejarlo sin respuesta. Los lectores juiciosos saben lo que en
estos casos sucede en poblaciones de poco vecindario: estos asuntos
llaman vivamente la atencin y como unos se interesan por uno, otros por
otro, naturalmente, se habla en pro y en contra, y corren pequeos chismes
que desprecia quien tenga miras elevadas. Yo era hijo de la misma ciudad;
era ms joven que mis contrincantes y por esto llamaba la atencin, y
algunos se interesaban por m hasta con calor. En este choque no s si
alguno dira que yo era negro o blanco o de otro color, porque hace largo
tiempo que tengo por regla de conducta cumplir mis deberes y despreciar
vulgaridades; pero lo que puedo asegurar es lo siguiente: 1, Que ni
entonces ni despus o nunca que ningn cannigo hubiese dicho que yo
era negro ni blanco, ni tampoco ninguna palabra que pueda ofenderme en
lo ms mnimo. 2. Que todos los cannigos me felicitaron con expresiones
de cuya sinceridad no es posible dudar. 3. Que posteriormente he seguido
en buenas relaciones con todos, y stas han sido siempre y son ahora de
ntima amistad con el individuo que fue agraciado con la canonja... Igual
intimidad he tenido siempre y tengo todava con el otro contrincante.
Luego de concluida la oposicin me orden; y en esto, como en todo
lo dems, recib particulares atenciones del seor obispo; por cuyo consejo
volv a la Universidad, donde estudi cnones, desempeando al mismo
tiempo, en calidad de sustituto, la ctedra de Sagrada Escritura y
recibiendo el grado de doctor que se llamaba de pompa en el lenguaje
universitario.
Concluido el curso de 1834 a 1835, me fui a mi casa y no quise
volver a la Universidad: la guerra y la revolucin iban arreciando y yo
prefer a la carrera universitaria la obscuridad de la vida domstica.
A fines del ao 37 se plante en Vich una ctedra de matemticas, y
como el clculo y la geometra no son ni cristinos ni carlistas y, por otra
parte, la obscuridad del puesto no llamaba la atencin, no tuve
inconveniente en encargarme de dicha enseanza, que continu por cuatro
aos.
Hasta aqu su autobiografa. Agreguemos algunos datos.
Parece ser que aquel obispo Corcuera que tanto recomendaba la Vida
devota de San Francisco de Sales, hubo de fijarse en la seria piedad del
estudiante Balmes y, movido de esta admiracin, pidi noticias y lleg a
hacerse cargo de la maravillosa inteligencia de aquel alumno, lo que le
llev a concederle una beca en el colegio de San Carlos, de Cervera. Los
alumnos de ste y otros colegios que haba en Cervera eran tambin alum27

nos de la Universidad quitada a Barcelona por Felipe IV y devuelta poco


despus de la poca a que nos referimos, y en sta se estudiaba, entre
otras facultades, la teologa, que despus qued reservada a los
Seminarios. En el edificio se estableci despus la Casa de Misericordia, y
en la puerta de la celda que ocup Balmes durante ocho aos se puso una
lpida conmemorativa. All pas varios aos con l su compaero Javier
Moner, el cual, segn Blanche-Raffin, contaba un rasgo de Balmes que es
como una pincelada de esas que dejando limpio el contorno de una figura
la hacen destacarse del fondo tan fuertemente que parecen vivas.
Conmigo aprendi el ajedrez; al cabo de pocos das, a pesar de mis
pretensiones, era ms hbil que yo; raras veces pude ganarle ni una sola
partida. Cuntas disputas tuvimos acerca de este motivo y cuntas veces
fue arrojado por el balcn el tablero!
En el segundo curso, 1827-1828, pas Balmes una gravsima
enfermedad de la que se salv, si bien qued escondida en su cuerpo,
acechando la ocasin de acabar con su vida. Durante aquel curso muri su
compaero Codony uno de los muchos amigos de Balmes que murieron
jvenes; y a l mismo le fueron administrados los ltimos Sacramentos.
Aquel cuerpo tan dbil, ayudado por aquel espritu tan fuerte, triunf por
lo pronto; pero tan mal qued el enfermo, que los mdicos escribieron a la
familia con el consejo de que no le permitiesen continuar los estudios.
Claro que stos continuaron.
Y aqu se cuenta otro hecho revelador del carcter de Baldes y de su
prestigio. La patrona de aquella regin es la Virgen del Camino, que tiene
una ermita en el que va de Cervera a Granyena, Madre de Dios del
Camino.
Durante su enfermedad, Balmes se haba encomendado a esta Seora,
y al curar lo hizo pblico; y entonces, todos los compaeros y los
profesores del colegio de San Carlos fueron el 13 de junio de 1828 a la
ermita para dar las gracias. Qu rasgo ms simptico, y qu emocionante
sera aquella excursin de cinco kilmetros, en que todos rodeaban a aquel
mozo de 18 aos, plido y aco, recin vuelto a la vida.
Por una porcin de motivos el Gobierno cerr las Universidades en
1830, autorizando al mismo tiempo los estudios privados, cuya aprobacin
podra ser revalidada con ciertas condiciones. En relacin con esto, o sin
ello, se abri en Sevilla una escuela oficial de tauromaquia. No consta lo
que pensara Balmes sobre esto.
Este tiempo lo aprovech, no slo haciendo los cursos necesarios
para no perder tiempo en su carrera, sino estudiando por su cuenta, y, a lo
28

que dicen sus bigrafos, echando las bases de su cultura filosfica. Se


pasaba la maana y la tarde en la biblioteca episcopal de Vich. Deca que
aquella biblioteca contena tesoros desconocidos y que para encontrarlos,
el secreto no estaba en leer muchos libros, sino en saberlos escoger. Con
todo, tena tal fiebre de leer, que anotaba, por lo menos, el ndice de todos
los libros que encontraba, y as se cuenta que a los veintids aos saba de
memoria el ndice de millares de libros.
Empez los estudios de Filosofa, segn cuenta Sadurn, por la
lgica, que estudiaba en todos los libros que haba en la biblioteca.
Despus de la biblioteca, en su casa compona sobre las materias que haba
estudiado pequeos artculos en castellano, en los que adoptaba la opinin
que le pareca ms prxima a la verdad. Por el mismo mtodo sigui
estudiando Fsica, Metafsica y otras materias filosficas. En los ratos de
descanso lea obras de historia (dice Menndez Pelayo, en su folleto Dos
palabras sobre el centenario de Balmes, que la erudicin histrica no era
el fuerte de ste) y de literatura, principalmente el poema de Chateaubriand
Los Mrtires.
Al mismo tiempo estudiaba idiomas, conoca perfectamente el latn y
se esmeraba en el castellano y hojeaba con frecuencia el diccionario de la
Academia. Asimismo estudiaba y lleg a dominar el francs, como lo
prueban algunas cartas suyas que se conservan, escritas en este idioma y
en las que es difcil encontrar falta, mientras que s se encuentra una
sorprendente soltura.
Por entonces no se le vea inters en los asuntos polticos y si lea la
Gaceta y la Estafeta de San Sebastin, era slo para estar al corriente de
los sucesos contemporneos.
En 1832 se abrieron nuevamente las Universidades, y Balmes volvi
al colegio de San Carlos. La fama de su talento corra ya de boca en boca,
y se le confiaban varias ctedras de Teologa en calidad de sustituto.
Cuenta el mismo Sadurn que en esta nueva poca ya discuta muy
frecuentemente de cosas polticas con el rector del colegio.
El 2 de julio de 1833 recibi el diploma de licenciado en Teologa.
Aqu encontramos dice el P. Casanovas una nota de las ms
tiernas y reveladoras de toda la vida de Balmes. No pudo pagar los gastos
de la licenciatura ni entonces ni en todo el curso siguiente, y, como era
natural, las reclamaciones eran cada da ms apremiantes. En noviembre
de 1834 apareci una alma buena que tuvo misericordia del pobre
estudiante y le prest 125 duros sin inters. El bienhechor fue mosn
29

Antonio Vilavendrell, que para hacer el bien con todo espritu evanglico,
hizo aparecer a Pablo Pladesala como protagonista... Nueve aos tard
Balmes en poder pagar la deuda. Con qu gozo debi de hacer aquel da
las cruces que vemos en el pagar!... Una nota puesta detrs dice as: Hoy,
11 de julio de 1843, he recibido el presente debitorio, que, despus de
satisfecha la cantidad en l expresada, me ha sido devuelto.
Poco despus, el 5 de agosto del mismo ao, haca testamento en el
que dejaba a su hermana Magdalena 50 libras y 2.000 a Ana y nombraba
heredero a su hermano Miguel. Parece como que hubiese adquirido
bastante riqueza por aquella poca, y que ello le hubiese permitido pagar
sus deudas, y entre ellas la tan antigua de su licenciatura. Pero es el caso
que el 19 de diciembre de 1841, es decir, ao y medio antes de pagarla,
haba hecho otro testamento en el que, nombrando heredero tambin a su
hermano Miguel, dejaba una pensin a su padre (que ya haba muerto
cuando otorg el segundo testamento) y a cada una de sus hermanas 50
libras por una sola vez.
Es de suponer que el generoso y recatado prestamista dara a Balmes
esto que hoy llamamos toda clase de facilidades. Quin sabe si se neg a
cobrar mientras Balmes tena a su cargo a su anciano padre?
Continuaba, mientras, la turbulenta historia de Espaa.
El Rey decret la cesacin de las Juntas Militares de purificacin y
que las causas pendientes pasaran a la jurisdiccin ordinaria. Los
apostlicos estimaron sta y' otras medidas como sospechosas y slo
concebibles si el Rey estaba entregado a los masones. Se inici una
sublevacin, que fue rpidamente sofocada. Se expidi un decreto por el
que se condenaba a muerte a los sediciosos y a sus coadyuvantes. Fue jefe
de la persecucin el Conde de Espaa, que detuvo al director de la
sublevacin, Bessieres, y a siete compaeros de ste, que fueron
inmediatamente fusilados, sin que se recibiese declaracin a aqul. Fue
ahorcado el famoso guerrillero Juan Martn, el Empecinado, despus de
haber sido expuesto varias veces a las iras del pueblo dentro de una jaula
de hierro.
Nunca se supo si Calomarde engaaba a Fernando o ste engaaba a
aqul, aunque s que ambos lo intentaban continuamente. Form Gobierno
Zea Bermdez, partidario de un despotismo ilustrado, es decir, de un
absolutismo templado. Pronto tuvo que renunciar al poder. Le sigui el
Duque del Infantado (estamos ya en octubre de 1825), que tambin ces
30

pronto. Forma gobierno Gonzlez Salmn, que muri a los dos aos, y
dej la presidencia del Consejo a Calomarde.
Los ministerios en Espaa escriba Balmes en cierta ocasin
tienen la vida de un insecto. No se refera precisamente a la poca de que
hablamos, sino a todas las pocas. La analoga quiz sea de ms alcance
an. Como los insectos, los polticos vivan larvados; despus se iban
arrastrando, cambiaban la piel varias veces, y, por ltimo, les salan alas...
En Inglaterra andaban mientras tanto los ms valiosos elementos del
partido constitucional... dedicados a pelear entre s. Haba un gran partido
capitaneado por Mina y otro cuyo jefe era Torrijos.
La mayor complicacin de esta etapa del reinado de Fernando VII fue
la sublevacin de los agraviados de Catalua. Ex oficiales del ejrcito
realista que se consideraban tratados injustamente.
A fines de 1826 apareci un manifiesto dirigido al pueblo espaol,
sobre el estado de la nacin y sobre la necesidad de elevar al trono al
serensimo seor Infante don Carlos. Se lanzaron pronto a la lucha las
primeras partidas, aunque infructuosamente. Los rebeldes dice el
Marqus de Villa Urrutia persuadan a los pueblos que nada tenan que
temer, porque el Monarca, que no gozaba de la libertad necesaria para
gobernar el Reino, haba expedido rdenes secretas e instrucciones
reservadas autorizando el movimiento y revistindolos con mandos
militares. Pero, aunque Fernando era capaz de tamaa perfidia, si hubiera a
sus intereses convenido, era tambin demasiado sagaz para soltar prendas
que pudiesen comprometerle; quizs se forjaron en Palacio, y no lejos del
Trono, las fingidas rdenes, para engaar fcilmente a los sencillos catalanes, cuya ignorancia era entonces tanta, que la Universidad de Cervera,
en una exposicin al Rey, 11 de abril, publicada en la Gaceta del 3 de
mayo, deca: Lejos de nosotros la peligrosa novedad de discurrir!
Balmes, alumno de la Universidad de Cervera, tena entonces 17 aos
y una madurez de juicio muy superior a la propia de su edad, y haba
estudiado en Vich tres cursos de Filosofa... Qu pensara Balmes de estas
cosas? Le pareceran absurdas? O quiz, con esos segundos motivos a que
se refera Pascal, entendera conveniente que mucha gente renunciase a
eso de discurrir?
En agosto se apoderaron de Manresa los somatenes rebeldes y
establecieron all una especie de gobierno bajo la presidencia de Jos
Bussons, Jep deis Estanys. Este ejemplo fue seguido en Vich, contina
Villa Urrutia, no a impulsos de los somatenes, sino del clero. Se deca que
31

estaban complicados en el movimiento Fray Cirilo Alameda, el Duque del


Infantado y Calomarde.
Se resolvi que el mismo Fernando fuese a Catalua para conocer
directamente la sublevacin y acabar con ella. Fue a Catalua tambin el
Conde de Espaa, al que rpidamente se fueron rindiendo las partidas. Fue
fusilado Jep deis Estanys con tres de sus ayudantes en 13 de febrero de
1828. En noviembre evacuaron Barcelona los franceses, que la ocupaban
desde 1823. Matanza de constitucionales por el Conde de Espaa.
Nuevo casamiento del Rey. Derogacin de la ley Slica. Derogacin
de la derogacin por consejo de Calomarde. Derogacin de la derogacin
de la derogacin. Destitucin del Ministerio, y a Calomarde sucede Zea
Bermdez. El 15 de octubre de 1832 se firm la amnista de los liberales.
Tentativas carlistas no patrocinadas por don Carlos, que no quera adoptar
actitud alguna mientras viviese su hermano. Don Carlos es obligado a salir
para Portugal, y proclama sus derechos a la Corona. Las Cortes reconocen
a Isabel como heredera.
El 29 de septiembre de 1833 muere Fernando VII.
Durante este tiempo, Cervera era un centro poderoso del partido
llamado apostlico, realista extremado y ms o menos decididamente
partidario del reinado de don Carlos.
El obispo Corcuera, protector de Balmes, fue maltratado y
repetidamente humillado por el Conde de Espaa, que ni aun as consigui
quebrantar la dignidad y serena entereza de aqul.
En medio de estas violencias y de este ambiente de la poblacin,
Balmes permaneca imparcial e impenetrable.
En 1828 estuvo en Cervera Fernando VII, y hubo grandes fiestas
universitarias en honor de los Reyes. Como en junio del 28 aparece
Balmes recientemente curado de su grave enfermedad, no se sabe si estara
en disposicin de presenciar siquiera las fiestas literarias que se
celebraron en abril ni menos de intervenir en ellas.

32

Captulo VI
OPOSICIONES

Viene ahora lo que podramos llamar perodo de las oposiciones. El


que no lo haya pasado en su vida se har difcilmente cargo de la huella
que deja en el espritu del opositor esa poca en que da por da se hace la
cuenta de las probabilidades y en que momento por momento se cree uno
vencedor o derrotado.
Me parece que es Henri Lavdan quien dice que cuando un jugador
de baccar abate dos veces seguidas, la expresin que se le nota no es de
alegra, sino de triunfo, de superioridad. As es, en efecto, la soberbia del
hombre. Todava el que gana repetidamente jugando al ajedrez, en que los
medios de lucha son iguales, se explica que se crea superior al adversario;
pero es que lo mismo ocurre en los juegos de azar. El que gana varias
veces seguidas, sin decirlo y aun sin confesrselo a s mismo, cree, siente,
que cuando gana tantas veces por algo ser, confusamente se reconoce un
principio interno y misterioso de energa que le lleva al triunfo. Asimismo
vemos constantemente a individuos que obtienen un alto cargo a fuerza de
splicas y humillaciones y que a los pocos das de estar en posesin de l
ya se creen de categora superior a los que no lo tienen porque no rogaron
ni prometieron.
No es extrao que el buen xito de los negocios sea la razn casi
nica del respeto que nos tienen los dems, cuando nosotros mismos
somos tan ruines que nos tenemos en ms cuando nos sale bien lo que
emprendemos.
Pues esto pasa con las oposiciones, que son al mismo tiempo un
juego de azar y de inteligencia, y en muchas ocasiones, en muchsimas,
motivo de splicas y de humillacin. El opositor que no gan plaza grita
mucho para convencer a todos, incluso l mismo, de que el Tribunal fue
injusto; pero dentro le queda la mordedura de la desconfianza en sus
fuerzas.
Balmes, desde el 20 de octubre al 16 de noviembre de 1833 hizo dos
oposiciones y perdi las dos, y las perdi injustamente, segn todas las
33

referencias. Calculad la depresin de su espritu impresionable y la


reaccin de su alma ardorosa!
Primero hizo oposiciones a una ctedra de Teologa de Cervera. Los
contrincantes eran todos jvenes.
Cuenta Sadurn, sobre estas oposiciones, lo que sigue: Durante los
ejercicios de licenciatura (de Balmes) ocurri un incidente digno de ser
conocido. Despus de haber sorteado un puesto para componer la oracin
llamada de repeticin, Balmes, cuando ya la tena hecha y dispuesta para
ser leda, se puso enfermo. Pasaban los das sealados por el Reglamento
despus de los cuales habra habido que hacer otro sorteo y Balmes
propuso que los catedrticos fuesen a su cuarto para lersela all. As se
hizo, y dicen que la oracin fue una maravilla de erudicin y profundidad.
Al final, el P. Xarri que despus fue juez de las oposiciones le
propuso una cuestin metafsica sobre la esencia del individuo, y como
Balmes le expusiese una opinin muy original, diferente de la que el
catedrtico enseaba, ste le contest: sunt qui dicunt; y ya no le pregunt
ms sobre el dicho punto.
Esto ltimo quiz influy en lo que ahora vamos a contar.
El erudito catedrtico Dr. don Jos Caixal acababa de ascender a una
canonja de la Metropolitana de Tarragona y dejaba, por tanto, una ctedra
de Teologa vacante en Cervera, y por eso, se convocaron oposiciones.
Balmes dijo a sus amigos que tena el propsito de firmarlas. Pero mucho
antes del tiempo fijado desapareci; la familia deca a los amigos que
preguntaban por l que haba ido a Manresa no se saba a qu. Cuando
Balmes volvi, descubri a Galades que adonde haba ido realmente era a
Cervera y no a Manresa. El motivo era que como haba recibido muchas
insinuaciones (entre ellas lo que deca don Juan Minoves de que a Balmes
no se le dara la ctedra porque saba ms que los otros catedrticos y
hablaba demasiado claro y a veces pareca que les enmendaba la plana, lo
que no les agradaba; por otra parte recordaban la grave enfermedad que
haba tenido el segundo ao de Teologa, y la ltima indisposicin, y
decan que en la Universidad preferan gente robusta para trabajar) de que
no se presentase porque no obtendra la ctedra, haba resuelto ir a tratarlo
con el Dr. Pou para que le dijese si eran falsas tales insinuaciones o, si no,
que le explicase el motivo...
El buen Dr. Pou le contest que no crea que fuesen ciertos tales
prejuicios, pero que vera a los dems catedrticos, y, mientras tanto, que
estuviese tranquilo y se volviese a Vich, que ya le escribira el resultado de
su investigacin... Como la carta no llegaba nunca, Balmes le record la
34

pregunta y entonces le contest el Dr. Pou dicindole que los dems


catedrticos le haban respondido que por prudencia no podan hacer
absolutamente ninguna clase de manifestaciones antes de las oposiciones.
(Est claro, lector?)
Con todo, por bajo de cuerda, se le volvi a insinuar que no se
presentase, porque sera intil; conducta tan extraa le tena muy
preocupado, y deca que no poda atribuirla ms que a resentimiento por la
opinin que expuso en la licenciatura sobre la esencia del individuo. Con
esta intranquilidad de espritu se present Balmes a las oposiciones y pudo
comprobar en parte el fundamento de aquellas indirectas, ya que, a pesar
de haber sido el que hizo con ms lucimiento los ejercicios como lo dijo
uno de los mismos catedrticos, don Jos Ricart se qued sin la
ctedra.
Fueron los jueces los Doctores Barri, Franch y Xarri.
Durante estas oposiciones, pidi Balmes una plaza en la Universidad
como sustituto.
Y das despus del fracaso actu en las oposiciones a una canonja de
Vich. |
Estas oposiciones fueron llamadas de los tres Jaimes, porque los
opositores fueron: Jaime Balmes, Jaime Soler y Jaime Passarell. Balmes
tena 23 aos; los otros dos tenan, respectivamente, 34 y 30, y el tercero
era catedrtico de Teologa en el | Seminario de Vich. Perdi las
oposiciones.
Y cuenta Sadurn que los tres opositores trataron amigablemente,
como se acostumbraba, de darse a conocer los respectivos argumentos
relativos al punto sorteado. Pero Balmes, con todo candor y sencillez, les
propuso que no se lo avisasen, quedando l tambin libre de esta
obligacin.
Ya dice Blanche-Raffin que los condiscpulos de Balmes en la
Universidad no le censuraban sino un defecto: su pasin por el
aislamiento. Esta nota de su carcter adquiere mucho mayor relieve
cuando la vemos conservada en el momento de las oposiciones, cuando el
amor propio se nubla y hasta parece que la dignidad se derrite, y todo
auxilio parece bueno. Ms adelante volveremos sobre esta tendencia de
Balmes a la soledad espiritual.
De la nobleza de su corazn es prueba el hecho de haber seguido en
amistad con el ganador de la canonja, como l mismo lo dice en su
Vindicta personal. El padre Casanovas llega hasta insinuar la posibilidad
35

de que el Dr. Soler debiese a indicacin de Balmes el ser incluido en las


listas de los futuros obispos como sabemos de cierto que lo fue
Casadevall, uno de los miembros del Cabildo que juzg sus oposiciones.
Haba recibido la tonsura en Solsona, en 1825. El 21 de diciembre de
1833 fue ordenado de subdicono. El 24 de mayo de 1834 recibi el
diaconado, al mismo tiempo que se ordenaba de subdicono el P. Claret.
En 20 de septiembre de 1834 fue ordenado de presbtero.
Y de entonces se cuenta que el obispo Corcuera, que le confiri las
rdenes, le pregunt:
Qu quieres, Jaime?
Y Jaime contest:
Seor, un curato.
No replic el obispo; ve a la Universidad, y estudia.
Quiz Balmes pens entonces dedicarse a la cura de almas
como la actividad ms adecuada del sacerdocio... cuando no se elige,
como l eligi despus, una ms alta en el sentido social, y en el espiritual
no menos elevada.
Con motivo de las rdenes, Balmes tuvo que quedarse en Vich la
mayor parte del curso 1833-34, por lo que volvi a su mtodo de vida de
los dos aos de estudios privados, o sea, pasar la mayor parte del da en la
Biblioteca, lugar de sus amores y esparcimiento. Dedic entonces
preferente atencin a la Metafsica, y al efecto, comenz por estudiar
detenidamente la obrita del jesuita Exameno. Repeta frecuentemente la
respuesta dada por el conde de Buffon al excelente joven M. de Xipell, que
le haba preguntado qu tena que hacer para ser sabio: estudiar de todas
las cosas los tratados magistrales. Por eso Balmes estudi seguidamente
las mismas obras de Descartes, Locke y Leibnitz, que l llamaba el
triunvirato metafsico, segn expresin de Exameno, y haca notar que
Malebranche no era ms que discpulo del primero, y Condillac del
segundo, con la diferencia de que aqul ocultaba o disculpaba los defectos
de Descartes, mientras que Condillac descubra o refutaba los de Locke.
Con todo, no dejaba de pasear con los amigos, preferentemente con
Galades, porque era un carcter serio y formal, adems de que posea una
extensa erudicin; sus conversaciones eran casi siempre sobre ciencias,
matemticas, metafsica, historia, etc.; se consultaban todos sus asuntos y
se mostraban mutuamente sus primeros desahogos literarios. Balmes
censuraba a Galades (que colaboraba entonces en el Diccionario Geo36

grfico Universal con algunos artculos sobre Vich) porque se haba puesto
a escribir demasiado joven, insinuando, al mismo tiempo, que l tambin
tena intencin de ser escritor pblico y de hacerlo bien. Hablaban tambin
de poltica; a principios del ao 34 subi al Ministerio el seor Martnez de
la Rosa, y Balmes dijo que se alegraba de ello, no por aficin al poltico,
sino por respeto al literato; seguan la polmica de La Estrella, de Madrid,
con El Vapor, de Barcelona, sobre garantas polticas, e hicieron un
minucioso estudio del Estatuto Real.
Aquel verano ya se preocup algo ms de poltica; al ocurrir los
trgicos sucesos de julio (1), horrorizado, se indignaba contra los brbaros
que haban asesinado a los indefensos jesuitas con el ridculo pretexto de
que envenenaban las fuentes. Lea atentamente las sesiones de las Cortes,
sobre todo aquellas en que se debata el arreglo de la Deuda Nacional,
sobre el cual hizo un incansable estudio, aplaudiendo los discursos de Martnez de la Rosa por su moderacin y finura y criticando a los diputados
que le hacan tanta oposicin, agregando que auguraba un triste porvenir a
Espaa por haber demasiados elementos de discordia. Hojeaba los
Discursos crticos del Marqus de Miraflores, tomaba notas de la Historia
del Jacobinismo de Hermosilla, y se entusiasmaba con los Pensamientos
de Pascal, repitiendo con frecuencia ste: El hombre es miserable porque
conoce que lo es, pero tambin es grande porque conoce que es
miserable. De los peridicos notaba principalmente los artculos eruditos
y substanciosos.
Ya vimos despuntar y florecer la vocacin de sacerdote; ahora vemos
despuntar la de poltico. Veremos florecer tambin sta, y despus veremos
cmo caen las hojas de la segunda y quedan siempre frescas las de la
vocacin religiosa.
Volvi Balmes a la Universidad, donde, adems, explic algunas
asignaturas como catedrtico substituto. El 5 de junio de 1835 recibi el
grado de bachiller en cnones.

Se haba declarado la existencia del clera en Madrid y no se sabe de dnde sali


el rumor de que los frailes haban envenenado las fuentes de la capital. El populacho,
hbilmente excitado por algunos fanticos, se amotin y penetr en el convento de
San Isidro, dando muerte a 15 jesuitas. Desde all se trasladaron a Santo Toms, luego
a la Merced y, por ltimo, a San Francisco, donde perecieron degollados ms de 50
religiosos. La fuerza pblica evit que se ejecutasen atentados semejantes en otros
conventos de Madrid: pero los sucesos tuvieron repercusin en Zaragoza, Reus,
Barcelona y Murcia.
37

Segn carta de Ristol a Crdoba, hizo un gran estudio de los


mejores autores de Derecho civil. Las obras de Domat, las de Vinio, las
leyes de la Partida y de la Novsima Recopilacin, fueron durante mucho
tiempo el estudio predilecto de Balmes, tanto, que lleg a dominar las
cuestiones de Derecho con la misma facilidad y acierto que las de Teologa
y Filosofa.
Ahora veremos la depresin que en su espritu dej el mal xito de
las oposiciones ya explicadas.
Lleg la hora de recibir el Doctorado. El doctorado llamado de
pompa corresponda en aquella ocasin a la facultad de Teologa. Balmes
se senta con fuerzas para aspirar a este honor, pero...
Fue una tarde a casa de Ristol, y le consult sobre si deba firmar el
concurso para el doctorado de premio.
S le contest Ristol: frmalo inmediatamente.
Y si fracaso ahora tambin? Mira que a la tercera va la vencida!
Firma el concurso; me da el corazn que el primero ser para ti.
Mucho consuelo me das, pero quiero conocer la opinin de Ferrer
y Subirana.
ste fue del mismo parecer que Ristol y entre los dos convencieron a
Balmes.
Agrega Ristol que el opositor tena ocho das para escribir el
discurso, pero a los dos das estaba ya preparado para pronunciar aquella
elocuente y sublime oracin que a todos nos dej parados.
El 7 de febrero de 1835 gan la oposicin. La guerra civil estaba en
su incremento nos dice el mismo Balmes en la Vindicacin personal,
las pasiones ardan; y yo, como graduado, deba, segn las leyes
acadmicas, pronunciar un discurso en elogio del monarca reinante; y
como a la sazn era gobernadora S. M. la Reina Cristina, era preciso
hablar de esta augusta seora. El concurso era numeroso; las opiniones
polticas muy encontradas, y se deseaba saber lo que yo pensaba de las
cosas pblicas. Saben mis lectores lo que hice? Creen que me entusiasm por la reina gobernadora y que le dispens las lisonjas que a la
sazn le prodigaban otros que ahora la insultan? No, no; lo que hice fue
prescindir de toda poltica; y me ce a elogiar la reapertura de las
Universidades; y, aprovechndome de no s qu providencia sobre
enseanza de matemticas, me detuve un poco en este punto, y acab mi
38

discurso sin ofender ni a cristinos ni a carlistas, porque no haba hablado ni


de unos ni de otros.
No percibs en el tono de este prrafo cun lejos de la indiferencia
estaba la imparcialidad o neutralidad de Balmes? No veis cmo alardea,
no de su frialdad, sino del chasco que se llev la gente curiosa o
apasionada que asisti al acto para inscribir al graduando en la lista de
alguno de los partidos?
El 25 de marzo del mismo ao recibi un prstamo de dos onzas, que
pag en 26 de abril de 1845. En 11 de julio de 1843 haba pagado el
prstamo que recibi para cubrir Jos gastos de la licenciatura. Recordemos
lo que ya hemos dicho sobre los testamentos de Balmes, y reconozcamos
que no se daba entonces la gente mucha prisa para cobrar.
Concluido el curso de 1834 a 1835, me fui a mi casa, y no quise
volver a la Universidad; la guerra y la revolucin iban arreciando, y yo
prefer a la carrera universitaria la obscuridad de la vida domstica.
No era esto. Era que haba sentido despertarse en su alma la nueva
vocacin, para la cual comprenda l que necesitaba todas sus fuerzas.
Adems, esta vocacin no era fcilmente adaptable a la explicacin de
ctedra y a la preparacin de oposiciones. Necesitaba aislarse para tomar
aliento. Necesitaba, adems, esperar sin soltar prenda hasta que la
situacin poltica de Espaa hiciese posible un comienzo de actuacin
poltica elevada.
A fines del ao 37 se plante en Vich una ctedra de matemticas; y
como el clculo y la geometra no son ni cristinos ni carlistas y por otra
parte la obscuridad del puesto no llamaba la atencin, no tuve
inconveniente en encargarme de dicha enseanza, que continu por cuatro
aos. Y es de notar que, habindose hecho una funcin solemne en la
apertura del establecimiento, yo pronunci el discurso inaugural, y no
habl ni una sola palabra de poltica. Los testigos viven y en Vich estn.
De mi comportamiento en la enseanza no soy yo quien debe hablar; todos
los que me favorecieron con su asistencia saben que no habl jams una
sola palabra de poltica. Ms de una vez sucedi que nos hallbamos
interrumpidos en nuestros clculos con las campanadas de alarma o el
toque de generala: si era posible continuar, continubamos; o si no, nos
levantbamos tranquilamente y nos bamos.
Mis afanes se dirigan a sacar discpulos aprovechados, lo que
consegu, as en la parte elemental a que estaba obligado, como en la
39

sublime, que quise ensear, sin embargo de no estar contenido en la


asignatura.
Durante la guerra civil no me mezcl jams en nada que tuviese
relacin con la poltica. Mis obligaciones, la biblioteca y mi casa; sin ms
distraccin que un rato de paseo, que daba, o solo o en compaa de algn
amigo, que por lo comn sola ser alguno de mis discpulos.
La ctedra de matemticas a que se refiere fue establecida por la
Sociedad de Amigos del Pas. Balmes acudi a ella porque materialmente
la necesitaba para vivir. Adems, l mismo dice que era una cosa oscura,
que no llamaba la atencin, o sea que en ella no haba que pronunciarse,
porque, dada su poca importancia, no se poda atribuir causa poltica al
nombramiento de profesor, y porque las matemticas tienen poca relacin
con la poltica y la guerra.
Balmes en aquella poca careca, adems, de medios econmicos
para viajar y aun para comprar libros; estaba suspendida por orden
gubernativa la provisin de cargos eclesisticos y las oposiciones a
canonjas, y Espaa dice el bigrafo Crdoba estaba convertida en un
campamento en el que la mitad de sus desventurados hijos guerreaban
contra la otra mitad.
Adems, l no crea que la guerra civil iba a durar tanto. Aguard un
poco de tiempo escondido en Vich, al socaire; despus hizo tentativas para
irse a Barcelona; despus se puso a explicar matemticas.
No se extraar que Balmes explicase matemticas sabiendo que era
muy aficionado a su estudio, y a ningn lector de sus obras extraar que
lo fuese, porque la claridad, la sencillez y la solidez de su discurso son de
carcter matemtico. Y en cuanto cabe en lo posible, l nunca pas en
Filosofa de un teorema a otro sin que el primero quedase demostrado, y
para sus discursos no tuvo ni arranques de imaginacin, ni amor propio
que le cegase, ni ms base axiomtica que el sentido comn y las verdades
de la Fe, cuando no era la certeza de sta el teorema, que, claro es,
demostraba con slo la primera base axiomtica.
Por lo comn dice su contemporneo Antonio Soler ponamos
un grande mapa sobre la mesa, y, enfrente de l, con los peridicos en la
mano, y el comps, que no cree hubiese dejado en acto alguno de los de
su vida...
Ya es bastante para pintar un carcter y una inteligencia esto de llevar
siempre en el bolsillo un comps. Sera para l instrumento de estudio,
medio de recreo, quiz lo ms parecido a un amuleto. Sin fantasear:
40

verdad que hay ideas en sus obras ms concisas pongamos El


Criterio o la Historia de la Filosofa que parecen centradas y
redondeadas con un comps?
No menos expresivo de pobreza y de amor a la ciencia y de
silencioso herosmo es este otro rasgo que otro amigo cuenta: Se hizo
construir por un carpintero una tablita rodeada por un listn; la llenaba de
arena fina y, con un punzn, se ejercitaba en las figuras geomtricas.
Ya de esta poca tenemos gran cantidad de cartas que nos explican la
vida de Balmes con ms imparcialidad aunque parezca imposible a
primera vista que las narraciones de los bigrafos. Fueron publicadas
por el P. Ignacio Casanovas, y las escritas por Balmes estn, adems, en la
coleccin de obras completas. De las primeras, se desprende claramente el
estado espiritual de vacilacin, de ansiedad, de horror y de pobreza en que
Balmes vivi por aquella poca. Durante la misma pas otra grave
enfermedad, llamada eufemsticamente catarro, fruto en gran parte de sus
disgustos, segn el mismo Balmes.
Sabrs que tengo la idea de trasladarme a Barcelona, y esto aunque
no puedo obtener destino en la Universidad... Voy a decirte la causa: ya
sabes que me hallo en sta sin ningn destino (escribe esta carta Balmes
en Vich, a 26 de julio de 1836); doy algunas lecciones, pero en este pas ya
sabes que la retribucin es tan mdica que no vale la pena; estaba aguardando que se acabase la guerra para empezar carrera, pero la guerra no se
acaba. Qu hago yo aqu como un pjaro enjaulado? Lo que hago es
afligirme, consumirme, con peligro de estropear mi salud... Ya sabes que
mi instruccin, aunque escasa, tiene la ventaja de ser algo variada: por de
pronto, tal vez podra encargarme de la instruccin de algn joven; tal vez
podra dar lecciones de algunas materias; entretanto, ganara la
subsistencia, adquirira relaciones, acechara de cerca cmo van las cosas
de la Universidad, y tal vez se me abrira el camino para alguna carrera
ventajosa... Amigo, qu placer tendra si pudieras notificarme un xito
favorable! Me vestira de paisano, y as hablaramos, pasearamos y, si era
posible, viviramos juntos; y aun cuando viviramos separados, nos
uniramos todos los ratos que tuviramos desocupados, hablaramos una y
mil veces de tu plan de estudios, y pasaramos a solas tan buenos ratos, que
no echaramos de menos ni los paseos concurridos ni las diversiones
pblicas.
En otra carta cuenta a Ristol que, siguiendo la insinuacin de ste, ha
escrito al Dr. Quintana a quien considera como facttum en la
Universidad y habla de sus lisonjeras esperanzas en cuanto a la ctedra;
41

