You are on page 1of 446

Els kiads

Knyvmolykpz Kiad, Szeged 2015

rta: Michelle Hodkin


A m eredeti cme: The Unbecoming of Mara Dyer
(The Mara Dyer Trilogy book 1.)
A mvet eredetileg kiadta: Simon&Schuster BFYR an
imprint of Simon&Schuster Childrens Publishing Division
Hungarian edition 2015 by Knyvmolykpz Kiad
Original English language edition
copyright 2011 by Michelle Hodkin
Published by arrangement with Simon&Schuster Books for
Young Readers, an imprint of Simon&Schuster Childrens
Publishing. All rights reserved. No part of this book may be
reproduced or transmitted in any form or by any means,
electronic or mechanical, including photocopying, recording
or by any information storage or retrieval system, without
permission in writing from the Publisher.
Jacked design by Lucy Ruth Cummins
Jacket photography copyright 2011 by Heather Landis
Fordtotta: Komromy Zsfia
A szveget gondozta: Garamvlgyi Katalin
A sorozatterv, annak elemei s az olvaskhoz szl zenet a
bortbelsn Katona Ildik munkja.
Katona Ildik 2014
ISSN 2060-4769
ISBN 978 963 245 477 1
Kiadta a Knyvmolykpz Kiad, 2015-bem

Cm: 6701 Szeged, Pf. 784


Tel.: (62) 551 132, Fax: (62) 551 139
E-mail: info@konyvmolykepzo.hu
www.konyvmolykepzo.hu
Felels kiad: Katona Ildik

Mszaki szerkeszt: Zsibrita Lszl, Gerencsr Gbor


Korrektorok: Rti Attila, Korom Pl
Nyomta s kttte az Alfldi Nyomda Zrt., Debrecen
Felels vezet: Gyrgy Gza vezrigazgat
Minden jog fenntartva, belertve a sokszorosts, a m
bvtett, illetve rvidtett kiadsnak jogt is. A kiad rsbeli
engedlye nlkl sem a teljes m, sem annak rsze
semmilyen formban akr elektronikusan vagy
mechanikusan, belertve a fnymsolst s brmilyen
adattrolst nem sokszorosthat.

Bob nagyapnak, aki eltlttte a kpzeletemet trtnetekkel,


Janie-nek, akire minden gyerek irigy volt,
s desanymnak, aki mindennl jobban szeret.

A nevem nem Mara Dyer, de az gyvdem azt mondta, muszj kitallnom


magamnak valamit. Egy ri lnevet. Egy mvsznevet, mintha az rettsgi
helyett sztrnak kszlnk. Tudom, fura, ha az embernek lnv kell, de higgytek
el nekem: jelenleg ez a legnormlisabb dolog az letemben. Valsznleg mg
ennyit se lenne szabad elrulnom. De ha nem lenne ilyen lepcses szm, akkor
senki sem tudn meg, hogy egy tizenht ves Death Cab of Cutie rajong
felels a gyilkossgokrt. Senki sem tudn meg, hogy van egy ngyes tlag
tanul, akinek a kezhez emberek vre tapad. Pedig ezt mindenkinek fontos
megtudnia, neked is, nehogy te legyl a kvetkez ldozat.
Rachel szletsnapja volt a kezdet. n gy emlkszem.
Mara Dyer
New York City

1
AZELTT
Rhode Island, Laurelton

A tbla cikornys felirata vibrlt a gyertyafnyben, a betk


s szmok tncikltak a fejemben. sszemosdtak,
olvashatatlanok lettek, akr a bettszta a levesben. Amikor
Claire a kezembe nyomta a szv alak mutatt,
sszerezzentem. ltalban nem voltam ilyen ijeds, s
remltem, hogy Rachel nem vette szre. Az aznap este kapott
ajndkok kzl legjobban a boszorknytbla tetszett neki,
amivel Claire lepte meg. n egy karktt adtam neki. Nem
vette fl.
A padlsznyegen trdelve tovbbadtam a mutatt
Rachelnek. Claire a fejt csvlta, radt belle a megvets.
Rachel lerakta a mutatt a tblra.
Csak jtk, Mara! Elmosolyodott, fogsora a halvny
fnyben mg fehrebbnek tnt. Rachel meg n ovi ta legjobb
bartnk voltunk. S mg napbarntott s vad volt, n spadt
s vatos. De amikor egytt voltunk, kevsb aggdtam.
Rachel mellett vakmernek reztem magam. ltalban.
Semmit sem akarok halottaktl krdezni mondtam.
Nem tettem hozz, hogy tizenhat vesen nagyok vagyunk mr
ehhez a jtkhoz.
Krdezd meg, szreveszi-e Jude valaha, hogy bejn
neked!

Claire hangja rtatlanul csengett, m engem nem vert t.


Elpirultam, de ellenlltam a ksztetsnek, hogy beszljak
neki, s inkbb csak nevettem a dolgon.
Krhetek egy kocsit? Taln a Mikuls szellemvel
trsalgunk?
csi, mivel n vagyok a szlinapos, n krdezek elsnek.
Rachel megrintette a mutatt. Claire meg n kvettk a
pldjt.
! Rachel, azt krdezd meg, hogyan fogsz meghalni!
Rachel vistva lelkesedett, n pedig csnya pillantst
vetettem Claire-re. Csak hat hnapja kltztt ide, de azta
gy rakaszkodott a legjobb bartnmre, akr egy kihezett
pica. Kt letclja volt: az egyik, hogy flsleges
harmadiknak rezzem magam mellettk, a msik, hogy
knozzon, amirt bejn nekem a btyja, Jude. Mindkettvel
egyformn tele volt mr a hcipm.
Ne feledd, nem szabad irnytani! szlt rm Claire.
Ksz, hogy szlsz! Egyb?
Rachel azonban kzbeszlt, mieltt civakodsban trtnk
volna ki.
Hogy fogok meghalni?
Mindhrman a tblra szegeztk a szemnket. Olyan
rgta trdeltem mr Rachel padlsznyegn, hogy elzsibbadt
a vdlim, s behajltott lbamat izzadtnak reztem. Nem
trtnt semmi.
Aztn trtnt valami. Egymsra nztnk, ahogy a mutat
megmozdult a keznkben. Flkrt rt le a tbln, vgigsuhant
a betkn A-tl K-ig, aztn tcsszott az L-en.
Az M-en llt meg.
Megl valaki? Claire hangjbl izgalom radt. Olyan
fura volt. Mgis mit evett rajra Rachel?
9

De a mutat nem ezt betzte le. Visszafel elindulva


tsiklott a G-n s az E-n.
Az A-n llt meg.
Rachel rtetlennek tnt.
Magasban? tallgatott.
Mank? krdezte Claire. Csak nem gyilkos
manknak esel ldozatul? Rachel elnevette magt, ettl
kiss enyhlt a pnik, amitl grcsbe rndult a gyomrom.
Amikor belefogtunk a jtkba, mg alig brtam megllni,
hogy kirhgjem Claire melodrmzst. Most mr nem volt
kedvem rhgni.
A mutat tsuhant a tbln, Rachelbe fojtva a nevetst.
R.
Meg se mukkantunk. A tblra meredtnk, mikzben a
mutat visszarndult az els betre.
A.
Aztn megllt.
Vrtuk, hogy a mutat kijellje a kvetkez bett, de nem
mozdult tbbet. Hrom perc elteltvel Rachel s Claire
felemeltk a kezket. reztem, hogy engem bmulnak.
Azt akarja, hogy te krdezz valamit szlt Rachel
halkan.
Ha gy rted, Claire akarja, akkor tuti igazad van.
Reszketve kszldtam talpra, felfordult a gyomrom. Elegem
volt.
Nem n irnytottam mondta Claire, s tgra nylt
szemmel nzett Rachelre, majd rm.
gy grblj meg, ha hazudsz? krdeztem gnyosan.
Mirt is ne? vgott vissza Claire rosszmjan. Felllt,
s kzelebb lpett hozzm. Tl kzel. Zld szemben
veszlyes tekintet lt. Nem n irnytottam ismtelte.
10

Azt akarja, hogy te jtssz vele.


Rachel megragadta a kezem, s felhzta magt a padlrl.
Claire-re szegezte a szemt.
Hiszek neked mondta , de inkbb csinljunk valami
mst!
Mint pldul? krdezte Claire szntelen hangon, s n
farkasszemet nztem vele, nem htrltam meg. Nem hagytam
magam.
Megnzhetnnk az Ideglelst. Claire kedvenct
javasolta, mg szp. Mit szltok? Rachel puhatolzva, de
hatrozottan beszlt.
Elfordultam Claire-tl, s blintottam, sikerlt mosolyt
erltetnem a kpemre. Claire ugyangy tett. Rachel
megnyugodott, n viszont nem. Viszont a kedvrt magamba
fojtottam a dhmet s szorongsomat, mikzben leltnk
megnzni a filmet. Rachel betette a DVD-t a lejtszba, s
elfjta a gyertykat.
Hat hnappal ksbb mindketten meghaltak.

11

2
AZUTN
Rhode Island-i Krhz
Rhode Island, Providence

Kinyitottam a szemem. Tlem balra egy gp csipogott


egyfolytban, temesen. Jobbra nztem. Egy msik masina
sziszegett az jjeliszekrny mellett. Fjt a fejem, s
szdltem. Szemem kszkdve prblta kivenni, milyen
pozciban ll a frdszoba ajtaja melletti falira mutatja.
Hangokat hallottam odakintrl. Felltem a krhzi gyon, a
vkony prnk sszegyrdlek a htam mgtt, ahogy
fszkeldve igyekeztem kihallgatni a beszlgetst. Valami
csiklandozta a brmet az orrom alatt. Egy cs. Ki akartam
hzni, prbltam felemelni a kezem, m ekkor jabb csveket
pillantottam meg. Tkhz csatlakoztak. Amik a brmbe
voltak szrva. Ha mozdtottam a kezemet, a csvek
megfeszlve hztk vissza. Ttgast llt a gyomrom.
Szedjk ki ket! suttogtam. Lttam, hogy a hegyes acl
egyenesen az ereimbe hatol. Zihlni kezdtem, sikolts kszlt
kiszakadni bellem. Szedjk ki! ismteltem, ezttal
hangosabban.
Mi? krdezte halkan valaki, akit nem lttam.
Szedjk ki ket! vltttem.
Emberek tdultak be a szobba; felismertem apm arct,
magnkvl volt, elspadt.
Nyugodj meg, Mara!
S ekkor megpillantottam az csmet, Josephet, aki
12

elkerekedett szemmel, rmlten bmult. Senki ms arct nem


brtam kivenni a szemem eltt tncol stt pettyektl, aztn
mr semmi mst nem lttam, csak a tk s csvek erdejt,
reztem, ahogy megfeszlve hzzk szraz brmet. Nem
brtam gondolkodni. Nem brtam beszlni. De mozogni mg
brtam. Egyik kezemmel a msikhoz kaptam, s kitptem az
els csvet, amit rtem. Borzalmas volt a fjdalom. Legalbb
volt mire koncentrlnom.
Csak llegezz! Semmi baj! Semmi baj!
De igenis volt baj. Nem hallgattak rm, pedig azt akartam,
hogy szedjk ki a csveket. Prbltam elmondani ezt, m
krbevett a sttsg, bebortotta a szobt.
Mara?
Pislogtam, de semmit se lttam. A csipogs s sziszegs
elhallgatott.
Ne kzdj ellene, desem!
desanym hangjt hallva felrebbent a szemhjam. Flm
hajolt, hogy megigaztsa az egyik prnt, s sr, fekete haja
mandulabarna arcba hullott. Prbltam megmozdulni,
elhzdni elle, de alig brtam felemelni a fejem. Kt morcos
kp polnt pillantottam meg mgtte. Egyikknek vrs
csk hzdott az arcn.
Mi trtnik velem? suttogtam rekedten. Az ajkam olyan
szraz volt, akr a papr.
Anya kisimtott az arcombl egy izzadt tincset.
Beadtak neked valamit, ami segt ellazulni.
Mly levegt vettem. Az orrombl eltnt a cs. Ahogy a
karombl is. Mostanra fehr gzkts bortotta a kezemet.
Piros foltok pettyeztk. Elszorult mellkasom kiengedett, s
nagy shajts szakadt ki bellem. Most, hogy kiszedtk a
tket, vgre tisztn lttam a szobt.
13

Apmra nztem, aki a szemkzti falnl ldglt,


tehetetlennek tnt.
Mi trtnt? krdeztem bizonytalanul.
Baleset rt, kicsim felelte anym. Apa a szemembe
nzett, de nem szlt semmit. Anya volt a fnk.
Kvlygott a fejem. Baleset. Mikor?
A msik sofr kezdtem, de nem brtam
vgigmondani a krdst.
Nem autbaleset, Mara. desanym hangja nyugodt
volt. Hatrozott. Rjttem, hogy pszicholgusi hangnemre
vltott. Mi a legutols dolog, amire emlkszel?
Ez a krds mindennl jobban megijesztett, mg annl is,
hogy egy krteremben trtem magamhoz, s csvek lltak ki
a brmbl. Most elszr alaposan megnztem anymat.
Kariks volt a szeme, s az ltalban tkletesen
manikrztt krmt tvig rgta.
Milyen nap van ma? krdeztem halkan.
Szerinted milyen nap van? Anya imdott krdsre
krdssel vlaszolni.
Megdrgltem az arcom. Olyan szraz volt a brm, hogy
szinte sercegett a drzslstl.
Szerda?
Anym mlyen a szemembe nzett.
Vasrnap.
Vasrnap. Elfordultam tle, inkbb a krtermet vettem
szemgyre. Eddig fel sem tntek a virgok, pedig tele volt
velk a szoba. Az jjeliszekrnyen egy vznyi srga rzsa
llt. Rachel kedvence. Az gy melletti szken egy dobozban
hazulrl hozott holmik; egy srgi rongybaba, amit a
nagymamm hagyott rm mg kisbaba koromban, a peremen
nyugtatta ernyedt karjt.
14

Mire emlkszel, Mara?


Szerdn tridogt rtam. Hazahajtottam a sulibl, s
tbngsztem a gondolataimat, az emlkeimet. Belptem a
hzunkba. Bementem a konyhba egy mzliszeletrt.
Felstltam az emeleten lv szobmba, leraktam a
sulitskmat, s kivettem belle Szophoklsz Hrom
tragdijt.
Leckt rtam.
Aztn rajzolgattam a
vzlatfzetembe. Aztn semmi.
A rm tr flelemtl grcsbe rndult a gyomrom.
Ez minden mondtam anymra nzve.
Anya szemhja fltt megrndult egy ideg.
A Tamerlane-ben voltl kezdte.
risten!
sszedlt az plet. Cstrtkn jelentette be valaki,
hajnali hrom krl. Amikor a rendrsg kirt a helysznre,
meghallottak tged.
desapm megkszrlte a torkt.
Sikoltoztl.
Anya les pillantst vetett r, majd ismt felm fordult.
Amikor az plet sszeomlott, te levegs helyen rekedtl,
az alagsorban, viszont eszmletlen voltl, mire rd talltak.
Taln azrt, mert kiszradtl, de az is lehet, hogy valami rd
esett, s kittt. Van rajtad nhny horzsols mondta,
flresimtva a hajamat.
Elnztem mellette, s megpillantottam egy tkrt a mosd
fltt, br ebbl a szgbl csak anym trzse ltszott benne.
Kvncsi voltam, hogy festhet nhny horzsols, amikor a
fejemre dlt egy plet.
Alkarra tmaszkodva flig felltem az gyon. A nma
polnk megfeszltek. Inkbb viselkedtek testrknt, mint
nvrkeknt.
15

Minden porcikm tiltakozott, mikzben a nyakamat


nyjtogattam, hogy kilssak az gy rcsa fltt. desanym
velem egytt nzett a tkrbe. Igaza volt; jobb
jromcsontomon kkes rny terli el. Htrasimtottam stt
hajamat, hogy jobban lssam a kiterjedst, de ms
srlsnek nem volt nyoma. A horzsolst leszmtva a
kinzetem igazn normlis volt. Magamhoz kpest s gy
ltalban vve is normlis. Pillantsom anymra siklott. Mi
ketten teljesen klnbztnk. Egyltaln nem rkltem
gynyr indiai vonsait, ahogy arca tkletes, ovlis alakjt
s lakkfekete hajt sem. Ehelyett apm karakteres orrt s
llt tkrzte az arcom. s azt az egy horzsolst leszmtva
egyltaln nem gy nztem ki, mint akire romlott egy plet.
Hunyorogva figyeltem a tkrkpemet, aztn visszadltem a
prnkra, s a mennyezetet bmultam.
Az orvosok azt mondtk, hamar rendbe jssz. Anym
halvnyan mosolygott. Akr mr ma este hazavihetnk, ha
elg jl rzed magad.
Az polnkre nztem.
k mirt vannak itt? krdeztem anymtl, le sem vve
rluk a szememet. A frszt hoztk rm.
k polnak szerda ta felelte. A sebes arc n fel
biccentett. Carmella mondta, aztn a msik nvrre
mutatott. pedig Linda.
A felhorzsolt arc Carmella elmosolyodott, br nem
kedvesen.
Nem semmi a jobbhorgod.
A homlokomat rncoltam. Anymra nztem.
Amikor magadhoz trtl itt, bepnikoltl, ezrt most is
jelen kell lennik, htha mg mindig zavarodott vagy.
Gyakran megesik mondta Carmella. s ha most mr
16

jobban rzed magad, akkor mi el is mehetnk.


Blintottam, kiszradt torokkal vlaszoltam:
Ksznm szpen! Nagyon sajnlom.
Semmi baj, kedves felelte. Szavai mesterkltnek
hangzottak. Linda meg sem mukkant. Szlj, ha brmire
szksged van! Ezzel sarkon fordultak, s kimasroztak a
szobbl, magamra hagyva a csaldommal.
rltem, hogy elmentek. Aztn rjttem, hogy a
felbredsem utni reakcim valsznleg nem lehetett
normlis. Muszj volt valami msra sszpontostanom.
Tekintetem krbesiklott a szobn, vgl az jjeliszekrnyen, a
rzskon llapodott meg. Frissek voltak, mg nem kezdtek
hervadozni. Kvncsi voltam, mikor hozta ket Rachel.
Megltogatott?
Anya kpe elkomorodott.
Ki?
Rachel.
Apm fura hangol adott, s mg anya, az n tapasztalt,
tkletes desanym is lthatan feszengett.
Nem felelte anya. A szlei hoztk a csokrot.
Ezt gy mondta, hogy valamirt beleborzongtam.
Szval nem ltogatott meg mondtam halkan.
Nem.
Fztam. Borzasztan fztam, de izzadni kezdtem.
Legalbb telefonlt?
Nem, Mara.
Vlasza hallatn majdnem felsikoltottam. Inkbb felje
nyjtottam a kezem.
Add ide a mobilod! Fel akarom hvni.
Anym megprblt mosolyogni, s sznalmasan kudarcot
vallott.
17

Ezt majd ksbb megbeszljk, j? Pihenned kell.


Most rgtn fel akarom hvni. Alig brtam uralkodni a
hangomon. Alig brtam uralkodni magamon.
Apa ltta rajtam.
Rachel veled volt, Mara. Ahogy Claire s Jude is
mondta.
Nem!
Elszorult a mellkasom, pp csak annyi levegt kaptam,
hogy meg tudjak szlalni.
k is a krhzban vannak? krdeztem, mert meg kellett
krdeznem, br a vlasz a szleim arcra volt rva.
Nem ltek tl felelte anya lassan.
Nem hittem el. Nem lehetett igaz. Valami nylks s
borzalmas szktt a torkomba.
Hogyan? Hogy haltak meg? sikerlt kinygnm a
krdst.
sszedlt az plet mondta anym nyugodtan.
Hogyan?
Rgi plet volt, Mara. Tudod jl.
Nem brtam megszlalni. Persze hogy tudtam. Amikor
desapm a jogi egyetem utn hazakltztt Rhode lslandbe,
kpviselt egy csaldot a fiuk gyben, aki bent ragadt az
pletben. Aki meghalt odabent. Danielnek megtiltottk,
hogy betegye oda a lbt, na, nem mintha az n tkletes
btymnak valaha is eszbe jutott volna. Ahogy nekem sem.
De valamirt mgis odamentem. Mghozz Rachellel,
Claire-rel s Jude-dal egytt.
Rachellel. Rachellel.
Hirtelen eszembe jutott, ahogy Rachel vakmern bestlt
az vodba, a kezemet fogva. Ahogy lekapcsolta a lmpt a
szobjban, s elmeslte nekem a titkait, miutn meghallgatta
18

az enymeket. Mg arra sem volt idm, hogy egyltaln


felfogjam a Claire s Jude is szavakat, mert a Rachel
betlttte az elmmet. reztem, hogy egy knnycsepp csordul
le felhevlt arcomon.
Mi van, ha mi van, ha is csak ott rekedt valahol?
krdeztem.
Nem, desem. Mindent tkutattak. Megtalltk a
Anya elhallgatott.
A mit? faggattam hevesen. Mit talltak meg?
Rm nzett. Hosszasan mregetett. Nem vlaszolt.
Mondd meg! kveteltem pengeles hangon. Tudni
akarom.
Megtalltk a maradvnyokat felelte homlyosan.
Nem volt mit tenni, Mara. Nem ltk tl.
Maradvnyokat. gy rtette, a darabokat. Hnyingerem
tmadt. Kis hjn klendezni kezdtem. Gyorsan a Rachel
anyukjtl kapott srga rzskra meredtem, aztn lehunytam
a szemem, s valamilyen emlk, brmilyen rszlet utn
kutattam arrl az jszakrl. Hogy mirt mentnk oda. Mit
kerestnk ott. Mi lte meg ket.
Tudni akarom, mi trtnt.
Mara
Felismertem engesztel hangnemt, s a kezem klbe
szorult a takarn. Anya prblt megvdeni, m helyette csak
knzott.
Muszj, hogy mindent elmondj nekem! knyrgtem,
s mintha por tlttte volna meg a torkomat.
Anya knnyes szemmel s elgytrt arccal nzett rm.
Elmondanm, ha tudnm, Mara. De egyedl te tudod.

19

3
Laureltoni temet
Rhode Island, Laurelton

A
napsts
visszatkrzdtt
Rachel
mahagni
koporsjnak
fnyezett
felletrl,
s
elvaktott.
Meresztettem a szemem, hadd gessk a sugarak a
szaruhrtymat, remlve, htha ettl kicsordul a knnyem.
Srnom kellett volna. De nem brtam.
Mindenki ms viszont nagyon is brt. Mg azok is srtak,
akikkel Rachel soha egy szt sem vltott, akiket mg csak
nem is kedvelt. Mindenki ott volt a sulibl, magnak
kvetelve t. Mindenki, Claire-t s Jude-ot kivve. Az
temetsket aznap dlutnra szerveztk.
Szrke s fehr nap volt, az j-angliai tl csps napja. Az
egyik utols napom itt.
Fjt a szl, arcomba sodorta a tincseimet. Egy maroknyi
gyszol vlasztott el a szleimtl, fekete sziluettknt
rajzoldtak ki a szntelen, felhtlen g httern. Behztam a
nyakam, szorosan sszevontam a kabtomat, gy vdekezve
anym rm szegezd, rezzenstelen tekintete ellen. Azta
figyelt beren, amita csak kiengedtek a krhzbl; rt oda
hozzm elsnek, amikor a sikoltozsom mg aznap jjel
felbresztette a szomszdokat, s bukkant rm msnap,
amikor a gardrbban zokogtam. De csak akkor jelentette ki,
hogy segtsgre van szksgem, amikor kt nappal ksbb
rajtakapott, amint szdelegve s srn pislogva a trtt
tkrm egyik cserept markolom vres kezemben.
20

Segtsg helyett diagnzist kaptam. PTSD, azaz


poszttraums stresszbetegsg jelentette ki a pszicholgus.
Mint kiderlt, a rmlmok s a vizulis hallucincik
mindennaposs vltak szmomra, s a pszicholgus
rendeljben mutatott viselkedsem alapjn a szakember
hossz tartzkodst javasolt egy kezelintzetben.
Ezt nem hagyhattam. Kltzst javasoltam helyette.
Jl megjegyeztem, hogy hzta ssze anym a szemt,
amikor a katasztroflis diagnzis utn nhny nappal
felvetettem a dolgot. Nagyon elvigyzatos volt. Nagyon
vatos, mintha ketyeg bomba lennek az gya alatt.
Komolyan gy gondolom, hogy jt fog tenni mondtam,
br egyltaln nem hittem ebben. De mr kt napja nem
voltak rmlmaim, s a tkrs eset, amire nem is emlkeztem,
nem ismtldtt meg. A pszicholgus tlreaglta a dolgot,
ahogy anym is.
Mibl gondolod? Anya hangja knnyed s higgadt volt,
m a krme mg mindig tvig rgva.
Prbltam felidzni az alapveten egyoldal trsalgst,
amit a pszicholgussal folytattam.
Rachel folyton itt volt nlunk, brmire nzek itt a hzban,
rgtn jut eszembe. s ha visszamegyek a suliba, ott is t
fogom ltni mindenhol. Pedig jra suliba akarok jrni.
Muszj. Muszj valami msra gondolnom.
Megbeszlem apddal felelte anya az arcomat
frkszve. Jl lttam sszerncolt homlokn, krdn oldalra
biccentett fejn, hogy nem rti, mi trtnhetett a lnyval:
mgis mirt osontam ki a hzbl, s ktttem ki azon a
helyen, ahol nem volt semmi keresnivalm. Fel is tette nekem
ezt a krdst, de persze nem tudtam vlaszt adni r.
Hirtelen a btym hangjt hallottam, s sszerezzentem.
21

Szerintem mindjrt vge mondta Daniel.


Lelassult a szvversem, ahogy felnztem a btymra, a
stt arcbrre, amin nem osztoztunk, s a stt hajra, amin
igen. s jl sejtette, a pap ekkor megkrt minket, hogy
hajtsunk fejet, s imdkozzunk.
Feszengve fszkeldtem, a deres f csikorgott a csizmm
alatt, s felpillantottam anymra. Nem voltunk vallsosak, s
szintn szlva nem tudtam, mit tegyek. Ha van is arra
vonatkoz protokoll, hogyan kell viselkedni a legjobb
bartunk temetsn, nekem senki sem szlt rla. desanym
lehajtotta a fejt, flhossz fekete haja az arcba hullt, de
kzben rm sandtott, figyelt, kvncsi volt, mit vlasztok.
Elfordtottam a fejem.
rkkvalsgnak tn msodpercekkel ksbb az
emberek felnztek, mintha mr alig vrtk volna a temets
vgt, s a tmeg sztoszlott. Daniel mellettem csorgott,
mikzben az osztlytrsaim sorra rszvtet nyilvntottak, s
grgettk, hogy a kltzs utn is tartjk majd velem a
kapcsolatot. A baleset ta nem voltam suliban, de nhnyan
megltogattak
a
krhzban.
Valsznleg
csak
kvncsisgbl. Egyikk sem krdezte, hogy trtnt a dolog,
aminek rltem, mert gysem tudtam volna vlaszolni r.
Mg mindig nem jutott eszembe semmi.
Krogs hastott a temet csndes kzegbe, ahogy tbb
szz fekete madr replt el a fejnk felett, sr
szrnycsattogtats kzepette.
A parkol fl magasod, levelket elhullajtott fkon
telepedtek le, gy mg a fk is feketbe ltztek.
A btymra nztem.
Nem pont azok alatt a varjak alatt parkoltl? Biccentett,
s a kocsija fel indult. Ht, ez sz szerint szar gy
22

mondtam, ahogy a nyomba szegdtem. De legalbb


szerencst hoz.
Rossz men.
Megtorpantam.
Micsoda?
Daniel megfordult.
A varj baljs eljel. Semmikpp sem szerencss.
Viszont az igaz, hogy madrrlket kell majd kerlgetnnk,
hacsak nem akarsz inkbb anyval meg apval hazamenni.
Elmosolyodtam, megknnyebbltem, br nem is tudtam,
mirt.
Ksz, nem.
Sejtettem.
Daniel megllt, hogy bevrjon, s n hls voltam, amirt
elmeneklhetek innen. Otthagytuk a tbbieket, s
htrapillantottam, hogy meggyzdjek rla, anym nem
figyel
minket.
Lefoglalta
a
beszlgets
Rachel
csaldtagjaival, akiket hossz vek ta ismertnk. Tlsgosan
is knny volt megfeledkezni arrl, hogy a szleink is maguk
mgtt hagynak mindent; desapm az gyvdi praxist, anya
meg a pcienseit. Joseph pedig, br csak tizenkt ves volt,
rszletesebb magyarzat nlkl is beletrdtt, hogy
kltznk, s nem panaszkodott, amirt itt kell hagynia a
bartait. Jobban belegondolva rdbbentem, hogy csald
tern megtttem a fnyeremnyt. Az eszembe vstem, hogy
viselkedjek rendesebben anymmal. Elvgre is nem az
hibja, hogy nem maradhattunk itt.
Hanem az enym.

23

4
NYOLC HTTEL KSBB
Florda, Miami

Behalok tled, Mara.


Csak egy perc! A kztem s a reggelimnek sznt bann
kztt terpeszked pkra hunyorogtam. A pkasszonnyal
ppen csak megkezdtk az egyezkedst.
Hadd intzzem el n! El fogunk ksni. Daniel mr a
puszta gondolatra is sszetojta magt. Tkletes Urasg
mindig tkletesen pontos volt.
Nem! Te meglnd.
s?
s akkor meghalna.
s?
Szememet nyolclb ellenfelemen tartva vlaszoltam:
Csak gondolj bele! Megfosztannk a pkcsaldot a
matriarchjuktl. A pkgyerekek a hlban vrnk haza,
napokig hiba srnnak az anyukjuk utn, mieltt
rdbbennnek, hogy anyucit meggyilkoltk.
Anyucit?
Igen. Oldalra dnttt fejjel figyeltem a pkot.
Roxanne-nek hvjk.
Ez csak termszetes. Tntesd el innen Roxanne-t, mieltt
eltallja Joseph kiolvasott Wall Street Journalja.
Meglepdtem.
Mirt jratja a kiscsnk a Wall Street Journalt?
Szerinte vicces.
24

Elvigyorodtam. Tnyleg vicces volt. Ismt Roxanne-re


bmultam, aki Daniel fenyegetzsre egy-kt centivel arrbb
oldalazott. Felje nyltam a papr trlvel, de aztn
sztnsen elrntottam a kezem. Az elmlt tz percben ezt a
mozdulatot ismtelgettem: kinyjtottam s visszarntottam a
karomat. Biztonsgos helyre akartam terelni Roxanne-t,
kiszabadtani t a konyhnkbl, s elvezetni a szmtalan
repl rovar vrvel foly knanba. Azaz a kertnkbe.
De gy tnt, nem vagyok kpes a feladatra. Viszont
tovbbra is hes voltam, s a bannomat akartam. Ismt a pk
fel nyltam, m a kezem ismt megllt flton.
Daniel sznpadias shajt hallatott, s bedugott egy bgrt a
mikroba. Benyomott pr gombot, s a tlca forogni kezdett.
Nem kellene a mikro eltt llnod. gyet sem vetett
rm. Agydaganatot kaphatsz tle.
Ez tudomnyos tny? krdezte.
Meg akarod tudni?
Daniel a kezemet mregette, ami mg mindig a testem s
Roxanne kztt lebegett.
Ilyen idegbajosan csakis egy tvfilmben tallhat rd a
szerelem.
Lehet, viszont nem lesz agytumorom. Te taln tumorra
vgysz, Daniel?
Benylt a spjzba, s kivett egy mzliszeletet.
Tessk! dobta oda nekem, m mostanban egszen
dlig hasznavehetetlen voltam. A mzliszelet nagyot puffant
mellettem a konyhapulton. Roxanne eliszkolt, s szem ell
vesztettem.
Daniel felkapta a kocsikulcsot, s a bejrati ajt fel
igyekezett. A reggelit kihagyva kvettem t a vakt
napstsbe.
25

Gyere mr! mondta tettetett vidmsggal. Ne mondd


nekem, hogy nem vagy irtra feldobva, amirt itt a suli els
napja! Kitrt az j hzunk eltti palaszrke jrlapon
trohan gykocskk ell. Megint.
Kvncsi vagyok, vajon Laureltonban ppen havazik-e.
Valsznleg igen.
Mr azt hittem, itt egyszeren nem lehet melegebb, de a
btym Honda Civicjbe belve rdbbentem, hogy
tvedtem. Fulladoztam a hsgtl, s hrgve intettem
Danielnek, hogy nyisson ablakot.
Furcsn nzett rm.
Mi van?
Annyira azrt nincs meleg.
n belepusztulok! Te nem?
Nem csak huszonkt fok van.
Ezek szerint n mg nem szoktam hozz feleltem. Csak
nhny hete kltztnk Floridba, de n mr egy rendrsgi
azonostson sem ismertem volna r a rgi letemre. Utltam
ezt a helyet.
Daniel mg mindig felvont szemldkkel mricsklt, de
tmt vltott.
Tudod, ma anya akart iskolba vinni tged.
Felnygtem. Ma reggel nem hinyzott a pciens szerepe.
Ahogy soha mskor sem. Fontolgattam, hogy vennem kne
anymnak kttt vagy vzfestket. Kellene mr neki egy
hobbi, ami nem abbl ll, hogy engem vizslat.
Ksz, hogy inkbb te viszel el! Daniel szembe nztem.
Komolyan mondom.
Nem gy felelte bolondosan vigyorogva, majd besorolt
az 1-95-s t cscsforgalmba. A suliba vezet t nagy rszt
dugban tltttk, a btym szinte folyamatosan verte a fejt
26

a kormnyba. Elkstnk, s mire bekanyarodtunk a teli


parkolba, mr egyetlen dikot sem lehetett ltni a fnyes
luxusautk kztt.
A htam mg nyltam Daniel gondosan bepakolt s
becsatolt iskolatskjrt, ami a hts lsen trnolt, akr egy
utas. Odaadtam neki a tatyt, s kiszlltam a kocsibl.
Elindultunk a vaskapu fel, amelyen kes betkkel llt j
oktatsi intzmnynk neve: Croyden Mvszeti s
Tudomnyos Magnakadmia. A kapura risi cmert
kovcsoltak: a pajzsot a jobb fels sarokbl a bal alsba fut
sv vlasztotta kett, kirlyi korona lt a tetejn, s kt
oroszln szeglyezte. Az iskola furcsa benyomst keltett,
figyelembe vve, mennyire elttt a lelakott krnyktl.
Azt viszont eddig nem rultam el, hogy dlutn anya jn
rted szlt Daniel.
Te rul morogtam.
Tudom. De nekem muszj beszlnem az egyik
plyavlasztsi tancsadval az egyetemi jelentkezsemrl, s
a n csak dlutn r r.
Minek? gyis tudod, hogy mindenhova be fogsz jutni.
Ez egyltaln nem biztos felelte. Fl szememmel
hunyorogva sandtottam r. Neked meg mi bajod van?
krdezte.
ppen ferde szemmel nzek rd folytattam a
hunyorgst.
Ht, gy festesz, mint akinek pp szltse van. Na,
mindegy, anya jn majd rted, ott fog vrni mutatott egy
zskutcra a suli tls vgben. Legalbb prblj meg jl
viselkedni!
Elnyomtam az stst.
Korn van mg ahhoz, hogy ilyen seggarc legyl, Daniel.
27

s vigyzz a szdra! Nem illik gy beszlni.


Kit rdekel? menet kzben htra hajtottam a fejem,
hogy elolvassam a croydenes vndikok illusztris nvsort,
amelyet a tglbl emelt boltvre vstek fel. Csupa olyan nv
volt, mint ifj. Heathcliff Rotterdam, ifj. ifj. Parker Preston,
Annalise Bennet Von
Hallottam, hogy Joseph a minap gy nevezett valakit.
Tled tanulta. Elnevettem magam. Ez nem vicces!
jelentette ki Daniel.
Ugyan mr! Csak egy sz.
Kinyitotta a szjt, hogy tiltakozzon, amikor Chopin szlalt
meg a zsebben. Mrmint Chopin zenje, nem maga Chopin,
hl istennek.
Daniel felvette a mobiljt, s azt ttogta nekem: anya, aztn
az vegfalra mutatott, ami mgtt a Croyden Magnakadmia
titkrsga kapott helyet.
Menj csak! mondta, s n szt fogadtam.
Mivel a btym nem vonta el a figyelmem, zavartalanul
meg tudtam csodlni a kampust a maga makultlan,
tltjkertszkedett pompjban. Kvr, smaragdzld fszlak
bortottk az udvart, millimter pontossggal egyformra
nyrva. A kampusz hatalmas terlett virul virgokkal
keretezett negyedekre osztottk. Az egyik negyedben
helyezkedett el az oszlopokkal kicsicszott knyvtr, egy
msikban a menza s egy ablaktalan tornaterem. A maradk
kt negyedet az osztlytermek s a titkrsg foglaltk el. Az
pleteket boltves tetej, nyitott tjrk s tglval kirakott
svnyek ktttk ssze, amelyek a gyep kzepn csobog
szkktnl tallkoztak.
Flig-meddig arra szmtottam, hogy erdei llatkk
bukkannak el az pletekbl, s neklsben trnek ki.
28

Mintha az egsz hely azt vlttte volna: MI ITT MIND


TKLETESEK VAGYUNK, S TE IS AZ LESZEL! Nem
csoda, hogy anym ezt a sulit vlasztotta neknk.
Rmesen alulltzttnek reztem magam a plmban s
farmeromban; a Croydenben ktelez volt az egyenruha, de
mivel mi ilyen ksn jelentkeztnk t, a mink mg nem
rkezett meg. Tizenegyedikben llami gimibl magnsuliba
tiratkozni plne a trimeszter kzepn mr nmagban
bven elg szenveds, nekem aztn nem hinyzott a skt
kocks szoknya s a trdzokni gytrelme is. De anym sznob
volt, s nem bzott az llami iskolkban egy ilyen
nagyvrosban. s mindazok utn, ami decemberben trtnt,
nem voltam olyan llapotban, hogy rtelmesen vitatkozzak
vele.
Elkrtem a titkrnrl az rarendnket meg a trkpnket,
s ppen akkor rtem vissza az odakint csorg Danielhez,
amikor letette a telefont.
Hogy van anya? krdeztem.
Btym kicsit megvonta a vllt.
Csak helyzetjelentst akart. tnzte a paprjainkat.
Az els rrl mr lemaradtunk, szval a kvetkez neked
Daniel az rarenddel vacakolt. Matek.
Tkletes. Egyszeren tkletes.
Daniel szemgyre vette a szokatlanul nyitott kampuszt: az
osztlytermek ajtajai egyenesen a szabadba vezettek, akr egy
motel szobi. Nhny msodperc mlva a tvolabbi pletre
mutatott.
Szerintem ott van a termed, csak be kell fordulnod a
sarkon. Figyelj mondta , lehet, hogy ebdig nem
tallkozunk. Akarsz velem enni, vagy valami? Beszlnem kell
a dirivel meg a zenetanrral, de utna megkereshetlek, ha
29

Nem, megleszek. Jl megleszek.


Biztos? Mert boldogan kltenm el veled a menzakajt.
Elmosolyodott, de lttam rajta, hogy nyugtalan. Daniel sz
szerint nagy testvrknt tartotta rajtam a szemt, mita csak
kiengedtek a krhzbl, br kevsb nyltan figyelt, mint
anym, s gy kevsb is volt idegest. De emiatt minden
eddiginl jobban kellett igyekeznem, hogy meggyzzem a
btymat: nem fogok ma kiakadni. Felltttem a kamaszos
kzny larct, s pnclknt viseltem, mikzben az plet
fel tartottunk.
Komolyan, semmi bajom erskdtem, s hatsvadsz
mdon forgattam a szememet. Most pedig menj, mieltt
kibuksz a gimibl, aztn szegnyen s magnyosan halsz
meg! A nyomatk kedvrt kicsit meg is lktem, s
elvltunk.
m miutn otthagytam, kis lcm hmlani kezdett rlam.
Milyen nevetsges! Elvgre is ez nem az ovi els napja, br
most jttem elszr suliba Rachel nlkl egsz letemben.
De tudtam, hogy mg sok ilyen els alkalom lesz. Muszj
volt sszeszednem magam. Magamba fojtottam a feltr
fjdalmat, s megprbltam megfejteni az rarendemet:
Irodalom, Ms. Leib, B53-as terem
Matematika. Mr .Walsh, 264-es terem
Amerikai trtnelem, Mrs. McCreery, 4-es terem
Rajz, Mrs. Gallo. L terem
Spanyol, Ms. Morales, 213-as terem
Biolgia, Mrs. Prieta, mellkplet
Remnytelen. Az plethez ballagtam, s a teremszmokat
nzegettem, m az ital- s telautomatkat elbb talltam
30

meg, mint a matekos osztly termet. A ngy gp egyms


mellett llt az plet hts falnl, a kampuszt pettyez,
nyitott oldal kunyhkkal szemben. Az automatk eszembe
juttattk, hogy kihagytam a reggelit. Krlnztem. Mr gyis
elkstem. Mg nhny perc mr nem szmt.
A fldre tettem a paprokat, s ki halsztam egy kis aprt a
tskmbl. m amint bedobtam az els negyeddollrost,
elejtettem a msikat. Lehajoltam rte, mivel nem volt tbb
aprm. Vgre megtalltam, bedugtam a gpbe, s benyomtam
a megvltsomat jelent bet-szm kombincit.
A gp beragadt. Hihetetlen.
Megint megnyomtam a kdot. Semmi. Az automata nem
engedte szabadon a M&Ms-emet.
Megragadtam a gp oldalt, s prbltam megrzni. Hiba.
Aztn belergtam. Semmi.
Az automatra meredtem.
Add mr ide! Kvetelsemet tovbbi eredmnytelen
rgsokkal nyomatkostottam.
Ezt nevezem indulatkezelsi zavarnak.
A htam mgtt csendl kellemes, dallamos brit akcentust
hallva megprdltem.
A hozzm szl src az egyik kunyhban lv
piknikasztalon ldglt. Hanyag ltzete kis hjn elterelte a
figyelmemet az arcrl. A fi ha lehetett egyltaln gy
nevezni, mert gy festett, mint akinek egyetemen a helye,
nem pedig gimiben lyukas, cipfz nlkli tornacsukt
viselt. Szk, sttszrke nadrg s fehr ing takarta vkony,
szikr testt. Kioldotta a nyakkendjt, kigombolta a
kzeljt, a zakjt ledobta maga mell, s a tenyerre
tmaszkodva, lustn dlt htra.
Ers arcle s lla kiss borosts volt, mint aki mr napok
31

ta nem borotvlkozott, szeme pedig szrknek tnt az


rnykban. Stt, gesztenyebarna haja szanaszt llt. Mintha
pont gy kelt volna ki az gybl. Spadtnak minslt
mindenkihez kpest, akit eddig Floridban lttam, azaz nem
volt narancssrga.
Nagyon vonz volt. s rm mosolygott.

32

5
gy mosolygott rm, mintha ismert volna. Htrafordultam,
arra gondoltam, taln ll mgttem valaki. De nem. Nem volt
ott senki. Mire ismt a fi fel pillantottam, mr eltnt.
Zavartan pislogtam, s lehajoltam a holmimrt. Lpteket
hallottam, m megtorpantak, mieltt odartek volna hozzm.
Felegyenesedve egy napbarntott, szke lnyt pillantottam
meg, aki magas sark fzs cipt, fehr trdzoknit s
sttszrke-tengerszkk, skt kocks miniszoknyt viselt. A
tnybe, hogy egy hten bell n is ugyanezt fogom viselni,
belesajdult a lelkem.
Egy tkletesen kiglancolt, ijeszten nagydarab, szke
fiba karolt. Mindketten a Croyden cmervel dsztett felst
viseltek, s mindketten felhztk tkletes szeplkkel hintett,
tkletes orrukat, mikzben engem figyeltek.
Vigyzz mr! szlt rm a csaj. Cspsen.
Mire vigyzzak? Nem csinltam semmit. De gy
dntttem, ennek nem adok hangot, figyelembe vve, hogy
csupn egyetlen embert ismerek a suliban, s vele egyezik a
vezetknevem.
Bocs! szabadkoztam, br fogalmam sem volt, mirt.
Mara Dyernek hvnak. j vagyok itt. Nyilvn.
Az Automats Csaj rtatlanul csinos arcra mmosoly lt
ki.
dv a suliban mondta, aztn elstltak.
Fura. Egyltaln nem reztem gy, hogy szvesen ltnak.
Igyekeztem kiverni a fejembl mindkt furcsa tallkozst,
33

s kezemben a trkppel megkerltem az pletet, de hiba.


Megmsztam a lpcst, s krbementem az emeleten, mire
vgre sikerlt rtallnom a matekteremre.
Csukva volt az ajt. Nem rajongtam az tletrt, hogy ksve
menjek be az rra, vagy hogy egyltaln bemenjek. De egy
rrl mr lemaradtam, s gyis ott voltam, nem akartam
tovbb totojzni. Kinyitottam az ajtt, s belptem.
Repedsek jelentek meg az osztlyterem faln, mikzben
huszonvalahny ember kapta felm a fejt. A rsek felksztak
a falon, meglls nlkl terjedtek, vgl a plafon is repedezni
kezdett. Kiszradt a torkom. Senki sem szlt egy szt sem,
pedig a por betlttte az osztlyt, s azt hittem, menten
megfulladok.
Mert senki ms nem lte ezt t. Csak n.
A tanr eltt a fldre zuhant egy lmpa, szikrazuhatagot
zdtva rm. Igazbl nem. De azrt n megprbltam kitrni
a szikrk ell, s elestem.
Hallottam a csattanst, ahogy az arcom a tkrfnyes
linleumnak csapdott. Beleszdltem a fjdalomba. Meleg
vr mltt az orrombl, vgigfolyt a szmon s az llamon.
Nyitva volt a szemem, de semmit sem lttam a szrke portl.
Viszont mindent hallottam. Az egsz osztly egyszerre kapott
leveg utn, a hebeg tanr pedig megprblta kiderteni,
mennyire srltem meg. Furcsamd n nem tettem mst, csak
hevertem a hvs padln, s gyet sem vetettem az engem
krbevev, tompa hangokra. A fjdalom buborka jobban
nyemre volt, mint a megalztats, amivel knytelen lettem
volna szembeslni, amint felllok.
, jl van? A tanr hangja egyre ijedtebb vlt.
Hallotta, mit krdeztem?
Azt akartam felelni, hogy igen, hallottam, de inkbb gy
34

hangzott, mintha azt suttognm: Haldoklom.


Valaki hvja ide Lucas nvrt, mieltt ez a lny elvrzik
az osztlytermemben!
Erre feltpszkodtam, bizonytalan lbon llva, szdelegve
inogtam. Semmi sem trthetett volna magamhoz gyorsabban,
mint ha egy nvrkvel meg az injekcis tivel fenyegetnek.
Semmi bajom jelentettem ki, s krlnztem a
teremben. Csak egy sima osztlyterem volt. Se por, se
repedsek. De komolyan erskdtem. Nem kell hvni a
nvrkt. Nha szokott vrezni az orrom. Knos vihogs.
Nevessnk csak a dolgon! Nem is rzek semmit. Mr el is
llt a vrzs. s tnyleg elllt, br valsznleg borzalmasan
festettem.
A tanr gyanakodva mregetett, majd blintott.
Hmm. Szval tnyleg nem esett baja? Szeretne kimenni a
mosdba megtisztlkodni? Majd bemutatkozunk hivatalosan,
ha visszajtt.
Igen, ksznm! feleltem. Mindjrt jvk! Ernek
erejvel rr lettem a szdelgsen, s lopva a tanromra meg
az j osztlytrsaimra sandtottam. A teremben minden arcon
meglepets s rmlet elegye lt. Belertve, vettem szre, az
Automats Csaj pofikjt is. Cscs.
Elhagytam az osztlytermet. Menet kzben olyan
ingatagnak reztem a testem, akr egy kilazult fogat, amit a
legkisebb ervel is ki lehet lkni a helyrl. Amikor mr nem
hallottam se sutyorgst, se a tanr remeg hangjt, kis hjn
futsnak eredtem. Elsre el is mentem a ni vc mellett, csak
utlag vettem szre a lengajtt. Visszafordultam, s miutn
belptem a mosdba, szemgyre vettem az undort, srga
csempt, sszeszmoltam a flkket, egyre csak hztam az
idt, hogy ne kelljen megnznem magam a tkrben.
35

Prbltam lenyugodni, remltem, hogy megelzhetem a


pnikrohamot, ami a vr lttn trhet rm.
Szp lassan vettem a levegt. Nem akartam
megtisztlkodni. Nem akartam visszamenni az rra. De
minl tovbb maradok tvol, annl nagyobb az esly, hogy a
tanr utnam kldi a nvrkt. Azt pedig nagyon nem
akartam,
gy
meglltam
a
nedves,
paprtrlkzgalacsinokkal bortott pult eltt, s felnztem.
A tkrkp elmosolyodott. De az a lny nem n voltam.

36

6
Claire nzett rm a tkrbl. Vrs haja a vllamra omlott,
pedig az n tincseimnek barnnak kellett volna lennik. Aztn
a tkrkp meggrblt, vszjslnak tnt az vegben. A
helyisg megdlt, oldalra lkve engem. A nyelvembe
haraptam, majd a pultba kapaszkodtam. Amikor ismt a
tkrbe nztem, mr a sajt arcom bmult vissza rm.
Kalaplt a szvem. Igazbl nem trtnt semmi. Ahogy az
osztlyteremben sem trtnt semmi. Semmi bajom. Taln
csak ideges voltam az els tantsi nap miatt. Az els,
katasztroflis napom miatt az j suliban. De legalbb elgg
kiakadtam ahhoz, hogy a gyomrom is elfelejtsen felfordulni a
brmn szrad vr lttn.
Kihztam j pr paprtrlkzt az adagolbl, s
megnedvestettem ket. Az arcomhoz emeltem a trlket,
hogy megtisztlkodjak, m a vizes papr orrfacsar szagtl
vgl
sikeresen
felfordult
a
gyomrom.
Arra
sszpontostottam, hogy el ne hnyjam magam.
Nem jtt be.
Maradt annyi llekjelenltem, hogy htrafogjam a hajamat,
mikzben a mosdba rtettem gyomrom szegnyes tartalmt.
Abban a pillanatban nagyon rltem, hogy az univerzum
megakadlyozott a reggelizsben.
Miutn befejeztem az klendezst, megtrltem a szmat,
gargalizltam egy kis vzzel, aztn kikptem a kagylba.
Vkony rteg vertk lepte be spadt brmet, amirl csak
gy ordtott, hogy hnytam. Bbjos els benyomst
37

kelthettem gy, az tuti. Legalbb a plmra nem kerlt


semmilyen trutyi.
A mosdnak dltem. Tudtam, ha nem megyek vissza
matekra, a tanr elbb-utbb gyis a keressemre kld egy
strber brigdot, hogy nem haltam-e meg, gy ht btran
kimentem a knyrtelen hsgbe, s elindultam vissza az
osztlyba. A terem ajtaja mg mindig nyitva llt; siets
tvozsomkor elfelejtettem becsukni, s hallottam, hogy a
tanr ppen valami egyenletet magyarz odabent. Mly
levegt vettem, s vatosan belptem.
A tanr msodpercek alatt mellettem termett. Vastag
szemveglencsjtl egy rovar benyomst keltette.
Htborzongat volt.
, mris sokkal jobban fest! Krem, ljn csak le oda!
n egybknt Mr. Walsh vagyok. Az imnt mintha nem
mutatkozott volna be.
Mara vagyok. Mara Dyer mondtam rekedten.
Nos, Ms. Dyer, maga aztn rt a ltvnyos belphz.
Az osztlyban halk nevetgls hallatszott.
Igen, ht, azt hiszem, csak elbotlottam. Leltem az els
sorba, ahov Mr. Walsh mutatott, egy res padba, ami
prhuzamos volt a tanri asztallal, s a legkzelebb llt az
ajthoz. Az n helyemet kivve az egsz sor res volt.
Nyolc fjdalmas percen s tovbbi huszonht vgtelen
msodpercen t ltem mozdulatlanul, izzadva a magam kln
kis poklnak hetedik bugyrban. Hallgattam a tanr hangjt,
de semmit sem brtam felfogni a szavaibl. Nyilvn a
szgyentl, ugyanis fjdalmasan csupasznak reztem magam,
mivel brm minden egyes prusa szabad prda volt
osztlytrsaim moh tekintete eltt.
Prbltam gyet sem vetni a sutyorgsra, aminek csak a
38

neszt hallottam, a tartalmt nem. Megtapogattam bizserg


tarkmat, mert mintha az idegenek bmsz pillantsa kigette
volna ott a hajamat. Ktsgbeesetten bmultam az ajtt, azt
kvnva, br elmeneklhetnk ebbl a rmlombl, de
tudtam, hogy a sutyorgs csak tereblyesedik majd, amint
kiteszem innen a lbam.
Megszlalt az els croydeni rm vgt jelz cseng. Zajos
sikert arattam, nem is krds.
A tbbiek az ajt fel ldultak, n viszont htramaradtam,
mert tudtam, szksgem van egy tanknyvre, s meg kell
krdeznem, hol tart az osztly az anyagban. Walsh tanr r
roppant udvariasan elmagyarzta, hogy hrom ht mlva
nekem is meg kell majd rnom a tmazrt a tbbiekkel
egytt, aztn folytatta a paprjai rendezgetst az asztalon, n
pedig knytelen voltam tvozni, s szembenzni a dlelttm
htralv rszvel.
Szerencsre esemnytelenl telt el. Amikor vgre eljtt az
ebdid, nagy nehezen a vllamra akasztottam a knyvekkel
alaposan megrakott oldaltskmat. gy dntttem, keresek
egy csndes, elhagyatott helyet, ahol elldglhetek, s
olvashatok. A hnysos kalandom elvette az tvgyamat.
Kettesvel vettem a lpcsfokokat, elmentem egszen a
kampusz peremig, vgl meglltam a kertsnl, ami egy j
nagy, gondozatlan telket vezett. Fk tornyosultak az iskola
fl, az egyik pletet teljesen rnykba bortottk. Egy
madr htborzongat rikoltsa hastott a levegbe. Szell sem
rezzent. Biztos voltam benne, hogy a Jurassic Park valami
magnsulis vltozatnak rmlmba csppentem.
Sietve kinyitottam a knyvet ott, ahol abbahagytam, de
azon kaptam magam, hogy jra meg jra csak ugyanazt a
bekezdst olvasom, gy aztn feladtam. Ismt gombcot
39

reztem a torkomban. A drtkertsnek dltem, a tzforr fm


gette a brmet plm vkony anyagn t, s
megsemmislten hunytam le a szemem.
Valaki nevetett a htam mgtt.
Felkaptam a fejem, megfagyott az ereimben a vr. Jude
nevetst hallottam. Jude hangjt. Lassan fellltam, a kerts
mgtti vadon fel fordultam, s a fmbe kapaszkodva a hang
forrst kerestem.
Semmi mst nem lttam, csak fkat. Ht persze. Hiszen
Jude meghalt. Akrcsak Claire. s Rachel. Vagyis kevesebb
mint hrom ra alatt hrom hallucincit ltem t. Ami nem
jelent jt.
Visszafordultam a kampusz fel. res volt. A karrmra
pillantottam, s elnttt a pnik; csak egy perc volt htra a
sznetbl. Nagyot nyeltem, felkaptam a tskmat, s a
legkzelebbi plethez rohantam, de amint befordultam a
sarkon, megtorpantam.
Jude alig tzmterre llt. Tudtam, hogy nem lehet itt, hogy
igazbl nincs itt, de akkor is ott volt, bartsgtalan, komor
kpet vgott a Patriots emblms, sttkk baseballsapkban,
amit sosem vett le. gy nzett ki, mint aki beszlni akar
velem.
Elfordultam tle, s tnak eredtem. Elbb lass lptekkel
tvolodtam Jude-tl, aztn gyorstottam, vgl mr futottam.
Egyszer htrapillantottam, csak hogy lssam, mg mindig ott
van-e.
Ott volt.
s egyre kzeledett.

40

7
Feltptem a legkzelebbi osztly ajtajt, s a
vakszerencsnek ksznheten pont a 213-ast, a
spanyolteremt. s a foglalt padokbl tlve elkstem.
Maga az a Deer? harsogta a tanrn.
sszezavarodva, zaklatottan csuktam be magam mgtt az
ajtt.
Pontosabban Dyer.
Fogalmam sincs, hogy azrt-e, mert kijavtottam, vagy
mert elkstem. mindenesetre a tanrn megbntetett: killtott
a tbla el, s krdsekkel bombzott spanyolul, amikre csak
azt brtam vlaszolgatni:
Nem tudom.
A tanrn mg csak be sem mutatkozott; csak lt az
asztalnl, eres alkarjn meg-megrndultak az izmok, s
fontoskodva rogatott a naplba. Egszen j jelentssel
tlttte meg a spanyol inkvizci fogalmt.
s ez gy folytatdott j hsz percig. Miutn vgre
abbahagyta a kikrdezst, legelre ltetett, az asztala melletti
padba, szembe az egsz osztllyal. Brutlis volt. Tekintetemet
a falirra szegezve szmoltam a msodperceket a spanyolra
vgig. Amint megszlalt a cseng, az ajt fel vetdtem.
gy festesz, mint akinek jl jnne egy lels szlalt
meg mgttem valaki. Megperdltem, s egy alacsony,
mosolygs fival talltam szemben magam, aki kigombolt,
fehr inget viselt, alatta srga plval, amelyen a klis vagyok
felirat llt.
41

Ksznm, ez kedves tled feleltem, mosolyt erltetve


a kpemre. De azt hiszem, anlkl is boldogulok. Fontos
volt, hogy gy tegyek, mintha nem lennk rlt.
Jaj, nem ajnlatnak szntam! Csak felmrtem a helyzetet.
A fi flresprte a homlokbl zaboltlan, raszta tincseit,
s kezet nyjtott. Jamie Roth vagyok.
Mara Dyer mutatkoztam be, br mr tudta a nevem.
Vrjunk, csak nem j vagy itt? Pajkosan vigyorgott,
stt szemben is csintalan tekintet lt.
Viszonoztam a szellemessget.
H, de vicces! Roppant humoros vagy.
Sznpadiasan meghajolt.
Amgy ne izgasd magad Morales miatt! a vilg
legrosszabb tanra.
Szval mindenkivel ilyen utlatos? krdeztem, miutn
biztonsgos tvolba kerltnk az osztlyteremtl. Mikzben a
msik vllamra vettem a tskmat, krbenztem a
kampuszon, kpzelt halottakat keresve. Egyet sem lttam.
Nem is rossz.
Taln nem ilyen utlatos. De majdnem. Ami azt illeti,
szerencsd, hogy nem dobott meg krtval. Amgy hogy van
az orrod?
Meglepetten kaptam fel a fejem. Ott volt ma reggel a
matekrn?
Jobban, kszi! Te vagy az els, aki rkrdez. Az els,
akinek egyltaln van hozzm egy j szava, hogy szinte
legyek.
Szval akadt, aki beszlt neked, mi? Mintha fm
villanst lttam volna a szjban, mikzben beszlt. Egy
nyelvpiercing? rdekes. Nem tnt olyan tpusnak.
Biccentettem,
mikzben
szemgyre
vettem
j
42

osztlytrsaimat. Tudtam, hogy az iskolai egyenruht lehet


varilni: tbbfle ing, zak, blzer, illetve szoknya s nadrg
kzl lehetett vlasztani, az igazn merszek pedig mellnyt
lthettek. Viszont amikor klikkek rulkod jeleit kerestem
vad cip, feketre festett haj s hozzill smink , semmit
sem talltam. Nem csak az uniformis miatt voltak egyformk;
valahogy sikerlt mindenkinek teljesen ugyangy kinznie.
Tkletesen polt, tkletesen jl nevelt dikok, mg egy
rva hajszluk sem llt rosszul. A maga raszta hajval,
nyelvpiercingjvel s kiltsz pljval Jamie egyike volt a
ritka kivteleknek.
Ahogy persze a ma reggel ltott borzas src is. Jamie
knykkel oldalba bktt.
Na, szval, j csajszi? Ki szlt be neked, s mit? Ne
csigzz m!
Knyszeredetten mosolyogtam.
Egy csaj korbban rm szlt, hogy Vigyzz mr!
Lertam Jamie-nek az Automats Csajt, s lttam, hogy
megemeli a szemldkt. A pasi, akivel volt, se viselkedett
bartsgosabban mondtam vgl.
Jamie a fejt csvlta.
Shaw kzelbe merszkedtl, mi? Elmosolyodott.
csm, tnyleg nem semmi az a src.
Ennek a Shaw-nak tlzottan is dagadnak az izmai,
s felhajtja az inge gallrjt? Mert az karjba
csimpaszkodott az a csaj.
Jamie elnevette magt.
Ez a lers brmelyik croydenes pcsre rillene, Noah
Shaw-ra viszont egsz biztosan nem. Ha tallgatnom kne,
szerintem Davis lehetett az.
Megemeltem a szemldkm.
43

Aiden Davis, lacrosse-bajnok s Project Runwayrajong. Shaw eltt meg Anna egytt jrtak. Aztn Davis
megejtette azt a bizonyos elbjst, s azta ribarik. Jamie
a szempilljt lebegtette. Mris imdtam.
Szval mit kvettl el Anna ellen? krdezte.
Elszrnyedst tettetve nztem r.
n mit kvettem el ellene?
Ht, valamit tettl, amivel felhvtad magadra a figyelmt.
Norml esetben figyelemre sem mltatna, de bekemnyt, ha
Shaw krltted szaglszik felelte. Alaposan vgigmrt,
majd folytatta: Mrpedig Shaw rd fog mozdulni, mivel a
Croyden korltolt nnem erforrsait mr kimertette. Sz
szerint.
Ht, miattam nem kell aggdnia a csajnak. Elvettem
az rarendemet meg a trkpemet, s krlnztem, melyik
mellkpletben lehet a biolgia. Eszemben sincs lenylni
valaki ms pasijt jelentettem ki. Nem tettem hozz,
mennyire hidegen hagy a randizs, tekintve, hogy a legutbbi
pasim meghalt.
, Shaw nem a pasija. A src tavaly megszabadult tle,
alig pr ht utn. Ez nla rekordidnek szmt. Ettl Anna
mg jobban begolyzott mint az sszes tbbi csaj. Nincs
pokolibb egy megbntott nnl, meg minden. Azeltt Anna
volt a szziessg szobra, viszont Shaw ta kpregnyt lehetne
rni a vaginja szmtalan kalandjrl. Igazi kis szuperhs lett.
Felhorkantam. Szemgyre vettem az elttem lv
pleteket. Egyik sem tnt mellkpletnek
s a src, akivel gy ssze volt bjva, nem zavartatja
magt emiatt?
Jamie felvont szemldkkel pillantott rm.
A Bunk Buzi? Egyltaln nem.
44

!
Mivel rdemelte ki ezt a becenevet?
Jamie gy nzett rm, mintha idita lennek.
Mrmint konkrtan magyarztam, igyekeztem nem
idita lenni.
Maradjunk annyiban, hogy megprbltam egyszer
sszehaverkodni Davisszel. A sz plti rtelmben
hangslyozta Jamie. Nem vagyok az esete. Na mindegy, az
llkapcsom mg mindig kattog, ha stok. Demonstrlta a
dolgot.
Megttt? A szkkt csobogott a hatunk mgtt,
mikzben tkeltnk az udvaron, s meglltunk a titkrsgtl
legtvolabbi plet eltt. Szemgyre vettem az osztlytermek
ajtajn lv feliratokat. Semmilyen rendszert nem lttam a
szmozsban. Tartottam tle, hogy soha nem fogom kiismerni
itt magam.
gy bizony. Davisnek durva a jobbhorga.
Ezek szerint ez kzs volt bennnk.
Viszont ksbb bosszt lltam folytatta Jamie.
Tnylg? Jamie-nek akkor sem lenne eslye Aiden
Davis ellen, ha nla ks van, Aidennl meg csak egy guriga
vcpapr.
Jamie sokatmondan elvigyorodott.
Megfenyegettem ebolval.
Pislogtam.
Igazbl nincs a birtokomban Ebola-vrus. Elvgre is az
egy ngyes szint, biobiztonsgi fokozat, hallos krokoz.
Megint pislogtam.
Ms szavakkal: egy kamasz nem juthat csak gy hozz,
mg akkor sem, ha az apja orvos. Csaldottnak tnt.
rtem feleltem, de nem mozdultam.
45

Davis viszont bevette, s majdnem sszetojta magt.


Dics pillanat volt a szmomra. Amg az a sunyi rohadk be
nem kptt a tanroknak. Akik hittek neki. s felhvtk
apmat, hogy igazolja, tnyleg nem tartunk otthon Ebolavrust. Iditk. Az ember elst egy apr pont a vrzses
lzrl, s mris labilis-nak blyegzik. A fejt csvlta,
aztn mosolyra hzdott a szja. Te most totl kiakadtl.
Nem is. Dehogynem, csak egy kicsit. Viszont nem
voltam olyan helyzetben, hogy vlogats lehessek bartok
tern.
Kacsintott s blintott.
Aha, persze. Szval, mi a kvetkez rd?
Biosz Prietval. A mellkpletben, akrhol is van az.
Jamie egy hatalmas, virgz bokorra mutatott, ami gy
hromszz mterre lehetett. Az ellenkez irnyban.
A murvafrt mgtt.
Kszi! mondtam, a bokorra meredve. Magamrl nem
talltam volna meg. Na, s neked milyen rd lesz?
Jamie levetette a zakjt s az ingt.
Elmletben fizika fakt, de kihagyom.
Fizika fakt. Nem semmi.
Szval egy vfolyamba jrunk?
n is tizenegyedikes vagyok helyeselt Jamie. Nyilvn
szrevette a ktkedsemet, mert gyorsan hozztette:
tugortam egy osztlyt. s valsznleg ozmzissal tvettem
a szleim alacsonysgi gnjeit.
Ozmzissal? Nem gy rted, hogy megrklted a
gnjeiket? krdeztem. Nem mintha alacsony lennl.
Hazugsg volt, de rtalmatlan.
rkbe fogadtak magyarzta Jamie. s ugyan mr,
tnyleg alacsony vagyok. Nem nagy gy. Vllat vont, majd
46

megtgette rtlan csukljt. Igyekezz Prieta rjra, mert


mindjrt elksel! Integetett. Szeva!
Szia!
s ennyi volt, mris szereztem egy bartot. Gondolatban
vllon veregettem magam; Daniel bszke lenne rm. Anym
mg annl is bszkbb. Elterveztem, hogy gy dicsekszem
majd el anynak ezzel a hrrel, ahogy egy macska teszi le
gazdja el a kinyrt egeret. Taln mg ahhoz is elg lesz,
hogy megsszam a llekbvrkodst. Persze csak akkor, ha
egy szt sem szlok a mai hallucincikrl.

47

8
Sikerlt kibrnom a nap htralev rszt anlkl, hogy
krhzba vagy elmegygyintzetbe kerltem volna, s miutn
a suli vget rt, anya a zskutcban vrt, pontosan, ahogy
Daniel mondta. Kivlan rtett ezekhez a kis anyai
pillanatokhoz, s ma sem okozott csaldst.
Mara, desem! Milyen volt az els napod? tlzott
lelkeseds radt a hangjbl. Feltolta a hajra a
napszemvegt, s odahajolt hozzm, hogy megpusziljon.
Aztn megdermedt. Mi trtnt?
Hogyhogy?
Vres a nyakad.
Basszus! Azt hittem, az sszes vrt lemostam.
Vrzett az orrom. Ez volt az igazsg, br nem a
szntiszta igazsg.
Anym hallgatott. sszehzta a szemt, amit eltlttt az
aggodalom. Mindig gy nzett rm, s mr nagyon irritlt.
Mi van?
Soha letedben nem vrzett mg az orrod.
Legszvesebben megkrdeztem volna: Mgis honnan
tudod?, de sajnos tnyleg tudja. Egyszer rgen mindig
mindent elmondtam neki. Annak mr vge.
Ktttem az ebet a karhoz.
Ht, ma vrzett.
Csak gy? Magtl? Rm vetette a vesmbe lt
pszicholgus tekintett, ami azt sugallta: Na ne kamuzz!
Eszem gban sem volt bevallani, hogy amint belptem az
48

osztlyba, azt hittem, sszeomlik a terem. Vagy, hogy a


poszttraums
stresszbetegsgemnek
ksznheten
megjelentek ma nekem a halott bartaim. A kltzsnk ta
nem mutatkoztak a PTSD tnetei. Elmentem a bartaim
temetsre. Becsomagoltam minden holmimat. Egytt lgtam
a tesimmal. Megtettem minden tlem telhett, hogy ne
vljak anya pciensv. s ami ma trtnt, az korntsem volt
olyan slyos, mint az r, amit azrt fizetnk, ha elrulnm
anymnak.
A szembe nztem.
Magtl. Mg mindig nem hitt nekem. Igazat
mondok hazudtam. Nem hagynl vgre bkn? De
amint kimondtam a szavakat, tudtam, hogy meg fogom bnni
ket.
Igazam volt. Nmn hajtottunk haza, s minl tovbb nylt
a csend, annl nyilvnvalbb volt, hogy anya fortyog.
Prbltam gyet sem vetni r, s csak a hazatra
koncentrlni, mivel elre tudtam, hogy pr nap mlva
egyedl kell majd elhajtanom a suliba, hla Daniel rgta
halogatott fogszati kezelsnek. Csak egy kicsit vigasztalt,
hogy Tkletes Urasg hajlamos a lyukas fogra.
A hzak, amelyek mellett elhaladtunk, mind fldszintesek
s kockaszerek voltak, a pzsitot manyag delfinek s
borzalmas mgrg szobrok tarktottk. Mintha a helyi
nkormnyzat megszavazta volna, hogy Miamiban nyoma
sem lehet bjnak. Sorra haladtunk el a kinzetre teljesen
egyforma ruhzak mellett, csakis a teljes ervel ragyog
neoncgrkrl lehetett megklnbztetni ket. Fel nem
foghattam, minek kne valakinek egynl tbb kzmves,
barkcs- vagy diszkontruhz szz kilomteres krzeten
bell.
49

Egy egsz rnyi gyomorforgat dug utn rtnk haza,


gy aznap mr msodszorra volt hnyingerem. Amint
leparkolt a flhajtn, anym fstlgve pattant ki a kocsibl.
n mozdulatlanul ltem. A testvreim mg nem voltak
otthon, apm mg biztosan nem rt haza, s n nem akartam
egyedl bemerszkedni az oroszln barlangjba.
A mszerfalra bmultam, melodrmaian fttem sajt
kesersgem levben, amg valaki meg nem kocogtatta a
kocsi ablakt, a szvbajt hozva rm.
Felnztem, s Danielt pillantottam meg. A dlutn estbe
hajlott, a btym fltt mly kirlykk volt az g. Grcsbe
rndult a gyomrom. Mgis mita csrgtem ott?
Daniel benzett a leeresztett ablakon.
Nehz napod volt?
Prbltam elfeledkezni a nyugtalansgomrl.
Hogy talltad ki?
Joseph becsapta Daniel kocsijnak ajtajt, s hatalmas
vigyorral a kpn lpett oda hozznk, karjban cipelve
teletmtt iskolatskjt. Kiszlltam az autbl, s vllon
veregettem az csmet.
Milyen volt az els napod?
Cscs szuper! Bekerltem a focicsapatba, s a tanrom
megkrt, hogy a jv hten menjek meghallgatsra az iskolai
szndarab egyik szerepre, s van nhny klassz csaj az
osztlyomban, de van egy tk fura is, radsul odajtt hozzm
dumlni, de azrt n kedves voltam hozz.
Elvigyorodtam. Meg szp, hogy Joseph jelentkezett
minden ltez klnprogramra. Elvgre nyitott s tehetsges
volt. Akrcsak Daniel.
sszehasonltottam a kt testvremet, ahogy egyms
mellett a hz fel stltak egyforma, nyakiglb lptekkel.
50

Joseph hasonltott jobban desanynkra, Daniellel s velem


ellenttben rklte anya szgegyenes hajt. Viszont a fik
mindketten anynk stt brt rkltk, mg n apmra
tttem, igazi Hfehrke voltam. s az arcvonsaink
egyltaln nem hasonltottak. Ez elgg elszomortott.
Daniel kinyitotta a hz ajtajt. Amikor egy hnappal ezeltt
idekltztnk, meglepetten fedeztem fel, hogy szintn
tetszik nekem ez a hely. A fnyes bejrati ajtt formra
nyesett puszpngfk s virgok kereteztk, s a telek hatalmas
volt. gy emlkszem, apm azt mondta, hogy majdnem fl
hektr.
m akkor sem volt az otthonunk.
Egytt lptnk be, egysges frontot kpezve. Hallottam,
hogy anym a konyhban tesz-vesz, de amint megneszelte,
hogy bejttnk, megjelent az elszobban.
Fik! Gyakorlatilag kiablt. Milyen napotok volt?
Mindkettjket meglelte, rlam tntetleg nem vett
tudomst, mikzben htrahzdtam.
Joseph gyermeki lelkesedssel meslt el minden egyes
rszletet, Daniel pedig trelmesen vrta, hogy anya
krdsekkel bombzza, s kvette ket a konyhba. A
menekls lehetsgt szlelve befordultam a szobmhoz
vezet hossz folyosra, amelynek egyik oldaln hrom
vegajt, a msikon csaldi fnykpek sokasga volt. A
testvreim meg n szerepeltnk rajtuk csecsemknt s
kisgyerekknt, valamint a ciki iskolai portrk sem
maradhattak el. Ms rokonokrl s a nagyszleinkrl is lgtak
kpek a falon. Ma megakadt a szemem az egyiken.
A nagymamm az eskvjn kszlt rgi, fekete-fehr fot
aranyozott keretbl bmult le rm. A menyasszony hennval
festett kezt az lben nyugtatva, bksen lt, fnyes,
51

koromfekete hajt pontosan kzpen vlasztottk el, a vakutl


szikrzott a tkletesen velt szemldke kzti hindi. Pomps
ltzket viselt, bonyolult minta futott vgig szrija
szeglyn. Furcsa rzs nttt el, de mieltt rjhettem volna,
mi az, el is mlt. Aztn Joseph rohant vgig a folyosn, t
centin mlott, hogy nem lktt fel.
Bocsi! kiablta, s futva befordult a sarkon. Levettem a
szemem a fnykprl, bemenekltem az j szobmba, s
becsuktam magam mgtt az ajtt.
Lehuppantam a pihe-puha, fehr gytakarra, s lergtam a
cipmet. Tompa puffanssal esett a padlsznyegre. Szobm
stt, csupasz falra meredtem. Anym rzsasznre akarta
festetni, amilyen a rgi szobm fala volt; valami pszicholgiai
badarsgot magyarzott, hogy az ismers kzeg biztos
kapaszkod lenne a szmomra. Micsoda hlyesg! A fal szne
nem kelthette letre Rachelt. gyhogy igencsak sajnltattam
magam, s anya hagyta, hogy inkbb ems sttkkre
pingltassam a falat. Ettl mennek rzdtt a szoba, s fehr
btoraim elkelen mutattak benne. Az anym ltal
beszereltetett csillrrl apr kermiarzsk fggtek, m a
stt falaknak hla, a lmpa nem tette tlsgosan niess a
szobt. Tetszett az sszkp. s a szobmhoz mg sajt frd
is tartozott, ami igazn klassz dolog.
Nem akasztottam ki rajzokat vagy kpeket a falra, s nem
is terveztem. Az utols napon, mieltt elutaztunk volna
Rhode Island-bl, leszedegettem a falakat bebort fotkat s
rajzokat, a Rachel profiljrl kszlt ceruzs skiccet hagytam
legutoljra. Amikor mr csak az maradt a falon, hosszan
bmultam a portrt, elcsodlkoztam, milyen komolynak tnt
rajta Rachel. Fleg ahhoz kpest, amilyen bolondos kpet
vgott a suliban, legalbbis a legutols emlkemben, amikor
52

mg letben volt. Nem lttam, hogy nzett ki a temetsen.


