You are on page 1of 12

Lup marsupial

Lup marsupial
Stare de conservare: Disprut

Doi lupi marsupiali ntr-o grdin zoologic n


1902
Clasificare tiinific
Regn:
ncrengtur:
Clas:
Subclas:
Ordin:
Familie:
Gen:
Specie:

Animalia
Chordata
Mammalia
Marsupialia
Dasyuromorphia
Thylacinidae
Thylacinus
Temminck, 1760
T. cynocephalus
Nume binomial

Thylacinus cynocephalus
(Harris 1808)
modific

Lupul marsupial (Thylacinus cynocephalus n Nomenclatura binar) este cunoscut i ca tigrul


marsupial.[1] Lupul marsupial a fost unul din cele mai mari carnivoremarsupiale ale timpurilor
moderne. Nativ Australiei, Tasmaniei i Noii Guinee, se consider c a disprut n secolul XX.
Acesta era ultimul membru al genului su,Thylacinus, fosile aparinnd speciilor nrudite gsinduse ncepnd cu sedimentele din Miocen.
Lupul marsupial a disprut sau a devenit extrem de rar pe continentul australian nainte
de aezarea europenilor, dar a supravieuit pe insula Tasmania alturi de speciiendemice,
precum diavolul tasmanian. Vnatul intensiv, ncurajat de recompense, este adesea desemnat ca

fiind motivul dispariiei sale, cu toate c sunt luai n considerare i ali factori, precum bolile,
introducerea cinilor i invadarea teritoriului su de ctre om. Dei oficial este clasificat ca fiind
disprut, exist oameni care au declarat c l-au vzut, cu toate c nu s-au adus dovezi solide n
acest sens.
La fel ca lupii i tigrii, de unde i-a obinut i numele, era n vrful lanului trofic. Ca marsupial, nu
era nrudit de aproape cu aceste mamifere placentale, dar datorit evoluiei convergente, avea
adaptri asemntoare. Cele mai apropiate specii nrudite, existente n prezent, sunt diavolul
tasmanian i numbatul. Lupul marsupial era unul din cele dou marsupiale, alturi de oposumul
de ap, n care ambele sexe aveau o pung marsupial. Masculul avea o pung care ac iona pe
post de nveli, protejnd organele reproductive externe.
Cuprins
[ascunde]

1 Evoluie

2 Descoperirea i taxonomia

3 Descrierea

4 Ecologia i comportamentul
4.1 Hrnirea

5 Extincia
o

5.1 Extincia din Australia continental

5.2 Extincia din Tasmania

5.3 Benjamin i cercetri ulterioare

5.4 Observri neconfirmate

5.5 Recompense

6 Proiecte i cercetri recente

7 n cultura popular

8 Note

9 Bibliografie

10 Legturi externe

Evoluie[modific | modific sursa]

Prezentare a Thylacinus potens (n traducere, Lupul marsupial puternic), care a trit n Miocen. Este cea
mai mare rud cunoscut a lupului marsupial.

Lupul marsupial modern a aprut acum aproximativ patru milioane de ani. Speciile din
famila Thylacinidae dateaz din prima parte a Miocenului; de la nceputul anilor 1990, cel puin
apte specii fosile au fost descoperite la Riversleigh, n Nord-Vestul Queenslandului.[2]
[3]
Nimbacinus dicksoni este cea mai veche din cele apte specii fosile, datnd de acum 23 de
milioane de ani. Acest thylacinid era cu mult mai mic dect rudele sale mai recente.[4] Cea mai
mare specie,Thylacinus potens, care avea o mrime comparabil cu cea a lupului, a fost singura
specie care a supravieuit pn n Miocenul trziu.[5] La sfritul Pleistocenului i
nceputulHolocenului, lupul marsupial modern s-a rspndit, dei cu un numr mic de indivizi,
n Australia i Noua Guinee.[6]

Craniul lupului marsupial (stnga) i al lupului cenuiu (dreapta) sunt aproape identice, dei speciile nu sunt
nrudite. Studiile arat c forma craniului vulpii roii este chiar mai apropiat de cea a lupului marsupial. [7]