segn el nuevo plan, aun me ser ms fcil la entrada... El tiempo de la


abertura se va acercando, y el Dr. Quintana me parece que ya habr
recibido algunas comunicaciones del Gobierno relativas a la Universidad...
No ignoras que las ocasiones deben aprovecharse cuando se presentan,
porque si se las deja volver la espalda, a veces desaparecen para no volver
jams.
A pesar de todo, sigui en Vich ms de tres aos.
De su estado de nimo nos habla as, en carta al mismo Ristol:
Observo que he escrito mucho, casi sin advertirlo; pero no hagas caso. El
hombre que vive en la soledad y el infortunio, aprovecha a veces la
primera ocasin que se le ofrece para desahogarse, y derrama tal vez sobre
sus escritos, aun sin quererlo, la amargura de la hiel que inunda sus
entraas. Me pides que te remita los versos aqullos. Hombre, no vale la
pena.
En carta a Ferrer y Subirana (condiscpulo de la Universidad) de 18
de agosto de 1838: ... Han pasado cinco aos de guerra civil, y, para quien
haya sabido meditar, ha pasado un siglo; y si a la sazn, aunque jvenes de
veinte y tantos aos, no contamos ya ms de cuarenta por la cordura y
buen juicio, muy poco habremos sabido aprovecharnos del tropel de
sucesos que han desfilado delante de nuestros ojos.
En otra carta a Ferrer y Subirana:
Me han herido tan fuertemente los sucesos que han pasado a nuestra
vista, han sacudido tan fuertemente mi alma, han desarrollado en m tal
tropel de ideas y sentimientos, que muchas veces me es preciso
violentarme para que no lleven sobrado mi atencin este linaje de estudios
y meditaciones; bastara decirle que han puesto mi espritu y mis ideas en
tal posicin que no la acierto a explicar (7 sept. 1838).
Veamos ahora el fondo histrico sobre el que se levantaban estas
vacilaciones y estos dolores de Balmes.
Muerto Fernando VII, en 29 de septiembre de 1833, qued como
tutora de su hija y gobernadora del reino, Mara Cristina, la princesa que
haba llegado a Espaa con tacha de francmasona.
El 3 de octubre comenz la guerra carlista, que haba de durar hasta
el 31 de agosto de 1839 o ms bien hasta 7 de julio de 1840, por lo que fue
llamada guerra de los Siete Aos.
La reina public un manifiesto con el nimo de conciliar a carlistas y
liberales bajo la soberana de ella. Ensalz su respeto a la religin y su
amor a la monarqua absoluta. El resultado, como era de esperar, fue que
42

no apacigu a los primeros ni content a los segundos. Casi todos los


Estados europeos reconocieron a la reina; pero no lo hicieron los del Norte
ni el Papa.
Durante la ltima guerra civil de Espaa dice un escritor de la
poca omos contar que el Rey Fernando VII haba dicho que la Espaa
era una botella de cerveza, cuya fermentacin l sujetaba con su
existencia; mas que haba de orse el estruendo y verse sus efectos en la
hora de su muerte, en que, por decirlo as, saltara el tapn de la botella...;
a la muerte de Fernando VII cada uno de los partidos crey llegado el caso
de poner en ejecucin sus planes. Carlistas, monrquicos puros, liberales,
exaltados, todos estaban cegados por ilusiones diversas, cada partido
presagiaba a su favor las diferentes esperanzas que haba concebido...
Dada la seal de guerra, se presentaron en la lid unos como paladines de la
reina Isabel, y los otros cual defensores del derecho de don Carlos; mas, en
verdad, los corifeos del movimiento en ambos partidos afectaron defender
la legitimidad de un trono y slo tuvieron un pensamiento poltico y social.
Por lo tatito, es necesario advertir que en la poca en que principia
nuestra narracin Espaa estaba dividida en dos bandos: pertenecan al uno
los liberales o amantes de la Constitucin de 1812, y al otro los
absolutistas o amigos de la Inquisicin. Ambos partidos estaban en pugna
desde el clebre manifiesto que en 4 de mayo de 1814 firm en Valencia el
rey Fernando al volver de su cautiverio. Los absolutistas derrocaron a los
constitucionales, pues por decreto de 21 de julio se restableci el tribunal
de la Inquisicin, que las Cortes haban extinguido. Lleg el ao 1820 y
triunfaron los liberales; pero en 1823 quedaron otra vez abatidos, y
muchos de ellos fueron proscritos. Los vencedores se presentaron a
Fernando VII con exigencias a que el monarca no quiso o no pudo acceder,
por cuyo motivo concibieron el plan de entronizar al infante don Carlos,
con la conviccin de que ste secundara sus intentos; y desde entonces
casi todos los que se llamaban absolutistas tomaron el nombre de carlistas.
Ms adelante esos partidos se subdividieron, pues los liberales se
repartieron en progresistas y moderados, y luego hubo ciertas graduaciones
de exaltados, maduros, tolerantes, intolerantes, etc., etc. As los
progresistas como los moderados que formaron en primera lnea, todos
eran sujetos de bien, y al principio slo difirieron en el modo de hacer las
cosas; pero se vieron luego en segunda y tercera lnea de los primeros,
hombres furibundos, inconsiderados, enemigos del orden y amigos de
revolucionar por revolucionar; al paso que en la segunda y tercera lnea de
los segundos se agregaron hombres hipcritas, egostas, enemigos de
43

cuanto se opona a su plan e irreconciliables con quien no pensaba como


ellos.
Se subdividieron, tambin, los carlistas; pero en dos fracciones
solamente, porque los unos, extraos a las exigencias del siglo y, por
consiguiente, enemigos de reformas, slo deseaban el restablecimiento del
Santo Oficio y del absolutismo puro. Mas los otros, conociendo la poca
en que vivan, eran menos exigentes; eran moderados en sus deseos,
amaban la ilustracin que no se opona a las mximas del Evangelio, y
queran que a toda costa se conservase ilesa la dignidad del trono...
Andando el tiempo, los moderados liberales y los moderados
carlistas, habiendo empezado a mirarse sin encono, acabaron por
entenderse; y unidos en ideas se llamaron el partido conservador.
El 2 de octubre se haba sublevado en Talavera de la Reina el
empleado de Correos don Manuel Gonzlez; despus se levantan los
carlistas en Bilbao, con el marqus de Valdespino y el brigadier Zabala; en
Vitoria, dirigidos por Verstegui y Uranga; en Santo Domingo de la
Calzada y la Rioja, en Aragn, Valencia, Castilla, Catalua... En 17 de
octubre se mand embargar y adjudicar al Tesoro todo el patrimonio del
infante don Carlos; fueron desarmados los realistas y ejecutados los jefes
de la sublevacin.
El 24 de octubre fue proclamada reina Isabel II, y se concedi una
amnista para treinta y un diputados de las antiguas Cortes.
Francia e Inglaterra reconocieron a Isabel II, pero no el Papa, Austria,
Prusia ni Rusia, y Cerdea y las Dos Sicilias se pronunciaron por Don
Carlos. Fcilmente fueron vencidos los carlistas en Vitoria y Bilbao; pero
no aqullos que se corrieron hacia Navarra, acaudillados por
Zumalacrregui, antiguo coronel ex defensor de Zaragoza, quien detuvo el
empuje de los isabelinos.
Varios generales exigieron, en forma ms o menos violenta, la
convocatoria de Cortes, y a consecuencia de ello, en enero de 1834, cae el
gobierno de Zea y lo forman Burgos y Zarco del Valle, con Martnez de la
Rosa en el Ministerio de Estado (aun corriendo riesgo de pesadez, hemos
de ser ahora un poco ms extensos, porque no se trata ya solamente de
presentar el fondo de confusin poltica en que se debate Espaa, sino
tambin de explicar los hechos que precedieron inmediatamente a la entrada de Balmes en la vida poltica). De hecho, qued Martnez de la Rosa
encargado de la Presidencia del Consejo. ste era cada vez ms moderado;
pero comenz por ampliar la amnista y secuestrar los bienes de los
44

eclesisticos que abandonaban sus puestos para unirse a la faccin y


suprimir los conventos en que la sexta parte de la comunidad se hubiese
afiliado al partido carlista.
El 10 de abril de 1834, se promulg el Estatuto Real, que en
sustancia estableca el rgimen de Cortes, con representantes por derecho
propio y por eleccin, dejando al monarca como regulador supremo. El
Estatuto disgust hondamente a los liberales.
Por aquel tiempo empez la epidemia del clera en Andaluca y a
poco alcanz a Madrid: Fue lanzada la especie de que su existencia y
rpido incremento se deba a haber sido envenenadas las fuentes pblicas
por los religiosos de las rdenes monsticas, y ocurrieron los horribles
sucesos ya explicados. La pasividad de las autoridades ante la barbarie de
las turbas fue objeto del ms indignado comentario de las personas honradas, que unnimemente hicieron recaer la mxima responsabilidad de lo
ocurrido sobre el capitn general de Castilla la Nueva, superintendente
general de polica, Martnez de San Martn, cuya conducta fue por algunos
estimada como efecto de su inteligencia con los corifeos de la revolucin.
Rasgo muy caracterstico de aquella poca en que andaban mezclados
el crimen, el romanticismo y la travesura ingeniosa, es la conspiracin de
Aviraneta. Trataba de restablecer la constitucin de 1812; fue descubierto,
y fueron sometidos a proceso todos los conspiradores. Se les acusaba de
conspiracin; pero el jefe, Eugenio Aviraneta, logr que uno por uno, todos
los reos, menos l, fuesen declarados inocentes, y cuando qued l como
nico acusado, formul la tesis (que prosper, por lo que fue absuelto) de
que una conspiracin reducida a un solo individuo no puede ser
conspiracin. Este espritu abogadesco, en el centro de la trgica empresa
en que se jugaba con la muerte; este drama romntico y picaresco, es la
substancia espiritual de aquella poca de la historia de Espaa.
Comenzaron las Cortes. A poco, el elemento progresista predominaba
y obtena reformas como la libertad de imprenta, la igualdad de todos los
ciudadanos ante la ley, la inviolabilidad del derecho de propiedad, la
admisibilidad de todos los espaoles a los empleos pblicos, la
responsabilidad ministerial y otras.
En Portugal haba planteada una cuestin anloga a la espaola,
porque el infante Don Miguel se crea con derecho al trono que ocupaba
Doa Mara de la Gloria. Por acuerdo internacional, se ejerci sobre aqul,
lo mismo que sobre Don Carlos, coaccin bastante para que Don Miguel
renunciase a sus derechos a cambio de una renta anual de treinta mil libras
esterlinas; pero insuficiente para conseguir lo mismo del pretendiente
45

espaol, que se neg a transigir y march a Inglaterra, de donde se fug el


1. de julio para venir a Espaa (Estamos en 1834).
En los campos de la guerra civil espaola, el general cristino
Sarsfield es sustituido por Valds, a quien sucede Quesada. Triunfos y
derrotas. La terminacin de la guerra se vea muy lejana y difcil.
Percatado Quesada dice Zabala de tan desconsoladora realidad,
quiso obtener por el rigor en los castigos lo que no le era dable alcanzar en
las operaciones, y como a tal conducta correspondiera el general carlista
con el uso de las represalias, comenz la guerra a revestir caracteres de
inaudita ferocidad, propia tan slo de pueblos salvajes.
Tras de Quesada fue nombrado Rodil. Don Carlos haba llegado ya a
Espaa, con lo que sus partidarios adquirieron nuevos alientos, aunque el
Gobierno se limit a reconocer que en el campo faccioso haba un faccioso
ms. Tampoco pudo Quesada dominar a los rebeldes, y fue destituido. Se
nombr a Osma para las Vascongadas y a Espoz y Mina para Navarra. En
abril de 1835, el Ministro de la Guerra, general Valds, se puso al frente de
las tropas. Ya entonces era Cabrera jefe de las fuerzas carlistas de la parte
oriental.
En junio los carlistas ponen sitio a Bilbao y muere Zumalacrregui.
El jefe supremo carlista, Gonzlez Moreno, es sustituido por el conde de
Casa Egua. Siguen los triunfos y las derrotas de los dos bandos.
Form Gobierno en junio de 1835 el conde de Toreno, que para
calmar a los ms avanzados decret la extincin de la Compaa de Jess
en Espaa y suprimi todos los monasterios y conventos que no tuviesen
cierto nmero de individuos; pero siguieron los atentados del pueblo
contra los religiosos. Uno de los lugares en que ms se seal este espritu
fue Barcelona. Don Pedro Nolasco Bassa (general encargado de
restablecer el orden) fue muerto y arrastrado por las calles. Se nombr una
Junta que pidi a la Reina la convocacin de Cortes Constituyentes.
En septiembre se encarga del gobierno Mendizbal, que se propuso
calmar a los revolucionarios con medidas que poco a poco fueron haciendo
que las Juntas revolucionarias se sometiesen. Disolvi las Cortes en enero
del 36, y, libre ya, comenz la desarticulacin eclesistica. Fueron
suprimidos los monasterios y conventos de varones y los de monjas que
tuviesen menos de veinte religiosas. Se prohibi la admisin de novicias y
que en una misma poblacin hubiese dos conventos de la misma Orden.
En mayo de 1836, gobierno de Istriz; disolucin de Cortes. Multitud
de motines y vuelta de las Juntas revolucionarias. Motn de sargentos el 12
46

de agosto en La Granja; la Reina gobernadora decreta el restablecimiento


de la Constitucin de Cdiz. Asesinato del general Quesada.
Nuevas Cortes en 24 de octubre, para rectificar la Constitucin del 12
o hacer una nueva. Narvez es puesto al frente de las divisiones de Alaix y
Rivero para perseguir a los carlistas de Castilla, Andaluca y Extremadura;
obtiene un triunfo en Majaceite; pero la divisin de Alaix se le subleva en
Cabra. Es que dentro del ejrcito cristino haba (cmo no?) dos grupos:
los partidarios de Narvez y los de Espartero.
Se promulg la Constitucin de 1837, que era como una transaccin,
es decir, otra transaccin, que tambin fue intil.
A la cada del Ministerio Caravaca (17 agosto) le fue ofrecida la
Presidencia al general Espartero, conde de Luchana, el hombre ms
censurado por Balmes de todos los polticos de su tiempo. ste no acept,
y form gobierno Bardax.
Sigue la guerra en grandes concentraciones y en pequeas partidas.
Despus de un perodo de humanizacin de la lucha, se vuelve a la
violencia. So pretexto contina Zabala de que el alcalde de
Valdealgorfa haba detenido una comunicacin dirigida al cabecilla Ann
por Cabrera, ste hizo fusilar a aquella autoridad, y como sufriera igual
triste suerte el alcalde de Torrecilla y corrieran rumores de estarse
fraguando un complot absolutista para entregar el fuerte de Tortosa a los
rebeldes, el brigadier Nogueras se dirigi a Mina para poner en su conocimiento aquellas novedades y para rogarle que, por va de ejemplo,
mandase fusilar a la madre de Cabrera y prender a los hermanos y
hermanas de ste a fin de que sufrieran igual pena si persista el aludido
cabecilla en asesinar inocentes. Mina dio entonces al gobernador de
Tortosa instrucciones para que segn textualmente deca llenara y
cumpliera tan justos deseos y, en su consecuencia, Mara Gri, madre de
Cabrera, fue brbaramente fusilada (16 de febrero de 1836). Loco de furor
el jefe realista, hizo pasar por las armas a la esposa del coronel Pontiveros
y a tres seoras ms, y a su vez. Nogueras prometi sacrificar a las
hermanas de Cabrera y a las mujeres, padres, madres y hermanos que tena
presos de otros cabecillas. Un grito de universal reprobacin suscit
aquella serie monstruosa de represalias. Nogueras fue separado del mando
de la provincia de Teruel, y las terribles amenazas que formulara no se
cumplieron.
Es imposible citar aqu ni siquiera los episodios ms importantes. Lo
esencial es saber que, entre fecha y fecha, segua la guerra por casi todo el
47

territorio espaol, y que tan pronto ganaban territorio los unos como los
otros.
Durante algn tiempo mejor la situacin del bando del Gobierno con
la actuacin del general Espartero, nombrado general Jefe; pero durante el
mando de ste lleg el pretendiente casi a las puertas de Madrid. Se dice
que ya entonces se insinuaba la idea de casar a Isabel II con el primognito
de Don Carlos. Pero no se lleg a ningn arreglo.
Se brind otra vez a Espartero la Presidencia, que tampoco acept.
En las Cortes ya se levant el conde de Toreno a decir que las guerras
civiles nunca haban acabado por el exterminio de un bando, y que si caba
una transaccin y un perdn en la guerra espaola, se deban intentar para
salvar el trono de Isabel II y la causa de la libertad. El Gobierno pidi
auxilio a Francia, que le fue negado.
Narvez tena el mando del ejrcito de reserva que haba de ser
completado conforme al Decreto de 23 de octubre. Espartero dirigi una
exposicin a la Reina en la que denunciaba la posibilidad de que Narvez
aspirase a la dictadura. Como consecuencia de ello, fue derogado el
Decreto, y contra este poder fuera de la ley ejercido por Espartero se
sublevaron los generales Crdoba y Narvez, que fueron procesados y
huyeron.
Se suspenden las sesiones de Cortes en marzo de 1839 para poder
actuar el Gobierno con ms libertad en la liquidacin de la guerra civil.
Tanto en un bando como en otro haba los dos clsicos grupos de
avanzados y retrgrados. En Burdeos estaba refugiado don Rafael Maroto,
que fue llamado por Don Carlos y que en seguida fusil a los jefes
intransigentes, llamados apostlicos, que tramaban una sublevacin contra
l. Despus de una temporada de intrigas se trat de un convenio entre
ambas fuerzas. Maroto pidi la intervencin de Francia, y sta exigi que
Don Carlos renunciara al trono, que Doa Mara Cristina y aqul saliesen
de Espaa y que Doa Isabel se casase con el primognito del
pretendiente. Inglaterra se opuso al matrimonio. Al fin, se firm el
convenio, que por el lado liberal llev la firma de Espartero; pero por el
carlista no fue materialmente firmado por Maroto y s protestado por Don
Carlos y por Cabrera. Don Carlos march a Francia cuando se vio
abandonado, y Cabrera continu como pudo la guerra, que oficialmente
haba terminado con el clebre abrazo de Vergara, la ms provechosa de
todas las traiciones para la humanidad; pero traicin al fin, segn don
Luis de Crdoba.
48

Disueltas las Cortes en noviembre, se reunieron de nuevo en febrero


de 1840. Pero antes Espartero, que no estaba conforme con la disolucin,
hizo que un secretario suyo, militar tambin, enviase un comunicado a un
peridico en que se mostraba opuesto a la disolucin. El Ministerio
dimiti, al verse frente a Espartero; pero no le fue admitida la renuncia; se
realizaron las elecciones y triunf el partido moderado.
Espartero, nombrado jefe superior de las fuerzas de Catalua, logr
dominar a los carlistas que no se haban conformado con el arreglo' y que
aun luchaban por los campos catalanes.
La Reina regente decidi llevar a sus hijas a Barcelona, para que se
sometiesen a una cura de aguas, contra la opinin del Gobierno, que
miraba con malos ojos aquella aproximacin a Espartero. Efectivamente,
en cuanto ste habl con la reina se ofreci a formar Ministerio y poco
despus se apoderaba de Berga, ltimo punto de la resistencia carlista, tras
de lo cual, Cabrera huy a Francia, terminndose con ello prcticamente la
guerra civil.
Espartero era opuesto a la aprobacin de la ley de Ayuntamientos
votada por las Cortes, a pesar de lo cual la Reina la firm. Los amigos de
aqul produjeron entonces un motn el 18 de julio, que produjo una crisis y
una manifestacin de contraprotesta. Al fin, y despus de nuevas
alteraciones del orden pblico y coacciones ms o menos descubiertas del
duque de la Victoria, la Reina tuvo que nombrar a ste Presidente del Consejo de Ministros, el cual form gobierno conforme a las indicaciones de
las Juntas, que nuevamente se haban constituido. Ante el programa tan
avanzado que formul el nuevo Gobierno, la Reina decidi renunciar a la
Regencia y salir de Espaa, como lo hizo despus de haber disuelto las
Cortes y nombrar a don Manuel Jos Quintana ayo de la Reina y de su
hermana la infanta Luisa Fernanda.
Reunidas nuevas Cortes, con mayora progresista, se vot la cuestin
de la Regencia, y en resolucin, se acord que fuese sta desempeada por
una sola persona; y los representantes del Congreso y del Senado eligieron
para el cargo, por mayora de votos, al general Espartero, quien tom
posesin solemnemente el 10 de mayo de 1841.

49

Captulo VII
BARCELONA

Un hecho ocurri que no dej huella aparente en los escritos de


Balmes, pero que la dej perenne en su alma. La muerte de su madre 26
de mayo de 1839, aquella mujer silenciosa y disciplinada que de
pequeo lo llevaba a la iglesia de los PP. dominicos, y que a la hora de la
muerte le predijo que el mundo hablara mucho de l. Teresa Urpi
dice A. de Blanche-Raffin, amigo y bigrafo de Balmes se distingua por
su carcter enrgico, que aplicaba sin descanso a la educacin de sus
hijos... Todas las maanas, siguiendo el uso del pueblo espaol, oa misa
en la iglesia de Santo Domingo. Antes de dejar la iglesia se prosternaba
delante del altar de Santo Toms de Aquino, patrono de los estudiantes, y
le suplicaba que inspirase a su hijo la ciencia y la santidad.
Y, a pesar de su carcter rgido y seco, dej eterna memoria en el
corazn de su hijo, que hablaba de ella con mucha frecuencia y siempre
con respeto, ternura y entusiasmo, segn Garca de los Santos. Huella
escrita no dej ms que la siguiente (en una carta dirigida a don Juan Roca
en 22 de julio de 1839: Bien se le alcanza a usted que el infausto
acontecimiento que tan impensadamente vino a cubrir de luto nuestra
familia debi distraerme por muchos das; pero como en este linaje de
pesares no hay ms que dar el debido desahogo a la naturaleza, consolarse
con los pensamientos religiosos y volver despus al curso de las ordinarias
ocupaciones, ha sido preciso hacerlo as, y hasta dir que este desgraciado
suceso ha dado ocasin hasta cierto punto a la idea que usted tal vez
extraar, y es la siguiente. La idea a que se refera era trasladarse a
Barcelona con la familia.

50

Durante la guerra civil sigue la autobiografa no me mezcl


jams en nada que tuviese relacin con la poltica. Mis obligaciones, la
biblioteca y mi casa; sin ms distraccin que un rato de paseo, que daba, o
solo, o en compaa de un amigo, que por lo comn sola ser alguno de
mis discpulos. En abril de 1840 publiqu las Observaciones sociales,
polticas y econmicas sobre los bienes del clero. La impresin se hizo con
tacto, y a pesar de la oscuridad del punto de publicacin y del autor,
hablaron de este escrito muy favorablemente los peridicos de Madrid de
todos los colores, incluso La Gaceta. En la Revista de Madrid se public
tambin un artculo muy favorable, cuyas iniciales me dijeron que eran del
seor Pidal, actual ministro de la Gobernacin. No s si es verdad, refiero
lo que o entonces.
Alentado con un xito para m muy inesperado, continu trabajando
en El Protestantismo comparado con el Catolicismo en sus relaciones con
la civilizacin europea. Escritos los primeros cuadernos, los ense al
mencionado cannigo magistral de Vich, quien despus de haberlos ledo,
me inst encarecidamente para que concluyese y publicase la obra,
anuncindome con toda seguridad un xito de que entonces yo dudaba y
que despus me ha confirmado la experiencia.
En el momento de terminar la guerra civil me fui a Barcelona, donde
en medio de las revueltas de que era teatro aquella capital, y en los mismos
das en que era asesinado y arrastrado un joven que llevaba mi apellido (2).
Muchos que ahora la echan de valientes no se hubieran atrevido
seguramente, y menos en Barcelona, a publicar semejante escrito, en que
condenaba terminantemente la revolucin y en que manifestaba
francamente mi opinin sobre todas las materias. encerrando all en pocas
palabras toda la substancia de lo que despus he desenvuelto en El
Pensamiento de la Nacin. No tena ninguna defensa; y hasta mi estado
poda prevenir contra mi persona: publiqu, sin embargo, el escrito, no
obstante los consejos y hasta los ruegos de las personas que ms me
queran. Todos sabemos lo que sucedi entonces: con algunas excepciones
honrosas, los comprometidos huyeron cada cual por su lado. Bien
atestiguado est en el manifiesto de la reina Cristina en Marsella, donde se
lamenta del abandono en que se la dej. Yo no defend a la reina Cristina,
porque me ocupo muy poco de las personas; pero defend los buenos
principios religiosos y monrquicos; defend la necesidad de que fuese
2

Era un abogado de Barcelona, que fue muerto por derechista (como decimos
hoy), y que se llamaba Balmes; pero no consta que fuese pariente de Jaime.
51

regente una persona real, no obstante de que se vean bien claras las
tendencias de la revolucin y la ambicin de Espartero; y habl con toda
libertad en favor de los carlistas, haciendo justicia a sus convicciones y a
sus intenciones; y asegurando ya entonces lo que sostengo ahora, que no
era posible consolidar el sistema poltico hasta que se hiciese entrar a ese
gran partido como un elemento de gobierno: y los carlistas acababan de
sucumbir y la revolucin estaba pujante. Quien de tal modo se conduce
ser un hombre sin principios?
Impreso el citado opsculo, me volv a Vich, continuando en la
enseanza de matemticas hasta mediados de 1841. Entonces me fui a
Barcelona para comenzar la impresin de El Protestantismo, al mismo
tiempo que escriba en La Civilizacin, revista quincenal. A fines de abril
de 1842 pas a Pars para revisar la traduccin de la misma obra en
francs. Hice entre tanto un viaje a Londres, y regres a Espaa a
principios de octubre del mismo ao. Llegado a Madrid me persigui la
calumnia, indicndome como complicado en no s qu planes
carlocristinos, a causa de ciertas relaciones que se me suponan en Pars
con varios personajes, especialmente con el Sr. Martnez de la Rosa, con
quien no haba tenido otras que las que naturalmente tiene un viajero con
los emigrados ilustres. El gobierno de aquella poca tuvo acusaciones
fuertes contra m, pero debo decir en honor de la verdad que nadie me
atropell, que nadie me incomod siquiera; y que, habindome dirigido al
seor jefe poltico quejndome de alguna importunidad en un asunto del
pasaporte, y exponindole lo que haba odo que algunos decan, me
asegur toda su proteccin, me ofreci reprender al que me haba importunado, lo que habra hecho si yo no me hubiera negado a indicarle quin
haba sido el importuno: y me aadi que poda permanecer en Madrid
todo el tiempo que quisiese, lo que no acept porque estaba resuelto a irme
pronto a Barcelona, adonde llegu a fines de octubre. Este caballero, a
quien no haba visto nunca, ni he vuelto a ver, era, si mal no me acuerdo, el
Sr. Escalante. Tengo satisfaccin particular en tributar esta justicia a un adversario poltico.
A poco tiempo de haber regresado a Barcelona, se reprodujeron las
mismas acusaciones; pero el gobierno, debidamente informado, se abstuvo
tambin de molestarme, y cuando al plantear La Sociedad se le denunci la
fundacin de esta revista como un proyecto poltico de intenciones
subversivas, tomados nuevos informes, me dej tranquilo, sin
incomodarme en nada, guardndome siempre la consideracin de que vio
que me haca digno mi inocencia. Mi conducta pacfica en los sucesos de
52

1843, y el haberme ceido a escribir, pudieron confirmar a los gobernantes


de aquella poca en la conviccin de que no era yo hombre que dijese una
cosa y ejecutase otra.
El decoro de Balmes, por cierto exagerado, le impidi dar ms
importancia a esta poca de su vida. Quien slo la autobiografa conociese,
no podra sospechar la intensidad y menos lo dramtico de la misma.
Hablemos primero, ligeramente, de sus publicaciones correspondientes a este perodo.
Ya en 10 de marzo de 1838 haba publicado su primera poesa,
titulada La Lira, en el peridico de Barcelona La Paz. Despus public
otras varias, una de las cuales fue reproducida por un peridico de
Amrica. Ya hablaremos de esto, porque la consideracin de Balmes como
poeta ha de hacerse aparte.
En el peridico de Madrid El Madrileo Catlico, se public, en
mayo de 1839, una memoria de Balmes sobre El celibato del Clero, que
haba, sido premiada en un concurso organizado por aquella revista.
En abril de 1840, publica en Vich sus Observaciones1 sociales,
polticas y econmicas sobre los bienes del Clero.
Tambin en Vich y en el mismo ao apareci su traduccin castellana
de las Mximas de San Francisco de Sales.
En el mes de agosto de 1840, en Barcelona, Consideraciones
polticas sobre la situacin de Espaa.
Comenz, en Barcelona, y en 1. de agosto de 1841, la revista La
Civilizacin, en unin de Joaqun Roca y Cornet y Jos Ferrer y Subirana.
Public en noviembre del mismo ao y en la misma capital, La
Religin demostrada al alcance de los nios.
1842: opsculo Conversa de un pags de la montanya sobre lo Papa
El 11 de febrero de 1842 ley en la Academia de Buenas Letras de
Barcelona su discurso de ingreso, titulado De la Originalidad.
En 14 de abril de 1842 aparece el primer tomo de El Protestantismo
comparado con el Catolicismo en sus relaciones con la civilizacin
Europea.
En junio y julio del mismo ao contrata Balmes en Pars y Londres la
traduccin de El Protestantismo al francs y al ingls.
El da 1. de marzo de 1843 publica en Barcelona el primer nmero
del peridico La Sociedad.
53

Esta es la actividad intelectual de Balmes durante el perodo que


ahora narramos y que alcanza hasta el momento de su huida de Barcelona
y refugio en el Prat de Dalt. Se puede decir que esta actividad intelectual
fue casi la nica suya durante este tiempo.
No vamos a hacer anlisis de sus obras: 1., porque el que esto
escribe no tiene autoridad, ni preparacin ni destreza para ello; y 2.,
porque este libro es una biografa. Adems, no querramos exponernos a
las censuras que se dirigieron a Garca de los Santos, porque, en la
biografa, analiz y extract algunas obras de Balmes.
Nosotros consideraremos sus obras y la publicacin de stas
nicamente como hechos de influencia en su vida y como signos de su
carcter.
Y como la primera poesa que public es muy significativa, por su
fondo, por su composicin y por su estilo, la vamos a copiar entera:
LA LIRA
Encantadora lira,
don sublime que atnito el humano
en sus manos admira
cual presente del Numen soberano:
De celeste armona
bella imagen; recuerdo de ventura,
que en almo Edn un da
disfrutara la humana criatura:
Que es ms grato el acento
en tus cuerdas mecido dulcemente,
que embalsamado viento
respirado en las playas del Oriente:
Al pecho dolorido
ablandas la dureza del quebranto,
tu mgico sonido
le roca con blsamo de llanto:
Al tenebroso velo
de la muerte, t encubres sus horrores,
y sus manos de hielo
tal vez ornas con cintas y con flores:
Al hombre ese consuelo
diera el Numen en hora afortunada,
que recordarle el cielo
54

pudiera en esta vida desolada.