Zrt koporsban ravataloztk fel.

53

9
Anym hangja riasztott fl.
desem? Alszol?
Mennyi id telhetett el? Azonnal szorongs lett rr rajtam.
Verejtk csordult le a tarkmon, pedig nem is volt melegem.
Felltem az gyon.
Nem.
Az arcomat frkszte.
hes vagy? krdezte. Korbbi bosszsga nyomtalanul
eltnt. Most nyugtalannak tnt. Megint. Mindjrt ksz a
vacsora.
Hazart mr apa?
Mg nem. Egy j gyn dolgozik. Most egy ideig
valsznleg nem fog hazarni vacsorra.
Pr perc, s a konyhban leszek.
Anya vatosan belpett a szobmba.
Rossz volt az els napod?
Lehunytam a szemem, s shajtottam.
Semmi nem rt vratlanul, de nem akarok beszlni rla.
Anya elfordtotta a fejt, nekem pedig bntudatom tmadt.
Szerettem anymat, tnyleg. Odaad s gondos desanya volt.
m az elmlt vben fjdalmass vlt az lland jelenlte. Az
elmlt hnapban pedig mr alig brtam elviselni, hogy folyton
a nyakamban lihegett.
A kltzsnk napjn a Floridba vezet tizenhat rs
kocsiton vgig nem szlaltam meg, pedig az n kedvemrt
autztunk: triszonyom volt, fltem a replstl. s amikor
54

megrkeztnk, Daniel elrulta, hogy miutn kiengedtek a


krhzbl, hallotta anyt meg apt a kezelintzetbe val
beutalsomrl vitatkozni. Anya termszetesen lelkesen
tmogatta az tletet: hiszen valaki napi huszonngy rban
figyelne! Nekem viszont semmi kedvem nem volt
gumiszobban kszlni az rettsgire, s mivel az risi
gesztusom azaz, hogy hajland voltam elmenni a temetsre
hatsa addigra mr nyilvnvalan elmlt, muszj volt
uralkodnom az rltsgemen. gy reztem, ez megy is.
Egyelre.
Anya hagyta, hogy ejtsk a tmt, s puszit nyomott a
homlokomra, mieltt visszament a konyhba. Felkeltem az
gyrl, s zokniban kimentem a folyosra, vigyzva, nehogy
megcssszak a lakkozott padln.
A testvreim mr megtertettek, anya pedig mg a fzssel
volt elfoglalva, gy bementem a nappaliba, s a puha
brkanapba sppedve bekapcsoltam a tvt. Elhvtam a
tvmsort, kzben pp a hrad ment a kp a kpben
zemmdban, de nem figyeltem oda r.
Mara, felhangostand? krdezte anya. Megtettem,
fkpernyre lltottam a hreket.
Hrom fnykp jelent meg a sarokban.
A laureltoni rendrsg keres- s mentosztaga ma
dleltt rtallt Rachel Watson s Claire Lowe holttestre, m
a tizenht ves Jude Lowe fldi maradvnyait egyelre nem
sikerlt kihozniuk a hrhedt pletbl, mivel annak szrnyai
egyelre llnak mg ugyan, azonban brmelyik pillanatban
sszeomolhatnak.
A televzira hunyorogtam.
M i a suttogtam.
Hmm? Anya belpett a nappaliba, s kivette a
55

kezembl a tvirnytt. A bartaim fnykpe abban a


pillanatban eltnt a kpernyrl. Egy stt haj lny fotja
jelent meg helyettk, boldogan mosolygott a kp sarkban, a
hrads bemondn mellett.
A rendrsg j nyomokat vizsgl ki Jordana Palmer, a
meggyilkolt tizedikes lny gyben trillzta a n. A
miami rendrsg egy kutys osztag segtsgvel keres
bizonytkokat a Palmerek ingatlanjt vez trsgben, s a
Hetes Csatornnak sikerlt felvtelt ksztenie a kutatsrl.
A kp remeg videofelvtelre vltott, amelyen bzs szn
egyenruht visel rendrk nagy nmet juhszkutykkal
jrtak be egy magas fvel bentt terletet egy sor kisebb, j
hz mgtt.
Forrsaink elmondsa szerint a tizent ves lny
boncolsa htborzongat informcikat trt fel a hall
mdjrl, m a hatsgok egyelre nem hajlandak
rszleteket elrulni.
Mint mondtam, az nknt jelentkezett tanknak
ksznhetjk az jabb nyomokat, s most ezeket fogjuk
kivizsglni magyarzta Ron Roseman szzados a miami
rendrsgtl. Ennl tbbet nem rulhatok el, mert az a
nyomozst veszlyeztetn.
A bemondn ttrt a kvetkez hrre, dersen beszlt a
Broward iskolakrzet legjabb, rs-olvasst fejleszt
kezdemnyezsrl. Anya visszaadta a tvirnytt.
Elkapcsolhatok? krdeztem, gondosan gyelve, hogy
higgadt maradjon a hangom. Megrzott, hogy a halott
bartaim lttam a tvben, de nem mutathattam ki.
Legjobb lesz kikapcsolni. Ksz a vacsora felelte. A
szokottnl is nyugtalanabbnak tnt. Eszembe jutott
mghozz nem elszr , hogy taln neki kne gygyszert
56

szednie.
A tesim asztalhoz ltek, n pedig bna vigyort erltettem
a kpemre, mikzben csatlakoztam hozzjuk. Vacsora kzben
prbltam nevetni a vicceiken, de nem brtam kiverni a
fejembl Rachel, Jude s Claire fnykpt, amiket az imnt
lttam. Nem, nem lttam. Hallucinltam.
Mi a baj, Mara? krdezte anym, magamhoz trtve a
kbulatombl. Nyilvn kilt az arcomra, amit reztem.
Semmi feleltem knnyedn. Fellltam, s lehajtottam a
fejem, hogy hajam az arcomba hulljon. Fogtam a tnyromat,
s a csaphoz mentem, hogy lebltsem, mieltt betennm a
mosogatgpbe.
A tnyr kicsszott szappanos kezembl, s a
rozsdamentes aclra hullva darabokra trt. A szemem
sarkbl lttam, hogy Daniel meg anya egymsra pillantanak.
Aranyhal voltam, s nem akadt rejtekhely az akvriumomban.
Jl vagy? krdezte a btym.
Igen. Csak kicsszott a kezembl. Kiszedtem a
cserepeket a mosogatbl, s a szemetesbe dobtam, majd azt
mondtam, mennem kell hzit rni.
Ahogy a szobm fel tartottam a folyosn, a nagymamm
fotjra pillantottam. Visszabmult rm a szeme, kvetett a
tekintete. is engem figyelt. gy reztem, mindenhol
figyelnek.

57

10
Msnap reggel, a suliba menet mg mindig gy reztem,
hogy figyelnek. Egyszeren nem brtam megszabadulni ettl
a htborzongat rzstl. Ahogy Daniel bekanyarodott a suli
parkoljba, azt mondta:
Tudod, lehet, hogy napoznod kne egy kicsit.
Rsandtottam.
Hlyskedsz?
Csak azrt emltem meg, mert egy kicsit nyzottnak
tnsz.
Ksznm szpen feleltem szrazon. Tudod, el
fogunk ksni, ha nem tallsz parkolhelyet.
Rahmanyinov zenje szlt halkan a hangszrbl, nem
igazn volt nyugtat hatssal zaklatott hangulatomra.
gy tnt, hogy Danielre sem.
Komolyan mondom, legszvesebben dodzsemezni
kezdenk szlt a fogt csikorgatva. Br j korn
elindultunk, gy is negyven percnkbe telt elrni a suliba, s
mris luxuskocsik szdletesen hossz sora vrakozott a
parkol bejratnl.
Figyeltk, ahogy kt trelmetlen auts ugyanarra a helyre
plyzik a parkol kt vgbl: a fekete Mercedes szedn
csikorg abroncsokkal svtett az res hely fel, a msik
kocsi, egy kk Ford Focus el vgva. A Focus sofrje
hosszan, lesen rdudlt.
rlet mondta Daniel.
Blintottam, s figyeltem, ahogy a Merci sofrje s utasa
58

kiszllnak a kocsibl. A vezet tkletes, szke hajzuhatagt


mr azeltt felismertem, hogy meglttam volna a csaj arct.
Termszetesen Anna volt az. s amint kiszllt az
anyslsrl, megismertem lland ksrjt, a fancsali kp
Aident is.
Vgre talltunk helyet, Daniel rm mosolygott, mieltt
elvltunk volna.
Csak rj egy SMS-t, ha szksged van rm, ok?
Tovbbra is ll az ajnlatom, hogy szvesen veled ebdelek.
Boldogulok.
Mg nyitva volt az osztlyterem ajtaja, mire odartem
irodalomra, de a legtbb helyet mr elfoglaltk. Leltem a
maradk nhny res szk egyikre, a msodik sorba, s
gyet sem vetettem annak a pr diknak a kuncogsra,
akiket felismertem matekrl. A tanrn, Ms. Leib, ppen a
tblra rt valamit. Miutn befejezte, az osztlyra mosolygott.
J reggelt, gyerekek! Ki tudn megmondani nekem, mit
jelent ez a sz?
A tblra mutatott, ahov a hamartia szt rta fl.
Feltmadt az nbizalmam, mert mr tanultam errl. Egy pont
a laureltoni llami giminek! Gyorsan krlnztem az
osztlyban. Senki sem tette fl a kezt. Na, egye fene!
Jelentkeztem.
, az j dik!
Nagyon, de nagyon nagy szksgem tmadt arra az
egyenruhra.
Leib tanrn szintn mosolyogva dlt az asztalnak.
Hogy hvnak?
Mara Dyer.
rlk, hogy megismerhetlek, Mara. Hadd halljuk!
Hallos vtek szlalt meg valaki. Brit akcentussal.
59

Flig htrafordultam a szken, s mg akkor is azonnal


felismertem volna a tegnapi srcot, ha nem fest ugyanolyan
gyrtten, mint legutbb: gallrja kigombolva, nyakkendje
meglaztva, ingujja felgyrve. Most is nagyon vonz volt, s
most is rm mosolygott. sszehzott szemmel sandtottam r.
Akrcsak a tanrn.
Ksznm, Noah, de n Mart szltottam. s a hallos
vtek egybknt sem igazn pontos definci. Megprblnd
elmagyarzni, Mara?
Nagyon is szerettem volna, fleg, hogy most mr tudtam,
Brit Bjgnr nem ms, mint a hrhedt Noah Shaw.
Tvedst vagy hibt jelent mondtam. Az erre hasznlt
kifejezs a tragikai vtsg.
Ms. Leib dicsren blintott.
Remek. Merszen megkockztatom a kijelentst, hogy te
mr olvastad a Hrom tragdit az elz iskoldban.
Igen vlaszoltam, flszegsggel viaskodva.
Akkor elnyben vagy. Mi csak most fejeztk be az
Oidipusz kirlyt. El tudn mondani valaki Marn kvl, hogy
mi Oidipusz tragikai vtsge?
Noah volt az egyetlen, aki jelentkezett.
Ktszer egy nap, Mr. Shaw? Ez igazn szokatlan. Krem,
kprztassa el az osztlyt csillog intellektusval?
Noah beszd kzben egyenesen rm meredt. Tvedtem
tegnap: nem szrke volt a szeme, hanem kk.
Oidipusz hallos vtsge az nismeret hinya volt.
Vagy inkbb a bszkesge vgtam vissza.
Vita alakult ki! tapsolt Ms. Leib. Imdom! Mg
jobban imdnm, ha a tbbiek is megerltetnk magukat egy
kicsit, de ez van. Visszafordult a tblhoz, s mindkettnk
vlaszt felrta a hamartia" al. gy vlem, mindkt lltst
60

altmaszthatjuk rvekkel; egyrszt igaz, hogy Oidipusz


bukshoz az nismeret hinya vezetett, hiszen nem tudta,
valjban ki is , msrszt pedig tnyleg a bszkesge, azaz
inkbb az arrogancija okozta tragikus vgzett. s jv
htfre mindenkitl egy toldalas esszt vrok, amelyben
zsenilis elemzs keretben kifejtitek a tmt.
Az osztly ssznpileg felnygtt.
Elg legyen! Jv httl a negatv hskkel
foglalkozunk.
Aztn tovbb magyarzta az anyagot, aminek nagy rszt
n mr tanultam. Elgg untam magam, gy elvettem a
Lolita kicsit szamrfles s nagyon szeretett ktett, azt
olvastam a fzetem mg rejtve. Nyilvn nem mkdtt a
lgkondi az osztlyteremben, mert ahogy teltek-mltak a
percek, egyre porodottabb lett a leveg odabent. Mire vgre
kicsengettek, szinte mr megvesztem a friss levegrt. gy
pattantam fl a szkembl, hogy fel is dntttem. Lehajoltam,
hogy fellltsam, de a szk addigra mr valaki ms kezben
volt.
Noah kezben.
Ksz! mondtam, ahogy tallkozott a pillantsunk.
Megint gy nzett rm, mint tegnap, mintha ismerne. Kicsit
ingerlten elfordtottam a fejem, fogtam a holmimat, majd
kisiettem a terembl. A szembejv dikok tmege
meglktt, s a knyvem a fldre esett. rnyk vetlt a
bortra, mieltt lehajolhattam volna rte.
Mvsznek s
rltnek,
vgtelenl bskomor
teremtmnynek kell lenned, hogy azonnal felismerd t, a
hallos kis dmont az egszsges gyermekek kzt mondta,
brit akcentusa zess tett minden egyes szt, hangja nyugodt
s mly volt. Kzttk ll, de fel nem ismerik, s maga sem
61

ismeri vgzetes hatalmt.


Csak lltam ott, ttott szjjal bmultam, meg sem brtam
szlalni. Majdnem elnevettem magam ez az egsz szinte
rhejes volt. m az, ahogy Noah mindezt mondta, ahogy rm
nzett, az dbbenetesen meghitt volt. Mintha tudta volna a
titkaimat. Mintha nem is lettek volna titkaim. m mieltt
kigondolhattam volna a vlaszt, Noah leguggolt, s felvette a
knyvemet.
Lolita szlt, megfordtva kezben a ktetet. Tekintete a
bortn lthat rzsaszn ajakra tvedt, majd visszaadta
nekem a regnyt, sszert a keznk, s meleg bizsergs futott
vgig az ujjaimon. Olyan hangosan drmblt a szvem, hogy
valsznleg mg Noah is hallotta.
Szval mondta, s jra a szemembe nzett , ezek
szerint apakomplexusos pornfgg vagy? Szja sarka
lassan lenz mosolyra grblt.
Legszvesebben pofonnal trltem volna le a kprl.
Ht, te idztl belle. Mghozz pontatlanul, csak gy
mondom. Szval ezek szerint te mi vagy?
Flmosolya flig r vigyorr szlesedett.
, n tuti apakomplexusos pornfgg vagyok.
J, gratullok, kiismertl.
Azrt n behatbban is szeretnlek megismerni.
Seggf motyogtam a bajszom alatt, mikzben a
kvetkez rmra igyekeztem. Nem voltam bszke arra, hogy
egy vadidegent srtegettem. De kezdte.
Noah lpst tartott velem.
Nem gy rted, hogy seggfej? krdezte ders kppel.
Nem feleltem, ezttal hangosabban. gy rtem, hogy
seggf. A legfbb segg, aki seggebb minden seggfejnl,
seggarcnl, seggdugasznl s segghuszrnl. A cscsok
62

cscsa a seggek hierarchijban mondtam, mint aki a


modern kromkods sztrbl olvas fel.
Gratullok, kiismertl.
Behatbban is szeretnlek megismerni.
A szavak az engedlyem nlkl csendltek fl a fejemben,
n pedig abban a msodpercben bevetettem magam a matekos
terembe, amint megpillantottam az ajtt.
Leghtul ltem le, remltem, hogy gy elbjhatok a tegnapi
bmul tekintetek ell, s beleveszhetek a tanr rthetetlen
magyarzatba. Kinyitottam a Lolitt, s elrejtettem a tskm
mg. Kocks paprt vettem el, aztn ceruzt. Aztn
kicserltem egy msik ceruzra. Noah nagyon felidegelt. Ez
nem tett jt.
De aztn betipegett az osztlyba Anna a kis illetve nem is
olyan kicsi bartja trsasgban, s elvonta a figyelmemet.
gy stltak be a terembe, akr az sszeill prosban
megtesteslt gonosz. A csaj rajtakapott, hogy bmulom, ezrt
gyorsan elfordtottam a fejem, m elpirultam. A szemem
sarkbl lttam, hogy figyel, mikzben helyet foglalt a
harmadik padsorban.
Elnttt a megknnyebbls, amikor Jamie lelt a
mellettem lv res helyre. Jelenleg volt az egyetlen
bartom a Croydenben.
Mi jsg? krdezte vigyorogva.
Viszonoztam a mosolyt.
Nem vrzik az orrom.
Egyelre mondta Jamie, s rm kacsintott. Na, s
mg kivel ismerkedtl meg? Brki rdekessel? Mrmint
rajtam kvl, nyilvn.
Halkabbra fogtam a hangomat, s a kocks paprt
kaparsztam.
63

Valaki rdekessel? Nem. Seggfejjel annl inkbb.


Jamie gdrcskje elmlylt.
Hadd talljam ki! Egy bizonyos fsletlen rohadkrl van
sz, akinek bugyiolvaszt a mosolya?
Taln.
Jamie blintott.
A
pironkodsod
hatrozottan
megersti
a
felttelezsemet.
Taln feleltem lazn.
Szval, megismerkedtl Shaw-val. Mit mondott?
Kvncsi voltam, mirt rdekli ez ennyire Jamie-t.
J nagy seggfej.
Igen, ezt mr emltetted. Most, hogy belegondolok
tndtt fennhangon Jamie , minden csaj ezt mondja. s
mgis, az a src ki se lt a pun
Na j, emberek, vegyk el a hzi feladatot, s adjk
elre! Walsh tanr r mris egyenleteket firklt a tblra.
Szuper szkp suttogtam Jamie-nek. Kacsintott, ppen
akkor, amikor Anna htrafordult, hogy rm meredjen.
A msodik nap sivr szrkesg tengerben telt el: rk,
hzi feladat, bna tanri viccek, hzi, rai csoportmunka,
lecke. Miutn vget rt, Daniel a kampusz peremn vrt a
kocsival, s n nagyon rltem, hogy ltom.
Szia! ksznt rm. Szedd a lbad, hogy eslynk
legyen kijutni innen, mieltt a luxusverdk eltorlaszoljk az
egyetlen kijratot. Amikor beltem mell, megkrdezte:
Na, jobb volt a msodik nap, mint az els?
Vgiggondoltam a tegnapot.
Egy kicsit vlaszoltam. De lehetne, hogy ne rlam
beszeljnk? Milyen volt a te napod?
Vllat vont.
64

A szoksos. Az emberek mindenhol egyformk. Nem


sokan tnnek ki.
Nem sokan? Ezek szerint nhnyan igenis kitntek?
A szemt forgatta.
Egy-kt ember.
Ugyan mr, Daniel! Hol a croydenes lelkeseds? Ki vele!
Deniel beadta a derekt, s meslt nekem az rettsgiz
vfolyamrl, amikor hazartnk, ppen a zenern
megismert, zsenilis hegeds csajrl beszlt. A nappalibl a
hrad vlttt, pedig a szleim mg nem voltak otthon.
Csakis az csnk lehetett odabent.
Joseph? harsogta tl Daniel a zajt.
Daniel? kiltotta vissza az csi.
Hol van anya?
Elment vacsort hozni, apa ma korn jn haza.
Megcsinltad a leckdet? Daniel tnzte a
konyhaasztalon hever postt.
s te? krdezett vissza Joseph anlkl, hogy felnzett
volna.
Mindjrt nekiltok, de amgy sem n bmulom a mit
nzel te?
A tzsdei hreket.
A btym megdbbent.
Mirt?
Mert sszefoglaljk benne a piac napi trendjeit felelte
Joseph habozs nlkl.
Daniel meg n egymsra nztnk. Aztn a btym feltartott
egy vastag bortkot, amelyen nem szerepelt felad.
Ez meg hogy kerlt ide?
Apa j gyfele hozta, kb kt msodperccel azeltt,
hogy hazartetek.
65

Daniel arcra furcsa kifejezs lt ki.


Mi az? vontam krdre.
Btym fura arckifejezse eltnt.
Semmi.
Elvonult a szobjba, s egy perccel ksbb n is
bementem az enymbe, magra hagyva Josephet, hadd nzzen
csak szembe annak kvetkezmnyvel, hogy lebukik, amint
leckers eltt tvt nz. Persze tudtam, hogy kb t
msodperc alatt kidumlja magt a bajbl.
Kicsit ksbb hangos kopogs riasztott fel a spanyol
tanknyvbl, amelyben elmerlve megllaptottam, hogy ezt
a tantrgyat utlom a legeslegjobban. Mg a mateknl is
jobban.
Apm nzett be a rsnyire nyitott ajtn.
Mara?
Szia, apa!
Belpett a szobmba, nyilvn fradt volt, de cseppet sem
ltszott gyrttnek, annak ellenre, hogy az egsz napot
ltnyben tlttte. Lelt mellm az gyra, selyem
nyakkendjn megcsillant a fny.
Na, milyen az j suli?
Mirt faggat mindenki folyton az j sulirl? krdeztem
vissza. Msrl is lehetne beszlni.
rtetlensget mmelt.
Mint pldul?
Az idjrsrl. Vagy a sportrl.
Utlod a sportot.
Ja, de a sulit mg annl is jobban utlom.
Vettem az adst felelte apa mosolyogva, s belekezdett
egy sztoriba a munkjrl. pp azt meslte, hogy egy br
igencsak megmosta aznap egy gyvdbojtr fejt, amirt
66

prostis cipt viselt, amikor anya vacsorzni hvott minket.


Apa trsasgban sokkal egyszerbb volt nevetni, s aznap
jjel knnyen lomba merltem.
De az lmom nem sokig tartott.

AZELTT

Kinyitottam fl szemem, mivel olyan hangosan drmblt


valaki az ablakon, hogy nem brtam figyelmen kvl hagyni.
Az ablakban kuporg alak az veghez nyomta az arct,
belesett a szobba. Tudtam, ki az, s nem lepett meg, hogy itt
ltom a srcot. Bebjtam a meleg takar al, remltem, hogy
elmegy.
Megint kopogott az ablakon. Nem hagyott bkn.
Alszom motyogtam a takar alatt.
Mg hangosabban dbrgtt az vegen, s a vn ablak
megremegett a keretben. Ha gy folytatja, vagy betri az
ablakot, vagy felbreszti a szleimet. Egyik lehetsg sem
volt kvnatos.
A szobm ablakhoz lopztam, s rsnyre nyitottam.
Nem vagyok itthon suttogtam hangosan.
Nagyon vicces. Jude kinyitotta az ablakot, engem pedig
szinte sokkolt a beraml hideg leveg. Megfagyok idekint.
Ez a problma knnyen megoldhat. Karba fontam a
kezem ujjatlan pizsamafelsm fltt.
Jude rtetlennek tnt. A szembe hzta baseballsapkjnak
ellenzjt, de nyilvnval volt, hogy a pizsammat bmulja.
Te j isten! Fel se vagy ltzve.
67

Hogyne lennk? Fel vagyok ltzve az alvshoz. Azrt


vagyok alvshoz ltzve, mert hajnali kt ra van.
Elkerekedett, gnyos szemmel nzett rm.
Elfelejtetted?
Igen hazudtam. Kiss kihajoltam az ablakon, s
lenztem a kocsibehajtra. A tbbiek az autban vrnak?
Jude a fejt csvlta.
k mr ott vannak a dilihznl. Csak kettnkre vrnak.
Gyere mr!

68

11
Az jszaka kzepn felriadtam, kis hjn sikoltozni
kezdtem, tonns sly nehezedett a mellkasomra, elnttt a
vertk s a flelem. Emlkeztem. Emlkeztem. Az emlkek
szinte fjdalmasan rohantak meg. Jude az ablakomban llt,
azrt jtt, hogy elvigyen Rachelhezs Claire-hez, akik rnk
vrtak.
gy kerltem oda azon az jszakn. Maga az emlk nem
rmtett meg, de a tny, hogy eszembe jutott, szinte
flelmetes volt. Vagy taln nem is flelmetes: taln inkbb
izgalmas. Teljes bizonyossggal tudtam, hogy nem lmod
elmm tallta ki mindezt, hogy az emlk igazi volt. Kutattam
az agyamban tovbbi rszletek utn, de semmi ms nem
kerlt el, semmi utals arra, vajon mirt mentnk oda.
Eltlttt az adrenalin, nem brtam visszaaludni. Az lom
az emlk jra meg jra lejtszdott az agyamban, s sokkal
jobban felzaklatott, mint kellett volna. Mirt ppen most
emlkeztem vissza, ilyen vratlanul? Mit kezdhetnk az j
emlkkel? Mit kellene kezdenem vele? Muszj felidznem az
jszakt, amikor elvesztettem Rachelt: az rdekben. A
sajt rdekemben. Br anym biztosan nem rtene egyet;
azt mondan, hogy az elmm szndkosan prblta megvni
magt a traumtl. Nem lenne egszsges erltetni.
Miutn mr msodik jjel lmodtam ugyanazt, ltem t
ugyanazt a rettegst, magamban igazat adtam anymnak.
Msnap tiszta hlye voltam a suliban, ahogy harmadnap is. A
miami szell melegen fjt, n azonban j-Anglia fagyos
69

decemberi levegjt reztem a karomon. Ha lehunytam a


szemem, Jude-ot lttam az ablakomban. Egyre csak arra
gondoltam, hogy Rachel s Claire engem vrtak. A dilihznl.
A dilihznl.
De a Croydenben mr gy is pp elg bajom volt, gyhogy
leginkbb arra lett volna szksgem, hogy laztsak vgre.
Ezrt ht azon a pntek reggelen az apr rszletekre
sszpontostottam; pldul a dalos sznyogok rvnyl
hadra, amit majdnem lenyeltem, amikor kiszlltam Daniel
kocsijbl a parkolban, vagy a levegt titat prra.
Brmire, csak ne kelljen az jabban minden jjel ksrt
lom, emlk, akrmi rszleteire gondolnom. rltem, hogy
Danielnek aznap reggel fogorvoshoz kellett mennie. Nem volt
kedvem beszlgetni.
Amikor megrkeztem a suliba, a parkol mg res volt.
Rosszul mrtem fel, hogy mennyi id alatt rek ide a
forgalomban. Az eget stt takarknt bebort, tvoli lila
felhkben villmls cikzott. Tudtam, hogy esni fog, de nem
brtam nyugton maradni. Muszj volt csinlnom valamit,
mozognom, lerznom magamrl az agyamat mardos
emlket.
Kinyitottam a kocsiajtt, s stlni indultam. J pr res,
elhanyagolt telek meg lepusztult hz mellett haladtam el.
Nem tudom, milyen messzire jutottam, amikor meghallottam
a nysztst.
Meglltam, s a flemet hegyeztem. Egy szgesdrttal
megerstett kerts eltt lltam. A mgtte lv telken nem
akadt f, csak vilgosbarna, tmr fld, illetve sr azokon a
rszeken, ahol a talaj mg nedves volt a tegnap jjeli es utn.
Az egsz telket szemt bortotta: gpalkatrszek,
kartondarabok, egyb hulladk. Meg egy nagy halom rnkfa.
70

A porban szgek hevertek.


vatosan a szgesdrthoz lptem, s megprbltam
lbujjhegyre llni, hogy belssam az egsz telket. Nem lttam
a hang forrst. Leguggoltam, remltem, ms nzpontbl
szreveszem. Vgigpsztztam az autalkatrszek kupact, a
sztszrt szemetet, vgl szemgyre vettem a farnkk
halmt. A kutya rvid, zbarna szre szinte beleolvadt a
porba a nem tl stabilan megrakott halom tvben. Csont s
br volt, gerince teljes hosszban kidudorodott foltokban
hinyos szre all. A tikkaszt hsg ellenre aprra
sszegmblydve didergett. Fekete pofjn szmtalan heg
ktelenkedett, fle megsrlt, szinte ki sem ltszott a feje
mgl.
Nagyon, de nagyon rossz llapotban volt.
Bejratot kerestem a telekre, de hiba. Leguggoltam, s a
tlem telhet legkedvesebb, legmagasabb hangon a kutyt
szlongattam. Kimszott a halom all, s biceg, bizonytalan
lptekkel odajtt a kertshez. Vizenys, barna szemmel
nzett t a drthln.
Soha letemben nem lttam mg ennl szvszaggatbbat.
Nem hagyhattam ott a kutyt, ilyen llapotban nem.
Elszntam magam, hogy ellgom a sulit, s kiszabadtom a
szerencstlent.
Ekkor vettem szre a nyakrvt.
A brpntra lakatot csatoltak, amihez olyan nehz lncot
erstettek, hogy csodltam, miknt br egyltaln felllni a
kutya. A lnchoz mg clphz sem volt szksg; a szuka
nem mehetett sehova.
Megsimogattam a pofjt a kertsen keresztl, s
prbltam megllaptani, vajon t tudnm-e cssztatni
nyakrvt nagy, csontos fejn. Ggygtem neki, kzelebb
71

desgettem, hogy megnzzem, milyen szoros a nyakrv, m


pp, amikor bedugtam az ujjaimat a brpnt al, vontatott
orrhang trte meg a csndet, tlem csupn pr mterre.
Te meg mi a szart mvesz itten a kutymm?
Felnztem. Egy pasas llt a kerts innens oldaln, kzel
hozzm. Tl kzel. Nagyon nem rltem, hogy nem hallottam
meg a kzeledst. Foltos atltt s szakadt farmert viselt, s
br a feje tetejn kopaszodott, maradk haja hosszan, zsrosan
lgott le.
Mit mond az ember annak, akinek ppen ellopni kszl a
kutyjt?
Hell!
Akrdeztem, micsinsz a kutymm. Vreres,
vizenys szemmel hunyorgott rm.
Megprbltam elfojtani a vgyat, hogy menten
agyonverjem egy faggal, s hztam az idt,
megvlaszolatlanul hagyva a krdst. Limitltak voltak a
lehetsgeim, tekintve kamaszlny ltemet, s hogy nem
tudhattam, nem lapul-e ennek a bunk parasztnak ks vagy
pisztoly a zsebben.
Elvettem a legrtatlanabb, legbutbb, legkislnyosabb
hangomat:
n csak ppen az iskolba megyek, de meglttam a
kutyust! Olyan cuki, milyen fajta? Remltem, ezzel sikerl
elvennem a kedvt attl, hogy felfaljon reggelire.
Visszafojtott llegzettel vrtam.
Pitbull. Nem ltt mg ilyent? Sercintett undort
kpete a porba hullott.
Ilyen sovnyat mg soha. Mg soha letemben nem lttam
ilyen sovny kutyt vagy akrmilyen llatot.
Nem. Milyen helyes kutyuli! Sokat eszik? Iszonyatosan
72

hlye krds volt. Tudtam, hogy egy napon a vesztemet


okozza majd a lepcses szm. Taln mr ma.
Mit rdekel az tgedet?
Ht j. Vagy mindent, vagy semmit!
Lthatan hezik, s a nyakn lv lnc tl nehz.
Harapsnyomok vannak a fln s hegek az arcn. Ennl
jobban tnyleg nem tud bnni vele? csattantam fel les
hangon. Nem ezt rdemli szegny! Kiakadtam.
A pasas a fogt csikorgatta, minden izma megfeszlt.
Egyenesen odalpett hozzm. Visszafojtottam a llegzetem,
de nem mozdultam.
Mit kpzesz te magadr? krdezte reszels hangon.
Tnj el innt! s ha mgeccer ide dugod a kpedet,
legkzelebb nem leszek ilyen bartsgos.
Akaratlanul levegt vettem, s rmes szag csapta meg az
orromat. Lenztem a kutyra, ami elhzdott a gazdjtl.
Nem akartam itt hagyni a szukt, de nem tudtam, hogyan
hidalhatnm t az akadlyokat: a szgesdrtot, a lakatos
nyakrvet s a nehz lncot. A gazdjt. gy ht elfordultam,
s tnak indultam.
Ekkor hallottam meg az vltst.
Mire megprdltem, a kutya gy lekushadt, hogy a fldn
kuporgott. Gazdja a kezben tartotta a nehz lncot.
Biztosan megrngatta a rohadk.
A beteg szemtlda rm vigyorgott.
Elnttt a gyllet, majd sztrobbantam tle. Mg soha
senkit nem utltam annyira, amennyire ezt a pasit ebben a
pillanatban; viszketett a tenyerem, gy szerettem volna
megtni, de nem tehettem. Szval inkbb htat fordtottam, s
remeg tagokkal elszaladtam, hogy levezessem a dht, ami
lelkem egy olyan mly, stt zugbl trt fel, melynek
73

ltezsrl eddig nem is tudtam. Talpam a jrdn dobogott,


pedig szvesebben tapostam volna annak a mocsoknak a
vigyorra. s ahogy eszembe villant a gondolat, azonnal
lttam lelki szemeim eltt. A tah koponyja behorpadt,
sztroncsolt feje oldaln nagy lyuk ttongott. Szjt legyek
sr fellege lepte be. Teste krl szles, egyre stted
vrtcsa terlt el a porban.
Hallt rdemelt.

74

12
Izzadtan s kifulladva fordultam be a suli parkoljba. A
karrmra nztem: mg ht percem maradt irodalom eltt.
Kikaptam a tskmat a kocsibl, s az osztlyteremhez
rohantam, egy perccel csngets eltt rtem oda. Sima gy.
Leib tanrn becsukta mgttem az ajtt, n pedig leltem
a legkzelebbi res szkre. Noah is ott volt, szoks szerint
unottnak, gondtalannak s gyrttnek tnt. Az asztaln nem
volt se knyv, se jegyzet, ennek ellenre Noah hibtlanul
megvlaszolta Leib tanrn minden krdst, amikor
felszltotta. Felvgs.
Gondolataim elkalandoztak az ra tmjrl. Muszj
tennem valamit a kutya gyben. Valahogy segtenem kell
rajta. ppen kezdtem felvzolni magamban egy ktes siker,
drtvgs-smaszkos tervet, amikor kicsngettek. Az ajthoz
siettem, igyekeztem volna a kvetkez rmra, m a dikok
mris nyzsg csoportba verdve ellltk a kijratot.
Amikor vgre kijutottam a terem fogsgbl, Annval
talltam magam szemtl szembe. Undorodva grimaszolt.
Te nem szoktl zuhanyozni?
Tnyleg j kis testszagom lehetett a reggeli sprintels utn,
de nem voltam Anna szemtkedsre hangolva. Ma nem.
Kinyitottam a szmat, hogy jl megmondjam a csajnak a
magamt.
n sokkal, de sokkal jobban kedvelem az enyhe
testszagot a tl sok parfm bznl, te nem, Anna?
Ez a hang csak Noah- lehetett. Megfordultam. A src
75

mgttem llt, alig szreveheten mosolygott.


Anna kk szeme elkerekedett. Arckifejezse rdgirl
rtatlanra vltott. Mintegy varzstsre, br az csakis gonosz
varzslat lehetett.
Ht, ha nincs ms lehetsg, Noah, csak ez a kett, akkor
egyetrtek. De nekem egyik se jn be.
n nem gy rzem kzlte Noah.
Anna lthatan nem erre a reakcira szmtott.
T tk mindegy dadogta, s megint rm bmult,
gyilkos tekintettel fixrozott, mieltt elvonult.
Csodlatos. Tudtam, hogy ezek utn Anna meg n tuti
rosszban lesznk.
Noah fel fordultam. Pkhendien mosolygott rm, ezzel
felbosszantott.
Flsleges volt beleavatkoznod jelentettem ki.
Boldogultam volna egyedl is.
Egy sima ksznm is megtenn.
Az tjr tetejn kopogni kezdett az es.
Sietnem kell rra mondtam, s gyorstottam. Noah
lpst tartott velem.
Mi a kvetkez rd? krdezte lazn.
Matek. Hzz el! Bds vagyok. s iszonyan zavarsz.
Elksrlek.
Bukta. tvettem a sulitskmat a msik villmra, s
felkszltem a knosan nma stra. Noah vratlanul
megrngatta a tatymat, gy knytelen voltam megtorpanni.
Ezt te rajzoltad? krdezte, a tskn lv graffitire
mutatva.
Ja.
Tehetsges vagy mondta. Az arcra nztem. Nyomt
sem lttam gnynak. Se derltsgnek. Lehetsges ez?
76

Kszi! vlaszoltam lecsillapodva.


Most te jssz.
Miben?
A bkolsban.
Ezt elengedtem a flem mellett.
Stlhatunk tovbbra is nmn, Mara, vagy feltehetsz
nhny krdst, amg az osztlyba nem rnk.
Dht volt.
Honnan veszed, hogy egy kicsit is rdekelsz?
krdeztem.
Sehonnan felelte. Ami azt illeti, egsz biztos vagyok
benne, hogy csppet sem rdekellek. s ez roppant
rdekfeszt.
Mgis mirt? Az osztlytermem a folyos vgn volt.
Mr majdnem odartnk.
Mert a legtbb lny, akivel tallkozom, amint meghallja
az akcentusomat, megkrdi, honnan szrmazom. s minden
lny rmmel szokott trsalogni velem.
Jaj, ezt az arrogancit!
Amgy ez angol akcentus.
Igen, vettem szre. Mr csak hrom mter volt htra.
Londonban szlettem.
Kt mter. Eszem gban sem volt vlaszolni.
A szleim Anglibl kltztek ide kt vvel ezeltt.
Msfl mter.
Nincs kedvenc sznem, br a srgt ki nem llhatom.
Borzalmas szn.
Fl mter.
Gitrozom, imdom a kutykat, s gyllm Floridt.
Noah Shaw tisztessgtelen jtkot ztt. Akaratlanul is
elmosolyodtam. Aztn elrtnk az osztlyteremhez.
77

A terem htuljba siettem, s leltem a sarokban lv


padba.
Noah kvetett. Mg csak nem is jrt ebbe az osztlyba.
Lelt mellm, n pedig tnteten ftyltem karcs testre
s a rsimul egyenruhra, mikzben helyet foglalt. Bestlt
Jamie, s lelt a msik oldalamra, hosszasan figyelt, majd
megcsvlta a fejt. Kocks paprt vettem el, s
felkszltem a matekozsra. Vagyis rajzolgattam, amg
Walsh tanr r krbe nem jrt, hogy begyjtse a tegnapi hzit.
Megllt Noah eltt.
Segthetek, Mr. Shaw?
Ma vendghallgat vagyok az rjn, tanr r. Srgs
korrepetlsra szorulok matematikbl.
Aha felelte Mr. Walsh szrazon. Van errl igazolsa?
Noah felllt, s elhagyta a termet. m mikzben a tanr r
a hzi feladatokat ellenrizte, a src vissza is jtt, s Mr.
Walsh kezbe nyomott egy darab paprt. A tanr nem szlt
semmit, Noah pedig visszalt mellm. Mgis mifle iskola
ez?
Amikor Mr. Walsh ismt magyarzatba fogott, n
nekilltam vadul rajzolgatni, s gyet sem vetettem a tanrra.
A kutya volt a fontos. Noah elterelte a figyelmem, pedig ki
kell tallnom, hogyan mentsem meg szegny llatot.
Egsz dleltt a kutya foglalkoztatott. Nem gondoltam
Noah- ra, pedig a matekra alatt gy bmult, mintha t meg
csak n foglalkoztatnm, akr egy kiscict egy
pamutgombolyag. Egyszer sem nztem r firkls kzben, s
egyltaln nem vettem szre azt, hogy vltozatlanul ders
kpet vgott, mialatt n a szkemen fszkeldtem.
Sem azt, hogy t msodpercenknt a hajba trt.
Sem azt, hogy megdrglte a szemldkt, valahnyszor
78

Mr. Walsh feltett nekem egy krdst.


Sem azt, hogy borosts arct a tenyerbe tmasztotta, s
egyszeren csak
Engem bmult.
Amikor vgre-valahra befejezdtt az ra, Anna
gyilkosan meredt rm, Jamie elhzott, mieltt egy szt is
szlhattam volna, Noah pedig megvrta, hogy sszeszedjem a
holmimat. Nem volt nla semmi. Se jegyzetfzet, se knyv,
se iskolatska. Bizarr. Nyilvn kilt az arcomra az
rtetlensg, mert megint felvillantotta a rosszfis vigyort.
Elhatroztam, hogy valami srgt fogok viselni, amikor
legkzelebb tallkozom vele. Ha lehet, tettl talpig srgba
leszek ltzve.
Nmn mendegltnk, amg meg nem akadt a szemem a
kicsit elrbb lv lengajtn.
A ni vc! Zsenilis tlet.
Amikor odartnk, Noah-hoz fordultam.
Egy darabig idebent leszek. Szerintem flsleges
megvrnod. Csak egy pillanatra lttam elborzadt
arckifejezst, mieltt elemi ervel belktem az ajtt.
Gyzelem!
A mosdban akadt nhny meghatrozhatatlan kor lny,
de gyet sem vetettek rm, s hamarosan kimentek. rltem,
hogy megszabadultam Noah-tl, gy elnyomtam azt az
nemet, ami tudni szerette volna, melyik szmot szereti
legjobban eljtszani a gitrjn.
Jamie elre figyelmeztetett erre a hlyesgre; Noah csak
szrakozott
velem,
errl
ostobasg
lett
volna
megfeledkeznem.
s mindez nem szmtott. Csak a kutya volt fontos. Matek
alatt, mikzben ignorltam Noah-t, eldntttem, hogy
79

felhvom az llategszsggyet, s panaszt teszek Knz Tah


ellen. Elvettem a mobilomat. A panaszom nyomn biztos
kikldenek majd valakit a telekre, s megltjk, hogy a kutya
szinte a halln van. Akkor aztn tuti ki fogjk szabadtani
onnan szegnyt.
Trcsztam a tudakozt, megrdekldtem a helyi
llategszsggyi hivatal szmt, s lefirkantottam a kezemre.
A telefon hromszor kicsngtt, aztn egy ni hang szlalt
meg:
Itt Diaz llategszsggyi biztos, segthetek?
Igen, egy elhanyagolt kutya miatt szeretnk panaszt
tenni.
A nap htralv rszben nem brtam nyugton lni, hiszen
tudtam, hogy tants utn meg kell majd gyzdnm rla,
hogy a kutya biztonsgban van. Vgigfszkeldtem az sszes
rt, spanyolon kaptam is bntetsl plusz hzi feladatot.
Miutn a tants vget rt, lerohantam a csszs lpcsn,
majdnem ki is trtem a nyakam. Elllt az es, legalbbis
egyelre, m a vz a fedett svnyekre is beszivrgott,
megneheztve a haladst. Flton jrtam a parkolba, amikor
megcsrrent a telefonom; nem ismertem fel a szmot, s
egybknt is, csak arra tudtam koncentrlni, hogy a lbam el
nzzek. Nem fogadtam a hvst, a kutys telek fel siettem.
m amint befordultam a sarkon, villog fnyeket pillantottam
meg. Ttgast llt a gyomrom. J jel is lehet, gondoltam,
taln mr le is tartztattk a pasast. De azrt a telekhez
kzeledve lasstottam, ujjaimat vgighztam a drtkertssel
szemkzti, mll falon. Emberek hangjt s a rendrsgi
rdi zajt hallottam. Mg kzelebb rve meglttam, hogy
egy villogs jrrkocsi meg egy jelletlen aut parkol a tah
hza eltt.
80

Valamint egy mentaut. Felllt a htamon a szr.


Amikor odartem, lttam, hogy a hz bejrati ajtaja nyitva
van. A ment mellett parkol autk krl emberek
csorogtak. Krbenztem a telken, a kutyt kerestem, m
amint a pillantsom a faraksra siklott, elhlt bennem a vr.
A pasas szjt nem is lehetett ltni a legyek miatt, amik
nagy fellegben nyzsgtek arca s sztroncsolt feje fltt.
Behorpadt koponyja alatt teljesen fekete volt a fld, mocskos
atltja krl vrs folt terlt szt.
A kutya gazdja meghalt. Pontosan gy, ahogy
elkpzeltem.

81

13
Fstul, jrdstul, mentautstul forgott krlttem a vilg,
mikzben megreztem a bajt: az els, egyrtelm szakadst
jzan eszem vkony szvetn.
Elnevettem magam. Ennyire megrltem.
Aztn kidobtam a taccsot.
Egy laptkz ragadta meg a vllamat. A szemem sarkhl
szleltem, hogy egy kosztms n meg egy stt egyenruhs
frfi tart felm, m egyikket sem lttam lesen. De mgis ki
ragadott vllon?
Remek, ez aztn remek. Tntesd el innen, Gadsen!
hallottam a n hangjt. Mintha nagyon messzirl szlt volna.
Ne pattogj mr, Foley! Te is ugyanolyan knnyen
biztosthattad volna a helysznt felelte mgttem egy frfi
hangja. A pasas maga fel fordtott, mikzben a szmat
trlgettem. ltnyt viselt, ugyanolyan elegns volt, mint a
n. Hogy hvnak? krdezte tekintlyt parancsolan.
M Mara habogtam. Alig hallottam a sajt hangomat.
Idehvna valaki a mentsket? kiablta a pasas.
Lehet, hogy ez a lny sokkot kapott.
Magamhoz trtem. Sz sem lehet mentskrl. Sz sem
lehet krhzrl.
Semmi bajom erskdtem, s arra sszpontostottam,
hogy ne keringjenek krlttem a fk. Vettem nhny mly
levegt, hogy lehiggadjak. Azt sem tudtam, mi trtnik.
Csak mg soha nem lttam holttestet mondtam, mieltt
egyltaln rdbbentem volna, hogy ez az igazsg. Se
82

Rachelt, se Claire-t, se Jude-ot nem lttam a temetskn.


Nem maradt bellk elg ltnival.
Azrt hadd vizsgljanak meg! felelte a pasas. Kzben
n felteszek neked nhny krdst, ha nem gond. Intett a
kzeled mentsknek.
Tudtam, hogy ezt a csatt nem nyerhetem meg.
Ok egyeztem bele. Lehunytam a szemem, azonban
tovbbra is lttam a vrt. Meg a legyeket.
De hova lett a kutya?
Kinyitottam a szemem, s kerestem az llatot, m sehol
sem lttam.
Odajtt hozzm egy ments, n pedig igyekeztem
sszpontostani, hogy ne tnjek rltnek. Lassan,
egyenletesen llegeztem, mikzben a mentorvos a
szemembe vilgtott. Megvizsglt, s mr a vge fel jrt.
amikor meghallottam a nyomozn hangjt.
Hol a fenben van Diaz?
Azt mondta, nemsokra ider. A hang az a frfi volt,
aki egy perce meg hozzm beszlt.
Nem akarod jobban megktni azt a kutyt?
, nem.
n hozz se akarok nylni kzlte a n. Hemzseg a
szre a bolhktl.
Hlgyeim s uraim, me, Miami legbtrabb detektvje!
Menj a fenbe, Gadsen!
Nyugi, az a kutya nem megy sehova. Alig br felllni,
nemhogy elszaladni. Nem mintha szmtana. Pitbull, szval
gyis elaltatjk.
Micsoda?
Kizrt, hogy a kutya tette. A pasas megbotlott, s betrte
a koponyjt azon a karn a faraks mellett: ott, ni, ltod?
83

Mg a mentsk se kellenek ahhoz, hogy ezt megllaptsuk.


Nem mondtam, hogy a kutya tette. Csak azt mondtam,
hogy gyis el fogjk altatni.
Kr rte.
Legalbb vget vetnek a szenvedsnek.
Mindazok utn, amin keresztlment, a kutyt el fogjk
altatni. Meglik.
Miattam.
Megint hnyingerem lett. Remegett a kezem, mikzben a
ments megmrte a pulzusomat.
Hogy rzed magad? krdezte halkan. Kedves volt a
tekintete.
Jl hazudtam. De tnyleg. Most mr semmi bajom.
Remltem, hogy elg meggyz vagyok, s sikerl elhitetnem
vele.
Akkor vgeztnk is, Gadsen nyomoz? Az ltnys
frfi meg a kosztms n odajttek hozznk, s a pasas,
Gadsen nyomoz megksznte a segtsget az orvosnak, aki
visszament a mentauthoz. A ment krl sokan csorogtak,
ki egyenruhban, ki civilben. Egy furgon hajtott be az
udvarra, rajta a HALOTTKM felirattal. Nylks flelem vonta
be a nyelvemet.
Mara, ugye? krdezte Gadsen nyomoz, mikzben a
trsa jegyzetfzetet vett el. Blintottam. Mi a
vezetkneved?
Dyer feleltem. A trsa lerta. A nyomozn cserszn
blzernek hnaljn stt foltot hagyott a vertk. Ahogy a
frfi ltnynek hnaljn is. m Miamiba kltzsem ta
elszr nekem nem volt melegem. Dideregtem.
Mirt jttl ide ma dlutn, Mara? krdezte.
Iz. Nagyot nyeltem. n tettem panaszt telefonon az
84

elhanyagolt kutya miatt. Semmi rtelme nem lett volna


hazudni errl. Meghagytam a nevemet meg a szmomat az
llategszsggyi hivatal gyeletesnl.
A frfi nem vette le rlam a szemt, de megvltozott az
arckifejezse. Vrta, hogy folytassam.
Megkszrltem a torkom.
Csak be akartam ugrani suli utn, hogy megnzzem,
elvittk-e mr a kutyt az llatvdk.
Erre a nyomoz blintott.
Lttl erre valakit, amikor reggel itt voltl?
A fejemet csvltam.
Hova jrsz iskolba? krdezte.
A Croydenbe. A nyomozn ezt is lejegyezte. Utltam,
hogy mindent felr.
A pasas feltett mg nhny krdst, de n nem brtam
megllni, folyton a telket psztztam, a kutyt kerestem. A
holttest eltnt, biztos azalatt vittek el, amg engem a ments
vizsglt. Becsapdott egy kocsiajt, s sszerezzentem. szre
sem vettem, hogy Gadsen nyomoz elhallgatott. Vrta, hogy
vlaszoljak.
Bocsnat! mondtam, mikzben kvr escseppek
zporoztak puskagolyknt a fmes bdoghulladkra. Nagy
zivatar kszlt, tudtam, hogy hamarosan mleni fog az es.
Nem hallottam a krdst.
Gadsen nyomoz az arcomra szegezte a szemt.
Azt mondtam, hogy a trsam szvesen visszaksr a
kampuszra. A nyomozn gy festett, mint aki inkbb be
akar menni a hzba.
Tnyleg nincs semmi bajom. Elmosolyodtam, hogy
bizonytsam, mennyire nincsen semmi baj. Egyltaln nincs
messze. De azrt ksznm! mondtam.
85

Sokkal nyugodtabb lennk, ha


Azt mondta, semmi baja, Vince. Gyere mr, mutatni
akarok valamit!
Gadsen nyomoz mg mindig az arcomat frkszte.
Ksznjk, hogy bejelentst tettl!
Vllat vontam.
Muszj volt tennem valamit.
Vilgos. Ha eszedbe jut mg valami mondta, s
tnyjtotta a nvjegyt , hvj csak fel brmikor!
gy lesz. Ksznm! Otthagytam ket, de amint
befordultam a sarkon, a fal hvs gipszvakolatnak dltem,
s a flemet hegyeztem.
Lptek csikorogtak a hz eltti kavicson, elbb egy, aztn
kt ember. A nyomozk beszlgettek, s hamarosan
csatlakozott hozzjuk egy harmadik szemly, akinek hangjt
nem rmlett, hogy eddig hallottam volna. Nyilvn volt mg
valaki a hzban, mr azeltt, hogy idertem volna.
gy becslm, ht rval ezeltt halt meg.
Szval kb kilenc krl?
Kilenc. Csak nhny perccel azutn, hogy itt hagytam.
Nem brtam nyelni, teljesen kiszradt a torkom.
n arra tippelnk. A hsg meg az es nem tett jt.
Tudjtok, hogy van ez.
Tudjuk.
A flemben hangosan lktet vr dbrgstl alig
hallottam, amit hmrskletrl, hullafoltokrl, elbomlsrl s
essi szgrl magyarztak. Miutn a lptek s beszdhangok
elhaltak, ki mertem lesni a fal mgl.
Mindhrman eltntek. Taln bementek a hzba? s ebbl a
szgbl vgre meglttam a kutyt. Przt lazn egy kerkhez
ktttek az udvar tls szlen, bundja alig ltszott ki a
86

porbl. Az es most mr rendletlenl zuhogott, m a szuka


meg sem rezzent.
Gondolkods nlkl odarohantam hozz. Pamutplm
hamar tzott. Szemetet meg autalkatrszeket kerlgettem,
olyan vatosan lptem, ahogy csak brtam, s hls voltam az
esrt, ami elnyomta a lbdobogsomat. m ha a hzbl
brki is odafigyel arra, hogy mi trtnik idekint, akkor
valsznleg meghallja a lpteimet. s biztosan meglt
engem. Amint odartem a kutyhoz, istenesen mleni kezdett
az es. Letrdeltem, s eloldottam szerencstlent a kerktl.
Finoman meghztam a przt.
Gyere! suttogtam a kutya flbe.
Nem mozdult. Taln nem is brt. Levgtk rla a nehz
nyakrvet, de az nylt, gennyedz sebet hagyott rajta, ezrt
nem akartam rngatni a przt. m ekkor hangokat hallottam,
egyre ersdtek, ahogy kzeledtek felnk. Nem maradt
vesztegetni val idnk.
A kutya teste al nyltam, s ll helyzetbe emeltem.
Gyenge volt, de talpon maradt. Megint suttogtam neki, s
gyengden megtoltam a htsjt, hogy megindtsam elre.
Tett egy lpst, de nem ment tovbb. Minden porcikm
reszketett a pniktl.
gy ht a karomba emeltem a kutyt. Nem volt olyan
nehz, amilyennek egszsgesen kellett volna lennie, de azrt
nem volt knny. Tntorogva indultam el, nagyokat lptem,
amg ki nem rtnk az udvarrl. Izzadsg s es tapasztotta a
hajamat a homlokomhoz s a nyakamhoz. Lihegtem, mire
befordultam a sarkon. Remegett a trdem, ahogy letettem a
kutyt.
Nem voltam biztos benne, hogy kpes leszek egszen
Daniel kocsijig cipelni t. s mit csinlok utna? Nem
87

gondolkodtam ennyire elre, m most mellbe vert a helyzet


slyossga. A kutynak llatorvosra van szksge. Nekem
nincs pnzem. A szleim nem rajonganak az llatokrt.
Elloptam valamit egy rendrsgi helysznrl.
Egy rendrsgi helysznrl. Ismt megjelent lelki szemeim
eltt a pasas betrt koponyja, aminek lnk szinte,
grgdinnyre emlkeztet bele kiloccsant a porba. A fick
tnyleg meghalt. Mindssze rkkal azutn, hogy a hallt
kvntam. s pontosan gy halt meg, ahogy kvntam.
Vletlen egybeess. Csakis az lehetett.
Csakis az lehetett.
A kutya nysztett, ezzel magamhoz trtett. Lehajoltam,
hogy megsimogassam, s vatosan lptem egyet elre,
gyelve, nehogy a nyakhoz drgljem a przt. Borzaszt
fjdalmasnak tnt a sebe.
Ngattam, hogy induljon el, s a zsebembe nyltam a
mobilomrt. Egy j zenet volt a hangpostmon. Anym
hvott, az j rendeljbl. Mg nem hvhattam vissza; elbb
el kellett juttatnom a kutyt egy llatkrhzba. Arra
gondoltam, felhvom a tudakozt, s megkrdezem, hol a
legkzelebbi llatorvos. Rrek majd azutn kitallni, mgis
hogyan tudassam a szleimmel a j hrt, hogy meglepets!
lett egy kutynk. Remltem, hogy knytelenek lesznek
megsajnlni az elcseszett lnyukat meg a sznalmas lebt. A
nemes cl rdekben mg arra is hajland voltam, hogy
meglovagoljam a tragdimat.
Amilyen hirtelen jtt, olyan hamar el is llt az es, csupn
nmi kdpra maradt utna. s ahogy befordultunk a suli
parkoljba, a maga egszen egyedi mozgstl felismertem
egy egszen egyedi srcot, amint ppen felnk tartott.
Esztatta hajba trt, s babrlt valamit inge zsebben.
88

Bevetdtem a legkzelebbi parkol aut mg, htha sikerl


elbjni elle, m a kutya pontosan ebben a pillanatban
felugatott. Lebuktunk.
Mara! szlt a fi, ahogy odart hozznk. Oldalra
dnttte a fejt, s halvny mosolytl szaladt rncba a szeme
sarka.
Noah feleltem, a tlem telhet legszntelenebb hangon.
Tovbbmentem.
Nem akarsz bemutatni a kis bartodnak? Tekintete
megllapodott a kutyn. Csikorgatni kezdte a fogt, ahogy
szrevette a rszleteket a szuka kiugr gerinct, foltokban
hinyos szrt, sebhelyeit , s egy msodpercre mintha
rideg, fortyog harag nttte volna el. m amint feltnt az
arcn ez a kifejezs, rgtn el is tnt.
Prbltam laznak festeni, mintha gyakran tettem volna
dlutni stt az esben, egy girhes llat ksretben.
El vagyok foglalva, Noah. rtsd: nincs itt semmi
ltnival.
Hova msz?
l volt a hangjban, ez egyltaln nem tetszett nekem.
risten, olyan vagy, mint a pestis!
Mint a mesterien megrt, hatsosan visszafogott, mgis
nagyszabs s idtlen erklcsi tanulsg parabola? Naht,
ksznm! Ez az egyik legkedvesebb dolog, amit valaha
mondtak nekem! felelte szemtelenl dersen.
A betegsgre gondoltam, Noah, nem a Camus-knyvre.
Ezt a mdostst figyelemre sem mltatom.
Fellem ne mltasd, de kzben el tudnl llni az
utambl? Keresnem kell egy llatorvost. Lenztem a
kutyra. Noah-ra bmult, s gyengn csvlta a farkt,
mikzben a fi lehajolt, hogy megsimogassa.
89

Most talltam ezt a kutyt. Kalaplt a szvem, ahogy ez


a hazugsg jtt a nyelvemre.
Noah megemelt szemldkkel pillantott rm, aztn
megnzte a karrjt.
Szerencss napod van. Tudok egy llatorvost innen
sszvissz hat percre.
Hezitltam.
Tnyleg? Ezt a vletlent!
Igen, tnyleg. Gyere, elviszlek!
Fontolra vettem a helyzetet. A kutya orvosi segtsgre
szorult, de nagyon. s tudtam, hogy sokkal, de sokkal
hamarabb lthatnk el, ha Noah elvinne minket. Az n
tjkozdsi kpessgemmel lehet, hogy mg hajnali ngykor
is elveszetten furikznk Dl-Miamiban.
gy dntttem, Noah-val megyek.
Ksz! mondtam, s biccentettem neki. Mosolygott, s
mindhrman a kocsijhoz mentnk. Egy Toyota Priusa volt.
Noah kinyitotta a hts ajtt, kivette a kezembl a przt,
s annak dacra, hogy a kutya szre csomkban hullott,
radsul tele volt bolhkkal, a src felemelte az llatot, majd
letette az lsre.
Tudtam, hogy ha a szuka sszepisili a kocsijt, n menten
szrnyethalok. Muszj volt figyelmeztetnem.
Noah mondtam , csak kt perce talltam ezt a kutyt.
Csak azt tudom rla, hogy kbor, s semmi mst,
fogalmam sincs, hogy szobatiszta-e egyltaln, vagy akrmi,
s nem akarom, hogy tnkretegye a
Noah mutatujjt a fels ajkam fl, hvelykujjt pedig az
als ajkam al helyezte, s egszen finoman sszecsippentette
a szmat, elvgva a mondandmat. Megszdltem, s
lehetsges, hogy lecsukdott a szemem. Ezt a cikit!
90

Legszvesebben kinyrtam volna magam.


Csitt! mondta halkan. Nem rdekes. Csak
vizsgltassuk meg a szerencstlent, ok?
Ertlenl blintottam, dbrgtt a pulzusom. Noah az
anysls felli oldalhoz lepett, s kinyitotta nekem az ajtt.
Beltem a kocsijba.

91

14
Elhelyezkedtem az lsen, lesen rzkeltem, milyen kzel
vagyok Noah-hoz. A zsebbe nylt, s elvett egy csomag
cigarettt, aztn egy ngyjtt. Gondolkods nlkl szlaltam
meg:
Te dohnyzol?
Kis, pajkos vigyort villantott rm.
Krsz egy szlat? krdezte. Valahnyszor megemelte
gy a szemldkt, homloka roppant vonzn szaladt rncba.
Nem is volt krds, hogy valami bajom van. Megbomlott
elmmre kentem a dolgot, s kerltem Noah tekintett.
Nem, nem krek. A dohnyzs undort.
Noah visszatette a csomagot az inge zsebbe.
Nem cigizek, ha ennyire zavar mondta, de nagyon
idegesten.
Engem aztn nem zavar vlaszoltam. Ha te nem
bnod, hogy hszvesen negyvennek fogsz kinzni, rkk
gy bzlesz, mint egy hamutart, s elbb-utbb tdrkot
kapsz majd, n mirt bnnm? szaladtak ki a szmon a
szavak. Utlatos voltam, de nem brtam megllni; Noah a
legrosszabbat hozta ki bellem. Kicsit bntudatom lett, gy a
srcra pillantottam, hogy nem bosszs-e.
Nan, hogy nem volt az. Inkbb jt mulatott rajtam.
Rhejesnek tartom, hogy valahnyszor rgyjtok, az
amcsik gy nznek rm, mintha a gyerekeikre pisilnk, s,
ksznm, hogy gy aggdsz rtem, de mg soha letemben
nem voltam beteg.
92

De j neked!
Igen, tnyleg j. Na, akkor megengednd vgre, hogy
llatorvoshoz vigyem a kocsim hts lsn hever, kihezett
kutyt?
Erre odalett a bntudatom. Az arcomba szktt a vr,
egszen a kulcscsontomig elpirultam.
Bocsnatot krek, taln tl bonyolult neked, hogy
egyszerre vezess s beszlj? Semmi gond, akkor befogom.
Noah kinyitotta a szjt, mintha vissza akart volna vgni,
de aztn becsukta, s a fejt csvlta. Kihajtott a parkolbl,
s kilenc percig knos csndben ltnk, hla egy elhalad
vonatnak.
Az llatorvosi rendelhz rve Noah kiszllt, s tment az
anysls oldalra. Gyorsan kivgtam az ajtt, nehogy eszbe
jusson kinyitni nekem. Lendletes jrsa nem torpant meg;
tovbbment a hts ajthoz, kinyitotta, s behajolt a kutyrt.
A huzaton hl' istennek nem ktelenkedett semmilyen folt,
amikor Noah kiemelte a pitbullt az lsrl. m ahelyett, hogy
letette volna a fldre, a karjban vitte el egszen az plet
ajtajig. A kutyus a src mellkashoz drglte az orrt. rul.
Ahogy az ajthoz kzeledtnk, Noah megkrdezte, mi a
neve.
Vllat vontam.
Fogalmam sincs. Mondtam, hogy tz perccel ezeltt
talltam r az utcn.
Igen felelte Noah, s oldalra biccentette a fejt.
Valban ezt mondtad. De kell, hogy legyen neve, amivel
nyilvntartsba tudjk venni.
Ht, akkor adj neki nevet! Egyik lbamrl a msikra
lltam, egyre idegesebb lettem. Fogalmam sem volt, mibl
fogom kifizetni az llatorvosi kezelst, vagy hogy mit fogok
93

mondani, miutn bemegynk.