Un exemplu al evoluiei convergente, lupul marsupial prezenta multe asemnri cu al i membri ai


familiei canide: dini ascuii, maxilar puternic, clca pe pernie, avnd i o form a corpului, n
general, asemntoare. Din moment ce lupul marsupial a umplut nia ecologic n Australia, cum
familia cinelui a fcut n restul lumii, i-a dezvoltat multe trsturi similare. n ciuda acestui fapt,
nu este nrudit cu niciunul dintre prdtorii emisferei Nordice.[8]
Sunt uor de deosebit de cini datorit dungilor de pe spate, dar scheletul este mai greu de deosebit.
Studenii la zoologie de la facultatea Oxford au trebuit s identifice 100 de specii zoologice ca parte a
examenului final. Curnd, s-a dus vorba c dac era oferit un craniu de cine, trebuia identificat ca
aparinnd unuiThylacinus, bazndu-se pe faptul c, orice att de evident c este un craniu de cine,
trebuie s fie un iretlic. Apoi, ntr-un an, examinatorii chiar au pus un craniu de cine. Cel mai u or
mod de a deosebi cele dou cranii const n cele dou guri proeminente din bolta palatin, specifice
n general marsupialelor.
Richard Dawkins, The Ancestor's Tale

Descoperirea i taxonomia[modific | modific sursa]


Aborigenii australieni au fost primii oameni care au avut contacte cu specia, existnd numeroase
exemple de gravuri ale acestora, datnd cel puin din anul 1000 .e.n. [9]Imagini petroglife cu lupul
marsupial pot fi gsite la Dampier Rock Art Precinct n peninsula Burrup din Australia de Vest.
Cnd primii exploratori au ajuns pe insul, animalul era deja rar. E posibil ca europenii s-l fi
ntlnit nc din 1642, cnd Abel Tasman a ajuns pentru prima dat pe rmul Tasmaniei. n
jurnalul lui de cltorie, nite urme descoperite sunt descrise ca aparinnd unor bestii slbatice
cu gheare precum tigrul.[10] Marc-Joseph Marion du Fresne, ajuns cu vasul Mascarin n 1772, a
descris un animal ca fiind o pisic tigru, cu toate c dihorul marsupial a fost la fel descris, ceea
ce face imposibil aflarea adevrului.[11] Prima ntlnire cert a fost cea a exploratorilor francezi pe
13 mai 1792, precum a notat naturalistul Jacques Labillardire n jurnal su de cltorie, din
expediia condus de D'Entrecasteaux. Totui, abia n 1805, William Paterson, Locotenentul
Guvernator al Tasmaniei, a trimis o descriere detaliat pentru a fi publicat n Sydney Gazette.[12]
Prima descriere tiinific detaliat a fost realizat de George Harris n 1808, la cinci ani dup
aezarea pe insula Tasmania.[13][14] Harris l-a categorisit ca fcnd parte din genul Didelphis, creat
de Linnaeus pentru oposumul american, numindu-l Didelphis cynocephala (oposumul cap de
cine). Dup ce oamenii de tiin au neles c fauna australian era fundamental diferit de
genurile cunoscute de mamifere, s-a ajuns la crearea schemei moderne de clasificare, iar n
1796, Geoffroy Saint-Hilaire a creat genul Dasyurus n care a plasat lupul marsupial. n 1824 a
fost separat n propriul gen, Thylacinus, de ctre Temminck.[15]
Unele studii au plasat lupul marsupial ca fiind un membru de baz al ordinului Dasyuromorphia i
ca rud a diavolului tasmanian, cu toate c studiile publicate n Genome Research n ianuarie
2009 sugereaz cnumbatul ar putea fi mai bazal dect diavolul tasmanian i deci mai apropiat
de lupul marsupial.[16]

Descrierea[modific | modific sursa]

O pereche de lupi marsupiali n Grdina Zoologic Hobard - se poate observa diferena dintre cele dou
sexe, masculul fiind evident mai mare dect femela.