I
Que si la lira no oyera
fuera el hombre flor en era
que el seco polvo cubri:
fuera una planta crdena
nacida en desierta arena
do la lluvia no cay.
Le sonre la esperanza
o hechicera bienandanza
orla de rosas su sien?
Disipada la tristura
slo recuerda ventura
que disfrutara en Edn?
Ella resuena canora
como avecilla en la aurora
posada sobre una flor;
con caprichos peregrinos
exhala suaves trinos
junto al nido de su amor:
Y es ms grato el son de lira
cuando de dicha suspira
que aura leve del abril;
rizando del mar la frente
reflejando blandamente
las alas en el mstil.
Ms grata que los cantares
del marinero en los mares
en pos de la tempestad:
que ver la flexible palma
mecerse en plcida calma
en desierta soledad.
II
Baa el hombre su faz mustia
con el llanto de la angustia?
Ella llora el crudo afn.
Sin sentir siquiera amago
55

le cubriera golpe aciago


la cabeza de arrayn?
Ella canta el dolor, y es en su pena
ms suave que cndida azucena
sobre el tallo inclinada con dulzor;
su acento pesaroso, su ay sentido
semeja melanclico plaido
de una virgen llorosa de dolor.
En la tumba con lgrimas regada
que vertiera la esposa desolada
sin alivio a sus cuitas encontrar,
ella gime con mgicos lamentos
repitiendo en sus lgubres acentos
los ayes congojosos del penar.
Ella inspira al amigo generoso
que medita anublado y silencioso
de sepulcros en yerta soledad;
ella enjuga sus lgrimas de duelo
derramando balsmico consuelo
con sombros recuerdos de amistad.
Y ceida del poeta la cabeza
con ramas de cipreses y arrayanes
en plcida tristeza
slo canta del hombre los afanes:
Ah! las penas del alma
ms compasiva calma
blanda melancola
que falaz alegra:
que es ms grata y ms bella
una plida estrella
en la noche sombra,
que la ardiente centella
que rpida surcando
la bveda de inmenso firmamento,
mil chispas en su huella
va por doquier lanzando:
y pasado el instante en que fulgura
an deja la noche ms oscura.
56

III
Veis esas praderas rojas
que, si leve viento agita
la copa mustia y marchita,
con facilidad sus hojas
a grandes copos le quita?
Y el ro, pausado y lento
que fluye por valle oscuro,
ora negro y ceniciento,
ora azul y amarillento
cual pared de viejo muro?
Esa soledad tan fra,
que el mundo llamara hielo,
es al poeta una armona:
belleza que se cubra
con un misterioso velo:
Su pecho se saborea
y en tristura se derrama:
como un arbusto que ondea
en soledad que no crea
ni hierba, ni flor, ni grama.
Que si natura avarienta
de jazmn y de alhel
sus bellezas no presenta,
entonces el poeta ostenta
las que l mismo lleva en s.
IV
Negras las sombras ya crecen,
el sol deja el horizonte,
negros los bosques parecen
y con murmullo se mecen
en las vertientes del monte:
En la iglesia solitaria
suena lgubre campana,
que en memoria funeraria
ya convida a la plegaria para el da de maana.
57

Abismado en profundo pensamiento,


vaga, incierto y tardo,
por la orilla del murmullante ro;
y en hora silenciosa
se place en el lamento
del pavoroso viento
que el rbol mece de la selva umbrosa:
meditando en sombro cementerio
articula palabras de misterio:
besa la cruz musgosa,
y le reza plegaria fervorosa;
al rayo de la luna
que refleja en la lgubre laguna.
Entre sombras fantsticas nocturnas
que en hilera desfila solo vaga,
oyendo voz fatdica y aciaga
que murmuran los muertos en sus urnas:
y su lira es el eco de un lamento,
es un son melanclico que zumba,
cual misterioso y ahogado aliento
que se escapa del hueco de una tumba.
Cubierto con un manto tenebroso,
se aparece a los mseros mortales,
y el florido vergel, el prado hermoso
se cubren con cipreses funerales:
Su cantar melanclico y robusto
no parece voz lgubre de poeta
orculo es sublime, son augusto
que despide la lira de un profeta.
Porvenir! Porvenir! Eternidad!
Cual truena subterrneo bramido,
o retumba el horrsono ruido
cuando muge lejana tempestad.
Veis! No veis cul escuchan aterrados
los hombres los secretos del averno,
del orbe los destinos... y humillados
se postran a las plantas del Eterno?
58

Como en hora terrible y fragorosa


en que el globo al incendio sucumba,
del ngel la trompeta terrorosa
levantando los muertos de la tumba
Y con alzada frente
se arroja de repente
a recoger el vasto firmamento:
y entre mundos sin cuento
admira la grandeza omnipotente,
y su alma sumergida
en pilagos de luz desconocida,
en forma variada y esplendente,
ve pasar por su mente
otro ser, otros mundos, otra vida.
Ah! Si me diera el cielo
seguir en alto vuelo
ese mortal sublime y misterioso
que se eleva grandioso
sobre cuanto pisamos en el suelo!
X
Baldn! Baldn al poeta que en su canto
mirando con desprecio o con desvo
del hombre el alto fin, destino santo
con alevoso encanto
le gua por senderos de extravo.
Que un destello celeste no le diera
para canto culpable ni mezquino
el Eterno: ni ya antes que naciera
en su pecho escondiera
ese fuego tan puro y peregrino.
Desde su tierna infancia
sea el poeta un concierto de armona,
delicado matiz su fantasa
y su pecho un pomito de fragancia:
tierna flor que en el tallo lindo asoma
y ya exhala perfume del aroma.
59

En edad ms lozana
sea puro el cantar de sus amores,
cual trinan inocentes ruiseores
cuando raya la luz de la maana;
como vuela pintada mariposa,
sin ajar las florestas en que posa
y con ardiente boca
a raudales exhala viva llama,
sea fuego pursimo que inflama
sin trocar en pavesas lo que toca;
que el sol arde, ilumina, fecundiza;
mas no cubre los campos de ceniza.
El lector perdonar que hayamos copiado entera tan larga poesa. Ms
adelante nos ha de hacer falta, y hemos de tenerla presente.
be publicaba en Madrid el peridico El Madrileo Catlico
dirigido por don Inocencio Riesco Le Grand, el cual abri un concurso
para premiar la mejor memoria que se presentase sobre el celibato del
Clero. Acudi Balmes, y su memoria result premiada. Ahora, que el
premio no era ms que el honor de publicar la memoria en el mismo
peridico. El director le invito a que tomase parte en otro concurso sobre la
conveniencia de fundar una sociedad catlica para la publicacin de libros.
A este segundo certamen no concurri Balmes.
Para otros fines quiso ste aprovechar aquel peridico; pero ay! que
no era su vocacin la poesa, y Riesco, con mucha delicadeza, se neg a
publicarle versos. Volveremos sobre este punto.
Ya hemos dicho que en abril de 1840 public, en Vich, unas
Observaciones sociales, polticas y econmicas sobre los bienes del Clero.
No s si sera del gusto del pblico; lo que puedo decirte es que el
aspecto bajo que miro esos bienes es algo original, y que, segn me parece,
en nada se asemeja a algunas otras producciones de esa clase: todo es con
respecto a la civilizacin.
Transpira aqu la obsesin de Balmes por la originalidad, de la que
pronto encontraremos ms huellas.
Puede decirse que este trabajo fue el primer xito resonante de
Balmes. Sin duda, adems de otros mritos, tuvo el de la oportunidad. El
tema se discuta entonces en el Parlamento, y Martnez de la Rosa dio
lectura del escrito al Duque de Gor, Conde de Toreno, Pidal y otros
diputados, elogindolo con entusiasmo. La opinin de Martnez de la Rosa
60

fue sta: Magnfico, me ha gustado mucho!, no puede darse cosa mejor


para el objeto; hay novedad en las ideas, y tiene cierto sabor agradable.
Pero observo algn resabio, y algunas veces una a intercalada, y alguna
otra cosilla que ser efecto tal vez de ser cataln el autor. Este novel
escritor es un eclesistico muy digno y es preciso darle a conocer.
Cmo gozara Balmes al leer en la carta de Ristol que, segn
Martnez de la Rosa, haba novedad en sus ideas!
Segua diciendo Ristol: Al seor ministro de Gracia y Justicia le ha
gustado tambin en extremo; pero encuentra igualmente algn resabio y el
uso de algunos verbos no muy propios, y sobre todo el de la a, que suena
muy mal. El mismo defecto le han notado otros seores. Como me tienes
tan encargado (y, aunque as no fuese, ya conoces mi carcter natural y
enemigo de adulaciones) que sea franco y te diga la verdad pura y neta,
porque, como dices muy bien, el engao en estas materias es una especie
de traicin, cumplo tu encargo y me parece que no te quejars de falta de
sinceridad. Te doy el ms tierno parabin y me lo doy tambin a m
mismo, porque ya recordars que te pronostiqu tiempo ha que t debas
ser escritor pblico.
Este hecho, dada la categora que entre los hombres clebres tiene
Balmes, no se podra llamar hoy triunfo; pero entonces lo fue, y grande,
porque Balmes no era ms que un curita desconocido y opositor fracasado
y metido en su pueblo, en esa poca de la vida en que todava no hemos
emprendido nuestra carrera y la neurastenia nos ronda y nos hace una
visita todas las maanas al despertar.
Fue un acierto completo el trabajo, como se ha visto, acierto debido a
la maravillosa coincidencia que en la mente de Balmes se daba entre la
altura filosfica, la cultural y el sentido de la realidad. Su amigo y bigrafo
Antonio Soler escribe: ...tampoco perdi de vista jams los hechos: deca
que stos gobiernan al mundo con mucha frecuencia mientras que en l se
prescinde sobradamente de las leyes y de la justicia.
A propsito de las Observaciones de que venimos hablando, le
escriba otro amigo: ...lo digo con la conviccin ms profunda y con la fe
ms viva, considero a usted como un genio suscitado por la Providencia
para ser el restaurador de la gloria de las letras del pas. Esto seguramente
le parecer a usted exagerado y como un grito producido por un exceso de
benevolencia hacia usted. No, mi amigo, no, porque poco menos que esto
han dicho de este precioso tratadito unos amigos ntimos, los seores de
Bardaj, Conde de Toreno, Marqus de Viluma y don Ramn La Sagra.
61

Considerad cunto aliento recibira Balmes al ver el sorprendente


resultado de esta su primera salida por los campos de la poltica.
Las tachas que a sus escritos pusieron varias personas y que a l
llegaron por conducto de Ristol, no le produjeron ningn malestar. Ya
veremos ms adelante que las nicas censuras que le molestaban eran las
hechas contra sus poesas.
Tambin en Vich y en 1840 public una traduccin castellana de las
Mximas de San Francisco de Sales. Sin fundamento se le atribuy una
traduccin catalana de las mismas.
Public el trabajo a instancia de don Jaime Soler, cannigo de Vich
en la plaza que Balmes intent ocupar. Parece que este mismo contrincante
se encarg de la distribucin de los ejemplares. Por donde se ve claramente
que era verdad lo que afirmaba Balmes en su Vindicacin personal sobre
las buenas relaciones que conserv con su vencedor.
Recordis aquellas conferencias del obispo Corcuera que lo explic
todo por San Francisco de Sales y aconsej mucho su estudio? Mirad
cmo Balmes recogi la semilla de admiracin que haba lanzado su
protector.
La mejor informacin que podemos dar sobre la traduccin de Las
Mximas entresacadas de las obras de San Francisco de Sales es la copia
del prlogo del traductor espaol. Lo copiamos entero porque es muy
breve y porque es una buena muestra del estilo literario de la poca,
contagiado, aun en Balmes, del modo de componer francs, que consiste
en dejar para el final de la gran parrafada la oracin que es la clave de
todas las dems, y que deba ponerse al principio para ahorrar al lector la
molestia de tener que repasar todo el prrafo si quiere enterarse bien del
sentido de todas sus frases, una vez que va sabe a dnde se encaminan
stas.
Dice as: Penetrar en los ms secretos escondrijos del corazn,
desenvolver sus ms apaados pliegues, sacar a luz todos sus defectos,
desvanecer todas sus excusas, salirle al paso en todos sus rodeos, advertirle
todos sus deslices, no perdonarle nada, no disimularle nada, y, sin
embargo, no ofenderle, no fastidiarle, no esquivarle, son cosas, por cierto,
difciles de ejecutar: tal hace, empero, San Francisco de Sales.
Hermanando la austeridad de la moral con la dulzura ms embelesante,
cubriendo la aspereza del camino del cielo con las flores del divino amor,
arrastra dulcemente las almas por el sendero de la perfeccin; y hechizadas
por la palabra angelical de aquel hombre, cuyo pecho est lleno del
62

espritu de Dios, cuyos labios destilan la uncin del Hijo de Mara, parece
que nada encuentra spero, nada difcil, nada que no sea muy llano y
hacedero. Quin no ha saboreado algunos ratos de la lectura de sus
escritos encantadores? Quin no ha buscado en ellos el consuelo en los
infortunios, la fortaleza en las tentaciones, la calma en las inquietudes, la
luz en las tinieblas?
Pero como no todos tienen a la mano sus obras, ni siempre habr
bastante tino para acertar en la lectura de sus trozos ms jugosos, fue por
cierto muy feliz y loable pensamiento el de entresacar de ellas una porcin
de mximas que, distribuidas para todos los das del ao, ofrecieran en
breves sentencias los recuerdos de las verdades eternas, las lecciones de la
moral evanglica y los consejos de la ms juiciosa prudencia: esta fue la
idea del sacerdote francs cuyos trabajos presentamos traducidos al idioma
espaol. No dudamos que aqu hallarn leche los flacos y alimento los
fuertes; y que se acomodar al gusto de toda clase de personas piadosas,
porque lo elevado de los conceptos ofrecer a los entendimientos ms
claros abundante pbulo de meditaciones, la llaneza de la expresin lo
pondr al alcance de las almas ms sencillas, y hasta en aqullas de gusto
ms fino y de corazn ms tierno excitar muy vivo inters la gracia y
delicadeza de muchos pensamientos.
Todava en 1840 publica en Barcelona otra obrita: Consideraciones
polticas sobre la situacin de Espaa. Daremos un pequeo extracto de
ella, porque parece como que en la misma echa las bases de su futura
intervencin en la poltica. As, sin entrar en apreciaciones, tomaremos
como el hilo de su obra en cuanto luego pudo ser el hilo de su vida.
Para el lector que slo conozca a Balmes por las referencias
corrientes, ser una sorpresa encontrarlo tan preparado en materia poltica.
En un rincn cualquiera del mundo, un buen corazn, una buena
inteligencia y varias horas diarias de meditacin ilustran ms sobre
cuestiones polticas a un hombre que la actuacin intensa en la
gobernacin del Estado.
El convencimiento que entonces adquiri Balmes sobre las
necesidades polticas de Espaa, fue el que tuvo durante toda su vida.
Puede decirse que su actuacin poltica no fue ms que un constante
insistir. l mismo dice en otra parte que la conviccin profunda suele ser
confundida con la testarudez. No era testarudez la suya. Para deshacer un
convencimiento tan sincero y tan meditado como el suyo sera preciso un
contendiente que hubiese meditado tanto como l y con su misma
limpieza.
63

l mismo lo dice en el prlogo: ...hubiera sucumbido al desaliento a


no reflexionar que mi escrito tena un mrito que nunca deja de producir
buen efecto, porque ejerce poderoso ascendiente sobre el entendimiento y
el corazn: este mrito consiste en ser la sencilla expresin de
convicciones profundas, el eco fiel de sentimientos generosos y puros.
Cada adjetivo tiene su peso: sencilla expresin: convicciones
profundas; sentimientos generosos y puros. As era este estudio, como
todo lo suyo: sencillo, profundo, generoso, puro.
Si la sociedad espaola no ha de perecer, su reorganizacin es una
necesidad. A la vista de la espaciosa arena que van a presentar las
delicadas y trascendentales cuestiones que deben resolverse cuanto antes,
estn ya en maligno acecho las pasiones criminales, y para colmo de
infortunio... cuanto abriga de ms abyecto y daino la sociedad sobrenada
ahora. La razn, de acuerdo con la experiencia, ha puesto fuera de duda
las grandes ventajas, mejor diremos, la necesidad de la sucesin hereditaria
en las monarquas; pero este sistema tiene un achaque gravsimo, las
minoras. Para sostener la ficcin legal de que el trono est ocupado
cuando en rigor podra decirse que se halla vacante, influye la calidad de
las personas de que se echa mano para ejercer la regencia y las
instituciones que rodean el trono. Es importante que sea una persona sola,
y, si es posible, de regia estirpe. Una de las causas de que el trono de Isabel
no se haya hundido es que durante la guerra no ha cambiado nunca de manos la regencia.
La debilidad del poder es la enfermedad radical de que adolecemos
tiempo ha. Hemos sufrido juntas las tres causas que debilitan el poder:
hemos tenido que sufrir a la vez una minoridad, una guerra de sucesin y
una revolucin.
Ser muy difcil que sea fuerte un gobierno que est sujeto con
sobrada frecuencia a modificaciones y mudanzas.
Un estado tan complicado y espinoso como el actual de Espaa es
siempre efecto de muchas causas de distintos rdenes. En Espaa hay
revueltas, hay guerras civiles parecidas a las que ha habido en otros pases;
en Espaa se invocan los mismos nombres que se han invocado en otras
partes; pero cul es la causa de que con tales semejanzas coincidan tan
capitales diferencias en los resultados, burlando las previsiones que se fundan en las analogas?
La influencia de la Revolucin francesa deba sentirse tambin en
Espaa; pero tal era el estado de las ideas y costumbres de la nacin, que
64

no slo no se haba extendido a las masas el espritu de novedad, pero en


ninguna clase haba alcanzado a formar siquiera un partido que por s slo
pudiera ser temible. Lleg la invasin francesa. El pueblo espaol, solo,
sin rey, sin gobierno, sin caudillos, se levant y arroj a los invasores. Pero
un suceso de tal naturaleza y tamao nunca pasa sin graves resultados para
el pas en que se verifica: lo terrible del peligro, la sorpresa, la repentina
desaparicin del rey y de todo gobierno, la consiguiente relajacin de los
lazos sociales, el desorden y la confusin, los medios que deban
emplearse por los agentes del invasor, procurando la disolucin para
facilitar la conquista; tantas causas reunidas creaban una excelente
oportunidad para que fermentase todo linaje de ideas y campeasen a su
talante variedad de proyectos. Y todos los elementos incompatibles con los
dominantes a la sazn en el pas salieron de su estado de invisibilidad e
ineficacia. Se abri en la prensa una ctedra de la escuela apellidada del
siglo XVIII; en la tribuna reson un mezquino eco de los oradores de la
asamblea constituyente y salieron tambin a campaa los discpulos de
Port-Royal. En una nacin monrquica, religiosa y severa se erigi en ley
fundamental una Constitucin esencialmente democrtica, se ofendi a la
Religin y se sustituy a la sesuda gravedad de los consejos castellanos la
precipitacin y el ms desatentado desacuerdo; y todo esto de repente. Tan
singular concurso de circunstancias no se verific en Francia ni en las
revoluciones de otros pases; y este es el origen de tantas anormalidades
como se notan en nuestras prolongadas convulsiones.
El principio que alimentaba la guerra a favor de Don Carlos tena
profundas races en el pas. La Causa de Don Carlos se hallaba ligada a un
principio que ha sobrevivido a los esfuerzos que ms de treinta aos ha se
estn haciendo para extirparle. Los consejeros de Don Carlos han guiado
muy mal a este prncipe. En una causa que por sus principios, por sus
elementos, tena a mano el medio ms poderoso de victoria cual es la
unidad, se introdujo el cisma hasta que llegadas las cosas al extremo,
concibi Maroto el plan ms osado que pudo caber en cabeza humana,
abri la escena en Estella y la cerr en Vergara. Pero, como principio
moral y social, el principio poltico vive an, es imposible sofocarlo y es
necesario respetarlo, hacindolo entrar con justas modificaciones como un
elemento de gobierno. La guerra que acaba de terminar era profundamente
social y poltica.
Tiempos y circunstancias hay en que las mismas instituciones guan
a los hombres; pero tambin hay tiempos y circunstancias en que los
hombres han de guiar a las institucin^. Esto ltimo se verifica despus de
65

una revolucin, porque entonces son las instituciones demasiado dbiles, y,


desgraciadamente, nosotros nos encontramos en este caso. Los hombres de
Estado de Espaa han de armonizarlo todo sin pasar por nuevos trastornos. Los hombres de hoy son tan insuficientes como las instituciones.
Al principio de nuestra revolucin, es decir, durante la guerra de la
Independencia, a primera vista slo haba realistas y liberales; pero se
divisaban ya los grmenes de nuevas divisiones. Y todos pretenden ser
fuertes; pero todos son flacos y se estremecen a la sola vista de sus
adversarios. Porque todos entraan mucho de falso. Empecemos por los
revolucionarios: la revolucin en Espaa no tiene en su apoyo ni ideas ni
intereses, carece de motivo, de pretexto, porque privilegios e instituciones
y todo lo antiguo se ha echado por el suelo, las formas polticas son muy
amplias y populares, no hay una idea que no tenga su expresin libre, ni un
nuevo inters que no est representado. Los que aun quieren innovaciones
se han agrupado bajo la bandera del progreso. Pero progresar es marchar
hacia la perfeccin. Y la perfeccin es unas veces la democracia y otras no.
El partido moderado. Pronunciando sin cesar las palabras
moderacin, oportunidad, tino y lentitud en las reformas, sin descuidar el
afianzamiento de la libertad, se halla persuadido de que posee la feliz
combinacin de las dotes que se necesitan para gobernar bien en la
presente poca. Pero han estado por lo comn en una posicin muy falsa.
No pueden desconocer que mientras su sistema lleve el sello, aunque
retocado, de una escuela muy aborrecida en Espaa, no pueden encontrar
en la generalidad de la nacin ni apoyo ni simpatas.
Los hombres que han de gobernar la nacin es menester que
respeten altamente los principios que ella respeta. El principio monrquico
y aun ms el catlico, han tenido por largo tiempo bajo su influencia a la
nacin espaola, son como los dos polos en torno de los cuales debe girar
la nacin espaola. El origen de nuestros males est en el muro de divisin
que se ha levantado entre la religin y la poltica.
Hay una inmensa masa de ciudadanos que se abstienen de tomar
parte en los negocios pblicos. Para que los hombres se renan es
menester un punto de reunin, una ensea que los gue, un nombre que les
sirva de sea, una cabeza inteligente que plantee y dirija la organizacin, y
una mano robusta capaz de empuar la bandera, de enarbolarla y de
marchar con resolucin a su destino. Todo esto lo han tenido los partidos:
pero no la nacin. Si no se consigue a fuerza de cordura y sabidura
inspirar la confianza necesaria para que desaparezca ese indiferentismo, no
hay esperanza de ventura para esta desgraciada nacin.
66

Hay entre nosotros un elemento de bien que si se aprovecha cual


merece puede producirnos inmensas ventajas: la unidad religiosa. El mal
que aqueja a las sociedades modernas es la falta de trabazn, de enlace y el
no saber siquiera de qu echar mano para remediarlo.
Fijados ya los puntos capitales, lo primero que debe hacer el
gobierno es salir cuanto antes sea posible del terreno de la poltica, y pasar
a ocuparse de otras materias, donde puedan realizarse mejoras positivas,
prcticas, que desciendan hasta aquella parte del pueblo que trabaja, paga,
sufre y calla.
Quizs sea demasiado largo para la paciencia del lector este extracto;
pero lo hemos credo indispensable, y aun hemos prescindido de ideas
profundas y frases acertadas. (Napolen lo haca todo a caballo, porque
era de aquellos monarcas que no se pueden apear.)
Bien clara aparece la tendencia de Balmes hacia la unidad, que gui
todos sus pensamientos y todos sus esfuerzos. Por la divisin que en
Europa introdujo el protestantismo nos dice en otra parte la influencia
europea en Amrica no ha sido lo que deba ser. Por las divisiones de
Espaa, nuestra nacin se hunde. Por las divisiones del partido carlista se
impuso Maroto: no basta con hablar de la traicin de ste: algo ms tuvo
que haber.
Haca falta el hombre que los uniese a todos con trabazn lgica y
firme. No era natural que l aspirase a serlo?
En 1. de agosto de 1841 empez a publicar en Barcelona La
Civilizacin, con Roca y Cornet y con Ferrer y Subirana. Joaqun Roca y
Cornet era natural de Barcelona, de poca ms edad que Balmes. Haba
estudiado en Cervera la carrera de Derecho. Vena publicando en la dicha
capital una revista titulada La Religin. Jos Ferrer y Subirana era ms
joven que Balmes. Fue catedrtico de Derecho en la Universidad de
Barcelona y destituido por la revolucin de 1840.
Tres temas se anuncian como propios de la nueva revista: Dios, el
hombre, la sociedad. Roca se encarga del primer punto; Ferrer del ltimo y
Balmes dei hombre.
Los propsitos de Balmes aparecen en carta escrita a Ferrer en 9 de
mayo de 1841. Como se ver, entonces pensaba nicamente en la
colaboracin de ste; pero como se inclinaba a aprovechar algn otro
peridico que se viniese ya publicando, acab por acogerse a Roca y a La
Religin.
67

Por lo que toca al peridico, me parece que podra muy bien


realizarse la idea, y me alegro mucho de que usted mire la cosa con otros
ojos que no lo haca el verano pasado... Si viniera el caso de unirnos para
el planteo de un peridico, sera menester que fuese cosa de llamar la
atencin, emprendida con bro, sostenida con esfuerzo, tesn y, sobre todo,
dirigida con mucha inteligencia, con tino, con previsin. Usted es ya viejo
en estas materias, yo del todo inexperto; recibira con mucho gusto los
consejos que en su experiencia me podra proporcionar, pero como amigo
me creo con libertad de recordarle que, aunque muy tolerante, soy, por otra
parte, algo rgido en materia de principios, y que en cosas en que ande mi
nombre me gusta proceder con miramiento y delicadeza. No es esto decir,
y usted sin duda no lo entender as, que quisiera yo dar al peridico un
sesgo mezquino y apocado; no, no; antes tendra el noble anhelo de
abordar de frente las ms altas cuestiones religiosas, sociales, polticas,
econmicas y literarias; deseara que el peridico no sirviese de embarazo
en ningn gabinete de lectura, y que pudiese alternar honrosamente con los
que se han granjeado alguna reputacin. Que si as no fuese, no tomara, a
buen seguro, yo parte en la redaccin, o me retirara despus de haberla
tomado. Soy enemigo de apocamientos, no me gustan mezquindades;
cuando se acomete una empresa, desempearla bien; cuando no, dejarlo...
Cmo est la redaccin de El Nacional? Sera posible un convenio para
que este peridico se transformase, cambiando el nombre y la esencia, en
el que nosotros proyectamos?... porque cuando se cuenta con una herencia
regular es ms fcil seguir adelante. Por lo que toca a otros colaboradores,
usted los conocer mejor que yo, pero siempre sera de parecer que vale
ms poco y bueno que mucho y malo. Usted y yo deberamos en tal caso
ser el ncleo, andar siempre acordes, proceder con unidad de plan,
aclarando y resolviendo antes en discusin secreta y amistosa lo que
despus deberamos tratar con los otros.
Como se ve, el filsofo no haba matado al hombre prctico. Hasta en
las resoluciones menudas se conoce en seguida al hombre de meditacin.
En esa revista trat Balmes toda clase de cuestiones, incluso las
polticas, en defensa clara de sus claros ideales. Y as, valientemente,
navegaba entre procesamientos y Juntas revolucionarias. Ello fue causa de
que ms de una vez tuviera que ocultarse.
La revista se extendi considerablemente, y lleg a tener gran
autoridad. Un bigrafo extranjero contemporneo de Balmes afirma que
La Civilizacin fue sin disputa una de las revistas ms interesantes, no slo
68

de la prensa religiosa, sino de toda la prensa espaola, y dice que era la


consejera ms eficaz de la nacin engaada por errores monstruosos.
La Religin de Roca y Cornet dice el P. Casanovas haba
traspasado la frontera; pero lo hizo con mucha ms dignidad y prestigio La
Civilizacin. Las principales revistas apologticas de Francia e Italia
mantenan cambio con ella, y hasta en los Estados Unidos tena cierta
correspondencia gracias a un joven cataln que fund en Nueva York un
peridico con el ttulo de Noticioso de Ambos Mundos.
En noviembre del mismo ao se public La Religin demostrada al
alcance de los nios. En otro lugar dice el mismo Balmes que los grandes
talentos no suelen ser aptos para escribir obras elementales. O la
afirmacin no es cierta, o l mismo es una de las excepciones que apunta,
porque quizs no haya habido otro escritor espaol con mayores facultades
para poner las ideas elementales al alcance... no ya de los nios, sino de las
muchas personas mayores que en ciertas materias conservan la razn en
estado infantil por falta de ejercicio pecado habitual en esta Espaa de
las grandes inteligencias holgazanas. Como muestra del mximo acierto a
que puede llegar un escritor en la simplificacin y clara exposicin de
ideas elementales pueden citarse esta obra y la Historia de la Filosofa
comprendida en la Filosofa elemental.
De La Religin demostrada al alcance de los nios se hicieron ) y se
siguen haciendo muchas ediciones. En 1843 escriba a Balmes el obispo
Romo, desde la culta ciudad de Carmona: Visitando el establecimiento de
Caridad de esta ciudad tuve el gusto de or a unas nias responder por el
catecismo de usted, que parecan unos Santos Padres. Esto se lo
confirmaba en otra carta el Director don Manuel Jimnez al pedirle que
designase un autor que sirviese de texto en las clases de Filosofa del colegio de humanidades que estaba a su cargo. Mucha importancia deban de
darle al caso, porque ambas cartas estn escritas el 8 de septiembre, fiesta
de la Patrona del pueblo.
Aparece en 1842 un opsculo escrito en cataln y titulado Conversa
de un pags de la montanya sobre lo Papa. No lleva el nombre de Balmes;
pero parece demostrado que era suyo. En efecto, Balmes fue siempre gran
defensor y acatador de la autoridad del Pontfice, de cuya influencia en los
asuntos temporales esperaba grandes beneficios para la sociedad.
La Academia de Buenas Letras de Barcelona lo recibi como socio el
da 11 de febrero de 1842. El discurso de ingreso vers sobre La
Originalidad.
69

Esto de la originalidad fue una obsesin constante de Balmes, como


lo es de todo el que se siente con fuerzas para producir cosas originales. En
este discurso dice: Lo digo sinceramente: tengo y he tenido siempre
pasin por la originalidad.
En una carta que escribe en 1889 a don Juan Roca, abogado de
Barcelona, dice, hablando de sus poesas: Al menos puedo asegurarle que
todo sera enteramente original, que ni siquiera se hallaran all
imitaciones, y que versan las poesas sobre objetos mirados bajo puntos de
vista que, segn mi parecer, no acostumbran hacerlo ahora los poetas que
figuran en Espaa. En otra carta a Ristol, hablando de un trabajo relativo
a los bienes del Clero, escribe: No s si ser del gusto del publico; lo que
puedo decirle es que el aspecto bajo el que miro esos bienes es algo
original, y que, segn me parece, en nada se semeja a algunas otras
producciones de esa clase.
En un artculo sobre la Revolucin francesa, deca: Yo he sido uno
de los primeros en Espaa que han ventilado las doctrinas socialistas.
La esencia de su opinin es sta: Cada individuo, cada nacin, cada
poca tiene su carcter, tiene su modo de ver las cosas, de imaginarlas, de
sentirlas. Prestar lo del uno al otro es transformar el orden natural, y por lo
tanto, poner en tortura las facultades del alma; es atajar su expansin, es
secar las fuentes de lo bello, de lo sublime.
La intimidad de su sentimiento es sta: El trabajo, es decir, aquello
en que nosotros tenemos una parte positiva, aquello en que contraemos el
verdadero mrito y que no es un don de la naturaleza, el trabajo, por til,
por digno que sea, nunca logra de nosotros la misma admiracin que la
fecundidad del talento natural, y es fcil observar este hecho aun en los
actos ms comunes de la vida; en el terreno de la naturaleza; es decir, de la
verdad. Este mozo, decimos, es muy aprovechado, tan estudioso, tan
asiduo... Aqul tiene un talento brillante, le bastara quererlo para
aventajarse a todos sus compaeros. Lo primero es el elogio de la
aplicacin, lo segundo es un tributo pagado al talento, y cul, sin
embargo, se tiene por ms halageo? Es tan palmar la diferencia, que
aqul se recibe con frialdad si no con disgusto, cuando el otro se recoge
con avidez. El hombre se complace en sacrificar el slido mrito de la
laboriosidad al brillante ttulo del talento; ambicin, si se quiere,
caprichosa, llena de orgullo, de vanidad; pero que muestra el grandor del
alma, sus deseos sin lmites, su expansin que no cabe en el mundo, el
ansia de parecer grande, cuando no pueda serlo. Todos queremos ocultar el
sudor que nos cuestan nuestras producciones, todos abrigamos la secreta
70

ambicin de acercarnos a la fuerza creadora que dijo: Hgase la luz, y la


luz fue.
Sin querer, o, por lo menos, sin darse cuenta de que era una cosa
transitoria, pinta aqu Balmes uno de los rasgos caractersticos de la
Espaa de su poca y de mucho tiempo despus, de aquella Espaa por
fortuna casi desaparecida donde slo haba admiracin y porvenir para
los listos, de aquella Espaa, que todava hemos alcanzado los que
tenemos cierta edad, en que se llamaba con desprecio empollones a los
muchachos que estudiaban bien, de aquella Espaa en que no haba premio
ms que para la osada y la viveza.
Asombra que en aquel ambiente hubiese algn espritu tan
maravillosamente ordenado y trabajador como el de Balmes.
Y tan certero: Con el entronizamiento de la casa de Borbn se
procur que nuestra monarqua tuviese con la de Francia toda la analoga
posible; y el reinado de Carlos III ofreci ms de un punto de semejanza
con el de Luis XIV. Como en pases donde el monarca reina absoluto tiene
el gobierno de ste mucha influencia en sealar el giro hasta a la literatura,
nos hicimos franceses, no slo en cuanto a la poltica, sino tambin a las
letras... Ha resultado de aqu un mal harto grave, y es que no slo hemos
imitado en el fondo, sino hasta en la expresin, en la lengua. Y no es poco
lo que ha sufrido el habla de Garcilaso, de Fray Luis de Len y de
Cervantes.
Por fortuna, tambin parece que, en poca mucho ms reciente, se ha
despertado un deseo general de limpiar a nuestro idioma de la peste glica.
La substancia de este discurso puede darse en estas palabras:
Quieres ser buen escritor? S original. Quieres ser original? S natural.
Y tan sincero. Sobre el mismo tema, en otro tiempo y en otro trabajo,
dice: Como en tiempos de Horacio las ideas y las costumbres haban ya
sufrido una revolucin muy grande, cuando el autor del Arte Potica lea
los poemas de Homero, ya senta de vez en cuando que se le caan de las
manos: Quandoque bonus dormitat Homerus, deca en tono festivo y
altamente enftico. Y desengamonos: para nosotros dormita mucho ms;
y el entusiasmo que excita las ms veces es un entusiasmo ficticio, hijo de
la idea de que uno lee lo mejor que existe; y es claro que uno se
avergonzara de no sentir tanta belleza y sublimidad; es claro que uno se
esforzar en estudiarse a s mismo para no formar bajo concepto de su
gusto; y que, si es necesario, aun cuando el corazn est fro como un hielo
y la mente fastidiada y empalagada de tantos dioses extravagantes como
71

hormiguean en sus pginas, procurar una admiracin asombrosa y un


insaciable anhelo de leer para evitar con tamaas arteras la nota de ignorante, grosero y menguado. Ah! Cunta verdad hay en estas
manifestaciones 1 Pongmonos la mano sobre el pecho.
El da 14 de abril de 1842 apareci el primer tomo de la primera obra
grande de Balmes: El Protestantismo comparado con el Catolicismo en
sus relaciones con la civilizacin europea.
El autor de esta biografa no se cree autorizado, por su poca
preparacin sobre materias apologticas, filosficas e histricas, ni
siquiera para dar cuenta de este libro de Balmes con algn detalle. Prefiere
traducir al tan citado P. Casanovas, que tanta autoridad tiene en aquellas
tres ramas del saber.
Deslumbrados por la primera palabra del ttulo que Balmes puso a
su obra, muchos piensan que sta tiene principalmente un fin negativo de
impugnacin del protestantismo. No es as. Ciertamente que Balmes quiere
refutar el libro de Guizot y la malfica influencia de la Reforma en el curso
de la civilizacin europea; pero saba bien que la manera ms slida de
destruir un edificio es construir otro en su lugar, y por eso toda su atencin
va a demostrar positivamente la eficacia civilizadora del principio
catlico... Con aquella mirada sinttica que nos sorprende con gran
frecuencia en sus escritos, Balmes vea en sublime contraste dos
panoramas casi infinitos: el florecimiento integral de todas las humanas
facultades que nos dara la historia de la civilizacin; y el caso monstruoso
de todas las humanas aberraciones, que es la historia de la barbarie. Cul
es la fuerza, la luz, la vida y la armona que separa estos dos mundos
contrapuestos y mezclados en la historia de la humanidad? Es el
catolicismo, espritu vital del linaje, centro regulador de todos los
movimientos sociales. Por eso encuentra que la ms alta y la ms verdadera filosofa de la historia es la Religin. sta es, pues, la idea madre de
toda la obra que examinamos, fuente de toda eficacia religiosa, humana,
poltica y cultural, dentro de lo que, con palabra sinttica, se llama
civilizacin. Examina el principio catlico en estos cuatro aspectos que
producen las cuatro partes de su obra.
Primera parte: eficacia religiosa. Comprende los doce primeros
captulos, y en ellos demuestra que ninguna religin tiene la fuerza del
catolicismo para asegurar al hombre en las verdaderas relaciones con la
divinidad. La fe, fundamento de toda doctrina catlica, responde a una
evidente necesidad que tiene el hombre, tanto en la vida privada como en
la vida social, de refrenar su infinita movilidad, causa de todas las
72

aberraciones que vemos en la historia. Los que nos dicen que eso puede ser
verdad del hombre y de la sociedad en su infancia, pero no en su edad
adulta, cuando la ilustracin da de una manera ms racional lo que antes
daba la fe, no han meditado nunca sobre la oscura vaguedad que tienen las
ciencias en sus ltimos principios. Mucha ms seguridad necesita el sabio
que quiere bajar a los abismos de los fundamentos de las cosas que no el
hombre sencillo que las mira por encima con la cndida mirada del sentido
comn. La historia de las grandes aberraciones humanas la presenta la
historia de la filosofa.
El protestantismo ataca este instinto natural de fe dado por el
Creador, substituyndolo por la vana presuncin del libre examen. Los
frutos han sido los dos mayores males religiosos de la humanidad: el
fanatismo y el indiferentismo. El fanatismo protestante fue la locura
humana, nunca tan frentica como en aquellas guerras de religin que
devastaron a Alemania; el indiferentismo es la muerte religiosa que reseca
a las nuevas generaciones. Si la sociedad no tuviese aquel instinto
providencial de conservacin que Dios ha puesto en sus entraas, con el
cual se aparta prcticamente de aquellas mismas doctrinas que profesa en
el orden de la teora, ya habra muerto toda religin y toda humana
dignidad... Balmes niega al protestantismo doctrinas con patente de
invencin: no tiene una verdad de la que pueda decir: Eso es mo. No
tiene un sistema. Ni siquiera el principio del libre examen, ms negativo
que positivo, lo mira con sinceridad, sino como arma de ataque contra la
Iglesia. No tiene un ideal positivo: es una protesta, como lo dice su
nombre; cada hombre es una secta.
La segunda parte demuestra la eficacia humana del catolicismo. Ei
mundo presenta dos civilizaciones, no slo distintas, sino contrapuestas: la
antigua y la moderna, la pagana y la cristiana. Ningn espritu vivo puede
negar la superioridad de la segunda. Cul es la causa? Es que el
catolicismo le ha inoculado las verdaderas doctrinas sobre el individuo,
sobre la familia y sobre la sociedad, ignoradas del paganismo.
La libertad del hombre como tal es hija del catolicismo. El
paganismo haba hecho esclava a casi toda la humanidad, para servir al
placer de unos cuantos egostas. El conflicto era verdaderamente trgico,
porque ni se poda tolerar tanta degradacin, ni se poda volver del revs
de momento una sociedad que estaba fundada sobre aquella base, sin sumir
al mundo en un caos. La Iglesia se constituy en escuela de doctrinas y en
asociacin redentora, para llegar evolutivamente, por la palabra y por la
accin, hasta abolir la esclavitud. La redencin habra sido puramente
73

material si slo hubiese roto las cadenas; agreg a sta la redencin


espiritual dando al hombre conciencia de su propia dignidad, y haciendo a
esta dignidad ley universal de civilizacin. Esta liberacin espiritual fue
ms rpida que la primera. Desde el primer momento el cristianismo dijo
al mundo que no haba distincin entre seor y esclavo, entre pas judo y
griego, y que no haba en la tierra poder superior a la conciencia humana,
sujeta a la ley del Creador.
La familia fue regenerada por el catolicismo elevando el matrimonio
a la dignidad de sacramento y redimiendo a la mujer de la abyeccin en
que la tena el paganismo, dndole la doble aureola de la maternidad y la
virginidad cristiana. La familia pagana y la familia cristiana son dos
mundos que no se parecen en nada, ni en la autoridad del padre, ni en el
amor de la madre ni en la educacin de los hijos.
Y en la sociedad, qu ha hecho el catolicismo? Ha dado a la
civilizacin ideas y sentimientos muy superiores al paganismo. Tenemos
ahora una conciencia pblica nutrida de moralidad; una suavidad de
costumbres acomodada a la verdadera dignidad humana, un amplio
espritu de amor y beneficencia; una gran inclinacin a la mutua tolerancia.
Las ideas no tienen gran eficacia mientras no encarnan en instituciones, y
el catolicismo ha llenado el mundo de instituciones sociales que den vida a
sus ideas: las rdenes religiosas. Podra escribirse una historia de los
pueblos cristianos manifestando las necesidades que nacan en cada poca
y haciendo ver cmo en seguida vena una congregacin religiosa a
satisfacerlas perfectamente. Segn este principio, Balmes prev la
resurreccin de las mismas, aunque entonces estuviesen casi aniquiladas
por la revolucin. E! protestantismo, atacando a las rdenes religiosas, no
slo priv a Europa de una gran fuerza civilizadora, sino que cort las alas
de los mensajeros de esta civilizacin, llamados a regenerar un nuevo
mundo que surga del fondo del mar.
Balmes dedica un captulo entero a la Compaa de Jess, nica
orden religiosa con la que hace esta distincin, y escribe una apologa
notabilsima por la simpata que transpira, librando un singular combate
con Guizot...
En la tercera parte, Balmes demuestra cmo el catolicismo regener
la poltica. Ense el verdadero origen y naturaleza del poder civil; fund
las leyes de la obediencia y de la resistencia a la autoridad; dio el
temperamento justo a la monarqua y a la democracia; estableci la
verdadera libertad poltica de los ciudadanos. Miremos los Estados
europeos que surgen de las luchas con el feudalismo; son hijos de la
74