Hmm mormolta Noah. Komoly kppel nzett a kutyra.
Mi a neved?
Elkeseredetten hajtottam htra a fejem. Minl gyorsabban
szerettem volna letudni ezt az egszet.
Noah gyet sem vetett rm, j sokig hzta az idt. Egy
rkkvalsggal ksbb elmosolyodott.
Mabel. A neved Mabel mondta a kutynak. Az mg
csak fel sem nzett r; knyelmesen sszegmblydtt a fi
karjban.
Bemehetnk vgre? krdeztem.
Killhatatlan vagy kzlte Noah. Most pedig leszel
szves kinyitni nekem az ajtt? Tele a kezem.
Engedelmeskedtem, de kzben vgig duzzogtam.
Az asszisztensn szeme elkerekedett, miutn felmrte a
kutya llapott. Azonnal elszaladt az llatorvosrt, n pedig
azon trtem a fejem, mgis mit mondhatnk a dokinak, hogy
kigyeskedjem a kutynak a kezelst anlkl, hogy fizetnem
kellene rte. A nagy vr tls vgbl felhangz vidm hang
zkkentett ki a tprengsbl.
Noah! Filigrn n lpett ki az egyik vizsglbl.
Kedves arca volt, ami meglepetten ragyogott fl. Ht te mit
keresel itt? krdezte, s sugrz mosollyal jtt oda Noahhoz, aki lehajolt, s puszit nyomott az arcra. Nagyon furcsa
volt.
Szia, anyu! szlt a src. Ez itt Mabel. A karjban
tartott kutyra biccentett. Az osztlytrsam, Mara a suli
kzelben tallta.
Komoly erfesztst ignyelt, hogy odabiccentsek a nnek.
Noah mosolya azt jelezte, hogy nemcsak szrevette, hanem
lvezte is a zavarodottsgomat.
94

Beviszem htra, hogy megmrjem. A n intett az


asszisztensnek, aki gyengden kivette a kutyt Noah
karjbl, gy csak meg n maradtunk a vrban. Kettesben.
Szval kezdtem. Eszedbe se jutott megemlteni, hogy
anyd az llatorvos?
Nem krdezted felelte. Persze igaza volt. De akkor is.
Amikor az desanyja visszajtt a vrba, elsorolta a
klnfle kezelseket, amikre szksg lesz, kztk arra is,
hogy a htvgre itt tartsa Mabelt megfigyelsre. Nmn hlt
adtam az gnek. gy legalbb maradt egy kis idm kitallni,
hogy mihez kezdjek a kutyval.
Miutn Noah desanyja befejezte Mabel bajainak
felsorolst, vrakozan nzett rm. Ezek szerint nem
halogathattam tovbb a fizets krdsr.
, Shaw doktorn Utltam, milyen bnnak
hallatszom. Sajnlom, nincs nincs nlam pnz, de ha az
asszisztense meg tudn mondani, nagyjbl mennyi lesz,
akkor elmehetnk a bankba, s
Shaw doktorn mosolyogva flbeszaktott.
Arra semmi szksg, Mara. Ksznm, hogy rtalltl,
azt mondtad, igaz?
Nagyot nyeltem, s tekintetem a cipmre siklott, mieltt a
szembe nztem.
Igen. Az utcn talltam.
A doktorn arcn ktked kifejezs lt, de nem hervadt le a
mosolya.
Ksznm, hogy elhoztad ide! Mr nem sokig hzta
volna.
Az enyhe kifejezs. Ismt felvillant lelki szemeim eltt a
tah holtteste a vrtl sttl fldn, de igyekeztem nyugodt
kpet vgni. Hls ksznetet mondtam Noah desanyjnak,
95

aztn a fival elhagytuk a rendelt. Noah ktszer olyan


nagyokat lpett, mint n, gy rt elbb a kocsihoz, s
kinyitotta nekem az anysls ajtajt.
Kszi szpen! mondtam, mieltt nelglt,
felfuvalkodott kpre pillantottam volna. Mindent.
Szvesen vlaszolta, hangjbl fttt a visszataszt
diadalittassg. Ahogy elre sejtettem. Most pedig elrulnd
vgre, valjban hol szedted ssze a kutyt?
Elfordultam bmul tekintete ell.
Te meg mirl beszlsz? Remltem, nem veszi szre,
hogy nem brok a szembe nzni.
Amikor meglttalak, vkony przon vezetted Mabelt. A
nyakn lv sebek alapjn nem ltezik, hogy korbban is ez
lett volna rajta. Honnan szerezted a przt?
Sarokba szortott, gy azt tettem, amit egy nmagra brmit
is ad hazugnak tennie kell: tmt vltottam. Szemem Noah
ruhzatra siklott.
Mirt nzel ki mindig gy, mintha most keltl volna fel
az gybl?
Mert ltalban gy is van. Felvont szemldkkel nzett
rm, de gy, hogy belepirultam.
Nagyon kifinomult mondtam.
Noah htradlt az lsen, s elnevette magt. rdes,
rekedtes hangja volt. Els hallsra beleszerettem nevetsbe,
aztn megrttam magam ezrt a gondolatrt. De a szeme
sarka rncba futott, s mosolya egsz arct beragyogta.
Vltott a lmpa, Noah pedig tovbbra is kacagva elengedte a
volnt, a zsebbe nylt, s elvette a cigarettjt. A trdvel
tartotta a kormnyt, mikzben kipcklt egy szl cigit a
csomagbl, s elkapott egy kicsi, ezst ngyjtt. Egyetlen,
gyors mozdulattal gyjtott r.
96

Prbltam gyet sem vetni r, hogyan simult ajka a


cigarettra, hogyan csippentette hvelyk- s kzps ujja
kz, s hogyan emelte szinte tiszteletteljesen a szjhoz.
Az a szj. Igen, a dohnyzs csnya szoks. De Noah olyan
jl mutatott dohnyzs kzben!
Utlom a knos csndet jelentette ki Noah, megzavarva
csppet sem rtatlan gondolataimat. Kiss htradnttte a
fejt, s borzas, gndrd haja pr tincsn megcsillant a
kocsiablakon betz napsugr. Nyugtalant.
Ez a megjegyzs grimaszra ingerelt.
Nehz elhinnem, hogy tged brmi is kpes volna
nyugtalantani. Ez igaznak tnt. El sem brtam kpzelni,
hogy Noah lehetne msmilyen is, mint teljesen nyugodt. St,
nem csupn nyugodt: unott. Unott, vonz, arrogns, csods.
s n mellette ltem. Kzel hozz.
Heves gondolataim nyomn zakatolt a szvem. Noah
rdgi hatssal volt rm, az biztos.
Pedig igaz erskdtt. Attl is totl kiakadok, ha rm
nznek.
Kamu jelentettem ki, mikzben Miami hangjai
szrdtek be az ablakon.
Mi? Noah rtatlan kppel nzett rm.
Te nem vagy szgyenls.
Nem?
Nem mondtam, s rsnyire hztam a szemem. s
attl, hogy szgyenlsnek tetteted magad, csak szemtnek
tnsz.
Noah srtdst mmelt.
Ez az obszcn rgalom egyenesen szven tallt.
Menten elsrom magam.
A src fesztelenl elmosolyodott, kzben az elttnk lv
97

autk megindultak.
Na j, a szgyenls taln nem a legjobb kifejezs
ismerte el. De tnyleg nyugtalant ha tl sok ember
vesz krl. Egyltaln nem szeretem, ha figyelnek. Az
arcomat frkszte. A stt s titokzatos mltam miatt.
Alig brtam megllni, hogy a kpbe rhgjek.
Aha, persze.
Megint j hosszan szvta a cigarettjt.
Ok, igazbl nem. Egyszeren csak flszeg klyk
voltam. Emlkszem, mire gy tizenkt-tizenhrom ves
lettem, mr az sszes haveromnak volt kis bartnje. n meg
mindennap lzernek reztem magam, egyre csak azt
kvntam, hadd njek mr fel, s legyek vgre kl.
Kl?
Ja. Men. Vonz. Na mindegy, aztn valra vlt.
Micsoda?
Egy reggel felbredtem, bementem a suliba, s a lnyok
vgre szrevettk. szintn szlva elg nyomaszt volt.
Kicsit meglepett az szintesge. Prbltam nem kimutatni.
Te szegny gnyoldtam, s nagyot shajtottam.
Noah elvigyorodott, s egyenesen elre bmult.
Elbb-utbb rjttem, mihez kezdjek, de csak azutn,
hogy idekltztnk. Sajna.
Biztos vagyok benne, hogy remekl boldogulsz.
Az itteni lnyok unalmasak.
Ezzel vissza is trt az arrogancia.
Mi amcsik rm bnk vagyunk mondtam.
Nem az amerikaiak. Csak a lnyok itt, a Croydenben.
szrevettem, hogy visszartnk az iskola parkoljba, st
mr le is parkoltunk. Hogy trtnt ez?
Legalbbis a tbbsgk fejezte be Noah.
98

Te lthatan jl elvagy.
ltalban igen, de ezen a hten klnsen jl ll a
helyzet.
Borzaszt. Lassan megcsvltam a fejem, nem is
prbltam leplezni a vigyorgsomat.
Te ms vagy, mint a tbbi lny.
Felhorkantam.
Komolyan? s Jamie mg azt mondta, hogy Noah-nak
lehetetlen ellenllni.
Komolyan felelte, nem rzkelve a szarkazmusomat.
Vagy direkt elengedte a fle mellett. Mg egyszer, utoljra
megszvta cigarettja vgt, kifjta a fstt kitgult orrlyukn,
majd kipccintette a rkkelt rmsg csikkjt az ablakon.
Leesett az llam.
Jl lttam, hogy szemeteltl?
Hibridautt vezetek. Az ellenslyozza.
Borzalmas vagy mondtam komolytalanul.
Tudom felelte Noah komolyan. Aztn pajkosan
elvigyorodott, majd tnylt az lem fltt, hogy kinyissa
nekem az ajtt, s karja az enymhez rt, mikzben elhajolt
elttem. Kinyitotta a kocsiajtt, de nem hzdott el. Arca
centikre volt az enymtl, s rks borostjn megcsillant a
fny. Szantlfa- s cenillata volt, fstszagot viszont csak
enyhn reztem rajta. Elakadt a llegzetem.
Amikor megcsrrent a mobilom, ijedtemben gy
megugrottam, hogy bevertem a fejem a kocsi tetejbe.
Miaf!
A mobilom tovbb csrgtt, gyet sem vetett a
fjdalmamra. Az csm Tupac Shakur Dear Mama cm
szmt lltotta be csenghangnak ehhez a bizonyos hvhoz,
gy rgtn tudhattam, hogy a kedves mama telefonl.
99

Bocs, mennem
Vrj kezdte Noah. Majd kiugrott a szvem, s csak
rszben a meglepdstl. A fi ajka centikre volt az arcomtl,
a mobilom a kezemben harsogott, s tudtam, hogy nagy
bajban vagyok.

100

15
sszeszedtem minden csepp akaratermet, s kiszlltam.
Ernyedten integettem Noah-nak, aztn becsuktam magam
mgtt a kocsiajtt. Felvettem a telefont.
Hall?
Mara! Hol vagy? krdezte anym ktsgbeesetten.
Elfordtottam a slusszkulcsot Daniel kocsijban, s az rra
pillantottam. Mr nagyon rg otthon kellett volna lennem.
Gz.
pp most hajtok haza. Csikorg kerekekkel kitolattam
a parkolbl, s majdnem nekimentem a mgttem ll
fekete Mercedesnek.
Hol voltl? krdezte anya.
Szmolta hezitlsom minden egyes nanoszekundumt, gy
inkbb az igazsgot mondtam.
Talltam egy kihezett kutyt a suli kzelben, s nagyon
rossz brben volt, gyhogy el kellett vinnem llatorvoshoz.
Na, tessk.
A vonal tls vgn csnd volt, aztn anym vgl azt
krdezte:
Most hol van?
Valami rohadk dudlt mgttem, mikzben rfordultam a
ftra.
A kutya, Mara.
Mg mindig az llatorvosnl.
Hogy fizetted ki?
Nem kellett Egy osztlytrsam megltott, gyhogy
101

elvitt az anyukjhoz, aki llatorvos, s ingyen elltta a


kutyt.
Micsoda szerencse jegyezte meg anya.
Hallottam az lt a hangjban. Most aztn nyakig benne
voltam. Nem vlaszoltam.
Itthon tallkozunk mondta anym. Nyersen.
Nem vrtam lelkesen a tallkozst, mgis az els adand
alkalommal tvig nyomtam a gzpedlt. Remltem, hogy
lemeszel egy zsaru, gy ahol lehetett, tbb mint
szznegyvennel dngettem. Szlalomoztam a svok kztt,
ahogy csak brtam. gyet sem vetettem a bosszs dudlsra.
Miami rossz hatssal volt rm.
Nem sokkal ksbb mr le is parkoltam a behajtnkon.
Bnzknt osontam be a hzba, remltem, hogy
szrevtlenl be tudok lopzni a szobmba, m anym a
kanap karfjn gubbasztott a sllyesztett nappaliban. Rm
vrt. Egyik testvremet sem lttam vagy hallottam. Az
tkozottak!
Gyere csak, beszlgessnk!
Anya arckifejezse termszetellenesen nyugodt volt.
Felkszltem a tmadsra.
Muszj felvenned a telefont, ha hvlak. Mindig.
Nem tudtam, hogy te hvsz. Nem ismertem fel a szmot.
Az a rendelm szma, Mara. Amint idekltztnk,
megmondtam, hogy rd be a telefonodba, s egybknt is,
hagytam neked zenetet.
Nem volt idm meghallgatni. Bocsnat!
Anym elrehajolt, szeme az arcomat frkszte.
Tnyleg talltl egy kutyt?
lltam a tekintett, dacosan.
Szval, ha holnap reggel felhvom az llatorvos
102

rendeljt, s rkrdezek, megerstik?


Nem bzol bennem?
Anym nem vlaszolt. Csak lt ott felvont szemldkkel,
s vrta, hogy mondjak valamit.
A fogamat csikorgattam, aztn kzltem vele:
Az llatorvos neve Shaw doktorn, s Miami Beachben
van a rendelje, a suli kzelben. Nem emlkszem a pontos
cmre.
Nem vltozott az arckifejezse.
Elegem volt ebbl.
Bemegyek a szobmba jelentettem ki. Amikor htat
fordtottam neki, nem marasztalt.
Kicsit tl ersen csuktam be magam mgtt a szobm
ajtajt. Csapdba estem idebent, nem halogathattam tovbb,
hogy vgiggondoljam, mi minden trtnt ma. Noah. Mabel.
Mabel gazdja. Mabel gazdjnak halla.
Minden megvltozott. Izzadsg gyngyztt a brmn a
flelemtl, pedig tudtam, hogy ez az egsz lehetetlen.
Lehetetlen, hogy elre lttam a pasas hallt. rn voltam ma
dleltt kilenckor, amikor az a rohadk kinyiffant. Biztos
korbban trtnt, s n mr reggel lttam a holttestt. A
halottkm tvedett. Elvgre maga mondta, hogy csak tippel.
Igen, tuti gy trtnt. Csak elkpzeltem a tahval val
szvltst. Azt hittem, hogy mgm osont, pedig meg sem
mozdult. Mr halott volt.
Nyilvn csak hallucinltam az egszet, miutn
megpillantottam a holttestt: figyelembe vve, hogy PTSD-m
van, ez igazn tipikus.
De akkor is. A mai nap valahogy msmilyennek tnt.
Megerstette, hogy mg rltebb vagyok, mint amit
lehetsgesnek hittem. Anym csupn kiss zavart
103

lelkillapot emberekkel foglalkozott. n totl tveszms


voltam. Abnormlis. Elmebeteg.
Amikor aznap este leltem a csaldi vacsorhoz, evs
kzben klns, aggaszt nyugalom nttt el, mintha tvolbl
figyeltem volna az egszet. Mg anymmal is sikerlt
udvariasan viselkednem. Bizonyos szempontbl furcsamd
megnyugtat volt, hogy bebizonyosodott az rltsgem. A
pasas meghalt, mieltt ma reggel tallkoztam volna vele.
Vrjunk, dehogyis: valjban nem tallkoztam vele. Csak
kitalltam a kettnk kzti prbeszdet, hogy gy rezhessem,
uralom a helyzetet, amiben tehetetlennek reztem magam;
ezek anym szavai voltak, de helytllnak tntek. Amikor
kiengedtek a krhzbl, anya azt mondta, Rachel halla miatt
rzem tehetetlennek magam. Kzvetlenl azeltt, hogy
megemltette erltette volna a terpia s/vagy
gygyszerek tlett, htha az segt megbirkznom a
helyzettel. s persze most abbl a szempontbl is tehetetlen
voltam, hogy nem hagyhattam el Floridt, nem mehettem
haza. Viszont egy csontsovny, elhanyagolt, magra maradt
kutyrt igenis tehettem valamit.
Szval ez volt a helyzet. Tnyleg megrltem. De akkor
mirt reztem gy, mintha valami ms lenne a baj? Mintha
valamit nem vettem volna szre?
desanym felkacagott vacsora kzben, nevetse
kizkkentett a merengsbl. Egsz arca felragyogott, amikor
mosolygott, s bntudatom tmadt, amirt megrmtettem.
gy dntttem, nem szlok anynak a mai kis kalandomrl;
ha mg rgusabban figyelne, tvltozna Szauron szemv.
Aztn bevltan a terpival s gygyszerekkel val
fenyegetzst. Egyik opci sem tnt valami tetszetsnek, s
igazbl most, hogy tudtam, mi trtnik, gy gondoltam,
104

egyedl is megbirkzom vele.


Legalbbis amg el nem aludtam.

105

16
AZELTT

A rozsds kapun thaladva egy hossz felhajtra


fordultunk. A kocsi fltt sszertek a vastag, grbe,
levltelen gak, s zrgtek a szlben. A nma utat egyedl
az aut fnyszrja vilgtotta meg. A fts mestersges
melege ellenre dideregtem.
Jude tkarolt, s lehalktotta a hangszrbl szl Death
Cab for Cutie-szmot. Kinztem az ablakon. A reflektor
fnye egy tlnk nagyjbl hat mterre ll autra esett, s
azonnal felismertem Claire kocsijt. Az ablaka be volt
prsodva, s miutn odagurultunk mell, lelltotta a motort.
Ki akartam nyitni az ajtt, m Jude tfogta a derekamat. A
fogamat csikorgattam. Alapbl idegess tett a helyzet, semmi
kedvem nem volt ahhoz, hogy mg aznap jjel is Jude-ot
kelljen levakarnom magamrl.
Elfordultam tle.
Mr vrnak rnk.
Nem eresztett el.
Biztosan kszen llsz? ktkednek ltszott.
Tuti biztos! hazudtam. Mg mosolyogtam is, a
nyomatk kedvrt.
Mert visszafordulhatunk, ha akarod.
Nem llthatom, hogy a javaslata ne lett volna kecsegtet.
A meleg dunyha ltalban vonzbb szokott lenni, mint az
jszakai kirnduls a dermeszt hidegben.
m a ma jjel ms volt. Rachel tavaly ta knyrgtt
106

nekem, hogy csinljuk meg ezt a bulit. s most, hogy Claire


rakaszkodott, fltem, hogy az idegeskedsem miatt
elvesztem a legjobb bartnmet.
gyhogy ahelyett, hogy igent, nyomatkosan igent
mondtam volna Jude-nak, csak a szememet forgattam.
Mondtam, hogy benne vagyok. Kszen llok.
De akr itt is maradhatnnk. Jude odahzott maghoz,
de elfordtottam a fejem, gy cskja az arcomat rte.
Taln te vissza akarsz fordulni? krdeztem, br tudtam
a vlaszt.
Jude bosszsan hzdott el.
n mr vgigcsinltam ezt. Csak egy rgi plet. Nem
nagy gy.
Kiugrott a kocsibl, n pedig kvettem. Tudtam, hogy
ksbb duzzogni fog, de megrte. Csak kt hnapja jrtunk
Jude-dal, s kezdetben oda is voltam rte. Ki ne lett volna?
Jude maga volt a megtesteslt amerikai lompasi. Sttszke
haja s zld szeme megegyezett Claire-vel. Szles vlla
sorhtvdre vallott. s des volt. Mint a mz. Legalbbis az
els hnapban.
jabban viszont nem annyira.
Claire kocsijnak ajtaja becsapdott, s Rachel penderlt
oda hozzm, stt haja csak gy lobogott mgtte.
Mara! De szuper, hogy eljttl! Claire mr azt hitte,
betojtl az utols pillanatban. Meglelt.
Claire-re pillantottam, aki mg mindig az aut mellett
csorgott. Kiss szrsan nzett vissza rm. Bartsgtalannak
s csaldottnak tnt, nyilvn azt remlte, hogy nem dugom
ide a kpem.
Felszegtem az llam.
Kihagyjam a lehetsget, hogy az jszakt ebben a
107

nevezetes elmegygyintzetben tlthessem? Sz sem lehet


rla! tkaroltam Rachelt, s rvigyorogtam. Aztn
flrerthetetlen pillantst vetettem Claire-re.
Mi tartott ilyen sokig? krdezte erre a btyjtl.
Jude vllat vont.
Mara elaludt.
Claire ridegen mosolygott.
Mirt nem vagyok meglepve?
Kinyitottam a szmat, hogy valami undok megjegyzst
tegyek, m Rachel megfogta a kezemet, ami jghidegre hlt,
pedig csak pr perce szlltam ki a kocsibl, s felelt
helyettem:
Mindegy, az a lnyeg, hogy most mr itt van. Szuper j
buli lesz, grem!
Felnztem a gtikus, impozns, rmregnybe ill pletre.
J buli. Aha, persze.
Jude a kezre lehelt, aztn kesztyt hzott. Felkszltem
lelkileg a rnk vr, iszonyatosan hossz jszakra. Azt
hajtogattam magamnak, hogy vgig tudom csinlni, vgig
fogom csinlni. Elegem volt abbl, hogy Claire folyton
gnyoldott, amirt kiakadtam Rachel szlinapi bulijn. Tele
volt a hcipm azzal, hogy rkk a boszorknytbls
incidenssel cikizett. s remltem, hogy ezutn az jszaka utn
vgre nem kell tbbet ezt hallgatnom.
Mikzben az pletet bmultam, meghlt a vr az
ereimben. Rachel kivette a zsebbl a fnykpezgpt, s
kinyitotta a lencsevdt, aztn jra megfogta a jobb kezem,
mikzben Jude a balomra lpett, hogy is kzen fogjon. A
trsasguk s rintsk azonban semmivel sem tette kevsb
flelmetess azt, amire kszltnk. De nem voltam hajland
mg egyszer kiakadni Claire eltt.
108

Claire elvette a htizskjbl a videokamerjt, aztn a


vllra kapta a tskt. Az plet fel indult, Rachel pedig
kvette, maga utn hzva engem. Elrtnk egy rozzant
fakertshez, egy csom tilos az TJRS! tbla lgott rajta,
n meg sztnsen felnztem a vszjsl intzetre, ami gy
tornyosult flnk, mintha egy Poe-versbl bukkant volna el.
A Tamerlane llami Elmegygyintzet flelmetes volt, s
mg baljsabb tette a bejrathoz vezet lpcsn meg a
hatalmas tglafalakon felkszott repkny. Az ablakos
khomlokzat omladozott.
Az volt a terv, hogy az resen ll pletben jszakzunk,
s csak hajnalban megynk haza. Rachel meg Claire alaposan
fel akartk fedezni az intzetet, s megkeresni a
gyerekosztlyt, illetve azokat a szobkat, ahol elektrosokkkezelst vgeztek. A Rachel ltal szakirodalomnak tartott
horrormvek szerint fknt ezekben a helyisgekben
bukkanhattunk paranormlis jelensgekre, s meg Claire
meg akartk rkteni a kalandunkat az utkor szmra.
Hurr!
Jude kzelebb oldalazott hozzm, s igazsg szerint
rltem a jelenltnek, mikzben Rachel meg Claire
tmsztak a korhadt kertsen. Aztn rm kerlt a sor. Jude
felemelt, de hezitltam, miutn megragadtam a trkeny ft.
A src mondott nhny btort szt, s a segtsgvel vgl
tlendtettem magam a tloldalra. Nagyot estem, rothad
levelek zrg halmra zuhantam.
Tudtuk, hogy lehet legknnyebben bejutni az pletbe: az
alagsoron t.

109

17
Tudtam, hogy Rachel rgta el akart menni az
elmegygyintzetbe. m egszen a Mabel rohadk
gazdjnak hallt kvet jszakig nem emlkeztem, hogy
n mirt tartottam vele.
Szombaton prbltam elre felkszlni, hogy mg tbbet
lmodjak, mg tbbre emlkezzek: hogy lssam Rachel
hallt. Remegve msztam be az gyba, egyszerre akartam s
nem akartam viszontltni a bartnmet. Viszontlttam, de
csak ugyanabban az lomban. Vasrnap este sem lmodtam
semmi jat.
J jel volt, hogy kezdtem visszaemlkezni. Lassan ment, de
legalbb vgre sikerlt. Radsul pszicholgus s
tudatmdost szerek nlkl. Nylvn magtl is pp elgg
mdosult a tudatom.
Szinte rltem, hogy Mabelen agyalhattam, miatta
aggdhattam egsz htvgn, mg ha nem is brtam rvenni
magam arra, hogy kidertsem Noah telefonszmt.
Gondoltam, majd htfn, irodalomrn megkrdezem tle,
hogy van a kutya, m amikor odartem az osztlyterembe,
mg nem volt ott.
Ahelyett, hogy a tanrnre figyeltem volna, agyam s
ceruzm a vzlatfzetemben kalandozott, bgyadtan
rajzolgattam, mikzben Ms. Leib beszedte az esszinket,
aztn kifejtette a klnbsget a tragikus meg a negatv hsk
kztt. Valahnyszor kiment vagy bejtt valaki, tekintetem az
osztlyterem ajtajra tvedt, vrtam, hogy bestljon Noah
110

mg kicsngets eltt. De nem jelent meg.


Amikor az ra vget rt, lepillantottam a rajzomra.
A lapon Noah lefel nz, grafitszrke szeme hunyorgott,
rncok veztk a nevetstl. Hvelykujja als ajkhoz rt,
ahogy lazn klbe szortott kezt szlesen mosolyg
szjhoz emelte. Szinte flnknek tnt, mikzben nevetett.
Homloka fak bre sima volt, kacag arcrl nyugalom
sttt.
Felfordult a gyomrom. Az elz oldalra lapoztam, s
elszrnyedve lttam, hogy tkletesen paprra vetettem Noah
elegns profiljt, magasan l arccsontjtl kezdve egszen
nemes orrnak kis dudorig. Az azeltti laprl pedig engem
bmult, zrkzott s elrhetetlen tekintettel.
Fltem tovbb lapozgatni a fzetet. Srgs segtsgre
szorultam.
A tskmba dugtam a vzlatfzetet, s lopva
htrapillantottam, remltem, hogy senki sem vette szre a
rajzokat. Flton jrtam matekra menet, amikor enyhn htba
lktek. m amikor megfordultam, senkit sem lttam magam
mgtt. Megcsvltam a fejem. Egyszeriben furcsn reztem
magam, mintha valaki ms lmban jrnk.
Mire megrkeztem Mr. Walsh osztlytermbe, nevets
vezett. Nhny src ftylt, miutn belptem a terembe,
taln azrt, mert vgre n is az iskolai egyenruht viseltem?
Fogalmam sem volt. Valami trtnt, de nem rtettem,
micsoda. Remegett a kezem, gy klbe szortottam, s
leltem a padba Jamie mell. Ekkor hallottam meg a
paprzrgst. Annak a paprlapnak a zrgst, amit a htamra
ragasztottak.
Szval valaki tnyleg meglktt az elbb. Legalbb ezt
nem hallucinltam. Htranyltam, s levettem a htamra
111

tapasztott, fzetbl kitpett lapot amire a ribi szt


firkantottk. A csndes vihogs ekkor hangos rhgsbe
csapott t. Jamie rtetlenl nzett fel, n pedig gombcc
gyrtem a paprt a markomban. Anna htravetette a fejt, s
harsog nevetsben trt ki.
Gondolkods nlkl kinyjtottam az ujjaimat, s
tenyerembe helyeztem a paprgombcot.
Aztn Anna kpbe pckltem.
Szellemes kzltem vele, ahogy a paprgalacsin clba
tallt.
A csaj napbarntott kpe elszr elvrsdtt, aztn
kidlledt a homlokn egy r. Kinyitotta a szjt, hogy a
fejemhez vgjon valami srtst, m Walsh tanr r elkezdte
az rt, mieltt Anna megszlalhatott volna. Ez az!
Amint a matekra vget rt, Jamie vigyorogva vllon
veregetett.
Szp volt, Mara.
Kszi!
Aiden kifel menet meglkte Jamie-t, aki alaposan beverte
a vllt az ajtflfba, s ha ez nem lett volna elg, mg r is
ripakodott Jamie-re:
Odakint lenne a helyed a gyepen, te kerti trpe!
Jamie dhsen meredt utna, s megdrglte a vllt.
Kst kne dfni a szembe motyogta, miutn Aiden
eltnt. Na, a seggfejeket leszmtva milyen volt az els
heted?
, ht, tudod Lttam egy hullt. Megrltem. Csak a
szoksos.
Nem vszes.
Jamie blintott.
Egyltaln nem olyan, mint a rgi sulid, mi?
112

Amint ezt krdezte, Rachel kpe villant fel elttem.


Ennyire nyilvnval?
Az arcodra van rva, hogy nem magnsuliba jrtl.
, ksz!
Jaj, bknak szntam! Szinte egsz letemben ezekkel a
barmokkal ldgltem egy osztlyban. Hidd el nekem, nincs
ebben semmi, amire bszke lehetne az ember.
Mrmint gy ltalban a magnsuliban vagy konkrtan a
Croydenben? krdeztem a szekrnye fel tartva.
Az alapjn, amit ms suliba jr haveroktl hallok, gy
vlem, hogy ez a szint seggsg egyedl a Croydenre
jellemz. Vegyk pldul Annt! Alig magasabb az IQ-ja egy
hullnl, mgis ide jrhat, radsul pont a mi matekrnk
levegjt rontja.
gy dntttem, nem emltem meg, hogy valsznleg n
sem rtem Annnl jobban a matekhzit.
A szleid ltal az iskolnak adomnyozott pnz egyenes
arnyban ll azzal, mennyit nznek el neked a tanrok
magyarzta Jamie, mikzben knyveket vett el a
szekrnybl. Amikor egy rm vetl rnyk kitakarta a dli
napsts beszrd sugarait, felnztem.
Noah llt elttem. Gallrja szoks szerint kigombolva, inge
ujjt feltrte, s a mai vkony, kttt nyakkendje csomjt
meglaztotta. Kigombolt gallrja all kiltszott a nyakban
lg fekete szj. Jl nzett ki, szintn szlva csodsan festett,
annak ellenre, hogy kariks volt a szeme. Haja borzas volt,
mint mindig, s borosts llt drglte. Amikor szrevette,
hogy bmulom, elpirultam. nelglten vigyorgott. Aztn
elstlt, anlkl, hogy egy szt is szlt volna.
Na, kezddik shajtotta Jamie.
Fogd be! Elfordultam, hogy ne lthassa, amint mg
113

vrsebbre vlt a kpem.


Ha Noah nem lenne ilyen pcs, ljeneznk mondta
Jamie. Tzet lehetne gyjtani a kztetek pattog szikrkkal.
sszekevered a keser ellensgeskedst a szvbl jv
gyengdsggel ellenkeztem. m miutn vgiggondoltam a
mlt hetet, s hogy milyen sokat segtett Noah Mabellel, mr
nem is voltam olyan biztos abban, hogy ez az igazsg.
Jamie szomoran csvlta a fejt.
Csak id krdse.
Gyilkos pillantst vetettem r.
Micsoda?
Hogy tged is becsbtson az gyba.
J tudni, hogy ilyen sokra tartasz.
Nem tehetsz rla, Mara. Shaw-nak egy csaj se tud
ellenllni, te meg plne nem.
Mirt nem?
Mert egyrtelmen beld van zgva mondta Jamie, s
hangjbl csak gy radt a gny. Becsukta a szekrnyt, n
pedig sarkon fordultam, s elindultam. Jamie a nyomomba
eredt. s persze egy ilyen hts se htrny.
Somolyogva nztem htra.
Tulajdonkppen mi bajod van neked Noah-val?
gy rted, azon kvl, hogy a nyomulsval mris rd
usztotta Anna Greent?
Azon kvl.
Megfontolta a vlaszt, csikorgott a fld a talpunk alatt,
mikzben a pknikasztalok fel tartva tvgtunk az egyik
virggyson.
Noah nem randizik. Csak jl megcseszi a lnyokat, a sz
minden rtelmben. Ezt mindenki tudja, a prdi is, de
mindegyik gy tesz, mintha nem zavarn a dolog, legalbbis
114

amg a src ki nem szemel magnak valaki mst. Akkor aztn


az ejtett kiscsaj egyedl marad, s oda a j hre. Anna kes
pldja ennek, de is csak egy a sok kzl. gy hallottam,
egy vgzs lny a Waldenben meg akarta lni magt, miutn
Noah ht, igen. Miutn Noah jl vgezte dolgt, hogy gy
mondjam, s tbbet fel se nzett.
Azrt ez gy hangzik, mintha a csaj durvn tlreaglta
volna a dolgot.
Lehet, de nem szeretnm, ha veled is ez trtnne
mondta Jamie. Elg bajod van gy is tette hozz, s
elvigyorodott.
Viszonoztam a mosolyt.
De rendes vagy!
Nagyon szvesen. Lnyeg a lnyeg, n figyelmeztettelek.
Nem mintha brmi hasznt vennd.
Vllamra akasztottam a tskmat.
Ksz a figyelmeztetst! feleltem. Nem rdekel Noah,
de azrt j tudni.
Jamie a fejt csvlta.
Ajjaj! Amikor majd megszakadt szvvel hallgatod a
depis, ngyilkols zent, miutn Noah ejtett, jusson eszedbe,
hogy n elre megmondtam. Elment, otthagyott a triterem
ajtaja eltt. Blcs szavakat hallottam tle, m a kvetkez ra
vgre el is felejtettem ket.
Ebdidben ismt az automatbl prbltam nasit szerezni.
ppen apr utn turkltam a tskmban, amikor kzeled
lpteket hallottam. Valamirt meg sem kellett fordulnom,
hogy tudjam, ki az.
Noah tnylt a vllam fltt, a brmet srolta, ahogy
bedobott egy dollrt a gpbe. Ellptem az tbl.
115

Melyiket vegyem? krdezte.


Mit akarsz?
Rm nzett, s oldalra dnttte a fejt, szja flmosolyra
hzdott.
Ez bonyolult krds.
Akkor legyen az llatfigurs keksz!
Meglepettnek tnt, de azrt benyomta az E4-et, s a masina
engedelmesen kiadta a kekszet. Noah a kezembe nyomta a
dobozt. Vissza akartam adni neki, de sszekulcsolta a kezt a
hta mgtt.
Neked vettem mondta.
Ksz, de kpes vagyok kajt venni magamnak.
Nem rdekel kzlte.
Micsoda meglepets! vgtam vissza. Amgy hogy
van Mabel? Mr reggel is akartam krdezni, de nem jttl
rra.
Noah kifejezstelen tekintettel pillantott rm.
Ms dolgom volt. s Mabel rendbe fog jnni. De egy
darabig tuti nem megy sehova. Brki miatt is kerlt ilyen
llapotba, az illet lass, fjdalmas hallt rdemel.
Egyszeriben melygs fogott el, s nagyot nyeltem, mieltt
megszlaltam volna.
Ksznd meg jra a nevemben anyukdnak, hogy elltja
Mabelt! mondtam, s igyekeztem sszeszedni magam,
mikzben odamentem az egyik piknikasztalhoz. Leltem a
lyukacsos asztallapra, s kibontottam a kekszet. Taln csak
egy kis kajra van szksgem.
Borzaszt rendes tle. Leharaptam egy elefnt alak
keksz fejt.
Majd szlj, ha mehetek Mabelrt!
Szlni fogok.
116

Noah nagy lendlettel fellt mellm a piknikasztalra,


kinyjtott karjra tmaszkodva htradlt, s egyenesen maga
el meredt. Nmn falatoztam mellette
Vacsorzz velem a htvgn! szlalt meg vratlanul.
Majdnem flrenyeltem.
Te most randira hvsz engem?
Kinyitotta a szjt, hogy vlaszoljon, m ekkor egy csapat
vgzs lny sietett le a lpcsn. Amint meglttk, lasstottak
rohan tempjukon, s kacrkodva riszltk magukat,
mikzben elvonultak elttnk, krusban rebegve, hogy:
Szika, Noah!
meg gy tett, mintha gyet sem vetett volna rjuk, de
aztn a szja sarkban megrndult egy rul mosoly.
Ez bven elg emlkeztet volt.
Ksznm a meghvst, de sajnos knytelen vagyok
nemet mondani.
Ms terved van? Noah hangneme azt jelezte, hogy pont
ezt vrta tlem.
Nem okoztam csaldst.
Igen, randim van a rengeteg tanulnivalval, amivel le
vagyok maradva mondtam, majd szbe kaptam. Tudod,
mert ilyen ksn vltottam sulit. Nem akartam most arrl
beszlni, mirt hinyoztam annyit a sulibl. Plne nem Noahval. Az vkzi vizsgk a jegyeink hsz szzalkt adjk,
szval nem engedhetem meg magamnak, hogy elcsesszem
ket.
Segthetek neked a tanulsban ajnlotta Noah.
Rnztem. A szrkskk tekintett vez stt szempillk
nem knnytettk meg a dolgomat. Ahogy az ajkn jtsz,
kiss pajkos mosoly sem. Elfordultam.
Egyedl jobban tudok tanulni.
117

Nem hinnm, hogy ez igaz mondta.


Nem ismersz elg jl ahhoz, hogy ezt megtld.
Ht, akkor vltoztassunk ezen! felelte magtl
rtetden. Tovbbra is egyenesen elre meredt, de nhny
hajtincs a szembe hullort, felrlte az idegeimet.
Figyelj, Shaw
Nocsak, vezetkneveznk, vezetkneveznk?
Nagyon vicces. Hvj el valaki mst!
Nem akarok mst elhvni. s igazbl te sem akarod,
hogy valaki mst hvjak el.
Nagyon tvedsz. Leugrottam az asztalrl, s
otthagytam. gy okoskodtam, hogy ha nem ltom, nem lesz
gond.
Noah kt hossz lpssel utolrt.
Nem a kezedet krtem meg. Csak elhvtalak vacsorzni.
Mi van, flsz, hogy tnkreteszem az itt nyomatott imzsodat?
Milyen imzsomat? krdeztem szntelen hangon.
Szorongs, magnyos, depis, ems kamaszlny, aki a
tvolba mered, mikzben csupasz gakrl hull, elszradt
leveleket rajzolgat, s Noah hangja elhalt, m arcrl
nem tnt el a nyugodt der.
Ne hagyd abba, ez igazn di! Krlek, folytasd!
Szaporztam a lpteimet, amg meg nem pillantottam a ni
vct. Belktem az ajtt, gy terveztem, hogy odakint
hagyom a srcot, amg ssze nem szedem magam.
m Noah kvetett a mosdba.
Kt fiatalabb lny llt a tkr eltt, ppen szjfnyt kentek
fel.
Kifel! szlt rjuk Noah unott hangon. Mintha pont a
kt kiscsajnak nem illett volna a ni vcben tartzkodnia. De
nem kellett ktszer mondania nekik. Olyan gyorsan iszkoltak
118

ki, hogy elnevettem volna magam, ha nem vagyok totl


ledbbenve.
Noah rm nzett, s megvillant valami a szemben.
Neked meg mi bajod? krdezte mly hangon.
Felje pillantottam. Laza rdektelensge odalett. De nem
tnt mrgesnek. Mg bosszsnak sem. Sokkal inkbb
kvncsinak. Nyugodt arckifejezse vszjsl volt.
Nincs semmi bajom feleltem magabiztosan. Elbbre
lptem, s Noah-ra hunyorogtam. Semmi bajom az
gegyadta vilgon.
Magas alakja, amelyet nagyon is kihangslyozott be nem
trt, testre tapad inge s szk nadrgja, egyltaln nem illett
ebbe a ronda, srga csemps kzegbe. Szaporbban vettem a
levegt.
Nem vagyok az eseted nygtem ki.
Noah tett felm egy lpst, s buja mosoly jtszott a szja
sarkban. Basszus!
Nekem nincs esetem.
Az mg rosszabb feleltem, s eskszm, hogy
prbltam szemtkedve mondani. Ezek szerint igaz, hogy
nem vlogatsz.
De azt akartam, hogy jjjn kzelebb.
Aljas rgalom. Szavai alig voltak suttogsnl
hangosabbak. Tett felm mg egy lpst, olyan kzel volt,
hogy reztem a mellkasbl rad melegsget. Lenzett rm,
teljesen szintn s nyltan s a szembe hull borzas hajjal,
s n akartam s nem akartam s muszj volt mondanom
valamit.
Ktlem. Ennl jobbal nem sikerlt elrukkolnom. Noah
arca cenrikre volt az enymtl. Tudtam, hogy meg fogom
cskolni, s tudtam, hogy meg fogom bnni.
119

m abban a pillanatban az utbbi egyszeren nem rdekelt.

120

18
Hallottam, hogy a pasi e-mailben kldtt neki kpet a
, szika, Noah! A hang a mondat kzepn elhallgatott
ugyan, de gazdja nyilvnvalan lszemrmesen mosolygott.
Noah lehunyta a szemt. Elhtrlt tlem, s a betolakodk
fel fordult. Nagyokat pislogtam, prbltam jra tisztn ltni.
Hlgyeim biccentett Noah a ttott szjjal bmul
lnyokra. Aztn kistlt.
A csajok vihogtak, lopva rm sandtottak, mikzben a
tkr eltt helyrehoztk olvadoz sminkjket. n mg mindig
ttott szjjal, teljes sokkban meredtem magam el. Csak
akkor jutott vgre eszembe, hogy is mkdik a lbam, amikor
becsngettek.
Szerda estig nem lttam Noah-t.
Egsz napra kiakasztott kicsit az alvshinyom, a rossz
kzrzetem, valamint a Noah-val trtntek miatti
szorongsom. Htfn a src szemrebbens nlkl fakpnl
hagyott. Ahogy Jamie elre figyelmeztetett. s hazudnk, ha
azt mondanm, hogy nem zavart.
Fogalmam sem volt, mit mondjak Noah-nak, amikor
viszontltom, vagy hogy egyltaln szljak-e hozz. m
eljtt az irodalomra, s anlkl telt el, hogy felbukkant
volna. Ktelessgtudan jegyzeteltem Leib tanrn szavait,
az ra vgeztvel pedig kiballagtam az osztlybl, s a
kampuszt kmleltem, Noah-t keresve, br magam sem
tudtam, mirt.
Matekon megprbltam a polinomokra s parabolkra
121

koncentrlni, de mostanra knosan nyilvnvalv vlt, hogy


mg bioszbl, trtnelembl s irodalombl knnyen
boldogulok, a matematikval meggylik a bajom. Walsh tanr
r ktszer szltott fel az rn, s n mindkt alkalommal
botrnyosan rossz vlaszt adtam. Minden hzimat pirossal
vadul telejavtva kaptam vissza, s a lap aljn gyalzatos
pontszm nyomatkostotta a bnasgomat. A tmazrig mr
csak nhny ht volt htra, s semmi eslyem nem volt
behozni a lemaradsomat.
Az ra vgn furcsa beszlgetsfoszlny ttte meg a
flemet, elterelve a figyelmemet.
gy hallottam, a csajt sztrgva talltk meg. Szval a
pasas nemcsak kinyrta, hanem kajlt is belle, mint egy
olyan iz, egy kannibl mondta mgttem egy lny.
Megjegyzst
rggumija
kipukkantsval
zrta.
Htrafordultam.
Hlye vagy, Jennifer hurrogta le egy src, akit azt
hiszem, Kentnek hvtak. Aligtorok ettk meg, nem a
pedofil.
Mieltt tbbet hallhattam volna, Jamie az asztalomra ejtette
a mappjt.
Szia, Mara!
Hallottad ezt? krdeztem, mikzben Jennifer meg Kent
elhagytk az osztlytermet.
Jamie elszr rtetlennek ltszott, de aztn kilt az arcra a
felismers.
! Jordana.
Mi? Ismersnek tnt a nv, s prbltam rjnni, mirt
a lny, akirl beszlgettek. Jordana Palmer. Tizedikes
volt a Dade gimiben. Ismerek valakit, aki ismer valakit, aki
ismerte t. Ltsbl. Irt szomor gy.
122

Vgre bekattant, mirl van sz.


Azt hiszem, hallottam rla valamit a hradban
mondtam halkan. Mi trtnt vele?
Nem tudom a teljes sztorit. Csak annyit, hogy a lny egy
bartja hzba indult, de nem rt oda. Pr nappal ksbb
talltak r a holttestre, s tuti meggyilkoltk, br n mg
nem hallottam, hogyan. Az apja zsaru, s szerintem direkt
nem verik nagy dobra a rszleteket, vagy valami. csi, jl
vagy?
Ekkor reztem meg a vr zt. Mint kiderlt, addig
harapdltam az als ajkam, amg fel nem hasadt. Kidugtam a
nyelvem, hogy le ne csorduljon a szmrl a vrcspp.
Nem vallottam be szintn, s kimentem az osztlybl.
Jamie kvetett.
Akarsz beszlni rla?
Nem akartam. De amikor Jamie szembe nztem, gy
reztem, mintha nem lenne ms vlasztsom. Tlterhelt a sok
furcsasg a dilihz, Rachel, Noah , fojtogatott az egsz,
egyszeren kitrt bellem minden.
Baleset rt, mieltt idekltztnk. A legjobb bartnm
meghalt. Csak gy dltek bellem a szavak. Lehunytam a
szemem, s nagyot shajtottam, elborzasztott, hogy mindezt
elrultam. Mgis mi ttt belm?
Sajnlom, rszvtem mondta Jamie, a fldre stve a
szemt.
Knos helyzetbe hoztam. Csods.
Semmi baj. Nincs semmi baj. Fogalmam sincs, mirt
zdtottam ezt most rd.
Jamie feszengve toporgott.
Semmi gz. Aztn elmosolyodott. Szval mikor
akarsz matekot tanulni?
123

Vaktban vltott tmt, mghozz rhejes felvetssel.


Jamie az gvilgon semmit nem nyerne azzal, ha velem
tanulna; hiszen tkletesen megfelelt minden krdsre, amit
Walsh tanr r feltett neki.
Ugye tisztban vagy vele, hogy matekbl mg bnbb
vagyok, mint beilleszkedsbl?
Az lehetetlen Jamie szja gnyos vigyorra hzdott.
Ksz szpen! De komolyan, tuti van neked jobb dolgod
is, mint remnytelen esetekre pazarolni az iddet!
Prszaszul
mr
megtanultam.
Mi
mssal
foglalkozhatnk?
A tnde nyelvekkel.
Te igazi, ezerszzalkos knyvmoly vagy. Imdom.
Tallkozzunk ebdsznetben a piknikasztaloknl! Hozd
magaddal az agyad meg az agyalnivalt! mondta, mikzben
elstlt. Ja, amgy lg a fedlapod szlt htra a vlla fltt.
Tessk?
Jamie vigyorogva az oldaltskmra mutatott, amit nyitva
hagytam, aztn elvonult a kvetkez rjra. Gyorsan
becsuktam a tskt.
Amikor a mondott idben, kezemben a matekknyvvel
megjelentem, Jamie mr mosolyogva vrt, mint aki
felkszlt, hogy megbirkzzon az iditasgommal. Kocks
paprt vett el, s is kinyitotta a matekknyvt, m a
ltsom elhomlyosult, amint megpillantottam a fnyes lapon
sorakoz szmokat. Ernek erejvel tudtam csak Jamie-re
sszpontostani, mikzben lerta az egyenletet, s trelmesen
elmagyarzta. m csupn percekkel ksbb mintha tkattant
volna a fejemben egy kapcsol, s a szmoknak hirtelen
rtelme lett. Egyik egyenletet oldottuk meg a msik utn, mg
meg nem csinltuk az egsz heti hzit. Flra alatt megvolt a
124

mel, ami egyedl kt rmba telt volna, s legfeljebb egyest


kaptam volna a fradozsomrt, gy viszont tkletes lett a
vgeredmny.
Halkan rittyentettem.
A mindenit! Te aztn tudsz.
Csak magadnak ksznheted, Mara.
Megrztam a fejem. Jamie erskdve blogatott.
Na j hagytam r. Akrhogy is, ksznm!
Eltlzott mozdulattal meghajolt, aztn elindultunk
spanyolra. tkzben jelentktelen dolgokrl csevegtnk,
gondosan kerlve a halott emberek tmjt. Miutn odartnk
az rra, Morales feltpszkodott a tanri asztaltl, s felrt a
tblra egy csom igt, amit el kellett ragoznunk. Jellemz
mdon engem szltott fl elsnek. Hibs vlaszt adtam. Erre
hozzm vgott egy darab krtt, szerteoszlatva az ebdszneti
tanulsnak ksznhet jkedvemet.
Amikor az ra vget rt, Jamie felajnlotta, hogy
spanyolbl is korrepetl. Elfogadtam a segtsgt.
Az utols ra utn bedugtam a szekrnyembe az immron
flslegess vlt tanknyvet. Muszj volt rajzolgatnom egy
kicsit a vzlatfzetembe, de semmikppen sem Noah-t, vagy
brki mst. A szekrny egyik oldalra toltam a knyveimet,
s tkutattam a ht sorn felgylt kacatokat, de nem talltam
meg a vzlatfzetet. Feltrtam a vlltskmat is, m abban
sem volt. Bosszsan ledobtam a fldre, de mieltt a betonra
esett volna, a tska srolta az enym alatti szekrny ajtajt, s
lesodorta a fmre ragasztott rzsaszn szrlapot. A fzet nem
kerlt el. Egyesvel kikapkodtam a knyveket a
szekrnybl, mikzben elemi, jeges rmlet rntotta grcsbe
a gyomromat. Egyre gyorsabban kotorsztam, mindent a
fldre hajtottam, amg a szekrny ki nem rlt.
125

A vzlatfzetemnek nyoma veszett.


Knny szktt a szemembe, m egy csapat dik jtt a
szekrnyekhez, n pedig nem voltam hajland msok eltt
elbgni magam. Lassan visszapakoltam a holmikat a
szekrnyembe, s leszedtem a matekknyvem bortjra
tapadt szrlapot. Meghv volt aznap estre, egy South
Beach-i klub jelmezes bulijra, amit a croydeni elit egyik
tagja rendezett annak rmre, hogy msnap elmarad a
tants. Vgig sem olvastam, visszaejtettem a fldre. Nem
illettem oda.
Nem illettem n itt sehova. Se Floridba, a napbarntott
szkk s a sznyogok hada kz. Se a Croydenbe, a
fjdalmasan sablonos diksg krbe. sszebartkoztam
ugyan Jamie-vel, de hinyzott Rachel. t viszont nem
kaphattam vissza.
Na j, csessze meg! Letptem egy szrlapot egy msik
szekrnyrl, s a tskmba gyrtem. Nagyon is rm frne egy
j kis buli. A hts kapuhoz kocogtam, hogy tallkozzam
Daniellel. Furcsn mennek tnt a croydenes egyenruhban,
s szemmel lthatan vidm volt amg arcra ki nem lt a
testvri aggodalom.
Mg a szokottnl is morcosabbnak tnsz mondta
nekem.
Beszlltam a kocsiba.
Elhagytam a rajzfzetemet.
! felelte. Aztn hozztette: Volt benne valami
fontos?
Leszmtva, hogy tele volt skiccekkel a sulink legdhtbb
s lgdgsebb tanuljrl? Nem, nem igazn.
Tmt vltottam.
Na s te mirt tntl olyan vidmnak, mieltt elrontottam
126

a jkedvedet?
Vidmnak tntem? Nem rmlik, hogy vidmnak tntem
volna vlaszolta. Hzta az idt. s tlpte a sebessghatrt.
A kilomterrra pillantottam; nyolcvannal hajtott, pedig mg
r sem kanyarodtunk a ftra. Danieltl ez nagyon vagny
dolog. s nagyon gyans.
Igenis vidmnak tntl sandtottam r. Ki vele!
Megyek a ma esti bulira.
Dbbenten meredtem a btymra. Daniel aztn vgkpp
nem illett oda.
Kivel msz?
Elpirult s vllat vont. Ilyen nincs! Csak nem zgott bele
valakibe a suliban?
Kivel?! faggattam.
A hegeds lnnyal, Sophie-val.
Leesett az llam.
Nem randi lesz tette hozz rgtn. Csak is megy, s
ott tallkozunk.
Egy tlet ttt szget a fejembe, ahogy lehajtottunk a
ftrl.
Nem bnod, ha n is jvk? krdeztem. Most Danielen
volt a sor, hogy megdbbenjen. grem, hogy nem llok a
nagy romncod tjba.
Tudod, pp bele akartam egyezni, de gy
Jaj, ne mr! Csak el kne vinned.
J, legyen! s mondd csak, te kivel tallkozol?
Hm. Nem terveztem, hogy brkivel is tallkozom. Nem
akartam mst, csak tncolni, s izzadni, s felejteni, s
Mi a franc? suttogta Daniel, ahogy befordultunk az
utcnkba. A hzunk eltt emberek s hrads furgonok
hatalmas gylekezete torlaszolta el az utat. Daniel meg n
127

egymsra nztnk, s tudtam, hogy ugyanarra gondolunk.


Valami baj trtnt.

128

19
A riporterek hada sztvlt elttnk, s Daniel flhajtott a
kocsival a feljrn. A tudstk megbmultak minket, ahogy
elgurultunk mellettk; gy tnt, az operatrk pp
sszepakoljk a felszerelsket, s a furgonok antennit is
behztk. Brmi is trtnt itt, a hradsok mr tvozni
kszltek.
Amint Daniel leparkolt, kipattantam a kocsibl, s a
bejrati ajt fel vetettem magam, elrohanva anym s apm
kocsija mellett. Igen, apm kocsija is a felhajln llt. Ilyenkor
mg nem kellett volna itthon lennie.
A hnyinger kerlgetett, amikor vgre berontottam a hzba,
nyomomban Daniellel. Elektronikus gppuskaropogs s
videojtk httrzenje ttte meg a flemet, aztn
megpillantottam az csnket, amint szoks szerint a tv eltt
cscsl a padln, trklsben. Lehunytam a szemem, s
kitgult orrlyukkal vettem a levegt, prbltam lehiggadni,
mieltt sztrobban a szvem.
Daniel szlalt meg elsnek.
Mi a fene folyik itt?
Joseph flig htrafordulva Danielre pillantott, bosszsan,
hogy megzavartuk.
Apa elvllalt valami nagy gyet.
Kikapcsolnd a jtkot?
Egy pillanat, nem akarok meghalni. Joseph avatrja
nekiesett az ellenfelnek, s ppp verte a bajszos gazfickt.
A szleink hangtalanul jelentek mega konyhaajtban.
129

Kapcsold ki, Joseph! Anym kimerltnek hangzott.


Az csm felshajtott, s lelltotta a jtkot.
Mi trtnt? krdezte Daniel.
Az egyik gyemnek hamarosan megkezddik a
trgyalsa magyarzta apm , s ma kerlt nyilvnossgra,
hogy n vagyok a vdlott j gyvdje.
Btym arca elkomorult, lthatan rtette, mirl van sz,
n viszont egyltaln nem.
De ht csak most kltztnk ide mondtam. Nem irt
szokatlanul gyors ez? A szleim egymsra pillantottak.
Egyrtelmen lemaradtam valamirl. Mi van? Mi folyik itt?
Egy bartomtl vettem t az gyet vlaszolta apa.
Mirt?
Mert visszalpett.
Ok.
Mg mieltt mi idekltztnk.
Megemsztettem a hallottakat.
Szval mr azeltt tvllaltad az gyet, hogy Floridba
kltztnk volna.
Igen.
Ennek nem kellett volna, hogy jelentsge legyen,
kivve Nagyot nyeltem, s feltettem a krdst, amire elre
tudtam a vlaszt:
Mi az? Milyen gy?
A Palmer-gyilkossg.
A homlokomat drgltem. Nem volt ez nagy dolog. Apm
nem elszr vllalta el a vdelmet gyilkossgi gyben.
Igyekeztem rr lenni a rm tr hnyingeren. Anya
elszedegette a spjzbl a vacsora hozzvalit, n pedig
minden, de totl minden ok nlkl emberi testrszeket
kpzeltem el egy tnyron.
130

Megrztam a fejem, hogy kitrljem belle ezt a kpet.


Mirt nem szltatok neknk? krdeztem apt. Aztn
Danielre pillantottam, mert nem rtettem, mirt ilyen
hallgatag.
Nem nzett a szemembe. ! Csak nekem nem szltak.
Nem akartuk, hogy aggdnod kelljen miatta. Fleg azok
utn, hogy kezdte apa, m elharapta a mondatot. De
most, hogy hamarosan kezddik a trgyals, azt hiszem, jobb
is gy. Emlkszel a bartomra. Nathan Goldra? krdezte.
Biccentettem.
Amikor megtudta, hogy idekltznk, megkrdezte, nem
vllalnm-e t az gyet. A kvetkez pr htben tartok
nhny sajttjkoztatt. Nem tudom, hogy szereztk meg a
riporterek a cmnket Szlnom kellett volna Glrinak,
hogy adjon ki kzlemnyt az gyvdcserrl, ne gy
szivrogjon ki mondta apa, leginkbb nmagnak.
s ez mind rendben is lett volna, de utltam, hogy a
szleim gy kezelnek, mintha gyenge, trkeny volnk. Arrl
nem is beszlve, hogy ez nyilvn nem kettjk tlete volt.
Szemernyi ktsg sem frt hozz, hogy anym, az engem nem
hivatalosan kezel pszicholgusom dnttte el, pontosan
milyen informci jutott illetve nem jutott el hozzm.
Anyhoz fordultam.
Tudod, elmondhattad volna. Nem felelt, elbjt a ht
nyitott ajtaja mg. n akkor is folytattam: Hinyoznak a
bartaim, s igen, szrny, hogy meghalt ez a lny, de semmi
kze ahhoz, ami Rachellel trtnt. Nem kell titkolnotok
ellem ezeket a dolgokat. Nem rtem, mirt kezeltek gy,
mintha ktves volnk.
Joseph, menj leckt rni! szlt anym.
Az csm az elmlt percekben a nappali fel araszolt, s
131

mr majdnem elrte a kontrollert, amikor anya rszlt.


De holnap nincs suli!
Akkor is menj a szobdba!
Mi rosszat csinltam? nyafogott Joseph.
Semmit, csak beszlni szeretnk egy percet a nvreddel.
Anya szlt kzbe a btym.
Ne most, Daniel.
Tudod, mit, anya? Beszlj csak Daniellel! kzltem
vele. Nekem nincs tbb mondanivalm.
Anym nem felelt. Fradtnak tnt; gynyr volt, mint
mindig, de fradt. A beptett spotlmpk fnye glrit rajzolt
stt haja kr.
Rvid sznet utn Daniel jra megszlalt:
Szval lesz ma este ez a buli, s
Elmehetsz mondta anya.
Kszi! Gondoltam, magammal vinnm Mart.
Anya htat fordtott nekem, s Danielre figyelt. A btym
rm pillantott, s vllat vont, mintha azt mondan: Ez a
legkevesebb, amit tehetek.
Anya habozott, majd azt vlaszolta:
De holnap iskola. Ez persze csak akkor zavarta, amikor
rlam volt sz.
Holnap nem lesz tants mondta Daniel.
Hol lesz a buli?
South Beachen felelte a btym.
s vgig a hgoddal leszel?
Igen. Nem fogom magra hagyni.
Anya apmhoz fordult.
Marcus?
Fellem elmehet mondta apa.
Anym ekkor alaposan szemgyre vett. Bennem csppet
132

sem bzott, a legidsebb, tkletes gyermekben viszont


felttel nlkl. Dilemma.
Na j szlt vgl. De tizenegyre legyetek itthon!
Nincs kifogs.
El kell ismernem, ez lenygz bizonytka volt Daniel
befolysnak. Azt nem brta elfeledtetni velem, mennyire
bosszant az anynk, m az esly, hogy kijuthatok a hzbl, s
a sulin kvl vgre mshova is elmehetek, felvidtott.
Remnykedtem, hogy ma este taln mg szrakozhatok is.
Otthagytam a konyht, elmentem zuhanyozni. A forr vz
gette a htamat, a csempnek dltem, mikzben a vzsugr a
brmre zdult. Ki kellett tallnom magamnak valami
jelmezt; nem akartam n lenni az egyetlen, aki bna
szerelsben jelenik meg a bulin.
Miutn lezuhanyoztam, plt s jga nacit hztam, majd
nekilttam kibogozni vizes, sszegubancoldott hajamat.
Tudtam, hogy hiba keresnk jelmeznek val holmit a
komdomban vagy a gardrbomban.
Ami viszont anym ruhatrt illeti
Anya ltalban nadrgkosztmt vagy szoknyt s blzt
viselt. Mindig maga a megtesteslt professzionalizmus, a
megtesteslt amerikai. De tudtam, hogy a hatalmas, egyszn
ruhatra mlyn rejtzik valahol egy-kt szri. Az most
kapra jtt volna.
Lbujjhegyen beosontam a szleim szobjba, s
kinyitottam a gardrb ajtajt. Anyk mg mindig a
konyhban voltak. Kutatni kezdtem anya holmijai kztt,
htha tallok valami jelmeznek valt.
Mara?
Hopp! Megfordultam. Anymnak az arcra volt rva a
stressz, bre megfeszlt magasan l arccsontjn.
133

Csak kerestem valamit, amit felvehetnk mondtam.


Bocs!
Semmi baj, Mara. n csak azt szeretnm, ha
megprblnnk
Mly levegt vettem.
Nem halaszthatnnk a lelkizst ksbbre? Daniel azt
mondta, nagy lesz a forgalom, s nekem mg ki kell tallnom,
mi legyen a jelmezem.
Anya a homlokt rncolta. Tudtam, mondani akar mg
valamit, de remltem, hogy most az egyszer nem erlteti.
Meglepetten lttam, hogy lassan cinkos mosoly lt ki a
kpre.
Jelmezes buli lesz? krdezte.
Blintottam.
Azt hiszem, tudok adni neked valamit mondta. Elment
mellettem, s eltnt beptett gardrbja mlyn. Nhny
perccel ksbb egy ruhazskkal trt vissza, gy tartotta a
karjban, akr egy kisgyereket, ujjairl pedig egy vszesen
magas sark szandl lgott. Ez szerintem pont j lenne rd.
Gyanakodva mregettem a zskot.
Nem menyasszonyi ruha, ugye?
Nem. Elmosolyodott, s tadta nekem. Csak egy rgi
ruha. Mg az desanym volt. Hasznld a vrs rzsomat, s
tzd fel a hajad, akkor klasszikus modellknt mehetsz a
buliba!
Az n arcomra is mosoly lt ki, anym tkrkpeknt.
Ksznm! mondtam szvbl.
Megtennl nekem egyetlen szvessget?
Grimaszolva vrtam az intst.
Maradj Daniellel!
Feszlt volt a hangja, ettl bntudatom tmadt.
134

Blintottam, s jra megkszntem neki a ruht, majd


visszamentem a szobmba, hogy felprbljam. A ruhazsk
vastag manyagja zrgtt, mikzben kicipzroztam, s stt,
smaragdzld selyem csillogott benne. Kiemeltem a ruht a
zskbl, s elllt a llegzetem. Bmulatos volt. Remltem,
hogy j rm.
Bementem a frdszobmba, megprbltam anlkl
kifesteni a szemem, hogy maradand krt tennk magamban,
m amikor belenztem a tkrbe, Claire llt a visszaverd
kpem mgtt.
Rm kacsintott:
Mulassatok jl!

135

20
Kirohantam a frdszobbl, s leltem az gyamra. A
szm kiszradt, a kezem remegett. Sikoltani szerettem volna,
de lehunytam a szemem, knyszertettem magam, hogy
mlyeket llegezzek. Claire meghalt. Nem jrt itt a
frdszobmban, s nincs mitl flnem. Csupn az agyam
szrakozik velem. Bulira kszlk, muszj felltznm.
Mindent csak szpen sorjban.
Elszr is sminkelnem kell. A szobm ajtajn lg
tkrhz indultam, de megtorpantam. Senki sem jrt itt,
ismtelgettem. Csak a PTSD trflt meg.
De mirt kne kockztatnom?
Halkan vgigmentem a folyosn, meg sem lltam a szleim
szobjig.
Anya? krdeztem, s bedugtam a fejem az ajtn.
Anym az gyn lt, lben a laptopjval, ppen rt valamit.
Felnzett. Kisminkelnl? krdeztem.
Mosolya nem is lehetett volna lelkesebb. Betesskelt a
frdszobjba, s leltetett a pipereasztal el. Kifordultam a
tkrtl, biztos, ami biztos.
Trtem, ahogy anya kifestette a szemem, m amikor
elvette a rzst, lelltottam.
Ksz, nem! A rzstl bohcnak rzem magam.
Tettetett komolysggal blintott, aztn folytatta a munkt,
sszecsavarta s feltzte a hajamat, olyan szorosan, hogy fjt
tle az arcom. Amikor elkszlt, azt mondta, hogy nzzem
meg magam a tkrben.
136

Rmosolyogtam, noha szvem szerint pont az ellenkezjt


tettem volna.
Tudod, mit? Vakon megbzom benned mondtam, aztn
puszit nyomtam az arcra, s kiszaladtam.
Vrj egy pillanatot! szlt utnam anya. Meglltam,
pedig kinyitotta az kszeres dobozt. Kivett belle egy pr
flbevalt: az egy-egy kis smaragdot gymntok vettk krl.
Atyaristen! meredtem az kszerre. Csodaszp volt.
Anya, n ezt nem
Csak klcsnbe adom, nem ajndkba felelte
mosolyogva. Na, maradj egy kicsit nyugton!
Betzte a flembe az kszert.
Ksz is vagy mondta, kezt a vllamra tve.
Gynyren nzel ki.
Elmosolyodtam.
Ksznm, anya!
Szvesen. De nehogy elvesztsd a flbevalt, j? Az
desanym volt.
Blintottam, s visszamentem a szobmba. Ideje volt
megbirkznom a ruhval. gy gondoltam, az lesz a
legbiztonsgosabb, ha alulrl veszem fl: mert akkor rgtn
megllhatok, ha az anyag szakadssal fenyeget. Legnagyobb
meglepetsemre a ruha knnyedn rm jtt. m ell s htul
veszlyesen mly volt a kivgsa, sokkal tbbet mutatott
bellem, mint amihez hozz voltam szokva. Sokkal, de sokkal
tbbet.
Most mr ks volt visszakozni. Az rra pillantva lttam,
hogy mr csak t percem maradt, Danielnek mindjrt indulnia
kell a tallkjra a kis hegedmvsznvel. Felvettem az
anytl kapott cipt. Egy kicsit szortott, de nem
foglalkoztam vele, s alapveten lbujjhegyen egyenslyozva
137

kitipegtem az elszobba. sszetallkoztam Josephfel, aki


pp a szobjba tartott.
Aztarohadt, DANIEL! Gyere, nzd meg Mart!
Cklavrsre pirultam, flretoltam az tbl az csmet, s
meglltam a bejrati ajt eltt, noha legszvesebben
kirontottam volna a hzbl, hogy az autban vrjam meg a
btymat. m a kocsikulcs Danielnl volt. Termszetesen.
Daniel ltnyben lpett ki a folyosra, nedvesnek tn
hajt htranyalta, s rgtn megjelent mgtte anym is. Csak
lltak ott, s jval hosszabb ideig bmultak a kelletnl,
mikzben n toporogtam, unalmat tettetve, hogy leplezzem a
feszengsemet.
Vgl Daniel szlalt meg.
Hha, Mara! gy nzel ki, mint mint Grimaszt
vgva kereste a megfelel kifejezst.
Anya arcn furcsa kifejezs jelent meg, m el is tnt,
mieltt beazonosthattam volna.
Mint egy modell jelentette ki vidm hangon.
, n azt akartam mondani, hogy mint egy feslett
nszemly. Gyilkos pillantst vetettem a btymra. De
persze a modell is megteszi.
Egyltaln nem nz ki feslett nszemlynek, Daniel. .
Tkletes Urasgot megfeddtk. nelglten vigyorogtam.
Csodsan nzel ki, Mara. s idsebbnek is, Daniel!
mondta anya, s a btym szembe nzett. Figyelj oda r!
Ne tveszd szem ell!
Daniel tisztelgett.
Parancs, rtettem!
A kocsiban Daniel indiai zent kapcsolt be. Tudta, hogy
nem vagyok oda rtc.
Nem hallgathatnnk valami mst?
138

Nem.
Szrs szemmel nztem a btymat, de rm se hedertett,
mikzben killt a felhajtrl. Nem beszltnk, amg el nem
rtnk a ftig.
Na s te mgis minek vagy ltzve? krdeztem,
mikzben besoroltunk a rengeteg kocsi mg.
Bruce Wayne-nek.
Aha.
Egybknt bocsnatot krek. Habozott, nem vette le a
szemt az trl. Amirt nem szltam neked apa gyrl.
Nem feleltem. Anya megkrt, hogy ne szljak rla.
Egyenesen elremeredtem.
s te persze engedelmeskedtl.
Anya azt hitte, ez a helyes.
rlnk, ha vgre lellna.
Daniel vllat vont, s az t htralev rszben hallgattunk.
Araszoltunk a forgalomban, amg r nem fordultunk a
Lincoln tra. Lenygz volt. Neonfny ragyogta be az utct,
amelyen egyszer s cifra pletek sorakoztak. Pucckirlynk
illegettk magukat a jrdn, hinyos ltzet lvhajhszok
mellett. Az utcn lehetetlen volt megllni, de vgl a klub
kzelben talltunk egy fizets parkolt, ahol botrnyosan
magas trts fejben elfoglalhattunk egy helyet. Kiszllskor
megcsikordult a lbam alatt a trtt veg, aminek szilnkjai
az egsz jrdt bebortottk.
Lassan s vatosan mentem Daniel mgtt, mert tudtam,
hogy elg egyetlen botls, s pofra eshetek az veggel meg
csikkel bortott betonon, tnkretve a normlis, kamaszos
kiruccansomat. Na meg a ruht.
Sorba lltunk a klubnl, s vrtuk, hogy beengedjenek.
Amikor elrtnk a klissen muszklis kidobemberhez,
139

kifizettk neki a beugrt, pedig teketrizs nlkl pecstet


nyomott a keznkre. A kordonon tjutva belptnk Daniellel
a lktet klubba, s jl lttam, hogy a btym magabiztossga
megcsappant. Legalbb abban egyenrangak voltunk, hogy
bulizs tern egyiknk sem szerzett nagy tapasztalatot.
A termet faltl falig megtlttte a vonagl tmeg. Egy
temre rztk magukat krlttnk, mikzben vllvetve
tnyomultunk kztk. Az ltzkek ledrsge szintn
lenygztt: egy csapat buja angyalka, kisrdg s tndrke
tipegett tsarkban a brpult fel, behzva a hasukat, s
kidllesztve csillmos dekoltzsukat. Dbbenten fedeztem fel
kztk Annt. ltalban zlses ruhzatt elkpeszten
hinyos angyalszerkra cserlte, termszetesen glrival s
szrnnyal kiegsztve. Elvetette a sulykot a sminkkel, a pushup melltartval meg a tsarkval, s gy festett, mint aki j
ton halad, hogy egy kapuzrsi pnikos knyvel macja
legyen. Karon fogtam a btymat, s a brpult msik vge
fel vezetett, ahov megbeszlte a tallkt rajongsa
trgyval.
Mikzben a csajt vrtuk, felismertem a hangszrbl
dbrg remix alapjul szolgl szmot, s elmosolyodtam.
Daniel nhny perccel ksbb megkocogtatta a vllam, n
pedig kvettem a tekintett: egy filigrn alkat, szke lnyt
nzett vigyorogva, aki szereli kezeslbast hzott, s festket
kent az arcra, mintha maszatos lenne. A btym nevt
ttogta vagy siktotta lehetetlen volt megllaptani a
klnbsget. A zene minden ms hangot elnyomott itt.
A lny llig r haja lobogott, mikzben felnk igyekezett.
Amikor odart hozznk, Daniel a flhez hajolt, hogy
bemutasson engem, nekem meg azt ordtotta:
Sophie!
140

Blintottam, s a lnyra mosolyogtam. Helyes volt. Daniel


zlse jnak bizonyult.
Szia, rvendek! vltttem.
Mi? vlttte vissza.
rvendek!
Arckifejezse elrulta, hogy tovbbra sem hall engem.
Ennyit az ismerkedsrl.
A zene lassabb ritmusra vltott, s Sophie elhzta tlem
Danielt, be a tmeg srjbe. A btym felm fordult
nyilvn a jvhagysomra vrva n pedig intettem, hogy
menjen csak. De amikor eltnt, kezdtem knosan rezni
magam. Odahzdtam a brpulthoz, ahol gysem szolgltak
volna ki, s rdbbentem, hogy az ittltemnek nincs semmi
clja vagy rtelme. Mgis mire szmtottam? Tncolni jttem,
meg azrt, hogy a btymmal legyek, aki valaki mssal
tallkozott itt. El kellett volna hvnom Jamie-t. Hlye voltam.
gy most nem marad ms vlasztsom, mint a tmegbe vetni
magam, s nekillni vonaglani. Mert az kicsit se lenne fura.,
, dehogy!
Remnytelenl htradntttem a fejem, s a fmpult tompa
szlnek dltem. Amikor kihztam magam, kt src is
szemkontaktust teremtett velem: egyikk a Miami Heat
kosrcsapat mezt viselte, a msik meg egy llandan
flmeztelen, idita valsgshow-sztrnak ltztt, remltem,
hogy legalbb ironikus szndkkal. Totl nem izgattak.
Elfordtottam a fejem, m a szemem sarkbl lttam, hogy
egyre kzelebb araszolnak. Csppet sem kecsesen
benyomultam a tmegbe, s alig sztam meg, hogy a
kpembe knykljn egy csaj, akinek jelmezt csakis gy
lehetne lerni, hogy ribis griffendles. Borzalom.
Amikor vgre elrtem a tls falhoz, vgigpsztztam a
141

tmeget, szemgyre vettem a szinte meztelen testeket meg a


jelmezeket, s kvncsi voltam, szreveszek-e valakit a
sulibl, aki nem borzalmasan fest.
szrevettem.
Noah rendesen fel volt ltzve, s mintha nem is viselt
volna jelmezt. gy lttam, hogy a meleg dacra stt farmer
s kapucnis pulcsi van rajta. s egy lnnyal beszlgetett.
Egy dbbenetesen szp csitrivel, aki tndrszrnyat viselt,
s csillog miniruhja szinte egyltaln nem takarta hossz
lbt. Furcsamd ismersnek tnt, de nem brtam hova tenni;
valsznleg is a sulinkba jrt. Noah elmlylten hallgatta,
brmit is mondott ppen, s a csaj mgtt jelmezes lnyok
flkre csorgott: rdg, macska, angyal meg egy rpa?
Naht. A zldsges csajszi szimpi volt, de a tbbieket mris
utltam.
Pontosan ebben a pillanatban Noah felemelte a fejt, s
szrevette, hogy bmulom. Nem brtam megfejteni az
arckifejezst, mg akkor sem, amikor odahajolt a tndrke
flhez, s mondott valamit. A lny felm perdlt; Noah a
vllhoz nylt, hogy visszafordtsa maga fel, m a csaj
addigra mr a szemembe nzett. Vihogott, s a szja el kapta
a kezt, majd elfordult tlem.
Noah gnyt ztt bellem. A megalzottsgrl
felkavarodott a gyomrom, s gombcot reztem a torkomban.
Elfordultam, s tfurakodtam a testek kztt, amelyek
thatoltak a privt szfrm hatrn. Akrmennyire is
idevgytam ma este, most mr haza akartam menni.
Megtalltam Danielt, s a flbe vltttem, hogy nem
rzem jl magam, aztn megkrdeztem, nem tudn-e Sophie
hazavinni. Daniel aggdott; ragaszkodott hozz, hogy
hazavigyen, de n hallani sem akartam rla. Eskdztem,
142

hogy csak friss levegre van szksgem, gy aztn vgl a


kezembe nyomta a kocsikulcsot, s elengedett.
Magamba fojtottam a megalzottsgomat, s a kijrat fel
siettem. Mikzben tverekedtem magam a tmegen, gy
hallottam, mintha valaki a nevemet kiablta volna a htam
mgtt. Megtorpantam, nagyot nyeltem, s annak ellenre,
amit a jzan eszem diktlt, htrafordultam.
Senki sem jtt utnam.