Descrierile lupului marsupial variaz, dovezile limitndu-se la specimene de pui conservate,


fosile, piei, fotografii i filmri alb negru ale acestuia n captivitate, precum i mrturii de pe teren.
Lupul marsupial seamn cu un cine mare, cu pr scurt, cu o coad eapn, prelungit u or
din corp, precum cea a unui cangur. Muli coloniti europeni l-au comparat cu ohien, din cauza
comportamentului i poziiei neobinuite.[8] Blana sa galben-maro prezenta ntre 13 i 21 de dungi
ntunecate de-a lungul spatelui, crupei i bazei cozii, ceea ce i-a adus porecla de tigru. Dungile
erau mai evidente la specimenele tinere, scznd n intensitate pe msur ce animalul nainta n
vrst.[17] Una dintre acestea cobora pn pe laba din spate. Blana sa era dens i moale,
ajungnd la 15 mm n lungime; puii aveau o creast n vrful cozii. Urechile erau lungi, rotunde,
acoperite cu pr i atingeau aproximativ 8 centimetri. [18] Culoarea varia de la cafeniu deschis
pn la maro nchis, pntecul fiind alb.[19]
Un exemplar matur atingea ntre 100 i 130 cm, avnd o coad de aproximativ 5065 cm.[20] Cel
mai mare specimen descoperit avea 290 cm de la nas la coad.[19] Adulii atingeau 60 cm pn la
umeri i cntreau 2030 kg.[20] Femela era mai mare dect masculul.[21]

Femela de lup marsupial avea o pung cu patru mameloane, dar spre deosebire de alte
marsupiale, acesta se deschidea ctre spatele trupului. Masculii aveau o pung scrotal, unic
ntre marsupialele austaliene,[22] n care i retrgeau scrotul.[17]
Lupul marsupial putea s-i deschid flcile pn la neobinuitul unghi de 120 de grade.
[23]
Aceast capacitate poate fi vzut n filmul de scurt metraj alb negru al lui David Fleay, ce
prezenta un lup marsupial ntr-o grdin zoologic n anul 1933. Flcile erau puternice i
musculoase, coninnd 46 de dini.[18]
Urmele lupului marsupial puteau fi distinse de cele ale altor specii native sau introduse; spre
deosebire de vulpi, pisici, cini, wombat sau diavoli tasmanieni, acetia aveau pernia din spate
foarte mare, iar cele patru din fa aranjate ntr-o linie aproape dreapt. [24] Membrele posterioare
erau similare cu cele din fa, dar aveau patru degete n loc de cinci. Ghearele nu erau
retractabile.[17]

Exemplar mpiat; se observ dungile nchise de pe spate, precum i coada cu o form rigid.

Studiile tiinifice iniiale au concluzionat c acesta se baza pe miros atunci cnd vna, [24] dar
analizele ulterioare ale structurii creierului au scos la iveal faptul c simul oflactiv nu era bine
dezvoltat. n schimb e posibil ca acesta s se fi bazat pe simul auditiv i cel vizual. [17] Unii martori
l-au descris ca avnd un miros distinctiv i puternic, alii ca avnd un miros vag, specific unui
animal, iar unii au spus c nu avea niciun fel de miros. Din aceast cauz, s-a tras concluzia c,
la fel ca ruda sa, diavolul tasmanian, e posibil ca lupul marsupial s fi emanat un miros atunci
cnd era agitat.[25]
Lupul marsupial avea un mers eapn i oarecum ciudat, ceea ce nu-i permitea s fug cu o
vitez mare. Putea de asemenea s execute srituri bipede, similare unui cangur, lucru
demonstrat adesea de exemplare captive.[17] Guiler a presupus c acesta era o form accelerat
de deplasare cnd animalul devenea agitat. Era de asemenea capabil s se sus in doar pe
membrele din spate pentru perioade scurte de timp.[26]
Cu toate c nu exist nregistrri care s conin i sunetele produse de lup, cei care l-au vzut n
natur i n captivitate au observat c mria i uiera cnd era agitat, adesea urmat de un
cscat de ameninare. n timpul vntorii emitea, n repetate rnduri, o serie de ltrturi
asemntoare unei tuse guturale (descrise ca iip-yap, cai-iip sau hop-hop-hop), probabil
pentru a comunica cu ceilali membri ai haitei.[27] Producea, de asemenea, un sunet asemntor
cu plnsul, probabil pentru identificarea la distan.[28]

Ecologia i comportamentul[modific | modific sursa]

Fotografie realizat n 1889, prezentnd o femel de lup marsupial gravid.