Iglesia, en la que tienen una defensa contra la tirana de arriba y contra el


desenfreno popular. El protestantismo ha hecho lo contrario. Adulando al
poder real ha creado el cesarismo, y fomentando las pasiones democrticas
ha encendido la revolucin, de donde ha resultado que el primer elemento
de las nuevas sociedades es la fuerza. Quebrantada la autoridad de la
Iglesia y debilitada la ley del amor, volvemos al paganismo, fundado en la
concupiscencia material defendida por las armas.
La cuarta parte examina filosfica e histricamente cmo el
principio catlico ha fomentado el desarrollo del espritu en todos los
ramos de la cultura. La inteligencia europea es hija de la Iglesia; la
amplitud y agilidad que tiene la ciencia moderna comparada con el
paganismo es hija de la direccin religiosa; los estorbos han venido
siempre de las sectas disidentes. Balmes escribe con todo aplomo esta
sentencia: Si el entendimiento humano hubiese seguido su desarrollo por
el camino que le marcaba la Iglesia, la civilizacin europea se habra
adelantado por lo menos en dos siglos. La cultura ha tenido sus perodos:
el metafsico, el de la erudicin, el de la crtica, el de la filosofa, el
cientfico; y va manifestando cmo el catolicismo nunca ha limitado ni
entenebrecido el entendimiento humano. Quien es hijo de la luz divina,
cmo ha de ser amigo de las tinieblas?
En el ltimo captulo (LXXIII) Balmes hace un breve resumen de su
libro, dice el fin que lo inspir y hace una nueva protesta de sumisin a la
Iglesia que queremos copiar aqu: Antes de estampar la obra la he
sometido a la censura de la Autoridad eclesistica, y sin vacilacin me
habra sometido a sus ms ligeras insinuaciones, enmendando, corrigiendo
o cambiando lo que me hubiesen sealado como digno de variacin,
correccin o enmienda. No menos vuelvo a someterlo todo al juicio de la
Iglesia catlica, apostlica, romana, y tan pronto como el Supremo
Pontfice, sucesor de San Pedro y Vicario de Jesucristo en la tierra hablase
contra alguna de mis opiniones, me apresuro a declarar que la tengo como
errada y que dejo de profesarla.
Creemos que el lector habr ledo con placer esta traduccin del P.
Casanova. Desde luego es muy superior a la explicacin de la obra que
nosotros podramos haber dado.
De El Protestantismo se hicieron inmediatamente traducciones al
francs y al ingls. Los primeros contratos relativos a la traduccin en
estos idiomas se firmaron en junio y julio del mismo ao de 1842, o sea, a
los dos meses de su aparicin en castellano. Pero esto nos lleva a hablar de
otro asunto que requiere captulo especial.
75

Captulo VIII
BALMES VIAJA

En una Miscelnea. Pensamientos sobre literatura, filosofa, poltica


y religin que public en su peridico La Sociedad, deca Balmes: Un
viaje bien hecho es tarea muy ardua. Este pensamiento nos trae a la
memoria aquel otro de Chesterton: Travel broadens the mind, but you
must have the mind, que copiamos en ingls porque en su salsa tiene ms
gracia, y que viene a significar: Los viajes ensanchan la inteligencia...
pero hay que poner la inteligencia.
Estos dos pensamientos deben figurar en el frontispicio de todas las
agencias de turismo. Con ello se quedaran en tierra montones de
aspirantes a viajeros al examinarse y ver que llevaban el equipaje, el
dinero y hasta un libro!, pero que no llevaban la inteligencia
entendiendo por inteligencia no slo la facultad anmica, sino cierto
elemental grado de preparacin.
El que esto escribe ha tenido mucho trato con viajeros internacionales, y ha sacado la consecuencia de que, con pocas excepciones
(honrosas, cmo no?), el turista es un hombre que trastorna su vida para
una temporada, y se gasta su dinero que unas veces puede y otras veces
debe, con el solo fin de adquirir el derecho de decir que conoce Pars,
Londres, Berln, Venecia y Sevilla. Con qu orgullo dice: Conozco toda
Europa! Lo ms gracioso es que lo dice sinceramente.
No habr que decir que el viaje de Balmes a Pars y a Londres sera
como lo fue todo lo contrario de un viaje de turismo. Por lo menos, ya
llevaba un fin que no era turstico, el tratar de la traduccin de El
Protestantismo al francs y al ingls. Y es muy posible que, adems,
llevase otro fin trascendental.
Consta que sali de Barcelona a fines de abril de 1842; consta que
estaba en Pars ya el 28 de mayo. Le acompaaba Jos Taul, con el que
haba constituido sociedad para publicar El Protestantismo en francs.
Sus ocupaciones en Pars fueron: 1., continuar la colaboracin con el
peridico de Barcelona; 2., traducir al francs El Protestantismo; 3.,
76

visitar a ciertos personajes espaoles, y, 4., ocuparse en el negocio de su


hermano Miguel. Todo lo hizo con su caracterstica naturalidad, con la
soltura del hombre que se siente superior a cuanto le rodea. Cuenta
Navarro Ledesma que cuando Ganivet viajaba en el tren tena el aire de un
viajante de comercio, porque la naturalidad le daba la agilidad que stos
adquieren a fuerza de viajes. As pas Balmes por la vida. Cuando nio,
sonrea al ver al profesor encolerizado y a los alumnos sobrecogidos, y ya
maduro escriba desde Pars y deca bien claramente que ni despreciaba
aquello ni se senta abrumado ni se ensoberbeca por haberlo visto.
Hay dos maneras de hacer el Isidro en un gran centro de poblacin:
encontrar maravilloso todo lo nuevo o despreciar todo lo que no se parece
a lo del pueblo de uno.
Pues bien, a pesar de su sensibilidad exquisita y a pesar del cambio
de ambiente (mayor entonces que hoy), Balmes, ntimamente, sigui
viviendo como antes. Continu pendiente de su peridico, del que l era el
alma, trabaj intensamente, hizo Poltica y se afan por la industria de su
hermano. Vio lo bueno que Pars tena y lo elogi; percibi y censur
fuertemente lo malo que a su vista se presentaba, y realiz filigranas de
contratos de empresa con espaoles y franceses.
No creo que por haber ido a Pars se haya aadido una pulgada a mi
estatura, le escribi desde Pars a Ferrer y Subirana; tampoco pude
observar que los das que estuve en Londres el clima del Tmesis tuviese
una influencia agrandadora. As se mantena sereno el nimo de este
hombre que llegaba por primera vez a aquellas grandes ciudades viniente
de Barcelona, que entonces slo contaba ciento sesenta mil habitantes y a
l le pareca una Babilonia. Una ciudad de 160.000 almas!, deca,
admirado e indignado, al protestar contra el bombardeo de Espartero.
Emprendi la traduccin al francs de El Protestantismo. Porque las
primeras pginas fueron traducidas por l. En Espaa es frecuentsimo el
creer que se sabe francs porque se tienen algunas nociones de este
idioma. Cuntas veces se oye decir: Conozco algo de ingls y de
italiano... El francs, desde luego; el francs como el espaol! y el que
habla es absolutamente incapaz de escribir en francs correctamente una
carta.
Pero Balmes saba francs de verdad. Hemos ledo varios escritos
franceses suyos, y no solamente tienen muy escasas incorrecciones, sino
que saben a francs. Como decimos, comenz la traduccin, pero a las
pocas pginas tuvo que dejarlo. Solamente el intentarlo en aquellas
circunstancias de perturbacin y novedad fue una hazaa. Continu la
77

traduccin Alberic de Blanche-Raffin, que fue gran amigo suyo en Francia


y despus en Espaa y que es uno de sus bigrafos, aunque no
precisamente el ms original, segn declaran con gracia varios
admiradores de Balmes que tradujeron al castellano la biografa escrita por
aqul.
Ya hemos dicho que tambin hizo Poltica. Nada dice l de esto, y
aun despus se quejaba de que se dijese que haba conferenciado con unos
y con otros. Pero el hecho es que entonces haba en Pars gran nmero de
importantes polticos espaoles, y que l visit a Martnez de la Rosa y al
Conde de Toreno y a otros de menos categora. Por lo que ms adelante
ocurri, no parece muy equivocada la creencia de que estas visitas fuesen
algo ms que de pura cortesa. Aparte de que es muy difcil creer que
puramente para concertar la traduccin de una obra hiciese Balmes un
viaje (tan complicado entonces y tan daoso para su pobre salud) a Pars y
Londres. Es indudable que entonces senta ya Balmes fa vocacin poltica
y ya haba concebido y tenia bien arraigada la idea de la pacificacin de
los espritus y la verdadera unidad nacional, que es la unidad ideolgica.
A fines de abril de 1842 pas a Pars para revisar la traduccin de la
misma obra (El Protestantismo) en francs. Hice entre tanto un viaje a
Londres y regres a Espaa a principios de octubre del mismo ao.
Llegado a Madrid me persigui la calumnia, indicndome como
complicado en no s qu planes carlo-cristinos a causa de ciertas
relaciones que se me suponan en Pars con varios personajes,
especialmente con el seor Martnez de la Rosa, con quien no haba tenido
otras que las que naturalmente tiene un viajero con los emigrados ilustres...
A poco tiempo de haber regresado a Barcelona se reprodujeron las mismas
acusaciones, pero el Gobierno, debidamente informado, se abstuvo
tambin de molestarme. (Vindicacin personal.)
Es de creer que, en efecto, Balmes no estuviese lo que decimos
complicado en ningn plan carlo-cristino. Es ms que probable que l los
inspirase. Pero para el pblico, aun para sus amigos, el motivo del viaje era
la edicin francesa de El Protestantismo. He empezado la traduccin de
mi obra deca en una carta, la hago yo mismo, trabajando, empero,
junto con un joven francs muy instruido y despejado; ya ve usted que no
es leve la faena. Ya puedes decir tambin a Ristol escriba en otra
que lo que gastar de ms, yo creo que lo ganar de sobras con la direccin
del negocio, y adems con lo que ahorro de lo que me hubiera costado la
traduccin: comparando con lo que ahora me cuesta, calculo que podr cubrir los gastos.
78

Cuando viajamos por tierras lejanas y muy diferentes de nuestro


mundo habitual, inevitablemente se produce en las almas impresionables
como un despego de las escenas, caracteres y costumbres que antes eran
nuestro ambiente, y de vez en cuando el viajero, si tiene necesidad de
escribir a su tierra, concentra la atencin en el pasado y parece como que
reviven historias y tipos. En estas cartas es donde mejor se conoce a los
hombres. Porque hay una regla infalible: el hombre superior nunca pierde
la naturalidad, nunca escribe para producir efecto.
Ved cmo escriba Balmes, a un amigo suyo que, sin duda, no pudo
viajar con l, a pesar de sus deseos, y le hablaba, con clara envidia, de las
altas regiones en que se iba engolfando y se quejaba de que Balmes no le
participaba las Satisfacciones que le caban.
He recibido hoy mismo los pliegos que se han impreso escribi a
Ferrer y Subirana, refirindose a nuevos cuadernos de El Protestantismo
que se impriman en Barcelona siendo los correctores V, Roca y Puig, y
le aseguro que me han dado un mal rato al leerlos; qu disparates! Dir
usted que el original estaba malo; de muchos errores s de cierto que no
estaban en el original, y son de aquellos que ustedes podan corregir muy
fcilmente si hubiesen puesto en ello un poco de atencin. Cmo en la
pgina 140 me hacen ustedes decir pules en vez de pieles, y luego me
entro por el texto latino de manera que presenta el conjunto ms
extravagante? Esto s que prueba bien claro lo poco que piensan en m,
tanto usted como Roca como Puig. Y esto ya se lo puede usted decir de mi
parte, leyndole, si gusta, la carta. Si al menos se limitara a errores
pequeos, pero cuando hay algunos que expresan una idea muy diferente,
cuente usted que lo he sentido en el alma. Me parece que estoy viendo lo
que sucede: lleva el muchacho las pruebas, y Ferrer las lee a toda prisa,
enviando al de Pars algn saludo ms o menos agradable, porque he
venido a interrumpir la ocupacin, o el sueo a la pereza, o una tavola con
sendas carcajadas. Si van a manos de Roca, se cala los anteojos, y con las
pruebas sobre la mesa de La Civilizacin, o de los libros de Pons, recorre
volando las malditas pginas, que en mal hora han venido a distraerle. Pero
llego a Puig, el ms culpable de todos, el ms inexcusable, porque tiene un
natural reposado y que hace atencin a todo, porque tiene larga prctica de
estas cosas, porque, finalmente, aun estando yo en sa, me haba ofrecido
corregirlas, y, por consiguiente, me haba dado derecho a esperar mejor
cuidado de su parte. No ms leyendo aprisa, y no soy yo quien ms las
observo, he hecho una larga lista que me precisar a poner fe de erratas,
triste remedio!
79

Ahora me atrevo a pedirles a todos un favor, cual es que, si hay


algunos pliegos que no estn tirados todava, tengan la bondad de
repasarlos, y que en los siguientes se tomen la pena de hacerlo con algn
cuidado, como y tambin no metindome una ortografa extraa,
escribiendo ecsistencias, en vez de existencias, bien que en aquel lugar no
deba ser ni uno ni otro, sino resistencias. En la pgina 176 me hacen decir,
citando las palabras de la Escritura, potestamen, en vez de potestatem.
Dios nos d paciencia.
Si no fuese por la fecha y por la alusin a su estancia en Pars, la
carta podra aparecer escrita desde Vich.
Pero lo ms curioso aunque claro que lo menos importante son
las gestiones que por el negocio de su hermano Miguel haca. Cuando se
leen las cartas que a Miguel dirige, parece que hemos pasado a otro
mundo. Considerad a un sacerdote espaol, joven, cultsimo y de talento
excepcional, que dirige la traduccin y la publicacin de una obra suya
histrico-apologtico-filosfico-social, que se encuentra en Pars atrafagado con su labor intelectual. Imaginad que acaba de corregir unas pruebas
de imprenta con texto francs salpicado de latn, y dejndolas corregidas,
toma papel y pluma, y escribe:
El otro da tuve el gusto de trabar relaciones con el primer
almacenista de pelos de Pars, y l mismo me acompa a ensearme en la
fbrica las mquinas de cortar el pelo... Este seor me vende una de sus
mquinas y me la dara por 200 6 240 duros; ya ves que es ms cara de lo
que t pensabas... Calculo que trabajando en la mquina dos hombres, te
cortaran unos 600 conejos cada da... Me qued en mi poder un puado de
retazos de los que da la piel cuando se corta el pelo, pues la piel no queda
entera como nosotros pensbamos, sino que el cuero queda desmenuzado,
dando un retazo tan fino, que es lo mismo mismsimo que cuerdas
delgadsimas de guitarra Con la carta iba una nota en la que explicaba
varios tecnicismos franceses de curtidura, y en el bal se traa Balmes,
cuando volvi a Espaa, un papelito que contena muestras de hules y
charoles de todas clases, con los precios al dorso.
Bien claro se ve en tales escritos que Balmes no era un puro
intelectual que ejecutaba a desgana un encargo por amor de su hermano,
sino que estaba enterado de todo y que todo le interesaba. No eran
encargos, no: la piel no queda entera como nosotros pensbamos.
De Pars pas a Londres. Y aqu quisiramos copiar totalmente un
autgrafo suyo en que se consignaban unas notas rpidas, nerviosas,
contradas, sobre su viaje a Londres, escritas seguramente sobre el terreno
80

para concretar una idea o una emocin o para evitar su olvido. En algunos
trozos parece evidente el propsito de escribir largo algn da sobre el
asunto. Comprende 18 das, y no podemos resistir a la tentacin de copiar
las notas relativas a algunos de ellos. Para nosotros, este modo de dar
pinceladas es ms interesante que los libros y las cartas, quiz porque es
ms misterioso.
Da 2 de julio, sbado: Desprats, Wiseman. El Relojero, Gallangos.
Conde. Libros del Escorial. Biblias. Vida de Carranza. Delmar. El Jesuta.
El palmoteo. Los juglares. El canto. Hyde-park. La casa de Wellington. La
estatua levantada por las mujeres. Los caballeros del parque Mora.
Hammersmiths. 40.000 catlicos. Convento de monjas du bon Pasteur.
Mujeres arrepentidas protestantes. dem. Colegio de enseanza. Preguntas
en el Parlamento a los ministros de QConnell. Progresos del Catolicismo.
Chile. Pera. Valparaso. Buenos Aires. Estado floreciente. Carcter de las
revoluciones del pas. El comercio no sufre lo que parece. Mjico
diferente. Interior de Amrica desconocido. Riqueza extraordinaria. Falta
de comunicacin. Ros navegables. Qu har el vapor. Suavidad del clima.
Causas de las disenteras: excesos en las comidas de las frutas. Novelistas
ingleses. La abadesa. La monja. Moralidad: comparacin de los franceses
a los ingleses. Sumisin a la ley. Sacerdotes catlicos: pobres, mnibus.
Tiendas colosales. Cristales. El cielo raso. El pobre tocando la flauta con
dos nias de muy corta edad. El pobre con una nia de muy corta edad
cantando.
Da 16, sbado: Tunnel. El paso del ro. Las casas de los
embajadores. La conversacin. Divisin de las clases. Castas. Cadenas de
opresin. Aislamiento. Tenderos. Poltica de la aristocracia. Sus
costumbres. Pueblo bajo. El paso por ciertas calles, preocupacin en
contra. La libertad es para el dinero. La proteccin es para el desprecio.
Organizacin judicial. Proteccin al inocente. Coste excesivo de la justicia
civil; equivale a una denegacin. La apelacin de la Cancillera a la
Cmara de los Lores. Las dos clases de abogados: el que instruye el proceso y el orador. Complicacin monstruosa de la legislacin. Derecho
escrito y precedentes. La organizacin administrativa por parroquias. En el
Gobierno los dos ministerios que tienen que hacer son el de Hacienda y de
Negocios Extranjeros. La Iglesia Protestante. Nulidad de su fe. Su enlace
con la organizacin aristocrtica. Qu sucedera si se aboliese el dinero y
se quitasen las inmensas rentas que tiene. Cuestin de bolsa. Buenas
costumbres del clero catlico. Inglaterra. Escocia. Irland. Unitarios
81

filsofos vergonzantes. El parque de St. James. Libros del Escorial.


Asuntos de familias particulares.
Oh, a quin fuese dado penetrar en el espritu de estas notas y calar
hasta el fondo y percibir la relacin que entre ellas existe! Qu mejor
biografa de Balmes podra hacerse que explicar la razn de ser de estas
notas, cada una de las cuales evidentemente es un resumen y un proyecto?
Pero no nos atrevemos a seguir copindolas, a pesar del misterioso encanto
que sobre nosotros ejercen. Tememos que el lector, espiritualmente
superior al que escribe estas lneas, no tenga sus mismas aficiones.
El 4 de octubre del mismo ao emprendi Balmes el regreso de Pars
a Espaa. Ya se haba publicado el primer tomo de El Protestantismo en
francs, que logr un xito excepcional.
Volvi lleno de datos y de proyectos de todas clases. Pero su espritu
no se alter. Sigui tan espaol como antes de su viaje, y ni ms ni menos
amigo de lo extranjero que antes de salir de Barcelona.
Como resumen de impresiones, copiamos lo que sigue de una carta
que desde Pars escribi en 19 de septiembre, quince das antes de su
salida, a Roca, Riera y Camporat.
Me pedirn ustedes qu me parece de Pars y Londres: bien y mal,
mal y bien; y grande y pequeo, y pequeo y grande; y hermoso y feo, y
feo y hermoso; los hombres y las cosas con sus ms y sus menos, sus caras
infinitas, sus aspectos innumerables. Pero, me aadirn: no se ha quedado
usted con un palmo de boca? Ya saben ustedes que soy cristiano viejo, un
si es no es testarudo, un si es no es satrico, un si es no es enemigo de
dejarse alucinar, y, sobre todo, muy amigo de aquel famoso dicho de San
Cipriano, que lo entenda, cuando, ponderando la dignidad del alma
humana, dice: Despase de la cumbre de su grandeza quien pueda
admirar algo que no sea Dios. Quiero decir que no deben ustedes esperar
encontrarme entusiasmado y fantico por la corteza de las cosas, hinchado
por haber visto Pars y Londres, y varias cosas que hay en Londres y en
Pars, ni fastidiado de nuestra Espaa, ni echando fieras contra nuestra
rudeza y barbarie, etc. Segn barrunto, me encontrarn ustedes como
cuando les dej. Quid facias?... Ya ven ustedes que no he olvidado el latn;
pues tampoco he olvidado la aficin a los libros viejos, que ya saben
ustedes que se me ha metido en la mollera que esos hombres del tiempo de
la ta Calasparras sabran algo, por ms que se diga. Todava hoy,
revolviendo libros polvorientos por estas bibliotecas, y haciendo recorrer y
estudiar recnditos u olvidados estantes a estos Messieurs de la inmensa
Biblioteca Real. No muestren ustedes estas lneas a los hombres d la
82

dernire, porque frunciendo las cejas dirn: Ese hombre es incorregible;


y lo peor o lo mejor es que continuar en su tema hasta el da en que se
vaya a esperar la resurreccin, que all est la verdad como aqu se acaba el
papel.
Sin querer recordamos la envidia con que en nuestra juventud oamos
a un pobre cocinero que haba viajado durante muchos aos en un
trasatlntico y a quien pedamos explicaciones sobre la manera de ser de
los chinos, contestar: Bah! Nada de particular. Los hombres son iguales
en todas partes. Esto es la mejor enseanza que se saca de los viajes. Y si
como nos trasladamos sobre la superficie de la tierra pudisemos viajar a
travs del tiempo, sacaramos la misma conclusin aplicable a todos los
hombres y a todas las pocas de la historia. Y como obtendramos la
enseanza de que el momento histrico que vivimos no es ms que... eso,
un momento de la Historia, y no el perodo ms importante de ella que
es lo que nos hace creer nuestra soberbia, quiz aprenderamos a
despreciarnos un poco y la humanidad no se vera en lucha permanente.

83

Captulo IX
UN DRAMA DE LA AMISTAD

El da 1. de marzo de 1843 sala a la luz pblica el primer nmero de


La Sociedad, nuevo peridico de Balmes en Barcelona. Lo escriba l solo.
La inesperada aparicin de este peridico produjo un choque que
podramos llamar dramtico, de altsimo inters porque fue el choque de
dos altas inteligencias y dos corazones apasionados, y por las discusiones
de que fue causa despus de la muerte de Balmes.
Se recordar que ste, con Roca, y Ferrer y Subirana, vena
publicando en Barcelona un peridico titulado La Civilizacin. Resulta
patente que el 15 de febrero de 1843 lanz Balmes el prospecto de un
nuevo peridico que se titulara La Sociedad. Para lanzarlo habl slo con
Roca, cuyo asentimiento supona la concurrencia de dos votos de la
antigua sociedad. Sorprendido Ferrer y Subirana, se llama a engao y
protesta fuertemente.
Como es un asunto ste muy delicado, porque a primera vista puede
parecer deshonroso para Balmes, vamos a ir copiando o extractando
prueba documental que hallamos en la magnfica coleccin publicada por
el P. Ignacio Casanova.
Escribe Ferrer y Subirana a Balmes (20 feb. 43):
Tiempo hace que nada me prometa usted ni por los recuerdos de
amigo, ni por las consideraciones de compaero, ni por los sentimientos de
delicadeza; mas s que esperaba algo de defender, no le permitan hacer
una publicacin distinta de La Sociedad me ha llenado de indignacin y de
sorpresa.
El pblico decoro y el celo por los principios que dice usted
defender, no le permitan hacer una publicacin distinta de La Civilizacin
y del mismo objeto y carcter, para que nunca se dijese que pasiones ruines
y mezquinos intereses separaban a personas que sostenan una causa
comn. La gratitud le mandaba abstenerse de daar de ningn modo a
compaeros que durante su larga ausencia llevaron casi todo el peso de la
Redaccin, y cargaron solos con obligaciones comunes, sin que por ello le
84

exigiesen retribucin, ni pidiesen la misma de su salario. La delicadeza le


prohiba publicar su revista nueva en la misma Casa donde se haba
publicado la antigua, para que jams se pensase que usted haba querido
apoderarse y atraerse mejor a los suscriptores, fundando su propiedad
sobre el mayor o menor menoscabo que esta ltima pudiese sufrir.
La probidad y conciencia, sobre todo, le vedaban que usted
anunciase la cesacin de una propiedad que es ma, nterin no la haya
renunciado, y tan ma y tan sagrada, y tan respetable como fue la de usted
algn tiempo, como lo es la de sus obras. A usted le constaba que no haba
abandonado mis derechos, porque se lo dije claramente, y porque antes de
dar un paso tan atrevido, le era fcil, muy fcil cerciorarse de si continuaba
en mi propsito. Si usted codiciaba las subscripciones de La Civilizacin,
poda usted pedirme o comprarme la propiedad, y slo cuando se la
hubiese traspasado estaba autorizado para decir lo que en su propsito
estamp!
La pasin de Ferrer se refera a una advertencia del prospecto
anunciador de La Sociedad en que se deca que habiendo cesado de
publicarse el peridico La Civilizacin, los que tuviesen alguna cantidad
adelantada por suscripciones al mismo y quisieran aplicarla a la
subscripcin de La Sociedad, redactada nicamente por don Jaime
Balmes, colaborador de aqulla, quedaran abonados por el tiempo
correspondiente: pero en el caso de que no gustasen recibir en su lugar
esta Revista, podran retirar lo que tuviesen adelantado de los mismos
puntos donde se suscribieron. Es de advertir que en el contrato celebrado
para publicar La Civilizacin, firmado en 15 de enero de 1842 por Balmes,
Roca, Ferrer y Brusi, no haba ningn acuerdo aplicable al caso de que uno
de los colaboradores quisiera publicar otro peridico.
Contina Ferrer: Usted, sin embargo, saltando por sobre todas estas
consideraciones y prevalido de mi ausencia, motivada por el recobro de mi
salud y los sinsabores sufridos, en lo que ha manifestado usted toda la
inhumanidad de que es capaz, se ha atrevido a poner en su proyecto que
La Civilizacin haba dejado de existir, y ha enviado este anuncio con
presteza, y antes de mi llegada, a los subscriptores, y se ha ofrecido a
cubrir sus adelantos, contribuyendo de esta suerte y esforzndose de todos
modos a matar una propiedad ma, y arrebatndome los sudores de 18
meses.
Lo repito, esta conducta fea, este negro proceder, me ha
sorprendido, digo mal, me ha asombrado; y si de nadie me era repugnante,
me era imposible creerlo, era de usted.
85

Me iba a precipitar semejante paso a hacer una revelacin pblica y


estrepitosa del curso que este negocio ha tenido.
Personas a quienes he manifestado mi resolucin y que aprecian su
decoro en ms de lo que usted mismo lo estima, me han rogado que
suspendiese este paso, y que le escribiese una carta para anunciarle mi
propsito antes de realizarlo. Para que no se dijese que me estimulaba una
venganza, hasta en tales casos y en obsequio de una amistad pasada, y a la
que se ha hecho usted indigno por su codicia y por sus obscuros manejos,
he cedido al fin, he querido probarle por ltima vez que tengo ms nobleza
que usted. Mas, entindalo usted, he cedido con repugnancia, y despus de
mucho resistir; y estoy resuelto, si usted no desiste de su propsito; tendr
al menos la satisfaccin de que le conozcan muchos que no saben quin es
usted, as como por desgracia hasta ahora no haba llegado a saberlo yo.
P. D. Debo advertirle que esta ser la primera y la ltima carta que le
escribir, cualquiera que sea la contestacin que de usted reciba.
Adelantemos que Ferrer no dio el escndalo, que se sigui
publicando La Sociedad y que aqul escribi otra vez a Balmes.
Generalmente, cuando se escribe se tiene ms tiempo para meditar las
palabras que cuando se habla, pero, en cambio, cuando se escribe no se
tiene delante al interlocutor.
Tres das despus de escrita aquella carta, contest Balmes: Muy
seor mo (antes le llamaba Mi estimable amigo): Recib su carta de
usted, que me abstengo de calificar; apelo de su contenido al juicio del
mismo que la escribi. Quisiera hacerme la ilusin de que usted estaba mal
informado de los trmites que el negocio haba seguido, pero esta ilusin
me es imposible: usted haba visto al seor Roca, que lo saba todo, y la
veracidad de este seor es para m incuestionable. La exposicin de los
hechos ser mi mejor defensa. Yo estaba en mi derecho cuando dije que no
quera continuar, y que por mi parte trataba de tomar otro camino. Usted
pretende que por delicadeza no deba yo publicar otra Revista; no
comprendo cmo por unirme con usted pude perder para siempre mi
libertad. Si no hubo injusticia, tampoco falt franqueza; con anticipacin
bastante se lo avis a usted, al seor Roca y al seor Brusi. Con este ltimo
seor no tuve los ocultos manejos que usted me achaca: mediaron de una y
otra parte explicaciones nada misteriosas; uno y otro usbamos de nuestro
derecho; tengo yo la culpa si mi plan no le desagrad, si prefiri mi
publicacin? No es usted mismo quien me haba noticiado, estando yo en
Pars, que se echan de menos mis artculos, y que dicho seor haba hecho
sobre el particular algunas indicaciones? Ancho les quedaba a ustedes el
86

campo para negociar, lo propio que a m; y para que usted entienda que no
medi sorpresa, sepa usted que al marcharse usted de sta y despus de
tantos das de manifestada mi resolucin, todava no tenamos acordado
nada con dicho seor.
Ajustadas las bases de la nueva publicacin, se pas en el mismo da
un recado al seor Roca, para ver qu se haba de decir al pblico con
respecto a la antigua. Asisti el seor Roca la misma tarde a una entrevista,
y, previas algunas explicaciones y contestaciones, convino el seor Roca
en que La Civilizacin cesase; de manera que all mismo pidi al seor
Brusi si le entregara la lista de los antiguos subscriptores de La Religin, y
ste le respondi que de muy buena gana, y que adems le suministrara
todas las noticias que necesitase. Ni el seor Brusi ni yo ignorbamos, ya
entonces, que el seor Roca tena el propsito de continuar La Religin,
como en efecto lo verifica.
Entretanto, se imprimi el prospecto de La Sociedad, y como de los
tres redactores, los dos hablamos convenido que La Civilizacin cesase, y
con nosotros el editor, cremos que era asunto concluido, mayormente
quedando la libertad de publicar otras Revistas, y habiendo ofrecido al
seor Brusi que entregara la lista nominal de los subscriptores de La
Civilizacin, si los interesados se lo pedan.
Con todo, el seor Brusi, para caminar con ms aplomo, antes de
hacer imprimir el anuncio que al parecer ha excitado la indignacin de
usted, remiti el original a casa del seor Roca, por medio del seor don
Pablo Soler, por si haba inconveniente: el seor Roca lo aprob, y hasta,
por ms seas de su consentimiento, exigi una pequea aadidura, a la
que se condescendi.
Ya ve usted que nada hubo de clandestino, que se proceda con la
mayor abertura; y tan lejos estuvimos de aprovecharnos de la ausencia de
usted, que La Civilizacin no sali hasta el 16. Usted tard un poco ms de
lo que esperbamos, usted haba dicho que estara de regreso dentro ocho
das; usted nada escribi, y, si no me engao, haban pasado ms de doce.
Usted manifest el propsito de continuar La Civilizacin, en nombre y de
acuerdo con el seor Roca; este seor consenta en que cesase; este seor
plantaba o restableca La Religin; este seor, en el artculo de La
Civilizacin deca abiertamente que la publicacin terminaba, y se
despeda de los seores suscriptores, y les brindaba a que le favoreciesen
con la subscripcin los que antes le haban dispensado este favor en La
Religin. Si en esto hubo usurpacin de propiedad, fue cmplice un
hombre tan honrado como el seor Roca; fue cmplice un hombre de pro87

bidad tan conocida como el seor don Pablo Soler; fue cmplice el seor
Brusi, es decir, una de las casas ms acreditadas de Barcelona y de Espaa.
Cree usted de buena fe que para publicar La Sociedad con esperanzas de
buen xito necesitbamos, ni yo ni el seor Brusi, echar mano de esa
villana? El seor Brusi es propietario de la primera edicin de La
Sociedad, como lo era en La Civilizacin; el modo de arreglar la direccin
de los fondos de la publicacin nueva y lo conveniente a la liquidacin de
lo tocante a la antigua, era asunto suyo, y, si hubiese querido, no deba dar
parte a usted, ni an a m, del modo con que haba redactado el indicado
anuncio en que se dejaba con entera libertad a los seores subscriptores.
Usted, sin embargo, se desahoga contra m. Sabe usted lo que esto
prueba? Prueba que no es el anuncio la verdadera causa de la indignacin;
que no son los trmites que el negocio ha seguido, sino mi separacin; esto
es lo que resulta ms claro que la luz del da, y menester es confesar que
en esto me hace usted demasiado honor. Las dos brillantes plumas de mis
antiguos compaeros no necesitaban de los borrones de la ma.
Sepa usted que desde un principio no quise admitir ninguna base en
que se me uniese con Poca en una nueva publicacin, y que la razn que
seal, testigo el seor Gorchs, testigo el seor Brusi, testigo el mismo
seor Roca, fue que no quera dejarlo a usted en posicin desventajosa;
que no quera que se pudiese decir que nos habamos aliado los dos contra
uno, que quera que la desventaja estuviera de mi parte, siendo uno contra
dos. Usted es demasiado razonador para no deducir luego algunas
consecuencias que muy obviamente resultan de estos hechos. No s el resultado que tendr la entrevista de usted con el seor
Brusi; sepa usted que no me opongo ahora, ni me he opuesto nunca, a que
usted publicase una revista y se le entregase la lista nominal de los
subscriptores; sepa usted que nada me importa que publique usted solo o
en compaa de Roca u otros, La Civilizacin con el mismsimo ttulo, y
que desde ahora abandonara mi publicacin si creyese que no medrar
con otros medios que los manejos ocultos y los procedimientos indecorosos.
Me apresuro a decirle que la amenaza que usted me dirige no me
intimida; le aguardo sin miedo ni zozobra en el terreno de la publicidad.
Segn las apariencias, usted llevara ventaja en lo tocante a no respetar a la
persona atacada, pero dudo que salga usted ganando de las aclaraciones
que presentar yo, y que podrn presentar otros, si lo juzgan conveniente.
Se imagina usted que soy tan nio, que ignore lo que vale un comunicado
en el tiempo en que vivimos?
88