143

21
Mire visszartem a hzunkba, sszeszedtem magam. Ha
nemcsak hogy Daniel nlkl, hanem radsul kisrt szemmel
jvk haza, az sokat rontott volna a helyzeten, s ugye
anymmal csak most kezdtem vgre dlre jutni. De amikor
leparkoltam a feljrn, nem lttam anya kocsijt. Ahogy
apmt sem. A villany sem gett a hzban. Fogalmam sem
volt, hol lehetnek a szleim. A bejrati ajthoz mentem, s
nyjtottam a kezem, hogy a zrba dugjam a kulcsot.
Az ajt kinylt. Anlkl, hogy hozzrtem volna.
Dermedten lltam, az ujjaim pusztn centikre voltak a
kilincstl. Csak bmultam, szvem a torkomban dobogott, s
lassan flemeltem a fejem. Vgignztem az ajtn. Semmi
szokatlant nem lttam. Taln egyszeren csak elfelejtettk
bezrni.
Fl kzzel betoltam az ajtt, egszen a falig, meglltam a
kszbn, s belestem a stt hzba. Az elszobban, a
nappaliban meg az tkezben nem gett a villany, br a
sarkon tlrl, a konyha fell kiszrdtt egy kis fny. Ott
nyilvn gve hagytk a lmpt.
Krbejrt a tekintetem. A festmnyek mg mindig a falon
lgtak. Az antik, benfa s gyngyhz spanyolfal ugyanott
llt, mint amikor elmentem. Minden a helyn volt. Mly
levegt vettem, becsuktam magam mgtt az ajtt, s gyorsan
felkapcsoltam a kltri vilgtst.
gy mr jobb volt.
Bementem a konyhba, hogy egyek valamit, szrevettem a
144

ht ajtajn lv zenetet.

Moziba vittk Josephet.


Fl 11 krl jvnk.
Az rra pillantva lttam, hogy mg csak kilenc. Nyilvn
csak nemrg mentek el. Valsznleg Joseph hagyta el
utolsnak a hzat, s elfelejtette bezrni az ajtt. Nem nagy
gy.
A htbe bmultam. Joghurt. Csokis tej. Uborka. Maradk
lasagne. Fjt a fejem, eszembe juttatva az ezernyi
hullmcsatot, amit anym a hajamba tztt. Fogtam egy
joghurtot meg egy kanalat, aztn bementem a szobmba
tltzni. m abban a pillanatban, hogy a folyosra lptem,
megtorpantam.
Amikor elhagytuk a hzat Daniellel, minden csaldi
fnykp a bal oldali falon lgott, jobbra pedig hrom vegajt
volt.
Most viszont az sszes fot a jobb oldalon volt. Az
vegajtk pedig a balon.
A kibontott joghurt kiesett a kezembl, szanaszt loccsant,
a falra is jutott belle. A kanl csrmplt a padln, s a hang
magamhoz. trtett. Rossz estm volt. Kpzeldm.
Kihtrltam a folyosrl, berohantam a konyhba. Gyorsan
leakasztottam a st fogjrl egy konyharuht. Azt
hajtogattam, hogy amikor visszamegyek a folyosra, minden
a helyen lesz.
Visszamentem a folyosra. Minden a helyn volt.
Meg sem lltam a szobmig, becsuktam magam mgtt az
ajtt, s lerogytam az gyra. Zaklatott voltam. Nem lett volna
szabad kimozdulnom itthonrl; egyltaln nem volt
145

szksgem bulizsra. Az egsz csak szorongst meg stresszt


vltott ki bellem, s valsznleg PTSD-s hallucincit
okozott. Muszj lehiggadnom. Meg kell szabadulnom ettl a
szerelstl.
Elszr is lergtam a magas sarkmat. A lbam nem
szokott hozz ilyen gytrelemhez, gy amint levetettem a
szandlt, mintha az egsz testem megknnyebblten shajtott
volna lel. Mindenem fjt; a sarkam, a vdlim. a combom.
Mieltt a ruht levettem volna, bementem a frdszobmba,
s megnyitottam a kd csapjt. Remltem, hogy a meleg vz
majd kilaztja az izmaimat. Majd ellazt engem.
Felkapcsoltam a melegtlmpt, a sznes izz vrs fnnyel
vonta be a fehr csempt s a mosdt, kiss az anyamh
rzett keltve. A vz zubogsa elnyomta a gondolataimat, s
bellegeztem a kdbl gomolyg gzt. Nekilttam
kihzogatni a hullmcsatokat, s letettem ket a mosd
szlre, gy gylekeztek ott, akr a vkony, fekete hernyk.
Visszamentem a gardrbba, hogy levegyem a ruht, de aztn
megdermedtem.
Egy nyitott doboz hevert a gardrb padljn. Nem
emlkeztem arra, hogy levettem volna a polcrl. Nem rmlett,
hogy az idekltzsnk ta letptem volna a ragasztszalagot
a flrl, hogy kinyissam. Tnyleg n hagytam ell? Ezek
szerint. Letrdeltem a doboz mell. Ezt hozta el anym a
korhzba. A rgi letem maradkai jegyzetek, rajzok,
knyvek, a rgi rongybaba, ami csecsemkorom ta megvolt
alatt egy csom, gumival lazn tkttt fnykpet talltam.
Nhny kp padlra hullott, s felvettem az egyiket.
A fot tavaly nyron kszlt. gy lttam magam eltt a
megszletst, mintha pp akkor trtnt volna. Rachel meg n
egymshoz simtottuk az, arcunkat, a lencsbe nztnk,
146

tartotta elnk a fnykpezgpt. Nevettnk, nyitott szjjal,


fogunk megcsillant a napfnyben, a szl belekapott izz
hajtincseinkbe. Hallottam a zr kattanst, ahogy ltrejtt a
lenyomat a filmen. Utbbihoz Rachel ragaszkodott azon a
nyron, mert meg akarta tanulni, hogyan kell elhvni. Aztn
a kp elsttedett, mintha visszavltott volna negatvba, gy
kettnket fehr csontvznak lttam.
vatosan letettem a fott az res asztalra, visszaraktam a
dobozt a gardrbba, s becsuktam az ajtt. Amikor szleltem
a csndet, elllt a llegzetem. Elhtrltam a gardrbtl, s
belestem a frdszobba. A csap el volt zrva. Egyetlen
vzcspp hullott le belle, m a nmasgban
bombarobbansnak hangzott. A kd tlcsordult, gy a
kermiacsempe tkrknt verte vissza a fnyt.
Nem emlkeztem, hogy elzrtam volna a csapot.
De ezek szerint elzrtam.
De akkor sem akartam beszllni a kdba.
Leveg utn kapkodva fogtam kt trlkzt, s a padlra
tertettem ket. Elsttedtek, ahogy magukba szvtk a vizet,
s msodpercek alatt tztak. A vz elrt a lbamig. Tudtam,
hogy elszr is ki kell hznom a dugt. vatosan odalptem a
kdhoz, pedig bels hangom azt vlttte: rossz tlet!
thajoltam a perem fltt.
A smaragdos-gymntos flbeval a kd aljn csillogott. A
flcimpmhoz kaptam. Igen, az kszer kiesett a flembl.
Hallani vltem anym hangjt: De nehogy elvesztsd, j?
Az desanym volt.
Szorosan lehunytam a szememet, s prbltam mly
levegt venni. Amikor kinyitottam a szemem, elszntam
magam, hogy btor leszek.
vatosan bedugtam az ujjamat a vzbe. Nem trtnt
147

semmi.
Persze hogy nem. Hiszen csak egy kd volt. A fnykpek
eltereltk a figyelmemet, s hagytam tlfolyni a vizet, aztn
elzrtam, anlkl, hogy emlkeztem volna r. Minden
rendben van. Bedugtam a kezem a vzbe.
Egy msodpercre gondolkodni sem brtam. Knyk alatt
nem reztem semmit. Mintha a karomnak az a rsze nem is
ltezett volna.
Aztn get fjdalom mart a brmbe, a csontjaimba,
bellrl kifel s kvlrl befel. Hangtalan sikolyba torzult a
szm, s kszkdve prbltam kihzni a kezem, de nem
ment. Meg sem brtam mozdulni. sszerogytam a kd
mellett. Anym ott tallt rm, egy rval ksbb.

Mit mondtl, hogy trtnt? A srgssgis orvos velem


egykornak tnt. Betekerte gzzel alkarom vrs, feldagadt
brt, mikzben n fogcsikorgatva kzdttem a sikoltozs
ellen.
Kdban. Csak ennyit tudtam kinygni. Az orvos s
anym egymsra nztek.
J sokig lehetett a vzben a kezed mondta a doki a
szemembe nzve. Ezek nagyon komoly gsi sebek.
Mit mondhattam volna? Hogy direkt ellenriztem a vizet,
mieltt belenyltam volna, s akkor nem reztem forrnak?
Hogy amikor belenyltam, gy reztem, mintha valami
megragadott s nem eresztett volna? Lttam az orvos
szemben, hogy rltnek tart: hogy azt hiszi, direkt csinltam.
Hiba is prbltam volna megmagyarzni a dolgot.
gyhogy inkbb elfordtottam a fejem.
Nem sokra emlkeztem abbl, hogyan jutottam a krhzba,
148

csak arra, hogy Joseph meg a szleim velem voltak. s


szerencsre nem emlkeztem arra, ahogy anym felsegt a
frdszoba padljrl, se arra, ahogy kitmogat a kocsihoz,
pedig nyilvn gy trtnt. Szinte r sem brtam nzni. Amikor
az orvos vgzett a ktzssel, kihvta anymat a folyosra.
A karomat gytr fjdalomra koncentrltam, hogy ne
kelljen arra gondolnom, hol vagyok. A ferttlentszag
eltlttte az orromat, a korhzi lg beszivrgott a brm al.
sszeszortottam a szm a hnyinger ellen, s az ablaknak
dltem, hogy a hvs veg az arcomhoz rjen.
Apm nyilvn mg a paprokat tltgette ki, mert Joseph
egyedl ldglt s vrt odakint. Olyan kicsinek tnt. s
mozdulatlannak. A fldre szegezte a szemi, s az arca
Istenem! Iszony rmlt volt az arca. Elszorult a torkom.
Bepillantst nyertem abba, mennyire retteghetett Joseph,
amikor legutbb krhzba kerltem, s vgig kellett nznie,
ahogy a nvrt elnyeli egy beteggy. s most, nem egszen
hrom hnappal ksbb, megint itt ktttnk ki.
Megknnyebbls nttt el, amikor anym vgre visszatrt,
hogy kivigyen a krterembl. A hazaton mind a ngyen
mlyen hallgattunk.
Mire hazartnk, Daniel mr otthon volt. Amint belptem
az ajtn, hozzm rohant:
Mara, jl vagy?
Blintottam.
Csak meggettem magam.
Beszlni szeretnk egy kicsit Marval, Daniel mondta
anym. Majd utna bemegyek hozzd. Fenyegeten
csengett a hangja, m a btym lthatan nem zavartatta
magt emiatt, sokkal inkbb rtem aggdott.
Anya vgigment elttem a folyosn a szobmig, s lelt az
149

gyamra. n egy szkre huppantam.


Megszervezem, hogy holnap beszlhess valakivel
kzlte.
Blintottam, mikzben Joseph rmlt arca jelent meg lelki
szemeim eltt. Az csm mg csak kisfi, bven elg neki az
a sok minden, amin keresztlment miattam. s az gsi
srls, a tkr, a nevets meg a rmlmok utn taln ideje
lenne hallgatnom anymra. Taln tnyleg segt, ha
elbeszlgetek valakivel.
Az orvos azt mondta, hogy a msodfok gshez sokig
kellett a vz alatt tartanod a karodat. s ki se hztad volna, ha
nem tallok rd? krdezte nyersen. Mgis mi ttt beld,
Mara?
Megsemmislten vlaszoltam.
n csak meg akartam frdeni, de a flbeval Elakadt
a llegzetem. A flbeval, amit klcsnadtl nekem,
beleesett a kdba. Ki akartam venni, addig nem hzhattam ki
a kd dugjt.
s kivetted? krdezte anya.
A fejemet csvltam.
Nem. Elcsuklott a hangom.
Anya a homlokt rncolta. Odalpett hozzm, s a
flcimpmhoz nylt. reztem, hogy kivesz a flembl egy
kszert. A smaragdos-gymntos flbeval hevert a
tenyerben. A msik cimpmhoz emeltem a kezem; abban is
benne volt a fgg. Kivettem a flbevalt, s anym
tenyerbe helyeztem, mikzben knnyek szktek a
szemembe.
Az egszet csak kpzeltem.

150

22
Mara Dyer? szltott az asszisztens.
Fellltam. A magazin, amit igazbl nem is olvastam, a
fldre esett, s pont egy korhatros fnykpnl nylt ki,
amelyen kt pucr modell mszott r egy elegns ltnyt
visel sznszre. Igencsak sikamls nzegetnival egy
pszichiter rendeljben. Felkaptam a magazint, s
visszatettem a dohnyzasztalra, aztn odamentem az
ajthoz, amire a mosolyg asszisztens mutatott. Belptem.
A doktorn levette a szemvegt, s az asztalra tette,
mikzben felkelt a szkbl.
rvendek a szerencsnek, Mara. Rebecca Maillard
vagyok. Kezet fogtunk.
Felmrtem az lhelyek vlasztkt. Egy karosszk. A
ktelez kanap. Egy irodai szk. Valsznleg mr az is
valamifle teszt volt, hogy mit vlasztok. Az irodai szkre
ltem le.
Maillard doktorn elmosolyodott, s keresztbe tette a lbt.
Vkony volt. Anym korabeli. Taln mg ismertk is
egymst.
Szval, mi szl hozott ma ide, Mara? krdezte.
Kinyjtottam bektztt kezemet. Maillard doktorn
megemelt szemldkkel vrta, hogy megszlaljak. gy ht
megszlaltam.
Meggettem magam.
Mrmint gy rted, hogy vletlenl meggtl, vagy hogy
szndkosan meggetted magad?
151

Gyors felfogsa volt a nnek.


Vletlenl gtem meg, de az anym azt hiszi, hogy direkt
gettem meg magam.
Hogy trtnt?
Mly levegt vettem, s mesltem neki a kdrl meg a
flbevalrl. A nyitva tallt bejrati ajtrl viszont nem.
Ahogy a gardrbomban lv dobozrl sem, amit nem
emlkszem, hogy elvettem volna. Csak szp sorjban.
Trtnt mr ilyen korbban is?
Milyen? Szemgyre vettem a knyvespolct: az
elmekrtani
diagnosztikai
kziknyv,
gygyszertani
szakknyvek, tudomnyos folyiratok. Nem lttam semmi
rdekeset vagy szokatlant. Brki rendeljben lhettem volna.
Teljesen szemlytelen volt.
A doktorn habozott, mieltt felelt volna.
Tegnap este kerltl elszr krhzba?
Hunyorogva sandtottam r. Inkbb hangzott gyvdnek,
mint pszichiternek.
Mirt krdezi, ha mr gyis tudja a vlaszt?
Nem tudom a vlaszt kzlte Maillard doktorn
zavartalanul.
Nem mondta el az anym?
Elmondta, hogy nemrg kltztetek ide, mivel trauma rt
tged odahaza, Rhode Islandben, de nem volt lehetsgem
hosszasan beszlgetni vele. t kellett tennem egy msik
pciensem idpontjt ksbbre, hogy ilyen gyorsan fogadni
tudjalak.
Sajnlom szabadkoztam.
Maillard doktorn a homlokt rncolta.
Nincs mit sajnlnod, Mara. n csupn azt remlem, hogy
tudok neked segteni.
152

Azt n is remltem, de kezdtem ktelkedni benne.


s hogy segtene?
Ht elszr is elrulhatnd, hogy kerltl-e mr mskor
is krhzba vlaszolta, s sszekulcsolta az lben a kezt.
Biccentettem.
Mirt? Egyszeren csak fesztelen rdekldssel nzett.
Semmit sem rt le.
Egy balesetben meghaltak a bartaim. Kztk a legjobb
bartnm. n is ott voltam, de nem srltem meg.
rtetlennek tnt.
Akkor mirt kerltl krhzba?
Hrom napig ntudatlan voltam. A szm mintha nem
akarta volna a kma szt formlni.
s a bartaid mondta lassan hogy haltak meg?
Prbltam vlaszolni, elismtelni az anymtl hallott
szavakat, de nem sikerlt kimondanom ket. Megakadtak a
torkomban, egyszeren nem tudtam mit kezdeni velk. A
csnd egyre knosabbra nylt, mikzben n kszkdve
beszlni igyekeztem.
Maillard doktorn felm hajolt.
Semmi baj, Mara mondta. Nem muszj elmondanod.
Mly levegt vettem.
szintn szlva nem emlkszem, hogy haltak meg.
Blintott. Sttszke hajnak egy tincse a homlokba
hullott.
Ok.
Ok? Ktked tekintetet vetettem r. Ennyi?
A doktorn kiss elmosolyodott, barna szemben kedves
tekintet lt.
Ennyi. Ebben a szobban semmi olyanrl nem muszj
beszlned, amirl nem akarsz beszlni.
153

Egy kicsit felkaptam a vizet.


Semmi kifogsom nincs ellene, hogy beszljek errl.
Csak nem emlkszem r.
s azzal sincs semmi baj. Nha az elmnk megvd
minket bizonyos dolgoktl, amg kszen nem llunk arra,
hogy megbirkzzunk velk.
A kelletnl jobban aggasztott a felvetse.
n gy rzem, kszen llok megbirkzni ezzel.
A fle mg simtotta a hajt.
Az is rendben van. Mikor trtnt mindez?
Gondolkodtam egy kicsit: nehz volt szmon tartani az id
mlst.
Azt hiszem, nhny hnapja. Taln decemberben.
Most elszr lttam vltozst Maillard doktornn.
Meglepettnek tnt.
Az nem volt valami rgen.
Vllat vontam, s elfordtottam a fejem. Tekintetem a
helyisg sarkba tvedt, egy mnek ltsz nvnyen
megcsillant a napfny. Kvncsi voltam, tnyleg manyag-e.
Szval hogy vagy a kltzs ta?
Kis mosoly bujklt a szm sarkban.
Mrmint gy rti, azonkvl, hogy meggettem magam?
Maillard doktorn rm vigyorgott.
Azonkvl.
Tudtam, hogy ez a beszlgets szz klnfle mdon
jtszdhat le. Maillard doktornt megfizettk azrt, hogy rm
figyeljen: ez volt a munkja. Csak egy munka. Amint
hazamegy a csaldjhoz, ott mr nem Maillard doktorn.
Hanem anyu. Vagy taln Becca. Valaki ms, akrcsak az n
desanym. s eszbe sem jutok, amg viszont nem lt.
De okkal voltam ott nla. A bevillan emlkekkel az
154

lmokkal meg tudtam birkzni. A hallucincikat el tudtam


viselni. m a meggs emelte a ttet. Josephre gondoltam,
meg hogy milyen rmltnek, kicsinek s elveszettnek tnt a
krhzban. Soha tbb nem akartam t olyannak ltni.
Nagyot nyeltem, s belevgtam.
Azt hiszem, trtnik velem valami. Az n nagy
bejelentsem.
Nem vltozott az arckifejezse.
Mit gondolsz, mi trtnik veled?
Nem tudom. Legszvesebben felshajtottam s a
hajamba trtam volna, de ellenlltam a ksrtsnek.
Fogalmam sem volt, hogyan rtelmezn az ilyen gesztusokat
a dokinni, s nem akartam rossz jelzst adni.
Na j, fussunk neki mshogy! Mirt hiszed, hogy trtnik
veled valami? Mibl gondolod ezt?
Kszkdtem, hogy a szembe tudjak nzni.
Nha olyan dolgokat ltok, amik igazbl nincsenek is
ott.
Mifle dolgokat?
Hol is kezdjem? gy dntttem, fordtott idrendi
sorrendben haladok.
Ht mr mondtam: azt hittem, hogy az anyukmtl
klcsnkapott flbeval beleesett a kdba, pedig igazbl a
flemben volt.
A doktorn blintott.
Folytasd csak!
s mieltt elmentem tegnap este a buliba, az egyik halott
bartomat lttam a tkrben. Bumm!
Milyen buliba mentl?
Meglepetten bmultam r. Ha Maillard doktorn meg is
dbbent a kijelentsemtl, nem mutatta ki.
155

Egy egy jelmezes buliba? Nem szndkosan


hangslyoztam krdsknt.
Elksrt valaki?
Blintottam.
A btym, de valaki mssal tallkozott ott. Kezdett
melegem lenni a szobban.
Ezek szerint egyedl voltl a bulin?
Felvillant elttem Noah kpe, amint a tndrkvel
sutyorog. De mg mennyire, hogy egyedl.
Igen.
Sokat jrsz szrakozni, mita idekltztetek?
A fejemet rztam.
Tegnap este ruccantam ki elszr.
Maillard doktorn kiss elmosolyodott.
Ezek szerint megterhel lehetett.
Erre felhorkantam. Nem brtam megllni.
Mihez kpest?
A doktorn megemelte a szemldkt.
Mondd meg te!
Ahhoz kpest, hogy meghalt a legjobb bartnm? Vagy
hogy teljesen ismeretlen helyre kellett kltznm? Vagy hogy
mr rg megkezddtt a tanv, mire az j suliba jttem?
Vagy hogy kiderlt, apm olyasvalakit vd, akit egy
kamaszlny meggyilkolsval vdolnak? Ez a gondolat
teljesen vratlanul ttt szget a fejembe. Minden elzmny
nlkl. Elhessegettem. Elszntam magam, hogy nem fog
zavarni apm munkja. Nem hagyhattam, hogy ennyire
kiakadjak: tudtam, ha anym szreveszi, hogy stresszelek apa
gye miatt, akkor a vgn mg eltiltja tle, pedig ez volt
apm els megbzsa, mita idekltztnk. s mivel most
mr mindhrom gyerekket magniskolba jrattk,
156

valsznleg nagy szksgk volt a pnzre. Mr pp elgg


elcsesztem az letket. gy dntttem, ezt az gyet nem
emltem meg Maillard doktornnek. Az itt elhangzottak
bizalmasak voltak, de akkor is.
A doktorn komoly arccal szlalt meg.
Igazad van mondta, s htradlt a szkn. Hadd
krdezzem meg: tegnap este lttl elszr olyasvalamit vagy
olyasvalakit gy, hogy igazbl nem volt ott?
Megrztam a fejem, kiss megknnyebbltem, hogy a
beszlgets ms irnyba tereldtt.
Beszlnl nekem a tbbi dologrl, amit lttl?
Nem sok kedvem volt hozz. Szrakozottan tpkedtem
elnytt farmerom varrst, tudva, milyen rltsgnek hangzik
majd, amit mondok. Tudva, milyen rltnek tnk mr gy is.
De azrt kimondta m.
Lttam egyszer a suliban Jude-ot, a volt pasimat.
Mikor?
Legels nap. Miutn lttam beomlani a matektermet.
Miutn Claire elszr feltnt a tkrben. Az ajkamba
haraptam.
Szval igencsak feszlt voltl mr eleve.
Blintottam.
Hinyzik Jude?
Vratlanul rt a krdse. Mit felelhettem volna erre?
Amikor bren voltam, alig gondoltam Jude-ra. Amikor pedig
lmodtam az nem volt valami kellemes.
A fldre szegeztem a szemem, remltem, hogy Maillard
doktorn nem veszi szre az elpirulsomat, szgyenem
egyetlen jelt. Jl tudtam, hogy rossz ember vagyok.
Az ilyen dolgok nha bonyolultak, Mara mondta. Ezek
szerint mgis szrevette. Amikor elvesztnk valakit, aki
157

fontos volt a szmunkra, elfordul, hogy az rzelmek egsz


skljt ljk t.
Fszkeldtem a szken.
Nem beszlhetnnk valami msrl?
Beszlhetnk, de n nagyon szeretnk mg egy kicsit
ennl a tmnl maradni. Meslnl nekem egy picit ketttk
kapcsolatrl?
Lehunytam a szemem.
Nem volt valami komoly. Csak pr hnapig jrtunk
egytt.
De az a pr hnap j volt?
Megfontoltam a krdst.
Ok vltott tmt Maillard doktorn. Nyilvn az
arcomra volt rva a vlasz. Na s milyen volt a kapcsolatod
a legjobb bartnddel? t is lttad a halla ta, igaz?
A fejemet csvltam.
Nem, Claire-t lttam, csak tavaly kltztt Laureltonba.
Jude a pasim az testvre volt. Jban volt Rachellel.
A doktorn sszehzta a szemt.
Rachellel. A legjobb bartnddel?
Blintottam.
De Claire veled nem volt jban?
Nem igazn.
Rachelt pedig nem lttad azta.
Nemet intettem.
Van mg valami? Lttl brmi mst, amit nem kellett
volna? Hallottl olyasmit, amit nem lett volna szabad?
Rsandtottam.
Pldul hangokat a semmibl? Egyrtelmen gy
gondolta, hogy rlt vagyok.
A doktorn vllat vont.
158

Vagy akrmit.
Lehajtottam a fejem, s prbltam elnyomni egy stst.
Nem sikerlt.
Nha. Nha gy hallom, mintha a nevemen szltannak.
Maillard doktorn blintott.
Hogy alszol mostanban?
Nem jl vallottam be.
Rmlmaid vannak?
Annak is lehet nevezni ket.
Igen.
Emlkszel rjuk?
Megdrgltem a tarkmat.
Nha. Nha arrl az jszakrl lmodom.
Szerintem nagyon btor dolog, hogy mindezt elrulod
nekem. Ezt egyltaln nem lekezelen mondta.
Nem akarok rlt lenni mondtam neki. szintn.
Nem hinnm, hogy rlt vagy.
Szval normlis olyasmit ltni, ami nincs is ott?
Ha valakit nagy trauma rt, akkor igen.
Mg akkor is, ha nem emlkszem r?
Maillard doktorn megemelte a szemldkt.
Egyltaln nem?
A homlokomat drzsltem, aztn kontyba fogtam a
hajamat. Nem feleltem.
Szerintem kezdesz emlkezni r mondta a doktorn.
Szp lassan, s olyan mdon, hogy az emlkek feldolgozsa
ne tegyen krt az elmdben. s br szeretnm ezt alaposabban
feltrni, ha gy dntesz, hogy jra eljssz hozzm, azt
gondolom, lehetsges, hogy Jude s Claire azrt jelennek meg
eltted, mert az elmd gy fejezi ki a hozzjuk fzd ktes
rzelmeidet.
159

Szval mit csinljak? Hogy vessek vget ennek?


krdeztem.
Ht, ha szeretnl jra eljnni hozzm, akkor beszlhetnk
a terpis stratgia kialaktsrl.
Gygyszer nem lesz? Gondoltam, anym nem
vletlenl hozott el pszichiterhez. Nyilvn gy okoskodott,
hogy a nehztzrsgre lesz szksg. s a tegnap este utn
nem igazn szllhattam vitba vele.
Nos, ltalban felrok gygyszert a terpia rszeknt. De
rajtad ll. Ajnlhatok neked pszicholgust, ha egyelre nem
akarod megprblni a gygyszeres kezelst. Vagy
belevghatunk, s megltjuk, hogy reaglsz r.
Annyi minden trtnt velem, mita idekltztnk az
lmok, a hallucincik , hogy kvncsi voltam, vajon valami
pirula tnyleg megszabadtana-e az egsztl.
Maga szerint segtene?
A gygyszer nmagban? Taln. De kognitv
viselkedsterpival egytt valsznleg hamarabb javulna a
helyzet, br az is hatrozottan hosszadalmas folyamat.
Kognitv viselkedsterpia?
Maillard doktorn blintott.
Segt
megvltoztatni
a
gondolkodsmdodat.
Megbirkzni mindazzal, amit ltsz. Amit rzel. s a
rmlmaiddal is.
Az emlkeimmel helyesbtettem. Aztn szget ttt
valami a fejembe. s mi van mi van, ha csak vissza kne
emlkeznem?
A doktorn kiss elrehajolt a szken.
Az is rsze lehet a megoldsnak, Mara. De ez nem
olyasmi, amit erltetni lehet. Az elmd mr dolgozik az
gyn, a maga mdjn.
160

Szm sarka vigyorra hzdott.


Szval nem fog hipnotizlni vagy ilyesmi?
Maillard doktorn rm mosolygott.
Attl tartok, nem.
Blintottam.
Anym sem hisz a hipnzisban.
A doktorn elvette a recepttmbjt, s rrt valamit.
Letpte a lapot, s tnyjtotta a receptet.
Krd meg anyukdat, hogy vltsa ki ezt neked! Ha
szeretnd szedni, az remek. Ha nem, az is rendben van. De
lehet, hogy csak nhny ht elteltvel hat. Viszont az is lehet,
hogy pr nap alatt hatni kezd. Mindenki msknt reagl r.
Nem brtam kibetzni Maillard doktorn kzrst.
Zoloft?
A fejt csvlta.
Nem szeretek kamaszoknak SSRI antidepressznst
felrni.
Hogyhogy?
Maillard doktorn az asztaln lv naptrt tanulmnyozta.
Tbb kutats is sszefggst trt fl kamaszoknl az
SSRI-k szedse s az ngyilkossg kztt. El tudsz jnni jv
cstrtkn?
Vgiggondoltam a napokat.
Igazsg szerint hamarosan nagy szmonkrs lesz a
suliban. A jegyeim jelents szzalka azokon a vizsgkon
mlik.
Az komoly nyoms.
Felnevettem.
Ht igen, gondolom.
A doktorn fogta a szemvegt, s fltette.
Mara, nem gondoltl mg arra, hogy esetleg szneteltesd
161

egy kicsit a sulit?


Fellltam.
Hogy egsz nap csak ldgljek, s arra gondoljak,
mennyire hinyzik Rachel? Eldobjam magamtl a
lehetsget, hogy idben rettsgizzek? Teljesen lemaradjak
mindennel?
Jogos. Maillard doktorn mosolygott, s szintn felllt.
A kezt nyjtotta, meg is rztam, de nem brtam a szembe
nzni. Tlsgosan zavarba jttem az imnti nsajnl
kitrstl.
De azrt prbld kerlni a stresszt! mondta a doktorn,
majd vllat vont. Mr amennyire lehetsges. Ami a PTSD-s
hallucincikat leggyakrabban kivltja, az maga a stressz. s
hvj fel, ha tl vagy a vizsgkon, fleg, ha a gygyszerszeds
mellett dntesz. Persze elbb is hvhatsz, ha szksged lenne
rm. tnyjtotta a nvjegy-krtyjt. rlk, hogy
megismertelek, Mara. Ksznm, hogy eljttl hozzm
n ksznm! feleltem, s komolyan gondoltam.
Anym odakint vrt rm, amikor kilptem a rendelbl.
Meglep mdon nem faggatott. tnyjtottam neki a receptet,
de amint elolvasta, feszlt kpet vgott.
Mi a baj? krdeztem.
Semmi felelte, s a vezetsre koncentrlt. Hazafel
beugrott egy gygyszertrba. A kocsiba visszalve letette
kettnk kz a paprzacskt.
Kinyitottam a zacskt, s megnztem a piruls veget.
Zyprexa olvastam fel. Az meg mi?
Segthet, hogy egy kicsit knnyebben tudj boldogulni
felelte anya, s tovbbra is csak az utat bmulta. Ez nem volt
vlasz. Semmi mst nem mondott egsz hazaton.
Otthon bevitte magval a hzba a zacskt, n pedig
162

egyenesen a szobmba mentem. Bekapcsoltam a


szmtgpemet, s bertam a Google-be, hogy Zyprexa". A
tallatok kzl rkattintottam a legels honlapra aztn
leizzadtam.
A Zyprexa antipszichotikum volt, pszichzis kezelsre.

163

23
Fogalmam sem volt, hogyan viselkedjek msnap az rn
Noah-val. A jelmezes buli mintha egy rkkvalsggal
ezeltt trtnt volna, megszgyenlsem viszont frissnek
rzdtt. Hls voltam a ktelez hossz ujj blzrt:
legalbb egsz jl eltakarta a bal karomon lv ktst. Anym
tment bogyfelelsbe, s mieltt aznap reggel suliba
indultam
volna,
kiutalta
nekem
a
kodeines
fjdalomcsillaptt. Minden porcikm sajgott, de nem vettem
be a pirult, s egyelre a Zyprexa szedst sem akartam
elkezdeni. Szksgem volt r, hogy tiszta legyen a fejem.
Amikor irodalomra eltt belptem az osztlyba, Noah mr
ott volt. A pillantsunk tallkozott egy msodpercre, majd a
fldre stttem a szemem, s elsiettem mellette. Muszj
megtudnom, mi van Mabellel tnyleg csak egy ht telt el,
mita rtalltam? , s ki kell fundlnom, hogyan
fogadtassam el a kutyt a szleimmel, figyelembe vve, mi
minden trtnt mostanban. De fogalmam sem volt, hogy
hozzam fel a tmt Noah-nak, hogy beszljek vele az utn a
buli utn. Leltem egy padba a terem tloldaln, m felllt,
utnam jtt s helyet foglalt mgttem. I.eib tanrn
belefogott az rba. n meg azon kaptam magam, hogy a
padon kocogtatom a ceruzmat. Noah az ujjait ropogtatta
mgttem, felrlve az idegeimet.
Amikor kicsngettek, tfurakodtam a dikok kztt,
letemben elszr alig vrtam, hogy eljussak matekra. Noah
megrjtette a lnyokat, n viszont mr eleve rlt voltam.
164

Meg kellett szabadulnom ettl. Meg kellett szabadulnom tle.


Ahogy Jamie oly okosan megmondta: volt nekem elg
bajom gy is.
Matekon vgre viszontltom Jamie-t, s ettl a gondolattl
annyira megknnyebbltem, hogy mg el is mosolyodtam.
Flig. m a jkedvem nem tartott sokig; Noah utolrt.
Szia! ksznt, s kecses, hossz lptekkel felzrkzott
mellm.
Szia! R sem nztem. Krdezz r a kutyra! Krdezz r
a kutyra! Keresgltem a szavakat, de csak a fogamat
csikorgattam.
Mabel nincs valami jl szlalt meg Noah nyugodt
hangon.
Grcsbe rndult a gyomrom, s egy picit lasstottam.
Rendbe fog jnni?
Azt hiszem, de jobb lesz, ha egy darabig mg nlunk
marad, hogy anym a gondjt viselhesse mondta, s
megdrglte a tarkjt. Nem bnod?
Nem feleltem, s a msik vllamra vettem a tskmat.
Biztos gy lesz a legjobb.
Azt akartam krdezni kezdte Noah, majd a hajhoz
emelte a kezt, s a tincseit csavargatta. Anym tudni
szeretn, nem tarthatnnk-e meg Mabelt. Anyu nagyon
megszerette.
Felje sandtottam. Vagy nem vette szre bektztt
kezemet, vagy gyet sem vetett r. Mintha semmi sem
rdekelte volna. Zrkzottnak tnt. A szavai egyltaln nem
illettek a hangnemhez.
Persze te talltad a kutyt mondta , szval gy lesz,
ahogy te akar
J lesz gy vgtam kzbe. Emlkeztem, hogy bjt
165

Mabel a mellkashoz, amikor Noah a karjba vette. Sokkal


jobb lesz neki nluk. Tuti biztos. Mondd meg anyukdnak,
hogy fellem ok.
Lttalak a bulin, mr ott meg akartam krdezni, de aztn
elmentl.
Ms dolgom volt feleltem, s nem nztem a szembe.
Aha. Mi a baj? krdezte, s tovbbra is kznysnek
hangzott.
Semmi feleltem.
Nem hiszem.
Nem rdekel. Nem igaz.
Na j. Akkor ebdelj velem! mondta lazn.
Haboztam, rldtem az igen s a nem kztt.
Nem mondtam vgl.
Mirt nem?
Egytt tanulok valakivel vgtam r. Remltem, hogy
Jamie megteszi nekem ezt a szvessget.
Kivel?
Mit rdekel az tged? krdeztem lesen. Amennyi
rdekldst Noah a trsalgs irnt mutatott, olyan ervel akr
a molekulris fizikrl is beszlgethettnk volna.
Azt n sem igazn rtem kzlte Noah, s elstlt.
Vissza se nzett.
Helyes.
Rajzrn a bektztt kezemet vetettem paprra, pedig
elmletben arcokat kellett volna alkotnunk. s amikor eljtt
az ebdid, mgsem kerestem meg Jamie-t, inkbb a magnyt
vlasztottam. A szekrnyemhez menet elvettem a
magammal hozott bannt, meghmoztam, s beleharaptam,
lassan mlyesztve fogamat a gymlcs hsba. rltem, hogy
166

megszabadultam Noah-tl. St, megknnyebblst reztem,


s kinyitottam a szekrnyemet.
Aztn meglttam a lapot.
sszehajtogattk, hogy befrjen a szekrny rsn, s most
rtatlanul hevert a knyveim halmnak tetejn. Egy vastag
paprlap, rajta a nevemmel.
Savmentes, hfehr lap.
Vzlatfzet lapja.
Szthajtogattam a lapot, s azonnal felismertem az egyik
Noah- rl kszlt rajzomat. A papr msik oldaln egyszeren
az llt:

Nlam van valamid.


Gyere ebdsznetben az automatkhoz, ha vissza akarod kapni.
Elnttt a hv. Noah ellopta a rajzfzetemet? Hirtelen
dhm meglepett. Mg soha letemben nem tttem meg
senkit, de egyszer mindent el kell kezdeni. Ezt a gondolatot
azzal nyomatkostottam, hogy visszhangz, fmes
csattanssal jl bevgtam a szekrnyem ajtajt.
Nem is emlkszem, hogy kerltem a lpcs aljba. Egyik
percben mg a szekrnyem eltt lltam, a msikban mr az
automatk fel tartottam. s ekkor borzalmas gondolat
hastott belm: mi van, ha nem is Noah volt az? Ha valaki
ms nylta le a fzetemet? Mint pldul jaj, ne! Pldul
Anna. Elkpzeltem, amint a csaj rhggrcsben fetrengve
mutogatja a Noah-rl kszlt skicceimet a haverjainak.
s tnyleg, amikor odartem, Anna llt az automatk eltt,
s tlagosan szp arcn nelglt, megelgedett vigyorral vrt
rm. Aidennel az oldaln elllta az utamat, csak gy radt
belle a krrm.
167

Amikor meglttam ket, mg mindig szilrdan hittem,


hogy meg tudom oldani a helyzetet. Anna szemtkedse
szinte mr meg sem lepett.
Ami viszont meglepett, az a tbb tucat dik volt, akik
sszegyltek az automatknl, hogy a katasztrfa tani
lehessenek.
s amitl megllt bennem az t, az Noah ltvnya volt,
aki szintn ott llt, fi s lny imdi gyrjben.
Abban a pillanatban rdbbentem Anna skldsnak
mrtkre. Felfordult a gyomrom, ahogy felfogtam, mirt van
itt mindenki, mirt van itt maga Noah. Anna azta tervezgette
ezt az egsz cirkuszt, amita csak Noah a legels nap szba
llt velem. Anna fekete Mercedesnek hajtottam neki
majdnem a mlt hten: nyilvn ltta, ahogy kiszllok Noah
kocsijbl. s most mr nem is hinyzott ms a csaj
porondmesteri szerephez, csupn a cilinder meg a monokli.
Jaj, Anna! Albecsltelek. Mindenki rm szegezte a
tekintett. Tudtam, hogy most n jvk. Ha egyltaln
beszllok a jtkba.
Vgigsvenkeltem az egybegylteken, s a lehetsgeimet
mrlegeltem. Vgl egyszeren rnztem Annra, nmn
hecceltem, hogy szlaljon meg. Aki elsnek megszlal, az
veszt. Anna nem okozott csaldst.
Ezt keresed? csicseregte rtatlanul, s feltartotta a
vzlatfzetemet.
A fzetrt nyltam, de elrntotta ellem.
Te szemtlda szrtem a szt a fogam kztt.
Anna dbbenetet mmelt.
Na de Mara! Hogy mondhatsz ilyet? n egyszeren csak
visszaadok egy elhagyott trgyat a jogos tulajdonosnak.
Hiszen te vagy a jogos tulajdonosa, nem? krdezte, s
168

kinyitotta a vzlatfzetet, hogy megnzze, mi van a bort


bels oldalra rva. Mara Dyer olvasta fel. Az ugyebr
te vagy hangslyozta, s csfos vigyorral tetzte a
kijelentst. Nem szltam semmit. Aiden volt olyan rendes,
hogy maghoz vette, miutn vletlenl ott hagytad
matekrn.
Aiden mintegy vgszra elmosolyodott. Nyilvn kicsrta a
tskmbl a fzetet.
Igazbl ellopta.
Jaj, dehogy, Mara. Biztosan gondatlansgbl hagytad el
mondta Anna, s ccgtt.
Most, hogy v volt a rivaldafny, Anna nekiltott
tlapozni a vzlat fzetemet. Jl tudtam, hogy ha megtm a
csajt, Aiden csak maghoz ragadn a fzetet, s Noah akkor
is megltn, mi mindent rajzoltam. s mi tagads, mg soha
letemben nem tttem meg senkit. Klnben is, mit
mondhatnk, amivel enyhthetnm a krt? A rajzok olyan
lethek voltak, olyan imdattal vetettem paprra Noah-t,
hogy abban a msodpercben elrulnk irnta val
rajongsomat, amint nyilvnossgra kerlnek. Teljesen
megszgyenlnk, s Anna pontosan tudta ezt.
Elre belepirultam a veresgbe, meg a nyakam is
cklavrs lett. Nem tehettem semmit, el kellett szenvednem
az rzelmi megkopasztst, ott kellett llnom, mikzben
elevenen megnyznak az egsz iskola eltt, mg Anna meg
nem rszegl a tladagolt kegyetlensgtl.
De elszntam magam, hogy miutn vgzett, elveszem tle
a rajzfzetemet. Mert az enym volt, s vissza akartam kapni.
Nem akartam ltni Noah arct, amikor Anna vgre arra az
oldalra lapozott, ahol elszr szerepelt a fi. Ha megltom,
hogy Noah gnyosan vigyorog vagy mosolyog vagy nevet
169

vagy grimaszol, azt nem brtam volna ki, mrpedig nem


srhattam itt el magam. gy ht Annra szegezett szemmel
figyeltem, ahogy szinte vibrlva a krrmtl odalejt Noahhoz, hogy megmutassa neki a vzlatfzetet. A tmeg
sszetmrlt, a szedett-vedett flkr helyett k alakot vettek
fl, Noah-val az len.
Noah? bgta.
Anna felelte szenvtelenl.
A csaj lapozgatni kezdett a fzetben, s hallottam, ahogy a
suttogs mormolss ersdik, aztn valaki hangosan
felrhgtt a kunyh tloldaln, de utna csnd lett. Anna
szp lassan lapozott, s akr egy gonosz tant nni, olyan
szgben tartotta a fzetet, hogy az sszegylt tmeg a lehet
legjobban rlthasson. Muszj volt, hogy mindenki vethessen
egy hossz, brndos pillantst a megszgyenlsemre.
Ez itt annyira hasonlt rd bgta Noah-nak, s
hozzsimult.
Ht igen, nagyon tehetsges a csajom felelte Noah.
Megllt a szvem.
Annnak megllt a szve.
Mindenkinek megllt a szve. Egy rva sznyog
zmmgse is obszcnnak hangzott volna a csndben.
Na ne mr suttogta vgl Anna, de mg ez is elg
hangos volt, hogy mindenki meghallja. A csaj egy centit sem
mozdult.
Noah vllat vont.
Bekpzelt hlye vagyok, s Mara a kedvemben jr.
Rvid sznet utn hozztette: Csak annak rlk, hogy nem
a msik vzlatfzetre tetted r a moh kis mancsodat. Na, az
knos lett volna. Ajka gnyos mosolyra hzdott, s leszllt
a piknikasztalrl, amin lt. De most mr kurvra szllj le
170

rlam! kzlte higgadtan a dbbenettl elnmult Annval,


mikzben eltolta magtl, s durvn kirntotta a kezbl a
vzlatfzetet.
s odastlt hozzm.
Menjnk! mondta finoman, miutn mellm lpett.
Teste vn srolta a vllamat meg a karomat. Aztn felm
nyjtotta a kezt.
Kzen akartam fogni Noah-t, s szembe akartam kpni
Annt, s tkn akartam rgni Aiden Davist. Vgl a
civilizltsg nyert, s miutn minden egyes idegszlamat
megerltettem, hogy reagljon az agyam ltal kldtt jelre,
Noah kezbe tettem az enymet. Mintha elektromos ram
futott volna vgig az ujjaimtl a grcsbe rndult gyomromig.
s ennyi volt, ilyen egyszeren lettem n teljesen, totlisan
s abszolt:
Az v.

Egyiknk sem szlt, amg a ledbbent s lenygztt


diksereg hall- s lttvolsgn kvl nem rtnk. A
kosrlabdaplya melletti padhoz rve Noah megllt, vgl
csak elengedett. resnek ereztem a kezemet, de alig jutott
idm megemszteni a vesztesget.
Jl vagy? krdezte Noah halkan.
Blintottam, s elnztem mellette. Zsibbadt volt a nyelvem.
Biztos?
Megint blintottam.
Egsz biztos?
Rmeredtem.
Jl vagyok erskdtem.
Ez az n csajom!
171

Nem vagyok a csajod vgtam vissza, cspsebben, mint


akartam.
Ok, vettem felelte Noah, s furcsa tekintettel nzett
rm. Szval, engem rajzolgatsz
Nem tudtam, mit feleljek, gy inkbb nem mondtam
semmit.
Tetszem neked folytatta vgl. Nagyon tetszem
neked. Igyekezett nem vigyorogni.
Nem. Utllak vlaszoltam, remlve, hogy ha
kimondom, akkor gy is lesz.
s mgis engem rajzolgatsz. Noah-t cseppet sem
lombozta le a kijelentsem.
Ez ksz gytrelem volt; valahogy mg annl is rosszabb,
mint ami az elbb trtnt, pedig most kettesben maradtunk.
Vagy taln ppen azrt, mert kettesben maradtunk.
Mirt? krdezte.
Mit mirt? Mit mondhattam volna? Noah, annak
dacra, hogy seggfej vagy, br taln pont azrt, szeretnm
letpni rlad a ruht, s a gyerekeid anyja lenni. Pszt, ez
titok!
Minden mirt felelte. Kezdjk ott, hogy mirt utlsz
engem? Aztn folytasd, amg el nem jutsz a rajzos rszig!
Igazbl nem utllak vallottam be megsemmislten.
Tudom.
Akkor meg mirt krdezed?
Mert azt akartam, hogy valld be mondta aljas vigyorral.
Megtrtnt - hagytam r remnytelenl. Vgeztnk?
Te vagy a vilg leghltlanabb embere lmlkodott.
Igazad van feleltem szenvtelenl. Ksznm, hogy
kihztl a csvbl! Mennem kell. Elindultam.
Ne siess gy! Noah az p csuklm utn kapott, s
172

finoman megfogta. Visszafordultam fel, melyten kalaplt


a szvem. Mg mindig van egy kis problmnk.
rtetlenl nztem r. Tovbbra is fogta a csuklmat, s az
rintse akadlyozta az agymkdsemet.
Mindenki azt hiszi, hogy egytt jrunk mondta Noah.
! Kit kell neki. Mg szp, hiszen valjban tnyleg nem
jrunk egytt. n csak nem is tudom, mit jelentettem n
neki. Lenztem a fldre, dacos gyerekknt bkdtem
tornacsukm orrval a kikvezett utat, mikzben prbltam
kitallni, mit is feleljek.
Majd htfn mondd azt a haverjaidnak, hogy szaktottl
velem! javasoltam vgl.
Noah elengedte a csuklmat, s szintn rtetlennek tnt.
Mi?
Ha bemesled nekik, hogy a htvgn szaktottl velem,
elbb-utbb mindenki el fogja felejteni. Mondd azt, hogy
sose hagytalak bkn, vagy valami magyarztam.
Noah oldalra bicentette a fejt.
n nem egszen erre gondoltam.
Ok mondtam, nem igazn rtve az egszet. Brmit is
akarsz, belemegyek, j?
Vasrnap.
Tessk?
A vasrnap az, amit akarok. A szleim szerveztek valamit
szombatra, de vasrnap rrek.
Mg mindig nem rtettem.
s?
s te velem fogod tlteni a napot.
Nem erre szmtottam.
Tnyleg?
Tnyleg. Tartozol nekem kzlte. s igaza volt;
173

tartoztam neki. Noah-nak semmit sem kellett volna tennie,


hogy valra vltsa Anna vgyt s az n rmlmomat;
egyszeren lhetett volna ott, vllat vonva s bmulva. Az is
elg lett volna, hogy totl megszgyenljek az egsz suli
szeme lttra.
Mgsem gy tett. Megmentett, s fogalmam sem volt,
mirt.
Van rtelme megkrdeznem, mit kell majd csinlnom
miattad vasrnap?
Nem igazn.
Ok.
Van rtelme megkrdeznem, mit fogsz csinlni velem?
rdgien vigyorgott.
Nem igazn.
Csods.
Kell majd hozz biztonsgi sz?
Az csakis rajtad mlik. Noah lehetetlenl kzel
hzdott, csupn centikre volt tlem. Nhny szepl bjt meg
az lln nveked borosta kzt. Gyengd leszek tette
hozz. Elakadt a llegzetem, ahogy flig leeresztett szemhja
all sandtott rm, a vesztemet okozva.
Hunyorogva nztem r.
Gonosz vagy.
Vlaszul elmosolyodott, s felemelte mutatujjt, hogy
gyengden megbkje orrom hegyt.
Te meg az enym vagy kzlte, azzal elstlt.

174

24
Suli utn Daniel a hts kapunl vrt rm. tvette msik
vllra tmtt iskolatskjt.
Nocsak, kit ltnak szemeim? Csak nem a suli legjabb
hressge?
Ilyen gyorsan terjednek errefel a hrek? krdeztem, de
kzben szrevettem, hogy a tbbi croydenes dik igencsak
bmul, mikzben Daniel kocsija fel tartottunk.
pp ellenkezleg, drga hugicm. Csak flrval a kis
prbajotok vge utn hallottam hrt felelte a btym, ahogy
a Civicjhez rtnk. Akarsz beszlni rla?
Felvihogtam, mikzben kinyitottam a kocsiajtt, s
beltem.
Nem.
Daniel egy msodpercen bell mr mellettem lt.
Noah Shaw, mi?
Azt mondtam, nem.
Mikor trtnt ez?
A nem az nem.
Ugye nem gondolod komolyan, hogy a segtsgem nlkl
is elengednek anyk hazulrl ezzel a srccal?
Tovbbra sem akarok beszelni rla.
Daniel kihajtott a parkolbl.
Valami azt sgja, hogy be fogod adni a derekad
mondta, s egsz hazaton mosoly lt a kpen. Baromi
idegest volt. Amint leparkolt a behajtn, kiugrottam a
kocsibl, kis hjn szre sem vettem, hogy az csnk a
175

szomszd kertjt a minktl elvlaszt bokrok tvben


guggol. Daniel mr be is ment a hzba.
Odamentem Josheph-hez. Mr tegnap is gy tnt, hogy jl
van. Mintha az egsz krhzas gy meg sem trtnt volna.
Biztostani akartam, hogy ez gy is maradjon.
Szia! mondtam, s odalptem hozz. Mit
A fekete macska, amit az csm simogatott, rsnyire hzta
ssze srga szemt, s rm fjt. Htralptem.
Joseph tovbbra is guggolva megfordult.
Megijeszted!
Vdekezve emeltem fl a kezem.
Bocs! Nem jssz be?
A macska halk nyvogst hallatott, aztn elrohant, csm
felllt, s az ingbe trlte a kezt.
De, most mr igen.
A hzba lpve az elszobban lv asztalra dobtam a
tskmat, gyet sem vetve arra, hogy valamely azonostatlan
trgy megreccsen benne, s bementem a konyhba.
Megcsrrent a telefon. Joseph szaladt felvenni.
Dyer rezidencia szlt bele roppant hivatalosan.
Tartsa, krem! mondta, majd letakarta a beszlt. Irt
vicces volt. Tged keres, Mara kzlte. Egy fi
dalolszta.
Ltvnyosan a plafonra meredtem, de kvncsi voltam, ki
hvhat.
A szobmban veszem fel mondtam, mire Joseph
vihogsban trt ki. Borzalmas volt.
Miutn kikerltem a ltterbl, futva tettem mega
maradk tvolsgot a szobmig, s felvertem a telefont.
Hall?
Hall felelte Noah, amerikai akcentust mmelve. De ezt
176

a hangot brhol felismertem volna.


Hogy szerezted meg a szmomat? fakadtam ki
gondolkods nlkl.
Ezt gy hvjk, kutakods. Hallani vltem nelglt
vigyorgst a telefonban.
Vagy zaklats.
Noah kuncogott.
Tndri vagy, mikor szemtkedsz.
Te viszont nem feleltem, de akaratom ellenre
elmosolyodtam.
Mikor menjek rted vasrnap? s mi a pontos cmed?
Arrl sz sem lehetett, hogy Noah tallkozzon a
csaldommal. Onnantl kezdve mindenki emiatt rgn a
flemet.
Nem kell rtem jnnd mondtam sietve.
Figyelembe vve, hogy fogalmad sincs, hova megynk,
nekem pedig eszem gban sincs elrulni neked, szerintem
nagyon is rted kell mennem.
Tallkozhatnnk valahol a vroskzpontban.
Noah dersen felelt.
Meggrem, hogy kivasalom a nadrgomat, mieltt
bemutatnl a csaldodnak. Mg virgot is hoznk a jeles
alkalomra.
risten! Knyrgk, csak azt ne! Aztn arra
gondoltam, taln az szintesg lesz a legjobb megolds. A
csaldom meg fogja keserteni az letem, ha idejssz.
Ismertem ket, mint a rossz pnzt.
Gratullok: ezzel csak mg csbtbb tetted a
lehetsget! Mi a cmed?
Nem is tudod, mennyire utllak.
Add fel, Mara! Tudod, hogy gyis r fogok jnni.
177

Legyztten felshajtottam, s megadtam neki a cmet.


Tzre ott leszek.
! mondtam meglepetten. Valamirt azt hittem, hogy
ez nappali program.
Nagyon vicces. Reggel tzre, des.
Nem alhat az ember lnya j sokig htvgn?
Te gysem alszol sokat. Tallkozunk vasrnap, s ne
hlye cip legyen rajtad! mondta Noah, s letette, mieltt
vlaszolhattam volna.
Csak lltam ott, s a telefont bmultam. Noah annyira
idegest volt. Mgis izgatott remegs futott t rajtam. n s
Noah. Vasrnap. Csak mi ketten.
Anym bedugta a fejt a szobba, s megszlalt, a frszt
hozva rm.
Apa ma hazar vacsorra. Tudnl segteni a tertsben?
Vagy nagyon fj a karod?
A karom. Az anym. Azt sem tudtam, anya elenged-e
egyltaln Noah-val jelen llapotomban.
Mindjrt megyek feleltem, s letettem a telefont. Ezek
szerint mgiscsak Daniel segtsgre szorulok.
Vgigsiettem a folyosn, s besurrantam a btym
szobjba. Az gyn heverszett, egy knyvet olvasott.
Hali! mondtam.
Hali! Fel se nzett.
Szval, a segtsgedre lenne szksgem.
Na ne mondd, mgis miben?
A lehet legjobban igyekezett megnehezteni a dolgomat.
Cscs.
Noah-val kne tallkoznom vasrnap. Daniel elnevette
magt. rlk, hogy szrakoztatlak.
Bocsnat, n csak n csak le vagyok nygzve, ez
178

minden.
Istenem, Daniel, tnyleg ilyen rusnya volnk?
Jaj, ne mr! Nem gy rtettem. Le vagyok nygzve,
hogy egyltaln hajland vagy kimozdulni itthonrl. Ez
minden.
Duzzogva felemeltem a karom.
Szerintem anya soha tbbet nem fog elengedni engem
sehova.
Daniel erre vgre rm nzett.
Szerda este iszonyan be volt rgva, de most, hogy te
vgre, tudod, szba llsz valakivel, azt hiszem, segthetek.
Vigyora flig rt. Mrmint, ha beavatsz a rszletekbe.
Ha brki hatni tudott anynkra, az Daniel volt.
J, legyen. Mire vagy kvncsi?
Elre tudtad, hogy ez lesz?
A rajzfzetem szerdn tnt el.
gyes prblkozs. Na s mi van azzal, amikor Shaw
szinte az egsz iskola eltt kijelentette, hogy rajta gyakoroltad
az aktrajzolst?
Felshajtottam.
Az totl meglepetsknt rt engem is.
n is gy gondoltam, amikor hrt vettem. Mrmint, most
komolyan. Szinte el se hagytad a hzat mostanban
Elharapta a mondatot, de n tisztn hallottam mindazt, amit
nem mondott ki: szinte el se hagytad a hzat mostanban,
kivve, amikor elmenekltl egy bulibl, krhzba kerltl,
vagy pszichiterhez mentl.
Megtrtem a knos csndet.
Szval segtesz vagy sem?
Daniel oldalra dnttte a fejt, s elmosolyodott.
Tetszik neked Shaw?
179

Ez elviselhetetlen volt.
Tudod, mit? Felejtsd el! Sarkon fordultam, hogy
kimenjek.
Daniel fellt.
Jl van, jl van. Segtek. De csak mert bntudatom van.
Odajtt hozzm. Szlnom kellett volna neked apa gyrl.
Ht akkor vegyk gy, hogy kvittek vagyunk feleltem.
s elmosolyodtam. Ha segtesz megterteni az asztalt.

Szval, mi a klnleges alkalom? krdeztem apmtl


aznap este, a vacsornl. Krd pillantst vetett rm. Mita
idekltztnk, csak ktszer jttl haza ilyen korn.
! Apa elmosolyodott. Ht, j napom volt az
irodban. Evett egy falat currys csirkt, s nagyot nyelt.
Kiderlt, hogy az gyfelnk rtatlan. Az gynevezett
szemtan kb szzves. El fog vrezni a keresztkrdsek
alatt.
Anya felllt, s a konyhba indult.
Ez remek, Marcus mondta elmenben, s rm nzett.
Gondosan megriztem higgadt arckifejezsemet.
De tnyleg, mit mondhatnk? Lassiternek van alibije. A
kzssg
jeles
tagja.
Az
egyik
legelismertebb
ingatlanfejleszt Dl-Floridban, tbb szzezer dollrral
tmogatott krnyezetvd csoportokat
Az nem totl oximoron? kotyogott kzbe Joseph.
Daniel a kiscsnkre vigyorgott, aztn is rkezdte.
Szerintem Josephnek igaza van. Taln csak kamu az
egsz. Mrmint, a pasas ingatlanfejleszt, s olyan
csoportokat tmogat, amik gyllik? Nyilvn csak a ltszat
kedvrt csinlja: valsznleg elnyerte vele a br jindulatt
180

az vadk kiszabsnl.
Arra jutottam, n is beszllok, csak hogy fenntartsam a
ltszatot.
Egyetrtek. gy hangzik, mintha a pasas rejtegetne
valamit. Sikerlt kellen vidm hangot megtnm. Anym
mg a hvelykujjt is felmutatta nekem a konyhbl.
Kldets teljestve.
Na j szolt apm , szreveszem m, amikor
sszeeskdtk ellenem. De ez nem valami vicces, gyerekek.
Egy frfit gyilkossggal vdolnak, pedig a bizonytk nem
stimmel.
De apa, neked nem az a dolgod, hogy ezt mondd?
Szllj le rla, Joseph! Ne hagyd magad, apa! buzdtotta
Daniel apnkat. Amikor viszont apa elfordult, Daniel a
kiscsnkre kacsintott.
n azt szeretnm tudni - szlalt meg anynk, amikor apa
kinyitotta a szjt, hogy vlaszoljon a heccelsre , vajon
hova megy jvre egyetemre a legidsebb fiam.
s ezzel Daniel kerlt a figyelem kzppontjba.
Ktelessgtudan jelentst tett arrl, hogy szerinte melyik
egyetemekre fog bekerlni, n pedig csak fl fllel
hallgattam, mikzben mg egy kis basmati rizst laptoltam a
tnyromra. Mr ettem is belle egy kicsit, amikor
szrevettem, hogy valami lehullik a villm fogai kzt. Valami
apr. Valami fak.
Valami mozg.
Dermedtem abbahagytam a rgst, s a tnyrra szegeztem
a tekintetemet. Fehr nyvek ksztak-msztak a porcelnon,
flig elbortotta ket a curryszsz. A szm el kaptam a
kezem.
Jl vagy? krdezte Daniel, majd megevett egy villnyi
181

rizst.
Elkerekedett szemmel nztem r, mg mindig tele volt a
szm, aztn megint lepillantottam a tnyromra. Nem voltak
rajta nyvek. Csak rizs. De n akkor sem brtam nyelni.
Felkeltem az asztaltl, s lassan vgigmentem a folyosn.
Amint befordultam a sarkon, a frdszobba rohantam, s
kikptem az telt. Remegett a trdem, kivert a vz. Hideg
vizet loccsantottam spadt, izzadt arcomba, s megszoksbl
belenztem a tkrbe.
Jude llt mgttem, ugyanaz a ruha volt rajta, mint azon az
jszakn, amikor utoljra lttam, s mosolybl nem sttt
semmi melegsg. Nem kaptam levegt.
El kne terelned a figyelmed errl a helyrl mondta, n
pedig a vchez fordultam, s kidobtam a taccsot.

182

25
Vasrnap reggel a vekker bresztett. Dbbenten riadtam
fel. Egyltaln nem emlkeztem, mikor aludhattam el. Mg
mindig ugyanazt viseltem, amit tegnap este.
Egyszeren csak fradt voltam. s taln egy kicsit izgultam
amiatt, hogy Noah-val kszltem tallkozni. Taln. Egy
kicsit. A ruhatramra koncentrltam, s felmrtem a
lehetsgeimet.
Szoknya: nem. Hosszabb vagy rvidebb ruha: tuti nem.
Maradt a farmer. Felvettem egy vn, elnytt farmert, aztn
elkaptam a komdbl az egyik kedvenc plmat, s
belebjtam.
Szvem vad kalaplsa les ellenttben llt a tbbi
testrszem tunya mozgsval, amivel aznap reggel
beslattyogtam a konyhba, mintha minden normlis lett
volna. Mert minden normlis is volt.
Anym ppen kenyrszeleteket rakott a pirtba.
Reggelt, anya! Teljesen higgadtan csengett a hangom.
Gondolatban megtapsoltam magam.
J reggelt, desem! Elmosolyodott, s szrpaprt vett
el a kvfzhz. J korn flkeltl. Fle mg simtotta
rvid haja egy tincst.
Igen. Tnyleg korn keltem. s anym nem tudta,
mirt. Szerda ta prbltam kitallni, hogyan emltsem meg
anynak a mai, elttem is homlyos tervemet, de egyszeren
semmi nem jutott eszembe. s most mr nem sok volt htra
Noah rkezsig.
183

Van mra valami terved?


Eljtt az id.
Aha, igen, van. Csak lazn. Nem nagy gy.
Mit tervezel? A konyhaszekrnyben keresglt, gy nem
lttam az arct.
Nem is tudom. Ez volt az igazsg; tnyleg nem tudtam,
br a szlk ltalban nem ezt szeretik hallani. Plne nem az
n szleim. Plne nem az anym.
s kivel msz? krdezte. Ha egyelre nem is
gyanakodott, tudtam, hogy hamarosan fog.
Egy srccal a sulibl mondtam, s elhalt a hangom,
mikzben felkszltem a vallatsra.
Szeretnd elvinni a kocsimat?
Mi?
Mara?
Pislogtam.
Bocs Azt hittem, azt mondtam: mi? Mi?
Azt krdeztem, nem akarsz-e az Acurval menni. Ma
nincs r szksgem, te meg most mr nem szeded a kodeint.
Daniel nyilvn llta az alku res rszt. Mindenkpp
megakartam krdezni ksbb, hogy sikerlt kigyeskednie
ezt.
Inkbb nem ktttem anym orrra, hogy mr napok ta
nem szedtem a kodeint. Az gsi sebem mg mindig fjt, de
pntek ta enyhlt egy kicsit. s a kts alatt nem is volt
olyan rossz a helyzet, mint amitl fltem. A srgssgis doki
azt mondta, valsznleg heges marad a karom, de a hlyagok
mintha mr gygyulsnak is indultak volna. Kezdetnek nem
rossz.
Ksz, anya, ez de igazbl a src jn rtem. Itt is lesz
gy Az rra nztem. Basszus. t perc mlva.
184

Anym flm fordult, meglepetten pillantott rm.


J lett volna, ha elbb szlsz mondta, s gyorsan
megnzte magt a mikro ajtajnak tkrzd felletn.
Szuperl nzel ki, anya. Noah valsznleg gyis csak
dudlni fog, vagy valami. Elfogott a ksrts, hogy n is
rpillantsak a mikro ajtajra, de nem akartam kockztatni, ki
tudja, ki nzne vissza rm a hevenyszett tkrbl. Inkbb
tltttem magamnak egy pohr narancslevet, s leltem a
konyhaasztalhoz. Itthon van apa?
Nem, elment az irodba. Mirt?
Mert ezek szerint eggyel kevesebb tanja lehet kzelg
megszgyenlsemnek. m mieltt ezt a gondolatot
elfogadhat mondanivalv alakthattam volna, Daniel vonult
be a konyhba. Nyjtzkodott, ujja hegye a mennyezethez rt.
Anya szlt ksznsknt, s arcon puszilta anynkat,
mikzben a htszekrnyhez ment. Van mra valami
terved, Mara? krdezte, bedugva a fejt a htbe.
Fogd be! vgtam vissza, de nem trzssel.
Ne cukkold, Daniel! szlt r anya.
A bejrati ajtn hrom koppans jelezte Noah rkezst.
A btym meg n fl msodpercre egymsra nztnk.
Aztn felugrottam a konyhaasztaltl, pedig bevgta a ht
ajtajt. Mindketten az elszoba fel rohantunk.
Daniel rt oda elsnek, a rohadk. Anym a sarkamban
lihegett.
Daniel kitrta a bejrati ajtt. Noah egyszemlyes
dszrsgknt fesztett stt farmerban s fehr plban, csak
gy radt szoksos, lezser vonzereje.
s virgot hozott. Az arcom azt se tudta, hogy elspadjon
vagy kivrsdjn.
J reggelt! ksznt, s sugrz mosolyt villantott
185

mindhrmunkra. Noah Shaw vagyok mondta, tnzve a


vltam fltt. A liliomcsokrot odanyjtotta anymnak, aki
kilpett mglem, hogy elvegye tle. Csodaszp virgcsokor
volt. Noah zlsre nem lehetett panasz. Nagyon rlk,
hogy megismerhetem, Mrs. Dyer.
Gyere csak be, Noah! invitlta anym lelkesen. s
szlts nyugodtan Indinek!
Behaltam. Daniel vlla rzkdott a nma nevetsrl.
Noah belpett, s a btymra vigyorgott.
Ha jl sejtem, te vagy Daniel.
Rhibztl. rvendek a szerencsnek! felelte a btym.
Lassan, fjdalmasan haldokoltam.
Krlek, Noah, foglalj helyet! intett anya a nappaliban
lv kanapkra. Megyek, vzbe teszem a csokrot.
Knlkoz
lehetsget
rzkeltem,
s
gyorsan
megragadtam.
Sajna neknk most mr
rmmel lelnk, ksznm vgott kzbe gyorsan
Noah. Hiba is prblta leplezni nelglt somolygst, a
btym pedig gy festett, akr egy egrrel jtszadoz macska.
Mindketten bementek a nappaliba. Daniel lelt egy
kiprnzott fotelba, Noah meg letelepedett az egyik kanapra.
n llva maradtam.
Na, s mit tervezel ma a hgommal? krdezte Daniel.
Megsemmislten hunytam le a szemem.
Sajnos nem rulhatom el, hiszen az elrontan a
meglepetst mondta Noah. De grem, hogy psgben s
rintetlenl fogom t hazahozni.
El sem hittem, hogy ezt mondta. Daniel rhgtt, aztn a
kt fi beszlgetni kezdett. Taln a zenrl dumltak, de nem
voltam biztos benne. Tlsgosan lekttt, hogy majd
186

elsllyedtem szgyenemben, gy nem brtam odafigyelni a


trsalgsra, mg anym vissza nem trt a konyhbl, s el
nem suhant mellettem, hogy leljn Noah-val szemben.
Szval, Noah, London melyik rszbl jttl? krdezte.
Ez a dleltt csupa meglepets volt. Mgis honnan tudta
anym, hogy Noah egyltaln Anglia melyik rszrl
szrmazik? Csak bmultam.
A Sohbl felelte Noah. Jrt mr ott?
Anym blintott, mikzben Joseph pizsamban beballagott
a nappaliba.
desanym Londonban lt, mieltt Amerikba kltztt
volna mondta anya. Gyerekkoromban minden vben
elltogattunk oda. Leltette Josephet maga mell a
kanapra. pedig az n legkisebb fiacskm tette hozz
vigyorogva.
Noah az csmre vigyorgott.
Noah mutatkozott be.
Joseph felelte a tesm, s kezet nyjtott.
Anya meg Noah ezek utn elcsevegtek a j reg Anglirl,
mintha rgi cimbork lennnek, n pedig egyik lbamrl a
msikra lltam, vrva, hogy fejezzk mr be.
Anym kelt fl elsknt.
rlk, hogy megismerhettelek, Noah. Komolyan.
Mindenkppen gyere el valamikor vacsorra! mondta,
mieltt lellthattam volna.
Boldogan, ha Mara beleegyezik.
Mind a ngyen rdekld arccal vrtk a vlaszom.
Persze. Valamikor feleltem, s kinyitottam az ajtt.
Noah floldalasan vigyorgott.
Alig vrom! mondta. Vgtelenl rlk, hogy
tallkoztunk, Indi. Daniel, majd mindenkppen beszljnk! s
187

Joseph, nagyon rvendtem.


Vrj! Az csm felugrott a kanaprl, s berohant a
szobjba. A mobiljval a kezben trt vissza. Mi a
szmod?
Noah meglepettnek tnt, de megadta neki a telefonszmt.
Te meg mit csinlsz, Joseph? krdeztem.
Kapcsolatptek vetette oda az csm, tovbbra is a
mobiljra sszpontostva. Aztn felnzett, s vg mosoly lt
ki az arcra. Kszi, megvan.
Anym Noah-ra mosolygott, ahogy a src utnam jtt az
ajthoz.
rezztek jl magatokat! kiltott utnunk.
Szia, anya, majd jvnk valamikor.
Vrj, Mara! szlt az anym, s is az ajthoz lpett.
Noah rnk nzett, de miutn anym flrehzott, tovbbment a
kocsihoz, magunkra hagyva minket.
Anya felm nyjtotta a kezt. Egy kis, kerek, fehr pirula
hevert a tenyerben.
Anya suttogtam a fogamat csikorgatva.
Jobban ereznm magam, ha bevennd.
Maillard doktorn azt mondta, nem muszj szednem
ellenkeztem, Noah-ra pillantva. A kocsija mellett csorgott,
s elfordtotta a tejt.
Tudom, desem, de
J, j suttogtam, s kivettem a kezbl a pirult. Noah
vrt rm, s n nem akartam, hogy meglsson. Ez zsarols
volt, mghozz a legrosszabb fajtbl.
Bevennd, krlek?
Bekaptam a pirult, s a nyelvem alatt tartottam, mikzben
gy tettem, mintha lenyelnm. Aztn tnteten kinyitottam a
szmat.
188

Ksznm! mondta anya, szomor mosollyal az arcn.