Se cunosc puine lucruri despre comportamentul sau habitatul lupului marsupial. S-au realizat
cteva observaii asupra exemplarelor din captivitate, dar cele despre via a din slbticie au fost
fcute de oameni fr studii de specialitate. Majoritatea observaiilor au fost realizate n timpul
zilei, n timp ce lupul marsupial era nocturn. Aceste observa ii, fcute n secolul al XX-lea, ar
putea fi atipice, din moment ce erau realizate asupra unei specii care era deja foarte aproape de
a disprea complet. E posibil ca unele caracteristici comportamentale s fi fost luate de la
diavolul tasmanian.
Lupul marsupial tria n pdurile uscate de eucalipt, n zonele umede i pajitile din Australia
continental.[24] Picturile rupestre ale indigenilor indic faptul c lupul marsupial tria de-a lungul
Australiei i Noii Guinee. Dovezi asupra existenei acestuia pe continent au venit de la o carcas
uscat de lup marsupial ce a fost descoperit ntr-o peterdin Australia de Vest din 1990; prin
datarea cu carbon radioactiv s-a demonstrat c aceasta avea o vechime de 3.300 de ani.[29]

Femel cu trei pui, 1909.

n Tasmania, prefera pdurile i terenurile necultivate, ce aveau s devin locuri cutate de


colonitii britanici pentru animalele lor.[30]Modelul cu dungi probabil i oferea camuflaj n pdure,
dar e posibil i s fi fost folosit pe post de identificare. [31] Animalul avea de obicei un teritoriu de
4080 km, cu toate c se pare c acesta era mprit cu alte grupuri; cele prea mari pentru a fi o
familie erau uneori observate mpreun.[32]
Lupul marsupial era un vntor nocturn i crepuscular, petrecnd ziua n peteri mici sau
trunchiuri goale de copaci. Se retrgea pe cmpuri i n pduri pentru adpost pe timp de zi i
vna n teren deschis noaptea. Unii martori au observat c acesta era de obicei timid, evitnd
contactul cu oamenii atunci cnd i simea, cu toate c ocazional era scruttor.[27]
Puii descoperii n marsupiu arat c perioada de mperechere era ntins pe tot parcursul anului,
sezonul de vrf fiind n primvar i iarn.[17] Erau ftai pn la patru pui, care erau purtai n
marsupiu pn la trei luni, fiind protejai pn la atingerea a jumtate din statura de adult. Puii
nou-nscui erau orbi i lipsii de pr, dar pn s prseasc marsupiul deschideau ochii i se
acopereau cu blan.[17] Dup aceasta, pn deveneau destul de dezvoltai s asiste la vntoare,
rmneau n vizuin, ct femelele vnau.[33] Lupul marsupial s-a reprodus cu succes n captivitate
doar o singur dat, n Grdina Zoologic din Melbourne, n 1899.[34] Sperana de via n
slbticie era de cinciapte ani, cu toate c exemplarele captive au trit i nou ani. [24]

Hrnirea[modific | modific sursa]

Analiza scheletului sugereaz c, la vntoare, lupul marsupial se baza mai mult pe rezisten i putere
atunci dect pe vitez.

Lupul marsupial era carnivor. Stomacul era muscular cu abilitatea de a se destinde pentru a-i
permite s mnnce cantiti mari de hran deodat, probabil o adaptare pentru perioadele lungi

cnd aceasta era rar. Analiza scheletului i comportamentului din captivitate sugereaz c
prefera s urmreasc un singur animal pn l epuiza. Unele studii au ajuns la concluzia c
vna n grupuri mici, familiale, un grup ndreptnd prada ntr-o anumit direc ie, iar un altul
ateptnd n umbr, crend astfel o ambuscad.[17]

Hrana lupului marsupial includea canguri (foto), oposumi i psri emu.