......
Hablando usted de mis principios, dice los principios que usted
dice sostener. Aqu, si no me engao, hay un ataque a la sinceridad de mis
convicciones, cosa tanto ms sensible cuanto creo que ya no es sta la
primera vez. Slo Dios penetra el corazn.
Qu haba de hacer el rival despus de recibir esta carta? O
desmentirlo todo o callar. Como no poda hacer lo primero, opt por lo
segundo, pues al silencio equivale su carta de 24 de febrero en que se
limitaba a decir que no se haban desvanecido los cargos, que en el
fondo del hecho haba una negrura y una cosa muy repugnante, que
quera mostrarse generoso, que Brusi le haba ofrecido la continuacin
de La Civilizacin unidos otra vez los tres redactores! y que l no haba
aceptado...
Y siga usted en buena hora sus publicaciones previstas, y est usted
seguro que no le envidiar la fortuna que en ellas haga esto que fue algn
da su ms apasionado amigo.
Creemos que en la ltima frase est toda la explicacin: su ms
apasionado amigo. Eso: apasionado, y celoso y absorbente... y, por qu
no decirlo?, algo envidioso, no por la tristeza del bien de Balmes, sino por
conciencia de la propia inferioridad, que se encontraba muy bien a la
sombra del gigante y que ahora se ve impotente para desquitarse en una
rivalidad de publicaciones o, por lo menos, siguiendo por s solo su carrera
de escritor. No creemos que envidiara la ganancia. Lo que senta era el
despecho de ver que Balmes prescinda de l. Mucho tiempo antes de esta
ocurrencia, sin pensar en beneficios ni perjuicios econmicos, haba
escrito a Balmes cartas que se puede llamar agresivas, con otros motivos
de recelo, como cuando le echaba en cara que no le contaba sus
impresiones de Pars, y que se iba ensoberbeciendo al engolfarse en
aquellas altas regiones, o cuando so quejaba de que no le hubiese
anunciado la publicacin de la Memoria sobre el celibato del clero. En
todo su trato con Balmes transpira la admiracin que Ferrer senta por ste,
y, naturalmente, haba de ser dolorossimo para l que aquel hombre tan
admirado pasara de colaborador a extrao. Y lo que no fue ms que una
incorreccin, se le presentaba como manejo traicionero. Cmo haba de
juzgar aquel desamparo un hombre que, segn propia confesin, se hallaba
en un frenes continuo?
Pensando con imparcialidad, parece que Balmes deba haber tratado
directamente con Ferrer sobre el asunto, y no atenerse a las puras reglas de
derecho y de moral. Yo no me he comprometido a nada, de tres
89

redactores, dos hemos decidido... En un pleito est bien; pero en las


relaciones sociales y de amistad y de la mutua estimacin que entre ellos
haba...
Dice Blanche-Raffin, traductor, amigo y bigrafo de Balmes: Si la
influencia de la primera educacin, un tanto agreste, se dejaba percibir
algunas veces y se vislumbraba en los modales y porte de Balmes, no
obstante, nada impeda descubrir en l un natural noble y una cierta
dignidad elegante.
Un testigo que parece imparcial, don Antonio Brusi, escribe: El
recibo ltimo de los redactores de La Civilizacin es de 24 de febrero de
1843, y en lugar de ser colectivo, como los dems, es individual y con la
firma de cada redactor para mayor garanta ma y de cada uno de ellos,
como expresando quedar completamente liquidado el asunto. Los tres
recibos son de puo propio de los tres redactores y dicen as, sin diferencia
alguna: He recibido de don Antonio Brusi la cantidad de . por
las mensualidades de enero y febrero del presente ao, ltimas que dicho
seor deba satisfacerme como a redactor de La Civilizacin.
Los recibos de Balmes y de Roca son del 20 de febrero, y el de
Ferrer es del 24. Sin duda sera en este corto perodo, cuando el ltimo
escribi a Balmes una carta en la que se lamentaba de su falta de
compaerismo, carta que estaba escrita en trminos picantes. Balmes vino
a mi despacho y me ense muy conmovido la carta de Ferrer, que qued
en mi poder, y con quien me encargu de avistarme.
Lo hice as en seguida, y manifest a Ferrer el derecho que tena
Balmes para obrar como mejor creyese conveniente, y despus de haberme
manifestado aqul los motivos que le haban inducido a escribir la carta, en
vista de mis contestaciones, consinti en retirarla, como en efecto lo hizo,
y la guard en su poder despus de habrsela entregado yo.
Parece que el asunto deba haber terminado all. Pero Balmes muri,
en 1848, y para los ojos vulgares se engrandeci su figura con la muerte, y
muchos que en vida no lo apreciaron en lo mucho que vala, comenzaron
entonces a apreciarlo, y ya cualquiera afirmacin a l relativa era cosa
trascendental. Y ocurri que Antonio Soler, en la biografa de Balmes, dijo
que ste no haba tenido la razn de su parte en el asunto aquel de la
separacin. Y Blanche-Raffin lo acept y agreg, como disculpa... a lo
ms podra censurrsele de haber en esta circunstancia llevado hasta el
extremo aquella energa, aquella firmeza de voluntad de que Dios le haba
dotado para hacerle capaz de grandes designios. Y Brusi, en un discurso
que pronunci en el cementerio de Vich al ser colocado el cadver de
90

Balmes en su primer monumento sepulcral, dijo que no era exacto lo que


por falta de datos precisos haba avanzado algn bigrafo de Balmes, y
haban copiado otros, diciendo que cuando se separ de aquel compaero
dej de tener la razn de su parte. Y Soler, dolido de esto, escribi a
Brusi: Dije entonces que crea bien que Balmes no tena la razn de su
parte: mas usted supone haberlo yo avanzado o asegurado. Pues bien, le
digo ahora a usted y le aseguro que no la tena: estoy pronto a probarlo
hasta la evidencia, pues que esta fue mi conviccin ntima en 1848, como
lo es ahora mismo... No dudo que usted se convencer cuando yo le
explique verbalmente todo lo que pas, pues por escrito no lo dir jams,
porque tengo sumo respeto a las cenizas de ambos difuntos.
Como la figura de Balmes ha seguido creciendo y es seguro que aun
ha de crecer ms, ya se le considere como filsofo, ya como sacerdote o ya
como hombre, todos sus actos y todas sus cualidades tienen importancia, y
por ello la tiene grandsima este episodio de su vida, que slo fue un efecto
de su vocacin y su potencia; pero que para l fue un doloroso desatar o
cortar de una amistad sincera y fuerte.
Creemos que el asunto quedar totalmente esclarecido con los
prrafos de Brusi, el testigo privilegiado, que copiamos a continuacin, y
con una carta de Soler, el acusador, que ser como una recusacin del
mismo.
Dice Brusi: Estaba en su derecho, y puedo decir que en su deber, de
hacer lo que hizo.
Estaba en su derecho por los trminos del contrato que haba
cumplido con sobreabundancia. Obligar a un escritor que se una a otros
para una empresa determinada, a que no pudiese separarse de ellos una vez
cumplido el compromiso contrado, sera el enajenamiento completo de su
libertad y no se unira con otro ningn hombre que estimase su dignidad e
independencia.
Estaba en su deber porque sucedi con La Civilizacin, como con
casi todas las obras humanas en que median muchas personas. No haba
unidad de plan y los trabajos, en vez de repartirse, a menudo se
duplicaban. A la vista tengo los tres tomos de La Civilizacin y los dos de
La Sociedad.. Repselos el que los tenga hojeados, mire tan slo el plan de
materias que arrojan los ndices, y el simple buen sentido le sealar lo que
deba hacer Balmes, le patentizar que sintiendo Balmes en su cabeza que
poda hacer lo ltimo no poda cooperar a lo primero. Si no hubiese
seguido desde su niez los empujes de su ingenio y se hubiese limitado a
la vida rutinaria de la generalidad de los hombres, ni Vich le acabara de
91

levantar un monumento ni tendra que admirar la Espaa el cmulo de


obras que forman su orgullo.
La carta de Antonio Soler es de enero de 1841, anterior, por
consiguiente, a la ruptura de que venimos hablando. Est dirigida a
Balmes, y dice as:
Barcelona, 1. de enero de 1841.
Esta maana, al llegar mi hermana, la he dado el recado de usted, y
me ha respondido que la daba usted un Napolen, explicando lo sucedido
ayer de sobremesa, y aadiendo que no volveran ms en casa. Esta
explicacin me ha sorprendido, pero, componindomelo como poda, he
entendido que no volvera hasta la noche a cenar, en cual hora me ha
referido la misma su visita, a que siento no haber podido asistir. Confieso
haberme quedado helado y sin la menor gana de cenar, slo s lleno de
despecho sin saber atinar cul sea la verdadera causa. Usted me conoce y
le conozco yo, todo en el mundo tiene su causa, y bien saba yo que ni mi
casa, ni mis muebles, ni mi trato, ni mi poquedad, ni mi hermana, ni
cuanto me circunda eran digna cosa para usted; pero poda yo dejar de
ofrecrselo en Vich, y realizarlo aqu, contndole, como equivocadamente
le contaba, cual mi primero y nico amigo? S, equivocadamente, pues
usted me ha ofendido, usted me deshonra, usted me pone de mal aspecto
con cuantos saben que usted vino a mi casa, y todo esto sin causa que yo
atine ni sepa columbrar.
Estar bien que quien se sienta ofendido y desengaado se lo
comunique al ofensor, pero no se puede tolerar que quien tiene agravios de
un hombre escriba la biografa de ste para tacharlo de codicioso (como lo
hace en otro lugar) ni se ocupe de l despus de su muerte para decir que
Raimes poda ser justo, mas generoso, no hay noticia de que lo haya sido
nunca (Carta a Antonio Brusi, 11 de noviembre de 1853).
Soler haba visto muy de cerca la vida de Balmes, y a la muerte de
ste no pudo, sin duda, resistir a la tentacin de obtener alguna ganancia
con la publicacin de una biografa que para l no haba de significar un
esfuerzo mayor. Los hombres somos as. Tambin Crdoba y Garca de los
Santos salieron corriendo a ver quin llegaba el primero a la publicacin
de la biografa en cuanto tuvieron noticias de la muerte del hroe. Quin
sabe si pensaran en ello durante la enfermedad?
No recordis a aquel Trifn Crmenes de La Regenta, de Clarn?
No recordis aquellos das amargos que pas, cuando tena medio
92

terminada una oda a la muerte de don Pompeyo Guimarn y ste no


acababa de morirse?
Duda fatal, incertidumbre impa!
Parada en el umbral, la Parca fiera
ni ceja ni adelanta en su porfa.
Verdad que a veces dan ganas de morirse para dejar de ser hombre...,
pero luego entran ganas de seguir viviendo para que no se ocupen con
libertad de uno?

93

Captulo X
OTRO POCO DE HISTORIA

Al principio de este libro dejamos a Balmes escondido en el Prat de


Dalt. Antes de empalmar la relacin, daremos un pequesimo resumen de
la situacin de Espaa y especialmente de Barcelona en aquellos aos. Con
su recordacin adquirir relieve mayor la valenta de Balmes, que entre
aquellas nubes de motines, incendios, fusilamientos y asesinatos mantena
pblicamente sus opiniones de religin y de orden, hasta que se vio
obligado a huir para conservarse en beneficio de su patria.
La reina doa Mara Cristina haba renunciado a la Regencia; el 10 de
mayo de 1840 jur Espartero el cargo de Regente. Fue nombrado tutor don
Agustn Argelles, lo que disgust a Mara Cristina, que se crea con
derecho a la tutela, y la ex gobernadora empez a conspirar. Lanz el
primer grito el general ODonnell el 27 de septiembre en Pamplona, y le
siguieron otros de las Vascongadas. El propsito era apoderarse de la
Reina y su hermana. Fracas, y fueron fusilados el general Diego de Len
y otros.
En noviembre, en ausencia del jefe militar, Van Halen, se form una
Junta revolucionaria, que decret un emprstito forzoso y envi unos
comisionados ante aquel general. stos fueron presos por los partidarios de
Mara Cristina, y entonces los de la Junta acordaron la prisin del Obispo y
otros personajes y el derribo de la Ciudadela. Se recordar que esta fortaleza fue construida por Felipe V para tener dominada a la ciudad que
haba luchado contra l. Volvi Van Halen y sofoc la sublevacin.
Nuevo movimiento en Barcelona se produjo en 1842. Las causas,
segn Aulestia, fueron varias: las continuas crisis ministeriales, la
propaganda republicana que se hacia en las grandes poblaciones y
especialmente algunas cuestiones internacionales de gran trascendencia,
como la del tratado con Inglaterra, en el que se permita la libre entrada de
todos los productos de fabricacin inglesa, con inminente peligro de
destruir la naciente industria catalana.
94

La causa inmediata sigue fue insignificante. En la Puerta del


ngel, unos empleados del Consumo quisieron registrar a un hombre del
pueblo, que se resisti a ello. Se produjo alarma, salieron a la calle los
republicanos, que excitaron al pueblo y a los milicianos a tomar las armas.
Lleg a sublevarse toda la ciudad, alentada por las campanas de todas las
iglesias que tocaban a somatn y por el auxilio que reciba de los pueblos
del Llano. La tropa tuvo que retirarse a los cuarteles de Estudios,
Atarazanas, Ciudadela y Montjuich. Van Halen, acampado en Sarri y
dueo del fuerte de Montjuich, amenaz con el bombardeo de la ciudad.
La Junta, temiendo la defeccin de la Milicia nacional, organiz la llamada
'patulea, compuesta por tres batallones de Tiradores de la Patria, y
formada por gente del pueblo bajo. La Junta intim al general para que
abandonase la provincia y publicaba su programa, que era la reunin de
Cortes constituyentes, formacin de una Regencia trina (sin Espartero) y
casamiento de la Reina con un prncipe espaol.
El general exigi la disolucin de la Milicia nacional, a pesar de que
sta haba abandonado a la Junta. Se nombr una nueva Junta, y comenz
un perodo de anarqua. El 3 de diciembre el castillo de Montjuich rompi
el fuego, por orden del mismo Regente, que fue desde Madrid para sofocar
la rebelin. El bombardeo dur 12 horas y cayeron sobre Barcelona 1.014
proyectiles, quedando arruinados ms de 400 edificios. Estos daos, las
muchas muertes producidas por la revolucin, el hambre, la ruina de
muchas familias y el castigo que impuso el Regente a la poblacin, fueron
el resultado de aquella peligrosa aventura que dej afligida a la gente de
orden y rencorosa a la clase siempre dispuesta a alzarse contra el
Gobierno, que se vea ahora cruelmente castigada por su antiguo dolo el
Duque de la Victoria.
Los ministerios se sucedan rpidamente, y la vida parlamentaria, con
sus escenas cada da ms tumultuosas, haca ms difcil la situacin del
Regente. La sesin del 20 de mayo de 1843 se hizo clebre entre ellas, y es
recordada por el famoso discurso de Olzaga que termin con las frases:
Dios salve al pas! Dios salve a la Reina! A las 48 horas se sublev
Mlaga; la siguieron Granada y Almera, y el ejemplo cundi por toda
Espaa. El da 27 se pronunci en Reus el coronel don Juan Prim contra
Espartero y a favor de la mayoridad de la Reina. El general Zurbano, muy
impopular en Barcelona, sali a combatir a Prim, que se haba hecho fuerte
en Reus. Entretanto, se haba constituido en Sabadell la Junta central. El
alzamiento se hizo formidable y avasallador, sobre todo cuando Narvez se
pronunci en Valencia, y Serrano y Gonzlez Bravo se presentaron en
95

Barcelona, donde fueron aclamados, y de acuerdo con la Junta de Sabadell


publicaron un manifiesto en que se destitua al Regente y se nombraba un
nuevo Gobierno con el nombre de Ministerio universal. Barcelona qued
en poder de los centralistas y expuesta a un nuevo bombardeo, con que fue
amenazada por los generales Zurbano y Seoane. Prim se haba fortificado
en el paso del Bruch para cortar la comunicacin de las tropas de Zurbano
con la capital. Los generales esparteristas se retiraron.
Los generales que en todas las provincias haban hecho triunfar la
causa centralista sitiaron a Madrid, que fue tomada, mientras en Torrejn
de Ardoz. las tropas de Seoane fraternizaban con las de Narvez, con lo
que el primero qued preso. Espartero y Van Halen, que sitiaban a Sevilla,
tuvieron que levantar el cerco. Y el 30 de julio, el Regente huy a
Inglaterra.
Se constituy un Gobierno provisional, presidido por don Joaqun
M. Lpez. El general Serrano, uno de sus componentes, haba ofrecido
gobernar de acuerdo con la-Junta central, pero Lpez no quiso gobernar
con ms tutelas que las constitucionales, por lo que se hizo impopular.
Barcelona, salvaguardia de la libertad, como entonces se entenda, era
al mismo tiempo lugar de confluencia de la gente exaltada y de mala vida,
siempre a punto de promover revueltas y aprovecharse de ellas. Bast que
el Gobierno decretase el desarme del batalln franco que se encontraba en
la Ciudadela para que la nueva Junta, formada por elementos
revolucionarios, le devolviese las armas y se apoderase de Atarazanas.
Lleg despus el brigadier Prim, con ttulo de gobernador de Barcelona, y
trat de conciliar los partidos; pero esta tctica sirvi para enardecer a los
dscolos, que lograron pronto nuevos colaboradores, siendo stos, en
primer trmino, los milicianos nacionales, que representaban una gran
masa armada del pueblo bajo. Con todos ellos se form una Junta
Suprema Provisional, que el 3 de septiembre public un manifiesto cuyas
lneas principales eran Constitucin, Isabel II, Independencia nacional y
Junta central. A estos sublevados se les dio el nombre de jamancios. La
Junta empez por condenar a muerte a los ciudadanos que maquinasen
contra ella. Desde Atarazanas abrieron fuego contra la Ciudadela. La Junta
se hizo duea de la ciudad y destituy a Prim.
Entre tanto la sublevacin se haba extendido a San Andrs de
Palomar, Masnou, Matar, Arenys de Mar, Igualada y Figueras. El da 19
las tropas nacionales sitiaron la ciudad, apoderndose de San Andrs.
El 1. de octubre circul la voz de que las bateras de la Reina
bombardearan la ciudad, y el pnico se apoder del pueblo. A medioda y
96

durante cinco horas las bateras de Montjuich, la Ciudadela, el Fuerte Po,


y el de Don Carlos dispararon sus caones contra la ciudad. Aquella
madrugada Balmes haba salido a pie de Barcelona. Ya otra vez haba
pasado unos das en el campo, y antes, una temporada en Vich.
Con esto, enlazamos nuestro relato con el comienzo de este libro.
Balmes est escondido en Prat de Dalt, meditando. No tardar en
cristalizar sus meditaciones en la ms popular de sus obras.,
Pero antes de terminar este captulo, sinteticemos el concepto de
Balmes sobre Espartero y el estado general de Espaa:
La entrada de Espartero en Barcelona el da 13 de julio de 1840
revel a todos los hombres lo que poda esperarse de su desinters...,
recogiendo con avidez las aclamaciones de la incauta multitud... Olvidado
de su dignidad, se dejaba manosear por los mismos hombres a quienes dos
aos despus fusilaba brbaramente en la explanada, despus de haber
incendiado las fbricas en que se libraba la subsistencia de aquellos
desgraciados... En la severidad de muchos rostros bien debi de leer que
en presencia de una seora y de una Reina no era sta la conducta propia
de un militar y de un caballero.
Cuando un historiador desee caracterizar en breves palabras la
regencia nica, dir: Nombrado regente el general Espartero, estuvo
muchos das sin saber cmo organizar un ministerio; y al fin sali con el
nombramiento de seis hombres medianos, cuyo nico pensamiento de
gobierno fue presentarse humildemente a las Cortes nacidas de la
revolucin implorando apoyo.
El movimiento de Barcelona, segn Balmes, no fue republicano, ni
carlista, ni cristino, sino una cosa confusa, que todos aceptaban porque
presentan que era contraria a Espartero. Tom parte en l la inmensa
mayora de la poblacin, lo que deba haber hecho considerar a Espartero
que una ciudad de ciento sesenta mil almas no es probable que se arroje
en masa a una infamia.
Y en 18 de julio de 1843 escriba: Le habl mucho del despotismo,
de la tirana de Espartero...; cuando venga la historia con su calmosa
imparcialidad..., ni hallar en la figura de Espartero aquellos rasgos
terribles, pero grandes, que suelen distinguir a los hombres de fortuna que
se apellidan dspotas y tiranos. El carcter dominante de la regencia nica
no ha sido la tirana, sino la impotencia gubernativa. Nada de osada, nada
de arrojo: el valor que, segn es fama, tena Espartero como soldado, no lo
ha tenido como gobernante.
97

Captulo XI
EL CRITERIO

Lector: en el captulo II habamos dejado a Balmes en el Prat de Dalt,


huido de Barcelona y meditando sobre toda su vida pasada, meditacin que
era en l ya un hbito y que era ms natural an en aquel grave momento.
Cuentan los bigrafos que se pasaba el da en el escondite-biblioteca,
de donde no sala ms que para decir misa, comer y dormir. Un espritu
como el suyo es fuerte en todo lugar y no necesita compaa, o mejor
dicho, est siempre acompaado, porque no hay compaa como la
meditacin. Uso poco frecuente en los hombres el de meditar, y menos an
en esta desasosegada i raza nuestra, en que la evidente viveza del ingenio
est compensada, debilitada, por la ligereza del juicio. No solemos estar
habituados a tener la atencin durante tiempo considerable puesta sobre un
mismo tema. El espaol, por regla general, slo piensa] con intensidad
sobre un punto cuando est discutiendo, porque] entonces el amor propio
le hace agarrarse a las ideas, para quedar encima del adversario. Quizs
por eso somos tan aficionados a discutir y quizs por eso hemos inventado
lo de que de la discusin brota la luz, cuando lo que suele brotar es otra
cosa. El nico beneficio que produce la discusin es ese: que suple, aun]
que con muchas deficiencias, a la meditacin.
All en el perfumado silencio del monte, Balmes examinaba su alma
y su vida, y su cerebro, como todos los cerebros emisores cuando se ven
recluidos, se fue llenando de ideas y sinti la necesidad de esparcirlas por
el mundo. Y Balmes requiri la pluma, que era su antena. As Cervantes
con el Quijote, as el Arcipreste de Hita con el Libro de Buen Amor, as
Lpez de Ayala con el Rimado de Palacio. |
Qu misterioso engarce de ideas le llev a escribir entonces sobre
las reglas del pensamiento humano? Qu obscuridad o qu faltas
encontrara en su alma que le llevaron a ver de remediarlas en los otros?
Un da, Balmes se sienta ante la mesa del escondite, y sobre una hoja
de papel traz una sinopsis de lo que, sin duda, estimaba l y de lo que, sin
98

duda, fue para l, si no el tema fundamental, s la causa ms poderosa de


las que le hicieron escribir el libro.
La humildad es la verdad. El orgullo hace aborrecible; la vanidad,
despreciable. La vanidad es la pasin ms general. El orgullo va
acompaado de una ereccin de nimo; lleva bro; supone fuerza, fsica o
moral, o seductora; es agresor. La vanidad es la complacencia en la
alabanza; se aviene con la debilidad; los nios, los viejos chochos, los
miserables.
La vanidad, como toda pasin, sacrifica lo futuro a lo presente, lo
slido a lo brillante, la utilidad al placer. Por lo mismo, no es madre de
grandes cosas. El amor de la gloria; quien tiene bastante fuerza de nimo
para esperarla pstuma o muy lejana, con ms trabajo y otros auxilios,
sabra despreciarla. El mvil de los que han hecho lo primero no era
solamente la vanidad.
El orgullo supone ereccin, engreimiento. Tomndose a veces en
buen sentido, se dice noble orgullo, mas no noble soberbia, noble
vanidad; soberbio edificio, soberbio discurso, etc., mas no orgulloso
edificio, vano edificio. Orgullo, substantivo o aplicado directamente al
hombre, como orgulloso de pertenecer a la familia espaola, etc., se toma
en buen sentido. Soberbio, en sentido propio, se toma mal; en metafrico,
bien; vano y vanidad, siempre mal. Quizs en la etimologa podra hallarse
la razn. Oculos sublimes (Prov. 6, 17). Ubi fuerit superbia, ibi erit et
contumelia (Prov. 11, 2). Inter superbos semper iurgia sunt (Prov. 13, 10).
Domum superborum demolietur Dominus (Prov. 15, 25). Abominatio
Domini est omnis arrogans (Prov. 16, 5). Antequam conteratur, exaltatur
cor hominis; et antequam glorificetur humiliatur (Prov. 18, 12). Vide alia
et alio.
Los caracteres fuertes propenden al orgullo; los dbiles, a la
vanidad. El amor de la gloria es la vanidad en mayor escala. Esta pasin es
la misma; pero se modifica por el sujeto y el objeto. El hombre se
envanece del valor; la mujer, de la hermosura; uno y otra, del saber: todo
es vanidad; el artesano, de sus humildes artefactos; el guerrero, de sus
conquistas; el sabio, de sus obras; el hombre de Estado, de su poltica: todo
es vanidad.
Hay vanidad que no se muestra, tiene la hipocresa. Hay la previsin
de lo ridculo. Es propio de los avisados, lo contrario de los candorosos en
demasa. Hay hombres que tienen una vanidad que se conoce, y a veces la
injusticia de ella; entonces gana el ms astuto. El avisado conserva su
reputacin; el tonto se ridiculiza.
99

Hay hombres vanos por carcter: se proponen siempre producir


efecto. Se ocupan continuamente de s mismos. El orgullo se ofende, se
indigna. La vanidad se abate y contrista si le falta la lisonja. A falta de
otros, l propio toma buenamente el incensario, sin reparar que sea, al
mismo tiempo, dolo y sacerdote.
Cul es la causa de que tengamos ms vanidad de las cualidades
naturales que de las adquiridas? Hombre de talento: envanece. Aplicado,
no, a no ser que sea expresivo de la fuerza de carcter. Un estudiante que
se luce, procura hacer creer que lo hace sin estudio. Aqu se aplica muy
bien: Quid habes quod non aecepisti?, etc. Lo adquirido supone mrito; lo
natural, no; por qu, pues, lo primero envanece ms que lo segundo? Helo
aqu: el estudiante se envanece tambin del saber; pero la suposicin de la
capacidad se extiende a lo que resta por saber; y as, ya que no se tenga el
acto, se complace en que se le reconozca la facultad. La vanidad es de
suyo una ilusin; es el placer que recibimos de lo que piensan sobre
nosotros los dems; y as, la idea de una calidad natural nos hace saborear
el pensamiento de que a nosotros nos llevan a otras esferas, si no por lo
que somos, al menos por lo que podemos ser. Esto tiene algo de vago,
indefinido, susceptible de mucho ensanche, de exageracin: es una
potencia, y stas no estn sujetas a mesura tan estrictamente como los
actos. En breve: nos agrada engaarnos y engaar. Pagamos, si no con la
realidad, al menos con esperanza. En faltando la caridad natural, se supone
que no es mucho lo adquirido. N. B.
No es cierto que nos complacemos ms en lo natural que en lo
adquirido. Sera menester comparar dos cosas que fueran de igual
estimacin entre los hombres. Dos aritmticos iguales, uno por natural,
otro por estudio; pero en el primero se supone la ciencia ms la capacidad;
en el otro, no.
Los hombres confiesan a veces que no saben, pero nunca que sean
tontos: en lo primero no puede haber duda en ciertas clases; en lo segundo
es ms fcil. Si dicen que no tienen disposicin para una cosa, indemnizan
con respecto a otra.
El barmetro de nuestra vanidad es lo que causa ms efecto; que
excitar ms estimacin o inters por nosotros. Entre militares, el valor, y
despus vienen las otras cualidades; entre calaveras, la disipacin; entre
mujeres, la hermosura; entre ancianos, el juicio; entre mozos, la gallarda;
entre sabios, la sabidura; entre poetas, el estro; entre devotas, la devocin;
entre estudiantes, el talento, etc., etc. Todo es relativo. El estudiante, entre
sus iguales, procura abultar el talento; entre sus superiores, la aplicacin.
100

La humildad es la verdad. No nos permite exageracin de lo que


somos. Nos recuerda de dnde lo recibimos. No se opone al cuidado de la
buena reputacin moral. Consiente que deseemos ser reputados buenos;
pero no que seamos buenos para ser reputados. Esto es tan justo y
razonable, que nadie se atreve a decir que haga el bien para adquirir
reputacin; si lo hace por esto, lo disimula.
Se ignora si hizo ms guiones: slo constan los prrafos anteriores,
que aparecen en la edicin de sus Obras completas.
Despus, no se sabe qu concatenacin de ideas lo llev a establecer
un sistema para dirigir las facultades del espritu humano... Un da,
reposado el cuerpo y fresca el alma, con la serenidad que dejan la larga
meditacin, el reciente peligro evitado y la paz y, por qu no decirlo?, el
oxgeno del campo, Balmes escribi al principio de una hoja de papel: El
pensar bien consiste o en conocer la verdad o en dirigir el entendimiento
por el camino que conduce a ella. Empezaba a escribir El Criterio. Sin
libros y en cosa de un raes lo escribi. As es de sincero el libro, y as se ha
hecho popular. Es tan claro y tan preciso, que, con no ser elegante su
estilo, sabe a literatura clsica. De vez en cuando se nota que el autor ha
ledo mucho a Cervantes y a Fray Luis de Granada; otras veces cada vez
menos, en el conjunto de sus escritos se ve que no fue el castellano su
primera lengua.
En la fachada de la casa del Prat de Dalt de San Felu de Codinas fue
colocada en 1906 una lpida en la que consta que, retrado en aquella casa,
en 1842, escribi el Dr. D. Jaime Balmes su famoso libro El Criterio.
El P. Casanova dice a este propsito: La fecha es ciertamente
errnea. Autnticamente sabemos por el propio Balmes que en el
bombardeo de 1842 no se movi de Barcelona... El error vino de Garca de
los Santos, que puso tambin aquella fecha, aunque en seguida se corrige
diciendo que el hecho ocurri durante la revolucin centralista, que
ciertamente fue el ao 1843. El error es fcil de enmendar, y esperamos
que los buenos propietarios del Prat de Dalt querrn hacerlo por el gran
respeto y reverencia con que conservan la memoria del hecho que liga
gloriosamente el nombre de Balmes con su casa solariega.
Cuenta con orgullo Garca de los Santos que un da, paseando por
Madrid, hizo notar a Balmes que el libro estaba tan sistemticamente
pensado y escrito, que leyendo seguidamente el primer punto de cada
apartado se segua perfectamente el hilo de la obra, y que Balmes sonrea
satisfecho al comprobarlo. Este es uno de los rasgos ms caractersticos del
espritu y del procedimiento de Balmes: la lnea recta, la luz. Como que si
101

no fusemos enemigos de las frases de moda, nosotros habramos titulado


esta biografa Balmes, o la claridad.
Rendida Barcelona a las fuerzas gubernamentales, Balmes volvi a la
ciudad. Consta que el da 22 de noviembre estaba ya en su casa, porque all
lo encontr Blanche-Raffin. Por cierto que en su cuarto, calle de Aray,
nmero 7, haba estallado una bomba bajo el sof en que Balmes sola
echarse para escribir o dictar.
Viva entonces en Barcelona don Juan de Zafont, popularsimo abad
de San Pablo, y se cuenta que cuando ley El Criterio exclam: Dichoso
bombardeo, que nos ha dado una obra como esta!

102

Captulo XII
CMO ERA BALMES

Segn Garca de los Santos, era de alta estatura, delgado de cuerpo,


de piel blanca, y fina y delicada; su cara era ovalada; su frente, muy ancha,
aunque no muy espaciosa, saliente y cortada por las caras laterales de la
cabeza; presentaba la rara originalidad de formar un ngulo casi recto con
cada uno de los lados y no obtuso o en lnea curva, como generalmente
sucede... El ngulo facial llegaba a los 90o... Sus ojos, desmesuradamente
grandes y rasgados...; durante algunos instantes de silencio tocaba
suavemente los labios con la extremidad del dedo ndice.
Roure lo describe as: Era de estatura elevada, aunque no excesiva,
delgado de cuerpo, escaso de musculatura; ovalado el rostro, la tez plida,
fina y delicada; los labios un poco abultados, los dientes blanqusimos, la
nariz regular, ligeramente deformada por la cicatriz de la herida que
recibi en su juventud; los ojos grandes, rasgados, negros y penetrantes,
con la expresin profunda del fuego intelectual; la frente, espaciosa, se
adelantaba bruscamente formando en cada una de las sienes un ngulo
recto; el ngulo facial llegaba a los 90; la barba, irregular como la frente,
cuidadosamente afeitada, de puro cerrada y por ser el pelo casi negro,
como el cabello, tea de azul el rostro hasta los pmulos, que a veces
ostentaban una ligera rubicundez. En conjunto, su fisonoma causaba, a
primera vista, ms que un afecto de atraccin y simpata, un sentimiento de
reserva y de respeto; tena cierta rudeza, consecuencia tal vez de la educacin y propia de la raza; pero tena tambin la misteriosa expresin de la
inteligencia y del genio. Cuando se hallaba entre personas de su intimidad
y confianza, su rostro era el claro espejo en que se reflejaba el alma; si se
trataba de asuntos familiares, descubra una mezcla de candor, de viveza,
de melancola y de fuerza de alma; si se debatan altas cuestiones de
poltica y moral social, particularmente relativas a su patria, tomaba un
aspecto majestuoso e imponente, en presencia de personas desconocidas;
el mismo semblante pareca cubrirse de un velo impenetrable.