Vlasz nlkl a kocsihoz mentem. Amikor hallottam, hogy
becsukdik a bejrati ajt, kivettem a szmbl a bogyt, s a
fldre pottyantottam. Ugyan mg nem dntttem el, hogy
nem fogom szedni a gygyszert, de azt sem akartam, hogy r
legyek knyszertve a szedsre.
A lelkedre beszlt a randi eltt? krdezte Noah,
mikzben hozzm ballagott, hogy kinyissa elttem az
anysls ajtajt. Kvncsi voltam, vajon ltta-e a piruls
gyletet. Ha igen, akkor sem adta jelt.
Ez nem randi kzltem vele. De nem volt semmi a
benti produkcid. Anym mg csak meg sem krdezte, mikor
jvk haza.
Noah elvigyorodott.
rlk, hogy lvezted. Lepillantott a ruhimra, s
biccentett. J leszel gy.
Kurvra lekezel vagy.
Nagyon mocskos a szd.
Zavar? krdeztem. Tetszett a lehetsg.
Noah rm vigyorgott, s becsukta mgttem az ajtt.
Csppet sem.

189

26
Arra szmtottam, hogy Noah rgyjt, amint elindultunk.
Ehelyett tnyjtott egy manyag poharat, benne,
jegeskvval.
Ksz! mondtam kiss meglepetten. gy tnt, pp
megfelel mennyisg tej van benne. Belekortyoltam. A
cukor is tkletesen volt adagolva. Szval milyen messze
van? Ahova megynk?
Noah kzbe vette a sajt pohart, s a fogval kihzta
belle a szvszlat. Lttam llkapcsa izmainak mozgst,
ahogy a szvszlat rgcslta. Nem brtam levenni rla a
szemem.
Elszr beugrunk egy bartomhoz felelte.
Egy bartjhoz. Ez nem is hangzott vszjsln, s n
tnyleg igyekeztem nem parzni. m a lelkem mlyn
aggdtam, nem forral-e Noah ellenem valamit. Valami annl
is rosszabbat, mint amit Anna tervezett. Nagyot nyeltem.
Noah fel kzzel elengedte a volnt, s bekapcsolta az
iPodjt.
Hallelujah mondtam.
Mi?
A szm. Imdom ezt a feldolgozst.
Tnyleg? Noah utlatosan meglepettnek tnt. Nem
gondoltam volna, hogy bejn neked.
Nem? Mirt, szerinted mi jnne be nekem?
Azt hittem rlad, hogy titokban poprajong vagy.
Kapd be!
190

Inkbb te, ha lehet.


Vget rt a szm, s valamilyen klasszikus zene kvette.
Az iPodrt nyltam.
Szabad? Noah eltlzott csaldottsggal csvlta meg a
fejt, s lemondan legyintett. Higgadj le! mondtam.
Nem akartam elkapcsolni, csak szeretnm megnzni a
listdat. Vgigbngsztem Noah zenetrt; kivl, m
korltolt zlse volt. n sokkal tbbfle zent szerettem.
Elgedetten mosolyogtam.
Noah felvonta egyik szemldkt.
Te meg min somolyogsz ott?
Sokkal szlesebb kr az rdekldsem, mint a tid.
Lehetetlen. Amerikai vagy vgta r. s mg ha igaz
is, csak azrt van, mert szeretsz mindenfle szart.
Hogy ltezik, hogy vannak bartaid, Noah?
n is ezt krdezem magamtl minden ldott nap.
Tovbb rgcslta a szvszlat.
De komolyan. Fel nem foghatom.
Noah a homlokt rncolta, de nem nzett rm.
Azt hiszem, igazbl nincsenek.
n nem gy lttam.
Az nem jelent semmit.
Ez rosszulesett.
Menj a pokolba! mondtam halkan.
Mr ott vagyok felelte Noah higgadtan, majd kihzta a
szjbl a szvszlat, s ledobta a padlra.
Szval mirt csinlod ezt? krdeztem, s igyekeztem
nyugodt hangnemet megtni, m szget ttt a fejembe egy
csnya kp sajt magamrl, amint az rettsgi bl estjn
disznvrben tocsogok.
Mutatni akarok neked valamit.
191

Elfordultam tle, kinztem az ablakon. Sosem rtettem,


hogy vltozik meg Noah egyik naprl a msikra. Vagy
basszus, egyik percrl a msikra.
Kusza felljrk hzdtak krlttnk s flttnk, az I95-s t ezen szakaszn nem akadt ms ltnival azokon az
otromba szrnysgeken kvl. Dl fel tartottunk, s
innentl kezdve szinte alig szltunk egymshoz.
Egy id utn a vrosi krnyezet tadta a helyt az cennak
az autplya mindkt oldaln. A plya ngy svrl kettre
szklt, s egy meredek, magas hd meredezett elttnk.
Nagyon meredek volt. Nagyon magas.
Felkapaszkodtunk a tmrdek fklmpa nyomban,
elttnk hossz kocsisor araszolt. Elszorult a torkom.
Megragadtam bektztt kezemmel a kt ls kzti
kartmaszt, a fjdalom vlttt a brm alatt, mikzben
prbltam nem nzni se elre, se oldalra, ahol a trkizkk vz
s Miami pletei eltrpltek a mlyben.
Noah a kezemre tette a kezt. Csak finoman. Alig rt
hozzm.
De n reztem.
Oldalra dntttem a fejem, hogy az arcra nzzek, mire
flmosolyra hzdott a szja, br kzben egyre csak az utat
nzte. Mosolya ragads volt. Viszonoztam. Noah vlaszul
sszekulcsolta ujjait az enyimmel, mikzben bektztt
karom mg mindig a kartmaszon nyugodott. Teljesen
elkpesztett a tny, hogy keze az enymhez r, gy szre sem
vettem a fjdalmat.
Te flsz valamitl? krdeztem.
Lelohadt a mosolya. Visszatrt az rzketlen Noah.
Blintott.
Na? ngattam. n mr kimutattam, most te jssz
192

Flek a hamis dolgoktl.


Elfordultam. Mg viszonozni sem tudta a nyltsgomat.
Kb egy percig egyiknk sem szlt. De aztn
Flek attl, hogy hamiss vlok. ress mondta Noah
szntelen hangon. Elengedte az ujjaimat, de tenyeret mg a
kezemen hagyta. Szinte az egsz kzfejem belefrt volna a
markba. Flfel fordtottam a tenyerem, s megfogtam Noah
kezt, mieltt egyltaln felfogtam volna, mit csinlok.
Aztn felfogtam, mit csinlok. Kihagyott a szvversem.
Noah arct lestem, ltok-e rajta brmit, taln valami jelet;
szintn, nem is tudtam, mit keresek.
De semmit sem lttam. Noah homloka kisimult, arca
higgadt volt s kifejezstelen. Az ujjaink pedig mg mindig
sszekulcsoldtak. Nem tudtam, hogy n tartom-e ott ervel a
kezt, vagy csak hanyagul az enyimen pihenteti az ujjait,
vagy
Semmit sem akarok. Semmirt sem kell erfesztst
tennem. Semmi sem rdekel. Akrhogy is, csak egy
imposztor vagyok. Sznsz a sajt letemben.
Hirtelen szintesge ledbbentett. Fogalmam sem volt, mit
mondjak, gy nem mondtam semmit.
Noah elhzta a kezt, s egy hatalmas, aranyszn kupolra
mutatott a vz tlpartjn.
Az ott a Miami Tengeri Akvrium.
Tovbbra sem szltam.
Szabad kezvel a zsebben matatott. Kitgetett a
dobozbl egy szl cigit, s rgyjtott, orrn keresztl fjta a
fstt.
Akr mehetnnk is.
Mris haza akart vinni. s legnagyobb meglepetsemre n
ezt nem akartam.
193

Noah, n
Mrmint el is mehetnnk egyszer az akvriumba. Van ott
egy gyilkos blna.
Ok
A neve Lolita.
Ez totl
Perverz?
Ja.
Tudom.
s ezzel knos csend telepedett rnk. Lefordultunk az
autplyrl, a tengeri akvriummal ellenttes irnyba. Az t
forgalmas krnykre vezetett, ahol barackszn, citrom- s
narancssrga meg rzsaszn gipszvakolat dobozok hzak
sorakoztak, bercsozott ablakokkal. Minden felirat spanyol
volt: minden tbla, minden zletnv. De mg nzelds
kzben is reztem, hogy a tlem csupn centikre l Noah
vrja, hogy mondjak valamit. gyhogy mondtam.
Szval, , te mr lttad Lolitt? krdeztem.
Legszvesebben pofn vertem volna magam.
Istenem, dehogy.
Akkor honnan tudsz rla?
Noah a hajba trt, nhny tincs a homlokba hullott, s
megcsillant a ks dleltti napfnyben.
Anym ilyen llatjogi aktivistaflesg.
Ja, tnyleg, llatorvos.
Nem, ez rgebbi dolog. Az aktivistskods miatt lett
belle llatorvos. s egybknt is, ez bonyolult gy.
sszevontam a szemldkm.
Nem hinnem,
hogy
lehetsges
volna
ennl
homlyosabban fogalmazni.
Ht, szintn nem tudom, hogyan magyarzzam meg.
194

Pldul llatments, meg ilyenek? Kvncsi voltam,


vajon Noah anyukja is lopott-e valaha kutyt, mint n
Mabelt.
Olyasmi, de nem gy, ahogy gondolod.
Aha.
Szval, akkor hogy?
Hallottl
valaha
a
Radiklis
llatfelszabadt
Mozgalomrl?
Nem k szabadtottk ki a laboratriumi ketrecekbl azt a
sok majmot, amik aztn elterjesztettek valami vrust, zombiv
vltoztatva egy csom embert?
Szerintem az egy film.
Igaz.
De tnyleg valami ilyesmirl van sz.
Elkpzeltem Shaw doktornt, amint smaszkban
laborllatokat szabadt ki.
J fej az anyukd.
Noah arcra kis mosoly lt ki.
Az emberszabsak szabadsgrt harcol korszaka
vget rt, miutn hozzment apmhoz. Apa szlei nem
helyeseltk az jdonslt menyk ilyetn elfoglaltsgt
mondta tettetett komolysggal. De azrt anyu pnzzel
tovbbra is tmogatja az ilyen csoportokat. Amikor
idekltztnk, teljesen ki volt akadva Lolita miatt, s
mindenfle adomnygyjtst szervezett, hogy elg pnzt
szerezzen egy nagyobb tartlyra.
s mi trtnt? krdeztem, mikzben Noah nagyot
szvott a cigijbl.
A rohadkok egyre csak emeltk az rat, anlkl, hogy
egyltaln garantltk volna a tartly megptst felelte
Noah, orron t fjva a fstt. Mindegy, apm miatt anyu
195

most mr nem szervezkedik, csak adomnyoz. Lttam a


ksznleveleket a postnk kztt.
Noah lesen jobbra kanyarodott, mire sztnsen
kipillantottam az ablakon. Eddig nem igazn figyeltem oda a
krnykre elvgre tovbbra is csupn centikre ltem Noahtl , de szrevettem, hogy idkzben trtnk a kubai
negyedbl a gazdag negyedbe. A napsugr tsttt az utca kt
oldaln sorakoz, hatalmas fk levelei kztt, fnypettyekkel
vonva be az arcunkat meg a keznket a szlvd s
napfnytet vegn t. A hzak mg a tlzst is tlzsba
vittk: egyik krkedbb s abszurdabb volt, mint a msik, s
az gvilgon semmiben nem hasonltottak egymsra. Az
egyetlen, amiben az utca egyik oldaln ll modern veghz
megegyezett a szemkzt magasod, impozns viktorinus
lakkal, az a mret. Mindkett igazi palota volt.
Noah? krdeztem lassan.
Igen?
Hova megynk?
Nem mondom meg.
s ki ez a bizonyos bart?
Nem mondom meg. Majd rvid hallgats utn
hozztette: De nyugi, be fog jnni neked a csaj.
Lenztem farmerom hasadt trdre s a kitaposott
edzcipmre.
Nevetsgesen alulltzttnek rzem magam egy
vasrnapi villsreggelihez. Csak gy mondom.
t nem fogja rdekelni felelte Noah, s a hajba trt.
s te pont gy vagy tkletes.

196

27
A keskeny utct plmafk szeglyeztk, s a hzak kztt
ltszott az cen. Amikor elrtnk a zskutca vgbe, kinylt
elttnk egy hatalmas, automatizlt vaskapu. A kapura
kamert szereltek. Ez a nap egyre furcsbb irnyt vett.
Szval mit csinl pontosan ez a bartnd?
Igazbl semmit.
rthet. Aki ilyen helyen lakik, az nyilvn nem szorul r,
hogy dolgozzon.
Nyilvn nem.
Elhajtottunk az udvar kzepn ll, risi, zlstelen
szkkt mellett; egy izmos, szinte pucr grg hapsi
lelgette egy g fel nyjtz n derekt. A n karja fagban
vgzdtt, amelybl halvny aranyszn vz zubogott a
napstsben. Noah leparkolt a hz eltt, ahol egy ltnys
frfi vrakozott.
J reggelt, Mr. Shaw! ksznt a pasas, s Noah-ra
biccentett, majd az anysls ajtajhoz lpett, hogy kinyissa
nekem.
J reggelt, Albert. Majd n!
Noah kiszllt a kocsibl, s nyitott nekem ajtt. Csnya
pillantst vetettem r, de hidegen hagyta.
Gondolom, gyakran megfordulsz itt mondtam vatosan.
gy van.
Albert kinyitotta elttnk a bejrati ajtt, s Noah bestlt a
hzba.
Akrmilyen fnyz volt is az udvar, a szkkt, a felhajt
197

meg a kapu, semmi, de semmi nem kszthetett fel a palota


belsejre. Mindkt oldalon boltvek s oszlopok tornyosultak
flnk, ketts galrit alkotva. A tornacipm talpa csikorgott
a makultlan, mints mrvnypadln, a bels udvar kzepn
pedig szintn grg stlus szkkt llt, hrom nt brzolt,
kezkben vizeskorsval. Megdbbent volt a hely irdatlan
nagysga.
Nem ltezik, hogy itt tnyleg lakik valaki suttogtam
magamnak.
Noah meghallotta.
Mirt?
Mert ez nem is hz. Inkbb olyan, mint egy dszlet.
Mint valami maffiafilm dszlete. Vagy mint egy giccses
eskvi helyszn. Vagy mint az Annie musical.
Noah oldalra dnttte a fejt.
Kegyetlen, m pontos megllapts. De ki kell
brndtsalak: igenis laknak ebben a hzban.
Gondtalanul elballagott a bels udvar vgbe, majd balra
fordult. Tgra nylt szemmel, mulva kvettem, egy
ugyanolyan hatalmas folyosra. szre sem vettem a felm
svt kicsi, fekete szrgolyt, amg csupn pr mter nem
vlasztott el tle. Noah felkapta a kutyt, pp mieltt az rm
ronthatott volna.
Te kis szuka! mondta az acsarg lebnek. Viselkedj!
Mara, bemutatom Rubyt. A csupa zsrprna, ficnkol
szrpamacs a nyakam fele rngatzott, de Noah nem
eresztette. A mopsz nyomott kpe csak fokozta az ugatsbl
rad dht. Egyszerre volt htborzongat s rhejes.
Nagyon cuki mondtam.
Noah? Noah anyukja gy t mterre ll mgttnk,
meztlb, de elegns, fehr vszon ruha bn. Azt hittem, ma
198

egsz nap hzon kvl leszel mondta.


Egsz nap hzon kvl?
Hlye mdon elfelejtettem a kulcsot, vissza kellett
jnnm rte.
Vissza kellett jnnie a kulcsrt ide.
Csupn ekkor vettem szre, hogy egy kutyus prbl elbjni
Shaw doktorn lba mg.
Az nem? Az ebre nztem, aztn Noah-ra, aki
elvigyorodott.
Mabeil szlt hangosan.
A pitbull vlaszul nysztve elhtrlt, s meglapult a
doktorn ruhjnak takarsban.
Gyere ide, szpsgem!
A kutya jra nysztett.
Mg mindig a pitbullt nzve Noah azt mondta:
Anyu, emlkszel Marra? Felm biccentett, mikzben
leguggolt, s megprblta odahvni maghoz a kutyt.
Persze felelte mosolyogva Shaw doktorn. Hogy
vagy?
Jl feleltem, de az elm trul jelenet tlsgosan
lefoglalt ahhoz, hogy igazn oda tudjak figyelni az asszonyra.
A dhdt mopsz. Mabel rettegse. s a tny, hogy Noah itt
lakott. Itt.
Noah odalpett az anyjhoz, s lehajolt, hogy fl kzzel
megsimogassa Mabelt, mikzben Ruby tovbbra is a karjban
ficnkolt. Mabel a farkt csvlta, a doktorn lbt verdesve.
Elkpeszt, hogy csupn egy ht elteltvel mennyivel jobban
nzett ki. Mg mindig killt ugyan a gerince s a
cspcsontja, de mris hzsnak indult.
s el sem akartam hinni, mennyivel egszsgesebbnek tnt
a szre. Bmulatos volt.
199

Megfognd? nyjtotta Noah a mopszot az anyja fele,


aki tvette tle. Mivel gyis vissza kellett jnnm,
gondoltam, elhozom Mart, hadd ltogassa meg Mabelt.
A pitbull lthatan nem krt a ltogatsombl, s ezzel
mintha Shaw doktorn is tisztban lett volna.
Inkbb felviszem az emeletre a kt kutyt, ti meg addig
Mabel csak Ruby cirkuszolsa miatt ideges. t vidd fel,
s akkor nem lesz gond. Noah leguggolt, s kt kzzel
simogatta Mabelt.
Az anyja vllat vont.
rlk, hogy jra lttalak, Mara.
Szintn feleltem halkan, majd az asszony kiment.
Noah a hna al kapta Mabelt, mieltt a kutya Shaw
doktorn utn rohanhatott volna. Szegny pra a levegben
kalimplt a lbaival, mint aki kpzeletbeli futsznyegen
szaporzza. Agyamba villant a rm fj macska emlke.
Megijeszted! vdolt akkor Joseph.
Mabel is megijedt. Tlem.
Elakadt a llegzetem. Ez totl rlt gondolat volt. Mgis
mirt ijedt volna meg tlem Mabel? Egyszeren csak
paranois vagyok. Biztos valami ms ijesztette meg.
Igyekeztem gy megszlalni, hogy a hangom ne rulja el,
mennyire bnt a dolog.
Taln anyukdnak igaza volt, Noah.
Mabelnek nincs semmi baja, csak Ruby idegestette fel.
Mire odacipelte a kutyt hozzm, Mabelnek kiltszott a
szeme fehrje a rmlettl. A src rtetlenl meredt rm.
Mgis mit csinltl, megmrtztl leoprdpisiben ma
reggel, mieltt eljttl volna hazulrl?
Pontosan. Leoprdpisiben frdtem. Anlkl ki sem
teszem a lbam otthonrl.
200

Mabel nysztett, csaholt s rngatzott Noah karjban.


Na j mondta vgl. A kldets lefjva. Letette
Mabelt a padlra, s figyelte, ahogy a pitbull kirohant a
folyosrl, krme csak gy csattogott a mrvnyon. Biztos
nem emlkszik mr rd magyarzta Noah, tovbbra is
Mabel utn nzve.
A fldre bmultam.
Aha, biztos feleltem. Nem akartam, hogy Noah lssa,
menynyire zaklatott lettem.
Ht szlt vgl. Htralpett, s vgigmrt.
Ernek erejvel igyekeztem, hogy el ne piruljak, mikzben
bmul.
Ht Ideje volt tmt vltani. Hazuds hazug vagy,
hazudtl nekem.
Krlnztem, szemgyre vve az risi belmagassgot s
hatalmas galrikat.
Titokban tartottad ezt az egszet.
Nem, n nem titkoltam. Csak te egyszer se krdezted.
s mgis honnan tallhattam volna ki? gy ltzkdsz,
akr egy csavarg.
Noah erre gnyos vigyorra hzta a szjt.
Nem hallottl mg arrl, hogy a ltszat nha csal?
Ha tudtam volna, hogy ma van az elcspelt szlsok
napja, otthon maradtam volna. Megdrgltem a homlokom,
s a fejemet csvltam. Nem hiszem el, hogy egy szt sem
szltl.
Noah kihv pillantst vetett rm.
Mint pldul?
, nem is tudom. Pldul: Mara, vasrnap ki kne
sminkelned magad, s magas sarkt is vehetnl, mert
elviszlek a csaldom Miami Beach-i palotjba. Valami
201

ilyesmi.
Noah sszekulcsolta a kezt, s a feje fl emelte a karjt,
megnyjtztatva karcs alakjt. Fehr plja flcsszott, gy
vkony cskban kiltszott a hasa, illetve bokszeralsjnak a
farmer dereka fl lg gumija. Azt is szrevettem, hogy
gombos a slicce.
gyes magamutogats.
Elszr is, neked semmi szksged sminkre kzlte,
mire a szememet forgattam. Msodszor, egy rig sem
brnd ki magassarkban ott, ahov megynk. Jut eszembe,
mg el kell ugranom a kulcsrt.
, igen, a rejtlyes kulcs.
Egsz nap ezen fogsz lovagolni? Azt hittem, vgre egyrl
a kettre jutunk.
Bocs! Csak egy kicsit megrzott a mopsz tmadsa meg
Mabel kiakadsa. Meg az a tny, hogy a Tdzs Mahalban
laksz.
Ugyan, krlek! A Tdzs Mahal nem is olyan nagy. Ez a
hz meg alig tbb, mint ktezer ngyzetmter.
Bambn meredtem r.
Csak vicceltem mondta.
Bambn meredtem r.
Na j, nem vicceltem. Mehetnk vgre?
Csak n utn, lordsga.
Noah sznpadiasan felshajtott, s elindult egy irdatlan
nagy lpcs fel, amelynek korltjt aprlkos farags
dsztette. Kvettem az emeletre, s botrnyosmd lveztem a
kiltst. De nem m a hzt; Noah farmerja lecsszott, alig
tartotta meg a cspje.
Amikor aztn flrtnk az emeletre, Noah balra fordult a
hossz folyosn. A vastag, puha perzsasznyeg tomptotta
202

lpteink zajt, n pedig a falakon lg, rszletesen


kidolgozott olajfestmnyeken legeltettem a szemem.
Noah vgl megllt egy fnyezett faajt eltt. A kilincsrt
nylt, m ekkor valaki nemtrdm mdon becsapott
mgttnk egy ajtt, s mindketten megfordultunk.
Noah? krdezte egy lmos hang. Ni hang.
Hali, Katie!
Hiba ltszott mg az arcn a prnja nyoma, az ismers
lny llegzetellltan gynyr volt. Ujjatlan, sortos
pizsamjban ugyanolyan pratlan szpsg volt, mint
tndres szerelsben a buliban. A jelmez s a klub villdz
lmpi nlkl is nyilvnval volt, hogy osztozik Noah nem
evilgi vonzerejben. Haja ugyanolyan stt mzszn volt,
mint Noah-, csak hosszabb; a vge pizsamja sortjnak
csipks szeglyt verdeste. Kk szeme tgra nylt a
meglepetstl, amikor megltott.
Nem tudtam, hogy vendged van mondta Noah-nak, s
igyekezett nem vigyorogni.
A fi erre szrs pillantssal reaglt, majd rm nzett.
Mara, a hgom, Katie.
Kate javtotta ki a lny, majd beavatott tekintettel nzett
rm. Reggelt!
Rszemrl nem futotta sokkal tbbre egy biccentsnl.
Abban a pillanatban egy lelkes, szke pomponlny pp
cignykereket hnyt a lelkemben. A hga. A hga!
Ami azt illeti, mr majdnem dl felelte Noah.
Kate vllat vont, s stott.
Ht, nagyon rvendtem, Mara mondta, majd rm
kacsintott, s elindult lefel a lpcsn.
n is sikerlt kinygnm. A szvem majd kiugrott a
mellkasombl.
203

Noah kitrta az ajtt, n pedig megprbltam sszeszedni


magam. Ez semmin sem vltoztatott. Az gvilgon semmin.
Noah Shaw tovbbra is szoknyapecr, tovbbra is seggfej, s
szmomra tovbbra is totl elrhetetlen. Ez lett a bels
mantrm, amit folyamatosan ismtelgettem magamban, mg
Noah oldalra nem biccentette a fejt, s meg nem szlalt:
Na, jssz?
Igen. Belptem az ajtn.

204

28
Noah szobja meglepett. Egy modern, alacsony keretes gy
uralta a helyisg kzept, m azon kvl az egyetlen btor egy
hossz rasztal volt, ami alig ltszott ki egy kis flkbl. A
falon nem volt egyetlen poszter sem. Nem volt szthnyva a
szennyes. Nem lttam mst, csak az gyhoz tmasztott gitrt.
Meg a knyveket.
Knyv htn knyv sorakozott a padltl egszen a
mennyezetig r, beptett polcokon. Napfny sugrzott be a
Biscayne-blre nz, risi ablakokon.
Egyszer sem gondolkoztam azon, vajon hogy nzhet ki
Noah szobja, de ha el is kpzeltem volna, ez akkor sem jutott
volna eszembe. Pazar volt, az biztos. De annyira res.
Lakatlannak tnt. Krbejrtam a szobban, vgighztam
ujjaimat a knyvek gerincn.
dvzllek Noah Shaw magnknyvtrban! mondta a
src.
A rengeteg cmre meredtem.
Nem ltezik, hogy ezt mind elolvastad.
Mg nem.
Elmosolyodtam.
Szval ezek becsajozs knyvek.
Tessk? Kihallottam a hangjbl a derltsget.
Csak mutiba vannak magyarztam, anlkl, hogy
rnztem volna. Igazbl nem olvasod ket, egyedl arra
kellenek, hogy le tudd nygzni velk a vendgeidet.
Rm undok vagy, Mara Dyer jelentette ki Noah, s
205

megllt a szobja kzepn. reztem s lveztem, hogy nem


veszi le rlam a szemt.
Taln tvedek? krdeztem.
Nagyon tvedsz.
Na j mondtam, s tallomra levettem egy knyvet a
polcrl. E. M. Forster: Maurice. Ez mirl szl? Halljuk!
Noah meslt a meleg fhsrl, aki Cambridge-be jrt
egyetemre a szzadforduls Nagy-Britanniban. Nem hittem
neki, de nem olvastam a regnyt, gy knytelen voltam jabb
knyvet vlasztani.
Ifjkori narckp?
Noah hasra vetette magt az gyon, s unott hangon
elhadart egy jabb rvid ismertetst. Tekintetem vgigfutott
hta hossz-hossz vonaln, s alig brtam ellenllni lbam
zavarba ejt ksztetsnek, hogy odamenjek az gyhoz, s
Noah mell fekdjek. Ehelyett levettem a polcrl mg egy
knyvet, anlkl, hogy elolvastam volna a gerinct.
Ulysses mondtam.
Noah megcsvlta a fejt, majd a prnba temette az arct.
Elgedetten mosolyogtam, aztn visszatettem a knyvet a
polcra, s egy msikrt nyltam. Hinyzott rla a vdbort,
gy egyenesen a ktstblrl olvastam fel a cmet.
Alex Comfort: A sz szarba! Nmn olvastam tovbb
a vastag, jellegtelennek tn ktet cmt, s elvrsdtem.
Noah az oldalra fordult, s tettetett komolysggal azt
vlaszolta:
Nem olvastam Alex Comfort A szarba! cm mvt. Elg
kellemetlen rsnak hangzik. Mg johban elpirultam.
Viszont olvastam a szerztl A szex rme cm knyvet
folytatta, s rdgi vigyor lt ki a kpre. Mr j rgen, de
szerintem igazi klasszikus, amit brmikor elvehet az ember
206

jra meg jra.


Mr nem tetszik nekem ez a jtk jelentettem ki, s
visszaraktam a knyvet a polcra.
Noah lenylt az gya mellett a padlra, az akusztikus gitr
kzelbe, amit egy matrickkal teleragasztott tok tmasztott
meg. Megzrgetett egy kulcscsomt.
Na, most mr mehetnk. Majd ksbb visszajhetnk, s
tovbb faggathatsz a knyvtram kteteirl mondta, szles
vigyorral a kpn. hes vagy?
Valban az voltam, gy blintottam. Noah egy gyesen
elrejtett hzi telefonhoz lpett, s a hvgombra nyomta az
ujjt.
Ha kajt hozatsz fl egy szolglddal, n lelpek.
Csak meg akartam krdezni Albertet, nem llt-e el a
kocsival.
Ja, tnyleg, Albert, a komornyik.
Ami azt illeti, Albert inas.
Ez nem igazn javt a helyzeteden.
Noah gyet sem vetett rm, s az gya mellett ll rra
pillantott.
Mostanra mr oda kellett volna rnnk; azt akarom, hogy
legyen idd alaposan kilvezni. De tkzben beugorhatunk
valahova.
Egy msik haverodhoz?
Egy tterembe. A Mireya pp tba esik. Kubai kaja. A
legjobb.
Amikor kimentnk a kocsihoz, Noah ismt kinyitotta
nekem az ajtt, mire Albert elmosolyodott. Miutn magunk
mgtt hagytuk a palott, vgre sszeszedtem a kell
btorsgot, hogy letmadjam Noah-t a krdsekkel, amikre
azta akartam vlaszt kapni, mita kitrulkozott elttem.
207

Mrmint az anyagi helyzett illeten.


Szval mgis kik vagytok ti? szegeztem neki a krdst.
Hogyhogy mi?
Ne add a hlyt! Ti, a csaldod. Ezen a krnyken
elmletben csak kosarasok meg egykori popsztrok lnek.
Apmnak van egy vllalata.
Ok Ettl nem lettem sokkal okosabb. Mifle
vllalata?
Biotechnolgiai.
Na s hol volt ma dleltt Aranyapu?
Noah arca furcsamd kifejezstelen volt.
Nem tudom, s nem is rdekel felelte knnyedn.
Egyenesen elremeredt. Nem igazn vagyunk jban
tette hozz.
Vilgos. Vrtam, hogy kifejtse a dolgot, de Noah
ehelyett flvette a tekintett elrejt napszemveget. Ideje volt
tmt vltani. Szval mirt nincs anyukdnak brit
akcentusa?
Azrt nincs angol akcentusa, mert amerikai.
risten, nem mondod! gnyoldtam. Noah rm se
pillantott, de gy is lttam, hogy elmosolyodik.
Habozott, mieltt folytatta volna:
Anyu massachusettsi. s igazbl nem a vr szerinti
anym. Rm sandtott, a reakcimat lesve. Higgadt kpet
vgtam. Nem sokat tudtam Noah-rl, azon kvl, amit a
szabadids elfoglaltsgrl pletykltak. m ekkor
rdbbentem, hogy szeretnk tbbet tudni rla. Reggel,
amikor eljtt rtem, fogalmam sem volt, mire szmtsak, s
tulajdonkppen mg most sem tudtam. De mr nem tartottam
attl, hogy Noah valami gonosz tervet forral, s ez kvncsiv
tett.
208

desanym meghalt, amikor n tves voltam, Katie


pedig majdnem ngy.
Ez a megnyilatkozs kizkkentett a merengsbl. s rgtn
bunknak reztem magam, hiszen ez mr a msodik knos
tma volt, amit felvetettem.
Rszvtem! mondtam bnn.
Ksznm! felelte, az elttnk elterl, napstses tra
meredve. Nagyon rgen volt, mr nem igazn emlkszem r
mondta, m a tartsa megfeszlt. Egy percig nem szlt, n
pedig nem tudtam, mondanom kne-e valamit. De aztn
eszembe jutott, mennyit sajnlkozott nekem mindenki Rachel
halla utn, s n mennyire nem akartam hallani. Egyszeren
nem volt mit mondani.
Legnagyobb meglepetsemre Noah folytatta:
Mieltt anym meghalt volna, s az apm meg Ruth
bktt htra, a hzuk fel nagyon kzel lltak egymshoz.
Ruth a kzpiskolt Angliban vgezte, szval onnan
ismertk egymst, s Cambridge-ben is j bartok maradtak,
balhztak meg tiltakozsokat szerveztek. Ruth azt meslte,
hogy anyukm volt mindhrmuk kzl a leg lelkesebb.
Fkhoz
lncolta
magt,
betrt
az
egyetemi
kutatlaboratriumokba, hogy laborllatokat szabadtson ki,
meg ilyenek mondta Noah, s szjba dugott egy jabb szl
cigit. k hrman egytt voltak benne a buliban, ami apmat
ismerve egyszeren hihetetlen, mindenesetre apa valahogy
rvette anymat, hogy menjen hozz. Beszd kzben a
cigaretta mozgott az ajkai kztt, s mgnesknt vonzotta a
tekintetemet. Mg mieltt lediplomztak volna. A lzads
utols aktusaknt, vagy valami ilyesmi.
Meggyjtotta a cigit, kinyitotta az ablakot, s szvott egy
slukkot. Napszemvege stt lencsje elrejtette a tekintett, s
209

arca gondosan szenvtelen volt, ahogy folytatta:


A nagyszleim csppet sem voltak lelkesek. Apm
csaldjban genercik ta rkldik a vagyon, a szlei eleve
sem voltak oda anymrt, s azt hittek, apa eldobja magtl a
lehetsgeit. Satbbi, satbbi. De a szleim csak azrt is
egybekeltek. Ruth, a ksbbi mostohaanym visszakltztt
Amerikba, hogy az llatorvosira jrjon, a szleim pedig egy
darabig kilveztk a bohmletet. Aztn gyerekeik lettek,
boldogg tve a nagyszleimet. Olyan kicsi a korklnbsg
Katie meg kztem, hogy szerintem a nagyszleim azt
remltk, anym taln szlsi szabadsgot vesz ki a polgri
engedetlensg all. Noah kihamuzott az ablakon az
autplyra, ahogy az elsuhant mgttnk. De az anym
egyltaln nem vett vissza a lzadozsbl. Inkbb mindig
magval vitt minket, akrhov ment is. Amg meg nem halt.
Leszrtk.
risten!
Egy tntetsen.
Jesszusom!
Aznap otthon hagyta Katie-t apmmal, n viszont vele
voltam. Csak pr nappal korbban tltttem be az tt, de
nem emlkszem r. s igazbl az anymra sem. Apm mg
a nevt sem hajland kimondani, s kiakad, ha brki emltst
tesz rla kzlte Noah szntelen hangon.
Szhoz sem jutottam. Noah desanyja meghalt
meggyilkoltk s a fi maga is ott volt, amikor trtnt.
Noah az orrn t fjta ki a fstt, ami krltte
gomolygott, mieltt kiszllt volna a nyitott ablakon.
Csodlatos nap volt, a kk gen egyetlen felh sem lt. m
akr hurrikn is tombolhatott volna odakint, engem az se
rdekelt volna. Noah egyetlen szempillants alatt
210

megvltozott a szememben.
Csakis r tudtam koncentrlni.
Ruth visszament Angliba, amint meghallotta, mi trtnt
anymmal, egyszer rgen azt meslte nekem, hogy miutn
anym meghalt, apa teljesen hasznavehetetlenn vlt. Nem
brt gondoskodni se rlunk, se sajt magrl. Sz szerint egy
raks szerencstlensg volt mrmint azeltt, hogy eladta
volna a lelkt a rszvnyeseknek. gyhogy Ruth velnk
maradt, aztn sszehzasodtak, br apm, aki teljesen ms
emberr vlt, nem rdemelte meg t. gy lett bellnk nagy,
boldog csald.
A napszemveg miatt nem brtam olvasni a tekintetbl,
pedig nagyon szerettem volna. Vajon a suliban tudott brki
ms az desanyjrl Noah titkrl? Aztn rdbbentem,
hogy Noah nem tudja, mi trtnt velem. Lenztem az lembe,
farmerom szakadt trdt birizgltam. Attl fltem, ha most
mondom el neki, az gy hangozna, mintha ssze akarnm
hasonltani a kt tragdit mintha azt gondolnm, hogy egy
legjobb bart elvesztst ssze lehet hasonltani egy desanya
elvesztsvel, mrpedig ez eszembe se jutott. Viszont
aggdtam, hogy mit fog szlni, ha nem mondok semmit.
n csak kezdtem. n nem is
Ksznm! vgott kzbe, hvsen belm fojtva a szt.
Minden rendben.
Nem, nincs.
Nem, nincs kzlte nyltan. Feltolta a feje bbjra a
napszemveget, m az arca tovbbra is zrkzott maradt.
Ugyanakkor annak is megvan az elnye, ha az ember apja
eladja a lelkt egy nagyvllalatnak.
Komolytalankodott, gyhogy n is.
Pldul kocsit vesz a tizenhatodik szletsnapodra?
211

Noah vigyora nagyon huncut volt.


Katie egy Maseratit kapott.
Pislogtam.
Ne mr!
De, bizony. Pedig mg nem is elg ids, hogy vezethesse.
s a te kocsid? Te taln gy led ki a kamaszkori
lzadst, vagy mi?
Noah szja sarka halvny mosolyra grblt.
Sznalmas, mi? Knnyedn mondta, m komor arccal.
sszevonta a szemldkt, s n mindennl jobban szerettem
volna odanylni, hogy kisimtsam a homlokt.
Nem hinnm feleltem, ellenllva a ksrtsnek.
Szerintem ez nagy btorsgra vall. Annyi, de annyi cuccot
vehetnl ebbl a pnzbl. Az, hogy nem szrod el
kimondottan erklcss.
Noah elszrnyedst mmelt.
Te most erklcssnek neveztl engem?
Annak, bizony.
Ltszik, hogy semmit se tudsz rlam mondta, s
felcsavarta a hangert az iPodjn.
Death Cab for Cutie? krdeztem. Ez most komoly?
krdeztem.
Meglepettnek tnsz.
Nem hittem volna, hogy szereted.
Egyike annak a nhny modern bandnak, amiket
kedvelek.
Knytelen leszek tgtani a zenei zlsedet mondtam.
Korn van mg a fenyegetzshez felelte Noah, s
rfordult egy forgalmas, keskeny tra. Az utcn nyzsgtek a
szp idt lvez emberek. ppen vget rt a szm, amikor
Noah leparkolt, s n hagytam, hogy kinyissa nekem az ajtt.
212

Kezdtem hozzszokni. Elstltunk egy kis park mellett, ahol


egy csapat ids bcsi dominzott.
Az egyik falra nagy, sznes freskt festettek, az asztalokat
pedig cskos strak rnykoltk. Mg soha nem lttam ilyen
parkot.
Tudod, nem jelent semmit szlalt meg vratlanul Noah.
Micsoda?
A pnz.
Krlnztem, szemgyre vve az utcban sorakoz
szegnyes kirakatokat s autkat. Valsznleg Noah kocsija
volt itt a legjabb.
Szerintem a nzpontod kiss elfogult, mert, ht, tudod,
neked van pnzed.
Noah megtorpant, s a semmibe meredt.
Az csak kenpnz mondta, llel a hangjban. Hogy
apmnak egyltaln ne kelljen idt tltenie velnk. De
aztn megenyhlt. s mg ha nem is kapnk tle semmit,
akkor is ott az rksgem, amit tizennyolc vesen kapok meg.
Nem rossz. s az mikor lesz? krdeztem.
Noah tovbbindult.
December huszonegyedikn.
Lemaradtam a szlinapodrl. s ez valamilyen oknl
fogva elszomortott.
Le.
Mihez fogsz kezdeni a pnzzel?
Noah elvigyorodott.
tvltom aranyrmekre, hogy szklhassak benne. De
elszr is mondta, s kzen fogott ebdeljnk!

213

29
A testem felhevlt az rintstl, mikzben Noah
bevezetett a forgalmas tterembe. Oldalrl figyeltem,
mikzben egy pincrrel beszlt. Valamirt nem tnt
ugyanannak az embernek, akivel kt hete megismerkedtem.
Nem tnt ugyanannak az embernek, aki ma reggel rtem jtt.
Noah-nak a gnyos, tvolsgtart, rinthetetlen Noah-nak
igenis volt szve. s ettl valsnak tnt.
Kvncsi lettem, vajon tud-e errl ms is, de kilveztem,
hogy egy rpke pillanatra azt gondolhatom, taln n vagyok
az egyetlen. A pincr egy ablak melletti asztalhoz vezetett
minket. m ekkor Noah megszortotta a kezem, felnztem r.
Kifutott a vr az arcbl.
Noah? Szorosan lehunyta a szemt, n pedig
megijedtem, br azt sem tudtam, mirt. Jl vagy?
Egy pillanat! felelte, de nem nyitotta ki a szemt,
elengedte a kezem. Mindjrt jvk.
Noah visszafordult, sietve tkelt az asztalok kztt, s
kiment az tterembl. Kiss meghkkenve leltem, s az
tlapot nzegettem. Szomjas voltam, gy felemeltem a fejem,
s pp krbenztem, hogy megkeressem a pincrt, amikor
meglttam t.
Jude-ot.
Sapkja ellenzje all bmult rm. Az asztalra vr
sokasg srjbl.
Elindult felm.
Szorosan lehunytam a szemem. Jude nem valsgos.
214

Mondd csak, milyen rzs, hogy te vagy itt a legszebb


lny?
sszerezzentem az idegen akcentus hallatn. A hang nem
Noah- volt. s biztosan nem Jude-. Amikor kinyitottam a
szemem, egy vilgos br, szke haj s mogyorbarna
szem src llt az asztalom mellett, komoly kppel. Helyes
volt.
Lelhetek? krdezte, s mr le is telepedett a velem
szemben lev szkre. Ezek szerint esze gban sem volt
megvrni a vlaszomat.
Ferde szemmel nztem r.
Ami azt illeti, nem egyedl vagyok itt feleltem. Hova
tnt Noah?
, csak nem a pasiddal jttl?
Haboztam, mieltt vlaszoltam volna.
Egy bartommal.
A src elvigyorodott:
A bartod hlye.
Mi?
Ha csak bartod, akkor hlye. n biztosan nem tudnm
elviselni, hogy csak egy bartod legyek. Egybknt Alain
vagyok.
Felhorkantam. Kinek kpzelt ez magt?
Szerencsre, Alain - feleltem, s direkt rosszul ejtettem a
nevt n gy ltom, ebbl nem lesz gond.
gy ltod? Mirt?
Mert neked most rgtn menned kell szlalt meg Noah
mgttem. Flig htrafordultam, s felnztem. Csupn
centikre llt tlem, kiss flm hajolt. Tartsbl sugrzott a
feszltsg.
Alain flkelt, a farmerja zsebbe nylt, s elvett egy
215

tollat.
Arra az esetre, ha esetleg megunnd a bartaidat
mondta, s firkantott valamit egy szalvtra , tessk, itt a
szmom. Felm cssztatta az asztalon a szalvtt. Noah
tnylt a vllam fltt, s elvette.
Alain sszehzott szemmel nzett fl Noah-ra.
Nagylny, tud egyedl dnteni.
Noah egy pillanatig dermedten llt, a srcra bmult. Aztn
megenyhlt, s derltsg villant a szemben.
Persze hogy tud mondta, s krdn nzett rm. Nos?
Alainre meredtem.
Az a hely foglalt.
A fi elvigyorodott:
Bizony, mert elfoglaltam.
Noah lezserl felje fordult, s mondott valamit franciul.
Figyeltem, ahogy Alain arckifejezse egyre nyugtalanabb lett.
Tovbbra is szeretnl csatlakozni hozznk? krdezte
Noah, m Alain mr el is hzta a cskot.
Noah lelt az immron megresedett helyre, s
elmosolyodott.
Turistk legyintett, s hanyagul vllat vont.
Szrs szemmel nztem r, pedig nem is voltam mrges.
Ami azt illeti, nagyon is nyugodt voltam. Szokatlanul
nyugodt, ahhoz kpest, hogy pp az imnt hallucinltam.
rltem, hogy Noah visszajtt. De nem hagyhattam, hogy
ilyen knnyem megssza.
Mit mondtl neki?
Noah fogta az tlapot, s kinyitotta, mikzben vlaszolt.
Eleget.
Ezzel nem rtem be.
Ha nem rulod el, akkor add ide a szmt!
216

Elmondtam neki, hogy gimnazista vagy kzlte,


anlkl, hogy felnzett volna.
Ennyi? krdeztem szkeptikusan.
Mosoly bujklt az arcn.
Alapveten igen. Mg bajod lehet abbl, hogy ennyivel
idsebbnek tnsz a korodnl.
Felvontam a szemldkm.
Te beszlsz?
Noah nelglten vigyorgott, s visszatette az tlapot az
asztalra. Aztn kibmult az ablakon. Valami elterelte a
figyelmt.
Mi a baj?
Rm pillantott, s feszlten mosolygott.
Semmi.
Nem hittem neki.
Ekkor megjelent a pincr, Noah pedig kikapta az tlapot a
kezembl, a sajtjval egytt tnyjtotta a pasasnak, s
spanyolul elhadarta a rendelsnket. A pincr elment a
konyhba.
Csnya pillantst vetettem Noah-ra.
n mg nem dntttem.
Bzz bennem!
Azt hiszem, nincs is ms vlasztsom.
Noah szja rdgi mosolyra hzdott. Mly levegt
vettem, s a bkessg kedvrt ejtettem a tmt.
Szval, beszlsz spanyolul s franciul?
Noah szles, ntelt vigyorral vlaszolt. Koncentrlnom
kellett, nehogy rolvadjak a manyag huzat szkre.
Tudsz mg valamilyen nyelven? krdeztem.
Ht, milyen szint tudsra gondolsz?
Akrmilyen.
217

A pincr visszatrt, s kt res, behttt poharat hozott,


valamint kt stt veget. Kitlttte neknk a karamellszn
italt, aztn elment.
Noah ivott egy kortyot, mieltt telelt volna. Aztn azt
mondta:
Beszlek nmetl, spanyolul, hollandul, mandarinul s
persze franciul.
Lenygz.
Mondj valamit nmetl! krtem, s kortyoltam az
italbl. des volt, fszeres, pikns utzzel. Nem voltam
biztos benne, hogy zlik.
Scheide mondta Noah.
gy dntttem, teszek mg egy prbt az itallal.
s az mit jelent? krdeztem, aztn jra kortyoltam
egyet.
Vagina.
Majdnem flrenyeltem, s a szmra tapasztottam a kezem.
Miutn sszeszedtem magam, gy szltam:
Elbvl. Csak ezt tudod?
Igen, nmetl, hollandul s mandarinul csak ezt.
A fejemet csvltam.
Mgis mirt tudod te a vagina szt minden nyelven?
Mert eurpai vagyok, ezltal mveltebb, mint te
vlaszolta, majd jra ivott, s prblt nem mosolyogni.
Mieltt pofn vghattam volna, megjelent a pincr egy
kosrkval, amelyben mintha bannchips lett volna, s sr,
halvnysrga mrtst hozott mell.
Mariquitas mondta Noah. Kstold csak meg, hls
leszel rte.
Megkstoltam. s tnyleg hls voltam rte. A ropogs
falatkk piknsak voltak, pp csak egy picit desek, a
218

fokhagyms, csps mrts pedig bizsergette a nyelvemet.


Istenem, ez olyan j! mondta Noah. Ha lehetne,
szippantanm, mint a heroint.
A pincr visszatrt, s rogysig pakolta az asztalunkat
kajval. Semmire sem ismertem r, kivve a rizst meg a
babot; a legfurcsbban az olajtl csillog, slt
gombcszersggel teli tnyrok meg a mrtssal s
hagymval bebortott, fehr zldsgek nztek ki. Az utbbi
fogsra mutattam.
Manika magyarzta Noah.
Ezutn a gombcokra mutattam.
Slt pizng.
Aztn egy alacsony perem tlra mutattam, amiben
valamilyen ragu volt, de Noah azt mondta:
Kizrlag mutogatni fogsz, vagy eszel is?
Csak szeretem tudni, mit veszek a szmba, mieltt
nyelnk.
Noah felvonta a szemldkt, n pedig a fld al akartam
sllyedni, s meghalni.
Dbbenetes mdon nem fztt kommentrt a
megszlalsomhoz. Helyette elmagyarzta, hogy mi micsoda,
s elm tartotta a tlakat, hogy szedhessek bellk. Miutn
dugig jllaktam, a pincr kihozta a szmlt, s letette Noah
el. Leutnozva a korbbi mozdulatt Alain szmval, magam
fel hztam a szmlt, mikzben a zsebembe nyltam a
pnztrcmrt.
Noah elborzadt.
Te meg mit mvelsz?
Kifizetem az ebdet.
Nem rtem mondta Noah.
Az tel pnzbe kerl.
219

Zsenilis meglts. De ez tovbbra sem magyarzza meg,


mibl gondolod, hogy te fizetsz rte.
Mert ki tudom fizetni magamnak az ennivalt.
Tz dollr volt.
s ki hitte volna, van tz dolcsim!
Nekem meg limit nlkli American Express
hitelkrtym.
Noah
Amgy van ott valami az lladon.
Jaj, de gz!
Hol? Itt? Felkaptam egy szalvtt az asztalon lv
adagolbl, s megdrgltem az arcomat ott, ahol a vtkes
kaja Noah szerint meglapult. A fi megcsvlta a fejt, n
pedig tovbb drzsltem a kpemet.
Mg mindig ott van. Szabad? Noah is fogott egy
szalvtt, majd thajolt az asztal fltt, velem
szemmagassgban, hogy megtrlgesse az arcomat, akr egy
bbipapitl maszatos csecsemt. Iszonyatos volt. Lehunytam
a szemem szgyenemben, s vrtam, hogy a paprszalvta a
brmhz rjen.
Ehelyett Noah ujjainak hegyt reztem az arcomon. Elllt a
llegzetem, aztn kinyitottam a szemem, s megcsvltam a
fejem. Ezt a cikit!
Ksznm! mondtam halkan. Totl civilizlatlan
vagyok.
Akkor azt hiszem, knytelen leszek civilizlni tged
mondta Noah, s ekkor szrevettem, hogy eltnt a szmla.
Elg volt egyetlen pillantst vetnem Noah-ra, nan, hogy
vette el. Nagyon ravasz. Rhunyorogtam.
Tudod, figyelmeztettek m veled kapcsolatban.
s azzal a jellegzetes flmosolyval, amitl elkrhoztam,
220

Noah azt felelte:


Mgis itt vagy velem.

221

30
Fl ra mlva Noah a Miami Beach-i Rendezvnykzpont
bejrathoz hajtott, s megllt a padknl. Pontosan az
aszfaltra festett PARKOLNI TILOS feliraton. Ktked
pillantst vetettem r.
Aranyapunak ksznhet kivltsg magyarzta.
Elvette zsebbl a kulcscsomt, s gy stlt a bejrathoz,
mintha v lett volna az plet. Basszus, taln tnyleg az v
is volt. Odabent koromstt volt, mg Noah ki nem tapogatta
a kapcsolt, s villanyt nem gyjtott.
Elllt a llegzetem a malkotsoktl.
Krbevettek minket. Minden felletet malkotsok
bortottak; mg maga a padl is ksz mremek volt,
trkpszer mintzatot festettek a talpunk al. Mindenfel
installcik. Szobrok, fotk, nyomatok; minden, de tnyleg
minden.
risten!
Igen?
A karjra csaptam.
Noah, mgis mi ez?
Killts. Az egyik olyan szervezet tmogatja, ahol az
anym igazgatsgi tag mondta. Azt hiszem, ktezer
mvsz alkotsait mutatja be.
Hogyhogy nincs itt senki?
A megnyit csak t nap mlva lesz. Kettesben vagyunk.
Szhoz sem jutottam. Csak bmultam Noah-t, ttott szjjal.
Eszelsen nelgltnek tnt.
222

jabb kivltsg szlt, s elvigyorodott.


Bejrtuk a killts labirintust, kanyarogtunk az
installcik kztt a hatalmas csarnokban. Mg soha nem
lttam ehhez foghatt. Egsz tereket alaktottak ki mvekbl:
falakat girbegurba fmvzbl meg egy szobt horgolt
falisznyegbl.
Odalptem egy szoborcsoporthoz, krlvett a magas,
elvont mvek erdeje. Attl fggen, hogy honnan nztem a
szobrokat, fnak vagy embereknek tntek, rz s nikkel
elegykkel flm tornyosultak. Csak multam az alkots
lptken, hisz egy mvsz nyilvn csakis risi erfeszts
rn kpes ilyesmit ltrehozni. s Noah elhozott ide, tudta,
hogy imdni fogom, megszervezte ezt az egsz napot a
kedvemrt. Oda akartam rohanni hozz, hogy gy
meglelgessem, mint mg letben soha senki.
Noah? Szavam tompa visszhangot vert. Nem jtt
vlasz.
Megfordultam. Noah nem volt mgttem. Imnti rmm
elillant, helybe a flelem enyhe bizsergse kltztt. A
szemkzti falhoz mentem, hogy kijratot keressek, s csak
most tudatosult bennem, mennyire sajog a vdlim s a
combom. Nyilvn j ideje jrkltam mr itt. A hatalmas tr
elnyelte lpteim hangjt. A tloldalon nem talltam kijratot.
Vissza kellett fordulnom, prbltam kitallni, merrl is
jttem. Ahogy elmentem a fk vagy taln emberek?
mellett, reztem, hogy arctalan, torz trzsk felm fordul,
kvet. Egyenesen magam el meredtem, mg akkor is, amikor
gaik utnam nyltak. Mert igazbl nem nyltak utnam.
Nem mozdultak. Ez nem valsgos, ezt hajtogattam
magamnak, hogy egyszeren csak flek, s mindez nem
valsgos, s taln el kne kezdenem szedni a gygyszert,
223

amikor majd hazarek.


Ha egyltaln hazarek.
Termszetesen srtetlenl kimenekltem a fmerdbl, m
ekkor hatalmas fnykpek kztt talltam magam, amelyek
mind klnbz lepusztultsg hzakat s pleteket
brzoltak. A kpek padltl mennyezetig nyltak, azt a
benyomst keltve, mintha valban az utcn gyalogolnk az
pletek mellett. Repkny kszott fel a tglafalakra, a fk
pedig meghajoltak, a falaknak dltek, egyes hzak mr ki se
ltszottak a zld all. A f taln a rendezvnykzpont
betonpadljra is betrt. s a kpeken emberek voltak.
Hrom htizskos alak, amint pp tmsznak a kertsen az
egyik telek hatrn. Rachel. Claire. Jude.
Pislogtam. Nem, nem k. Senki. Senki sem volt a kpen.
Nyomasztv vlt a lgkr, gyhogy megszaporztam a
lpteimet, lktet fejjel s fj lbbal siettem t a kpek
kztt, aztn egy les kanyarnl elfordultam, htha arrafel
megtallom a kijratot. m amikor megfordultam, egy jabb
fnykppel talltam szemben magam.
Tbb ezer kil tgla meg betontrmelk bortotta az erds
birtokot. A pusztuls kpe volt, mintha tornd csapott volna
le egy pletre, nem hagyva belle mst, csak egy risi
romhalmazt, meg a baljs sejtst, hogy a romok alatt emberek
vannak. htatos kp volt: a nap minden sugara, ami csak
tsttt a fk kztt, torz rnykot vetett a havas fldn.
Aztn a sok por, tgla s gerenda megmozdult. Sttsg
uralkodott el krlttem, ahogy a h s napfny elhalvnyult,
elszradt leveleket hagyva htra. A por szertefoszlott, a tglk
s gerendk pedig felemelkedtek, a magasba nyltak s jbl
sszelltak. Nem kaptam levegt, nem lttam semmit.
Elvesztettem az egyenslyomat, elestem, s amikor a padlra
224

zuhantam, az tds erejtl kinylt a szemem. De mr nem a


Miami Beach-i Rendezvnykzpontban voltam.
Mr nem is Miamiban voltam. Az elmegygyintzet
mellett lltam, Rachel, Claire s Jude oldaln.

225

31
AZELTT

Rachel elvette az elmegygyintzet rszletes alaprajzt,


amelyet az internetrl nyomtatott ki. Hatalmas plet volt, de
be lehetett jrni, ha az embernek elg ideje akadt. Az volt az
elkpzelsnk, hogy a pinceajtn t jutunk be az intzetbe,
tvgunk az alagsori raktron, s felmegynk a lpcsn a
fldszintre, ahonnan a nagyzemi konyha bejrata nylt, s
egy msik lpcshz vezetett fl a gyerekosztly krtermeibe
s kezelibe.
Rachel s Claire majd megkergltek az izgalomtl,
mikzben felfesztettk az alagsor ajtajt, ami panaszos
nyikorgssal trult fel. A laureltoni rendrsg alapveten mr
meg sem prblta tvol tartani az embereket ettl a helytl,
azon kvl, hogy kitettek nhny szimpla VIGYZAT
LETVESZLY! jelzst, ami Rachelnek nagyon is tetszett;
alig vrta, hogy felrhassa a nevnket az egyik krteremben
tallhat tblra. A tbbi vakmer vagy idita, ahogy
vesszk idemerszked neve is szerepelt rajta, akiknek volt
btorsga itt tlteni egy jszakt.
Claire ment le elsnek az alagsorba vezet lpcsn.
Videokamerja lmpja rnykot vetett a raktrra. Nyilvn
kilt az arcomra a rmlet, mert Rachel mosolyogva jbl
meggrte, hogy minden rendben lesz. Aztn kvette Claire-t.
Lementem utnuk az elmegygyintzet legals szintjre, s
reztem, hogy Jude egy ujjval belekapaszkodik a farmerom
226

hts vtartjba. Megborzongtam. Az alagsort bebortotta a


trmelk, a porladoz tglafalakon megrepedt s mllott a
vakolat. Az omladoz mennyezetbl trtt csvek lltak ki,
s nyilvnval jelei mutatkoztak annak, hogy mr j ideje
patknyok vertek itt tanyt. Ahogy thaladtunk az egykori
polcrendszer
csontvzszer
maradvnyai
kztt,
zseblmpink itt-ott megvilgtottk a gomolyg gzt vagy
kdt, vagy akrmit, amit hiba igyekeztem messzirl
elkerlni.
Az alagsor tloldaln egy rothad fakorlt, kanyargs
lpcssor vezetett fel a fldszintre. Az els fordulban
csupn t lpcsfok utn egy fbl faragott, magas tmlj,
fles karosszk llt, mintha a semmibl kerlt volna el.
Eltorlaszolta az utat, mint valami htborzongat rszem. Katt.
Felvillant Rachel vakuja, ahogy elltt egy kpet.
Megborzongtam a kabtomban, s nyilvn vacogott a fogam,
mert hallottam, hogy Claire horkant.
Anym, ez mris ki van akadva, pedig mg a kezelkig
sem jutottunk el.
Jude azonnal a vdelmemre kelt:
Szllj le rla, Claire! Meg lehet idelenn fagyni.
A hga erre knytelen volt befogni. Rachel eltolta az tbl
a szket, a hideg futkosott a htamon a zajtl, ahogy az a
padozaton nyikorgott. Tovbbmentnk. Meredek menet volt,
a lpcsfokok recsegtek a slyunk alatt, mindegyiket
rozognak reztem, s vgig visszafojtottam a llegzetem.
Amikor vgre felrtnk a fldszintre, kis hjn sszeestem a
megknnyebblstl. Egy risi lskamrban talltuk
magunkat.
Claire
tbb
vtizedes
szemetet
meg
szigetelanyag-trmelket rgott flre az tbl, s gondosan
kikerlte a fapadl lthatan elkorhadt rszeit, mikzben
227

vgigment a nagyzemi konyhn, majd a tgas menzn. Katt.


jabb fot. Szdelegve kvettem Rachelt, s elkpzeltem,
ahogy a zord arc polnk s beteghordk kimerik az zetlen
ppet a nyladz, remeg pcienseknek a hossz pult mgl,
amely a hatalmas terem egyik vgtl a msikig hzdott.
A krtermekhez vezet els emeleti folyosn egy
lehetetlenl nagy s kiterjedt csigaszerkezet trult a szemnk
el. A szerkezetet mkdtet karok tlnk jobbra voltak, a
nvrpult mgtt ltszottak az ellenslyknt szolgl, risi
nehezkek. A rendszer huzalai felfutottak egszen a
mennyezetig, illetve vgig az egsz folyosn, legazva
minden egyes krterem ajtajnl. Az tszz kils vasajtknl,
amiket brmikor bezrhattak. A csigarendszert nem szabad
babrlni! intett az intzetrl szl honlap. Egy kisgyerek,
aki egyedl barangolt itt, csapdba esett egy krteremben,
amikor rzrult a vasajt. A holttestt csak hat hnappal
ksbb talltk meg.
n persze nem szorultam kln figyelmeztetsre. Apm
rengetegszer elmondta nekem meg a tesimnak, milyen
veszlyes az don plet. Mieltt tvltott volna bntetjogra,
apa az elhunyt fi csaldjnak kpviseletben beperelte az
ingatlan tulajdonosait meg az egsz vrost, s nyernie is
kellett volna; rengeteg bizonytkot tudott felmutatni. m az
eskdtszk valami megmagyarzhatatlan okbl nem a
gyszol csald javra tlt. Taln gy gondoltk, hogy a
finak tbb esze kellett volna, hogy legyen. Taln gy vltk,
pldt kell statulni a vrosban.
m n csak arra tudtam gondolni, milyen rzs lehetett
hallani, ahogy becsapdik az ajt milyen lehetett rezni,
ahogy beleremeg a rothad padl s minden fal, amint az
embert tbb szz kilnyi vas vlasztja el a jvjtl. Milyen
228

lehetett a tudat, hogy senki nem jn segteni. Milyen lehetett


hen halni.
Rachel s Claire sikongattak izgalmukban, ahogy
elmentnk az irdatlan huzalok s karok mellett. Katt. A vaku
bevilgtotta a barlangszer folyost. Jude meg n egyms
mellett haladva kvettk kettjket, gondosan kzpre
hzdva. A folyost krtermek szeglyeztk, s n a
kzelkbe se akartam menni.
Lassan mentnk, Jude zseblmpjnak fnysugara
visszaverdtt a falakrl, mikzben a velnk szemben
ttong, kifrkszhetetlen fekete lyuk fel lpegettnk.
Amikor Rachelk eltntek a sarkon tl, n sietsebbre
fogtam, mert rettegtem, hogy elszakadunk egymstl a
folyosk labirintusban. Jude azonban megtorpant, s a
farmerom derekba kapaszkodva kiss visszarntott.
Megfordultam.
Rm vigyorgott.
Tudod, nem muszj m kvetnnk ket.
Ksz, de elg horrorfilmet lttam, hogy tudjam, nem a
legjobb tlet, ha elszakadunk egymstl. jbl
megindultam, m Jude nem eresztett.
Komolyan mondom, nincs mitl flni. Ez csak egy vn
plet.
Mieltt vlaszolhattam volna, Jude megragadta a kezem, s
maghoz hzott. Zseblmpja megvilgtotta az elttnk lv
ajtra kirt szmot: 213.
Hah suttogta, s a karjba vont.
Hah morogtam.
El kne terelned a figyelmed errl a helyrl. Vllat
vontam, s htralptem. A lbam beleakadt valamibe, s
elestem.
229

230

32
Megprbltam kinyitni a szemem. Knnyes volt, s
bedagadt, s forgott velem a stt, kkesfekete vilg. Csak
rszleteket lttam belle. Valamirt nagyon melegem volt, a
testem viszont magzatpzba kuporodott.
Mara? szlongatott Noah. Centikre voltam az arctl.
Fejem a vlln, a nyaka hajlatban nyugodott, pont a fle
alatt. A karjban vitt engem. Nem a dilihzban. Nem a
rendezvnykzpontban.
Noah suttogtam.
Itt vagyok.
Beltetett az anyslsre, s flresimtotta az arcomba
hullott nhny hajtincset, ahogy flm hajolt. Utna nem
vette el a kezt.
Mi trtnt? krdeztem, br pontosan tudtam. Eljultam.
Rm trt egy emlk. Most pedig remegtem.
Elalltl a lenygz meglepetsemtl. Knnyed
hangot ttt meg, de nyilvnvalan fel volt zaklatva.
Lement a vrcukrom hazudtam.
Sikoltoztl.
Lebuktam. Htradltem az anyslsen.
Sajnlom suttogtam. s tnyleg sajnltam. Mg egy
randira sem brok elmenni anlkl, hogy kiakadjak. Hlyn
reztem magam.
Neked nincs mit sajnlnod. Egyltaln nincs.
Elmosolyodtam, de nem szvbl.
Ismerd el, ez fura volt.
231

Noah nem felelt.


Meg tudom magyarzni mondtam, ahogy eloszlott a
fejemben a kd. Tnyleg meg tudtam magyarzni. Ennyivel
tartoztam neki.
Nem szksges mondta halkan.
Knyszeredetten nevettem.
Ksz, de nem szeretnm, ha azt hinnd, hogy mindig gy
szoktam reaglni a killtsokra.
Nem is hiszem.
Felshajtottam.
Akkor mit hiszel? krdeztem lehunyt szemmel.
Semmit felelte. A hangja higgadt volt.
Furcsllottam, hogy Noah ennyire lazn llt a kis
rohamomhoz. Kinyitottam a szemem, hogy jl megnzzem
magamnak.
Egyltaln nem is vagy kvncsi? Kiss gyans volt.
Nem. Noah egyenesen elremeredt, mg mindig a kocsi
mellett csorgott.
Nem is csak kiss volt gyans. Nagyon-nagyon gyans
volt.
Mirt nem? Zakatolt a szvem, ahogy a vlaszra
vrtam. Fogalmam sem volt, mit fog mondani.
Mert azt hiszem, tudom felelte, s lepillantott rm.
Daniel.
A homlokomat drgltem, nem voltam biztos benne, hogy
jl hallottam.
Mi? Mi kze van a btymnak
Daniel elmondta nekem.
Mit mondott el? Hiszen csak ma reggel tallkoz
! !
sszebeszltek a htam mgtt.
232

Ezrt nem krdezett r Noah egyszer sem a rgi sulimra. A


rgi bartaimra. Egyetlenegy krdst sem tett fel a kltzssel
kapcsolatban, pedig is viszonylag j volt itt, Miamiban.
Mg a karomrl sem krdezett. Most mr rtettem, mirt:
Daniel mindent elmondott neki. A btymnak esze gban
sem lett volna szndkosan megbntani engem, de nem ez
volt az els alkalom, hogy anya kis csatlsaknt szolglt.
Taln gy gondolta, hogy j bartra van szksgem, s nem
hitte, hogy egyedl is kpes vagyok szert tenni r. lszent
barom.
Noah becsukta az anysls ajtajt, beszllt a voln mg,
de nem indtotta be a motort. Hossz ideig egyiknk sem
mondott semmit.
Amikor vgre meg brtam szlalni, azt krdeztem:
Mennyit tudsz?
Eleget.
Ez meg milyen vlasz?
Noah lehunyta a szemt, s a msodperc trtrszre
bntudatom tmadt. Kinztem az ablakon, hogy a tintafekete
eget bmuljam az arca helyett. Noah hazudott nekem. Neki
kne, hogy bntudata legyen.
Tudom, mi trtnt a a bartaiddal. Nagyon sajnlom.
Mirt nem szltl? krdeztem halkan. Mirt hazudtl
nekem?
Azt hiszem, gy gondoltam, majd megemltem, ha mr
kszen llsz.
Nem brtam ellenllni a ksrtsnek, hogy rnzzek Noahra. Lustn kinyjtztatta a lbt. Az ujjait ropogtatta, teljesen
nyugodtnak tnt. St, szenvtelennek. Kvncsi lettem, vajon
mirt frasztotta magt ezzel az egsszel.
Mivel zsarolt meg Daniel, hogy lezsrozza ezt a randit?
233

Noah hitetlenkedve meredt rm.


Elment az eszed?
Erre a krdsre nem igazn tudtam vlaszolni.
Mara, n krdeztem meg Danielt mondta Noah.
Pislogtam.
Mi?
n krdeztem meg t. Rlad. Mr akkor, amikor csak
gy leseggfztl az irodalomra utn. Emlkeztem rd mg
a Szval megtudtam, hogy van egy btyd, s beszltem
vele, aztn
Kzbevgtam.
Mltnyolom, amivel prblkozol, de nem kell falaznod
Danielnek.
Noah arca elkomorult. A flttnk vilgt utcai lmpa az
arcra vetette szempillja rnykt.
Nem falazok neki. Te az istennek se voltl hajland
szba llni velem, n meg nem tudtam Elhallgatott, s
rm szegezte a tekintett. Nem tudtam, mi mst tehetnk,
ok? Muszj volt megismernem tged.
Mieltt a Mirt? krds egyltaln kieshetett volna a
szmon. Noah hadarva folytatta:
Emlkszel arra a napra, amikor a suli vcjben voltunk?
Meg sem vrta a vlaszomat. Ott azt hittem, mr a
horgomra akadtl. Egy rpke pillanatra huncut vigyor jelent
meg az arcn. De aztn azt mondtad, hogy hallottl rlam
bizonyos dolgokat, s utna belptek azok a csajok. Nem
akartam, hogy mindenfle szarsgot pletykljanak rlad. Az
isten szerelmre, hiszen csak az els heted volt a suliban.
Nem hinyzott neked, hogy ilyesmivel szvassanak, plne
mivel mg senkit sem ismertl itt.
Szhoz sem jutottam.
234

Aztn meglttalak a bulin. Abban a ruhban. s akkor


gy dntttem, hogy szarok a pletykkra, kit rdekel, elvgre
nz rohadk vagyok. Katie egsz hten piszklt, hogy mirt
lgatom az orrom, s ott, a bulin mondtam meg neki, hogy te
vagy az oka. De aztn te csak gy elrohantl. Szval, nem.
Nem falazok Danielnek. Nem tudom, hogy igazbl mit
csinlok, de tuti nem neki falazok. Egyenesen maga el
bmult, a sttbe.
A vc. A buli. Mindenben tvedtem.
Vagyis biztos? Ez a verzi szintn lehet csak kamu.
Olyan nehz volt megllaptanom, mi igaz, s mi nem.
Noah htradlt, a fejtmasznak dnttte a tarkjt, stt,
borzas haja szanaszt meredezett.
Ezek szerint idita vagyok mondta.
Taln.
Floldalasan, lehunyt szemmel vigyorgott.
De figyu, lehetne rosszabb is. Lehetnl elcseszett, mint
n csszott ki a szmon.
Te nem vagy elcseszett kzlte Noah hatrozottan.
Ezt mr nem brtam idegekkel.
Neked errl fogalmad sincs. Mondtam magamnak,
hogy hallgassak el hogy fogjam be. Hiba. Nem ismersz
engem. Csak azt tudod, amit Daniel mondott neked, de n
elle is titkolom az igazat. Valami nem stimmel velem.
Elcsuklott a hangom, mert elszorult a torkom, gombcot
reztem benne a zokogstl, ami kitrni kszlt bellem. A
fenbe!
Olyasmin mentl keresztl, ami
Erre kiakadtam.
Fogalmad sincs rla, hogy min mentem keresztl
vgtam a fejhez, ahogy egy-egy meleg knnycsepp csordult
235

ki a szemembl. Mg Daniel se tudja. Ha tudn, jelenten


anynknak, s akkor dilihzba kerlnk. Szval krlek,
krlek, ne vitatkozz velem, amikor azt mondom, hogy valami
nagyon-nagyon nem stimmel velem. Csak gy dltek
bellem a szavak, de amint kiejtettem ket, reztem, hogy
igazak. Szedhetek orvossgot, jrhatok terpira, tk
mindegy. Pontosan tudtam, hogy a pszichzist nem lehet
meggygytani, legfeljebb fken tartani. s mr nem brtam
elviselni a helyzet remnytelensgt. Senki sem tehet
semmit, hogy megoldja jelentettem ki halkan
Vgrvnyesen.
m ekkor Noah felm fordult. Arca szokatlanul nylt s
szinte volt, m dacos tekintettel nzett a szemembe.
Akaratom ellenre zakatolni kezdett a szvem, amikor azt
mondta:
Hadd prbljam meg!