Acesta se hrnea cu diferite specii de cangur i wambat, psri i animale mici


precum potoroui sau oposumi. O prad favorit era, posibil, cndva comunul emu tasmanian.
Aceast specie era o pasre mare, incapabil s zboare, ce mprea habitatul cu lupul
marsupial; a fost vnat excesiv, ceea ce a dus la extincia sa n 1850, fiind posibil n raport direct
cu declinul numrului de lupi marsupiali.[35] Pasrea era vnat i de cinii dingo i vulpi.[36][37] Dea lungul secolului al XX-lea, lupul marsupial a fost descris ca fiind un butor de snge, dar nu
exist mrturii clare legate de aceast trstur; popularitatea povetii pare s fi fost cauzat de
o singur ntmplare.[38] Colonitii europeni credeau c lupul marsupial se hrnea cu oile
fermierilor. Bazndu-se pe lipsa unor mrturii credibile, Robert Paddle sugereaz c aceast
trstur este posibil s fi fost exagerat, considernd c lupul marsupial era folosit doar ca o
scuz convenabil pentru lipsa de grij a fermierilor, iar aceast imagine de uciga de psri de
curte a rmas ntiprit n mintea oamenilor din cauza unei fotografii realizate de Henry Burrell n
1921.[39] n captivitate, acetia erau hrnii cu o varietate de mncruri, inclusiv iepuri i canguri
mori, precum i carne de vac, oaie, cal i psri de curte. [40]

Extincia[modific | modific sursa]


Extincia din Australia continental[modific | modific sursa]

Lup marsupial ucis, 1869

Se crede c lupul marsupial a disprut aproape complet din Australia acum 2.000 de ani i posibil
mai devreme din Noua Guinee.[41] Extincia total este pus pe seama competiiei fa
de indigeni i cinii dingo. Exist totui dubii referitoare la impactul cinelui dingo, din moment ce
cele dou specii nu erau n competiie direct, cinele dingo vnnd ziua, iar lupul marsupial,
noaptea. Lupul marsupial era de asemenea mai puternic, avnd un avantaj n cazul unei ntlniri
ntre cei doi.[42] Studiile recente au artat c, dei cinele dingo avea o muctur mai slab,

craniul su putea rezista unei presiuni mai mari, ceea ce-i permitea s atace o prad mai mare
ca lupul marsupial. Lupul marsupial era, de asemenea, mai puin versatil cnd era vorba de
alimentaie, prin comparaie cu omnivorul cine dingo. Cele dou specii mpreau mediul de
via, fosilele de leu marsupial fiind gsite n apropierea celor de dingo. Adoptarea cinelui dingo
ca partener de vntoare de ctre aborigeni a supus lupul marsupial unei presiuni mai mari.[43]
Picturile de pe pietrele din Parcul Naional Kakadu arat faptul c acesta era vnat de primii
locuitori ai continentului.[44]

Aceast fotografie din 1921 deHenry Burrell, prezentnd un lup marsupial cu o gin este considerat de
unii ca ajutnd la promovarea imaginii acestuia ca animal rpitor.
De fapt, imaginea a fost tiat pentru a ascunde gardul i casa, iar, conform analizelor ulterioare, s-a ajuns
la concluzia c exemplarul era de fapt mpiat.[45]

Extincia din Tasmania[modific | modific sursa]