103

Y, segn Crdoba: era D. Jaime Balmes de talla ms que regular,


delgado y de musculatura poco desarrollada, los labios algo abultados y
cuando hablaba o rea asomaban unos dientes blanqusimos, los cabellos
castao-oscuros, la cara plida, con alguna rubicundez en los pmulos, la
frente espaciosa y lisa, los prpados muy abiertos; en sus ojos rasgados,
negros y vivos, brillaban la inteligencia y el genio; su mirada penetrante,
con una expresin indefinible; su aspecto agradable y majestuoso con
naturalidad.
Siempre fue opuesto a dejarse retratar. Cuenta Crdoba que el doctor
Corral que en Madrid lo cur de una enfermedad herptica le rog
que permitiese a Ponciano Ponzano, escultor pensionado en Roma por el
Gobierno espaol, hacerle un retrato. Balmes accedi despus de muchos
ruegos y slo por no desairar al mdico. No se sabe qu haya sido del
retrato.
Segn Garca de los Santos, en un viaje que hizo Balmes a Barcelona,
a fines de 1845, le suplicaron que se dejara retratar; se neg abiertamente;
pero hubo un aficionado que traz de memoria las facciones del sabio,
perfeccionando su dibujo desde la tribuna de la iglesia donde Balmes deca
misa. En aquel retrato hay la semejanza que tienen las buenas caricaturas.
Segn Vilaplana (Iconografa; publicada con la biografa de
Sadurn), en 1844, estando Balmes en Barcelona con su familia, recibi
todas las tardes la visita del seor Galls, pintor miniaturista que despus
ingres en la Compaa de Jess. Galls era muy amigo de la familia de
Balmes, y manifest repetidamente al filsofo el deseo que tena de hacer
su retrato. Jaime se neg siempre. Con todo, el seor Galls hizo un retrato
en miniatura en una placa de marfil; pero lo hizo de memoria, sin que
Balmes se enterase.
Garca de los Santos cuenta que, para publicarlo con la biografa que
tena proyectada, pidi a Balmes que se dejase hacer un retrato por don
Federico de Madrazo, que tena deseos de ello. Visit un da a este
distinguido pintor y, al ver la asombrosa facilidad y perfeccin con que
pintaba, consinti en retratarse. Para hacer menos molestos los breves ratos
que el seor Madrazo dedica a esta clase de trabajos, y para sacar el parecido con una expresin de naturalidad y de poesa con que embellece el
seor Madrazo sus obras, le encargaba fuese acompaado de un amigo, o
procuraba l citar alguno de los suyos (uno de stos fue el seor
Campoamor), con el objeto de que estuviese animado por la conversacin
mientras lo retrataba.
104

En conjunto, y segn el completo estudio que hace Vilaplana, los


datos biogrficos que nos han de merecer ms confianza son los retratos
pintados por los seores Galls y Madrazo. Pero el del primero tiene varios
defectos (como hecho de memoria), y el segundo fue casi siempre
reconocido por la familia Balmes como el ms exacto.
La biografa de Garca de los Santos lleva una reproduccin
litogrfica del retrato pintado por Madrazo. Otra reproduccin apareci en
una edicin alemana de las Cartas a un escptico,. publicada en
Regensburg en 1882, y la familia Balmes public una reproduccin en
tricroma del mismo retrato. Por ltimo, en el tomo II de la tantas veces
citada Biografa, del P. Casanovas, aparece una reproduccin en color de la
obra de Federico de Madrazo.
Segn el bigrafo Roure, en Vich y en Barcelona, salvo cuando las
circunstancias aconsejaban otra cosa, y en todas partes cuando iba a
celebrar el santo sacrificio de la misa, vesta traje talar. En Madrid, para las
visitas y el paseo, vesta de seglar y usaba traje negro de levita o gabn,
chaleco y corbata de raso, guantes y bastn; el pao era excelente y las
hechuras correctas; de un cordn de seda negro, llevaba pendiente un reloj
saboneta cilindro, de oro; en su casa usaba alzacuello, y en invierno sala
algunas veces de capa. De la limpieza, compostura y decoro de su persona,
tuvo siempre especial cuidado. Era reposado su andar, y su continente
revelaba como una majestad interior y a la vez un sentimiento de vaga e
indefinible tristeza. En la distincin y la gravedad de su porte, producto de
sus relaciones sociales, su cultura y su elevada educacin intelectual, no
haba nada de afectacin.
El alma de Balmes. Al llegar aqu sentimos el temor de haber
emprendido un trabajo que excede de nuestras fuerzas. Parece que el que
analiza ha de ser superior a lo analizado. Si esto fuese cierto, no nos
quedara ms que dimitir. Pero si, reconocindonos inferiores a la mujer
amada intentamos escudriar los rincones de su corazn, si hasta nos es
lcito, en la medida de nuestras fuerzas, estudiar a Dios, por qu, con toda
modestia, no hemos de emprender el anlisis de un espritu humano,
aunque empecemos por declarar que nos consideramos muy inferiores a
l? Con esta idea nos lanzamos al estudio de Balmes, confortados, adems,
con el pensamiento de que lo que intentamos nosotros no es en realidad un
anlisis de aquella alma privilegiada, de que no nos proponemos verla en
conjunto, comprenderla lo cual s requerira superioridad en nosotros,
sino que lo que pensamos hacer es iluminar algunos aspectos de aquel
espritu potente, bien como quien reconoce parcialmente una montaa para
105

tener una idea general de su constitucin y de algunos accidentes, sin


intentar el escalamiento de la cumbre para observar la montaa toda desde
lo alto.
Tampoco nos agradara caer en el defecto de la excesiva admiracin.
Dice Lord Macaulay (Essays: William Pitt, Earl of Chatam), que todas las
especializaciones son viciosas, y que as como cada oficio polariza las
facultades del hombre en cierto sentido, as el que se dedica al estudio de
un gran hombre acaba por no ver en l ms que mritos y queda
inhabilitado para reconocer sus faltas. Algunos de los bigrafos de Balmes
ha cado en esta polarizacin. Nosotros hemos procurado desde el principio huir de ella, y mirar siempre a nuestro hroe como un hombre que
camina con la frente en las nubes, pero con los pies en la tierra. Ahora,
que, con toda imparcialidad y desapego, hay que reconocer que Balmes
tena tan poco contacto con la tierra, que de l puede decirse que su
cuerpo era un pretexto para que su alma pudiese vivir en este mundo. Sus
declarados enemigos, decididos a perderle como l mismo pensaba,
no se atrevieron a inventar ms que groseras como aquella de que en su
pueblo le haban apaleado una vez con motivo de unas elecciones o que
era demasiado amigo de los carlistas..., o que era demasiado amigo de los
liberales. Con slo estas dos acusaciones contradictorias, ya se puede saber
para siempre cul sera su imparcialidad y su pureza. Y en cuanto a otra
materia, respecto de otras faltas que seran gravsimas en un sacerdote, ni
aun sus calumniadores osaron nunca relacionar con nuestro hroe (hasta la
negativa parece profanacin) ni una sombra de mujer ms que la
bienhechora de su madre.
Se puede afirmar, como sntesis suprema, que Balmes era un orgullo
refrenado por Kempis. Cuando el orgullo se funda en una verdadera
superioridad, no puede ser ridculo, y no puede ser pecado cuando no es
consentido.
No habr que ponderar su superioridad. Basta con conocer sus obras.
Basta con saber que Balmes ha sido el nico filsofo sistemtico espaol.
Basta su voluntad prodigiosa. Basta la pureza de su vida. Basta su amor a
Espaa. Basta el constante dominio de sus pasiones. De esta superioridad
es hijo necesariamente el orgullo. Balmes era orgulloso. No recordis
cuando, de nio, lloraba si perda puesto en el colegio y no cesaba su pena
mientras no lo recobraba? No recordis cuando jugaba al ajedrez, en
Cervera, con su compaero de cuarto? El ajedrez tiene el inconveniente de
que quien pierde la partida no le puede echar la culpa a la suerte, puesto
que juega con elementos iguales a los del contrario, y as la prdida parece
106

ser muestra de inferioridad intelectual... como no sea que el perdidoso


alegue que le duele la cabeza o el estmago. Pues las partidas de Balmes
con su amigo solan terminar en discusiones, al final de algunas de las
cuales sali el tablero por el balcn del cuarto. Despus, hombre maduro,
sacerdote disciplinado, siempre estuvo dispuesto a someterse
intelectualmente a la autoridad de la Iglesia; pero mirad con qu esfuerzo:
Si algo se encontrase en ella que mereciese la desaprobacin de la Santa
Sede (no nombra el libro; pero se refiere a El Protestantismo), vea Y. E.
que yo pueda saberlo, que enmendar, corregir, retractar lo que hubiese
que enmendar, corregir o retractar. Dios, que me da la gracia de tenerlo
firmemente resuelto, me conceder la fortaleza para ejecutarlo (carta
escrita por Balmes al limo, seor don Fernando de Echanove, arzobispo de
Tarragona, en 4 de mayo de 1843).
Garca de los Santos nos dice: No tena aficin a la lectura de
novelas ni a otro gnero de literatura ms que a las biografas, y lea con
entusiasmo las de los grandes hombres..., participaba de una alegra
indecible cuando lea que el hroe haba conseguido un triunfo sobre
aquello que discuta, meditaba o haba proyectado.
La misma carta de Antonio Soler, que ya hemos copiado aparte, nos
lo muestra indignado porque la hermana de aqul no haba querido
cobrarle el hospedaje.
Y segn el propio Soler, que lo trat durante mucho tiempo, Balmes
dijo no conocer nada ms grato ni sentirse un placer ms vivo del que se
experimenta cuando se ejerce influjo sobre los hombres por el ascendiente
de la verdad; y del que se halla al considerar que, escrita una palabra, se
tiene una seguridad profunda de que dentro de pocas horas volar a
grandes distancias y vibrar en millares de espritus para producir una
conviccin o excitar una simpata.
Ya copiamos trozos de una carta que escribi desde Pars, en la que
claramente se vea la fuerte irritacin producida en l por las erratas que
estropeaban su trabajo. Leamos ahora la contestacin de Puig y Esteve a
una reprimenda.
Ya que en la carta que ha dirigido V. a Ferrer dice V. que yo soy el
ms culpable de los errores que en los pliegos tirados aparecen, voy a
contestar a V..; A nadie se le hubiera ocurrido presentar un original, escrito
con letra microscpica, en papel de cartas, transparente y en que las lneas
estuviesen metidas... As no sera extrao que esos dos o tres errores que
tanto han amostazado a V. fuesen de pruebas que no han venido... sera yo
muy capaz de decir que me han pasado por alto esos errores, del mismo
107

modo que le pasaron a V. en el primer tome v en algunos discursos de La


Civilizacin..., cuando despus de mentar solamente dos, y como deseando
echar en cara algo ms, se ocupa V. de la substitucin de la x por la c s: es
muy pobre esto... Toda la desazn de V. parece que se reduce a que tal vez
no se corrijan las pruebas con calma y buen deseo. En esto est V. muy
equivocado... si no, dira algo sobre la venganza que hemos tomado
porque no nos ha escrito V. y sobre las cartas que dice nos escribir...
Ah, Doctor, Doctor, que no sabe V. tratar a les amigos!
En abril de 1838 escriba a los redactores del peridico La Paz,
porque haba ledo en su seccin de Variedades cierto artculo que crey
censurable:
...al leer el artculo de Variedades, inserto en el nmero del siete del
corriente Abril, me ha ocurrido la improvisacin que remito a la vuelta y
por el mismo conductor, sin curarme de enmendarla. Yo me figuro que la
Redaccin habr sido sorprendida; pero por lo mismo V.V. no pueden
excusarse de insertar este nuevo escrito en contestacin a aqul. Es una
reparacin que debe el peridico al Catolicismo ultrajado, a la verdad histrica neciamente destrozada, y sin ella quedara ciertamente muy mal
parada la reputacin de su peridico, as en lo religioso como en lo
literario. La responsabilidad literaria va por mi cuenta, que para esto pongo
entero mi nombre y apellido: sta es una costumbre que sigo en mis
composiciones en verso, y lo mismo hara siempre, si quisiese publicar
algo en prosa, y aadir de paso que esta costumbre, si se generalizase,
sera un excelente coercitivo para tantos escritorzuelos, que encubiertos
ahora con el velo del annimo o con iniciales que nadie conoce ni descifra,
acometen las ms altas cuestiones religiosas, morales, sociales y polticas,
sin contar con ms fuerzas que su audacia ignorante.
Y en la improvisacin que remita, desafiaba as al articulista:
...porque fuera largo,
y para versos no es cosa:
pero entienda, sin embargo,
que, si quiere, es a mi cargo
el decrselas en prosa.
A la palestra le invito,
y eso sirva de cartel,
sirva de cartel, repito,
que a propsito un poquito
he derramado la hiel.
108

..........
Pues, seor articulista,
no se encubra con misterio;
presentarse aqu a la vista,
y seguiremos su pista
en prosa de tono serio.
En no sabiendo escribir,
vale ms dejar la pluma,
que es mejor nada decir
que no columnas henchir
con veneno y con espuma.
Aunque escriba V. en La Paz,
sea V. un poco guerrero,
que yo, a fuer de caballero,
de todo el mundo a la faz
escribo mi nombre entero.
Parece ser que el articulista desconocido no contest. Era natural que
se escondiese al ver aparecer a Balmes lanza en ristre.
Ya veremos en este mismo captulo lo satisfecho que estaba de su
obra y del rendimiento econmico de sta.
En resolucin, era hombre que vala mucho y que de ello estaba bien
enterado. No hemos de extraar que se enorgulleciese, cuando vemos
constantemente a nuestro alrededor soberbios pinginos que presumen de
literatos sin saber gramtica; de oradores sin leer un libro; de hombres de
mando cuando slo son hombres de mal genio; de virtuosos cuando slo
son fros o cobardes... gentes sin pasiones o entregados a stas, corazones
que nunca han luchado consigo mismos y que no se elevan a Dios sino
cuando sienten el escalofro de la muerte.
Por otra parte, es notorio que Balmes viva puede decirse con el
Kempis en la mano. Todos sus bigrafos coinciden en decir que el libro
estaba siempre sobre su mesa. Consta que cuando Balmes Huy de
Barcelona al campo en 1843, llevaba por toda impedimenta tres libros, uno
de los cuales era el Kempis. Y l mismo nos dice que siempre que lea un
libro prohibido (para lo cual estaba autorizado) senta la necesidad de
darse una lectura del fraile alemn. Dada su admiracin por Fray Luis de
Granada, es de suponer que sera la traduccin hecha por ste la que l
usaba a diario.
109

El Kempis... No intentamos descubrir a Kempis, aunque quizs no


estara de sobra explicar cmo lo descubrimos nosotros y el efecto que en
nosotros produjo el descubrimiento, los muchos beneficios de todo orden
que le debemos a pesar de que no somos sacerdotes, ni msticos, ni
siquiera ascticos, cmo, durante el tiempo en que hemos escrito este libro,
hemos pensado muchas veces que si hubiramos contado con ms caudal
espiritual y literario habramos hecho el libro de tal modo que en el centro
no' llevara la figura de Balmes, sino la de Kempis.
Pero no podemos menos de estampar aqu la observacin de que el
Kempis es todo lo contrario de los libros estimulantes que, ms o menos
directamente, nos han venido de Norteamrica. S orgulloso!, dicen
esos libros, reptete constantemente que triunfars, s ambicioso; de los
que luchan es la vida... y Kempis. desprciate a ti mismo; desprecia
hasta la misma ciencia si no conduce a Dios; procura ser el ltimo en
todo.
Y en cuanto al aspecto terrenal de la vida, contra la teora de
constante irritacin que levantan aquellos libros, Kempis establece la suya
inconmovible: En resistir a las pasiones se halla la verdadera paz del
corazn y no en seguirlas, y no hay otro camino para la vida y para la
verdad y entraable paz, sino el camino de la santa cruz y continua
mortificacin. Ve donde quieras, que no hallars ms alto camino en lo alto
ni ms seguro en lo bajo. Dispn y ordena todas las cosas segn tu
parecer y querer, que no hallars sino que has de padecer algo por fuerza o
de grado y as siempre hallars la cruz. Si desechas una cruz, sin duda
hallars otra, y puede ser que ms grave, porque toda esta vida mortal
est sealada de cruces. Si te dispones a hacer lo que debes, conviene a
saber, a sufrir y morir, a la hora te hallars mejor, y tendrs paz.
Cierto amigo mo tena cuatro hijos. Muchas noches soaba que se le
haba perdido uno de ellos, y despus de estas angustiosas e inacabables
peripecias del ensueo, lo encontraba, y cuando ya se vea feliz por tener a
sus cuatro hijos juntos, notaba que se le haba perdido otro, y se lanzaba en
su busca, y cuando lo hallaba, ya se le haba extraviado otro hijo. Y as
siempre. Pues yo creo que la sustancia de Kempis es que para conseguir la
paz del corazn es necesario convencerse de que nunca lograremos ver
juntos a nuestros cuatro hijos, sino que es esencial en el hombre el no tener
ms que tres de los hijos y la angustia del otro.
En toda la vida de Balmes se ve claramente la huella de Kempis.
Hasta en su aislamiento. No descubras tu corazn a quien quiera... Con
los mancebos y extraos conversa poco... No tengas familiaridad con
110

ninguna mujer, mas encomienda a Dios todas las buenas. Si te apartaras


de plticas superfluas, y de andar en balde y de or nuevas y
murmuraciones, hallars tiempo suficiente y aparejado para pensar buenas
cosas... Dijo uno, cuantas veces estuve entre los hombres, volv menos
hombre. En el recogimiento hallars lo que pierdes muchas veces por de
fuera: el rincn usado se hace dulce. Cuntas veces repasara Balmes en
su privilegiada memoria estas mximas de Kempis!
Haba aprendido a dominarse mucho por no faltar a los deberes que
para Dios, para s mismo y para con los dems hombres le impona la
religin dice Garca de los Santos. Sin embargo, como su
sensibilidad era tan exquisita, tan vehementes sus pasiones, y tena en tan
alto grado la idea del honor, cristianamente considerado, las ingratitudes o
las injusticias que sufra le impresionaban fuertemente, y entonces usaba
de una frase que ya otra vez hemos citado: El corazn chorrea sangre.
As era Balmes, y eso es verdaderamente ser bueno. Lleno de
pasiones fuertes, s; pero acorraladas por la fe. Dice otro bigrafo que, sin
la Religin, Balmes habra sido un hombre terrible, y yo digo, con
Chanfort, que slo llamo bueno al que tiene potencia para ser malo. Lo
dems es llamar virtuoso al que no bebe porque no le gusta el vino o al que
no fuma porque el tabaco le produce nuseas. El fondo de su carcter
dice Blanche-Raffin lo formaba una sensibilidad velada y comprimida
que atraa y remova fuertemente las simpatas. Por efecto de la
abnegacin cristiana y bajo la presin de la voluntad, esta sensibilidad se
haba plegado a las reglas de la razn austera. El mismo Balmes deca de
Po IX: Rene dos cualidades: mucha sensibilidad y completo imperio
sobre s mismo... Estas son precisamente las dos cualidades que forman los
grandes caracteres, esos caracteres tan raros en el mundo.
Gran polvareda levant la siguiente afirmacin de Soler: Tambin
hay quien le ha tildado de ambicin en muchos actos de su vida, no menos
que de codicioso... Mas en cuanto a lo ltimo, slo dir que no es extrao,
sino muy natural, que una persona que ha sufrido muchas privaciones y
que a fuerza de trabajo mprobo adquiri independencia, nombre, honor y
riquezas, sea muy celoso de todo esto, y pase tal vez un poco los lmites de
lo justo.
Nadie negar el empeo de Balmes en reunir dinero; pero no se
comprende por qu Soler le encuentra a este afn una explicacin tan
rastrera.
Es evidente que Balmes quera hacerse rico y que tena excelentes
condiciones para lograrlo. Se le conoce en el modo de contratar, se le
111

conoce en el aprecio que hacia de sus obras en el aspecto econmico. Su


talento estuvo siempre pegado a la realidad, y cuando se propona
esclarecer un problema filosfico, pronto lo pona al alcance de todas las
inteligencias, as como cuando se propuso hacer producir dinero a sus
libros y al mismo dinero que stos producan, sin esfuerzo lo lograba.
Como en el bigrafo es condicin indispensable la sinceridad,
copiamos estas tres cartas suyas, dirigidas al marqus de Remisa en 9 de
diciembre de 1844, 19 de febrero y 22 de abril de 1845:
Muy seor mo y de todo mi aprecio: Aprovechndome del
ofrecimiento que V. tuvo la bondad d hacerme, le remito a V. 10.000
reales velln, esperando que por el tiempo que permanezcan en poder de V.
se servir abonarme el inters que considere justo.
Muy seor mo y de todo mi aprecio: Adjunto le remito a V. veinte y
dos mil reales velln, esperando que con arreglo a lo que tenemos
convenido, se servir V. abonarme por ellos el inters del seis por ciento al
ao.
Muy seor mo y de todo mi aprecio: Adjunto le remito a V. ocho
mil reales velln, esperando que, con arreglo a lo que tenemos convenido,
se servir Y. abonarme por ellos el inters del seis por ciento al ao.
Como Brusi le pidiera precio de la propiedad de las obras de Balmes
publicadas hasta entonces (octubre 1846), ste le contestaba: ...dejando
aparte las otras cuya propiedad me pertenece tambin, y limitndonos a los
diez tomos formados de las siguientes: El Protestantismo, Filosofa
Fundamental, El Criterio, Cartas a un Escptico, me parece que valen a
razn de ochenta mil reales velln cada tomo. As, el total de los diez
tomos formara la cantidad de cuarenta mil duros. Puede V. meditar sobre
esta indicacin, y yo me reservo el derecho de pensarlo mejor.
No era mucho pedir, dado el xito que las obras haban alcanzado en
Espaa y en el extranjero. Balmes, pues, poda considerarse rico, y con
muchas esperanzas de aumentar su fortuna.
Lo extrao es que una persona como Soler, que tena motivos para
conocer bien a Balmes, diese a su afn de ganar dinero una explicacin tan
desproporcionada con la estatura del filsofo poltico. El mismo Soler, en
otro sitio, nos dice: atendido todo lo que hemos visto de l, era muy
posible que en adelante hubiese podido vrsele en situacin de obrar ms
que con slo escritos... Considero que la vida del Dr. Balmes desde aquella
poca (Barcelona) hasta al presente ha estado enlazada ntimamente con
112

cuestiones que en la actualidad no podrn ser reveladas, y que no faltarn a


su tiempo personas que escriban sobre ello cosas muy notables.
Y no se le ocurra a Soler que precisamente para estas cosas, para
obrar ms que con solos1 escritos hace falta dinero?
Lo primero que necesitaba Balmes para poder realizar sus altos
designios era la independencia personal, cosa inasequible si no se tienen
riquezas. Porque se puede ser filsofo a lo Digenes sin tener dinero; pero
quien quiera influir en el porvenir de su patria no puede vivir en un tonel.
Balmes no aspiraba a despreciar a Alejandro, sino a dirigirlo.
Adems, los hombres lo han fundado todo en sociedad sobre la base
del dinero, y como consecuencia de ello, hay muchas cosas espirituales
que slo pueden adquirirse con el oro. Y sobre todo, se necesita mucho
dinero para viajar por fuera de Espaa y permanecer por ah meses enteros,
y para influir en elecciones... y quin sabe? quin sabe?...
Relacionada con este aspecto del carcter de Balmes est su
intervencin en los negocios de su hermano. Creemos que el lector ha de
encontrar interesantsimos los siguientes prrafos de cartas que nadie
supondra escritas por un filsofo y que son una prueba ms de que su
espritu estaba constantemente aferrado a la realidad. Casi podramos decir
que, cuando se le ve tan enterado de las cosas menudas, parece que ha de
ser ms slida su filosofa.
En 2 de julio de 1841 escribi desde Barcelona a Jos Cerd: Miguel
tiene por trabajador a Jaume, fill de la Llcia; aunque saliente de aprendiz,
sabe muy bien su obligacin por lo que toca a cosas de pelfa; gana 8 reales
diarios, es cosa mdica. Para la fula ha encontrado para arcar y vestir un
obrador que es lo que basta; su precio, 8 reales mensuales; es uno a quien
compra la pelfa, y le tuvo la atencin de alquilrselo barato. Para enfurtir
seguir en casa Mestre. Por lo que toca a lo que V. dice de gorras de hule,
Miguel no sabe que haya nada; sin embargo, le espera a V. con
impaciencia... Todo el mundo lleva hule o charol en las puntas de los
zapatos... En el obrador de 8 reales hay un terrado bueno para charoles, no
para hules; l piensa aprovecharlo, y quizs para hules de dos canas...
Quizs dentro de poco se harn unos morriones, a ver si se puede sacar
cucharada.
Y en otra carta al mismo, deca:
...Los libros viejos e intiles pegarles fuego. La carabina darla por 6
ptas., o si no por 5, por lo que V. quiera. Los sombreros traerlos a sta.
Sobre el enban y dems, decirlo al encargado, pues tal vez no lo necesitar
113

y podr quedarse as. El retai venderlo, y cuando no, traerlo... Ayer hizo
Miguel una empresa de mil morriones, maana se firman los contratos... El
precio a que le pagar las animas de lana sern 12 reales cada diez dobles,
que hacen 20 de sencillas... Ayer hizo Miguel tambin otro trato de 30
sombreros de seda... Est en tratos para una partida de 30 sombreros
charolados; ahora est haciendo la prueba de charolar uno.
Recurdese tambin lo que escriba a Miguel desde Pars sobre la
misma industria.
Este sentido prctico le llev a reunir lo que quizs podramos llamar
una fortuna. Quin duda que si hubiese alcanzado siquiera a los cincuenta
aos de edad habra amasado un capital importante?
Y ved aqu con qu satisfaccin paladeaba el resultado de varios aos
de esfuerzo intelectual: al verse injuriado por el annimo corresponsal de
El Espaol, contestaba as pensando que en el fondo del ataque, adems
de los motivos polticos, estaba la amarilla envidia: Ven ac,
desventurado annimo, ven ac, hombre envidioso, dime: Soy yo culpable
de que el pblico se haya empeado en comprar todas mis obras, agotando
as en breve tiempo las ediciones? Soy yo culpable de que El
Pensamiento de la Nacin, poco tiempo despus de fundado, ya se
sostuviese abundantemente con las solas suscripciones, y de que, a pesar
de ser un peridico semanal que con un solo ejemplar satisface la
curiosidad de muchos lectores, tenga ms suscripciones que algunos
diarios y no necesite de nadie para nada? Soy yo culpable de que por
estas causas mi fortuna mejore? Para la venta de mis obras nunca me valgo
yo de la amistad que tengo con varios periodistas de Madrid, y de la que
podra proporcionarme muy fcilmente con todos ellos... Los peridicos
hablan o no hablan de mis obras segn lo creen conveniente o segn les
plazca; sin embargo, ello es que todo se despacha... El Protestantismo se
acab de publicar a principios de 1844, y est ya muy adelantada la venta
de la segunda edicin. En junio de 1845 se public El Criterio; en pocos
meses se agot la primera edicin, y se va despachando rpidamente la
segunda. De la Filosofa fundamental, cuyo tomo IV est en prensa, se
hallan ya vendidos muchos ejemplares; y al publicar la elemental, que no
tardar mucho tiempo en tener concluida, ya vers oh mi querido
annimo! cmo se despacha tambin. Yo te lo aseguro desde ahora, y te lo
aviso de antemano, a fin de que aproveches el tiempo para decir al pblico
que yo soy un monstruo salido del averno, y que as se abstenga de leer lo
que escriba en adelante. Pero te aconsejo que no te canses; el pblico lo
leer a pesar de tus impotentes esfuerzos: ya me parece que te estoy
114

oyendo que mis intereses van mejor. Qu quieres q=e haga yo en esto,
desventurada criatura? Acaso debo yo desear que volvamos a los tiempos
en que los autores se moran de hambre, siquiera se llamaran Cervantes o
Camoens? No he acudido yo jams al Consejo de instruccin pblica para
que recomendasen una obrita ma titulada La Religin demostrada al
alcance de los nios, y, sin embargo, hete aqu que ya estoy a la tercera
edicin, y me inclino a creer que no est muy lejos la cuarta. S, no tengo
ms patrimonio que mi pluma; pero mi pluma es para m un patrimonio
honrossimo y muy suficiente para vivir con independencia; si t te afliges
por esto, yo no s cmo remediarlo.
Esta modalidad prctica de su carcter se refleja en su filosofa.
Balmes puede ser llamado el filsofo del sentido comn. En substancia, no
hay ninguna afirmacin filosfica que pueda ser demostrada con absoluto
rigor cientfico, porque para la demostracin necesitamos un mtodo, y
habra que demostrar la certeza de la bondad de este mtodo, para lo cual
necesitaramos otro... Tenemos que renunciar a creer las cosas por
demostracin cientfica. Est muy bien la filosofa para hacer gimnasia
intelectual y para sacar unas ideas de otras; pero en el fondo, la base de
todas nuestras ideas, lo que produce en nosotros el convencimiento
completo de que lo que afirmamos, y sus consecuencias, es cierto; esta
base y origen de toda verdadera filosofa no es ms que la fe o el sentido
comn. As dice Balmes en la I de sus Cartas a un escptico, que dudar de
todo es arrojar la cosa ms preciosa de la razn humana: el sentido comn.
Y en El Criterio escribe: El Autor de la naturaleza no ha querido que una
conviccin que nos es muy importante dependiese del raciocinio y, por
consiguiente, careciesen de ella muchos hombres, as es que nos la ha dado
a todos a manera de instinto, como lo ha hecho con otras que nos son
igualmente necesarias... No hay filosofa que excuse la falta de sentido
comn (Con perdn de los filsofos, esto nos parece lo ms trascendental
de la filosofa de Balmes).
El mismo bigrafo Soler nos dice que tampoco perdi de vista jams
los hechos: deca que stos gobiernan al mundo con mucha frecuencia
mientras que en l se prescinde sobradamente de las leyes y de la justicia.
Este sentido de la realidad despertaba en l una tendencia fuertemente
constructiva, de aprovechamiento de la realidad. Balmes era todo lo
contrario de un disolvente. Unidad en el mundo, unidad en Europa, unidad
en Espaa. La divisin es la muerte. Por la divisin no progresaba Espaa.
Por la divisin (Reforma), la influencia de Europa en Amrica no haba
sido lo grande que deba ser.
115

Tena una fuerte y clara vocacin sacerdotal, pocas veces tan patente.
Garca de los Santos nos dice que Balmes le repeta continuamente que
tantas veces cuantas se hallara en condiciones de elegir estado, siempre
hubiera preferido el sacerdotal. Tambin tena excelentes condiciones de
gobierno, de mando y persuasin. Estas cualidades no son incompatibles
con la vocacin sacerdotal. Unidas con sta producen el misionero. Ahora,
que Balmes el sentido comn de Balmes prefiri ser misionero en
Espaa, pensando quiz como el don Luis de Vargas de Pepita Jimnez...
no quisiera incurrir en murmuracin, aunque sea con todo sigilo y de m
para usted; pero a menudo me doy a pensar que tal vez sera ms difcil
empresa el moralizar y evangelizar un poco a estas gentes, y ms lgica y
meritoria que el irse a la India, a la Persia o a la China dejndose atrs a
tanto compatriota, si no perdido, algo pervertido. Cosa por el estilo
pensaba tambin, segn Galds, aquel P. Gracin de Un faccioso ms y
algunos frailes menos.
Otro rincn importante del carcter de Balmes es el que ocupaba la
poesa. Menndez Pelayo le niega en redondo el ttulo de poeta, como le
neg el de historiador. Dice que no era indiferente a los goces estticos,
especialmente a los de la msica y la poesa. Pero sus infelicsimos versos
dan testimonio de lo estril de estas aficiones suyas, que, por otra parte, le
honran. Su entendimiento, lcido y vigoroso, pero no exento de cierta
sequedad prosaica, era ms apto para comprender la verdad que la
belleza.
Conformes con el maestro; pero creemos que se debe agregar algo;
que no se puede acabar tan pronto. Balmes tena una sensibilidad
exquisita, y sta es enemiga de la poesa. Entendmonos... si acertamos a
explicar una cosa que vemos muy claramente.
El genio potico, pongamos San Juan de la Cruz, pongamos
Caldern, lo concibe todo poticamente y as lo expresa. Pero los poetas
que no llegan a genios, todos los que no llegan a genios, tienen que excitar
su sensibilidad, tienen que observar cmo sienten mientras estn sintiendo
y tomando nota de su dolor, y despus tienen que moldear sus emociones
para que resulte una cosa bonita que en definitiva les reporte honores y, si
es posible, dinero. En palabras ms crudas: el poeta que no es un genio no
es sincero, ni con los dems, ni, probablemente, consigo mismo. El
hombre que al dar cuenta de que ha visto un montn de cadveres, dice
que sinti una emocin ancha y larga nos revela que, o no hubo tal
emocin o al expresarla la industrializa para decir las cosas de modo que
nunca se hayan dicho.
116

Pues bien, Balmes no era un genio potico y tena una vivsima


sensibilidad y era absolutamente sincero. Por eso no pas de tentativas
poticas desgraciadas y en cuyo mrito l mismo nunca lleg a creer.
Cuando dudaban de su talento o su discurso, sonrea; pero cuando dudaban
de sus poesas siquiera fuese consolndolo con el recuerdo de
Cervantes, eximio prosista y mal poeta se irritaba, porque vea que
tenan razn. Digamos con Pascal: si me dicen que soy cojo, no me
ofendo, antes compadezco al que me lo dice, porque estoy seguro de que
se equivoca;, pero si me dicen que discurro mal me irrito, porque no estoy
seguro de que se equivoca el censor.
Agreguemos que, como deca Clarn en la biografa de Prez Galds,
en realidad ser artista es seguir jugando, es continuar siendo nio, y esto s
que era incompatible con el carcter unilateral de Balmes, y con la misin
que l mismo se atribua. Cierto que ha habido polticos que escriban
versos, pero haba que ver los versos... y haba que ver la poltica!
Por ltimo, tena, para escribir versos, la enorme dificultad del
idioma. Balmes lleg a escribir bien el castellano, pero una cosa es filtrar
la idea a travs de un idioma adventicio y otra sentir el sabor de la palabra
al mismo tiempo que la emocin que con ella se ha de expresar; una cosa
es traducir ms o menos rpidamente, hasta magistralmente si se quiere, y
otra la presencia sbita de la palabra adecuada en el momento en que la
necesitamos para expresar un sentimiento.
Slo el que haya intentado escribir poesas en idioma extranjero
puede darse cuenta de esta enorme diferencia. Por muy grande que sea lo
que queremos expresar, siempre parece que estamos escribiendo un tema
de la gramtica respectiva.
Balmes era un espaol completo, y escriba siempre en espaol.
Balmes aspiraba a influir en todas las inteligencias y escriba en un idioma
de los dos o tres que pueden llamarse universales. Pero al llegar a la
poesa, el sistema flaquea.
Comprense las poesas suyas que hemos copiado en este libro con
los versos que copiamos ahora, y vase cmo la nica vez que escribi
versos en cataln le brotaban con naturalidad, con elegancia y sin
retorcimientos:
Nom pensaba, Valent,
que tan dols fos lo teu cant,
tan herms y peregr;
compn versos, creume a m
117

pocs sern qui pugan tant.


Ya ha visto el lector cmo tentaba tambin la lira burlona, en los
versos que dirigi al annimo de La Paz. Como curiosidad, copiamos
ahora unos epitafios de los que por entonces se usaban. Inocentes sonrisas
de sabio profesor.
Una suegra y una nuera
enterraron aqu juntas...
No habra tanto silencio
si no estuviesen difuntas.
Yace un recto magistrado
en esta urna funeraria:
es rica... Diz que era dado
a la pena pecuniaria.
Un pobrecito ahorcado?
Dicen que rob a un seor!
Y ese nicho tan dorado?
Ese rob por mayor.
Este ser algn grande hombre?
Hola! y es grande de Espaa...
Es que su tatarabuelo
dicen que hizo gran hazaa.
Tambin comenz una novela. Claro que con tendencia filosfica.
Apenas escribi unos trozos. Tampoco era ese su camino. Candoroso
argumento el que se inicia. Por lo pronto, ya haba un capitn preso y daba
la casualidad de que el soldado que hace la centinela ante el calabozo,
precisamente es uno a quien el capitn haba salvado la vida.
De la memoria de Balmes se cuentan maravillas, creemos que
exageradas.
Blanche-Raffin nos dice: A la edad de 22 aos saba de memoria el
ndice de un nmero extraordinario de volmenes. Preguntadme, dijo un
da a su condiscpulo Matas Codony. ste cogi un volumen de la Summa
de Santo Toms. Balmes recit el ndice sin titubear. Hizo otro tanto con el
2. volumen de Don Quijote, lo mismo con la Filosofa de la elocuencia de
Capmany.
Y segn Brunet, los bigrafos cuentan que a los 22 aos saba de
memoria los ndices de 10.000 libros. Aqu de la polarizacin de que
118

hablaba lord Macaulay. Podremos aadir que Balmes no necesitaba tal


sorprendente memoria. Se dice muy frecuentemente que la memoria es el
talento de los tontos, agregando en seguida que por excepcin hay o ha
habido hombres de talento con excelente memoria. La realidad es que se
cambia el sentido de la frase. sta quiere decir que la memoria hace el
papel de talento en los tontos; es decir, que el tonto acude a las ideas que
tiene almacenadas y las presenta como cosas actuales, o sea que en ellos la
memoria sustituye al talento. En este sentido la frase: la memoria es el
talento de los tontos es exacta. Todos conocemos a personas tenidas por
inteligentes a quienes jams se les ocurre nada y que jams han digerido
por completo una idea. Todas ellas se valen de la memoria para sustituir al
talento. Es difcil conocer que es tonto un hombre que tiene la cabeza llena
de datos histricos y que se sabe de memoria las teoras filosficas de los
grandes hombres.
Pasa en el alma lo mismo que en los sentidos: cuando falta una
facultad, otra se desarrolla desmesuradamente para suplirla, adems de
realizar su propia funcin. El ciego desarrolla su odo y su tacto; el sordo,
la vista; el tonto, la memoria.
Balmes no necesitaba suplir con nada su poderosa inteligencia. Claro
que tendra buena memoria, pero de eso a saberse los ndices de tantos
libros... Lo del Quijote, a fuerza de leerlo y con muy buena retentiva, se
comprende; pero para aprenderse los ndices sin leer las obras... era
necesario que Balmes estuviese incluido en el grupo de los que necesitan
de la memoria para hacerla talento.