236

33
A kis kiakadsom utn tbb lehetsges kvetkezmnyre is
felkszltem. Hogy Noah a szemt forgatja, s kinevet. Hogy
valami okoskod megjegyzst tesz, aztn lhallban
hazavisz, s otthagy az ajtnk eltt.
A valdi reakcijra azonban egyltaln nem szmtottam.
Krse megvlaszolatlanul maradt. Mit hadd prbljon
meg? Fogalmam sem volt, mit feleljek neki, mert nem
rtettem, igazbl mit kr. Noah azonban vrakozsteljesen
bmult rm, ajkn halvny mosollyal, s nekem muszj volt
csinlnom valamit.
Blintottam. gy tnt, ez elg is.
Amint leparkolt a behajtnkon, Noah kipattant a kocsibl,
s az anysls ajtajhoz sietett. Szrs tekintettel nztem r,
de megszlalt, mieltt rpirthattam volna.
Szeretek ajtt nyitni neked. Prbld ezt az eszedbe vsni,
hadd ne kelljen minden egyes alkalommal sprintelnem!
Minden egyes alkalommal. Furn reztem magam, ahogy
vgigmentnk a bejrati ajtnkhoz vezet, tglval kirakott
svnyen. Valami megvltozott kettnk kztt.
Holnap reggel rted jvk, hogy elvigyelek a suliba
kzlte Noah, mikzben flresprt a homlokombl egy
hajtincset, s a flem mg simtotta. rintse olyan volt,
akr az otthon melege.
Srn pislogtam, s megcsvltam a fejem, hogy
magamhoz trjek.
De ht nem is esik neked tba.
237

s?
s Daniel amgy is kocsival menne.
Na s akkor?
Ht, akkor mi
Noah a szmra tette az ujjt.
Ne! Ne krdezd mr folyton, hogy mirt! Idegest.
Azrt, mert ezt akarom. s ksz. Ennyi. Szval engedd meg!
Noah arca kzel volt az enymhez. Nagyon kzel.
Koncentrlj, Mara!
Mindenki azt fogja hinni, hogy egytt jrunk.
Hadd higgyk! vlaszolta, s az arcomat frkszte.
De
Semmi de. Nagyon is akarom, hogy azt higgyk.
Belegondoltam mindabba, amit ez sejtetett volna. Mivel
Noah-rl volt sz, a suliban nemcsak azt hittk volna, hogy
egytt jrunk, hanem azt is, hogy mindenfle egyebet
csinltunk mr egytt.
Rossz sznszn vagyok magyarzkodtam.
Noah vgighzta az ujjait a karomon, majd a szjhoz
emelte a kezemet. Ajka a kzfejemhez rt, hihetetlenl
lgyan. A szemembe nzett, vgzetes volt a tekintete.
Akkor ne sznszkedj! Nyolckor tallkozunk. Elengedte
a kezem, s visszament a kocsijhoz.
Az ajt eltt csorogtam, llegzet-visszafojtva figyeltem,
ahogy Noah elhajtott. A flemben csengtek a szavai. Hadd
prbljam meg! Akarom, hogy azt higgyk. Ne sznszkedj!
Tudtam, hogy valami elkezddtt kettnk kztt. m azt is
tudtam, hogy belehalok, ha vget r. Amikor majd vget r,
mrpedig hamarosan, ha Jamie-nek igaza volt. Kbn mentem
be a hzba, az ajtnak dltem, s lehunytam a szemem.
dv jra itthon! Mg csukott szemmel is tudtam, hogy
238

Daniel mosolyog: hallatszott a hangjn.


Megprbltam visszanyerni a lelki egyenslyomat, mert a
btym nyakig sros volt, s nem akartam hagyni, hogy
megssza, csak azrt, mert nekem pp vitustncot jrtak az
idegeim.
Lebuktl sikerlt ki nygnm.
Bocsesz! felelte Daniel, de nem ltszott valami
bntudatosnak. Jl rezted magad?
Megrztam a fejem.
El sem hiszem, hogy ezt tetted velem.
Jl rezted magad? hangslyozott minden egyes
szt.
Az nem szmit utnoztam.
Daniel elvigyorodott.
Kedvelem a srcot.
Annak mi kze van brmihez is? Hogy mondhattad el
neki, Daniel?
Na j, lljunk meg egy pillanatra! Elszr is, n csak
annyit rultam el neki, mirt kltztnk el Laureltonbl.
Elmondtam, hogy szerencstlensg trtnt, a bartaid
meghaltak, s ezrt idejttnk j letet kezdeni. Nem
sajtthatod ki ezt a magyarzatot, szval higgadj le!
Kinyitottam a szmat, hogy tiltakozzak, m Daniel folytatta:
Msodszor is, Noah jfi. Egyetrtettem vele, br nem
akartam elismerni.
Msok nem gy gondoljk mondtam inkbb.
Msok ltalban tvednek.
Rmeredtem.
Lpjnk tovbb! Mesld el, pontosan mi trtnt! Semmit
se hagyj ki!
Az els itteni tantsi napunk utn bementem a
239

zenetanrhoz, hogy klnrkat beszljek meg vele, s pont


ott volt Noah is. Amgy a src komponista, mghozz baromi
j, de komolyan. Sophie meslte, hogy tavaly egytt
jtszottak nhny fellpsn.
Az alacsony, bbjos, szke Sophie-ra gondoltam, s
hirtelen ksztetsem tmadt, hogy jl spcsonton rgjam,
aztn elszaladjak.
Na mindegy, miutn Noah megtudta a nevemet, a
hgomrl krdezett.
Visszagondoltam a legels itteni hetnkre.
De ht csak a suli msodik napjn ismerkedtem meg
Noah-val.
Daniel vllat vont.
Mr azeltt ismert valahonnan.
Lassan megcsvltam a fejem.
Mirt hazudtatok, Daniel? Mirt tettetek gy ma reggel,
mintha nem ismerttek volna egymst?
Mert feltteleztem, hogy kiakadnl, s hozz kell tennem:
igazam is lett. De komolyan, Mara, tlreaglod a dolgot. Alig
emltettnk tged a beszlgets sorn Noah-val. Alapveten
Kafkt vetettk ssze Nietzschvel, illetve a Don Quijote
parodisztikus szonettjeirl diskurltunk.
Ne is prbld elterelni a figyelmem a strber dumddal!
Nem kellett volna knyrgnd valakinek, hogy legyen a
bartom. Nem vagyok n olyan sznalmas.
Eszembe se jutott knyrgni. De mg ha ilyesmirl is
lett volna sz, mondd csak, taln mris tl sok bartot
szereztl itt, Miamiban? Netn lemaradtam valamirl?
Megfeszltem.
Nagy szemtsg ezt a fejemhez vgni mondtam halkan.
Igazad van. Szemt dolog. De te ragaszkodsz hozz
240

mindig, hogy bnjunk veled normlisan, szval vlaszolja a


krdsre! sszebartkoztl valakivel, mita idejttnk?
Gyilkos tekintettel meredtem r.
ppensggel igen.
Kivel? Tudni akarom a nevt.
Jamie Roth.
Az ebols gyerek? gy hallottam, az a src egy kiss
labilis idegzet.
Csak egyetlenegy olyan incidense volt.
n nem gy hallottam.
A fogamat csikorgattam.
Utllak, Daniel. De tnyleg.
n is szeretlek, hugi. J jt!
Bementem a szobmba, s becsaptam az ajtt.

Amikor msnap reggel flbredtem, minden tagom el volt


nehezlve, mintha tl sokat aludtam volna, viszont a fejem
gy fjt, mintha le se hunytam volna a szemem. Az rra
pillantottam, 7:48-at mutatott.
Szentsgelve kimsztam az gybl, s siettem felltzni.
m az rasztalom mellett megtorpantam. Az asztalra
helyezett szalvtn kicsi, fehr pirula hevert. Lehunytam a
szemem, s mly levegt vettem. Mg a gondolatt is
gylltem, hogy bevegyem: egyszeren gylltem. De a
killtsos idegsszeroppansom megijesztett, a mlt heti
frdkdas esetrl mr nem is beszlve. s nem akartam
megint kiakadni Noah eltt. n csak normlis akartam lenni
vele. A csaldommal. Mindenkivel.
Mieltt meggondolhattam volna magam, lenyeltem a
pirult, s kirohantam a szobmbl. Nekimentem apmnak,
241

aki ppen befordult a sarkon, s kivertem a kezbl a


harmonika irattartt. Szanaszt repltek a paprok.
csi, csak nem g a hz? krdezte apa.
Bocs mennem kell, elksek a sulibl.
rtetlennek tnt.
Daniel kocsija nincs itt. Azt hittem, mr csak n vagyok
itthon.
Egy bartom visz suliba magyarztam, mikzben
lehajoltam, hogy felvegyem az iratokat, sszeszedegettem s
tadtam ket apnak.
Ksznm, desem! Amgy hogy vagy? Alig ltlak
manapsg. Ez a hlye gy tehet rla.
Kiss toporogtam egy helyben, szerettem volna odakint
vrni Noah-t, hogy ki se szlljon a kocsibl.
Mikor lesz a trgyals?
Kt ht mlva tartom meg a nyitbeszdemet, s utna a
brsg egy hetet szabott ki felelte, s puszit nyomott a
homlokomra. Mg beszlnk, mieltt elmegyek a
fhadiszllsra.
Megemeltem a szemldkm.
Egy szllodba kltzm, hogy felkszljek a
trgyalsra.
!
De ne aggdj, eltte mg dumlunk. Na, menj csak!
Szeretlek.
n is szeretlek. Megpusziltam apt, megkerltem, s
kisiettem az elszobba, a vllamra kapva a sulitskmat. m
mire kinyitottam a bejrati ajtt, Noah mr a kszbn llt.
Aznap reggel a kvetkez elemek egyttese jellemezte
Noah-t, alulrl haladva flfel:
Cip: szrke Converse tornacsuka.
242

Nadrg: sttszrke tweed.


Fels: szk szabs, nem betrt, hajszlcskos, elegns ing.
Extra vkony nyakkend, laza csomba ktve a kigombolt
gallrnl, ami all nyomatos pl kandiklt ki.
Legutbbi borotvlkozsa ta eltelt napok szma: valahol
hrom s t kztt.
Flmosoly: csalka.
Szem: kk s feneketlen.
Haj: gynyr, gynyr kosz.
Reggelt! szlt, szvlyes s zeng hangon. Egek, vgem
volt.
Reggelt! sikerlt kinygnm a vlaszt, hunyorogva.
Vagy a naptl, vagy attl, hogy tl hosszan bmultam a
srcot. Ki tudja.
Napszemveg kell neked mondta Noah.
Megdrgltem a szemem.
Tudom.
Hirtelen leguggolt.
Te meg mit
A nagy sietsgben nem ktttem meg a cipfzmet.
gyhogy Noah most bekttte nekem a cipmet. Felnzett
rm stt szempilljnak takarsa all, s elmosolyodott.
Az arckifejezstl teljesen ellgyultam. Tudtam, hogy a
ltez leggyagybb vigyor l ki a kpemre, de nem rdekelt.
Tessk! mondta Noah, miutn bekttte a bal cipmet.
Ess megszva.
Elksett. Mr beleestem.

Amikor meglltunk a suli parkoljban, a lgkondibl


rad hideg leveg ellenre izzadni kezdtem. Mire idertnk,
243

stt felhk leptk el az eget, nhny csepp es hullott a


szlvdre. Nyzsg diksereg igyekezett az iskola kapuja
fel. Ideges voltam igazbl hallra rmltem attl, hogy
Noah oldaln jelenjek meg a suliban. Ez gy annyira
nyilvnos volt.
Kszen llsz? krdezte Noah, tettetett komolysggal.
Nem igazn vallottam be.
rtetlennek tnt.
Mi a baj?
Csak nzz rjuk! mutattam a tmegre. n csak
Mindenki errl fog beszlni mondtam vgl.
Flmosolyra hzta a szjt.
Mara, mr amgy is errl beszlnek.
Ettl nem reztem jobban magam. Az ajkamat
harapdltam.
Az ms feleltem. Ezzel most mindent kzszemlre
tennnk. Direkt. nknt.
s akkor Noah kzlte velem nagyjbl az egyetlen dolgot,
ami kpes volt megnyugtatni:
Nem hagylak magadra. Veled leszek. Egsz nap.
gy mondta, mint aki komolyan is gondolja. Hittem neki.
Noah mintha azt csinlt volna a Croydenben, amit csak akart,
gy nem volt nehz elkpzelni, hogy bel az sszes rmra.
Br abba belepusztultam volna.
Noah felkapta a zakjt a hts lsrl, magra rntotta,
aztn kinyitotta nekem az ajtt, s me, ott lltunk egyms
mellett, s minden ksza tekintet rnk tvedt. A pniktl
elszorult a torkom. Noah-ra nztem, hogy felmrjem a
reakcijt. Nagyon elgedettnek tnt. lvezte a helyzetet.
Neked ez bejn hitetlenkedtem.
Felvont szemldkkel nzett rm.
244

Szeretek veled lenni. s tetszik, hogy mindenki egytt lt


minket. tkarolta a vllam, kzelebb hzott maghoz, s a
szorongsom enyhlt. Egy kicsit.
A kapuhoz menet szrevettem nhny srcot, akik a bejrat
kzelben parkol kocsijaik mellett csorogtak. Felnk
fordultak, hogy megbmuljanak, mindegyikknek egyformn
bamba, krdz kpe volt.
Haver! kiablta egy Parker nev fi Noah-nak, s
odakocogott hozznk. Noah krd tekintettel sandtott r.
Parker a szemembe nzett, elszr azta, hogy a
Croydenbe kezdtem jrni.
Mizu?
El sem akartam hinni, hogy tnyleg van ember, aki ilyet
mond.
Hali! feleltem.
Szval ti ketten most akkor gy
Noah haragosan meredt a srcra.
Hzz el, Parker!
Ok, ok. Te, figyu, Kent csak azt akarja tudni, ll-e mg
a holnap este?
Noah rm nzett, s azt mondta:
Nem, mr nem.
Parker tnteten vgigmrt.
Az tk szvs.
Noah a szemt drglte a kztvvel.
Ennyi?
Parker idtlenl vigyorgott.
Ja, ja. Majd mg talizunk mondta, azzal rm kacsintott,
s elment.
Nagyon rdekes fazonnak tnik jegyeztem meg,
mikzben Parker visszatrt a falkjhoz.
245

Pedig nem az vlaszolta Noah.


Elnevettem magam, de elhallgattam, amikor megszlalt
mgttnk valaki.
Jl meghznm a csajt.
Tovbbmentem.
n mg annl is jobban mondta valaki ms. Lktetett a
vr a flemben, de nem nztem htra.
n gy meghznm, hogy aki kihz belle, abbl Anglia
kirlya lenne.
Mire megfordultam, Noah mr nem volt mellettem. Az
egyik kocsinak szegezte a matekrrl ismers Kentet.
Komoly srlst kne okoznom neked mondta Noah
mly hangon.
Haver, nyugi van. Kent teljesen higgadt volt.
Noah! hallottam a sajt hangomat. Nem ri meg.
Noah szeme rsnyire szklt, m a hangomat hallva
elengedte Kentet, aki kisimtotta az ingt, s leporolta
khakiszn nadrgjt.
Baszd meg, Kent! morogta Noah. ahogy elfordult.
Az idita elrhgte magt.
Nan, hogy meg fogom.
Noah megperdlt, s az arcba vgd kl jellegzetes
puffanst hallottam. Kent a betonra rogyott, kt kzzel fogta
az orrt.
Amikor megprblt fltpszkodni, Noah gy szlt:
n a helyedben nem mozdulnk. Nem sok tart vissza
attl, hogy sztrgjalak, mieltt felllhatnl. Nagyon nem
sok.
Eltrted az orromat! Kent ingre patakzott a vr, s
kisebb tmeg verdtt ssze krlttnk.
Egy tanr sztvlasztotta a csdletet, s azt harsogta:
246

Shaw, nyoms az igazgatiba! Most RGTN!


Noah gyet sem vetett r, s odajtt hozzm, tlsgosan is
nyugodtan. Srtetlen kezt a derekamra simtotta, mire a
lbam majdnem sszecsuklott. Megszlalt a cseng, n pedig
Noah-ra nztem, aki lehajtotta a fejt, ajka a flemet srolta.
Azt suttogta a hajamba:
Megrte.

247

34
A tanr pr mterrel arrbb llt.
Nem viccelek, Shaw. Nem rdekel, kinek a klyke vagy,
nyoms dr. Kahnhoz!
Noah elhzdott tlem, s az arcomat frkszte.
Nem lesz semmi baj?
Nemet intettem. Noah egy pillanatra mg vrt, aztn puszit
nyomott a fejem bbjra, s elballagott.
A pillanatnyi dbbenet utn sszeszedtem magam, s tnak
indultam egyedl, a tekintetek kereszttzben. pp azeltt
rtem be irodalomra, hogy Leib tanrn megkezdte volna az
rt. Elmagyarzta, milyen esszt vr tlnk, m az osztly
figyelmt n ktttem le. A tbbiek lopva htrahtrasandtottak rm a vlluk fltt, cetlikre rt leveleket
adogattak egymsnak egy sorban, n pedig jl lecssztam a
szken, hasztalan prbltam beleolvadni a kemny
manyagba. Noah-ra gondoltam, aki ppen az igazgati
irodban felel a lovagias tettrt. Vagyis a pcssszemr
villongsrt, brmi is volt az, tetszett nekem. Akrmennyire
utltam is bevallani.
Noah az ra felnl bukkant fel, s brgy mosoly lt ki a
kpemre abban a msodperben, hogy meglttam. Az ra
vgn fogta a tskmat, a vllra kapta, s kimentnk az
osztlybl.
Szval, mi trtnt dr. Kahn irodjban? krdeztem.
Csak ltem ott, s t percig bmultam a pasast, meg
csak lt, s t percig visszabmult rm. Aztn kzlte, hogy a
248

ktnapos felfggesztsem alatt tanuljak meg szpen jtszani a


tbbi gyerekkel, s elkldtt isten hrvel.
Lelohadt a mosolyom.
Felfggesztett?
Csak a vizsgk utn lp letbe felelte, mint akit csppet
sem izgat. Aztn elvigyorodott. Ezt kapom azrt, amirt
megvdtem a becsletedet.
Gnyosan somolyogtam.
Az nem rlam szlt. Csak megjellted a terletedet
jelentettem ki. Noah kinyitotta a szjt, hogy rvgjon erre
valamit, de sietve folytattam, mieltt megszlalhatott volna:
tvitt rtelemben tettem hozz.
Elvigyorodott.
Az lltsodat nem ll mdomban sem megersteni, sem
megcfolni.
Tudod, nem volt muszj ilyet tenned.
Noah hanyagul vllat vont, s egyenesen maga el meredt.
De akartam.
Nem fogja ez elszrni az egyetemi jelentkezsedet, vagy
valami?
Az n sznjeles tlagommal? Nem hinnem.
Lassan felje fordultam, pp ekkor rtnk a matekos terem
ajtajhoz.
Sznjeles?
nelglten mosolygott.
s te mg azt hitted, hogy csak a klsm tkletes.
Az agyamra ment.
Nem rtem. Sosem jegyzetelsz. Soha nincs nlad
tanknyv.
Noah vllat vont.
J a memrim felelte, mikzben felbukkant a matekra
249

igyekv Jamie. Szia! ksznt neki Noah.


Cs! felelte Jamie, s rm pillantott, ahogy elment
mellettnk.
Ha Noah szrevette egyltaln Jamie hvs reakcijt,
akkor sem emltette.
ra utn tallkozunk? krdezte.
Ez a gondolat megmelengette a szvemet.
Igen mosolyogtam, s bementem a terembe.
Jamie mr a padban lt, gyhogy letelepedtem mell, a
tskm meg nagyot puffant a padln.
Sok minden vltozott azta, hogy tjaink legutbb
sszefutottak szlt anlkl, hogy rm nzett volna.
gy dntttem, nem adom be ilyen knnyen a derekam.
Tudom feleltem hatsvadsz, eltlzott shajjal.
Nincsenek is r szavak, mennyire rettegek a vizsgktl.
Az n szavaim nem erre vonatkoztak, ifj padavan.
Mit adod itt a Yoda mestert? krdeztem.
Mit kerlgeted itt a nap hrt? vgott vissza Jamie,
mikzben a kocks papr ngyzeteit satrozgatta, nagyon fura
kpet rajzolva egy tzokd, emberi kar srknyrl.
Nem kerlm, csak nincs mit mondanom rla.
Nincs mit mondanom. A magnyos j csaj mris a
Croyden legszexibb pasijval kavar, s a vzlat fzetbe
rajzolgatja a pornt errl a hihetetlen kapcsolatrl? Mg hogy
nincs mit mondanom! Mese habbal. Jamie tovbbra sem
nzett a szemembe.
Odahajoltam hozz, s a flbe suttogtam:
Nincs porns vzlatfzet. Csak tvers volt.
Jamie vgre rm nzett, s felvonta a szemldkt.
Kamu az egsz?
Beszvtam az ajkam, aztn harapdltam egy kicsit, vgl
250

azt feleltem:
Nem egszen. Nem tudtam, hogy magyarzzam el, ami
kztem meg Noah kztt trtnt tegnap. Radsul mg abban
sem voltam biztos, hogy egyltaln akarom-e elmagyarzni.
Jamie ismt a kocks papr fl hajolt.
Ht elbb-utbb knytelen leszel majd szp lassan,
pontrl pontra elmagyarzni nekem ezt az egszet.
Anna megakasztotta a gondolatmenetemet, mieltt
felelhettem volna Jamie-nek.
Mondd csak, Aiden, szerinted mennyi ideig fog ez
tartani?
Aiden gy tett, mint aki elmlylteti mreget engem, majd
gy felelt:
A ht vgig, ha mris hanyatt vgja magt a csaj.
Klnben taln hzhatjk mg pr htig.
Ennyire irigyek vagytok? krdeztem higgadtan, br
bell dhngtem.
Arra, amit t fogsz lni, miutn Noah eldob? krdezte
Anna, s cspp kis szja rosszmj vigyorra hzdott.
Ugyan, krlek! Br a src tnyleg cscs az gyban suttogta
sznpadiasan. Szval lvezd ki, amg lehet!
Visszalt a helyre. Walsh tanr r bejtt az osztlyba, s
n nmn fortyogtam a padban, mikzben nagyon, de nagyon
ersen nyomtam a paprra a ceruzt. Felfordult a gyomrom a
gondolattl, hogy Anna szemlyes tapasztalatbl tudja ezt a
bizonyos inft Noah-rl. Jamie meslte, hogy azok ketten
jrtak. De ez mg nem felttlenl azt jelenti
Tudni is akartam, meg nem is.
Kicsngetskor, ahogy felkeltem a helyemrl, az egyik
osztlytrsnm, Jessica, mellettem elmenve alaposan oldalba
knyklt. Mgis mi baja velem? Fjt a karom, s
251

megdrgltem, mieltt felvettem az asztalrl a tanknyvemet


meg a fzetemet. Az ajthoz menet valaki mindkettt kiverte
a kezembl. Megperdltem, de mgttem senki sem tnt
klnsebben bntudatosnak.
Mi a franc? motyogtam magamnak, ahogy lehajoltam a
cuccaimrt.
Jamie leguggolt mellm.
Kikezdted a croydeni trsadalom szvett.
Te meg mirl beszlsz? Flslegesen nagy ervel
lktem be a knyvet meg a fzetet a vlltskmba.
Noah hozott suliba.
s akkor mi van?
Noah senkit sem szokott elhozni a suliba.
s akkor mi van? krdeztem, s egyre frusztrltabb
lettem.
gy viselkedik, mintha a pasid lenne. Amitl egy icipicit
fltkeny lett az sszes csaj, akivel Noah eddig kondomknt
bnt.
Kondomknt? krdeztem sszezavarodva.
Egyszer hasznlta, aztn eldobta ket.
Ez undort.
Akrcsak Noah.
Ezt elengedtem a flem mellett, tudva, hogy ebben a
bizonyos tmban gysem jutnk semmire Jamie-vel.
Szval pontosan mire clzol? Hogy eddig lthatatlan
voltam, most viszont kzutlat trgya lettem?
Jamie elnevette magt.
Ugyan, te eleve nem voltl lthatatlan.
Noah mr vrt rm a folyosn. Jamie sztlanul megkerlt
minket, s elindult a kvetkez rjra. Noah mg csak szre
sem vette.
252

Az es bevert a fedett svnyre, br Noah amgy is az t


mellett lpdelt, nem trdve azzal, hogy megzik. Amint
halltvolsgon kvl rtnk, nem brtam magamba fojtani a
krdst, amitl a matekra ta a hnyinger kerlgetett.
Felnztem Noah-ra.
Szval ti tavaly egytt jrtatok Annval, ugye?
Noah addig elgedett arckifejezse undorod grimassz
alakult t.
n nem ppen az egytt jrtunk kifejezst hasznlnm.
Ezek szerint Jamie-nek igaza volt.
Fj motyogtam.
Nem volt olyan vszes tette hozz.
Legszvesebben a tglbl rakott boltvbe vertem volna a
fejem.
Nem ezt akarom hallani, Noah.
Ht akkor mit?
Hogy Anna pikkelyeket rejteget az egyenruhja alatt.
n ebben a krdsben nem tudok nyilatkozni.
Majd kiugrott a szvem rmmben, de prbltam
egyszeren csak kiss kvncsinak tnni.
Tnyleg?
Tnyleg felelte Noah dersen.
Szval, iz, mi trtnt? krdeztem irtra nagyon lazn.
Noah vllat vont.
Anna csak gy rm mszott tavaly, n meg elviseltem a
nyomulst, amg elegem nem lett az alapveten borzalmas
jellembl, illetve az rthetetlen, idita nyelvezetbl.
Mg mindig korai lett volna nnepelni.
azt lltotta, hogy cscs vagy az gyban mondtam, s
gy tettem, mintha borzasztan rdekelne az ereszcsatornbl
zubog vz. Jl tudtam, hogy ha Noah ltn a kpemet, az
253

arckifejezsem tuti elrulna.


Ht, ez igaz felelte.
Csods.
Anna viszont nem szemlyes tapasztalat rvn gyzdtt
meg rla. Noah ekkor flfel tolta az llamat, hogy
szembenzzek vele. Naht, naht, Mara Dyer.
Az ajkamba haraptam, s lestttem a szemem.
Mi van?
Nem hiszem el! mondta Noah dbbenten.
Mit?!
Te fltkeny vagy. Hallatszott a hangjn, hogy
mosolyog.
Nem is hazudtam.
De igen. Megnyugtatnlak, hogy nincs mitl tartanod, de
azt hiszem, ez elgg bejn nekem.
Nem vagyok fltkeny makacskodtam, s vr szktt
az arcomba Noah rintse nyomn. A szekrnyemig
htrltam.
Noah felvonta az egyik szemldkt.
Akkor meg mirt rdekel a dolog?
Nem rdekel. Csak az a csaj annyira annyira
visszataszt mondtam, tovbbra is a fldet bmulva. Vgl
sszeszedtem minden btorsgomat, s Noah-ra pillantottam.
Nem mosolygott. Mirt hagyod, hogy azt hresztelje,
lefekdt veled?
Mert n sosem teregetem ki a magngyeimet felelte,
kiss lehajolva, hogy a szemembe nzzen.
Kifordultam tle, s kinyitottam a szekrnyem ajtajt.
Ilyen ervel brki llthat rlad brmit mondtam, a stt
trbe bmulva.
s ez bnt tged? szlt Noah halkan a htam mgtt.
254

Engem semmi se bnt feleltem, a szekrnybe rejtve az


arcomat.
Noah a mellettem lv szekrnyre tette a kezt, s reztem,
hogy a htam fel hajol. A levegben szinte tapintani lehetett
a kettnk kzti bizsergst.
Cskolj meg! mondta szimpln.
Hogy mi? Megperdltem, s csupn centikre talltam
magam Noah-tl. A vrem parzslott a brm alatt.
Jl hallottad szlt Noah.
reztem, hogy a tbbi dik mind minket bmul. A szemem
sarkbl lttam, hogy csoportokba verdtek a fedett
svnyen, az es ellltt vrva. Ttott szjjal lestk Noah
flm hajol, magas alakjt, a flem mellett a fmre simul
kezt.
Nem hzdott kzelebb; azt krte, azt vrta, hogy n
tegyem meg a kvetkez lpest. m mikzben az arcom
lngolt attl, hogy Noah meg mindenki rm szegezte a
szemt, a tbbiek lassan eltntek, egyik a msik utn. s nem
gy rtem, hogy elmentek. Egyszeren eltntek.
Nem vagyok oda a smacizsrt bktem ki, s
tekintetem visszavndorolt Noah-ra.
Szja a ltez legaprbb mosolyra hzdott.
Igen?
Nagyot nyeltem, s blintottam.
Tk hlyesg jelentettem ki, s az imnti sokadalom
hlt helyre pillantottam. Sehol senki. Mind eltntek. A
nyelvnket egy msik ember szjba dugni tk hlyesg. s
tk undi. Ez aztn roppant intelligens megnyilatkozs volt,
Mara. s egy csppet sem gyans.
Noah szeme sarka rncba szaladt, de nem nevetett ki. A
hajba trt, hogy kisimtsa a homlokbl, m nhny vastag
255

tincs visszahullott az arcba. Nem mozdult. Annyira kzel


volt hozzm! Beszvtam az illatt: es, s s fst elegyedett
benne.
Sok fival cskolztl mr?
Krdse magamhoz trtett. Felvontam a szemldkm.
Fival? Ezt mibl felttelezed?
Noah elnevette magt, mly s nyers hangon.
Szval sok lnnyal?
Nem.
Nem sok lnnyal? Vagy nem sok fival?
Nem sokkal feleltem. Hagytam, hadd rtelmezze ezt
gy, ahogy akarja.
Hnnyal?
Mirt
Megvonom tled ezt a szt. Tbbet nem hasznlhatod.
Hnnyal?
Elpirultam, m a hangom higgadt maradt, mikzben azt
feleltem:
Eggyel.
Noah erre lehetetlenl kzel hajolt hozzm, szlks
alkarjnak izmai megfeszltek, ahogy behajltotta a knykt,
hogy kzelebb hzdjon hozzm, majdnem egymshoz
rtnk. Mmort volt a kzelsge, s komolyan aggdni
kezdtem, hogy menten felrobban a szvem. Lehet, hogy Noah
nem krt engedlyt. Lehet, hogy ez nem zavart. Lehunytam a
szemem, reztem, hogy Noah borostja az llamat srolja,
majd ajka a flemhez rt, s alig hallhatan azt suttogta:
Az az egy rosszul csinlta.

256

35
Noah ajka lgyan a brmre simult, s egy pillanatra ott
maradt. Lngra lobbantam. Mire kinyitottam a szemem, s
megint normlisan vettem levegt, Noah mr nem volt
elttem.
A szekrnyek krl ldrgve vrta, hogy sszeszedjem a
cuccaimat rajzra.
Becsngettek.
n tovbbra is csak lltam ott. n tovbbra is reztem ajka
rintst az arcomon. n tovbbra is gy bmultam t, mint
egy idita. Noah mosolya ntelt vigyorr szlesedett.
Lehunytam a szemem, mly levegt vettem, s a maradk
mltsgomat sszeszedve elvonultam Noah mellett, gyelve,
hogy ne rjen a tet al bever es. rltem, hogy a rajz a
kvetkez rm. Laztanom kellett, cskkenteni a stresszt,
ahogy Maillard doktorn tancsolta. Mrpedig Noah
jelenltben csak r tudtam figyelni. Amikor meglltunk a
rajzterem eltt, elkszntem azzal, hogy majd ksbb
tallkozzunk valahol.
Noah a homlokt rncolta.
De nekem most lyukasrm van.
J, akkor menj tanulni!
De nzni akarom, ahogy rajzolsz.
Vlasz helyett lehunytam a szemem, s a homlokomat
drzsltem. Lehetetlen alak.
Nem akarod, hogy veled legyek? krdezte. Kinyitottam
a szemem. Csggedtnek tnt, ennivalan des volt.
257

El fogod terelni a figyelmem mondtam szintn.


Nem teszem, grem felelte Noah. Fogok majd pr
zsrkrtt, s csndben rajzolgatok. Egyedl. A sarokban.
nkntelenl is elmosolyodtam, Noah pedig megragadta a
knlkoz lehetsget; elhzott mellettem, s besietett az
osztlyterembe. n nyugodtan kvettem, a hts sarokban
lv asztalhoz mentem. Noah le sem vette rlam a szemt,
mikzben leltem, s grafitceruzt meg rajzszenet vettem el.
gyet sem vetettem r, a lelki bkmre sszpontostottam.
Kinyitottam a vzlatfzetemet, s gyorsan tlapoztam a
Noah-val megtlttt oldalakat, mikzben a rajztanrunkat
helyettest n megkszrlte a torkt, majd megszlalt:
Sziasztok, gyerekek! n Ms. Adams vagyok. Mrs.
Gallnak csaldi problmja addott, gyhogy ma n tartom
helyette az rt. Rvid frufrujval s szemvegvel kb
tizenkt vesnek tnt. s annak is hangzott.
Amikor Ms. Adams a nvsorolvass kzben egy hinyz
trsunk nevhez rt, Noah feltette a kezt. Gyanakodva
figyeltem. Miutn a helyettest tanr befejezte a
nvsorolvasst, Noah felllt, s lazn kistlt az osztly el,
cseppet sem zavartatva magt a rszegezd tekintetek miatt.
Ms. Adams a naplra pillantott. Ibrahim
Hassin?
Noah blintott. Behaltam.
Mit csinlsz? hledezett a tanrn.
Noah rtetlen kpet vgott.
Nem tetszett beszlni Mrs. Gallval? krdezte. Mtl
kezdve l modellt kne rajzolnunk.
Nem igaz. Ez ksz knzs volt.
, iz, n nem
gy igaz szlalt meg egy pomponegyenruhs csaj. Azt
258

hiszem, Brittany volt a neve. Mrs. Gallo azt mondta, hogy


N Imbrahim legyen az els modell. Az osztly krusban
blogatva s dnnygve erstette meg Brittany lltst.
Ms. Adams sszezavarodottnak s kiss gymoltalannak
tnt.
Ht, jl van, akkor, azt hiszem, rendben. Tudjtok, mit
kell tennetek?
Noah vakt mosolyt villantott r, mikzben a terem
kzepre hzott egy magas, tmla nlkli szket.
De mg mennyire felelte. Lelt a szkre, n pedig
lenztem az res lapra, folyamatosan rezve, hogy Noah
engem figyel.
csi, vrjl csak szlt a helyettest tanr, s
hangjbl ktsgbeess csendlt.
Erre felkaptam a fejem. Noah pp az ingt gombolta. des
istenem!
Nem hinnm, hogy ez helyes volna
Noah kioldotta a nyakkendjt. Az osztlytrsnim
vihogtak.
Jesszusmria!
Azt a rohadt!
Juj, de szexi!
Noah felhzta a plja szeglyt. Ennyit a mltsgrl. Ha
meg is hallotta a lnyokat, nem adta semmi tanjelt.
szrevette, hogy bmulom, s huncut mosolyt vetett rm.
Ib Ibrahim, krlek, vedd vissza a ruhdat! dadogta
Ms. Adams.
Noah megdermedt, hagyta, hadd lvezzk a ltvnyt mg
egy kicsit, aztn visszahzta a pljt, s felvette az ingt, de
nem gombolta be rendesen, az ujjt pedig feltrte.
Ms. Adams hallhatan felllegzett.
259

Na j, gyerekek, lssatok munkhoz!


Noah az arcomra szegezte a szemt. Nagyot nyeltem. Az a
kettssg, hogy mikzben az egsz terem Noah-t bmulta, de
csak engem figyelt, egszen megrendtett. Valami
megvltozott bennem ettl a meghitt pillanattl, ahogy
egyms szembe nztnk, mialatt hsz grafitceruza sercegett
a rajzpapron.
A semmibl krvonalaztam Noah arct. Elmaszatoltam
nyaka vet, s j sttre satroztam bns szjt, mg arca
jobb lt kiemelte a felhs grl beszrd fny. Nem
hallottam meg a csengt. Nem hallottam, hogy az
osztlytrsaim felkeltek a helykrl, s elhagytk a termet.
Mg azt sem vettem szre, hogy Noah mr nem l a szken.
Ujjak cirgattk meg a derekam.
Hah mondta Noah. Nagyon halkan szlt.
Hah feleltem. Tovbbra is vn grnyedtem a lap
fl, de a fejemet Noah fel fordtottam, lltam a tekintett.
Megnzhetem?
Nem mondhattam nemet, gy nem vlaszoltam.
Elhzdtam az tbl, hogy lthassa a rajzot.
Hallottam, ahogy leveg utn kap. Hossz ideig egyiknk
sem szlt. Aztn azt krdezte:
Tnyleg gy nzek ki? Arckifejezse megfejthetetlen
volt.
Szerintem igen.
Noah nem szlt.
n abban a pillanatban egyszeren ilyennek lttalak
magyarztam.
Tovbbra is hallgatott. Feszengve mocorogtam a szken.
Ha megnznd a tbbiek rajzt, ltnd, hogy mindenki
teljesen msmilyen tettem hozz.
260

Tovbbra is a mvemet bmulta.


Annyira azrt nem rossz csattantam fel, s be akartam
csukni a fzetet.
Noah nem hagyta.
Nem mondta rm halkan, alig hallhatan.
Nem?
Tkletes.
Mg mindig a portrt bmulta, de most mr zrkzottnak
tnt. Becsuktam a vzlatfzetet, s a tskmba cssztattam.
Miutn kimentnk a terembl, Noah tfogta a csuklmat.
Enym lehet? krdezte.
Felvontam az egyik szemldkm.
Mrmint a kp.
! feleltem. Persze.
Ksznm! Mosoly jtszott az ajkn. Az mr tlzs
lenne, ha krnk egyet rlad is?
Egy narckpet? krdeztem. Noah vlaszul csak
mosolygott. Olyat mr iszony rg nem rajzoltam.
Akkor legfbb ideje.
Megfontoltam az tletet. Tudtam, hogy tkr nlkl
kellene lerajzolnom magam, mivel jabban halottak szoktak
visszanzni rm az vegbl. Semmitmondan vllat vontam,
nem is nztem Noah-ra, s inkbb a piknikasztal fltti tetn
tszivrg escseppekre koncentrltam.
Halk bugst hallottam Noah zsebbl. Elvette a mobiljt,
s felvont szemldkkel nzte.
Minden rendben?
Aha mormolta, mg mindig a telefont bmulva. A
tesd rt.
Daniel? Mit akar?
Nem , a msik, Joseph felelte Noah, s vlaszolt az
261

SMS-re. Tzsdetippet adott.


Nekem van a legfurbb csaldom a vilgon.
Noah visszadugta a mobilt a zsebbe.
Egynk az ebdlteremben! vetette fel teljesen
vratlanul. Ok.
n nem igazn vrj, mi? Zavarodottan nzett rm.
Ha a menzra akarsz menni, fellem mehetnk.
Felvonta az egyik szemldkt.
Nem gondoltam, hogy ilyen knnyen r tudlak venni. A
testem nyilvn megzavarta a jzan eszed.
Felshajtottam.
Mirt akarod folyton elrni, hogy utljalak?
Nem azt rem el, hogy utlj. Hanem azt, hogy szeress.
A pokolba kvntam, amirt igaza volt.
Szval beadod a derekad? krdezte. Csak gy, ilyen
egyszeren?
Elindultam a menza fel.
A mai nap mr gyse lehet sokkal rosszabb.
Noah megtorpant.
Rosszabb?
Meg kell mondjam, nem valami lelkest, hogy mindenki
engem bmul, s azt tallgatja, vajon mifle kalandokba
keveredett a vaginm.
Tudtam felelte Noah egyszeren. Mg mindig fogta a
kezemet. Aprnak s melegnek reztem a kzfejemet a
markban. Tudtam, hogy ez lesz a vge mondta ismt.
Htrasprtem a hajam a homlokombl.
El tudom viselni.
De nem kellene elviselned felelte Noah, kitgult
orrlyukkal. Meg akartam mutatni nekik, hogy te ms vagy.
Pontosan ezrt Jesszusom motyogta. Pontosan ezrt van
262

az egsz. Mert te ms vagy mondta sajt magnak.


Elkomorult a kpe, s nmn meredt rm. Az arcomat
kmlelte. Semmit sem rtettem, de nem volt idm
megkrdezni, mirl beszl, mieltt jra megszlalt.
Megvltozott az arckifejezse. Elengedte a kezemet. Ha
szvatnak emiatt
Gondolkods nlkl megragadtam a kezt.
Akkor nagy kislny leszek, s majd szpen elviselem.
A menza fel intettem. Mehetnk?
Noah az t htralv rszben meg sem szlalt, n pedig
azon rgdtam, amit mondtam, s hogy mit jelent ez az egsz.
Tudtam, hogy mindenki ribancnak fog tartani. Taln mris
annak tartottak. s br Noah msmilyen volt msmilyennek
tnt , mint amitl Jamie va intett, ez mg nem jelentette,
hogy nem ejtene akr mr holnap. Megri ez nekem? Danielt
mintha nem zavarta volna Noah rossz hre, s azt gondoltam
remltem , hogy Jamie meg n azrt bartok maradhatunk.
s egyelre mg Noah is velem maradt.
gy dntttem, ez elg.
Mg mindig egyms kezt fogtuk, amikor megrkeztnk a
menzra. Amint Noah kinyitotta nekem az ajtt, vgre
megrtettem, mirt nevezte ebdlteremnek. Olyan nagy volt
a belmagassg, akr egy kpolnban, a terem egsz hosszban
boltvek futottak vgig, s az ablakok a padltl a
mennyezetig rtek. A hfehr falakat a fnyezett difa padl
ellenslyozta. Ennl tvolabb mr nem is lehetett volna attl a
kptl, ami az embernek a menza szrl ltalban eszbe
jut.
Hol hajtasz helyet foglalni? krdezte Noah.
Szemgyre vettem a nyzsg helyisget, telis-tele
egyenruhs dikokkal.
263

Ugye csak szrakozol velem?


Noah kzen fogott, tvezetett a termen. Minden szem rnk
szegezdtt, minket kvetett. szrevette egy ismerst
leghtul, integetett neki, az illet pedig vissza intett.
Daniel volt az. Elkerekedett a szeme a dbbenettl, s az
egsz trsasga elnmult, ahogy feljk kanyarogtunk az
asztalok kztt.
Te jsgos isten, hiszen ez az n kicsi hugicm! Itt, a
menzn!
Fogd be! Leltem a Daniellel szemben helyet foglal
Noah mell, elvettem a magammal hozott ebdet, s nem
mertem az asztalnl l tbbi vgzs szembe nzni.
Ltom, sikerlt elcsalogatnod a hgom goromba njt,
Noah. Kszi szpen!
Noah vdekezn tartotta fel a kezt.
Daniel megkszrlte a torkt.
Szval, Mara Felnztem r a szendvicsemrl. Ez itt
mindenki folytatta. Mindenki, ez itt a hgom, Mara.
sszeszedtem a btorsgomat, s krlnztem az asztalnl.
Felismertem a velem szemben l Sophie-t, viszont senki
mst nem.
Szia! kszntem a lnynak.
Szia! felelte, s rgs kzben elmosolyodott. Lenyelte a
falatot, s bemutatott a barti krk tbbi tagjnak. Noah meg
a btym gy csevegtek, akr a legjobb haverok, Daniel
bartai elkpeszten kedvesek voltak, s csupn nhny
perccel ksbb Sophie gy megnevettetett, hogy kis hjn
elsrtam magam. Miutn megint leveghz jutottam, Noah
elkapta a pillantsomat, megfogta a kezem az asztal alatt, s
rm mosolygott. Viszonoztam a mosolyt.
Boldog voltam. Mindennl jobban akartam, hogy az is
264

maradjak.

265

36
A vizsgk brutlisak volta, ahogy vrtam. Trtnelembl
meg irodalombl cscsteljestmnyt nyjtottam, s matekbl
sem gettem le magam, a spanyoltl, az utols eltti
vizsgmtl viszont nagyon fltem.
Noah prblt korrepetlni a vizsgaht els estjn, m
tanrknt csfos kudarcot vallott; tz perc utn hozzvgtam a
sztrfzetemet. Hlt adtam az gnek Jamie-rt. Mindennap
rkon t magoltunk, s a ht vgre mr spanyolul
magyarzta nekem a matekot. Jamie csodlatos volt, n pedig
csodlatosan reztem magam, mg a stressz ellenre is. Egy
hete szedtem a Zyprext, aminek ksznheten elmltak a
rmlmaim, s nem hallucinltam tbbet. Amikor bementem
a spanyolvizsgra, gy reztem, rendesen felkszltem, de
azrt ideges voltam.
A szbeli menete elmletben nem volt bonyolult: elre
kaptunk egy listnyi tmt, amelyek brmelyikrl tudnunk
kell beszlni a vizsgn, tkletes nyelvtannal s kiejtssel
rizszni, amg Morales gy nem vli, eleget hallott. s
termszetesen abban a pillanatban, hogy Jamie meg n
belptnk az osztlyterembe, Morales rgtn rm szllt.
Maga kezdi, Deer mondta megveten. Mindig csak a
vezetknevemet mondta, s azt is mindig rosszul. Nagyon
bosszant volt. Rm mutatott, aztn a tanri asztal melletti
tblra.
Jamie egytt rz pillantst vetett rm, ahogy elmentem a
padja mellett. Hasztalan prbltam szp nyugodtan venni a
266

levegt, mikzben a tbla fel vnszorogtam. Morales


elnyjtotta a szenvedsemet, a paprjait rendezgette, a
naplba rt, meg minden. Felkszltem a rm vr tmadsra,
egyik lbamrl a msikra lltam.
Ki volt Pedro Arias Davila?
Abbahagytam a tblbolst. Ez nem szerepelt a feladott
tmk kztt; az rkon soha nem is emltettk Davilt.
Morales megprblt kizkkenteni. A tanrnre nztem, aki
tlt velem szembe, egyedl foglalt helyet az els padsorban,
egyszeren betelepedve a dikok helyre. gy festett, mint
aki lni kszl.
Nem rnk r egsz nap, Deer. Hossz krmvel az
asztal fm felsznt kocogtatta.
Diadalittas bizsergs radt szt a testemben. Tavaly
tanultam vilgtrtnelmet, s pont gy esett, hogy a flv
vgn esszt rtam a tizen hatodik szzadi Panamrl.
Micsoda vletlen! Ezt jelnek vettem.
Pedro Arias Davila vezette az els jelents spanyol
expedcit az jvilgba vlaszoltam tkletes
spanyolsggal. Fogalmam sem volt, hogyan, s szdelegtem
az rmtl. A teremben mindenki engem bmult.
Sznetet tartottam, hogy muldozzak egy kicsit a
zsenialitsomon, majd folytattam:
Davila katona volt, harcolt a spanyolorszgi Granadban,
s megjrta a hbort szak-Afrikban is. 1514-ben II.
Ferdinnd t nevezte ki az expedci vezetjnek. Mara
Dyer a cscs!
Morales nyugodt, rideg hangon szlalt meg.
Lelhet, Deer.
Mg nem fejeztem be. El sem akartam hinni, hogy
tnyleg ezt mondtam. A lbam egy msodpercre azzal
267

fenyegetett, hogy a legkzelebbi szkhez iszkol. m mivel


Morales azonnal elvesztette az nuralmt, izgalmas
borzongs futott t rajtam. Nem brtam ellenllni. 1519-ben
megalaptotta Panamavrost. Egyezsget kttt Francisco
Pizarrval s Diego de Almagrval, lehetv tve Peru
felfedezst. Bekaphatod, Morales.
ljn le, Deer! fortyogott Morales, ersen hasonltva
egy rajzfilmfigurra. gy tippeltem, kb harminc msodperc
mlva fstlni kezd a fle.
Mg nem fejeztem be ismteltem. Feldobott nnn
vakmersgem. Ugyanabban az vben Pedro de los Rios
lett Panama kormnyzja. Davila pedig kilencvenegy vesen,
1531-ben hunyt el.
ljn le! vlttte a n.
De n legyzhetetlen voltam.
Davilra az utkor gy emlkezik, mint kegyetlen s
hazug emberre , jl kihangslyoztam mindkt mellknevet,
s szrs tekintettel meredtem Moralesre, figyelve a
homlokban duzzad eret, ami mintha menten sztdurrant
volna. Ellilult nyakn is kidagadtak az erek.
Kifel az osztlyombl. Halk s dhs volt a hangja.
Senor Coardes, maga jn. Morales flig htradlt a szken,
amire alig frt r, s egy szepls osztlytrsamra bktt, aki
ttott szjjal bmult.
Mg nem fejeztem be hallottam a sajt hangomat;
szinte sztvetett az energia. Az egsz terem lnknek s
elevennek tnt. Mg a hangykat is hallottam, ahogy a tlem
balra lv knyvespolcra ragasztott, nagy darab rggumi
krl sertepertltek. reztem a Morales arcn lecsorg
verejtk szagt. Lasstott felvtelknt nztem, ahogy Jamie
raszta hajnak minden egyes tincse elrehullik, mikzben a
268

bartom a padra hajtotta a fejt.


KIFEL AZ OSZTLYOMBL! bmblte Morales
megdbbent hangervel, majd felpattant a szkrl, feldntve
a padot.
Ekkor mr vgkpp nem brtam uralkodni magamon.
nelglt vigyor lt ki az arcomra, s kivonultam a terembl.
Tapsvihar ksretben.

269

37
Megvrtam Jamie-t a vizsgk utn. Amikor kijtt a
terembl, megragadtam a htizskja pntjt, s odahztam t
magam mell.
Na, hogy tetszett? Vigyorogtam, mint a tejbetk, s
felje nyjtottam az klmet.
Hozzrintette a szintn klbe szortott kezt.
Ez nagyon ez egyszeren mulva meredt rm.
Ja, tudom mondtam a diadaltl megrszeglten.
Hlyesg volt fejezte be.
Mi? De ht zsenilis voltam!
Jamie megcsvlta a fejt, s b gatyja zsebbe dugta a
kezt, mikzben elindultunk a hts kapu fel.
Morales ezek utn tuti meg akar majd buktatni.
Te meg mirl beszlsz? Tkletesen megvlaszoltam azt
a krdst.
gy nzett rm, mintha idita volnk.
Szbeli vizsga volt, Mara. Annak teljesen szubjektv az
rtkelse. Elhallgatott, vrta, hogy leessen nekem a
tantusz. Abbl az osztlybl szerny szemlyemet kivve
senki sem fogja tanstani a sztoridat. Az n szavam pedig
szart se r errefel.
Ennyit errl. Tnyleg idita voltam.
Ltom, most mr rted mondta.
Jamie-nek igaza volt. A tartsom meggrnyedt, mintha
valaki kipukkasztotta volna szvem mosolygs lufijt. Mgse
voltam olyan zsenilis.
270

Mg szerencse, hogy az egszet flvettem.


Megperdltem.
Na ne! mondtam. Ez az!
Jamie flig r vigyora tkrkpe volt az enymnek.
Azt hittem, a vizsga utn ki leszel majd akadva, hogy
biztos megbuktl, ezrt MP3-ra vettem a feleletedet,
megrizve az utkornak. Gondoltam, taln majd szeretnd
ksbb kielemezni. Feltartotta az iPhone-jt, s mosolya a
fizika trvnyeivel dacolva mg szlesebb lett. Boldog
purimot!
letemben elszr flvistottam, mint egy kismalac, s
Jamie nyakba ugrottam.
Te totl zseni vagy!
Semmisg, desem.
Egyre csak lelkeztnk, egyre csak vigyorogtunk, aztn
fura lett az egsz. Jamie megkszrlte a torkt, n pedig
leengedtem s zsebre dugtam a karomat. Taln mg
toporogtunk is egy kicsit, mieltt Jamie megszlalt:
Iz, azt hiszem, a btyd integet neked. Vagy taln egy
replgp leszllst veznyli.
Megfordultam. Daniel tnyleg vadul hadonszott.
Azt hiszem, nekem most
Ja. , akarsz valamikor egytt lgni a hten suli utn?
Persze feleltem. Majd rm csrgsz? Daniel fel
htrltam, mg Jamie r nem blintott, aztn megfordultam, s
a vllam fltt integettem a bartomnak. Amikor odartem a
btymhoz, nem tnt valami boldognak.
Nagy bajban vagy, ifj hlgy mondta Daniel, mikzben
a kocsija fel tartottunk.
Most meg mi van?
Hallottam, mit mveltl spanyolon.
271

Hogy volt ez egyltaln lehetsges? Basszus!


Basszus!
Ja, pontosan. Fogalmad sincs, mibe rtottad magad
mondta, mikzben beszllt a kocsiba. Nem vletlenl utlja
mindenki Moralest folytatta Daniel. Sophie
rmtrtnetekkel szrakoztatott, miutn kzlte velem a hrt.
Eszembe vstem, hogy majd nyavalyogjak Sophie-nak,
amirt ilyen pletyks. Kicsit grcslt a gyomrom, de a
hangom higgadt maradt, amikor megszlaltam:
Nem hinnm, hogy sokat rontottam volna a helyzeten. Az
a banya mindennap gytrt.
Mit csinlt?
Killtott az egsz osztly el, s krdsekkel bombzott
spanyolul olyan tmkrl, amikrl mg nem is tanultunk, s
mindig kinevetett, ha rosszul vlaszoltam, s
Elhallgattam, gy kimondva valamirt mr nem is hangzottak
olyan meggyzen az rveim. Daniel rm sandtott.
Gonoszul nevetett tettem hozz.
Aha.
s megdoblt krtval.
Ennyi?
Bosszs lettem, s csnyn nztem r.
Mondja a dik, akivel mg soha nem kiablt egyetlen
tanr sem.
Daniel semmit sem felelt, s kifejezstelen kppel bmult
maga el, mikzben hazafel hajtottunk.
Nagyon brutlis volt. Ha ott lettl volna, megrtend.
Nem akartam tbbet Moralesre gondolni.
Lehet felelte, s furcsa pillantst vetett rm. Mi van
veled? krdezte.
Semmi motyogtam.
272

Megntt az orrod, Pinokki.


Ez mr tves korod ta nem vicces. Igazbl sohasem
volt vicces.
Figyelj, ne izgasd magad Morales miatt! Neked legalbb
nem kell ht olyan gyakornoki llsra plyznod a nyron,
amikre risi a tljelentkezs.
gyis fel fognak venni mindenhova mondtam halkan.
Nem igaz. Elhanyagoltam a klnrimat, s Ms. Dopiko
mg mindig nem rta meg rlam az ajnlst s lehet, hogy
tl sok faktot vettem fl, s fogalmam sincs, hogy sikerltek a
vizsgim. Lehet, hogy nem fogok bejutni a lista ln ll
egyetemekre.
Ht, ha ez igaz, akkor nekem aztn vgkpp semmi
eslyem mondtam.
Ht taln most kne megerltetned magad, mieltt mg
ks lenne felelte Daniel, az tra szegezve a szemt.
Taln nem lenne olyan nehz, ha zseni lennk, mint a
btym.
Ugyanolyan okos vagy, mint n. Csak nem olyan
szorgalmas. Kinyitottam a szmat, hogy tiltakozzak, de a
btym belm fojtotta a szt. Nem csak a tanulmnyi
tlagod a lnyeg. Milyen szabadids tevkenysgrl rsz majd
az egyetemi jelentkezsedben? Nem sznszkedsz. Nem
zenlsz. Nem rsz a sulijsgba. Nem sportolsz. Nem
Sokat rajzolok.
Ht kezdj vele valamit! Nevezz be nhny versenyre!
Nyerj pr djat! s vegyl rszt nhny szakkrn, mert meg
kell mutatnod az egyetemeknek, hogy sokfle
risten, Daniel! Tudom, ok? Tudom.
A hazig htralv urat hallgatagon tettk meg, de
bntudatom tmadt, gyhogy megtrtem a csendet, amikor
273

leparkoltunk a hz eltt.
Mit csinl Sophie ezen a htvgn? krdeztem.
Nemtom kzlte Daniel, s becsapta a kocsiajtt.
Csods. Most is pipa lett.
Bementem a hzba, a konyhba ballagtam, hogy kertsek
magamnak valami kajt, Daniel pedig bezrkzott a
szobjba, s tlteljestsi knyszerbetegsgtl gytrve
nyilvn nekiltott megrajzolni valami filozofikus baromsg
konstellcijnak kontrjait a gyakornoki jelentkezshez. n
meg kzben eltprengtem sivr jvmn, ltva magamat,
ahogy New York-i utcamvszknt tengdm, rmentsztn
lek, s egy foglalthzban hzom meg magam, mert a suliban
nem vettem rszt semmilyen szakkrn. Aztn megcsrrent a
telefon, kizkkentve a gondolataimbl. Felvettem a kagylt.
Hall?
Mondja meg a frjnek, hogy ejtse az gyet suttogta
valaki a vonal tls vgn. Olyan halkan, hogy abban sem
voltam biztos, jl hallottam-e.
De attl mg dbrgtt a szvem.
Kivel beszlek?
Meg fogjk bnni. A hv lecsapta a telefont.
Kivert a hideg vertk, s azt sem tudtam, mit gondoljak.
Amikor Daniel bejtt a konyhba, mg mindig a kagylt
szorongattam, pedig mr rgta csak a trcsahang bgott
benne.
Mit csinlsz? krdezte, mikzben elhaladt mellettem a
hthz menet.
Nem vlaszoltam. Ellenriztem a hvslistt, megnztem,
milyen szmrl kerestek minket legutbb. Anym
rendeljbl, kt rval ezeltt. Ms hvs nem szerepelt
utna a listn. Mennyi lehet most az id? Megnztem az rt
274

a mikro kijelzjn: hsz perc telt el. Hsz perce lltam ott,
kezemben a telefonnal. Taln kitrltem a hvst? Hvott
egyltaln valaki?
Mara?
Danielhez fordultam.
Jesszus! mondta, s htrlt egy lpst. gy festesz,
mint aki szellemet ltott.
Vagy szellemet hallott.
Oda se bagztam a btymra, a szobmba mentem s
elvettem a mobilomat. Beszedtem a gygyszeremet ma
reggel, mint minden egyes reggel a killts ta. De ha a hvs
valdi volt, akkor mirt nem szerepel a nyilvntartott listn?
Kiakadtam, ezrt apmat trcsztam, biztos, ami biztos. A
msodik csengetsre felvette a telefont.
Van egy krdsem hadartam, mieltt egyltaln
kszntem volna.
Mi a helyzet, klyk?
Ha ejteni akarnd az gyet, mg megtehetnd?
Apm hallgatott a vonal tls vgn.
Mara, jl vagy?
Igen, igen. Csak kvncsi vagyok, hogy elmletben
lehetsges-e feleltem. s ez is volt az igazsg. Egyelre.
Ok Ht ezen a ponton mr nagyon valszntlennek
tartom, hogy a brn megengedne az gyvdcsert. Igazsg
szerint biztosra veszem, hogy nem engedn.
Elszorult a szvem.
Akkor a msik gyvd hogy adhatta t neked a vdenct?
Az gyfl beleegyezett, hogy tvegyem a vdelmt,
klnben Nate nem szta volna meg a trgyalst.
s az gyfeled most mr nem hagyn, hogy kihtrlj?
Ktlem. Nagyon csnyn elszrn neki a trgyalst. s a
275

brn gysem hagyn: bntetst szabna ki rm, ha ilyesmivel


prblkoznk, Mara krdezte , biztos, hogy jl vagy?
Szerettem volna megkrdezni, hogy ment a terpia a mlt
hten, de itt ragadtam a
Azt hitte, miatta trtnt ez az egsz. Amiatt, hogy keveset
volt itthon.
Igen, biztos. Jl vagyok mondtam, amilyen
meggyzen csak tudtam.
Mikor msz legkzelebb?
Jv cstrtkn.
Jl van. Mennem kell, de a szletsnapodon dumlunk,
rendben?
Haboztam.
Hazajssz szombaton?
Amilyen hossz idre csak tudok. Szeretlek, kislnyom.
Hamarosan beszlnk.
Letettem a telefont. Megvadultan mszkltam fel-al a
szobmban, a hvson tprengve. Antipszichotikus
gygyszert szedtem, mivel hallucinciim s valsznleg
tveszmim voltak. Az elmlt hten vgig jl voltam, de
lehet, hogy a vizsgk miatti nyoms mgiscsak
fellkerekedett rajtam. Fogalmam sem volt, mit gondolnnak
a szleim, ha szlnk nekik a telefonhvsrl, amit semmilyen
bizonytk nem tmaszt al, nem igazol. Nem tudtam, mit
tennnek. Apm gysem adhatn le az gyet. Na s anym?
Anya kivenne a sulibl, mondvn, hogy nem tudok
megbirkzni a stresszel. Mrpedig ha nem rettsgizhetek le
idben, ha nem mehetek rgtn egyetemre, az nem segt
megbirkznom a stresszel.
Nem szltam a hvsrl.
Pedig kellett volna.
276

277

38
Noah rtem jtt msnap reggel, de n egsz ton nyugtalan
s hallgatag voltam. Nem faggatott. Br gyakorlatilag mr
egy hete ez volt a napi rutinunk, mgis minden szem rnk
szegezdtt, amikor belptnk egytt a suli kapujn. Noah az
udvaron thaladva sem vette le a karjt a derekamrl, viszont
a marekterem ajtajban knytelen volt otthagyni, habr
vonakodva. Anna meg Aiden elvonultak mellettk, olyan
grimaszt vgva, mintha borzalmas szagot reznnek.
Jl vagy? krdezte Noah, oldalra biccentve a fejt.
Mi? Mshol jrt az agyam, a tegnapi telefonhvson
gondolkodtam. Meg a killtson ltott fmerdn. Meg a
tkrkben ltott Claire-en s Jude-on. Csak alig vrom,
hogy tl legyek ma a bioszvizsgn mondtam neki.
Blintott.
Akkor utna tallkozunk?
hmm feleltem, s bementem a terembe.
Nem sokkal ksbb megrkezett Jamie is, s lelt mellm.
Mg mindig azzal az ntelt seggfejjel jrsz?
A tenyerembe temettem az arcom, s a hajamat hzgltam.
Egek, Jamie! Akadj mr le errl!
Kinyitotta a szjt, hogy feleljen, de Walsh tanr r ekkor
megkezdte az rt. Nekem azonban mr elegem lett abbl,
hogy Jamie lamentlst hallgassam Noah-rl, s ma vgre
tiszta vizet akartam nteni a pohrba. A bartomra
sandtottam, s azt ttogtam: ebdnl. Blintott.
A dleltti rk egy szempillants alatt tovatntek, s
278

Jamie a piknikasztaloknl vrt a kijellt idben. Mita


megismertem, most elszr voltunk egy szemmagassgban.
Te megnttl? krdeztem.
Jamie felvonta a szemldkt.
Nttem volna? rlt hormonok. Ht vgl is jobb ksn,
mint soha vonta meg a vllt. Aztn szigor szemmel nzett
rm. De ne vlts tmt! Azt kellene megvitatnunk, milyen
rmes az zlsed pasik tern.
Neked meg mi bajod van?
Nincs nekem semmi bajom. Neked van bajod.
Igen? s mi az n bajom?
Az, hogy Shaw kihasznl mondta Jamie halkan.
Bosszs lettem.
Nem hiszem.
Igazbl milyen jl ismered t, Mara?
Haboztam. Aztn azt feleltem:
Elg jl.
Jamie nem nzett a szemembe.
Ht n rgebb ta ismerem. Htralkte homlokbl a
raszta tincseit, s als ajkt harapdlta.
Ahogy ott lt, az arct frksztem, s egy perc mlva vgre
leesett a tantusz.
Istenem suttogtam. Te fltkeny vagy.
Jamie gy nzett rm, mintha elment volna az eszem.
Elment az eszed? krdezte.
Lehet.
Ne vedd magadra, szivi, de nem vagy az esetem.
Kuncogtam.
Nem gy rtettem, hogy miattam, hanem Noah miatt.
Jamie kpe elkomorult.
Nem tagadom, szexis a src, de nem vagyok fltkeny,
279

szintn szlva fogalmam sincs, hogy brod elviselni.


Mit kveteti el, Jamie? Nem felelt. Taln lefekdt
anyddal, vagy mi?
Elborult az arca.
A nvremmel.
Kinyitottam a szmat, de elsre nem jtt ki rajta hang.
Aztn kinygtem:
Nem is tudtam, hogy van egy nvred.
Mr lerettsgizett. Tizenegyediks volt, amikor Noah
idekerlt a suliba.
Taln taln Noah belezgott mondtam. Elszorult a
szvem.
Jamie elrhgte magt.
Dehogy zgott bele! Csak felhasznlta, hogy
megleckztessen.
Ezt meg hogy rted?
Htrahajtotta a fejt, s a ndtetre szegezte a szemt.
Szval, azt tudod, hogy tugrottam egy osztlyt, igaz?
krdezte. Blintottam. Ht azeltt Noah hgval, Katie-vel
jrtam egy osztlyba. Amikor k ketten idekerltek, Katie
nem egszen rtette az anyagot. gyhogy korrepetltam.
Mint engem.
Kivve, hogy az esetben taln trtnt nmi smacizs
is. Nem emlkszem mondta Jamie, mikzben n ktkedve
felvontam a szemldkm. Na mindegy folytatta
nyomatkosan , Noah rajtakapott, amikor a kezem pp a
hga szoknyja alatt volt amgy Katie tangt hord. Vadt.
s msnap arra jttem haza, hogy az n vgtelenl intelligens,
gyakorlatias nvrem, Stephanie, msrl se tud beszlni, csak
Noah-rl.
Megint elszorult a szvem.
280

Taln belezgott Noah-ba mondtam halkan.


gy bizony. Nagyon is. Amg egy szombat este srva
nem jtt haza a randijukrl. Jamie szrevette Noah-t, aki az
egyik pletbl kzeledett felnk. Noah megalzta.
Stephanie mindenron iskolt akart vltani, s a szleim
hagytk.
s most mr jl van?
Jamie el nevette magt.
Igen. Mrmint, most mr egyetemre jr, s mindez pr
vvel ezeltt trtnt. De Noah akkor is arra hasznlta, hogy
megleckztessen engem, s ez beteges.
Nem tudtam, mit mondjak. Noah vdelmre akartam kelni,
de mgis milyen alapon tehettem volna? gy ht valami mst
mondtam.
s mi lett veled meg Katie-vel?
Semmi. Nem akartam, hogy Noah mg jobban
megkesertse Stephanie lett, szval ejtettem a csajt. Jamie
beszvta az als ajkt. Pedig tnyleg nagyon brtam t.
Oldalra biccentett fejjel nzett rm, raszta tincsei
flrehullottak. De mindez nem szmt, hiszen gysem fogsz
a sztereotip feka, zsid, biszex haverodra hallgatni, mi?
Pillantsom tallkozott Noah-val, mikzben felnk
ballagott.
Nem tudom feleltem, tovbbra is Noah-t figyelve.
A te brdre megy a jtk. Jamie nhny msodperccel
azeltt hallgatott el, hogy Noah odart hozznk.
Roth biccentett Noah.
Shaw viszonozta a biccentst Jamie.
Noah mgm lpett, s puszit nyomott a vllamra, pont
akkor, amikor Anna meg Aiden elbukkantak a lpcs mgl.
Te j g, Mara, mg mindig kreted magad? krdezte
281

Anna. Ccgtt. Nem is tudtam, hogy ez bejn neked,


Noah.
Amit te nem tudsz, Anna, azt hosszabb lenne felsorolni,
mint a South Beach-i nemibeteg-gondoz pcienseinek
nvsort vgta r Jamie, s nagyon meglepett, hogy a
hangjt hallom. Br abban biztos vagyok, hogy aki csak
megdnttt tged, az mind szerepel azon a listn.
Noah hangtalanul nevetett a htam mgtt, n pedig cinkos
mosolyt villantottam Jamie-re. Killt rtem. Pedig nem rtett
egyet a dntseimmel. J bart volt.
Anna ttott szjjal llt ott, aztn Aiden megragadta a
blzt, maghoz hzta, s sgott valamit a lny flbe. Anna
arcn gonosz mosoly jelent meg, majd mindketten sarkon
fordultak, pp, amikor megszlalt a cseng.

Csak amikor kijttem a bioszvizsgmrl, s meglttam


Noah arckifejezst, akkor dbbentem r, hogy valami baj
van. Mghozz nagy baj.
Mi trtnt? krdeztem, ahogy a parkol helyett a
szekrnyek fel terelt.
Jamie maga akarja elmondani neked. Megkrt, hogy
vigyelek oda hozz felelte Noah. Mrpedig mr vek ta
nem szlt hozzm egy-egy sznl tbbet, gyhogy nyoms!
Ledbbentem. Mgis mi trtnhetett az elmlt kt rban?
Mire odartnk a szekrnyekhez, Jamie pp sszepakolta a
holmijt. Nemcsak a knyveit, hanem a kpeit, a jegyzeteit
mindent. Teljesen kirtette a szekrnyt.
Jamie a htizskjba dugta a drmaszakkrs szndarab
szvegknyvt, aztn felshajtott, amikor megltott.
Aiden azt lltja, hogy megfenyegettem hadarta.
282

Micsoda?
Mghozz egy kssel. Anna pedig tanstja. Jamie egy
mark paprt gyrt a tskjba. Egyikk a htizskomba
csempszte a kst, amikor pp nem figyeltem. Kicsaptak.
Mi?! zengett a hangom, visszaverdtt a fmrl. Ez
szemtsg! Hogy csaphatnak ki csak gy?
Jamie abbahagyta a pakolst, s felm fordult, klbe
szortva a kezt.
Egyrszt a Croydenben nem trnek meg semmifle
fenyegetst, msrszt mr eleve sok van a rovsomon. Tavaly
volt az a kis ebols gyem. A szleim mr rtem is jttek.
Szval ennyi? krdeztem lesen.
Ennyi felelte, s bevgta a szekrnye ajtajt.
Elmletben csak felfggesztettek, amg ki nem vizsgljk az
gyet, de alapveten vgem van: mr eleve prbaidn voltam.
gyhogy a tanulmnyaimat mostantl levelez kpzsben
vgzem utnozta dr. Kahn mly hangjt. Lttam Noah-t a
titkrsg kzelben lebzselni, s megkrtem, hogy hvjon ide.
A szleim tjkoztattak, hogy szobafogsgra vagyok tlve,
amg el nem vgzem az utols tanvet. Vagy amg le nem
rettsgizem. Amelyik elbb sikerl. Ez jvre teljesen el
fogja cseszni az egyetemi jelentkezsemet.
Grcsbe rndult a gyomrom. El sem akartam ezt hinni. Az
nem kifejezs, hogy igazsgtalansg trtnt.
Naht, naht. Csak nem a suli rme szemlyesen?
hallottam Aiden hangjt, s megperdltem, majd sztvetett a
dh. Anna az oldaln llt, diadalittas kppel.
Szval ez lett a vge. Egyetlen hzssal tnkretettk Jamie
lett, egyszeren azrt, mert killt rtem. Mert bartok
voltunk. s undort arcukat elnzve tudtam, szemernyi
ktsg nlkl, hogy nem ez lesz az utols ilyen hzsuk.
283

Viszketett a tenyerem. Meg tudtam volna lni ket ezrt.