Dei lupul marsupial era pe cale de dispariie la venirea europenilor, disprnd total pe
parcursul secolului al XX-lea, el a supravieuit pn n anii 1930 pe insula Tasmania. Pe vremea
primilor coloniti, cele mai mari populaii se aflau n centrul, nord-estul i nord-vestul insulei.
[30]
Erau rareori vzui, dar multe atacuri asupra oilor erau puse pe seama lor. Acest lucru a dus la
oferirea unor recompense pentru a le controla numrul; compania Van Dieman Land a introdus
recompense pentru lupii marsupiali nc din 1830, iar guvernul tasmanian a oferit, ntre 1888 i
1909, o lir pe cap de adult i zece ilingi pentru un pui.[24] n total, au oferit 2.184
de recompense, dar se crede c numrul adevrat al exemplarelor ucise a fost cu mult mai mare.
Este posibil, totui, ca la declinul i, n cele din urm, la dispari ia sa, s fi contribuit factori
multipli, inclusiv competiia cu animalele introduse de europeni, [46] precum cinii, pierderea
habitatului, extincia speciilor cu care se hrnea i o boal asemntoare cu rpciuga, care a
afectat i multe exemplare aflate n captivitate.[19][47] Oricare ar fi fost motivul, lupul marsupial a
devenit foarte rar n slbticie ctre sfritul anilor '20. Dei muli considerau lupul ca fiind
responsabil pentru atacurile asupra oilor, s-a ncercat salvarea lui. Arhivele comitetului de
conducere din promontoriul Wilsons, datnd din 1908, includ recomandarea ca lupul marsupial
s fie reintrodus n cteva regiuni propice de pe teritoriul statului Victoria. n 1928, Comitetul de
Consultan pentru Fauna Nativ Australian a dorit crearea unei rezervaii pentru a proteja
exemplarele rmase, zona dintre rurile Arthur i Pieman din vestul insulei fiind luat n
considerare pentru aceasta.[48]
n 1930, un fermier, Wilf Batty, a ucis ultimul exemplar slbatic cunoscut, n Mawbanna, ora din
NE statului. Animalul, posibil un mascul, fusese zrit pe lng casa lui Batty timp de cteva
sptmni.[49]

Benjamin i cercetri ulterioare[modific | modific sursa]

Ultimul exemplar viu cunoscut, 1933. Un sac scrotal nu este vizibil n niciuna din fotografiile realizate, ceea
ce a dus la presupunea c Benjamin era femel, dei existena marsupiului la ambele sexe face ca
aflarea adevrului s fie imposibil.

Ultimul exemplar cunoscut, numit Benjamin (dei genul su nu a fost niciodat confirmat) a fost
capturat n 1933 i trimis la Grdina Zoologic Hobart, unde a trit trei ani. Frank Darby, presupus
ngrijitor al grdinii zoologice, a declarat pentru un ziar n mai 1968 c numele specimenului era
Benjamin. Nu exist ns documente care s ateste acest lucru, iar Alison Reid (ngrijitor
adevrat al grdinii zoologice) i Michael Sharland (agentul de pres al grdinii) au negat faptul
c Darby ar fi lucrat vreodat acolo. Darby pare, de asemenea, s fie cel care a pornit zvonul
conform cruia lupul era un mascul, dovezile fotografice demonstrnd contrariul. [50] Benjamin a
murit pe 7 septembrie1936, probabil din cauza neglijenei - ndeprtat din mediul su natural, a
fost expus vremii neobinuit de capricioase din acea perioad: temperaturi ridicate ziua i foarte
sczute noaptea.[51] Acesta este ultimul lup marsupial surprins pe film, fiind filmat de David
Fleay plimbndu-se n jurul cutii sale.[52] ncepnd cu anul 1996, Ziua Naional a Speciilor
Ameninate are loc anual pe 7 septembrie comemornd moartea ultimului exemplar cunoscut de
lup marsupial.[53]

Benjamin cscnd. Se oberv deschiderea flcilor la o mrime neobinuit, ajungnd chiar la 120 de
grade.

Cu toate c au existat presiuni pentru conservarea speciei nc din 1901, probleme de ordin
politic au mpiedicat orice form de protecie a acesteia pn n 1936. Guvernul tasmanian a
introdus specia pe lista animalelor protejate prin lege abia pe 10 iulie 1936, la 59 de zile dup
decesul ultimului exemplar.[54]
Rezultatul cercetrilor ulterioare a indicat o rat mare a posibilitii supravieuirii speciei pn n
anii 1960. Cercettorii Eric Guiler i David Fleay au descoperit n NV Tasmaniei urme i
excremente care ar fi putut aparine lupului marsupial, au auzit sunete asemntoare celor
produse de specie i au cules mrturii conform crora nc exist exemplare libere vii. n ciuda
cercetrilor, nu au fost gsite dovezi decisive care s demonstreze supravieuirea speciei n
slbticie.[8]
Lupul marsupial a fost specie pe cale de dispariie pn n 1986, o specie fiind considerat
disprut doar la 50 de ani de la ultima apariie. Din moment ce de la moartea lui Benjamin din
1936 nu au fost aduse dovezi clare s demonstreze existena lupilor marsupiali n

slbticie, IUCN l-a declarat oficial specie disprut.[55] CITES este mai rezervat n privin cu
statului speciei, numind-o posibil disprut.[56]