119

Captulo XIII
EL PENSAMIENTO DE LA NACIN

Al entrar en esta poca de la vida de Balmes hemos de formular un


ruego para los lectores: que no vean en lo que sigue ni el menor asomo de
opinin poltica. Creemos que ni el ms suspicaz podr encontrarlo; pero
por si alguien cree ver siquiera una sombra de intencin que no sea la de
narrar escuetamente los hechos, desde ahora para entonces advertimos que
no tenemos otro propsito que el de contar lo que hizo Balmes, y a quien
lo contrario dijere, nosotros le diremos que miente si fuere caballero, y si
escudero, que remiente mil veces.
Lo primero que pasa es que no tenemos opinin poltica. El que esto
escribe cree que quien maneja los hilos del mundo se gua por razones
muy diferentes de las que mueven a los hombres. Ya puede Polichinela
forjar proyectos y atesorar experiencia, que el hombre que est escondido
en el foso lo llevar a que le den los palos precisamente donde menos los
espere. No es, pues, que seamos neutrales en Poltica, sino que creemos
firmemente que el nico alivio de la Humanidad que puede obtenerse es el
que sea consecuencia de buscar la perfeccin interior individual. Todo lo
que sea hacer planes generales y prever acontecimientos no es ms que
soberbia. El vuelo de una mosca puede modificar el porvenir de una
nacin si as est dispuesto.
No se concibe un plan poltico ms sano que el de Balmes, ni ms
desinteresado, ni ms fundado ni quiz ms conveniente para Espaa. Pues
pronto veremos su fracaso. Origen de ste? Las mil contrapuestas y
ocultas causas y subcausas que mueven a los hombres, que no est en
nuestra mano gobernar y que Dios maneja para fines que l solo conoce.
Quin sabe si en el cielo
ser ordenar desordenar el mundo?
La segunda causa de nuestra indiferencia es el escepticismo que
sentimos ante las narraciones polticas, escepticismo producido en los
primeros aos de nuestra vida precisamente por la lectura de El Criterio.
120

Una cosa son las guerras pnicas para los romanos y otra para los
cartagineses. Una la reconquista de Espaa para los cristianos y otra para
los rabes. Actualmente cada autor y aun cada periodista narra los mismos
hechos con colores incompatibles. Se ocurre esperar que cuando pase
algn tiempo las pasiones habrn prescrito y se sabr la verdad. Pero el
hecho es que ha pasado un siglo de la poca que venimos narrando y
todava no se ve la imparcialidad de ningn narrador. Como en realidad y a
pesar de la evolucin el hombre es siempre el mismo, el historiador
encuentra siempre analogas entre la poca en que vive y la poca que
narra y toma partido inconscientemente.
Haremos lo posible por extraer una sntesis de lo pasado sin relacin
ninguna con lo presente, como si la historia de nuestra patria hubiese
terminado al morir Balmes.
Continuaremos, pues, nuestra narracin sencilla de los sucesos
histricos de aquella poca; pero la historia que contamos ahora no ser ya
como el fondo del cuadro en que Balmes se mueve. Balmes va ahora a
intervenir directamente en la poltica y su historia engrana con la historia
de Espaa, sobre la que ejerci notable influencia durante unos aos. Es un
dolor que este influjo no fuese ms intenso y ms duradero.
Don Joaqun M. Lpez dimiti y fue substituido en 20 de noviembre
de 1843 por don Salustiano de Olzaga. Subi ste al Poder apoyado por
los moderados, pero cuando se alz con el mando empez a desarrollar
una poltica progresista y sus antiguos amigos se pusieron frente a l. No le
quedaba otra salida que la disolucin de las Cortes, y... Aqu puede el
lector conocer las opiniones polticas de cada escritor con slo leer si ste
afirma que Olzaga arranc a la Reina la firma de este decreto con
amenazas o si lo obtuvo por las buenas con unos bombones de regalo
adems; lo cierto es que se le acus de violencia, que cay y que fue
substituido por Gonzlez Bravo, jefe de los acusadores. Este Ministerio de
Gonzlez Bravo fue quiz el primero llamado puente. Promulg la ley de
Ayuntamientos, tan combatida; desarm a la Milicia Nacional y trajo a
Espaa a doa Mara Cristina. Lo ms importante y lo ms duradero fue la
creacin de la Guardia Civil. Pero ya en 3 de mayo de 1844 estaba
encargado del Gobierno el general Narvez. Motines fracasados en
Cartagena, Alicante y Murcia. Nueva convocatoria (cmo no?) de Cortes
Constituyentes, nueva Constitucin en 23 de mayo de 1845.
En enero de 1844 lleg Balmes a Madrid, ya con el propsito de
publicar un peridico. Un peridico poltico. La Sociedad no serva para
sus planes. En realidad, cada nmero era como un libro.
121

Buena idea tena Balmes de la poltica y de la prensa! Mirad lo que


pensaba de la poltica de nuestro pas. En la complicacin actual de
Espaa y de Europa, la cuestin que preocupa los nimos de nuestros
hombres es la presidencia del Congreso!
Y ved el concepto que tiene de la prensa: La prensa comenz dando
a luz la Biblia y ha descendido hasta el lenguaje de las verduleras.
All iba l a Madrid, a purificar la poltica y la prensa, con toda su
alma puesta en el intento. Y eso que era lector diario del Quijote! Para que
se vea cmo, si es cierto que Cervantes se propuso acabar con los libros de
caballeras, no intent acabar con el espritu de la alta aventura, tan
espaol y tan poco prctico.
Cada hombre tiene, en realidad, un vocabulario propio, y la palabra
poltica en los labios de Balmes o en su pluma o en su inteligencia no
significa lo mismo que en el empleo que de ella hacen los polticos. Para
Balmes la Poltica era lo que debe ser: un medio. El verdadero poltico se
propone un fin elevado y lejano y para conseguirlo establece medios,
algunos de los cuales son polticos... El defecto de la vida poltica est
generalmente en que la poltica se confiese o no se confiese se considera como fin de ella misma,. La salvacin poltica de Espaa llegar
cuando todos los alcaldes hayan logrado el puesto no porque queran ser
alcaldes, sino porque necesitaban serlo para ejecutar un plan.
Balmes se propona hacer una Espaa unida y eficaz: como medio
necesitaba intervenir en la poltica, y como instrumento para ello
necesitaba el peridico. As naci El Pensamiento de la Nacin. Para hacer
Poltica con letra mayscula... Quien se interesa mucho por las formas
polticas deca mostrndose muy entusiasta de este o aquel sistema, o
es ambicioso o poco entendido, y en otro sitio: Lo que se llaman
pasiones polticas suelen ser pasiones comunes. As era; todo eran pasiones comunes: ansia de riquezas, ansia de mando, ansia de venganza.
En este campo enarbola Balmes su bandera: No es tolerante quien
no tolera la intolerancia. Hermosa y cristiana bandera! Cmo haba de
prosperar en medio de la charca! Las ranas no eran ms que ranas, pero,
como eran tantas, dominaron.
Haba hombres buenos y cultos en el partido carlista; los haba
buenos y cultos en el isabelino; haba, como siempre en Espaa, mucha
gente buena y culta metida en su casa. En busca de los tres grupos se lanz
Balmes. Y su intencin, en sntesis, era que la representacin oficial de
Espaa fuese una representacin real de la nacin espaola.
122

No se sabe bien si primero pens l trasladarse a Madrid para la


realizacin de sus pensamientos o si fue llamado por quien necesitaba de
su auxilio y direccin.
Segn Garca de los Santos, sus compaeros de pensamiento poltico
eran el Duque de Osuna, el Marqus de Viluma, el Duque -de Veragua, don
Santiago de Tejada y don Jos de Isla Fernndez. Todos dejaron en manos
de Balmes la organizacin y despus la direccin del peridico. El
propsito era que El Pensamiento llegase a ser Gobierno, como l deca
francamente en una carta que escribi a Antonio Brusi pocos das antes de
la publicacin del primer nmero: con la mira de que El Pensamiento se
erija en Gobierno.
Tiene la nacin un pensamiento propio?, se preguntaba Balmes en el
prospecto. l crea que s y crea que era posible formular este
pensamiento como norma de organizacin social y fundamento de un
Gobierno slido. Crea que la confusin reinante no era el caos, sino niebla
y que, quitndola, se nos presentara el encantador panorama, con toda su
fecundidad y su belleza... Ya veremos lo que hizo la niebla con l.
El 7 de febrero de 1844 sali el primer nmero de El Pensamiento de
la Nacin. Se publicara semanalmente y tena 16 pginas en folio el
ejemplar. En esta primera salida, vuelve Balmes a hacer reflexiones sobre
el pensamiento poltico de Espaa. Extraa que se crea que Espaa no
puede tener un pensamiento poltico. Cmo puede no haberlo, dice, en un
pueblo que ha luchado durante ocho siglos por su independencia, que ha
reunido en una sola direccin elementos tan diversos, que ha conquistado
un Mundo Nuevo, que ha hecho frente a toda Europa, que ha aspirado a la
monarqua universal, que, despus de grandes desfallecimientos, ha
reaccionado tan virilmente contra Napolen, asegurando su personalidad e
independencia?
Protestaba Balmes contra la calificacin de anomala aplicada a la
vida de Espaa; y deca que, como nuestras anomalas haban tenido sus
causas, venan a ser paradjicamente unas anomalas regulares. Las causas
eran tres: minoridad de la Reina, la guerra de sucesin y la revolucin. Las
tres causas haban desaparecido. Todas las anomalas haban venido de que
eran diferentes las normas que guiaban la poltica de las que guiaban la
sociedad. Este es el pensamiento poltico predominante en Balmes. Ya
dijimos al principio de este libro cmo pensaba de Barcelona precisamente
esto mismo que ahora expresa refirindose a toda la Nacin. En
substancia, todos los problemas de Espaa han venido de que la
representacin poltica no corresponda a lo que realmente era la nacin.
123

El peridico empez tirando 1.000 ejemplares. Al comenzar el


segundo ao, la tirada era de 2.250. Se lea en el extranjero: consta que
uno de sus lectores era el Papa Po IX.
En otra carta que escribi a Brusi ante una protesta de ste, le deca:
... conozco que no ha comprendido ni el carcter, ni el origen ni el objeto
de la nueva publicacin... el objeto es principalmente poltico, prctico, de
aplicacin... ser como uno de los otros peridicos, salvo el carcter ms
prctico que ha de tener por ser semanal... En Francia y en todos los pases
del mundo un hombre est al mismo tiempo al frente de diferentes
empresas, y cuanto ms se extiende su nombre, lejos de daarse ninguna,
se las favorece.
Representa muy bien su alteza de espritu lo que en marzo le escriba
a su hermano Miguel al darle el psame por la muerte de una hija. Crees
por ventura que yo, en el bullicio de la capital, en una situacin nada
desagradable, con esperanzas para el porvenir, en una palabra, con un
conjunto de circunstancias a propsito para alucinar, crees, repito, que me
deslumbro? No, no hago caso de nada... Distrete animando la tienda; encomindalo todo a Dios, y andando.
Sin embargo, en sus cartas rebosa el optimismo del que ha acertado
con su cuerda. Es cierto que no se desvanece con las alturas, pero no
parece el mismo hombre que antes escriba a Ristol: Observo que he
escrito mucho, casi sin advertirlo, pero no hagas caso. El hombre que vive
en la soledad y el infortunio, aprovecha a veces la primera ocasin que se
le ofrece para desahogarse, y derrama tal vez en sus escritos, aun sin
quererlo, la amargura de la hiel que inunda sus entraas.
Ms adelante lo veremos hundirse nuevamente cuando se convence
de que ni con buenos propsitos ni con buenos amigos ni con buenos
peridicos puede acallar a las ranas. Balmes saba mucho de alta poltica;
pero no saba que en la poltica menuda, en todos los pases se cumple la
ley de Gresham, y la moneda mala expulsa del mercado a la buena. Y este
hombre que con tanta firmeza comienza, escribir a otro amigo: Dudo
mucho que pueda hacer bien escribiendo de poltica.
A nadie puede extraar el poderoso influjo que en la vida pblica
lleg a tener Balmes. No hay nada ms fuerte que un hombre espiritual
cuando se pone a hacer obra prctica. Considerad el nmero, de hombres
de estudio que todos conocemos y que han enriquecido rpidamente en
cuanto se dedicaron a ganar dinero. Balmes, adems, y a pesar de sus
estudios y sus meditaciones, viva siempre mirando al exterior. Su
contemporneo y bigrafo Antonio Soler, dice: Esto haca que los que
124

conversaban con l tuviesen que andar a veces con cierto temor, siendo
observador en tal grado que penetraba a los dems hasta lo ms ntimo de
su alma. El corazn puro penetra el cielo y el infierno, dice Kempis,
Buena leccin para los hombres prcticos!
Y todava durante algn tiempo continu escribiendo y publicando en
Barcelona La Sociedad y terminando el ultimo volumen de El
Protestantismo, y haca largos viajes.
Segn Garca de los Santos, se levantaba al amanecer, se preparaba
durante media hora para celebrar la Misa, tomaba chocolate, rezaba, lea
los diarios y despus trabajaba de cuatro a seis horas. Si tena tiempo, sala
a la una, para hacer alguna visita, generalmente a casa del Marqus de
Viluma, y en el invierno paseaba algunos das antes de comer. A las dos y
media coma, rezaba y se dedicaba a leer hasta que iban a buscarlo para
pasear, lo que sola hacer por el Retiro, la Fuente Castellana, las Delicias,
la ronda o la plaza de Oriente y, si haba llovido, por las calles. Al volver
de paseo le gustaba recordar los puntos que haban tocado en la
conversacin ligando unas cuestiones con otras, que solan ser de poltica,
historia, recuerdos de la guerra civil, filosofa, religin, moral, costumbres,
clculos sobre el progreso del mundo. Este punto lo trataba con mucho
entusiasmo: tan grande era su fe en el progreso de la humanidad mientras
no se aparte del camino del bien!
Con la lectura de los peridicos de la tarde, la del Kempis, alguna
correccin de artculos de pruebas y con la visita de Vicua, Tejada,
Vidaondo, Cabanillas, Suit, Martnez Lafuente o Moreno pasaba la noche
hasta las diez y media, en que cenaba, y a las once y media o las doce se
recoga. Lo visitaban frecuentemente, adems, el seor Montero, obispo de
Coria, despus arzobispo de Burgos, y el seor Codina, que fue despus
obispo de Canarias; el seor Alcntara Navarro, el Duque de Fras, don
Cebrin Sevillano, su confesor, los PP. Pujal y Carasa, don Pablo Ruiz, don
Pedro Lahoz, don Juan Nepomuceno Lobo, don Juan Manuel de
Berriozbal, don Juan Ignacio Moreno, el Marqus del Arco, don Jos
Vicente Caravantes, don Anastasio Rodrguez, don Miguel Paredes, don
Juan Nepomuceno de Francisco, don Mariano Cuvells, el Duque de
Rinsares. Coma poco y no fumaba.
Sola dormir cinco o seis horas, y todas las noches, en el momento de
coger el sueo, senta una fuerte opresin y palpitacin que lo despertaba y
le haca sentarse algunos instantes en el lecho; despus se dorma
tranquilamente.
125

El 3 de mayo de 1844 constituy Ministerio el general Narvez, pero


sin cubrir la cartera de Estado durante unos meses. El Marqus de Vil urna,
principal aliado de Balines, fue nombrado embajador en Londres. Y
entonces Narvez le ofreci el Ministerio de Estado. Como las ideas
polticas de Viluma, que eran las de Balmes, parecan exageradas a
muchos, se produjo gran ruido por el ofrecimiento de la cartera. El mismo
Balmes no saba ciertamente si Viluma aceptara o no.
.Recibido el ofrecimiento, volvi ste a Espaa y fue a Barcelona,
donde estaban Narvez y las reinas. All comenzaron las conversaciones y
los regateos. El 6 de junio haba llegado a Barcelona el nuevo ministro de
Estado; el 23 llegaron los ministros que haban quedado en Madrid, y en
seguida present Viluma la dimisin, que no le fue admitida hasta el da 1.
de julio, despus de haberse celebrado muchos y largos Consejos de
Ministros.
Parece que estaban todos de acuerdo en reunir nuevas Cortes, con
ciertas reformas; en arreglar las cuestiones religiosas de acuerdo con el
Papa, y en la suspensin de la venta de bienes eclesisticos. Pero Viluma
exiga que se declarase nulo todo lo hecho despus del Estatuto y que al
llegar la Reina a la mayor edad diese una nueva Constitucin segn los
acuerdos ya expresados. Los otros no se atrevan, y queran hacer la
modificacin lentamente y por medio de las Cortes.
Al da siguiente de ser admitida la dimisin de Viluma, lleg Balmes
a Barcelona. Ya era tarde.
Padeca de humor herptico, y pas una temporada tomando los
baos de La Garriga. El 5 de septiembre volvi a Madrid.
El 4 de julio se haba publicado en Barcelona el decreto de disolucin
y convocatoria para el 10 de octubre.
Todos estaban desalentados. Slo el espritu de Balmes segua en pie.
Y comenz lo que podemos llamar su predicacin sobre las elecciones:
accin, unin y Gobierno verdaderamente nacional. Este era su programa.
A votar y a perdonar. No quedaba otra salvacin para Espaa.
Y empez el ataque contra Balmes. La nacin tena un pensamiento
poltico, ciertamente, el que tuvo durante muchos aos: no consentir que
nadie ascienda, tirar de los pies al que demuestre condiciones de
superioridad. Cmo iba la Espaa poltica a tolerar el encumbramiento de
un cleriguito provinciano, que ya molestaba bastante con el buen xito de
sus obras filosficas? Pero Balmes no tiene miedo; ms bien parece crecerse ante la lucha. Se le acusa de carlista y de esparterista y de eclctico:
126

cualquier cosa! La cuestin es no ayudar a nadie y no reconocer que hay


un hombre que vale ms que nosotros y que tiene derecho natural de
mando. Aqu hemos nacido todos para mandar.
La Comisin Central monrquica para las elecciones publica un
manifiesto escrito o inspirado por Balmes. Narvez tiene miedo y publica
un decreto que suspende la venta de los bienes eclesisticos hasta que las
nuevas Cortes resuelvan.
En Catalua el mismo Balmes dirigi las elecciones, y con
maravilloso tino. En la candidatura figuraban el Marqus de Viluma y un
amigo ntimo de Balmes, Joaqun Roca y Cornet. Balmes march a Madrid
al tercer da de las elecciones (que entonces duraban cinco) y cuando
termin el viaje, las elecciones haban terminado tambin. Pero... en
Barcelona fracas la candidatura balmesiana. Quin lo extraar?
Mas al cabo de un poco tiempo, despus de abiertas las Cortes, el
partido se compona de veinte diputados. Los ms importantes eran el
Marqus de Viluma y el Duque de Veragua.
Para substituir a Viluma, fue nombrado ministro de Estado Martnez
de la Rosa.
Lleg el momento crtico para la minora balmesiana. El ministro de
Hacienda, Mon, present un proyecto a las Cortes sobre Culto y Clero.
Balmes hizo un comentario tajante: si no podan hacer ms eran muy
dbiles; si no queran hacer ms, tenan muy mala intencin; si no saban
hacer ms, no eran capaces de desembrollar la situacin: de cualquier
modo, no era gente a propsito para un arreglo definitivo.
El Marqus de Viluma present una enmienda conforme a las ideas
de Balmes. El Ministro se alz airado y dijo que la enmienda haba sido
introducida de una manera ratera. Ante la protesta de los ofendidos, dijo
que l no se refera a las personas, sino a la teora. Cabe nada ms
sencillo? Yo no digo que es usted una rata, sino que se porta usted como
las ratas. El Congreso qued satisfecho. Pero Viluma y los dems
firmantes de la enmienda, menos tres, presentaron la renuncia de sus
cargos. El Gobierno da explicaciones, ruega. Tiene miedo porque sabe que
detrs de aquellos veinte diputados renunciantes (los que firmaban la
enmienda eran veintitrs) hay un gran sector de la opinin espaola. Intil.
Los renunciantes publican un manifiesto en el que explicaban que aquello
no haba sido un acto aislado, sino el ltimo de una serie en que
sistemticamente se haba negado el Gobierno a dar estado parlamentario a
la cuestin.
127

Vino la reaccin: el 17 de febrero de 1845, el Gobierno present un


proyecto de ley para devolver al clero secular la parte de sus bienes que
aun no se haba vendido. Tal fue la eficacia de la razn y del pensamiento
de nuestro hroe.
Pero el momento supremo de la poltica de Balmes fue el del
casamiento de la Reina. No era, sin duda, ms que un elemento de su pian
general; pero, sin duda tambin, fue el problema que mas le apasion y el
que mayor desengao le produjo. As deca despus a su amigo Ristol:
Nunca, nunca hubiera esperado un da tan amargo y tan cruel como aquel
en que me anunciaron el casamiento de la Reina. La nica esperanza que
nos quedaba se desvaneci para siempre.
La tragedia real y Real la plantea as, en cuatro lneas, Zabala y Lera:
En virtud de tal acomodo sobre asunto que deba ser de la nica
incumbencia de la nacin espaola, quedaban como candidatos a la regia
mano Montemoln, el Conde de Trpani, hermano de doa Mara Cristina,
y los dos hijos del infante don Francisco de Paula, a saber: don Enrique,
duque de Sevilla, y don Francisco, duque de Cdiz. La candidatura de
Montemoln dej de cotizarse en cuanto se supo que don Carlos se negaba
al matrimonio, caso de que su hijo no fuera admitido como verdadero
soberano; la de Trpani result inutilizada por la opinin de los espaoles,
que tom la persona del prncipe napolitano como blanco de sus stiras; la
del infante don Enrique se encarg l mismo de hacerla imposible por haber manifestado sus aficiones progresistas, y la del Duque de Cdiz no le
era grata a doa Isabel. Consecuencia de todo ello: la Reina se cas con
el Duque de Cdiz. Alguien saldra ganando con este suicidio, alguien que
no fuese Espaa, ni la Reina, ni la justicia, ni la moral.
Haba muchos partidarios de la solucin ms simple y que quiz
habra sido la ms conveniente para todos: el casamiento de la Reina con
Montemoln, representante de la otra rama borbnica. Por consiguiente,
esta unin no fue, ni mucho menos, una ocurrencia de Balmes. ste no
hizo en este asunto, como en otros muchos, ms que escuchar la opinin
de lo ms sano de Espaa y las conveniencias de sta, y tomrselo con
todo el calor de su alma ardorosa y rectilnea.
El casamiento de Isabel II fue un caso de lo que podramos llamar
infeccin internacional. Las naciones que quieran gobernarse por s
mismas han de ser fuertes, entendindose por ello, no solamente que
tengan potencia militar, sino muy principalmente que estn unidas. Los
organismos fuertes son los nicos que resisten la invasin microbiana.
Espaa, debilitada por tanta lucha interior, no poda reaccionar contra las
128

infecciones. Ved con qu sencillez habla de la enfermedad Seignobos en su


Historia de Europa.
Los matrimonios espaoles. Los Gobiernos de Francia y de
Inglaterra se haban puesto de acuerdo en 1845 para reglar los
matrimonios de la reina de Espaa, Isabel, y de su hermana la infanta
Luisa. Pero los dos embajadores ingls y francs en Madrid, rivales
personales, trabajaban contra las instrucciones de su Gobierno.
Palmerston, vuelto al Ministerio de Asuntos Extranjeros en 1846, complic
la cuestin reclamando contra el arbitrario Gobierno de la regente Cristina.
Luis Felipe consider anulada la convencin de 1845 e hizo celebrar el
matrimonio de su hijo, el duque de Montpensier, con la Infanta, al mismo
tiempo que el matrimonio de la Reina; Palmerston declar rota la
inteligencia con Francia.
Inglaterra y Francia haban acordado que la Reina de Espaa se
casase con un descendiente de Felipe V, y, por consiguiente, que no poda
casarse con un Coburgo ni con un hijo del Rey de Francia. Ms adelante,
Inglaterra manifest a Espaa que slo admita tres candidatos: el prncipe
Leopoldo de Sajonia-Coburgo y los dos hijos de don Francisco de Paula.
Estas modificaciones y contradicciones se notificaban a los sucesores de
los Reyes Catlicos, que a ellas, por lo visto, se atenan. Poco despus,
Inglaterra se puso concretamente a favor del infante don Enrique, el
progresista... Ya no quedaba ms que don Francisco. Y aquella mujer de
gran corazn, que quiz habra sido una buena esposa y madre, se cas con
don Francisco.
Balmes empez por decir que se dejaba llevar de un impulso
sentimental ms bien que de una idea. Pero agregaba que la cuestin era de
vida o muerte y peda que se diera lugar a la reflexin para que la razn
dominase a las pasiones, la verdad deshiciese el error, la poltica nacional
triunfase de la extranjera, el bien comn dominase al particular y lo grande
y definitivo se impusiese a lo raqutico y transitorio. La Reina poda
escoger marido, pero la nacin tena el derecho de manifestar sus
sentimientos en una cuestin tan trascendental por medio de las Cortes, de
la Prensa y por todo otro medio legal. Dicen que es una cuestin europea,
enhorabuena; pero no se olvide que, ante todo, es una cuestin nacional.
Balmes citaba estas palabras de Mon: Somos ministros de una reina de
catorce aos, por la cual han de pasar todas las cosas sin que ella pueda
manifestar decididamente su voluntad, que, por fuerte que sea, no tiene
ms que catorce aos.
129

Quin haba de ser el esposo-rey? No podan serlo determinados


prncipes europeos, que slo tienen el nombre, aunque sean parientes de
nuestra familia real. Recordemos lo que pas con el conde de Trpani: la
opinin pblica estall con una verdadera manifestacin de impopularidad.
Alguien ha hablado del casamiento con el heredero de la corona de
Portugal. Este pensamiento, mirado en abstracto, es de gran trascendencia
poltica, pero prcticamente irrealizable. Inglaterra no consentira esta
unin ibrica; el espritu nacional de Portugal se presentara irreductible;
Espaa, que no tiene fuerzas para satisfacer las necesidades de las antiguas
provincias, las tendra mucho menos para alimentar a Portugal. La unin
ibrica es y ser durante mucho tiempo una bella ilusin irrealizable. Las
lecciones de la historia nos ensean que los lmites de las naciones no son
siempre los naturales; una nacin no puede unirse a otra sin tener vida y
orden interior y prestigio exterior: todo eso le falta a Espaa.
Un prncipe alemn de poca importancia no sera ms que un
marido, y si estaba muy ligado a una potencia, las otras no lo consentiran.
Francia ya haba anunciado que no consentira que la corona espaola
saliese de la Casa de Borbn. Adems, a Espaa no le convenan entonces
alianzas: nuestra independencia y nuestra paz estaban entonces en la
neutralidad.
Ciertamente, el matrimonio de la Reina no debe ser una negociacin
extranjera, pero tampoco hemos de querer que nos traiga un conflicto
exterior. Europa, Inglaterra sobre todo, vera con repugnancia y quiz con
protesta el casamiento de Isabel; con un hijo de Luis Felipe. Adems,
pobres polticos son los que consideran como un ideal nuestra alianza con
Francia.
Para examinar la conveniencia del matrimonio de la Reina con el hijo
de don Carlos, Balmes prescinde del aspecto jurdico de la cuestin
dinstica, para mirarla solamente como un hecho que ha costado a la
Nacin siete aos de guerra y torrentes de sangre. Prescinde de todo
inters o aficin de personas para no mirar ms que el bien de Espaa, al
cual se ha de sacrificar hasta la familia real. Pues bien, el casamiento de la
Reina con el hijo de don Carlos acaba para siempre la cuestin dinstica.
La experiencia de todos los pueblos, nuestra experiencia y los temores de
la guerra que puede volver, prueban la trascendencia de este punto. Este
casamiento, adems, asegura nuestra independencia. Mientras exista la
cuestin dinstica, Espaa no puede romper las hostilidades con ninguna
nacin europea. Cualquiera nacin que est en guerra con nosotros, sobre
todo si son Francia o Inglaterra, lo primero que hara sera encender aqu la
130

guerra civil, y ayudando ellos con un pequeo esfuerzo militar y


econmico la causa carlista, tendran la seguridad de triunfar sin peligros,
con gran dao nuestro. Si acabamos nuestras divisiones, la situacin de
Espaa respecto al exterior ser muy respetable. Franceses e ingleses
tienen viva todava la memoria de la guerra contra Napolen, y ms an
las heroicidades de la ltima guerra civil.
Este casamiento, adems, hara imposible en Espaa el triunfo de la
revolucin. Espaa est dividida en tres partidos: el progresista, el
moderado y el carlista. Todos los Gobiernos desde la muerte de Fernando
VII han pertenecido a un partido, y, por tanto, han tenido en contra a la
mayora de la nacin. Ningn Gobierno as puede gobernar bien y en paz.
El partido carlista, para hacer dbil e inseguro a cualquier Gobierno no
necesitaba ms que encerrarse en su casa. En esta situacin, los
revolucionarios tienen siempre preparada una salida. Por el contrario,
casada la Reina con el hijo de don Carlos, quedaran invariablemente
ligadas con la corona todas las fuerzas conservadoras, que forman la
inmensa mayora espaola. Un movimiento militar que se pronunciase en
sentido revolucionario tendra que ir contra el trono y contra la masa de la
nacin, y en tales circunstancias no es posible un xito definitivo, a pesar
de la sorpresa del primer momento.
Tendramos, adems, un equilibrio del espritu antiguo y del nuevo.
Hay dos hechos innegables: el arraigo de los antiguos principios de
Religin y Monarqua en la sociedad espaola; la entrada del nuevo
espritu de reforma en algunos espritus. Hermanar las personas
representativas de las dos tendencias sera combinar bellamente el
principio impulsor con el principio moderador, sin preponderancias ni
convulsiones. Entonces sera posible fundar un Gobierno verdaderamente
nacional que tuviese por suyas todas las fuerzas vivas de la sociedad.
Reconoce Balmes que hay graves dificultades y que la principal es el
peligro de una reaccin carlista, tanto ms peligrosa cuanto que el
pensamiento es que el hijo de don Carlos no venga como esposo
honorario, sino que es necesario que tome parte activa en el gobierno de la
nacin. Si se resuelve esta dificultad, queda resuelto el problema.
La reaccin ira contra las cosas o contra las personas. Reaccin
contra las cosas quiere decir destruir los hechos consumados, o sea volver
los bienes a la Iglesia, dejando las cosas tal como estaban al morir el Rey.
Los temores que tienen muchos sobre este punto, prueban dos cosas: la
debilidad intrnseca de los que llaman hechos consumados, y la oposicin
en que estn con la mayora de la nacin. Los hechos consumados no
131

pueden admitirse en derecho hasta que hayan pasado por la nica


autoridad competente, que es la Iglesia. Antes, pues, de que venga a
Espaa el hijo de don Carlos, resulvase definitivamente con el Papa la
situacin de los bienes eclesisticos. Hecho esto, el prncipe no podr ser
acusado de duro para una parte, ni de blando para la otra, pero si se dejase
a l la resolucin de este problema, realmente el conflicto sera inevitable.
Balmes no cree que el entusiasmo por las formas polticas sea tan
fuerte como el de los intereses creados. Las formas polticas van siempre
subordinadas a las cuestiones sociales; no son ms que un instrumento que
se toma o se deja segn conviene a cosas ms profundas. Es evidente que
en Espaa la realidad social va en direccin contraria a las formas
polticas, por lo cual stas son cosa postiza e hipcrita. Los mismos liberales tienen que falsearlas, de manera que de todo hemos tenido menos un
Gobierno propiamente parlamentario. Hay que buscar en la sociedad los
verdaderos principios que la constituyen.
En cuanto al temor de una reaccin contra las personas, ste viene de
confundir lo que habra pasado si don Carlos hubiese triunfado por las
armas, con lo que pasara en el caso de la reconciliacin. sta matara
todas las rivalidades personales, causa de odios y de empobrecimiento del
erario; la reconciliacin hara concurrir al bien pblico muchas
inteligencias que ahora estn alejadas de l, y dara mayor rendimiento a la
actividad de los servicios, ocupados ahora en gran parte en miserables
intrigas polticas.
Continuaba estudiando en El Pensamiento de la Nacin cada uno de
estos subproblemas, con la altura y la serenidad del filsofo y del
ajedrecista. Realmente, parece Balmes un ajedrecista que juega solo,
llevando piezas blancas y negras.
El 25 de abril de 1845 sali Balmes hacia Pars. Asegur que su viaje
no tena relacin de ninguna clase con la poltica. Pero, quin lo dudar?
Garca de los Santos afirma el carcter poltico del viaje, y asegura que
Balmes tuvo grande influjo en la abdicacin de don Carlos y en la
orientacin poltica que tom el Conde de Montemoln. Asimismo dice
que dict, en relacin con este asunto, unas magnficas cartas que firmaba
un distinguido personaje que estaba en relaciones ntimas con la corte de
Bourges. Quin era este personaje? Todas nuestras sospechas dice el
infatigable P. Casanovas se dirigen al P. Mariano Puyal, de la Compaa
de Jess, que, por designacin del mismo don Carlos, haba sido preceptor
de los hijos de ste, hasta que el cargo de provincial le oblig a retirarse,
conservando, sin embargo, una ntima amistad con la familia desterrada.
132

No vemos en Madrid otra persona que por una parte tuviese con el de
Bourges el prestigio y la intimidad que exiga una gestin como sta, y por
otra, estuviese tan identificado con Balmes que pudiesen escribir los dos
con la misma pluma.
La sospecha parece tornarse en seguridad con la siguiente carta del P.
Puyal que copia el P. Casanovas:
Mi discpulo (el Conde de Montemoln), a quien ha dejado don
Celedonio (el P. Celedonio Unanue, S. J.), me escribi una carta finsima,
que siento no poder enviar a usted, a lo menos copiada, pidindome le
proponga algunos sujetos de cualidades, entre quienes pueda escoger uno
con quien entenderse en sus secretos. Le he contestado segn mejor me ha
parecido; y la suma es que es sumamente peliaguda la comisin que me
da; que apenas conozco a nadie en el da; que yo, por lo mismo que tengo
tan explorado aquel terreno, soy mucho ms difcil en contentarme de
sujetos; y que el vivo inters que me tomo por su bien es otro captulo que
aumenta no poco mis embarazos. Luego, le designo a don Jaime Balmes
como nica persona que me llena, y que creo la ms idnea bajo todos
conceptos. Por ltimo, le aado que de mi familia (la Compaa de Jess)
no le propongo a ninguno, as porque l claramente no me lo dice, como
porque tal vez cualquiera de ella le podra hoy da ser ms perjudicial que
provechoso.
No hay que decir (estbamos en Espaa) que inmediatamente se
formaron entre los carlistas dos partidos: uno favorable a la renuncia y otro
opuesto a ella.
Balmes no fue a ver a don Carlos ni a Montemoln; pero recibi la
visita de un general enviado de Bourges, el cual le manifest el
agradecimiento del segundo por los servicios que prestaba a su causa.
Balmes asegur que no haca ningn sacrificio, porque la causa del
prncipe iba unida a los principios que l crea nicos para salvar al pas.
As lo cuenta Garca de los Santos.
El 18 de mayo de 1845, don Carlos envi a su hijo Carlos-Luis la
renuncia a su favor de todos los derechos a la corona de Espaa,
quedndose con el ttulo de conde de Molina. Carlos Luis acept la
transmisin y tom el ttulo de conde de Montemoln. En seguida dirigi a
los espaoles un manifiesto, del que son estos dos prrafos (que se
suponen escritos por Balmes):
Hay en la familia real una cuestin que, nacida a fines del reinado de
mi augusto to el seor don Fernando VII (que santa gloria goza), provoc
133

la guerra civil. Yo no puedo olvidarme de la dignidad de mi persona y de


los intereses de mi augusta familia, pero, desde luego, os aseguro,
espaoles, que no depender de m si esta divisin que lamento no se
termina para siempre. No hay sacrificio compatible con mi decoro y mi
conciencia que no me halle dispuesto para dar fin a las discordias civiles y
acelerar la reconciliacin de la real familia.
Si el cielo me otorga la dicha de pisar de nuevo el suelo de mi patria,
no quiero ms escudo que vuestra lealtad y vuestro amor; no quiero abrigar
otro pensamiento que el de consagrar toda mi vida a borrar hasta la
memoria de las discordias pasadas y a fomentar vuestra unin, prosperidad
y ventura; lo que no me ser difcil si, como espero, ayudis mis ardientes
deseos con las prendas propias de vuestro carcter nacional, con vuestro
amor y respeto a la santa religin de nuestros padres, y con aquella
magnanimidad con que fuisteis prdigos de la vida cuando no era posible
conservarla sin mancilla.
En julio sigui Balmes el viaje a Blgica, donde visit Bruselas,
Gante, Anvers, Lovaina, Nivelles y Salinas. Invitado a comer por el
cardenal arzobispo de Malinas, encontr all a todos los obispos de Blgica
con el Nuncio y varios vicarios generales y secretarios. Otro da comi con
el Rector y los profesores del Seminario. El Nuncio, a quien conoci all,
era nada menos que Joaqun Pecci. En octubre volvi Balmes a Madrid.
Pero el 16 de julio haba salido en Madrid el primer nmero de El
Conciliador, simblico nombre aplicado a un diario que Balmes haba
credo necesario publicar sin que por ello dejase de aparecer El
Pensamiento de la Nacin.
Fue nombrado director el notable literato mallorqun Jos Quadrado,
que ya en su tierra diriga una revista titulada La Fe, y Balmes, desde
Pars, en medio de sus estudios y gestiones polticas, escriba a Quadrado
el programa interno del peridico, en estos trminos:
Sostener los buenos principios en toda su pureza, quitndoles la
dureza que los hombres con sus errores y pasiones hayan querido darles en
la aplicacin; acomodarse al espritu del siglo sin desviarse un pice de los
eternos principios de la moral ni de cuanto nos ensea y prescribe la
Religin Catlica; conservar en lo posible lo antiguo sin desdear
demasiado lo nuevo; fijar el punto en que se hayan de estrechar la mano
las instituciones de los tiempos anteriores con las del siglo diecinueve;
determinar el desarrollo que se haya de consentir al elemento popular, para
que no dae a la unidad y fuerza de la monarqua; sealar los medios con
que se hayan de buscar en la sociedad los elementos que encierra de
134

gobierno para hacerlos subir cual fecundante savia hasta las regiones del
poder; en una palabra, formular un sistema verdaderamente nacional, que
por medio de transacciones amplias y equitativas, lo concilie todo, acabando para siempre con las reacciones y las revoluciones: he aqu una
tarea bien difcil; y ste, sin embargo, es el objeto del peridico que usted
va a dirigir... Comenzara el prospecto haciendo notar el punto de lasitud y
postracin a que han llegado todos los peridicos polticos de Espaa; la
visible descomposicin de que ofrecen sntomas todos ellos; la necesidad
de una bandera a que puedan acogerse todos los hombres de todos los
partidos, sin que se les obligue a pasar por las horcas caudinas, y de
constituir el poder pblico sobre una base verdaderamente nacional, en que
entren todos los espaoles, apindose todos alrededor del trono, y se
acaben para siempre, por medio de transacciones prudentes, las divisiones
que han producido discordias y guerras, y que a la sazn producen an
desvo y alejamiento... Me parece que aunque est usted en relacin con
una empresa y con un crculo poltico, el peridico no debe sonar como tal
en el prospecto. El prospecto no ha de ser un manifiesto de un partido.
Adems, hay cosas buenas para sabidas, mas no para dichas. Hay cosas
que son pblicas y que, sin embargo, no se reconocen jams
explcitamente. En mi concepto, con esto no ganara autoridad el
peridico, pues lo que es sus relaciones con ciertos hombres nadie las
ignorara, y perdera en libertad para ciertas indicaciones, para ciertas
noticias, para ciertas maniobras de estrategia periodstica, en que no
conviene que se corra enteramente el velo, bastando que se levante una
punta de l... Por lo dems, aliento y bro: fuerza de conviccin, lealtad de
sentimientos, sinceridad de palabras, inspirarse en las conversaciones con
toda clase de hombres, sin constituirse dependiente de ninguno; pensar por
s, escribir por s, no decir jams sino lo que se piensa, jams una palabra
contra lo que se piensa; por ningn motivo, por ninguna consideracin,
bajo ningn pretexto.
Despus de larga preparacin, el peridico se dedic a defender el
proyecto de matrimonio real. Intil. Los unos lo tachaban de liberal; los
otros de absolutista. A los cinco meses, el peridico desapareci. Y Balmes
fracas en la conquista del partido moderado, que era el principal fin que
El Conciliador persegua.
El ltimo nmero de El Pensamiento de la Nacin correspondiente al
ao 1845, fue denunciado, con todo el aparato de invasin de la polica e
incautacin de la tirada. Vista la causa, recay sentencia absolutoria.
135