Meg is akartam.
Jamie Aidenre meredt.
Ne akard, hogy megvgjalak, Davis.
Aiden felrhgtt.
Mgis mivel, koktlkarddal?
Mieltt szbe kaptam volna, mr felje is lptem.
Hzd el a beled! Most rgtn, mieltt krt teszek benned.
Aiden msodpercek alatt odanyomult elm. Kzvetlen
kzelrl mg nagyobbnak tnt. Bicepszn ugrltak az izmok.
Mire vrsz?
Noah egy szempillants alatt megmarkolta Aiden nyakt,
s a szekrnyeknek lkte.
Te hlye fasz! mondta a nagy darab srcnak. Jamie,
vidd innen Mart!
Noah! ellenkeztem.
Nyoms! csattant fel. Jamie megragadta a kezem, s
magval rngatott, el Anna mellett. Hallottam, ahogy a htam
mgtt testek csapdtak a fmnek, s megprbltam
visszafordulni, m Jamie meglepen ersnek bizonyult.
Noah tud vigyzni magra, Mara.
Prbltam kiszabadulni.
Aiden hatalmas.
Jamie kicsi, keser mosolyt villantott rm, mikzben mg
ersebben szortotta a kezem, s maga utn hzott.
Noah viszont semmitl sem riad vissza. Nem lesz semmi
baja. Meggrem.
Nem engedte el a kezem, amg a zskutchoz nem rtnk,
s meg nem lltunk a szlei kocsijnl.
A szobafogsg valsznleg azt jelenti, hogy nem jutok
se telefonhoz, se szmtgphez mondta Jamie. De ha
284

netn sszefutnk egy bagollyal, majd megprblok zenetet


kicsempszni vele a klvilgba, ok?
Blintottam, mikzben az apja trelmetlenl leengedte az
ablakot.
Cs, szivi! mondta Jamie, s puszit adott az arcomra.
Ne hagyd, hogy elnyomjon a rendszer!
s ennyi: mr ott sem volt.

285

39
Csak lltam s bambn meredtem a kihalt kampuszra. Az
egyetlen bartot Noah-t leszmtva , akit az itt tlttt rvid
id sorn szereztem, mr el is vesztettem. Valaki a htamhoz
rt. Megfordultam. Noah csodlatos arca ksz katasztrfa
sjtotta terlet lett. Bal jromcsontja alatt lnkpiros zzds
ktelenkedett, fltte pedig vgsok srje hzdott a
szemldktl a flig.
Uramisten suttogtam.
Noah rdgien vigyorgott. Aztn grimaszt vgott.
Gyere! Mennnk kell. A parkol fel terelt, s mieltt
beszlltunk volna a kocsiba, mg egyszer htrapillantott a
vlla fltt. Vr szivrgott az klbl, s lecspgtt a
sebvltra, ahogy sebessgbe tette a kocsit.
Nem kne krhzba benned?
Noah megint nevetett. Fjdalmasnak tnt.
Ltnod kellene a msik srcot!
Mit csinltl vele? krdeztem.
, ha egyszer meggygyul, normlis letet lhet.
Megemeltem a szemldkm.
Csak viccelek. Noah kisimtotta pr hajtincsemet az
arcombl, s a flem mg igaztotta, majd ismt grimaszolt.
Sajnlattal kell kzlnm, hogy nhny napon bell kutya
baja se lesz tette hozz, s a fogt csikorgatta. rlhet,
hogy letben hagytam. Ha mg egyszer megfenyeget tged,
nem kmlem. Megint az tra nzett. De addig is,
holnaptl fel leszek fggesztve a mlt heti dolog miatt
286

Kenttel, s ha Aiden vagy Anna bekpnek Ajjaj! Egy


darabig knytelen leszek meghzni magam.
Bekanyarodott a hzunk el, Noah leparkolt, de nem szllt
ki a kocsibl.
Pnteken tallkozunk mondta, s fltolta a
napszemvegt. Nem hinnm, hogy a szleidnek ltniuk
kellene ilyen llapotban. Nem sokat segtene abban, hogy
elfogadjanak.
Elfogadjanak?
Noah a tarkmra simtotta a kezt, s vgigfuttatta
hvelykujjt a flem alatt. A mozdulat kzben egy pillanatra
elllt a llegzete.
Szeretnk mg egy darabig krltted legyeskedni.
Majd kiugrott a szvem attl, ahogy Noah a nyakamhoz rt.
sszezavarodtam. Amit Jamie mondott, s ahogy Noah
kinzett, s amilyen kzel volt hozzm A gondolatok
sszekavarodtak a fejemben, mieltt rtelmezhettem volna
ket.
Mirt fekdtl le Jamie nvrvel? bktem ki. Totl
gorombn. Legszvesebben kpen vgtam volna magam.
Noah keze a nyakamon maradt, m arcn gnyos megvets
uralkodott el.
Mit meslt neked Jamie?
Ht, aki A-t mond, mondjon B-t is. Nagyot nyeltem.
Hogy Katie-vel kavart, s ez neked nem tetszett, gyhogy
bosszbl elcsbtottad a nvrt.
Noah a szemembe nzett.
s te hiszel neki?
Hirtelen elszorult a torkom.
Hinnem kne?
llta a tekintetemet, keze mg mindig a tarkmon
287

nyugodott.
Igen. Azt hiszem, hinned kne neki felelte szenvtelenl.
Stt volt a szeme, nem tudtam megfejteni az arckifejezst.
Tudtam, hogy a lelkemre kellett volna vennem a vlaszt.
Tudtam, hogy Jamie fontos dolgot mondott nekem, tudtam,
hogy ostoba lny voltam s vagyok, aki olyasmi utn svrog,
ami utn mr sok lny svrgott, amirt sok lny fizetett mr
nagy rat, s hamarosan n magam is meg fogok fizetni rte.
Tudtam, hogy meglljt kne parancsolnom, s pofn vgnom
Noah-t, lekeverni neki egyet a feminizmus jegyben, vagy
akrmi, vagy, ha ms nem, legalbb kiszllni a kocsibl.
m ekkor a hvelykujja megcirgatta a brmet, mire n
szinte ntudatlanul felje hajoltam, s homlokomat a
homloknak tmasztottam. Amint sszert a brnk, Noah
flig lehunyta a szemt.
Tnyleg el kne menned orvoshoz. Csak ezt brtam
mondani. Utltam rte magam.
Szja sarka flfel grbl, mosoly gyannt. Als ajka
felhasadt. Noah ekkor rm nzett, s kzelebb simult.
Tekintete a szmra siklott.
Ms dolgom van mondta mly hangon, s habozott,
vrt, mikzben pusztn centik vlasztottak el minket, mg
vgl n kzelebb dntttem fel az arcom, ntudatlanul.
Nem akarok fjdalmat okozni neked suttogtam, pedig
tudtam, hogy n vagyok az, akit valsznleg fjdalom fog
rni.
sszert az orrunk, s mr csak egyetlen, fjdalmas
pillanat volt htra, mieltt ajkunk egymsra forrt volna.
Nem fogsz.
Valaki bekopogtatott a voln felli oldal ablakn. Hallra
rmlve elhzdtam. Noah egy pillanatra lehunyta a szemt,
288

majd letekerte az ablakot.


Daniel s Joseph lltak a kocsi mellett, a btym arcn
tettetett rosszalls grimasza lt, az csm pedig vigyorgott.
Bocs, hogy megzavarunk mondta Daniel, rm nzve.
Csak gondoltam, j, ha tudod, hogy anya gy t perc mlva
hazar.
Mi trtnt veled? krdezte Joseph Noah-tl, lthatan
le volt nygzve.
Noah vllat vont.
Kicsit sszekaptam valakivel.
Kirly!
Nem akarsz bejnni? ajnlotta fel Daniel Noah-nak.
Beborogatni a kped?
Noah az rra pillantott.
t perc alatt?
Anynak mg be kellett ugrania a tiszttba. Belefr, ha
sietsz.
Kiszlltunk a kocsibl, s mind a ngyen bementnk a
hzba.
Joseph nyitotta ki az ajtt, s rgtn beszaladt a konyhba,
nyilvn azrt, hogy jeget hozzon Noah arcra. Daniel tnzte
az elszoba asztaln vrakoz postt.
Lssuk, ma milyen felsoktatsi intzmny vr trt
karokkal! mondta, a bortkokat szemllve. , a Harvard.
Remek. s a Stanford! Megragadta a kezem, s
krbeforgatott.
Noah a levlhalomra nzett.
Meg a Northwestern. Meg a New York-i Egyetem. Oda
kne jrnod. Sokkal vltozatosabb. Nem egszsges, ha tl
sok zseni zsfoldik ssze egyetlen kampuszon.
Daniel elvigyorodott.
289

Igazad lehet. De tnyleg j, ha az embernek van


vlasztsi lehetsge mondta, majd visszatette a bortkokat
az asztalra. Elismeren nzte Noah srlseit. Aiden mentt
hvatott, s ragaszkodott hozz, hogy hordgyon vigyk el
meslte.
Jobban rltem volna, ha koporsban viszik felelte
Noah.
Csak hogy tudd, gy hallottam, az anyja ki akar rgatni.
Noah a btym szembe nzett.
Abba az iskolatancs nem fog beleegyezni.
Daniel blintott.
Ez igaz.
Tekintetem ide-oda cikzott kettjk kztt.
Mirl dumltok ti ketten, ha n ppen nem vagyok ott?
Szeretnd tudni, mi? krdezte Daniel, mikzben zsebre
vgta a kulcst, s fogta a dicssges leveleket. Felbukkant
Joseph, kezben egy jggel teli, visszazrhat zacskval, s
tnyjtotta Noah-nak.
Ksz! mondta Noah vigyorogva. Joseph olyan kpet
vgott, mint aki nyert a lottn. Most mr mennem kell.
Tallkozunk pr nap mlva? krdezte tlem.
Blintottam.
Ne felejts el orvoshoz menni!
Noah sokatmond pillantst vetett rm.
Szia, Mara! ksznt el, majd a kocsijhoz ballagott.
Hunyorogva figyeltem, ahogy tvolodik, s becsuktam az
ajtt, miutn eltnt szem ell.
Amikor megfordultam, Daniel karba tett kzzel csorgott
az elszobban. Rsandtottam.
Mi van?
Neked kne orvoshoz menned mondta, a karomra
290

nzve.
A szememre nyomtam a csuklmat.
Ne csinld mr, Daniel!
Te ne csinld mr! Mikor cserlted legutbb a ktst?
Pr nappal ezeltt hazudtam.
Ht anya azt mondta, kontrollra kell menned. Szval
vagy n viszlek el, vagy .
Jl van, na nygtem, s kimentem az ajtn. Dniel
kvetett.
Amgy hallottam, mi trtnt Jamie-vel.
Azt is tudod, hogy igazbl mi trtnt? krdeztem. A
btym blintott. A lbamat bmultam. Nem hiszem el,
hogy Anna s Aiden ezt tettk vele. Radsul meg fogjk
szni. Hirtelen les fjdalmat reztem mindkt kezemben,
s odanztem. Olyan ersen klbe szortottam a kezem,
hogy a krmm a tenyerembe vjt. Prbltam laztani.
Iszony lesz nlkle a suli.
Legalbb itt van neked Noah.
Magam el meredtem.
Nem mintha mris tl sok bartot szereztem volna itt
mondtam halkan.
Daniel radta a gyjtst, s kifarolt a felhajtrl.
Tudod, megbntam, hogy ilyet vgtam a fejedhez.
Semmi gz feleltem, s kibmultam az ablakon.
Egybknt hogy vagy?
Jl.
Mikor msz legkzelebb a pszichiterhez?
Szrs tekintettel nztem r.
Jv cstrtkn. Szltl rla Noah-nak?
Nem, dehogy mondta Daniel. Br nem hinnm, hogy
zavarn.
291

Az lsnek dntttem s elfordtottam a fejem.


Jobban rlnk, ha nem tudn meg, milyen rlt vagyok.
Ugyan mr! A src kt hten bell ktszer verekedett
ssze valakivel. Nyilvnvalan neki is megvan a maga
zakkantsga.
Ennek ellenre te jtszod itt neki a kertt.
Senki sem tkletes. s nem jtszom a kertt. Csak azt
gondolom, hogy Noah illik hozzd. Tudod, is sok mindenen
ment keresztl.
Tudom.
s nem hiszem, hogy akadna brki, akivel beszlni tudna
minderrl.
gy veszem ki, veled beszlt rla.
Nem igazn. A pasik nem szeretnek gy lelkizni, mint a
lnyok. Amgy sem tudok eleget a mindegy. n csak azt
mondom, hogy szerintem megrten.
Persze. Mi is lehetne jobb, mint hallani, hogy a csaj,
akivel csak most kezdtl jrni, dilibogyt szed?
Daniel kihasznlta az alkalmat, hogy tmt vltson.
Na, s milyen a gygyszer? Van valami mellkhatsa?
Nekem nem tnt fel.
Szerinted hat?
A titokzatos telefonhvst kivve.
Azt hiszem, igen.
Remek. Akkor lenne kedved eljnni pntek este Sophie
szlinapi meglepetsbulijra? risi banzjt szervezek. Na j,
nem risit. De azrt igazi banzj lesz.
Nem is tudom feleltem, a hvsra gondolva. A
fenyegets. Jamie. Nem biztos, hogy lesz kedvem bulizni.
Taln.
s mi van a te szlinapoddal? Terveztek valamit Noah292

val?
Nem szltam neki rla vlaszoltam mly hangon, s
kinztem az ablakon, az elhalad autkat figyelve. Mr
majdnem odartnk az orvosi rendelhz. Ettl a tudattl
grcsbe rndult a gyomrom.
Mirt nem?
Felshajtottam.
Nem akarok nagy felhajtst, Daniel.
A fejt csvlta, mikzben befordult a rendel parkoljba.
Kzel kne engedned t magadhoz, Mara.
Megfontolom. Kinyitottam a rendel ajtajt, s Daniel
kvetett az pletbe. Bejelentkeztem, s vrtam, hogy
szltsanak. Elviselhetbb hely volt, mint a krhz, de a
szagtl ugyanaz az orvosi szag zihlni kezdtem, s
elszorult a torkom. Amikor egy poln megmrte a
vrnyomsom, a pulzusom vadul lktetett a karomra szortott
mandzsettban. Leveg utn kaptam, mire az poln gy
nzett rm, mintha nem lennk normlis. Nem is sejthette,
mennyire.
Bevezetett a rendelbe, s a manyag borts, paprral
letakart vizsglasztalra mutatott. Helyet foglaltam, de
idegestett a papr zrgse-zizegse. A doktorn nhny
perccel ksbb rkezett, hogy megvizsgljon.
Mara? krdezte, az rtbljra csptetett adatlapot
nzve. Aztn a szemembe nzett, s kezet fogott velem.
Everett doktorn vagyok. Hogy van a karod?
Szerintem jobban feleltem, s felje nyjtottam.
Cserlgetted a ktst ktnaponta?
Dehogyis.
Aha.
Mennyire fj?
293

Igazbl egyltaln nem tnt fel vlaszoltam. Felvonta


a szemldkt. Nagyon elfoglalt vagyok a suli meg a
vizsgk miatt magyarzkodtam.
Az is j orvossg lehet, ha valami eltereli az ember
figyelmt a fjdalomrl. Jl van, Mara, vessnk r egy
pillantst! Elszr a knykmrl tekerte le a gzt, majd az
egsz alkaromrl. A homlokt rncolta, s elhzta a szjt,
mikzben szp lassan lehzta a ktst, felfedve fak, p
brmet. Az rtblra nzett. Mikor trtnt ez?
Kt hete.
Hmm. A srgssgis nyilvn elnzte. Taln egy rezidens
lehetett motyogta.
Hogy mi? krdeztem, egyre idegesebben.
Az elsfok gsi srlseket gyakran tvesen
msodfoknak tlik, fleg a vgtagokon magyarzta,
megfordtva az alkaromat, s alaposan szemgyre vve a
brmet. De a pirossg ltalban hossz ideig nem mlik el,
mg az elsfok gseknl sem. Fj, ha ezt csinlom?
krdezte, mikzben kinyjtotta az ujjaimat.
Megcsvltam a fejem.
Nem rtem. Mi a baj?
Semmi, Mara felelte, a karomat bmulva. Teljesen
meggygyultl.

294

40
Vgre nem volt a blzom ujja alatt viszketst meg izzadst
kivlt kts, s egyedl ez tartotta bennem a lelket az
elkvetkez kt napban. Noah, de plne Jamie nlkl mg
kevsb viseltem a sulit, s ezt nem is tudtam leplezni.
Feleseltem a tritanrommal, akit amgy imdtam, s kis
hjn pofn vertem Annt, amikor elment mellettem, s a
vllamnak lkte a tskjt. A csaj kicsapatta a legjobb
bartomat. Egy pofon a minimum, amit megrdemel tlem.
Ellenlltam a ksrtsnek. Nem sok hja volt. De a
rosszkedvem hazig sem mlt el. Egyszeren csak egyedl
akartam lenni.
Amint belptem a hzba, elkaptam a vzlatfzetem, s a
nappaliba mentem rajzolni. A fldn fekve mindig jobban
tudtam skicceim, a szobmban lv padlsznyeg viszont
nem igazn volt alkalmas erre.
Nagyjbl egy ra mlva Daniel kukkantott be a boltv
alatt.
Hali!
Felnztem a padlrl, s mosolyogtam, de nem szvbl.
Na, kigondoltad, van-e kedved jnni holnap este Sophie
bulijra?
Folytattam az elmaszatolst. Nehz tkr nlkl narckpet
kszteni.
Tematikus lesz?
Nem felelte Daniel.
Aha.
295

Ezt vegyem gy, hogy eljssz?


Nem feleltem. Csak kvncsi voltam.
Ugye tudod, hogy anya meg apa kiruccannak ma este?
krdezte Daniel.
Ja.
Joseph pedig velem jn, hogy segtsen mindent
elkszteni holnapra.
Ja vlaszoltam, anlkl, hogy felnztem volna.
Szval, te mit fogsz csinlni? krdezte Daniel.
Itt fogok terpeszkedni. s rajzolni.
Daniel felvonta az egyik szemldkt.
Biztos, hogy jl vagy?
Shajtottam.
Egyszeren csak szeretnk egy nagy adag nsajnlatban
fetrengeni, Daniel. Nem lesz semmi bajom.
H a jegyeidrl van sz, beszlhetek anyval az gyben.
Megenyhtem kicsit.
Micsoda? Eddig nem igazn figyeltem, de Daniel most
aztn az osztatlan figyelmemet lvezte.
Mg nem nzted meg a jegyeidet?
Drmblni kezdett a szvem.
Mr fent vannak a suli honlapjn?
Daniel blintott.
Nem tudtam, hogy nem tudtad.
Felugrottam a padlrl, s a vzlatfzetemet htrahagyva
berohantam a szobmba. A szkemre vetettem magam, s a
monitor el grdltem. Meghlt az ereimben a vr. Nhny
nappal ezeltt mg magabiztos voltam, de most
Ahogy olvasni kezdtem a jegyeket, kicsit lehiggadtam.
Irodalom: 5
Biolgia: 4/5
296

Trtnelem: 4
Rajz: 5
Spanyol: 1
Matematika: 4
Megdermedtem. Visszaugrottam az utols eltti jegyhez.
Aztn megint vgignztem a listt. 1. Ami a 0 s a 2 kztt
tallhat. 1, mint egyes. 1, mint buks. 1, mint az els
buksom.
Nem kaptam levegt, gy elredltem, s a trdem kz
hajtottam a fejem.
Tudhattam volna. Istenem, de, de soha nem buktam meg
semmilyen trgybl, hlye voltam! Viszont mentsgemre
szljon, hogy mg soha s az ilyesmi egyszeren
lehetetlennek tnik, amg meg nem trtnik. Fogalmam sem
volt, mgis hogyan fogom megmagyarzni ezt a szleimnek.
Akrmennyire szgyelltem magam, remltem, hogy Daniel
mg mindig itthon van. Kipirult arccal a konyhba rohantam.
A btym egy cetlit hagyott nekem a htn:

Elmentem elkszteni a buli.


Hvj fel, s visszajvk rted, ha akarod.
Halkan szentsgeltem, s a rozsdamentes acl mosogatnak
tmaszkodtam, ujjlenyomatokat hagyva rajta. Aztn
rdbbenteni valamire.
Jamie.
Azt mondta, felvette a vizsgmat. Volt r bizonytka, hogy
tkletesen lefeleltem. Kivettem a mobilomat a zsebembl, s
kikerestem Jamie szmt, amihez maga rendelt hozz kpet.
Mghozz egy kos fejt. Fura egy csv volt. A mennyezetet
297

bmulva imdkoztam, hogy vegye fl a telefont.


Azonnal hangpostra kapcsolt.
A szobafogsg valsznleg azt jelenti, hogy nem jutok se
telefonhoz, se szmtgphez mondta Jamie. De ha netn
sszefutnk egy bagollyal, majd megprblok zenetet
kicsempszni vele a klvilgba, ok?
Knny szktt a szemembe, s a falhoz vgtam a
mobilomat. A telefon lehorzsolt nmi festket, s sszetrt.
Csppet sem rdekelt. Egyest kaptam. Kart.
A tenyerembe temettem az arcom, s ersen drgltem.
Stt gondolatok kavarogtak a fejemben. Muszj
elmondanom ezt valakinek, s kitallnom, mit tegyek. Egy
bartra lenne szksgem a legjobb bartnmre lenne
szksgem, de t elvesztettem. Ahogy Jamie-t is. Noah-t
viszont mg nem. Flszedegettem a totlkros mobil
darabjait. Megprbltam sszerakni. Nem sikerlt. Fogtam a
vonalas kszlket, de a kagylval a kezemben dbbentem r,
hogy nem tudom fejbl Noah szmt. Elvgre is csak nhny
hete ismertem.
Az arcomra szradtak a knnyek, fesztenk a brmet.
Nem fejeztem be a rajzomat. Nem csinltam semmit.
Tlsgosan fel voltam zaklatva. Iszonyan haragudtam
magamra, amirt ilyen hlye voltam, de mg annl is jobban
haragudtam Moralesre. s minl tovbb fstlgtem, annl
dhsebb lettem.
Mindenrl az a n tehetett. n semmit sem rtottam neki,
de amita csak a Croydenbe jttem, mgis mindent
elkvetett, hogy megkesertse az letemet. Eszembe jutott,
hogy kikereshetnm Jamie cmt, s elmehetnk hozz az
MP3-rt, de fogalmam sem volt, az tnyleg segtene-e rajtam.
Azt sem tudtam, beszl-e dr. Kahn spanyolul. A vizsga,
298

ahogy Jamie is megmondta, szubjektv volt. s br tudtam,


hogy tkletesen feleltem, azt is tudtam, hogy Morales
hazudna a dirinek.
Kibmultam a konyhaablakon a fekete gre. Msnapra
halasztottam az gy megoldst.

299

41
A msnap abnormlisan kezddtt. Farkashesen bredtem
hajnali ngy krl, s kimentem a konyhba, pirtst
kszteni. Kivettem a htbl a tejet, ntttem egy pohrral,
mikzben a kenyr barnult a pirtban. Miutn a szeletek
elkszltek, lassan eszegettem ket, a tegnap estn agyalva.
szre sem vettem Josephet, amg meg nem lengette a kezt az
arcom eltt.
Fld hvja Mart!
A tejesdoboz nyrott szjrl lehullott egy fehr cspp.
Joseph hangja tompn szlt, ahogy behatolt az agyamba.
Szerettem volna elnmtani.
breszt!
sszerezzentem, aztn a kezre csaptam.
Tnj el!
Hallottam, hogy mg valaki van a konyhban, s
htranztem. Daniel kivett a spjzbl egy mzliszeletet, s
beleharapott.
Mirt lgatod az orrod? krdezte tlem tele szjjal.
Az asztal fl hajoltam, s a tenyerembe temettem lktet
fejemet. Hetek ta nem fjt ennyire a fejem.
Noah visz suliba? Ma mr vge a felfggesztsnek,
igaz?
Nemtom. Asszem.
Daniel az rjra nzett.
Ht az biztos, hogy ksik. Ami azt jelenti, hogy n
viszlek el. Ami azt jelenti, hogy fel kell ltznd. Most
300

rgtn.
Kinyitottam a szmat, hogy kzljem Daniellel, mg rk
vannak htra a suli kezdetig, s hogy megkrdezzem, mirt
van fent ilyen korn, m ekkor megakadt a szemem a mikro
rjn. Ht harminc, rk ta ltem a konyhaasztalnl.
Pirtst rgtam rk ta. Lenyeltem a hideg kenyeret, s
magamba fojtottam a pnikot, amirt ilyen sok id kiesett.
Daniel rm nzett a szeme sarkbl.
Csipkedd magad! mondta halkan. Nem kshetek el.
Amikor megrkeztnk a suliba, nem lttam Noah kocsijt a
parkolban. Taln gy dnttt, kivesz mg egy napot. Fligmeddig ntudatlanul ballagtam a kampusz fel. Irodalmon se
lttam Noah-t, ahogy az rk kztt sem tallkoztam vele.
Pedig itt kellett volna lennie. Meg akartam tudni, hol lakik
Jamie, s br meg Noah utltk egymst, senki mst nem
ismertem itt elgg, hogy megtudakoljam a cmet.
Az egyik sznetben elmentem a titkrsgra, s idpontot
krtem dr. Kahnnl, amikor pedig eljtt a vgzetes ra, jzan
szrvekkel felfegyverkezve lptem be az igazgati irodba.
Elszntam magam, hogy kikvetelem a nekem jr jegyet.
Hogy beszlek a dirinek az MP3-as felvtelrl. Hogy
megrzm a nyugalmamat. s hogy semmikppen sem srom
el magam.
A helyisg sokkal inkbb tnt egy tizenkilencedik szzadi
finom riember dolgozszobjnak, mint igazgati irodnak.
A stt fval bortott falaktl kezdve a polcokon sorakoz
brktses knyveken t az ajt fltti Pallasz-szoborig:
mintha egy Poe-versbe csppentem volna. Na j, csak
viccelek. Mrmint a knyvekrl.
Dr. Kahn a mahagni rasztal mgtt lt, banklmpja
zldes fnnyel vilgtotta be termszetellenesen sima arct.
301

Mg vletlenl sem gy nzett ki, mint aki doktori fokozattal


rendelkezik: khaki-szn nadrgot s fehr, gallros plt
viselt, a Croyden cmervel dszrve.
Ms. Dyer! szlt, s az rasztalval szemkzti szkek
egyikre intett. Miben segthetek?
A szembe nztem.
Szerintem jobb jegyet rdemlek spanyolbl kzltem.
Sikerlt nyugodt hangot megtnm. Magabiztos hangot.
rtem.
Be tudom bizonytani, hogy tst kellett volna kapnom a
vizsgmra mondtam, mert ez volt az igazsg. Tnyleg
ltezett felvtel a vizsgrl. Csak jelenleg nem volt a
birtokomban.
Arra nem lesz szksg vlaszolta dr. Kahn, s htradlt
brfoteljben.
Pislogtam.
mondtam, kiss meghkkenve. Remek. Szval
mikor fogjk trni a jegyet?
Sajnos semmit sem tehetek az gyben, Mara.
Megint pislogtam, de amikor kinyitottam a szemem, csak
sttsget lttam.
Mara? Dr. Kahn hangja a tvolbl szlt. jra
pislogtam. A diri mostanra felrakta szrnyas kaplis cipbe
bjtatott lbt az rasztalra. Annyira laznak tnt.
Legszvesebben lelktem volna a lbt az asztalrl, s
kirntottam volna alla a szkt.
Mirt nem? szrtem a szt a fogam kzt. Muszj
megriznem a hidegvremet. Tudtam, hogy ha siktok, marad
a kar.
De iszony nagy volt a ksrts.
Dr. Kahn felvett az asztalrl egy lapot, s gondosan
302

vgigolvasta.
A tanroknak rsbeli magyarzatot kell benyjtaniuk
abban az esetben, ha megbuktatnak valakit mondta. Ms.
Morales azt rta, hogy puskztl a vizsgn.
Kitgult az orrlyukam, s piros pttyk tncoltak a szemem
eltt.
A tanrn hazudik mondtam halkan. Hogy
puskzhattam volna egy szbeli vizsgn? Ez nevetsges.
A napl szerint az els nhny jegyed igencsak rossz
volt.
Nem akartam hinni a flemnek.
Szval megbntetnek azrt, mert fejldm?
Nem egyszeren csak fejldsz, Mara. A javulsod mrmr csodval hatros, nem gondolod?
Az igazgat szavai felsztottk a dhmet.
Korrepetlt valaki mondtam fogcsikorgatva, mikzben
pislogtam, htha eltnnek a piros pttyk.
Ms. Morales azt mondta, ltta, hogy a vizsga kzben a
blzod ujja al sandtottl. Azt mondta, rst is ltott a
karodon.
Hazudik! kiabltam, aztn rdbbentem, hogy hibt
kvettem el. Hazudik tettem hozz halkabb, remeg
hangon. A karom knykig be volt ktzve, amikor
vizsgztam. Egy korbbi baleset miatt.
A tanrn ezenkvl azt mondta, hogy dolgozatrs
kzben is ltott mr tged msokrl puskzni.
Szval Morales alapveten azt mond, amit csak akar,
anlkl, hogy brminem bizonytkot is fel kellene
mutatnia?
Nem tetszik nekem ez a hangnem, ifj hlgy.
Ht ez klcsns mondtam, mieltt meglljt
303

parancsolhattam volna magamnak.


Dr. Kahn lassan megemelte a szemldkt. Hangja
dhten higgadt volt, amikor megszlalt:
Christina Morales tbb mint hsz ve tant ebben az
iskolban. Szigor, de igazsgos: fl kezemen meg tudom
szmolni, hny dik nyjtott be ellene panaszt az vek sorn.
Kzbevgtam.
Igen, mert mindenki fl panaszt te
Te viszont folytatta a diri csupn nhny hete vagy
itt, de mris tbbszr kstl az rrl, tovbb hallottam hrt,
hogy feleseltl ma reggel a trtnelemtanroddal, valamint
sikerlt kidobatnod magad Ms. Morales rjrl, miutn
risi patlit csaptl. Te kinek hinnl a helyemben?
Sz szerint elborult az agyam. Minden ermmel
igyekeztem nem sikoltani, gy amikor megszlaltam, csak
suttogsra futotta:
Csak Csak hallgasson meg! Felvtel kszlt a
vizsgrl. Majd megkrek valakit, hogy fordtsa le.
Lejtszhatjuk. Akkor Ms. Morales majd
Dr. Kahn mg csak le sem vette a lbt az asztalrl, mieltt
flbeszaktott:
Figyelj ide, Mara! Majd behvatom magamhoz Ms.
Moralest, s tbeszlem vele mg egyszer ezt az egszet.
rtesteni foglak a vgs dntsemrl.
Stt gondolatok rvnylettek az agyamban, s az id
csigalasssggal haladt. Fellltam, kzben feldntttem a
szket, de tlsgosan remegett a kezem ahhoz, hogy
felemeljem. Ez az egsz ez az egsz gy totl igazsgtalan
volt. n pedig egyre jobban kiakadtam. Feltptem az iroda
ajtajt, s hallottam, ahogy visszapattan az tkzrl. Nem
rdekelt. gy reztem, mintha a lbam aclbl lenne, ahogy a
304

spanyolterem fel tartottam. Porr akartam zzni a fvet a


talpam alatt. Tudtam, hogy Morales meg fogja szni ezt az
egszet. Remltem, hogy megfullad a hazug nyelve miatt.
s lttam is lelki szemeim eltt, dbbenetes lessggel. A
tanrn szeme kidlledt, fel-al tntorgott az res osztlyban,
csontos ujjaival a szjba nylt, prblta kitallni, mi lehet a
baj. Elkklt, s fura, hrg hangot adott. Nehz hazudni, ha
az ember beszlni se tud.
Farkasszemet akartam nzni vele. A kpbe akartam kpni.
De ahogy felrohantam a lpcsn az osztlya fel, tudtam,
hogy gysem lennk r kpes. Kromkodsra viszont annl
inkbb. Befordultam a sarkon, s az ajtig htralv utols
nhny mteren a klnfle cifra jelzkre gondoltam, amiket
Morales fejhez akartam vgni. A mai spanyolra tmja:
hogy kell elkldeni valakit a j des anyjba.
Amikor megtorpantam az osztlyterem kszbn, senki
ms nem volt odabent, csak Jude. A fldn hevert, bebortotta
a por. Egy hatalmas gerenda fekdt rajta, s lttam, hogy a
szilnkok a brbe hatoltak. Csupa vr volt a teste, a szjbl
is vr csrgedezett. gy nzett ki, mint Joker a Batmanbl.
Pislogtam.
Mr nem Jude testt lttam. Hanem a Mabelt knz
rohadkt: a fldn hevert, feje fl oldala rzsaszn pp lett.
Lba fura szgben llt, gy festett, akr egy tah balerina. A
linleum porr vltozott, s a pasas sebeit beleptk a legyek.
Megint pislogtam.
A pasas eltnt. Morales volt a helyn. A padln fekdt,
arca inkbb lila volt, mint kk. Ez nem lepett meg, hiszen
msodikban tanultam rajzrn a primer sznekrl. A piros
meg a kk egytt lilt alkot, s Moralesnek mindig is vrs
volt a kpe. Most viszont, eskszm, gy nzett ki, mint az
305

tanys lny a Willy Wonka s a csokigyrban. Pislogva


meredtem a linleumon hever, kidlledt szem testre, s
biztos voltam benne, hogy is eltnik majd, mint a tbbiek,
ha egy pillanatra nem nzek oda. gyhogy elfordtottam a
fejem.
De amikor ismt odanztem, Morales holtteste mg mindig
a padln hevert.

306

42
A kvetkez t msodpercet t rnak reztem.
Becsngettek, egy Vera nev, szke lny, aki az egyik
tancsadt vonszolta maga utn, flrelktt az tbl. Vera
zokogott. Hmm.
Fulladozott, amikor idertem, de nem tudtam, mit
csinljak! Vera takonybuborkot fjt srs kzben, s a
trutyi lecsurgott az llra. Undort volt.
Mindenki lljon htrbb! kiltotta Mrs. Connolly, az
iskolai tancsad. Az ajtt eltorlaszolta a rengeteg kiakadt
dik.
Szirnzst hallottam a httrben, s hamarosan mentsk
meg rendrk toltk flre a tanulkat az tbl. A dikok
srtak meg lkdsdtek meg gy ltalban baromira
bosszantottak, ezrt inkbb ki htrltam a tmegbl.
Legettem a lpcsn, kettesvel szedve a fokokat, amg le
nem rtem az udvarra. Nem is ebdeltem. Farkashes voltam,
szdelegtem, s nem aludtam az jjel, s des istenem, nem
akartam elhinni, hogy tnyleg ez trtnik. Bevettem
egyltaln aznap reggel a bogymat? Egyszeren nem
emlkeztem.
Kibotladoztam a boltv all a tgas gyepre. Elvaktott a
nap, legszvesebben azt is pofn vgtam volna. Ettl a
gondolattl pedig kuncogni kezdtem. A kuncogsbl vihogs
lett. Nemsokra mr gy nevettem, hogy kicsordult a
knnyem. Nedves lett a nyakam, s kifulladtam.
Lehuppantam a fldre egy fa tvbe a kampusz tls
307

sarkban, rlten rhgve vonaglottam a fvn, s az


oldalamra szortottam a kezem, mert fjt, csessze meg, de ez
akkor is olyan j pon volt.
Valaki vratlanul megragadta a vllam, s l helyzetbe
emelt. Felnztem.
Mara Dyer, ugye? krdezte Gadsen nyomoz. A hangja
kvncsian csengett, a tekintete viszont nem volt valami
bartsgos.
Mozgst lttam mgtte, ez elvonta a figyelmem. Noah-t
pillantottam meg, de amikor megltta, kivel beszlek,
megtorpant. Lenztem a lbamra.
Hogy van a kutya? krdezte a nyomoz.
Minden ermre szksgem volt, hogy ne nzzek fel
dbbenten. Elfordtottam a fejem, s a hajam az arcomba
hullott. Nagymama, mirt ilyen hossz a hajad? Hogy jobban
elrejtzhessek mg.
Milyen kutya?
Fura gy mondta a nyomoz. Emlkszel arra a
kutyra, aki miatt bejelentst tettl az llategszsggynl?
Miutn beszltem veled, egyszeren nyom nlkl eltnt.
Ez tnyleg fura feleltem, pedig szmomra nem volt az.
Egyltaln nem.
Ms. Morales a tanrnd volt? krdezte, pillanatnyi
habozs nlkl.
Volt? Ezek szerint tnyleg meghalt. Legalbb ez az egy
dolog igaz volt. Lehetetlen, de igaz. Blintottam.
Ez biztos nagyon megviselt.
Majdnem elnevettem magam. A nyomoznak fogalma sem
volt semmirl. Vagy taln taln mgis?
Nem is tagadom, hogy rhejes volt a paranoim. Mgis mit
tudhatott ez a nyomoz? Hogy n Morales hallt kvntam,
308

erre tnyleg meghalt? rltsg. Hogy mlt bntetst


kvntam a kutya gazdjnak, s meg is kapta? Nevetsges.
Csak azrt, mert az ember gondol valamire, az mg nem lesz
igaz. Hiba kvnunk valamit, attl mg nem vlik valra.
Igen, nagyon megviselt vlaszoltam, s megint
blintottam, hogy mg jobban az arcomba hulljon a hajam,
elfedve rlt vigyoromat.
Rszvtem mondta. Rzkdott a vllam az
erfesztstl, hogy magamba fojtsam a rhgst. Nem
tudod vletlenl, hogy Ms. Morales allergis volt-e valamire?
A fejemet csvltam.
Lttl valaha nla nbeads injekcit?
A fejemet csvltam, majd remeg lbam dacra fellltam.
Vgtre is egy gyvd lnya voltam, s br egyre kevsb
voltam tisztban a valsggal, azt tudtam, hogy ennek a
beszlgetsnek vge.
Mennem kel! mondtam.
Persze, megrtem. Jobbulst, s mg egyszer rszvtem a
tanrnd miatt.
Elvonultam. Otthagytam a nyomozt, s otthagytam Noaht.
Noah azonban utolrt.
Mi trtnt? Szokatlanul nyugtalannak tnt.
Nem jttl rtem ma reggel mondtam, anlkl, hogy
rnztem volna.
Mara
Ne! Inkbb hagyjuk! Egyenesen magam el
meredtem, s a kvetkez rmra vezet tvonalra
koncentrltam. Semmi gz, Noah. Nem haragszom. Csak
Csak mennem kell. Elksek bioszrl.
A tantsnak vge mondta lassan.
309

Megtorpantam.
Micsoda?
Mr majdnem ngy ra. Nagyon halk volt a hangja.
s az utols ra mindenkinek elmaradt. Mr mindentt
kerestelek.
Kt ra. Tbb mint kt ra esett ki. gy reztem, zuhanok,
mintha sz szerint kicsszott volna a lbam all a talaj.
Ajv szlt Noah, s a derekamra tette a kezt, hogy
megtmasszon. Ellktem a karjt.
Mennem kell ismteltem, hnyingerrel kszkdve. De
aztn egy msik kz nehezedett a vllamra, s majdnem
sszecsuklott a lbam.
Hah, emberek! ksznt rnk Daniel, komoly hangon.
rlt egy napunk van. Visszanyeltem a feltrni kszl
ept. Nem festesz valami jl, Mara mondta. Most mr
kicsit knnyedebb volt a hangneme, de azrt csendlt benne
nemi szorongs.
Flresimtottam a homlokomra tapad hajtincset.
Semmi bajom. Csak egy kicsit hnyingerem van.
Szegny, pont a szlinapod eltt vagy rosszul mondta
Daniel, s knyszeredetten mosolygott. Biztos nagyon
csaldott vagy.
Szlinapod lesz? Noah tekintete ide-oda jrt kztem
meg a btym kztt.
Olyan pillantst vetettem Danielre, amivel lni lehetett
volna. gyet sem vetett rm.
Mara holnap tlti be a tizenhetet. Pont mrcius idusn
szletett a kis boszorkny. De furn ll hozz magyarzta a
btym, s levette a szemvegt, hogy megtrlgesse a
lencst. Minden vben mlabs lesz ilyenkor, gyhogy az
n testvri ktelessgem elterelni a figyelmt a szlinapi
310

szomorkodsrl.
Azt bzd csak ide! mondta azonnal Noah. tvllalom
a feladatot.
Daniel szles vigyorral nzett r.
Ksz, haver, j fej vagy. Egymshoz tttk az klket.
El sem tudtam hinni, hogy a btym ezt tette velem.
Tudtam, hogy Noah most ktelessgnek fogja rezni, hogy
csinljon valamit a kedvemrt. Nem akartam mst, csak jl
pofn vgni mindkettjket. Ja, meg hnyni.
Na j mondta Daniel, s tkarolt. Azt hiszem, jobb,
ha most hazaviszem Mart. Hacsak nincs kedved Noah
kocsijba rkzni.
Megrztam a fejem.
Holnap tizenegyre rted megyek grte Noah, s a
szemembe nzett, mikzben Daniel elvezetett. El kell
mondanom neked pr dolgot.

311

43
Amikor Daniel meg n hazartnk, apnk nyitott
harmonika irattarti r egyltaln nem jellemz mdon
szanaszt hevertek az tkez asztaln. Mieltt mg becsuktuk
volna a bejrati ajtt, meghallottuk, hogy a szleink
vitatkoznak a konyhban. Intettem Danielnek, hogy halkan
csukja be az ajtt.
Szerintem meghallgatst kne krned.
Htfn tartom a nyitbeszdet, Indi. Htfn. s azeltt
meg lesz egy srgssgi elzetes meghallgats is. A brn
most mr nem fogja hagyni, hogy visszalpjek. Biztosan nem.
Mi trtnhetett?
Akkor hvd fel Leon Lassitert! Krd meg, hogy cserljen
le! grd meg neki, hogy kertesz msik gyvdet magad
helyett. A brn taln ad haladkot, ha maga a vdlott akar
gyvdcsert. s az Lassiternek is jl jnne, nem?
Ktlem. Szeretn minl elbb letudni ezt az egszet.
Hallottam, ahogy apm felshajt. Tnyleg gy gondolod,
hogy Mara ilyen rossz llapotban van?
Daniel meg n egymsra nztnk.
Anym nem habozott a vlasszal.
Igen.
De ht azta, hogy meggette magt, nem trtnt semmi
ellenkezett apa.
Legalbbis mi nem tudunk rla.
Szerinted valami baj van?
Lttad t mostanban, Marcus? Nem alszik. Szerintem
312

sokkal rosszabb llapotban van, mint mutatja. s az nem


segt, hogy te ppen egy gyilkossgi trgyals kells kzepn
vagy.
Megri neknk az, hogy emiatt kizrjanak engem az
gyvdi kamarbl?
Anya hezitlt.
Ha az lesz a vge, legfeljebb visszakltznk Rhode
lslandbe felelte halkan.
Arra szmtottam, hogy apm elneveti magt. Vagy hogy
tetrlisan felshajt. Vagy hogy akrmit is mond, az nem ez
lesz:
Jl van. Habozs nlkl vlaszolt. Felhvom Leont, s
megmondom neki, hogy kiszllok.
A bntudattl grcsbe rndult a gyomrom. A konyha fel
indultam, m Daniel megragadta a karomat, s nmn
megrzta a fejt. Bzz bennem ttogta. gy ht mindketten
sblvnny dermedve lltunk, mikzben apm telefonlt.
Hall, Leon? Itt Marcus, igen, hogy vagy? n
ppensggel nem valami jl, sajnos. Aztn felvzolta neki a
helyzetet. Hallottam a labilis, slyos trauma s
pszichitriai kezels szavakat. Tekintetem szinte lyukat
getett Daniel fejbe.
Nhny perccel ksbb apm letette a telefont.
Na? krdezte anya.
Meggondolja. J ember mondta apa halkan, mikzben
anya a konyhaszekrnyeket nyitogatta-csukogatta.
Daniel kzelebb intett maghoz.
Figyelj ide! suttogta. Szpen bestlunk oda, s te
gy fogsz tenni, mintha ez lett volna leted legjobb napja.
Egy szval se emltsd Moralest, vilgos? Majd n elintzem.
Eslyem sem volt vlaszolni, mert Daniel ismt kinyitotta,
313

majd j hangosan becsapta mgttnk a bejrati ajtt. A zajt


valsznleg mg a szomszd vrosban is hallani lehetett.
Anya kidugta a lejt a konyhbl.
Sziasztok, gyerekek! ksznt eltlzott vidmsggal.
Szia, anya! mondtam, jmagam is vigyort erltettem a
kpemre. Hnyinger, zaklatottsg s bntudat gytrt, nagyon
nehezen fogadtam el a tnyt, hogy ez lett az letem.
A konyhba belpve apmat az asztalnl lve talltuk.
Kariks volt a szeme, s mintha lefogyott volna.
Naht, csak nem a rgen ltott gyermekeim! szlt
mosolyogva.
Megtrltem izzadt homlokomat, s odamentem hozz,
hogy puszit adjak neki.
Milyen napod volt, kislny?
A btym sokatmond pillantst vetett rm a vlla fltt.
Remek! feleltem tl nagy lelkesedssel.
Mara segt nekem megszervezni Sophie meglepets
bulijt kzlte Daniel, s kinyitotta a htt.
Tnyleg?
Tnyleg? krdezte anym. s az mikor lesz?
Daniel kivett egy almt.
Ma este felelte, a gymlcsbe harapva. Pr rn bell
indulunk. Nektek van mra valami tervetek?
Anya a fejt rzta.
Hol van Joseph? krdeztem.
Egy bartjnl vlaszolta anya.
Kinyitottam a szmat, hogy azt javasoljam, ruccanjanak ki,
m Daniel megelztt.
Anya frksz pillantst vetett apra.
Szerintem aptok nagyon elfoglalt.
Apa visszanzett r. Ezernyi kimondatlan sz volt a
314

tekintetkben.
Azt hiszem, egy estt nyugodtan kivehetek.
Cscs! mondta Daniel. Megrdemlitek. Mara meg n
tletelnk mg pr dolgon, aztn n ledlk egy kicsit a buli
eltt.
Istenem, e szent pillanatban meg tudtam volna cskolni a
btymat.
n is tettem hozz, kvetve a pldjt. Puszit adtam
anynak, aztn gyorsan sarkon fordultam, mieltt mg
szrevehette volna a verejtk csillogst a brmn.
Elindultam a szobm fel.
Szval veletek minden ok ma estre? szlt utnunk
anya.
Aha! kiltott vissza Daniel. n is blintottam, s
htraintegettem, majd befordultam a sarkon, s bevrtam a
btymat a folyosn.
Daniel
Felemelte a kezt.
Nagyon szvesen. Csak lazts, ok? gy festesz, mint
aki menten kidobja a taccsot.
Szerinted bevettk?
Igen. gyes voltl.
De mi van apa gyvel? Nem adhatja le, miattam nem
Nagyot nyeltem, s megprbltam visszanyerni az
egyenslyomat.
Majd holnap, mieltt Noah iderne, mlengek egy sort,
hogy mennyivel jobban vagy. Meg hogy milyen sokat
segtettl a bulin.
Fantasztikus vagy. De komolyan.
n is szeretlek, hugi. Na menj, dlj le!
Elvltunk egymstl, ki-ki a sajt szobjba vonult.
315

Kzben besttedett, s felllt a htamon a szr, amikor


elmentem a csaldi fotk eltt. A msik irnyba nztem, az
vegajtkon t a hts udvarunkra. A felkapcsolt folyosi
lmpa miatt a kinti sttsg thatolhatatlannak tnt, s
furcsamd, valahnyszor elmentem az egyik veg eltt,
elfogott az rzs, hogy van valaki, valami odakint, valami
alattomos, valami lopakod, valami Nem. Nem volt
odakint semmi. Semmi. Bementem a szobmba, s az
rasztalomhoz rohantam, az ott hever zyprexs veghez.
Egy ht elteltvel anya mr bzott bennem annyira, hogy az
egsz veg a szobmban legyen. Nem emlkeztem, hogy
bevettem-e aznap reggel egy szemet. Valsznleg nem. Ezrt
hallucinltam Moralesrl: az csak vletlen, hogy tnyleg
meghalt. Megfulladt. Vletlen. Kirztam egy tablettt remeg
kezembe, aztn a szmba dugtam, s vz nlkl lenyeltem.
Lassan, fjdalmasan csszott le, keser utzt hagyva a
szmban.
Lergtam a cipmet, bemsztam az gyba, s a hvs
pamuthuzatba temettem az arcomat. Mr rg elmlt jfl,
amikor arra bredtem, letemben msodszor, hogy valaki a
szobm ablakn drmbl.
gy borult rm a dj vu, akr egy nyirkos, szrs s
kellemetlen gyapjtakar. Bosszantott, hogy vajon hnyszor
kell mg jra tlnem mindezt. Vakon tapogatzva, idegesen
msztam ki az gybl, s osontam az ablakhoz. A torkomban
dobogott a szvem, mikzben a rolrt nyltam, s
felkszltem arra, hogy Jude arct fogom ltni az veg
tloldaln.
m az ablakomat nem ms kocogtatta, mint Noah.

316

44
Noah viharvert baseballsapkt viselt, az ellenzt mlyen a
szembe hzva, gy nem sokat lttam az arcbl, kivve,
hogy kimerltnek tnt. s mrgesnek. Felhztam a rolt, s
kinyitottam az ablakot, mire meleg leveg radt be.
Hol van Joseph? krdezte Noah azonnal, hangjban
nmi pnikkal.
Megdrgltem sajg homlokomat.
Egy bartja hzban,
Nincs ott szaktott flbe Noah. ltzz fel! Mennnk
kell. Most rgtn!
Megprbltam rendet teremteni a gondolataim kztt. Mg
nem lett rr rajtam pnik.
Szlnunk kellene a szleimnek, ha Joseph nincs
Mara! Jl figyelj ide rm, mert csak egyszer fogom
elmondani. Kiszradt a szm rmletemben, s idegesen
megnyaltam az ajkam, mikzben vrtam, hogy befejezze.
Meg fogjuk tallni Josephet. Nincs sok idnk. Muszj
bznod bennem.
Zavarosnak reztem a fejemet, az agyamat eltomptotta az
alvs meg az rtetlensg. Kptelen voltam megfogalmazni a
krdst, amit tel akartam tenni Noah-nak. Taln azrt, mert
mindez nem volt igaz. Taln megint csak lmodtam.
Siess! srgetett Noah, s szt fogadtam.
Felkaptam a farmeromat meg egy plt, aztn Noah-ra
pillantottam. Elfordult tlem, a kivilgtott utca fel nzett.
Megfeszlt az llkapcsa, az orcja belsejt rgcslta. Volt
317

valami fenyeget az arckifejezsben. Valami lobbankony.


Miutn felltztem, az ablakprknyra tmaszkodtam,
majd kilendltem a szobm eltti, nyirkos fre. Meginogtam,
elvesztettem az egyenslyom. Noah egy fl pillanatra
odakapott hozzm, s megtmasztott, majd sietett a kocsija
fel. Futva kvettem, hogy utolrjem. Komoly erfesztst
ignyelt, mintha a sr, prs leveg szembeszeglt volna
velem.
Noah a felhajtnkon parkolt. Csak az kocsija llt a hz
eltt. Daniel nem volt ott, ahogy apm s anym sem. A
szleim ezek szerint kln autval mentek.
Kinyitotta a kocsiajtt, s beindtotta a motort. Alig ltem
be, Noah mris tvig nyomta a gzpedlt. A gyorsuls
htralktt az lsen.
Biztonsgi v szlt.
Rmeredtem, Felhajtottunk az autplyra, m Noah mg
mindig nem gyjtott cigire, s egyre csak hallgatott. Ttgast
llt a gyomrom. Borzalmasan reztem magam. De sikerlt
megszlalnom:
Mi folyik itt?
Noah mly levegt vett, majd megdrglte borosts arct.
szrevettem, hogy az ajka majdnem teljesen meggygyult az
elmlt nhny napban. A tekintett viszont ebbl a szgbl
egyltaln nem lttam.
Amikor Noah megszlalt, vatos volt a hangja. Megrizte
az nuralmt.
Joseph SMS-t kldtt nekem. A bartja lemondta a
pizsipartit, gyhogy valakinek haza kellett volna hoznia t a
sulibl. De mire elmentem rte, mr nem volt ott.
Akkor hol van?
Szerintem elraboltk.
318

Ne!
Utoljra aznap reggelinl lttam Josephet. Meglengette a
kezt az arcom eltt, s n azt mondtam, azt mondtam
Tnj el! Jaj, istenem!
Elnttt a pnik.
Mirt? suttogtam. Nem hittem el, hogy ez trtnik.
Nem hittem el.
Nem tudom.
Mintha tk szurkltk volna bellrl a torkomat.
Ki rabolta el?
Nem tudom.
Lehunyt szememre nyomtam a kezemet. Legszvesebben
kikapartam volna az agyamat. Kt lehetsg llt fenn. Az
els, hogy mindez nem valsgos. Csak lom az egsz. Ez
valsznnek tetszett. A msodik lehetsg, hogy mgsem
lmodtam. Hogy Josephnek tnyleg nyoma veszett. Hogy a
legutols dolog, amit mondtam neki, az volt: tnj el" s
most el is tnt.
Honnan tudod, hol van? faggattam Noah-t, mivel csakis
krdsek jutottak eszembe, s az sszes kzl ez volt az
egyetlen, aminek hangot brtam adni.
Nem tudom. Csak elkpzelsem van, hogy hol lehet. Oda
megynk, s lehet, hogy ott lesz, de lehet, hogy nem.
Egyelre ezzel kell berned, jl van?
rtestennk kne a rendrsget mondtam dermedtem
s a zsebembe nyltam a mobilomrt.
Nem volt ott.
Nem volt a zsebemben, mert tegnap falhoz vgtam, s
sszetrtem. Egyetlen napja. Lehunytam a szemem,
szdelegtem, mikzben vgkpp kiakadtam.
Noah hangja thatolt az rleten.
319

Mit gondolnl, ha valaki kzln veled, hogy taln tudja,


hol van egy eltnt gyerek? Azt gondolnm, hogy az illet
titkol valamit.
Olyan krdseket tennnek fel, amikre nem tudnk
vlaszolni. Most elszr vettem szre az lt Noah
hangjban. Olyan lt, ami megijesztett. Nem szlhatunk a
rendrsgnek. Nem szlhatunk a szleidnek. Csak magunkra
szmthatunk.
Elrehajoltam, s a trdem kz dugtam a fejem. Ez
egyltaln nem tnt lomnak. Mg rmlomnak sem. Nagyon
is valsgosnak rzdtt.
Noah keze megcirgatta a tarkmat.
Ha nem talljuk meg, hvjuk a rendrsget mondta
halkan.
Kopr fld volt az agyam. Nem brtam megszlalni. Nem
brtam gondolkozni. Egyszeren csak blintottam, aztn
felnztem a mszerfalon lev rra. Hajnali egy. Elhajtottunk
nhny aut mellett, mikzben a sztrdn szguldottunk, de
amikor Noah egyrnyi vezets utn lekanyarodott a plyrl.
Miami zaja elhalt. A nhny utcai lmpa srgs fnybe vonta
az autt. Egyiknk sem szlt, s ahogy haladtunk, a lmpk
egyre ritkultak. Aztn teljesen elmaradtak, s mr semmi ms
nem volt elttnk, csak a messzibe nyl t, amit a kocsi
fnyszrja alig vilgtott meg. A ttong sttsg alagtknt
lelt krbe minket. Noah-ra pillantottam, a fogamat
csikorgattam, hogy ne srjak, vagy sikoltsak. Komor volt az
arca.
Amikor vgre leparkolt, nem lttam mst elttnk, csak
magas fvet, amit a meleg szell fjdoglt. Sehol egy plet,
sehol semmi.
Hol vagyunk? krdeztem halkan, a hangomat majdnem
320

elnyomtk a tcskk s kabck.


Everglades Cityben felelte Noah.
Nem ppen gy nz ki, mint egy nagyvros.
Az Everglades Nemzeti Parkkal hatros. Noah felm
fordult. Nem maradnl itt, hiba is krnm.
Kijelents volt, nem krds, de azrt n megvlaszoltam:
Nem.
Annak dacra, hogy ez iszonyan kurva veszlyes.
Annak dacra.
Annak dacra, hogy taln nem mindketten
Noah szja mg be sem fejezte a mondatot, a szeme viszont
mr rg. Taln nem mindketten ljk tl mondta a tekintete.
Nesze nekem rmlom. Epe trt fel a torkomba.
s ha n nem folytatta Noah , akkor brmi ron
breszd fel Josephet. Tessk! mondta, s zsebre dugta a
kezt. Itt a kocsikulcsom. Tplld be a cmed a GPS-be! s
hazig meg se llj, ok? Aztn hvd a rendrsget!
Elvettem a kocsikulcsot, s a zsebembe tettem. Prbltam
nem remeg hangon megszlalni:
A frszt hozod rm.
Tudom. Noah kiszllt a kocsibl, n is ki akartam.
Meglltott.
Rothad nvnyzet szaga csapta meg az orromat. Noah
szembenzett az elttnk elnyl ftengerrel, s elvette a
zseblmpjt.
Ekkor vettem szre, hogy mg mindig ltszottak az arcn a
vgsok; kicsit gygyultak, de a zzdstl arca egyik fele
beesettnek tnt. Megborzongtam.
Hallra rmltem. A mocsrtl. A lehetsgtl, hogy
Joseph tnyleg ott lehet. Az eshetsgtl, hogy taln nem
talljuk meg. Hogy odalett, elveszett, eltnt, ahogy akartam,
321

s most mr soha nem kaphatom vissza.


Noah mintha megrezte volna a ktsgbeessemet, s az
arcomra simtotta a kezt.
Nem hiszem, hogy baj lesz. s nem kell nagyon sokat
mennnk, taln gy fl kilomtert. De ne feledd; kulcs, GPS.
Irny az autplya, s ne lassts, amg el nem rsz a lehajtig!
Noah elhzta a kezt, s elindult a magas fben. Kvettem.
Taln tbbet tudott, mint amit elrult nekem, taln nem.
Taln rmlom volt ez az egsz, taln nem. De akrhogy is,
valamilyen szinten itt voltam. s elszntam magam, hogy ha
Joseph is itt van, akkor megtallom.
A vz azonnal tztatta az edzcipmet. Noah nem szlt,
mikzben a srban caplattunk. Valami, amit mondott, nem
hagyott nyugodni, de hogy konkrtan mi, az szertefoszlott,
mieltt felidzhettem volna. s arra kellett koncentrlnom,
hogy el ne essek.
Brekeg bkk hordinak basszus krusa szlt krlttnk.
Ahol nem a dalos sznyogok csptek, ott a nd mart a
brmbe.
Mindenhol
viszkettem,
idegvgzdseim
bezsongtak, a flem zgott. Ez a kellemetlensg annyira
elvonta a figyelmem, annyira lekttt, hogy majdnem
elmentem Noah mellett.
Egyenesen bele a patakba.

322

45
Mangrove fk sszefondott gykerei merltek a fekete
vzbe, s a tlparton a vgtelensgig nylt a f. Holdsarl
fggtt az gen, de n meg soha letemben nem lttam ilyen
sok csillagot. A sttben pphogy ki tudtam venni egy kzeli
plet krvonalt. Noah a hbortatlan vz fel fordult.
t kell kelnnk rajta jelentette ki.
Nem kellett zseninek lenni, hogy kitallja az ember, mi
minden rejtzhet erre. Aligtorok. Meg kgyk. De persze
azok brhol lehettek, a kocsitl idig is sszefuthattunk volna
velk. Szval mirt ne keltnk volna t a patakon is? Sima
gy.
Noah a vztkrre vilgtott a zseblmpjval. Visszaverte
a fnyt; nem lttunk a felszn al. A patak taln tz mter
szles lehetett, s fogalmam sem volt, milyen hosszan nylik
el mindkt irnyban. A f ndnak adta t a helyt, a nd pedig
gykereknek, eltakarva a kiltst.
Noah rm nzett:
Tudsz szni?
Blintottam.
Na j. Gyere utnam, de csak ha mr trtem! s ne
frcskld a vizet!
Lement a meredek parton, s hallottam, ahogy a patakba
gzol. Jobb kezben fogta a zseblmpt, s j sokig tudott
gyalogolni, mieltt szni knyszerlt volna. Br neki knny
volt, a maga tbb mint szznyolcvan centijvel. Tudtam, hogy
engem hamarabb ellep a vz. Mindkettnkrt rettegve grcsbe
323

rndult a gyomrom, s elszorult a torkom az aggodalomtl.


Amikor hallottam, hogy Noah ki kapaszkodik a partra a
tloldalon,
majdnem
sszecsuklott
a
lbam
a
megknnyebblstl. Felfel irnytotta zseblmpja fnyt,
htborzongatan vilgtva meg a sajt arct. Biccentett, s n
elindultam lefel a parton.
Megcssztam, s lesznkztam a lejtn, egyenesen bele a
patakba. Lbam az iszapos vzbe sllyedt. A leveg fullaszt
hmrskletnek dacra a patak furcsamd hvs volt. Trdig
rt a vz. Tettem egy lpst. Most mr combig. Mg egy
lpst. A trzsemig. A felszn a melltartm aljt nyaldosta.
vatosan gzoltam, lbam belegabalyodott az iszapbl
kinyl nvnyzetbe. Noah a vzre irnytotta elttem a
zseblmpt, gyelt, nehogy a szemembe vilgtson. A patak
barna s sr volt a fnyben, de visszafojtottam az
undoromat, s tovbbmentem, tudva, hogy egyszer csak mr
nem fog lerni a lbam.
Ne mozdulj! szlt hirtelen Noah.
Megdermedtem.
Zseblmpja a vz felsznt psztzta krlttem. Az
aligtorok a semmibl bukkantak el.
Pulzusom a flemben dbrgtt, ahogy szrevettem, hogy
tbb testetlennek ltsz fnyptty lebeg a sttben mindkt
oldalamon. Szemprok. Hrom. Ht. Meg se tudtam
szmolni.
Ledermedtem a flelemtl; nem brtam tovbbmenni, de
meghtrlni sem. Felnztem Noah-ra. gy ngy s fl
mterre volt tlem, m a kztnk lv vz akr egy cen is
lehetett volna.
Bemegyek mondta Noah. Elterelem a figyelmket.
Ne! suttogtam. Fogalmam sincs, mirt reztem gy,
324

hogy nem szabad hangoskodnom.


Muszj. Tl sokan vannak, s nincs idnk.
Tudtam, hogy nem lett volna szabad, de levettem a szemem
Noah sttbe burkolz alakjrl, s krlnztem.
Krbevettek az aligtorok.
Muszj
megtallnod
Josephet

mondtam
ktsgbeesetten.
Noah a patakpart fel lpett.
Ne csinld!
Lecsszott a lejtn. A fnykve a vz felsznn villant, s
hallottam, ahogy Noah a patakba csobbant. Amikor felemelte
a zseblmpt, tbb szempr eltnt. Aztn jra felbukkantak.
Sokkal, de sokkal kzelebb.
Noah, tnj el!
Mara, siess! Noah tocsogott a vzben, a part kzelben
maradt, de tvolodott tlem.
Figyeltem, ahogy az aligtorok felje sznak, nhny
szempr viszont tovbbra is rm szegezdtt. Az az idita
csak rontott a helyzeten. Mindssze azt rte el, hogy egyiknk
sem tud kijutni a vzbl, az csm pedig magra marad.
Mg mieltt meglttam volna, reztem, Hogy az egyik llat
felm kzeledik. Egy szles, trtnelem eltti pofa bukkant
fel egy mterrel elttem. Ki tudtam venni stt brrel bortott
fejnek krvonalt. Csapdba estem, bepnikoltam, de valami
mssal is tisztban voltam.
Az csm eltnt, egyedl volt, s nyilvn sokkal jobban
flt, mint n. Senki ms nem segthet neki, csak mi ketten. s
most gy tnt, taln neknk sem lesz r lehetsgnk.
Egyedl Noah tudta, hol keresse, pedig ppen kszlt
megletni magt.
Vadsg lngolt fel bennem, ahogy a fekete szempr rm
325

szegezdtt. Mindegyik aligtor nagy, fekete szeme olyan


volt, akr egy jtk bab. Gylltem az sszeset. Eszem
gban sem volt letben hagyni ket.
Nem volt idm eltndni, honnan a francbl tmadt ez a
gondolatom, mert valami megvltozott. Mly, alig
rzkelhet morajls kavarta fel a vizet, s csobbanst
hallottam tlem balra. Odaperdltem, gyilkos indulatomtl
megszdlve, de semmit sem lttam. A szemem visszasiklott
oda, ahol az elbb mg a hozzm legkzelebbi llat volt. Mr
nem volt ott. Kvettem a fnykrt, ahogy Noah
krbepsztzott a zseblmpval a vzfelsznen. Kevesebb
szemprt pillantottam meg; most mr meg is tudtam
szmllni ket. t szempr. Ngy. Egy. Mind eltntek,
belevesztek a sttbe.
Nyoms! kiltottam Noah-nak, s a vzbe vetettem
magam, hogy szva tegyem meg a htralv tvolsgot.
Hallottam, hogy Noah kimszik a patakbl. Tempztam a
sttben, egyszer mg a vzinvnyekbe is belegabalyodtam,
de nem lltam meg. A parthoz rve a kezem jra meg jra
lecsszott az egybefondott gykerekrl, nem brtam
megkapaszkodni. Noah odahajolt hozzm, s megragadtam a
karjt. Amikor kijutottam a partra, elengedtem a kezt, s
khgve trdre estem.
Te kpkdtem idita!
A sttben nem lttam Noah arckifejezst, de hallottam,
ahogy mly levegt vett.
Lehetetlen suttogta.
Feltpszkodtam.
Micsoda? krdeztem, miutn kilihegtem magam.
Elengedte a fle mellett.
Mennnk kell. Ruhja a testre tapadt, s felllt a haja,
326

miutn beletrt. Baseballsapkja eltnt. Elindult, n pedig


kvettem, a nyirkos gyomok kztt caplatva. Vgre egy
hosszabb, fves rszhez rtnk, Noah futsnak eredt. n
szintgy. A cipm cuppogott a srban, s zihltam a
megerltetstl. Fjdalom nyilallt az oldalamba, s leveg
utn kapkodtam. Majdnem sszeestem, mire Noah megllt
egy kis betonsufni eltt. Krbekmlelt a sttben. Jval
messzebb egy nagy plet krvonalt lttam, kb tz
mterrel arrbb pedig egy fahzikt.
Noah bizonytalan arccal nzett rm.
Melyikbe nzznk be elszr?
Majd kiugrott a szvem a gondolattl, hogy Joseph ilyen
kzel lehet, hogy taln mr majdnem elrtk.
Ide mutattam a sufnira. Elmentem Noah mellett, s
lenyomtam a kilincset, de az ajt zrva volt.
reztem Noah kezt a vllamon, s kvettem a tekintett
egy kis ablakra az eresz alatt. Pinceablak mret volt; Noah
biztosan nem frt volna t rajta. Lehet, hogy n se. A falak
simk voltak; nem akadt kiszgells vagy bemlyeds, amire
rlphettem volna, hogy fellkjem magam.
Tarts bakot! mondtam Noah-nak habozs nlkl.
Rgtn sszekulcsolta az ujjait. Csak egyszer pillantott htra,
pp, mieltt a kezre lptem volna. Megtmaszkodtam a
vlln, majd fellltam. Amilyen hamar csak brtam,
megragadtam az. ablakprknyt, s belekapaszkodtam. Az
ablak piszkos volt, de ltszott odabent egy apr fnyptty. A
fal mellett szerszmokat lttam a fldn, egy kis genertort,
nhny takart, aztn Josephet. A fldn, a sarokban.
sszerogyva.
Magamba kellett fojtanom a feltr rzelmeket: a
megknnyebblssel vegyes rettegst.
327

Odabent van suttogtam Noah-nak, mikzben


megprbltam kinyitni az ablakot, fogalmam sem volt, hogy
az csm jl van-e. Az veg nem mozdult, s n imt
motyogtam brmilyen istensghez, amelyik taln figyel rm,
hogy hagyja kinylni az ablakot, csak hagyja kinylni.
Kinylt. tdugtam a karom a rsen, aztn egsz testemmel
tfurakodtam. Fejest ugrottam a padlra, s a vllamon
landoltam. Izz fajdalom sugrzott szt azon az oldalon a
testemben, s a fogamat csikorgattam, hogy ne siktsak.
Kinyitottam a szemem. Joseph nem moccant.
Megrjtett a rettegs. Grimaszoltam, ahogy fellltam, de a
vllammal nem trdve a kiscsmhez rohantam. gy nzett
ki, mint aki alszik egy halom pld kztt. Lassan nyltam
fel, szrnyen fltem, hogy amikor megrintem, hideg lesz a
bre.
Nem volt az.
Llegzett,
mghozz
normlisan.
Elnttt
a
megknnyebbls, s megrztam. Feje oldalra hanyatlott.
Joseph! keltegettem. Joseph, bredj!
Lerntottam rla a takart, s lttam, hogy kezt-lbt
megktttk. Megszdltem, de ert vettem magamon.
Krbenztem, kerestem valamit, amivel elvghatnm a
Joseph csukljn s bokjn lv kbelktegelt. Semmit sem
lttam.
Noah! szltam ki. Mondd, hogy van nlad bicska!
Nem felelt, de a fmes csattans hallatszott, ahogy a ks a
felnyitott ablaknak tdtt. Aztn lepattanva visszahullott
kint a fldre.
Hallottam, hogy Noah szentsgel, majd a bicska ismt az
ablaknak tdtt. De ezttal beesett a sufniba. Felvettem,
kinyitottam, s nekilttam elfrszelni a manyagot.
328

Sajgott az ujjam, mire tvgtam a Joseph kezn lv


ktegelt, s elgmberedett, mire a lbt is kiszabadtottam.
Vgre alaposan szemgyre vehettem. Mg mindig az iskolai
egyenruhja volt rajta: khakiszn nadrg s cskos gallros
pl. Mindene tiszta volt. Nem ltszott, hogy megsrlt
volna.
Mara! szlongatott Noah a fal tloldalrl. Mara,
siess!
Megprbltam felemelni az csmet, de fjdalom hastott a
vllamba. Fojtott nygs trt fl a torkombl.
Mi trtnt?! krdezte Noah rjngve.
Megsrlt a vllam, amikor a padlra estem. Joseph nem
bred fel, s n nem brom temelni az ablakon.
Mi van az ajtval? Nem lehet bellrl kinyitni?
Hogy n milyen hlye vagyok! A betonsufni elejbe
rohantam. Elhztam a reteszt, s kinyitottam az ajtt. Noah
llt a kszbn, hallra rmtve engem.
Ezek szerinte de, lehet mondta.
Dbrgtt a szvem, ahogy Noah odasietett Josephhez, s a
hna al nylva felemelte. Az csm teljesen ernyedt volt.
Mi baja?
Nincs magnl, de nem ltok rajta semmilyen srlst.
Szerintem nem esett baja.
Hogy fogunk
Noah kivette a farzsebbl a zseblmpt, s odadobta
nekem. Aztn tvetette a vlln Josephet, egyik karjval a
trde mgtt, a msikkal a csukljnl fogva t. Mintha meg
se kottyant volna neki a teher.
Mg szerencse, hogy az csd ilyen gizda.
Ideges kacajt hallattam, mikzben kimentnk az ajtn, pp,
mieltt egy kocsi fnyszrjnak sugara ragyogott
329

hrmunkra.
Noah rm nzett.
Futs!