Observri neconfirmate[modific | modific sursa]


De la extincia din 1936, Asociaia Australian a Faunei Rare (Australian Rare Fauna Research
Association) a primit peste 3.800 de mrturii conform crora lupul marsupial ar fi fost zrit
n Australia, n timp ceCentrul Australian de Cercetri al Animalelor Misterioase (Mystery Animal
Research Centre of Australia) a nregistrat 138 pn n 1998, iar Departamentul Mediului i
Conservrii (Department of Conservation and Land Management) a primit 65 n aceeai
perioad.[27] Cercettorii independeni specializai n lupi marsupiali, Buck i Joan Emburg, de
asemenea, au primit 360 de declaraii de pe insula Tasmania i 269 dinAustralia legate de
apariia lupului marsupial dup extincia sa.[57] Cele mai frecvente observri de pe continent
provin din Australia de Sud.[58]

Ilustrat prezentnd un lup marsupial n mediul su natural.

Unele observri au generat o mare atenie din partea publicului i a presei. n 1973, Gary i Liz
Doyle au filmat zece secunde, pe un film de 8 mm, un animal neidentificat fugind de-a lungul unei
osele din sudul Australiei. ncercrile de a identifica creatura au euat din cauza calit ii slabe a
filmului.[59] n 1982, un cercettor de la Serviciul Tasmanian al Parcurilor, Florei i
Faunei (Tasmania Parks and Wildlife Service), Hans Naarding, a observat timp de trei minute,
ntr-o noapte n apropierea rului Arthur din nord-vestul Tasmaniei, ceea ce credea el a fi un lup
marsupial. Declaraia lui a dus la cutri timp de un an, finanate de guvern. [60] n ianuarie 1995,
un agent al aceluiai grup a declarat c a zrit un lup marsupial n regiunea Pyengana din nordestul Tasmaniei, la primele ore ale dimineii. Cercetrile ulterioare nu au artat nicio urm a
animalului.[61]n 1997 s-a descoperit c localnicii din Puncak Jaya din vestul Noii Guinei[62][63] au
observat lupi marsupiali. Se pare c localnicii tiau de existena acestora de mul i ani dar nu au
fcut un raport oficial.[64] n februarie 2005, Klaus Emmerichs, un turist german, a susinut c a
fotografiat un lup marsupial n apropiere de Parcul Naional Cradle Mountain-Lake St Clair, dar
autenticitatea fotografiilor obinute nu a fost stabilit. [65] Fotografiile nu au fost publicate dect n
aprilie 2006, la 14 luni de la luarea acestora. Imaginile, care prezentau doar spatele animalului,
au fost considerate neconcludente de ctre cei care le-au studiat. [66]

Recompense[modific | modific sursa]


n 1983, Ted Turner a oferit o recomens de 100.000$ pentru dovedirea existenei lupului
marsupial.[67] O scrisoare trimis n 2000 ca rspuns de un cercttor specializat n lupi
marsupiali, Murray McAllister, a dezvluit c recompensa fusese retras. [68] n martie 2005, ziarul
australian The Bulletin, ca parte a aniversrii sale de 125 de ani, a oferit o recompens de 1,25
milioane pentru capturarea n siguran a unui exemplar viu. Oferta a expirat n iunie 2005, fr
ca cineva s ofere vreo dovad a existenei speciei. O alt ofert substanial, n valoare de 1,75
milioane de dolari, a fost fcut de Stewart Malcolm.[66] Totui, multe dintre aceste oferte sunt
nule, din moment ce capturarea unui lup marsupial nu este legal, conform legilor.[67]

Proiecte i cercetri recente[modific | modific sursa]

Exemplar mpiat, prezent n Muzeul Australian.