Ya no se discuta a Balmes: se le atacaba. Quin habra podido


vencer dialcticamente a aquel filsofo poltico?
Se publicaba en Madrid El Espaol; peridico que con frecuencia
haca dura crtica de la labor de Balmes. ste contestaba
humorsticamente: no daba importancia al enemigo. Era necesario, pues,
atacar a nuestro hombre en lo que ms pudiera dolerle. Y en El Espaol
apareci un da de agosto de 1846 durante una temporada que Balmes
pasaba en Vich, una correspondencia fechada en Barcelona Mena de
injurias personales contra el Director de El Pensamiento de la Nacin.
Contaba que Balmes andaba haciendo propaganda poltica y que en uno de
los pueblos le haban dado una paliza; que cuando era seminarista se le
haba negado una beca porque era liberal; que, en sustancia, era un carlista
hipcrita. Poco despus, otra correspondencia del mismo origen deca: Ha
salido inexacta la noticia que di a ustedes de los palos a Balmes, aunque s
es cierto que hubo pensamiento y hasta conato de drselos, pues ya saben
ustedes que no faltan en todas nuestras poblaciones sus crculos de
alborotados que todo lo pasaran a fuego y a sangre; pero en el caso
presente desistieron de su intencin por consejo de algunas buenas
personas que lo conocieron. He visto que se han escandalizado mucho los
peridicos santos de sa por la noticia, pero que tengan paciencia; otras
cosas mejores les esperan cuando se publique la vida y milagros de su
hroe. Entretanto, es cierto, ciertsimo, que el seor Balmes ha trabajado
con gran empeo para que en algunos distritos se voten candidaturas
carlistas cuyos candidatos son de los ms furibundos del partido. Tal vez a
la publicacin de la noticia se deber el que desista de su empeo.
Fuerte reaccin produjo en Balmes el grosero ataque. Contest en El
Pensamiento publicando un largo artculo titulado Vindicacin personal, al
que frecuentemente nos hemos referido en esta biografa. Bien clara cuenta
se dio de que la finalidad del ataque era contenerlo en el asunto del
casamiento de la Reina. Claro est que no fue detenido. Bien claro deca l
que, si por aquel medio pensaban acobardarlo, haban equivocado la
cuenta, y que otros motivos podan hacerlo retirarse de la poltica: no los
peligros, ni los insultos, ni las calumnias.
Y lleg la hora en que se produjeron los otros motivos. El periodo
crtico en el problema del matrimonio real fue la primavera y el principio
del verano de 1846. Tan adelantado estuvo el proyecto de Balmes y tan
esperanzador era el resultado de sus gestiones, que, segn documento que
el P. Casanova public, firmado por don Alfonso de Borbn y de AustriaEste, sobri10 del Conde de Montemoln, nieto de don Carlos, el
136

matrimonio de Carlos VI con doa Isabel era ya cosa arreglada, y don


Carlos ya estaba en vsperas de marchar para la entrevista con doa Isabel,
y ya tena comprados los regalos para darle. La vspera de su marcha todo
fue suspendido, el proyecto fracas, pero no por culpa de Carlos VI, sino
por intervencin del partido enemigo, que no lo quiso permitir.
Lleg la hora decisiva. Sbitamente, el 28 de agosto la Reina
anunciaba en la Gaceta que haba determinado contraer matrimonio con
su primo el infante don Francisco de Ass Mara, y convocaba las Cortes
para el 14 de septiembre.
El efecto que el hecho produjo en Balmes fue aplastador; ya vimos lo
que escribi a Ristol. Poco despus escriba al Marqus de Viluma; No
estoy todava resuelto, pero es harto probable que me resolver a no
tardar... Dudo mucho que pueda hacer bien escribiendo de poltica. Las
circunstancias han variado completamente; falta la base; no s cmo se
pueda levantar el edificio. Indica usted que si ceso de escribir dirn que mi
nico objeto era el matrimonio de Montemoln; el objeto era un sistema
cuya clave era el casamiento; si dicen esto, dirn la verdad... Me dice usted
que el Prncipe es buen sujeto; no lo dudo; pero qu tenemos con eso?
Qu podr hacer el Prncipe con la mejor voluntad del mundo? Nada,
seor Marqus, nada. Cuando fracasa un poltico, comienza en seguida a
pensar en el desquite o en la evolucin. Pero cuando el poltico tiene la
altura y la pureza de Balmes, se hunde. No es el proyecto lo que ha
fracasado: es su fe en los hombres.
No tard en desaparecer El Pensamiento de la Nacin. Ya, para qu?
Adems, ahora s que conoca Balmes cul era el pensamiento poltico de
Espaa. En trminos generales, se poda aplicar a la nacin las mismas
ajustadas palabras que l haba escrito con relacin a Barcelona. Bien
poda decirse que Espaa contaba en su seno una porcin de hombres
distinguidos por sus conocimientos, pero careca de la habilidad necesaria
para lograr que prevalecieran en el orden poltico los que de cierto
dominaban en el social.
Para l, el matrimonio real era un medio para conseguir una situacin
poltica espaola, y esta situacin de la cosa pblica era un medio para
cosas ms altas. Quera sencillamente hacer una Espaa grande y catlica,
y uno de los medios que empleaba era la poltica. Pero aparte sta, tena
grandes proyectos. Pensaba publicar una revista catlica y fundar una
sociedad de cultura. Calculaba para sta un capital de veinte millones de
reales, en veinte mil acciones, desembolsndose al principio una cantidad
corta. Al frente de esta sociedad deban ponerse doce personas de las ms
137

respetables de Madrid por su ciencia, nacimiento, posicin social y


riqueza; habra un director literario; habra un telogo revisor. Los
redactores seran cuatro; adems, se admitiran los escritos que, pasando
por todas las pruebas, se considerasen dignos de publicacin: se formara
un gran establecimiento tipogrfico. La sociedad deba tener para sus
oficinas un gran local, en que se estableciera un Ateneo, compuesto
exclusivamente por los accionistas. Haba escrito los estatutos de bases
generales dice Garca de los Santos; haba formado la junta directiva,
tena designado el telogo revisor, los redactores fijos; haba hecho una
lista de las personas instruidas de Espaa a quienes se haba de invitar a tomar parte en los trabajos.
No slo no era un poltico aprovechado; no era ni siquiera un poltico
de los que tienen un programa que exponen al pblico antes de ir a las
urnas.
Recibi Balmes la noticia del casamiento cuando se encontraba en
Vich; de all fue a Barcelona. Se haba dado orden, segn cree BlancheRaffin, de encerrar a Jaime Balmes en la ciudadela de Barcelona si, con la
novedad del casamiento de la Reina, apareca en Catalua una sola partida
carlista. No les caba en la cabeza el grandor de alma de Balmes, en donde
cabra el orgullo y el abatimiento, pero no el despecho. l hizo cuanto
pudo por la salvacin de Espaa: el fracaso no era para l truncamiento de
carrera, sino dolor puro.
Casi nadie lo comprendi. Baste, para medir la categora de esta
comprensin, con decir que uno de los admiradores deca a BlancheRaffin: Balmes! Qu lstima que este hombre no tenga un sable a su
lado! l nos salvara. Es el nico entendimiento que ve claro en nuestros
peligros y el nico valiente que se atrevera a arrostrarlos.
Balmes, desencantado, resolvi continuar la vida del peridico, para
cumplir con los subscriptores hasta fin del ao. Y efectivamente, el 31 de
diciembre de 1846 se public el ltimo nmero, con un largusimo artculo
de Balmes que se titulaba: Por dnde se sale?
Y como era hombre que jams daba un paso sin previa meditacin, y,
por consiguiente, nunca tena que arrepentirse de los suyos, en febrero de
1848 public un libro que comprenda sus principales escritos polticos,
con un juicio sobre la poltica espaola del ao 1848,

138

Captulo XIV
LA COMIDA DE LAS FIERAS

En febrero de 1846 se public el primer volumen de la Filosofa


Fundamental. Bien quisiramos tener inteligencia y cultura filosfica
suficientes para hacer, si no una critica, a lo menos una exposicin
detallada de la obra. Para el conocimiento de sta, como para el de los
dems libros de Balmes, nos limitamos a recomendar para el que no
tenga lugar de leerlo todo la lectura de la obra del P. Ignacio Casanovas,
que, a nuestro entender, slo tiene una falta, y es que, por estar escrita en
cataln, ha de ver muy limitado el crculo de su propagacin. Digamos de
paso, que es lstima que no haya sido traducida al castellano. Nosotros,
por lo menos, no tenemos noticia de traduccin alguna.
Hagamos notar, s, el significativo hecho de que Balmes alternaba
constantemente sus escritos y sus gestiones polticas con sus trabajos
filosficos. No era esto solamente porque buscase en una materia el
descanso de los trabajos realizados en la otra; la causa de esta doble y
simultnea ocupacin es algo ms elevada. Para Balmes, la poltica era
como una rama de la filosofa, y estudiaba la poltica espaola con la
misma elevacin y con la misma potencia de anlisis que los problemas
filosficos.
Para uso de las escuelas, ide la Filosofa Elemental, que apareci en
Madrid, en el mes de julio.
Despus hizo otro viaje a Pars, y all ya le fue pedida autorizacin
para traducir la obra en Francia, como lo haba sido la Fundamental.
Volvi a Madrid... y sigui trabajando. Ya no le quitaba tiempo la
poltica, y su cerebro segua cuajado de grandes proyectos. En enero haba
escrito al editor Brusi: Ya habr usted visto que por fin he realizado mi
proyecto de cesar en el Pensamiento; cada da estoy ms contento de haber
tomado esta determinacin. As estoy perfectamente libre, que es lo que
deseo y me conviene.
Quin sabe de qu obras filosficas nos priv la ocupacin poltica
de Balmes? Mas no debemos lamentarlo. En el mundo espiritual tampoco
139

se pierde ninguna fuerza, y es importantsima la actuacin poltica de


Balmes, aunque no sea ms que por el altsimo ejemplo de patriotismo y
cristianismo verdadero que en el mundo podrido de la poltica dio.
En 26 de octubre escriba a Garca de los Santos: Traduzco en latn
la Filosofa Elemental; escribo una obra de matemticas; me dedico con
aficin al hebreo, y cuando me queda algn rato libre, echo por donde
ocurre, y a veces emborrono papel sobre cualquier cosa.
No le quedaba ya ni un ao de vida!
Y todava tena en proyecto escribir una vida de San Ignacio como
centro de la vida del siglo XVI, e inspir la publicacin de la Biografa
Eclesistica Completa, que lleg a producir treinta volmenes.
Aun le quedaba el martirio: el abandono casi total, la injuria
colectiva. La pandilla poltica no pudo tolerar el encumbramiento de
Balmes. La pandilla humana qued al acecho, porque ella tampoco poda
permitir que un espaol fuese tan conocido y estudiado y agasajado en
Espaa y en el extranjero, ni que fuese tan puro, que, a la hora de atacarle,
hubiese que apelar a groseras extravagancias, como la de los palos.
Haba subido al Solio Pontificio un hombre nuevo, Po IX, Cardenal
Mastai-Ferrati. El Papa escriba luego Balmes, segn noticias de
personas que lo conocen bien, rene dos cualidades: mucha sensibilidad y
completo imperio sobre s mismo... stas son precisamente las dos
cualidades que forman los grandes caracteres, esos caracteres tan raros en
el mundo. Recordaris que estas dos cualidades son precisamente las que
como preponderantes atribuyen a Balmes todos los que lo trataron.
El primer acto poltico de Po IX fue la concesin de una amnista.
Recordaris los planes de Balmes, en cuanto a la poltica espaola, de
reconciliacin y perdn.
Sigue Po X las reformas. Poco despus escribe Balmes
relatndolas, la Prensa se ensancha, y, aunque bajo la censura, obtiene
inesperada latitud... se convoca un Consejo de Estado, se establece una
municipalidad en la capital, y, para complemento, el Gobierno pone las
armas en manos del pueblo organizando rpidamente la guardia cvica.
Recordaris que Balmes fue siempre partidario de ir echando poco a poco
el vino nuevo en los odres viejos; que, segn l, la Iglesia ha sido
reformadora, y los concilios una serie de asambleas reformadoras, y sus
decretos, cdigos de reformas.
Se puede decir que al empezar Po IX su actuacin poltica, Balmes
vio en ella como el sol de su luna, pues, en substancia, era el mismo
140

espritu poltico que l haba intentado imponer en Espaa. Y esto, en una


regin mucho ms importante: en los Estados Pontificios, que, segn l,
eran pequeos en el mapa, pero ms importantes que ninguna potencia
europea, sin exceptuar las de primer orden; el profundo trastorno que resultara de la desaparicin de una de ellas no es comparable con el que
dimanara de la ruina de la autoridad temporal del Papa.
Con esto bastaba para despertar en un alma ardiente la simpata, la
admiracin y el entusiasmo. Mas no fue as en todo el mundo, ni siquiera
en toda la cristiandad, ni siquiera en la catlica Espaa.
En primer lugar, el Papa haba resultado elegido de manera
inesperada... de una manera inesperada por los polticos europeos, que
tenan otro plan. En seguida comenz sus reformas de liberal sentido, que
terminaron en el otorgamiento de una Constitucin. Por toda Italia se
extiende entonces el entusiasmo y el deseo de libertad. Todos los pequeos
Estados italianos siguen el mismo camino menos Npoles: despus tuvo
que ceder. En el trastorno general que se produjo, Austria ocup Ferrara,
para dominar el movimiento: el Papa protesta.
Consecuencia inmediata: los revolucionarios vitorean a Po IX,
creyendo, o simulando creer que ste es la Revolucin, y los timoratos y
los atrasados y los acomodados lo execran porque representa el peligro, el
adelanto y la inmediata incomodidad.
El 24 de febrero de 1848 se produce en Francia una revolucin que
proclam la Repblica. La revolucin se extiende por toda Europa excepto
las extremidades (Rusia, Suecia y Noruega, Espaa), con diferentes
formas.
En la Gran Bretaa se redujo a una manifestacin de obreros por el
sufragio universal, y a una agitacin republicana en Irlanda. En Blgica,
los Pases Bajos y Dinamarca se limit a una reforma pacfica del rgimen
poltico.
En las tres grandes monarquas fue una insurreccin democrtica en
la capital, Pars, Viena y Berln. Los Gobiernos se quedaron paralizados
por el terror de la Revolucin, que les pareci una potencia superior
irresistible; se defendieron apenas, y dejaron a los revolucionarios
aduearse del poder.
La revolucin slo fue completa en Francia. Estableci all la
repblica y el sufragio universal; pero pronto el partido republicano se
debilit, por el conflicto entre los partidarios de la Repblica
141

democrtica y los de la Repblica democrtica y social, que termin en


la insurreccin obrera de junio de 1848.
La monarqua subsisti en Austria, donde nuevos ministros
prometieron una constitucin, y en Prusia, donde el rey FedericoGuillermo tom la direccin del movimiento por la unidad de Alemania.
Al fin se aprobaron unas constituciones democrticas para Prusia, Austria
y Alemania.
Hungra se constituy en Estado autnomo, y su Gobierno entr en
guerra contra los serbios y los croatas, que reclamaban la autonoma.
Como se ve, fue un trastorno general, de esos que, como suele
decirse, estn en el aire; y no es licito achacrselo a acto alguno de
persona determinada.
En Espaa dominaba tambin el miedo a la Revolucin, prescindiendo de todos los respetos y de toda lgica; la opinin se lanz contra
el Papa. La primera preocupacin de todo espritu atrasado, siempre que le
sucede algo desagradable, es echarle la culpa a alguien. No le cabe en la
cabeza que ocurran las cosas desagradables sin culpa de nadie, y menos
an puede admitir que el culpable sea l mismo precisamente.
Tal fuerza tena el ataque, que Garca de los Santos dice que como
catlico anhelaba que hubiese una persona de dotes eminentes que
contuviera por medio de la poderosa lgica y encantador estilo esas
injurias groseras que se lanzaban, hasta por eclesisticos, en contra del
gran Pontfice.
Este anhelo tena que ser y fue ms vivo an en su maestro, y ya
tenemos dos causas muy claras de la intervencin de Balmes: la simpata
que podramos llamar fundamental, y la necesidad de acabar con el
vergonzoso espectculo que daban los catlicos atacando al Papa.
La tercera causa... El P. Casanova dice que cree probabilsimo que el
auxilio de Balmes para la defensa del Papa fuera pedido, y que Balmes le
dio pleno de amor, aunque viese que le haba de costar la honra y la
vida. Ya veremos las consecuencias que para nuestro hroe trajo la
intervencin, y veremos claramente que si fue noble y grande el arrojarse a
la impopular empresa de la defensa del Papa por amor, por respeto y por
decencia, no fue ya slo noble y grande, sino literalmente heroico el
lanzarse a la empresa obedeciendo a un ruego y guardando el absoluto
secreto que l guard. Razones muy poderosas que ahora no te puedo
explicar, dijo a un amigo. Esto es el verdadero martirio, porque esta
categora lleg a alcanzar su sufrimiento.
142

Era una campaa sorda contra el Papa. Crean unos que la actuacin
de ste perjudicaba a la Religin; otros entendan que perjudicaba a la
poltica de los otros Estados... Pero, claro, entre ciertos elementos no se
poda declarar la guerra al Papa. Y entonces, como escudo o como torren,
se present Balmes con un libro. Se titulaba ste Po IX. Era una ardiente
defensa de lo que haba hecho el Pontfice como jefe de Estado. Cul es
la empresa de Po IX? Conceder a la poca lo justo y lo conveniente,
negndole lo injusto y daoso; mejorar la condicin de los pueblos sin
precipitarlos en la anarqua; prevenir la revolucin por medio de la
reforma, quitndole a la impiedad motivos, ya que no es dable impedir que
tome pretextos; privar de fuerza sus declamaciones, hacindolas huecas
por la absoluta falta de razn; cimentar un orden poltico y administrativo
que se sostenga por s propio, sin necesidad de bayonetas extranjeras;
desarrollar en los estados pontificios un espritu pblico que los prepare
para atravesar sin trastornos las profundas vicisitudes que ha de sufrir la
Europa; hacer posible la duracin de la soberana temporal de la Santa
Sede no obstante la transformacin de las ideas y costumbres de los
pueblos.
Cmo haca esta transformacin Po IX? En poltica es peligrosa
toda concesin que viene en pos de exigencias... Mas el conceder
previniendo la exigencia, obrando con espontaneidad y con absoluta
libertad, es ejercer uno de los actos ms propios en un gobierno sabio, es
satisfacer una necesidad antes que se convierta en exigencia. Por estas
razones considero como una empresa peligrosa, s, pero noble, digna de un
alma grande, el hacer a su tiempo las debidas reformas manifestando que
no se teme el movimiento de la poca, para atraer a todos los espritus
nobles, persuadindoles que en la Religin no hay nada que se oponga al
buen orden de la administracin, al progreso material, al desarrollo de la
inteligencia, al ejercicio de la libertad poltica. La Religin no necesita
trastornar ni oprimir: lo que ella hace es ordenar y aliviar; quiere que los
pueblos obedezcan; pero les procura un yugo suave y una carga leve.
Este es el tono de la defensa. Parece que no poda estar ms clara la
justicia de sta ni se poda exigir menos templanza en un sacerdote que
defiende a su Pontfice.
Pero es que para Balmes haba llegado la hora. Como dice
Benavente, la comida ms sabrosa de las fieras es el domador. El miedo a
la revolucin, por s solo, no explica suficientemente aquel acoso que se
llev a cabo contra Balmes. Es que aqu nunca estamos dispuestos a
aguantar a nadie, llmese jefe, llmese hombre clebre, y aunque
143

exteriormente, para el pblico y aun para nosotros mismos, le rindamos


homenaje, nos volvemos locos de contento en cuanto encontramos ocasin
de atacarlo sin faltar a los principios que nos hicieron respetarlo. Esto,
naturalmente, tambin lo saba Balmes, y sin embargo, ved cun valiente
fue.
Fueron los peridicos, fueron los polticos, fueron los amigos, los
discpulos, los favorecidos... Todos le huan.
Crdoba nos cuenta que se produjo un rumor profundo, que creca a
medida que se complicaban los sucesos de Italia. De una y otra parte se
disputaba con ardor y hasta con ira. Las crticas impresas se unan a las
calumnias verbales y a las demostraciones insolentes que heran la honra
del sacerdote y afligan el corazn del sabio. Balmes lleg a ser objeto de
amargos desprecios y demostraciones irreverentes. Unos le negaban el
saludo y volvan la cabeza con desprecio cuando pasaban a su lado; otros,
al verle venir echaban por otra calle; algunos se crean con derecho a
olvidar los beneficios, y disculpaban su ingratitud con el pretexto de que
no queran relacin con el autor de Po IX. Qu hermosa satisfaccin para
nuestro orgullo! El hombre que nos hizo un favor y que tiene esta
superioridad sobre nosotros, que en todo momento, expresa o tcitamente,
le hemos de reconocer, de pronto se hace indigno de que lo tratemos!...
Algunos que poco antes lo proclamaban orculo y que habran sido felices
con servirle de amanuenses, ahora huyen de su trato y compaa. Muchos
individuos de un partido poltico abandonan a su orculo; incontables
personas tienen compasin del escritor. El ejrcito balmista se divide; se
duda de la sabidura del caudillo; su fama sufre una crisis; queda herida la
reputacin del sabio; no hay para l consideracin ni piedad. Llegaron a
compararlo con Lamennais! Yo Lamennais? Dios mo! deca l
Perdonad a los que lo dicen; perdonad a los que dicen lo que no creen
como perdonasteis a los que no saban lo que hacan.
Decan que Balmes haba publicado el libro porque aspiraba al
cardenalato. Es de advertir que ya entonces es decir, antes del libro
haba llegado Balmes, su opinin, su fianza, a una influencia eclesistica
pocas veces conocida. El delegado apostlico en Espaa le llamaba el
Santo Padre de los tiempos modernos. Por sus indicaciones haban sido
hechos obispos ms de media docena de sacerdotes. Si l hubiese querido!
Adems, no era hombre vano, pero, de haberlo sido, honores oficiales
bastantes se le hicieron en Espaa y en el extranjero para dejarlo ahto. Sin
saberlo siquiera, fue nombrado socio de la Academia de la Religin
Catlica de Roma. Al formarse en Barcelona la Asociacin Defensora del
144

Trabajo Nacional y de la Clase Obrera, fue nombrado director. La


Academia Cientfica y Literaria de Profesores, de Madrid, lo nombr socio
de honor y de mrito. El Ateneo de Madrid le ofreci el honor de presidir
sus conferencias. Fue nombrado, por unanimidad, miembro de la Academia Espaola, aunque no lleg a tomar posesin...
Los amigos huan. El que menos, deca que, aunque tena razn, no
haba sido oportuna la publicacin del libro.
Uno de los ataques ms fuertes lo recibi en un folleto annimo que
se public en Madrid. El autor llegaba hasta afirmar que en la eleccin de
Papa haba habido manejos polticos, y que Po IX haba sido el candidato
de Luis Felipe. Hipcritamente deca despus que, por lo dems,
cannicamente todo estaba muy bien, y haba que respetar al Papa. En todo
el libro se ve la intencin injuriosa, contra el Papa y contra Balmes. Llega
hasta el ridculo de decir que ste destroza la lengua castellana porque
escribe calurosas en vez de calorosas!
Hasta algn bigrafo llega a decir que se encuentra en violenta
situacin al hablar de este libro de Balmes. No se nos alcanza el motivo,
porque, se piense lo que se piense de sus razones, es necesario admirar su
franca y valiente actuacin, que en las biografas es lo nico importante.
Segn el P. Casanovas, un mes despus de salir el Po IX escribe el P.
Puyal al P. Lerdo: El mes pasado public Balmes el breve opsculo de
que ya V. tendr noticia. No ha resultado tan bien como sus otros escritos,
aunque tampoco han faltado grandes panegiristas. Yo no he sabido ni s
qu decir, sino que no vena a tiempo y que habramos podido pasarnos
bien sin esta obra. De viva voz quizs me explicara ms claro.
Mes y medio despus vuelve a escribir el mismo Padre: He tenido
dice un placer verdadero al ver los sentimientos en que usted abunda
tanto respecto de don Jaime (Balmes) como de su hroe (el Papa),
solamente porque son enteramente conformes con los mos tanto en uno
como en otro extremo...; tampoco faltan muchsimos que ya le hacen la
cruz al diablo, y hasta ha habido tres o cuatro que le han dicho buenas
frescas en letras de molde. Yo no he hablado con l de este negocio y aun,
para no tener que hablar de ello, no he querido leer sino una parte de su
poema. Agregar, para que lo sepa usted todo, que tambin por aqu se ha
supuesto que una mano extraa ha dado el empujn, con la sola diferencia
de que unos dicen, como usted, que ha venido de Roma, y otros, que ha
venido del pas donde vive don Lorenzo (Pars). Quizs sea de ambas
partes, que es lo que parece ms probable.
145

Cuando los amigos le instaban para que contestase a las criticas,


replicaba: No. Es ms fcil criticar y calumniar que contestar a las crticas
y calumnias. Tendra que escribir, no un folleto, sino una obra, y ahora no
tengo tiempo. Mi Po IX no ha sido comprendido.
El P. Casanovas termina as: La tragedia de Balmes es quizs el
primer ejemplo heroico del martirologio escrito por las apasionadas luchas
religiosas de Espaa de un siglo ac.

146

Captulo XV
DE CMO BALMES CAY MALO, Y DEL TESTAMENTO
QUE HIZO, Y SU MUERTE

No s qu misterioso impulso hace a los hombres volverse hacia la


vida de la infancia cuando ya se sienten decaer. El que se cri en el campo,
vuelve al campo; el que en el pueblo, al pueblo, aunque lo principal de su
vida lo haya pasado en una gran ciudad. Y no slo esto, sino que se vuelve
a las aficiones y hasta a las creencias de la primera juventud. Cuntos
conocemos que vuelven en la decadencia a la fe religiosa que en su niez
tuvieron! Cuntos que, criados en ideas avanzadas y que despus se
hicieron hombres de orden, retornar al liberalismo a ltima hora! Parece
como que al llegar a cierta edad desaparece la sinceridad de la juventud y
el hombre lleva durante toda su vida a otro hombre sobrepuesto, y que a
ltima hora se desprende de este engao que aun para s mismo us, y se
sacude al otro hombre, como si dijese: Para lo que me queda que vivir!...
El pensamiento de la muerte es lo que ms sinceros nos hace, para con
nosotros mismos y para con los dems. No habis visto cmo seleccionan
sus amistades los muchachos que tienen aspiraciones? En cambio, el
viejo, por muy aristcrata que sea o se imagine ser, de cualquiera se hace
amigo. Al emprender un largo viaje, todo el, que entra en nuestro
departamento nos parece un posible enemigo molesto; pero cuando el viaje
toca a su trmino, qu ms da?
Balmes est herido de muerte. La ms traidora de las enfermedades
vena haciendo su trabajo de zapa... Quieren decir que en su temprana
muerte influy el mal comportamiento de amigos y enemigos cuando
public el Po IX. No lo creemos as. Despus de publicado el libro l
sigui en sus trece. Esta satisfaccin interior es incompatible con el
traumatismo espiritual. Era dbil su cuerpo, siempre lo fue; pero su
espritu no se resenta de heridas ni de infecciones. Para explicar pronto los
hechos se atienen los hombres demasiado al post hoc, ergo propter hoc.
Adems, estas explicaciones satisfacen ms a la imaginacin. A la misma
imaginacin que cuando muri Balmes ech a volar la especie de que
haba muerto envenenado, y envenenado por un veneno lento que le haban
147

dado los protestantes cuando estaba en Francia. A la misma imaginacin


que dio a algunos osada para insinuar la sospecha de que su
comportamiento con Ferrer y Subirana haba influido en la temprana
muerte de ste.
El 14 de febrero de 1848 sali Balmes de Madrid para Barcelona. All
fue a vivir al piso principal de la casa nmero 5 de la calle del Gobernador
(hoy Durn y Bas) (3). All todava, segn Ristol, trabajaba doce o catorce
horas diarias: estudiaba el griego y el hebreo, preparaba el discurso de
entrada en la Academia y traduca al latn su Filosofa Elemental. A
mediados de mayo sufri un extrao ataque de fro que hasta le puso
moradas las uas.
Y ya pens en volverse a su tierra. Soaba todava de vez en cuando
con ir a Italia y volver a Inglaterra. El 27 de mayo march a Vich, y all se
hosped en la casa de la familia Bojons, que todava se vea honrada con
recibirlo. Trgica retirada hacia la madriguera! All quedaba el mundo;
all quedaban aquellas Madrid y Barcelona que l en tiempo llamaba
candorosamente Babilonias; all quedaba aquella sociedad de cobardes
enemigos y amigos traidores. Bien podan decir que lo haban vencido, en
cuanto haban hecho intiles sus heroicos esfuerzos. Pero siempre es un
consuelo pensar que pudieron ms que l por la debilidad de su cuerpo,
como era para Don Quijote un consuelo pensar que le haban vencido por
culpa de su caballo. Cara desfigurada deca el mdico, muy cado de
fuerzas, fiebre con recargo tarde y noche, mucha tos, esputos generalmente
mucosos y a veces sanguinolentos, opresin del pecho y respiracin
dificultosa, desgana, insomnio completo.
Mas todava cuando le preguntaban cmo estaba de salud, responda:
Muy bien. En m hay dos hombres, uno espiritual y otro corporal: del
corporal no me ocupo. El 22 de junio, fiesta del Corpus, comulg. El 26
hizo testamento. Dejaba a su hermana Magdalena trescientas libras que
haban de ser pagadas seis aos despus de la muerte del testador; a los
hijos de sta, otras doscientas; dispona que el heredero diese
cumplimiento a un legado que tena dispuesto de viva voz, y nombr
heredero a su hermano Miguel. Seguan unas cuantas frmulas de
leguleyo, y la pobre firma de Balmes, temblona y rota, tan diferente de
aquella letra suya menuda, filiforme y clarsima de los buenos tiempos (en
una cuartilla meta Balmes el texto de una pgina impresa, con una letra
espiritual, en la que se lea perfectamente el texto y los frecuentes
3

Antes haba vivido en la calle de Escudillers y en la de Aray.


148

entrerrenglones, y se destacaban fuertemente las poderosas maysculas)...


Pobre Jaime Balmes!
Domine, fiat voluntas tua!, repeta constantemente en aquel lenguaje
con el que estaba connaturalizado. Qu diferencia entre los ridculos
latines que usamos a diario para simular cultura y este grandioso y
espontneo latn que sale naturalmente de los labios de un sacerdote
moribundo que habla con Dios en el lenguaje de la Iglesia! In te, Domine,
speravi!
Todava llam a su confesor; pero cuando lleg ste ya no se entenda
el habla del moribundo. Y a las cuatro menos cuarto de la tarde muri. Era
el 8 de julio de 1848.
La casa Bojons tena fachada a una plaza con rboles; por detrs,
unas galeras que daban a un jardn. Y en medio de la alegra de la tarde
veraniega, all estaba el cuerpo de Balmes, inmvil ya para siempre. Desde
all se esparci la tristeza por la ciudad; luego, por Espaa. Se perdona
fcilmente a los muertos. Ya no se tema nada de l y se poda confesar en
todas partes que su muerte era una gran prdida para Espaa y para la
Ciencia.
Un detalle repugnante: la carrera de dos bigrafos que se disputaban
los papeles de Miguel Balmes.
Un detalle consolador: estos versos de Quadrado:
Seguirle, oh amigos, de amor es la prenda;
moved sus cenizas, movedlas... quiz
se exhale una chispa que el pecho os encienda,
y eterno el obsequio viviente ser.

149

OBRAS CONSULTADAS

Vida, de Balmes, por Benito Garca de los Santos.


Biografa del Dr. D. Jaime Balmes, presbtero, por Antonio Soler.
Biografa y Noticia histrica literaria de Balmes, por Buenaventura
Crdoba.
Una palabra sobre el Dr. D. Jaime Balmes, presbtero, por Joaqun Roca y
Cornet.
Vida y juicio crtico de los escritos de D. Jaime Balmes, por A. de
Blanche-Raffin.
Dos palabras sobre el centenario de Balmes, por M. Menndez Pelayo.
Discurso ledo en 27 de mayo de 1888 en los Juegos Florales de Barcelona, por M. Menndez Pelayo.
Ensayos de Crtica Filosfica, por M. Menndez Pelayo.
La Vida y las Obras de Balmes, por Narciso Roure.
Apuntaments biogrphics, seguits dun esbog de Iconografa y Bibliografa, por Albert Sadurn y Joaqun Vilaplana.
Biografa del Dr. Jaime Balmes y Urpi, Pbro., por Manuel Brunet y Sol.
Balmes, la seva vida, el seu temps, les seves obres, por el P. Ignacio
Casanovas, S. J.
Gua-cicerone de Barcelona (1817), por Antonio de Bofarull.
Mamual Histrico-topogrfico-estadstico y administrativo, o sea, Guia
general de Barcelona, por Manuel Saur y Jos Matas.
Acontecimientos polticos e histricos de Barcelona desde 2 de septiembre
de 1818 hasta la entrada de. las tropas nacionales..., por unos literatos
que permanecieron en ella durante aquella desgraciada temporada. D. Y.
P. y D. M. G.
Una mirada retrospectiva (1880 a 1880), por Cayetano Cornet y Ms.
Obras Completas de Balmes. Barcelona.
Historia de Espaa (1808-1823), por Po Zabala.
150

Historia del levantamiento, guerra y revolucin de Espaa, por el Conde


de Toreno.
Femando Vil, rey absoluto, por el Marqus de Villaurrutia.
Pronunciamiento de Catalua contra Espartero y su gobierno, en junio de
18AS, por J. A. de lvarez.
Mis memorias ntimas, por Femando Fernndez de Crdova.
Le pote Manuel Breton de los Herreros et la socit espagnole de 1830
1860, por Georges le Gentil.
Histoire dEurope, por Seignobos.

151

OBRAS DE JAIME BALMES

Filosofa, Fundamental.
Curso de filosofa elemental.
El Protestantismo comparado con el Catolicismo en sus relaciones con la
civilizacin europea.
Cartas a un escptico en materia de religin.
El Criterio.
Po IX.
La Religin demostrada al alcance de los nios.
Mximas entresacadas de las obras de San Francisco de Sales y distribuidas para todos los das del ao.
Manual para la tentacin, formado de trozos escogidos de los mejores
msticos espaoles.
Conversa de un pags de la montanya sobre lo Papa.
Escritos polticos.
La Civilizacin, revista religiosa, filosfica, poltica y literaria.
El Pensamiento de la Nacin, peridico religioso, poltico y literario.
Poesas Pstumas. 1849.
Escritos Pstumos. 1850.
Reliquias literarias. 1910

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