nregistrrile tuturor exemplarelor, multe dintre ele n colecii europene, sunt acum inute n ITSD.
Muzeul Australian din Sydney a nceput un proiect de clonare n 1999.[69] Scopul consta n
folosirea materialului genetic de la exemplarele conservate, din secolul al XX-lea, pentru a clona
noi indivizi i a readuce specia la via. O serie de microbiologi au respins proiectul,
considerndu-l ca fiind doar un truc publicitar, iar profesorul Mike Archer, principalul susintor al
acestui proiect, a fost nominalizat n 2002 pentru premiul scepticilor australieni Bent Spoon
Award (Premiul Lingura ndoit) pentru cea mai absurd idee paranormal sau pseudotiinific.[70]
Ctre sfritul anului 2001, cercettorii au reuit s extrag ADN de la unele exemplare.[71] Pe 15
februarie 2005, muzeul a anunat oprirea proiectului dup ce s-a descoperit c ADN-ul prelevat
era prea degradat pentru a putea fi folosit.[72][73] n mai 2005, profesorul universitar Michael Archer,
decan la Universitatea Noului Wales de Sud, fost director al Muzeului Australian i biolog
evoluionist, a declarat c proiectul va fi renceput de un grup de universiti i de un institut de
cercetare.[66][74]

Schelet de lup marsupial, Musum national d'histoire naturelle, Paris.

International Thylacine Specimen Database a fost finalizat n aprilie 2005, fiind rezultatul a patru
ani de cercetri pentru a cataloga i fotografia ditigal toate exemplarele de lup marsupial aflate n
muzee, universiti i colecii private.[48] Documentele originale sunt deinute de Zoological
Society of London.[55]
n 2008, cercettorii Andrew J. Pask i Marilyn B. Renfree de la Universitatea Melbourne i
Richard R. Behringer de la Universitatea Texas au anunat c au reuit s demonstreze
funcionalitatea regiunii enhancer a genei Col2A1, obinut din esuturile unui exemplar vechi de
100 de ani inut n etanol. Demonstrarea funcionalitii materialul genetic a fost realizat la
oareci transgenici. Astfel, dac sperantele cercettorilor privind recrearea speciei nu au crescut,
cunotinele astfel acumulate ar putea servi speciilor pe cale de dispariie. [75][76] n acelai an, alt
grup de cercettori a reuit cu succes secvenierea genomului mitocondrial de la dou
specimene de lup marsupial aflate n muzee. Succesul acestui grup sugereaz c este posibil
secvenierea complet a genomului nuclear de la specimenele expuse n muzeu. Rezultatele lor
au fost publicate n 2009 n revista Genome Research.[16]

n cultura popular[modific | modific sursa]

Stema Tasmaniei, prezentnd doi lupi marsupiali.

Cele mai cunoscute ilustraii ale lupului marsupial au fost cele create de John Gould n seria The
Mammals of Australia (1845-63), adesea copiate i reproduse,[77] cel mai cunoscut exemplu fiind
cel al Berriei Cascade pentru logoul su din 1987.[78] Guvernul tasmanian a publicat, de
asemenea, o reproducere monocromatic n 1934,[79] autorulLouisa Anne Meredith copiind-o
pentru cartea sa, Tasmanian Friends and Foes (1881).[77]
Lupul marsupial a fost intens folosit ca simbol al Tasmaniei. Acesta este folosit pe stema
Tasmaniei, ca logo oficial al turismului Tasmanian i de Consiliul Municipal al oraului Launceston.
ncepnd cu 1998, a fost adesea inclus pe numerele de nmatriculare tasmaniene. Lupul
marsupial a fost folosit ca stem de Wilderness Society, pentru echipa naional de cricket, fiind
prezent i pe timbre folosite n Australia, Micronezia i Guineea Ecuatorial.[80]
A fost de asemenea lansat, n 2002, seria de jocuri video Ty the Tasmanian Tiger, iar la
nceputul anilor '90, n serialul animat Taz-Mania i fcea debutul personajul Wendell T. Wolf,
numit ca fiind ultimul tigru tasmanian. Un lup marsupial este folosit pe post de animal de
companie de Dr. Nora Barlow n romanul Leviathan de Scott Westerfeld.