330

46
Rohanva menekltnk, lbunk a srban csattogott. A f
ostorozta a karomat, a leveg cspte az orromat. Elrtnk a
patakhoz, s bekapcsoltam a zseblmpt, a vz felsznt
psztzva. Hbortatlannak ltszott, de tudtam, hogy ez nem
sokat jelent.
n megyek elsnek kzltem a vzzel. Szinte kihvst
intztem az aligtorokhoz, hogy merjenek csak visszajnni.
Beleereszkedtem a patakba. Noah leengedte a vllrl
Josephet, s kvetett, gondosan gyelve, hogy csm feje a
felszn fltt maradjon. Fl karjval tlelte Josephet, a
msikkal tempzott.
A patak kzepe fel reztem, hogy valami a lbamhoz r.
Valami nagy. Magamba fojtottam a sikolyt, s sztam tovbb.
Semmi sem kvetett minket.
Noah kiemelte az csmet a vzbl, s sikerlt is
megtartanom, br csak alig, mert a vllam szinte vlttt a
fjdalomtl. Noah kikapaszkodott a partra, tvette tlem
Josephet, ismt a vllra kapta, s jra futsnak eredtnk.
A kocsihoz rve Noah elszr berakta Josephet a hts
lsre, aztn belt a voln mg. n szinte beestem az
anyslsre, egyszeriben reszketni kezdtem a brmre
tapad, vizes holmiktl. Noah a maximumra csavarta a ftst,
tvig nyomta a gzpedlt, s szguldott, mint az rlt, mg az
autplyra nem rtnk.
Mg mindig stt volt. Az aszfalt folyamatos surrogsa a
kerekek alatt kis hjn lomba ringatott, annak ellenre, hogy
331

a vllam mg mindig iszonyatosan fjt. Akrhogy


fszkeldtem az lsen, sehogy sem volt j.
Amikor Noah rkarolt, a nyakamat cirgatva, feljajdultam.
Noah szeme elkerekedett az aggodalomtl.
A vllam grimaszoltam. A hts lsre pillantottam.
Joseph mg mindig nem trt maghoz.
Noah a trdvel tartotta a kormnyt, mikzben vgighzta
a kezt a kulcscsontomon, aztn a vllamon. Megtapogatta a
karomat piszkos kezvel, s n a nyelvemre haraptam, hogy
ne sikoltsak.
Kificamodott szlt vgl halkan Noah.
Honnan tudod?
Nem j szgben ll. Nem rzed?
Vllat vontam volna, de ht, ugye.
Krhzba kell menned mondta Noah.
Lehunytam a szemem. Arctalan emberek jelentek meg a
sttben, az gyam kr tmrltek, lenyomtak. Tk s
csvek rngattk a brmet. Hevesen megrztam a fejem.
Nem. Krhzrl sz sem lehet.
Vissza kell tenni a vpba. Noah ujjai az izmaimat
gyurmztk, s n majdnem zokogsban trtem ki. Elkapta a
kezt. Bocs, nem akartalak bntani.
Tudom feleltem knnyek kzt. Nem az a baj. Csak
utlom a krhzakat. Remegni kezdtem, eszembe jutott a
szag. Meg az a sok t. Aztn idegesen felrhgtem, mert az
elbb majdnem felfalt egy raks risi aligtor, de az
injekcis tt valamirt mg ennl is flelmetesebbnek
tallom.
Noah az llt drglte.
n helyre tudnm tenni szlt tompa hangon.
Felje fordultam az lsen, az arcom eltorzult a mozdulat
332

okozta fjdalomtl.
Tnyleg? Noah, most komolyan? Elborult a kpe, de
blintott. Az lenne a krlek, csinld!
Fjni fog. De tnyleg, fogalmad sincs, milyen
borzasztan fog fjni.
Nem rdekel feleltem kifulladva. Egy krhzban is
pont ugyanannyira fjna.
Nem felttlenl. Ott be tudnnak adni neked valamit. A
fjdalom ellen.
Nem mehetek krhzba. Egyszeren nem, s ksz.
Krlek, Noah, csinld te! Krlek!
Noah a mszerfalon lv rra, majd a visszapillant
tkrbe nzett. Shajtott, s a kvetkez lehajtnl
lekanyarodott az autplyrl. Miutn meglltunk egy stt,
res parkolban, a hts ls fel fordultam. Joseph mg
mindig nem bredt fel.
Gyere! szlt Noah, s kiszllt a kocsibl. Kvettem, s
bezrta mgttnk az autt. Kicsit tvolabb mentnk, majd
Noah megllt egy ruhz mgtt, egy facsoport tvben.
Lehunyta a szemt, s szrevettem, hogy klbe szortja a
kezt. Megfeszltek alkarja izmai. Komor pillantst vetett
rm.
Gyere ide! mondta.
Odalptem hozz.
Kzelebb!
Tettem mg egy lpst, de hazudnk, ha azt mondanm,
hogy nem fltem. Kalaplt a szvem.
Noah felshajtott, megtette a kztnk maradt pr lpst,
aztn a htam mg llt, mellkasa hozzm simult. reztem,
ahogy nekem szortja egsz testt, s megborzongtam.
Hogy azrt borzongtam, mert a szabadban lltam nyirkos
333

ruhban, vagy mert Noah a htamhoz simult, azt nem tudtam


volna megmondani.
Fl karjval tfogta a mellkasomat, a kulcscsontommal egy
vonalban, a msikat pedig tdugta a hnom alatt, gy a kt
keze majdnem sszert.
Ne mozdulj! suttogta.
Nmn blintottam.
Na j, akkor lssuk. Egy.
Halkan beszlt, lehelete csiklandozta a flemet. reztem,
ahogy szvem az alkarja alatt lktet.
Kett.
Vrj! mondtam bepnikolva. Mi lesz, ha siktok?
Ne sikts!
Aztn a bal oldalamat elrasztotta a fjdalom. Fehren izz
szikrk robbantak lehunyt szemem eltt, s reztem, hogy
sszecsuklik a lbam, azt viszont mr nem rzkeltem, hogy a
fldre rogytam. Semmit sem lttam, csupn feketesget, mly
s thatolhatatlan sttsget, s csak lebegtem benne.

Arra bredtem, hogy az aut szles vben elkanyarodott.


pp akkor nztem fel, amikor a hzunk kzelben
lehajtottunk az autplyrl.
Mi trtnt? motyogtam. Vizes hajam megszradt a
ftsben, s az sszes kosz rkemnyedett. Ropogott a fejem
mgtt.
Helyre tettem a vllad mondta Noah, a kivilgtott tra
meredve. Mire te eljultl.
Megdrgltem a szemem. A vllamat gytr fjdalom
mostanra tompa, lktet sajgss enyhlt. Az rra
pillantottam. Majdnem reggel hat. Tudtam, hogy ha mindez
334

valsgos, akkor a szleim hamarosan felbrednek.


Az csm viszont mr bren is volt.
Joseph! kiltottam.
Rm mosolygott.
Szia, Mara!
Jl vagy?
Ja. Csak egy kicsit fradt.
Mi trtnt?
Azt hiszem, beleeshettem vletlenl az rokba a
fociplya mellett, ahol rm talltatok felelte.
Lopva Noah-ra sandtottam. A szemembe nzett, s kiss
megcsvlta a fejt. Mgis honnan szedte, hogy Joseph be
fogja venni ezt a magyarzatot?
Fura, de mg csak nem is emlkszem, hogy a
fociplyhoz mentem volna. s egybknt is, hogy talltatok
meg?
Noah piszkos tenyervel megdrzslte a homlokt.
J megrzs felelte, s kerlte meredt tekintetemet.
Az csm egyenesen rm nzett, br Noah-hoz beszlt:
Mg arra sem emlkszem, hogy SMS-eztem volna neked,
hogy gyere rtem. Ezek szerint nagyon bethettem a fejem.
Nyilvn ez volt Noah fociplys hazugsgnak msik fele.
s lttam Joseph tekintetn, hogy a sztori egyik felt sem
hitte el. Mgis, mintha beszllt volna a jtkba.
gyhogy n is beszlltam.
Fj? krdeztem az csmet.
Egy kicsit. s hnyingerem is van. Mit mondjak
anynak?
Noah egyenesen elremeredt, vrta, hogy n dntsek.
Hiszen nyilvnval volt, igaztl mit krdez Joseph: hogy
lebuktasson-e engem s Noah-t. Vagy hogy megbzzon-e
335

bennnk. Mert tudtam, hogy ha Joseph elmesli a szleinknek


a Noah ltal kitallt hazugsgot, anym kiakadna. Totlisan.
s krdseket tenne fel. Olyan krdseket, amikre Noah az
lltsa szerint nem tudna vlaszolni.
Htranztem a kiscsmre. Piszkos volt, de nem esett baja.
Szkeptikus volt, de nem aggdott. Nem flt. De ha
elmondtam volna neki az igazat a trtntekrl hogy valaki,
egy idegen, elrabolta, megktzte, s bezrta egy sufniba a
mocsr kzepn , az milyen hatssal lett volna r? Hogy
nzett volna ki akkor? Feltltt elttem Joseph hamuszrke
arca, ahogy a fldet bmulva, grnyedten s mereven s
kicsire sszehzdva lt a krhzi vrban, miutn
meggettem a kezem. s most mg rosszabb lett volna a
helyzet. Nem sok minden jutott eszembe, ami mg annl is
rosszabb, ha az embert elraboljk, s sajt tapasztalatombl
pontosan tudtam, milyen nehz feldolgozni egy ilyen nagy
traumt. Mr ha egyltaln valaha fel lehet dolgozni.
De tisztban voltam vele, hogy ha nem mondom el
Josephnek, akkor anymnak sem rulhatom el. A kezem utn,
a pirulk utn ezt mr nem. Nem hitt volna nekem.
gyhogy dntttem. Josephre nztem a visszapillant
tkrben.
Nem hiszem, hogy szlnunk kne errl az egszrl. Anya
kiakadna, mrmint nagyon kiakadna. Lehet, hogy ijedtben
tbbet nem is hagyna tged focizni, tudod? Bntudat lngolt
fel bennem a hazugsgok miatt, m az igazsg tnkretehette
volna Josephet, s n nem voltam hajland ezt tenni az
csmmel. Apa meg valsznleg bepereln a sulidat, vagy
valami. Legjobb lesz, ha lezuhanyozol kint, a medencnl,
lefekszel, n meg majd szlok anynak, hogy nem rezted jl
magad tegnap este, s felhvtl, hogy menjek rted.
336

Joseph blintott a hts lsen.


Ok felelte higgadtan. Mg csak nem is faggatott;
ennyire megbzott bennem. Elszorult a torkom.
Noah bekanyarodott az utcnkba.
Megrkeztnk mondta az csmnek. Miutn leparkolt,
Joseph kiszllt a kocsibl. n is kipattantam, mieltt mg
Noah kinyithatta volna az ajtt.
Joseph a vezet felli oldalra ment, s benylt a leengedett
ablakon. Kezet fogott Noah-val.
Ksz! mondta az csm, s gdrcsks vigyort
villantott Noah-ra, majd elindult a hz fel.
Lehajoltam az anysls ablakhoz, s annyit mondtam:
Majd ksbb beszlnk, j?
Noah hezitlt, a semmibe bmulva.
J.
De vgl nem nylt r alkalmunk.

A hz mgtt tallkoztam Josephfel. Most mr mindhrom


kocsi a felhajtn parkolt. Az csm lezuhanyozott odakint,
aztn bemsztunk a szobm ablakn, hogy senkit se
bressznk fel. Joseph vigyorgott, s komikusan eltlzott
vatossggal, lbujjhegyen osont vgig a folyosn, mintha ez
az egsz csupn jtk lett volna. Becsukta maga mgtt a
szobja ajtajt, s valsznleg lefekdt aludni.
Fogalmam sem volt, mit gondolhatott, mire vlhette ezt az
egszet, vagy hogy mirt nem vont jobban krdre. De
mindenem fjt a kimerltsgtl, s nem brtam ezen agyalni.
Lehmoztam magamrl a ruht, s belltam a zuhany al, de
kiderlt, hogy mg csak talpon se brok maradni.
sszerogytam a vzsugr alatt, a meleg dacra reszkettem.
337

res, kifejezstelen tekintettel bmultam a csempt. Nem


voltam rosszul. Nem voltam lmos.
Elveszett voltam.
Miutn elfogyott a meleg vz, fellltam, zld plt meg
cskos pizsamanadrgot hztam, s a nappaliba mentem,
remlve, hogy a televzi elnyomja agyam rtelmetlen
zsongst. A brkanapba sppedtem, s bekapcsoltam a
tvt. Vgigbngsztem a msort, de nem sok mindent
talltam teleshopos reklmokon kvl, mikzben a httrben a
hrad duruzsolt.
A helyi lakosok tmeges halpusztulst jelentettek ma
hajnalban Everglades Citybl.
Felkaptam a fejem Everglades City nevnek hallatn.
Kikapcsoltam a msort, nagy kpernyre tettem a hradt,
minden idegszlammal a plasztikzott bemondnre
sszpontostottam.
A helysznre kihvott biolgusok gy vlik, hogy a nagy
pusztuls oka minden valsznsg szerint a vzben lv
oxign radiklis cskkense. A jelensg kivltjnak a
szakemberek a patakban tallt, dbbenetesen sok aligtor
tetemet tartjk.
A kp egy szepls, szke nre vltott, aki khakiszn
rvidnadrgban fesztett, s mikrofont tartott kendvel
eltakart szja el. Ijeszten ismersnek tn, zavaros patak
eltt llt; a kamera vgigpsztzta a fehr hasukkal felfel a
felsznen lebeg, dgltt aligtorokat, krlttk tbb szz
haltetemmel.
A rengeteg maradvny bomlsnak indult a vzben,
jelents mennyisg oxignt vve fel, ezzel nhny ra
leforgsa alatt elpuszttva a krnyken l halakat.
Termszetesen az szintn lehetsges, hogy eleve az
338

puszttotta el a halakat is, ami az aligtorokkal vgzett.


Mindenesetre az eredeti kivlt ok egyelre rejtly.
Ismt a cicababa bemondn vette t a szt:
A hatsgok vizsglatot indtottak, nem kerlt-e sor
veszlyes hulladk illeglis leraksra a nemzeti parkban. A
Miami llatkert herpetolgusai pr napon bell elvgzik az
aligtorok boncolst, s amint lehet, mindenkppen
tjkoztatni fogjuk nket a vizsglatok eredmnyrl. Addig
is, a turistk jobb, ha elkerlik a krnyket mondta,
tnteten befogva az orrt.
Bizony m, Marge! risi a bz. Most pedig az
idjrsjelents kvetkezik. Bob, tid a sz.
Remegett a karom, mikzben a kszlk fel tartottam a
kapcsolt, s kinyomtam a tvt. Fellltam, meginogtam
idegennek tn lbamon, s a konyha fel tntorogtam, hogy
igyk egy kis vizet. Kivettem egy poharat a szekrnybl, s
szdelegve lltam a pultnl.
A hely, amit a felvtelen mutattak, nem teljesen ugyangy
nzett ki, mint amire n emlkeztem.
Viszont az jszaka kzepn jrtunk ott; napkzben nyilvn
nem ugyangy fest.
De taln teljesen mshol trtnt. s ha mgis ugyanott,
taln valami tnyleg megmrgezte a vizet.
Vagy taln nem is jrtam ott egyltaln.
Megtltttem a manyag poharat, s a szmhoz emeltem.
Vletlenl megpillantottam a tkrkpemet a stt
konyhaablakban.
gy nztem ki, mint egy idegen szelleme.
Valami tnyleg nem stimmelt velem.
A stt veghez vgtam a poharat, s figyeltem, ahogy a
lecsurg vztl elhomlyosul a tkrkpem.
339

340

47
AZELTT

Msnap egy knyelmetlen beteggyon bredtem, a


Tamerlane llami Elmegygyintzetben. A rongyos matrac
csupa mocsok volt. Megnyikordult az gykeret, ahogy
flltem, s lenztem magamra. Feketbe voltam ltzve.
Valaki puszit nyomott a tarkmra. Megperdltem.
Jude volt mgttem. Elmosolyodott, tkarolta a derekamat,
s kzelebb hzott maghoz.
Ne mr, Jude! Ne itt. Elhzdtam tle, s fellltam.
Elbotlottam
a
padln
hever
trmelkben
meg
szigetelanyagban. Jude kvetett, egszen a falig htrltam
elle.
Pszt, csak nyugi! mondta, az arcomra tette a kezt, s
meg akart cskolni. Elfordtottam a fejem. A nyakamba
lihegett.
n ezt most nem akarom mondtam rekedten. Vajon
hova lett Rachel? Claire?
Te ezt soha nem akarod motyogta Jude a nyakamba.
Taln azrt nem, mert olyan bnn csinlod. Grcsbe
rndult a gyomrom, amint kimondtam a szavakat.
Jude megdermedt. Megkockztattam egy pillantst az
arcra: res volt a tekintete. lettelen. Aztn elmosolyodott,
de nem volt benne semmi gyengdsg.
Vagy taln azrt, mert folyton kreted magad lelohadt a
mosolya.
Muszj volt lelpnem. Azonnal.
341

Jude teste a falhoz prselt, n meg gy prbltam kikerlni


a szorult helyzetembl, hogy tenyeremmel eltasztottam a
mellkast.
Erre a falnak lktt. Fjt.
Hogy trtnhetett ez? Az elmlt kt hnapban
megtanultam, hogy Jude-nak megvoltak a pcs pillanatai,
amikor felfuvalkodottan, elknyeztetetten vagy utlatosan
viselkedett: tipikus alfahm baromsgok. De ez? Ez az
elcseszettsg egszen j szintje volt. Ez mr majdnem
Jude teljes slyval a poros, sztmll falhoz passzrozott,
megakasztva a gondolatmenetemet. Felllt a szr a htamon,
s flmrtem rohamosan fogy lehetsgeimet.
Sikolthattam volna. Rachel s Claire taln elg kzel voltak
ahhoz, hogy meghalljk, de nem biztos. Ha mgsem voltak
elg kzel Ht, akkor eldurvul a helyzet.
Megthettem volna Jude-ot. Ami valsznleg hlyesg lett
volna, hiszen lttam mr, ahogy fekvenyomskor a slyom
ktszerest tartja meg.
Az is egy vlaszts, hogy nem teszek semmit. Rachel
elbb-utbb gyis a keressemre indul.
Az utbbi tnt a leggretesebb megoldsnak. Totl
elernyedtem.
Jude-ot csppet sem rdekelte. Mg nagyobb ervel
nyomult nekem, n meg a feltrni kszl hisztrival
kszkdtem. Ez nagyon rossz volt, nagyon-nagyon-nagyonnagyon rossz. Jude a szmra tapasztotta a szjt, lihegett, s
heve mg jobban a falnak lktt, kis porfelhket kavarva fel,
amik a testem krl lebegtek. Hnyingerem volt.
Ne suttogtam. A hangom mintha a tvolbl szlt volna.
Jude nem felelt. Keze durvn s esetlenl tapizott a
kabtom, a melegtfelsm, a plm alatt. Amikor hideg
342

tenyere a hasamhoz rt, felhrdltem. Jude kinevetett.


Ez rideg, szilaj dht vltott ki bellem. Meg akartam lni
t. Azt kvntam, br kpes lennk r. Sajt magamat is
meglep ervel elrntottam fl kezt a testemrl. Visszatette,
mire gondolkods nlkl fellendtettem a karom, s pofon
vgtam.
Eslyem se volt rzkelni a sajgst a tenyeremen, mieltt
megreztem a fjdalmat az arcomon. Az arcomon. Jude olyan
gyorsan s akkora ervel vgott pofon, hogy szinte percekbe,
vagy taln rkba telt felfognom a tnyt, hogy egyltaln
megttt. gy reztem, mintha kiugrott volna a szemgolym.
A fjdalom bellrl marcangolt. Egsz lnyem izzott tle.
Remeg vgtagokkal s srva tnyleg srtam? rogytam
ssze. Jude elkapott, s felhzott, s a falhoz szortott, s
csapdba ejtett. Olyan vadul remegtem, hogy a
vakolatdarabok a kezemhez, a karomhoz, a lbamhoz
tapadtak. Jude vgighzta a nyelvt az arcomon, mire
sszerndultam.
Aztn Claire hangja csendlt, a feszlt, nma levegbe
hastva:
Mara?
Jude elhtrlt, csak egy kicsit, csak egy icipicit, az n
lbam viszont az istennek sem akart megmoccanni. Az arcom
fzott s viszketett a knnyektl meg Jude nyltl, amit nem
brtam letrlni. Zihltam, nmn zokogtam. Dhs voltam
magamra, amirt nem ismertem ki ezt a csalka idegent, aki
ott llt elttem. s dhs voltam r is, amirt ilyen gyesen
elrejtette valdi njt, amirt becsapott, csapdba ejtett,
elnyomott. Tudatom peremn reztem, hogy valami rm
akaszkodik, mintha a mlybe akart volna rntani.
Lpteket hallottam tlnk mindssze nhny mterre, ez
343

magamhoz trtett. Claire ismt szltott, ezttal az ajt


tloldalrl; nem lttam t, de a hangjba kapaszkodtam,
megprbltam lerzni magamrl a dht tehetetlensget s
ertlensget, ami elszortotta a torkomat, s elneheztette a
lbamat.
Claire zseblmpjnak fnye krbejrt a krteremben, s
vgl Jude-ra szegezdtt, aki kilpett a fal takarsbl,
kicsike porfelhket verve.
Hah! szlt Claire.
Cs! felelte Jude nyugodt, laza mosollyal. Ez
elmondhatatlanul flelmetesebb volt a dhnl. Hol van
Rachel?
A tbls termet keresi, hogy felrja a nevnket a listra
felelte Claire halkan. Azt akarta, hogy jjjek vissza rtetek,
htha esetleg eltvedtetek.
Minden ok Jude vigyorgott, felvillantva amerikai
lompasis gdrcskit. Claire-re kacsintott.
A lelkemben rjng hv csupn elhal, nyomorult
suttogsban trt el:
Ne menj el!
Jude gorombn bmult a kpembe, tekintetbl szntiszta
dh sugrzott. Eslyt sem adott, hogy megszlaljak, mieltt
visszafordult a hghoz. Mosolygott, s a szemt forgatta.
Tudod, milyen Mara mondta. Egy kicsit kiakadt.
gyhogy elterelem a figyelmt.
! felelte Claire, s halkan kuncogott. J mulatst!
Hallottam tvolod lpteit.
Krlek, ne! szltam, ezttal kicsit hangosabban.
A lptek megtorpantak egy pillanatra egy csods,
remnyteli pillanatra , majd folytatdtak. Aztn elhaltak a
tvolban.
344

Jude visszatrt. Izmos keze a mellkasomra nehezedett,


megint a falhoz szortott.
Kuss legyen! mondta, s egyetlen durva mozdulattal
kicipzrozta a kabtomat. Ugyangy a melegtfelsmet is.
Mindkt ruhadarab lelgott a vllamrl.
Ne mozdulj! parancsolt rm.
Megdermedtem, idita mdon, teljesen lefagytam.
Vacogott a fogam, s a falnak szegezett testem remegett a
haragtl, mikzben Jude a farmerom kigombolsval
vacakolt. Egyetlen dolog jrt a fejemben, csakis egy, ami
bogrknt mszott be az agyamba, s folyamatosan
zmmgtt, mg vgl mr semmi mst nem hallottam, mr
semmi msra nem gondoltam, s mr semmi ms nem
szmtott.
Jude hallt rdemel.
Ahogy lehzta a nadrgom cipzrjt, hrom dolog trtnt
egyszerre.
Rachel a nevemet kiltotta.
Tbb tucat vasajt zrult be flsikett csattanssal.
s minden elsttlt.

345

48
Anym hangja bresztett fel az lombl.
Boldog szletsnapot! Az gyam mellett llt, s
lemosolygott rm. Mara felbredt, emberek! Gyertek!
Dermedten figyeltem, ahogy a tbbi csaldtagom is
bevonult a szobmba egy nagy halom palacsintval, aminek
kzepbe egy gyertyt lltottak.
Boldog szlinapot! nekeltk.
s mg sok-sok boooldooogaaaaat! tette hozz Joseph,
hevesen gesztikullva.
A tenyerembe temettem az arcom, s a brmet drgltem.
Nem is emlkeztem, hogy egyltaln lefekdtem volna, pedig
itt voltam az gyban. Az elmegygyintzetrl szl lombl
visszaemlkezsbl rmlombl bredve.
s esetleg az Evergladesrl is csak lom volt minden?
Mi trtnt tegnap jjel? Mi trtnt azon az jszakn? Mi
trtnt velem? Mi trtnt? Mi trtnt?
Apa az orrom al dugta a tnyrt. Egy kis viaszcsepp
grdlt le a gyertya oldaln, s megllt, remegett, akr egy
magnyos knnycsepp, mieltt a legfls palacsintra hullt
volna. Nem akartam, hogy lecsppenjen. tvettem a tnyrt,
s elfjtam a gyertyt.
Fl tz van mondta anya. Van idd reggelizni s
zuhanyozni, mieltt Noah rted jn. Kisimtott egy
hajtincset a homlokombl. A tekintetem Danielre vndorolt.
Rm kacsintott. Aztn apmra pillantottam, akit ez a terv
lthatan nem lelkestett annyira, mint anyt. Joseph
346

vigyorgott, s a szemldkt emelgette. Nem tnt fradtnak.


Nem tnt ijedtnek.
s a vllam sem fjt.
Csak lmodtam az egszet?
Szerettem volna megkrdezni az csmet, de most nem
tudtam ngyszemkzt beszlni vele. Ha mindez tnyleg
megtrtnt, ha tnyleg elraboltk, nem hagyhatom, hogy
anym tudomst szerezzen rla legalbbis addig nem, amg
nem beszltem Noah-val. s ha nem trtnt meg, akkor plne
nem hagyhatom, hogy anym tudomst szerezzen rla. Mert
akkor tuti dilihzba utal.
s ezen a ponton mr semmilyen ellenrvet nem brtam
volna felhozni.
Egyre csak az lom meg az emlk jrt a fejemben, nem
tudtam megklnbztetni a kettt, mikzben a csaldtagjaim
puszit s egy kzs ajndkot, egy digitlis fnykpezgpet
adtak nekem. Megkszntem. Kimentek. Kidugtam fl
lbamat a takar all, aztn a msikat is, s letettem a talpam
a padlra. Egyik lbamat szpen a msik el raktam, mg el
nem rtem a frdszobba. Es mosta a kis ablakot, n pedig
a zuhanyflke ajtajt bmultam, a pipereasztal s a vc
kztt megtorpanva. Nem brtam belenzni a tkrbe.
Emlkeztem arra a bizonyos jszakra. gy tnt, csak
ntudatlan llapotomban, s csak rszletekben, m a rszletek
valami jelents s rmiszt dolog kpt kezdtk lteni. Egy
csnya esett. Kutattam az agyamban az emlk maradka
utn: megvolt Jude, az a rohadk, az a gyva, megvolt, hogy
mit akart csinlni, s aztn, aztn semmi. Feketesg. Az
emlk elillant, visszabjt homloklebenyem kifrkszhetetlen
vgtelenjbe. Bosszantott, gnyolt, s n iszonyan
haragudtam r meg az egsz vilgra, mire Noah bekopogtatott
347

a hzunk ajtajn.
Ksz vagy? krdezte. Esernyt tartott, de a szl
majdnem kiciblta a kezbl. Az arcra meredtem. A zzds
eltnt, s a szeme fltti vgsoknak csupn a leghalvnyabb
nyoma ltszott.
Egyetlen jszaka leforgsa alatt nem gygyulhattak ennyit
a srlsei.
Vagyis a mlt jjel biztosan rmlom volt. Az egsz. Az
elmegygyintzet. Az Everglades. Biztosan.
Ekkor dbbentem r, hogy Noah mg mindig ott ll
elttem, s vlaszra vr. Blintottam, s a kocsijhoz
szaladtunk.
Na szval mondta Noah, miutn mindketten az autban
ltnk. Htrasimtotta nyirkos hajt. Akkor hova?
Knnyed volt a hangja.
Ez vgkpp bizonytotta. Elbmultam mellette, egy
manyag zacskt nztem, ami fennakadt a szemkzti
szomszd svnyn, s most ztatta az es.
Mi a baj? krdezte Noah, az arcomat frkszve.
rlten viselkedtem. Nem akartam rlten viselkedni.
Magamba fojtottam a krdst, amit fel akartam tenni a tegnap
jjeli kalandunkrl, mert az egsz meg sem trtnt.
Rosszat lmodtam feleltem, s a szm sarka halvny
mosolyra grblt.
Noah rm nzett, szempillin escseppek ltek. Kk szeme
a szemembe mlyedt.
Mirl?
Ht igen, mirl. Josephrl? Jude-rl? Azt sem tudtam, mi
igaz, mi rmlom, mi emlk.
gyhogy megmondtam Noah-nak az igazat.
Nem emlkszem.
348

Az tra meredt,
s szeretnl?
Krdse vratlanul rt. Szerettem volna emlkezni?
Volt ms vlasztsom?
Flemben csengett a becsapd ajtk zaja. Hallottam a
cipzr surrogst, ahogy Jude lehzta. Aztn Rachel kiltsa
visszhangzott a folyosn, a fejemben. Aztn elhalt a hangja.
s soha tbb nem hallottam.
De taln taln mgis hallottam. Taln a segtsgemre
sietett, csak mg nem emlkeztem r. Szlongatott, s taln
odart hozzm, mieltt rborult az plet
Mieltt az plet rborult. Mieltt az plet rborult Judera, aki meg nrm borult. Kiszradt a szm. Halvny emlk
bizsergette az agyam, a feltnst jelezve. Fontos volt, de
nem tudtam, mirt.
Mara? Noah hangja visszarntott a jelenbe. Meglltunk
egy piros lmpnl, s az es hullmokban zdult a
szlvdre. Az elvlaszt svban lv plmk ingadoztak s
meghajoltak a szlben, mint amik menten kidlnek. De
tudtam, hogy nem fognak megtrni. Elg ersek voltak, hogy
brmit kibrjanak.
Ahogy n is.
Visszafordultam Noah fel, s a szembe nztem.
Azt hiszem, rosszabb nem tudni vlaszoltam.
Szeretnk emlkezni.
Amint kimondtam ezeket a szavakat, kprzatosan
megvilgosodtam. Minden, ami trtnt a hallucincik, az
ldzsi mnia, a rmlmok , tnyleg csakis arrl szlt, hogy
muszj megtudnom, meg kell rtenem, mi trtnt azon az
jszakn. Hogy mi trtnt Rachel-el. Hogy mi trtnt velem.
Emlkeztem, hogy msfl httel ezeltt nagyjbl ezt
349

mondtam Maillard doktornnek, mire rm mosolygott, s


azt felelte, hogy az ilyet nem lehet erltetni.
De taln, esetleg, mgis lehet.
Taln mgiscsak van vlasztsi lehetsgem.
gyhogy vlasztottam.
Muszj visszaemlkeznem mondtam Noah-nak olyan
hevesen, hogy az mindkettnket meglepett. Aztn
hozztettem: Segtenl nekem?
Elfordult.
Hogyan?
Most, hogy vgre tudtam, mi a baj, azt is tudtam, hogy
oldjam meg.
Hipnotizrrel.
Hipnotizrrel ismtelte Noah lassan.
Igen. Anym nem hitt az ilyesmiben. A terpiban hitt,
meg a gygyszerekben, olyan kezelsben, ami hetekig,
hnapokig, vekig eltarthat. Erre nekem nem volt idm.
Sztesett az letem, sztesett a vilgom, s most rgtn meg
kellett tudnom, mi trtnt velem. Nem msnap. s nem is
cstrtkn, a kvetkez tallkozmon a pszichiterrel. Most.
Ma.
Noah nem felelt, de a zsebbe nylt a mobiljrt, mikzben
fl kzzel vezetett. Trcszott, s hallottam, hogy kicsng a
vonal.
Hall, Albert, n vagyok. Tudna idpontot foglalni
nekem ma dlutnra egy hipnotizrnl?
Nem tettem megjegyzst a komornyik Albertre. Tlsgosan
izgatott voltam. s tl ideges.
Tudom, hogy szombat van mondta Noah. Csak
szljon, hogy mit tudott meg, rendben? Ksznm. Letette
a mobilt. Majd SMS-t kld. Addig is, van mra valami
350

egyb terved?
A fejemet rztam.
Ht mondta , n hes vagyok. Szval mi lenne, ha
elmennnk ebdelni?
Ahogy akarod feleltem, s Noah rm mosolygott, de
szomoran.
Amikor rfordultunk a kubai negyed Calle Ocho nev
futcjra, azonnal tudtam, hova megynk. Noah megllt a
mltkori kubai tterem parkoljban, s besiettnk az
pletbe, ahol a bibliai znvz ellenre is rlten nagy volt a
nyzsgs.
Mikzben a desszertes pult kzelben vrtuk, hogy
asztalhoz jussunk, mr elg jl reztem magam ahhoz, hogy
mosolyogjak annak emlkn, amikor legutbb itt ettnk.
Hallottam a forr olajba kerl hagyma sziszegstsercegst, s sszefutott a szmban a nyl, mikzben a pult
melletti hirdettblt bngsztem. Ingatlanhirdetsek,
meghvk klnfle bemutatkra
Kzelebb lptem a tblhoz.

A Botanica Seis minden kedves rdekldt


rmmel vr Abel Lukumi felszentelt fpap Elmnk
s mltunk titkainak felfedse" cm eladsn!
Mrcius 15., $3O.OO/f, elzetes jelentkezs nem
szksges.
Pont ekkor jelent meg a pincrnk.
Krem, kvessenek!
Egy pillanat! szltam, mg mindig a szrlapra
meredve. Noah megltta, mit nzek, s elolvasta a szveget.
Akarsz menni? krdezte.
Titkaink felfedse. Elgondolkoztam a kifejezsen, az als
351

ajkamat harapdltam, mikzben a szrlapot bmultam. Mirt


is ne?
Tudod, mit? Akarok.
Annak dacra, hogy tudod, nem lesz semmi ms, csak
New Age-es, spiritulis baromsg.
Blintottam.
Annak dacra, hogy nem is hiszel az ilyesmiben.
Blintottam.
Noah megnzte a telefonjt.
Albert nem rt. s az elads Megnzte a szrlapot,
aztn ismt a mobiljra pillantott. Tz perc mlva kezddik.
Szval elmehetnk r? krdeztem, s ezttal szvbl
jv mosoly lt ki az arcomra.
Elmehetnk r felelte Noah. Szlt a pincrnek, hogy
mgsem krnk asztalt, majd a pulthoz fordult, hogy
rendeljen valamit elvitelre. Tudod, mit akarsz? krdezte
tlem. reztem, hogy engem nz, mikzben szemgyre
vettem a knlatot.
Osztozhatunk?
Kis mosoly dertette fel az arct.
Nan!

352

49
Botanica Seis kzelben nem akadt parkolhely, gy hrom
utcval arrbb lltunk meg. A felhszakads sr permett
enyhlt. Noah flm tartotta az esernyt, de arrbb toltam,
hogy kettnk kztt legyen az erny, s sszebjtunk alatta.
Noah kzelsgnek ismers izgalmtl nekildult a
pulzusom. Mr napok ta nem voltunk ilyen kzel
egymshoz. A tegnap jjeli vllas incidenst nem vettem
figyelembe, mert nem trtnt meg. Nem is fajt a vllam.
Nem fztam Noah mellett, mgis reszkettem. A sttszrke
felhk megvltoztattk a kubai negyed hangulatt. A domins
park elhagyatott volt, de nhny frfi azrt csorgott a
bejratnl lv fresk mellett, az egyik kis stor ponyvja al
hzdva az es ell. Tekintetk kvetett minket, ahogy
elmentnk elttk. Egy kzeli szivarbolt ajtajn fst szllt ki,
s elvegylt az esvel meg a fstl-illattal, ami a szemben
lv szmtgpszervizbl jtt. A neoncgr mintha
egyenesen a flembe zgott-zmmgtt volna.
Ez az mondta Noah. Calle Ocho 1821.
A cgrre nztem.
De ht ezen az ll, hogy szmtgpszerviz.
Bizony, az.
Belestnk a boltba, a homlyos veghez nyomva az
arcunkat. Elektronikus ktyk s szmtgp-alkatrszek
elegyedtek hatalmas terrakottavzkkal meg egy regiment
porcelnszobrocskval. Noah-ra nztem. Vllat vont.
Bementem a boltba.
353

Egy cseng csilingelt mgttnk, ahogy beleptnk a


keskeny zlethelyisgbe. Kt kisfi lesett ki egy vegpult
all, de felntteknek semmi nyoma nem volt.
Szemgyre vettem a boltot, a manyag dobozokkal
megrakott polcok sort. A minden lthat rendszer nlkl
megrakott dobozok telis-tele voltak flbevgott kkuszhjjal,
maci alak mzesveggel, tbbfle kagylval, rozsds
patkval, strucctojssal, vattval, apr csengettyvel, fehr
manyagbl kszlt vietnami papuccsal, gynggyel s
gyertyval. Dgivel akadt itt mindenfle mret, alak s
szn gyertya: volt, amelyiken Jzus dszelgett, s volt,
amelyiken pucr nk. Mg egy tucat klnfle fagylaltkehely
alak gyertya is volt. Valamint bilincs. Mifle helyez?
Segthetek?
Egy fiatal, stt haj, manks n jelent meg az zlet hts
rszbe vezet ajtban.
Noah megemelte a szemldkt.
Az eladsra jttnk mondta. J helyen jrunk?
Si, igen, erre intett a n. Kvettk t egy jabb keskeny
helyisgbe, amelynek fehr csemps padljn manyag kerti
szkek lltak rendezett sorokban. Kaptunk egy-egy
szrlapot, Noah pedig kifizette a beugrt. Aztn a n eltnt.
Ksz! mondtam Noah-nak, miutn leltnk a hts
sorban. Nyilvn nem gy akartad tlteni a szombatot.
Bevallom szintn, azt remltem, hogy a tengerpartra
akarsz majd menni felelte, s megrzta nedves hajt , de az
l msor majdnem ugyanolyan j.
Elvigyorodtam. Kezdtem jobban rezni magam, egyre
normlisabban. Egyre pelmjbben. Tekintetem krbejrt a
fehr helyisgben. A fehr csempktl krhzi hangulat volt,
a neon fnycsvektl pedig csak mg lnkebb lett. Mindez
354

lesen elttt a btortl, ami az igazat megvallva


regasszonyos volt: egy barna-srga karosszk, egy borszld
vitrin, jabb gyertyval teli polcok. Furcsa volt.
Valaki khgtt tlem balra; elfordtottam a fejem, s
meglttam, hogy egy spadt, vkony frfi l az elttnk lv
sorban, fehr kpenyben, fehr vietnami papucsban s a fejn
fehr hromszglet kalappal. Egymsra nztnk Noah-val.
A tbbi nz normlisabb ltzket viselt: egy rvid, gndr,
szke haj, duci n farmer rvidnadrgot hzott, s most
ppen a szrlapjval legyezgette magt. Kt, a
megszlalsig egyforma, kzpkor frfi lt egyms mellett a
tls sarokban, s nagyban sutyorogtak. Mindkettjkn
farmer volt.
Ekkor az elad a pulpitushoz lpett, s bemutatkozott.
Mivel elmletben fpap volt, meglepetten lttam, hogy
elegns ltnyt visel. Br hogy milyen valls papja lehet,
arrl lvsem se volt.
Mr. Lukumi elrendezgette a paprjait, majd szlesen
elmosolyodott, s szemgyre vette a kznsget. Aztn
sszetallkozott a tekintetnk. s a pasasnak dbbenten
elkerekedett a szeme.
Htrafordultam, arra gondolva, hogy taln belpett
mgttem valaki, aki magra vonta a figyelmt, de nem volt
ott senki. Mr. Lukumi megkszrlte a torkt, m amikor
megszlalt, remegett a hangja.
ldzsi mnis vagyok. Nagyon-nagyon-nagyon ldzsi
mnis. Meg hlye. Az eladsra sszpontostottam, meg
Noah-ra, aki gnyosan eltlzott rdekldssel hallgatta Mr.
Lukumi beszdt. Nem is tudom, mire szmtottam, de tuti
nem arra, hogy az lltlagos fpap a gyertyk s gyngys
nyaklncok misztikus hatsait fejtegeti majd.
355

Noah elszrakoztatott azzal, ahogy lelkes figyelmet


mmelt: egyre csak blogatott, s a leghelytelenebb
pillanatokban motyogott. Az elads alatt folyamatosan
egymsnak adogattuk a kubai tterembl hozott szendvicset,
s egyszer annyira kszkdtem, hogy el ne rhgjem magam,
hogy majdnem flrenyeltem a falatot. Ha mst nem, ht
legalbb mulattam egy kicsit, amire borzasztan szksgem
volt mr, s amit baromira megrdemeltem a pokoli hetem
utn.
Az elads vgn Noah elrement a pulpitushoz, hogy
elbeszlgessen Mr. Lukumival, mikzben a marknyi
hallgatsg elhagyta a helyisget. n meg addig
feltrkpeztem a terepet.
A szobban csak egy ablak volt, azt is eltakarta flig egy
polc. Odakint bugyogott a tlcsordul esvz az
ereszcsatornbl, az vegen t gy hangzott, mint egy hzi
szkkt halk csobogsa. Vgigfutottam az elttem sorakoz,
mindenfle gygynvnnyel meg folyadkkal teli, tucatnyi
vegcse meg bdn feliratt: misztikus frd, szerelmi
let fellnktse, szerencse s zavarodottsg.
Zavarodottsg. Kinyjtottam a kezem, hogy kzelebbrl is
szemgyre vegyem az veget, m ekkor mintha rikoltst
hallottam volna a htam mgl. Megperdltem, s a heves
mozdulattal levertem a polcrl egy nttt gyertyt. Mintha
lasstott felvtelben hullott volna le, majd a csempnek
csapdott, vegtartja ezernyi kis szilnkra trt. Noah meg
Mr. Lukumi mindketten felm fordultak, pp akkor, amikor
feldlt mg egy apr csengettykkel dsztett ezstkehely is.
A pap elbb a kehelyre, majd rm nzett.
Kifel! mondta, s elindult felm.
Megdbbentett a hangneme.
356

Bocsnat, n nem akartam


Mr. Lukumi leguggolt, megvizsglta az sszetrt veget,
majd felemelte a fejt, s a szemembe nzett.
Menj innen! A hangja nem dhs volt, hanem srget.
lljon meg a menet! szlt Noah, aki egyre ingerltebb
lett. Nem kell gorombskodni. Kifizetem a krt.
Mr. Lukumi felllt, s a karomrt nylt. m az utols
pillanatban mgsem fogta meg. Magas alakja felm
tornyosult. Ijeszt volt
Nincs itt semmi keresnivald mondta lassan. Krlek,
tvozz!
Noah az oldalamon termett.
Htrbb! mondta Mr. Lukuminak mly hangon.
Fenyegeten. A pap habozs nlkl elhtrlt, de tovbbra is
rm szegezte a szemt.
Az nem kifejezs, hogy ssze voltam zavarodva, s szhoz
sem jutottam. Mindhrman dermedten lltunk, alig egy
mterre az ajttl.
Az egyik gyerek vihogott az zlethelyisgben.
Megprbltam sszeszedni magam, kitallni, mit tehettem,
ami ennyire srt volt, s ekzben Mr. Lukumi arct
frksztem. Megint a szemembe nzett, s valami felvillant a
tekintetben. Valami, amire nem szmtottam.
Felismers.
Maga tud valamit mondtam neki halkan, br fogalmam
sem volt, honnan vettem ezt. A szemem sarkbl lttam Noah
meglepett arckifejezst, mikzben farkasszemet nztem Mr.
Lukumival.
Tudja, mi trtnik velem. Igaznak reztem a szavakat.
De hiszen n rlt voltam. Gygyszeres kezels alatt
lltam. Pszichiterhez jrtam. s tbb rtelme volt azt
357

hinnem, hogy az rletem vezetett ide, ennek az cska


helynek a smnjhoz, mint elfogadnom azt a lehetetlen
tletet, hogy valami nagyon, de nagyon nem stimmelt velem.
Mrmint az rletnl sokkal rosszabb rtelemben. Mr.
Lukumi lesttte a szemt, s a meggyzdsem kezdett
szertefoszlani. gy viselkedett, mint aki tud valamit. De mit
tudhatott? Honnan tudta? s ekkor dbbentem r, hogy nem
szmt. Brmilyen informcival is szolgljon, n
ktsgbeesetten hallani akarom.
Krem! mondtam. n Eszembe jutott az vegcse,
amit izzadt markomban szorongattam. n ssze vagyok
zavarodva. Segtsgre van szksgem.
Mr. Lukumi az klmre nzett.
Az nem fog segteni felelte, de megenyhlt a hangja.
Noah arckifejezse tovbbra is bizalmatlan volt, viszont
higgadtan szlalt meg.
Van pnznk mondta, s a zsebbe nylt. Fogalma sem
volt, mi trtnik, de hajland volt belemenni a jtkba. Velem
egytt. A vakmer Noah, aki semmitl sem riadt vissza. Ezrt
is szerettem ennyire.
Szerettem t.
Mieltt egyltaln eltndhettem volna ezen a gondolaton,
Mr. Lukumi megcsvlta a fejt, s ismt az ajt fel prblt
terelni minket, m Noah vastag bankjegykteget hzott el a
zsebbl. Ahogy leszmolta a pnzt, elkerekedett a szemem.
tezer dollrt fizetek, hogy segtsen neknk mondta, s
Mr. Lukumi kezbe nyomta az sszeget.
Nem n voltam az egyetlen, akit ledbbentett a pnz. A pap
egy pillanatra hezitlt, majd felmarkolta a kteget. Noah arct
frkszte.
Tnyleg segtsgre van szksgetek mondta, aztn
358

megcsvlta a fejt, s becsukta a helyisg ajtajt. Utna a


szemembe nzett.
Vrj itt! utastott. Egy hts kijrathoz lpett, amit
eddig szre sem vettem. Mgis milyen hosszan nylhatott el
ez az plet?
Kilpett az ajtn, s nemsokra csipogs meg
kotkodcsols ttte meg a flemet.
Csirkk? krdeztem. De ht minek
Nem emberi rikolts szaktotta flbe a krdsemet.
Ugye nem klbe szortottam a kezem. Nem. Nem
ltezik.
Noah oldalra dnttte a fejt.
Mitl vagy gy kiborulva?
Szrakozol velem?
A szendvics, amit az elbb ettnk, dugig volt tmve
sertshssal.
De az ms volt.
Azt nem kellett hallanom feleltem.
Az lszenteket senki sem szereti, Mara mondta Noah,
s szja egyik sarka picit flfel grblt. s egybknt is, itt
te vagy a fnk. n csak a csendestrs vagyok.
Igyekeztem nem is gondolni r, mi trtnhet ppen a hts
helyisgben, de a szendvics egyre jobban meglte a
gyomromat.
A pnzrl jut eszembe mondtam, s nagyot nyeltem,
mieltt folytattam , mgis mi a fent keres nlad tezer
dollr?
Igazbl nyolcezer. Nagy terveim voltak mra. Prostikra
meg kokra szntam a lvt, de gy ltom, knytelenek
lesznk llatldozattal berni. Boldog szlinapot!
Ksz szpen! vlaszoltam fapofval. Kezdtem kicsit
359

normlisabban rezni magam. Egy kicsit mg el is lazultam.


De most komolyan, minek ennyi pnz?
Noah a hts ajtra szegezte a szemt.
gy terveztem, hogy elugrunk a mvsznegyedbe, s
tallkozunk egy festvel, akit ismerek. Venni akartam tle
valamit.
Ilyen drgn? Radsul kszpnzzel?
Mondjuk gy, hogy az illetnek olyan rossz szoksa van,
amirt kszpnzben szoks fizetni.
s te adod al a lovat?
Noah vllat vont.
Elkpeszten tehetsges a pasas.
Rosszallan nztem r.
Mi van? krdezte. Senki sem tkletes.
Mivel Noah pnzbl most egy mvsz kokain fggsge
helyett llatldozatot finanszroztunk, inkbb ejtettem a
tmt. Krlnztem a szobban.
Mi ez a csom random cucc? krdeztem. Minek a
rozsds patk? Meg a mz?
Ilyesmit rulnak egy botanicban: ezek a santeria
vallshoz tartoz ldozatok magyarzta Noah. A santeria
nagyon npszer hit errefel. Mr. Lukumi az egyik fpap.
Ekkor kinylt a hts ajt, s megjelent az emlegetett
fpap, kezben egy kis pohrral. Amelyen egy kakas kpe
dszelgett. Borzalmas volt.
A sarokban ll ronda, barna-srga virgos karosszkre
mutatott.
lj le! mondta, s a fotelhez terelt. Szenvtelen volt a
hangja. Szt fogadtam.
A kezembe nyomra a poharat. Meleg volt.
Idd meg ezt! utastott.
360

Bizarr napom bizarr letem egyre furbb s furbb lett.


Mi van benne? krdeztem a keverket szemllve. gy
nzett ki, mint a paradicsoml. gy tettem, mintha
paradicsoml lett volna.
Zavarodott vagy, igaz? Emlkezni akarsz, igaz? Idd meg
ezt! Ez majd segt mondta Mr. Lukumi.
Noah-ra pillantottam, aki vdekezn tartotta fel a kezt.
Rm ne nzz! szlt, majd Mr. Lukumihoz fordult. De
ha brmi baja esik ettl a lttytl mondta nyomatkosan a
papnak , n kicsinlom magt.
Mr. Lukuminak a szeme sem rebbent a fenyegetstl.
Aludni fog. Emlkezni fog. Ez minden. Tessk meginni!
A szmhoz emeltem a poharat, de a szagtl kitgult az
orrlyukam. A ss-rozsds elegytl felfordult a gyomrom, s
haboztam.
Valsznleg kamu ez az egsz. A vr, a botanica. Mr.
Lukumi csak a kedvnkben akar jrni, hogy perkljunk neki.
Nyilvn a hipnotizr is ugyanezt tenn. gysem rne semmit.
De a bogyk se rtek semmit. s nem volt ms alternatva,
csak az, hogy vrjak. Vrjak, s Maillard doktornvel
beszlgessek, mikzben a rmlmaim egyre jobban
eldurvulnnak, a hallucinciimat egyre nehezebb lenne
leplezni, mg vgl a szleim kivennnek a sulibl, s
eslyem sem maradna idben lerettsgizni, j egyetemre
menni, normlis letet lni.
Isten neki! Megdntttem a poharat, s fintorogtam, ahogy
a meleg ital a szmba folyt. zlelbimbim tiltakoztak a
keser, fmes-vasas z ellen. Csak risi erfeszts rn
lltam meg, hogy kikpjem. Nhny fjdalmas korty utn
leengedtem a poharat, m Mr. Lukumi a fejt csvlta.
Az egszet! mondta.
361

Noah-ra nztem. Vllat vont.


A pohrra nztem. Ez az n dntsem volt. n akartam gy.
Muszj vgigcsinlnom.
Lehunytam a szemem, htrahajtottam a fejem, s a
szmhoz emeltem a poharat. A fogamnak koccant, n pedig
lenyeltem a maradk hg, meleg italt. Egy hajtsra magamba
dntttem, hiba tiltakozott a torkom, szinte vltve, hogy
lljak le. A meleg folyadk lecsorgott llam mindkt oldaln,
s a pohr hamarosan kirlt. Megint egyenesen ltem, s az
lembe engedrem a poharat. Megcsinltam. Diadalittasan
elmosolyodtam.
gy nzel ki, mint Joker mondta Noah.
Ezt hallottam utoljra, mieltt elvesztettem az
eszmletemet.

362

50
Arra bredtem, hogy egy falnyi knyv van velem szemben.
Alvsrl puffadtnak-duzzadrnak reztem a szememet, s az
klmmel drgltem, mint egy kislny. Egy flkbl
lmpafny vetlt a szobra, mg a takar all kilg lbamra
is az gyban.
Noah gyban.
Noah szobjban voltam.
s nem volt rajtam ruha.
Szent szar!
Szorosan csupasz mellkasom kr csavartam a takart.
Villm ragyogott fel odakint, bevilgtva az ablak alatti bl
zavaros vizt.
Noah? krdeztem az alvstl remeg s rekedt hangon.
Legutols emlkem annak az ocsmny keverknek az ze
volt, amit Mr. Lukumi itatott meg velem. Emlkeztem, ahogy
a meleg folyadk lecsorgott a torkomon. Emlkeztem a
bzre. s emlkeztem, hogy utna fztam, nagyon fztam.
De nem emlkeztem msra. Semmi msra. Nem lmodtam
semmit.
Na, csak felbredtl szlt Noah, ahogy elm lpett. Az
rasztal
lmpja
vilgtotta
meg,
madzagos
melegtnadrgjt a cspje tartotta, plja szikr alakjhoz
tapadt. A fny kiemelte elegns arclt; les s csodaszp
vonsait mintha vegbl metszettk volna. Lelt az gy
szlre, gy harminc centire a lbamtl.
Mennyi az id? krdeztem. Ilyen rviddel az breds
363

utn szokatlanul mly volt a hangom.


Kb tz.
Pislogtam.
Majdnem kt ra volt mire az eladsnak vge lett, nem?
Noah blintott. Mi trtnt?
Sokatmond pillantst vetett rm.
Nem emlkszel?
A fejemet csvltam. Noah nem felelt, s elfordtotta a
fejt. Higgadt volt az arckifejezse, de lttam, hogy a fogt
csikorgatja. Egyre jobban feszengtem. Mgis mi lehetett
olyan rossz, hogy nem akart beszlni ! Jaj, ne! Lenztem
a takarra, amit magam kr tekertem.
Mi taln
Noah arcra egy szempillants alatt huncutsg lt ki.
Nem. Letpted a ruhdat, mikzben a hzban
rohangsztl, s gy vistoztl, mint Gollam: Fj! Belnk
mar! Vegytek le!
Elpirultam.
Csak viccelek mondta Noah, s rdgien vigyorgott.
Tl messze lt ahhoz, hogy megthessem.
Az viszont tnyleg igaz, hogy ruhstul beugrottl a
medencnkbe.
Isteni!
De rltem, hogy legalbb nem az blbe vetetted magad
ebben a viharban.
s mi lett vele? krdeztem. Noah gy nzett, mintha
nem rten. Mrmint a ruhmmal.
A mossban van.
Hogyan Mg jobban elpirultam. Vajon eltte
vetkztem le?
Vajon vetkztetett le?
364

Nincs neked olyasmid, amit ne lttam volna mr.


A tenyerembe temettem az arcom. des istenem!
Noah halkan kuncogott.
Nyugi, ami azt illeti, nagyon is ernyes voltl
megrszeglt
llapotodban.
Szpen
levetkztl
a
frdszobban, trlkzbe csavartad magad, bebjtl a
takar al, s elaludtl. Fszkeldtt az gyon, s roppant
furcsa ropogs hallatszott alla. Most elszr nztem meg
rendesen az gyat.
Ez meg krdeztem lassan, mikzben szemgyre vettem
az gyon sztszrt llatfigurs kekszeket mi az isten?
Meg voltl gyzdve rla, hogy ezek a hzillataid
felelte Noah, s mg csak meg sem prblta magba fojtani a
nevetst. Nem hagytad, hogy hozzjuk nyljak.
Jesszusom!
Noah vatosan felemelte a vkony gytakart gondosan
gyelve, hogy ne hzza le vele egytt az n takarmat s
sszefogta a ngy sarkt, hogy az llatkim ne hulljanak a
padlra. A gardrbjhoz ment, elvett egy kocks inget meg
egy bokszeralst, s lazn odanyjtotta nekem. Fl kzzel a
magam kr csavart takart markoltam, a msikkal pedig
elvettem a ruhkat, Noah pedig visszament a flkhez.
Belebjtam az ingbe, s felhztam a bokszrt, de mg
felltzve is lesen, lnken tudatban voltam a fi
jelenltnek.
Igazsg szerinr lesen, lnken tudatban voltam
mindennek. A pontoknak, ahol Noah flanellinge a testemhez
rt, rm borult. A lbam alatti hvs lepednek, ami tnyleg
olyan volt, mint a selyem. A regi papr s bor szagnak, ami
Noah illatval keveredett. Mindent lttam, reztem, szleltem
a szobjban. Elnttt az leter. Az ltet energia.
365

Csodlatosan reztem magam a brmben. Egy


rkkvalsg ta most elszr.
Vrj! szltam, amikor Noah levett egy knyvet a
polcrl, s az ajt fel indult. Hova msz?
Olvasni.
De nem akarom, hogy elmenj!
De haza kell mennem mondtam, a szembe nzve. A
szleim kifognak nyrni.
Mr elintztem. gy tudjk, Sophie-nl alszol.
Imdtam Sophie-t.
Szval maradjak itt jszakra?
Daniel falaz neked.
Imdtam Danielt.
Hol van Katie? krdeztem, s igyekeztem laza
hangnemet megtni.
Eliznl alszik.
Imdtam Elizt.
s a szleid? krdeztem.
Valami jtkonysgi izre mentek.
Imdtam a jtkonysgot.
Szval mgis mirt akarsz olvasni, mikor itt vagyok
neked n? A hangom kihv s izgat volt, s sajt magam
is megdbbentem rajta. Nem gondolkodtam, mieltt
megszlaltam volna, s tovbbra sem gondolkodtam: se azon,
hogy mi trtnt tegnap jjel vagy ma, se azon, hogy mi fog
trtnni holnap. Mg csak nem is rdekelt. Csakis azt tudtam,
hogy itt vagyok, Noah gyban, az ruhjt viselem, maga
pedig tl messze van tlem.
Egsz testben megfeszlt. reztem, hogy tekintetvel
lelfalja csupasz brm minden ngyzetcentimtert,
mikzben engem bmul.
366

Szlinapom van mondtam.


Tudom. Hangja mly s rdes volt, s n
legszvesebben lenyeltem volna.
Gyere ide!
Noah kis lpst tett az gy fel.
Kzelebb!
Mg egy lps, s oda is rt az gyhoz. n a derekig
rtem, az holmijt viseltem, az gynemjbe
gabalyodtam. Felnztem r.
Kzelebb!
Mg mindig nedves hajamba trt, hvelykujja flkrvet
hzott a szemldkmtl a halntkomon r a
jromcsontomig, majd keze lejjebb csszott, a nyakam fel.
Rm szegezte a szemt. Elszntan.
Mara, nekem muszj
Fogd be! suttogtam, aztn megragadtam a kezt,
magamhoz rntottam, s letrdelt-leesett az gyra. Nem
rdekelt, mit szeretett volna elmondani. Csak azt akartam,
hogy minl kzelebb legyen hozzm. Htrahztam a karomat,
hogy Noah mgm kerljn. Kinyjtzott, gy bjtunk
egymshoz ebben a szavakkal teli szobban, akr egy idzjel
kt vonsa. Noah sszekulcsolta ujjait az enymmel, reztem
a lehelett a brmn. Csndben fekdtnk ott egy ideig,
majd Noah megszlalt:
J az illatod suttogta a nyakamba. reztem a melegt.
sztnsen hozzsimultam, s elmosolyodtam.
Tnyleg?
hmm. Fincsi. Mint a szalonna.
Elnevettem magam, Noah fel fordultam, s felemeltem a
karom, hogy megssem. Elkapta a csuklmat, s a nevets a
torkomon akadt. Szm pajkos vigyorra grblt, s a msik
367

karommal cloztam meg Noah-t. tnylt flttem, s azt a


csuklmat is elkapta, gyengden a fejem fl szegezve
mindkt karomat, mikzben sztvetett lbbal cspm mell
trdelt. A kettnk kzti tvolsgtl forrt a vrem.
Kiss lehajolt, mg mindig nem rt hozzm sehol, s vgy
illatt rasztotta, s n gy reztem, menten meghalok. Mly
hangon szlalt meg:
Mit tennl, ha most megcskolnlak?
Gynyr arct s gynyr szjt bmultam, s mit sem
akartam jobban, mint megzlelni.
Viszonoznm.
Noah lbam kz dugta a trdt, s ajkam kz a nyelvt,
s Ki itt belpsz, hagyj fel minden remnnyel. reztem,
hogy feltrulok, Noah kvetel szja kifordt nmagmbl.
Amikor Noah htrahzdott, felhrdltem a hinya miatt, m
a htam mg cssztatta a kezt, felemelt, s most mr
ltnk, lehajtotta a fejt, sszeforrt a sznk, s n lenyomtam
t az gyra, fl hajoltam, s haboztam egy pillanatig, mieltt
rvetettem magam.
Egy rkkvalsgon t istenien reztem magam.
Mosolyogtam, mikzben Noah-t cskoltam, s a hajba
trtam, s vgl htrahzdtam, hogy kiolvassam a
gondolatait a tekintetbl, m a szeme le volt hunyva,
szempilli finom metszs arcra simultak. Magasabbra
toltam fel magam, gy jobban lttam, s szrevettem, hogy
elkklt az ajka.
Noah! Hangom durvn hastott a csndbe.
De mr nem Noah volt. Hanem Jude. Meg Claire. Meg
Rachel, s n mindannyiukat lttam. Holtak pardja vonult
el alattam, spadtan s vresen az rlet porban. Az emlk
kaszaknt hastott az agyamba, vilgos s knyrtelen
368

tisztnltst hagyva maga utn.


Tizenkt vasajt csapdott be.
n csaptam be ket.
s mieltt minden elsttlt, rettegs lett rr. De nem
rajtam.
Hanem Jude-on.
Az egyik pillanatban Jude mg olyan ervel nyomott a
falnak, hogy azt hittem, menten sztkendm rajta. A
msikban mr volt az, aki csapdba esett, a krteremben
rekedt, velem egytt. De mr nem n voltam az ldozat.
Hanem .
Kinevettem t rlt dhmben, amibe az elmegygyintzet
gy beleremegett, hogy sszeomlott. Benne Jude-dal, Clairerel s Rachellel.
Megltem ket, s a tbbieket is. Mabel knzjt. Moralest.
Ahogy rdbbentem erre, ismt Noah szobjban talltam
magam, alattam a fi mozdulatlan, rideg testvel. A nevt
sikoltottam, de nem reaglt, n pedig ezen a ponton mr
kurvra
kiakadtam.
Megrztam,
megcsptem,
s
megprbltam a karjba bjni, m mg ez sem jelentett
megvltst. Az jjeliszekrny fel vetettem magam, fl kzzel
nyltam Noah mobilja urn, dh s rmlet kertett
hatalmba. Megragadtam a telefont, trcszni kezdtem a
mentket, mikzben felemeltem a msik kezemet, s pofon
vgtam Noah-t, tenyerem irtzatos hvvel csapott brre s
arccsontjra.
Nagy hrgssel leveg utn kapva riadt fel. Iszonyatosan
fjt a kezem.
Elkpeszt lehelte Noah, mikzben az archoz nylt.
Csods ze mris kezdett elillanni a nyelvemrl.
Kinyitortam a szmat, hogy megszlaljak, de nem kaptam
369

levegt.
Noah kbnak tnt, mint aki gondolatban nagyon messze
jr.
Ez volt letem legjobb lma. Egsz letem legeslegjobb
lma.
Nem llegeztl mondtam. Alig brtam kinygni a
szavakat.
Fj az arcom. Noah elbmult mellettem, a semmibe
meredt. Tekintete zavaros volt, pupillja kitgult. Hogy a
stttl vagy valami mstl, azt nem tudtam megllaptani.
Arcra simtottam remeg kezem, gyeltem, hogy r ne
nehezedjek.
Haldokoltl. Elcsuklott a hangom.
Nevetsges felelte Noah, s ders mosolyra hzta a
szjt.
Elkklt a szd. Ahogy nyilvn Rachel is, miutn
megfulladt. Miutn megltem.
Noah megemelte a szemldkt.
Honnan tudod?
Lttam. Nem nztem Noah-ra. Nem brtam.
Elhzdtam tle, fellt, a villanykapcsolhoz nylt, ragyog
fnybe vonva a szobt. Szeme stt volt, de most mr tiszta.
Nyltan bmult rm.
Elaludtam, Mara. Te mellettem aludtl. Behztl az
gyba, s mgd bjtam, s Istenem, de j lom volt! A
tmlnak dlt, s lehunyta a szemt.
Forgott velem a vilg.
De ht cskolztunk. Te nem emlkszel?
Noah elvigyorodott.
Ezek szerint te is szpet lmodtl.
Egyszeren nem volt semmi rtelme annak, amit beszlt.
370

Azt mondtad, hogy olyan az illatom mint a


szalonnnak.
Ht felelte higgadtan. Ez knos.
Leneztem a kezemre, ami ernyedten hevert az lemben.
Megkrdezted, hogy megcskolhatsz-e, aztn meg is
cskoltl. s utna n
Nem brtam szavakba nteni, amit lttam, ahogy a halottak
arca lehunyt szemem el vetlt. Szerettem volna
megszabadulni tlk, de hiba drgltem a szememet, nem
tntek el. Valdiak voltak. Az egsz valsgos volt. Brmit is
csinlt a santeria papja, az bevlt. s most, hogy vgre tudtam
az igazat, most, hogy visszaemlkeztem, nem akartam mst,
csak mindent elfelejteni.
Bntottalak fejeztem be. s ez mg csak a kezdet volt.
Noah megdrglte az arct.
Semmi baj mondta, s visszahzott maghoz, az
oldalhoz vont, a vllra fektettem a fejem, arcom a
mellkasn nyugodott. Szve a brm alatt vert.
Eszedbe jutott valami? suttogta Noah a hajamba a
krdst. Bevlt a dolog?
Nem feleltem.
Nincs semmi baj mormolta nagyon halkan, s ujjai a
bordimat cirgattk. Csak lmodtl.
m a csk nem lom volt. Noah tnyleg haldoklott. Az
elmegygyintzetben nem baleset trtnt. Megltem a
tbbieket.
Minden igaz volt. Mindenrt n voltam a felels.
Nem rtettem, Noah mirt nem emlkezett arra, ami
nhny msodperce trtnt, n viszont vgre megrtettem, mi
trtnt velem hnapokkal ezeltt. Jude csapdba ejtett, a
falhoz nyomott. Meg akartam bntetni, azt akartam, hogy
371

trezze a rettegsemet. gyhogy megmutattam neki, milyen


rzs csapdba esni, milyen rzs sszeprseldni.
s a sorsra hagytam Claire-t meg Rachelt.
Rachelt, aki hossz rkon t ldglt mellettem a porban
a rgi sulink jtsztern, az risi gumiabroncs alatt,
mikzben bevallottam neki, melyik tdikes srcba vagyok
ppen remnytelenl belezgva. Rachelt, aki mozdulatlanul
lt nekem modellt, akivel egytt nevettem s egytt srtam s
egytt csinltam mindent, akinek a testbl halott hs lett.
Miattam.
s nem azrt volt az n hibm, mert belementem a
dilihzas tervbe, pedig tudtam, hogy veszlyes lehet. s nem
is azrt, mert nem vettem tudomsul valamifle enyhe
elrzetet. Azrt volt az n hibm, mert tnyleg, sz szerint
n tehettem rla: mert n dntttem le gy az
elmegygyintzetet, benne Rachellel meg Claire-rel, mintha
krtyavr lett volna.
Beleszdltem, hogy micsoda tveszmt talltam ki
magamnak, miutn meggyilkoltam Mabel gazdjt meg Ms.
Moralest. Dehogyis voltam n rlt!
Hallos voltam.
Noah a hajamat simogatta, s csodlatos rzs volt, olyan
fjdalmasan csodlatos, hogy alig brtam megllni a srst.
Mennem kne sikerlt megszlalnom suttogva, pedig
nem is akartam menni sehova. Sehol sem akartam lenni.
Mara? Noah felknyklt. Vgigfuttatta ujjait az
arccsontomon, fellesztve a brmet. A szvem viszont nem
vert gyorsabban. Egyltaln nem vert. Mr nem maradt
szvem.
Noah az arcomat frkszte.
Hazavihetlek, de a szleid krdezskdni fognak
372

mondta lassan.
Nem vlaszoltam. Nem brtam. vegszilnkok tltttk
meg a torkomat.
Mirt nem maradsz itt? krdezte Noah. n alhatok
msik szobban. Csak krned kell!
Nem brtam megszlalni.
Noah fellt, az gy besppedt a slya alatt. reztem a
melegt, ahogy flm hajolt, kisimtotta a hajamat az
arcombl, s a halntkomra nyomta az ajkt. Lehunytam a
szemem, s az eszembe vstem az rzst. Aztn Noah
magamra hagyott.
Az es verte az ablakot, n pedig beburkolztam a fi
gynemjbe, s az llamig hztam a takart. m sem Noah
gyban, sem a karjban nem lelhettem menedket a bneim
ell.

373

51
A ltez legrosszabb knszenveds volt msnap reggel
Noah mellett lnm a kocsiban, mikzben hazavitt. Fjt
rnznem, ltnom napsttte hajt s aggd tekintett. Nem
brtam szlni hozz. Fogalmam sem volt, mit mondhatnk.
Amikor megllt a hzunk eltt, azt mondtam neki, hogy
nem rzem jl magam (igaz), s hogy majd ksbb felhvom
(hazugsg). Aztn a szobmba mentem, s becsuktam az
ajtt.

Anym aznap dlutn gyban fekve tallt, a bestttett


szobban. A nap azrt tsttt a roln, cskokat festve a
falakra, a mennyezetre, az arcomra.
Rosszul rzed magad, Mara?
Igen.
Mi a baj?
Minden.
Becsukta az ajtt, n pedig a msik oldalamra fordultam a
takar burkban. Vgig igazam volt; valami tnyleg nem
stimmelt velem, de fogalmam sem volt, mit tegyek. Mit
tehettem volna? Miattam kltztt ide az egsz csald, direkt
azrt, hogy segtsenek elmeneklnm halott letem ell, m
akrhov is mentem, kvettek a holtak. s rettegtem, hogy mi
lesz, ha legkzelebb Rachel meg Claire helyett Daniellel s
Josephfel trtnik valami miattam.
Hideg knnycsepp grdlt le felhevlt arcomon.
374

Csiklandozta a brt az orrom mellett, de nem trltem le.


Ahogy a kvetkezt sem. s hamarosan mr ontottam a
knnyeket, amiket nem srtam el Rachel temetsn.

Msnap nem keltem fel, hogy iskolba menjek. Ahogy


harmadnap sem. s mr nem voltak rmlmaim. Ami
sajnlatos volt, mivel megrdemeltem volna ket.
Llegeztem, be s ki, pedig Rachel soha tbb nem
llegezhetett. Ha n nem lteznk, mg mindig lne.
Az alvs nyjtotta ntudatlansg dvzt volt. Anya
hozott ennivalt, de amgy bkn hagyott. Megttte a
flemet, ahogy apval rlam beszltek a folyosn, de mg
annyira sem rdekelt az egsz, hogy meglepdjek a
hallottakon.
Pedig Daniel azt mondta, mr jobban van mondta
apm. Le kellett volna adnom az gyet. Meg csak nem is
eszik.
Azt hiszem azt hiszem, rendbe fog jnni. Beszltem
Maillard doktornvel. Szerinte Marnak csak egy kis idre
van szksge felelte anya.
Egyszeren nem rtem. Mr olyan jl volt.
Biztos nagyon nyomaszt volt a szletsnapja felelte
anya. Egy vvel idsebb lett, Rachel viszont nem. Teljesen
rthet, hogy nehezen birkzik meg ezzel. Rrnk akkor
aggdni, ha a cstrtki terpis idpontjig nincs vltozs.
Annyira msmilyennek tnik shajtotta apa. Hova lett
a lnyunk?
Amikor aznap este bementem a frdszobba,
felkapcsoltam a lmpt, s belenztem a tkrbe, kvncsi
voltam, vajon megtallom-e t. Egy res porhvely bmult
375

vissza rm, egy lny, akit nem Marnak hvtak. Kvncsi


voltam, vajon hogyan fogom meglni.
s aztn rohantam vissza az gyba, remeg lbbal, vacog
foggal, mert ez olyan flelmetes volt, egyszeren tl
flelmetes, s nem volt hozza btorsgom.

Amikor valamivel ksbb Noah belpett a szobmba, a


testem mr azeltt rzkelte a jelenltt, hogy a szemem
megerstette volna. Egy knyvet is hozott magval: A
brsony nyuszi!, az egyik kedvencemet. De nem akartam,
hogy itt legyen. Pontosabban, n nem akartam itt lenni.
m eszem gban sem volt megmozdulni, gy csak
fekdtem az gyban, a fal fel fordulva, Noah pedig a
knyvet ki sem nyitva elkezdett meslni.
A hossz jniusi estken, az ezstknt csillog,
jgvirgos haraszt kzt, halkan dobbantak a lptek. Fehr
lepkk szlltak szerteszt. A lny, akinek nyakt s hajt
harmatcseppek gyngyei s virgok dsztettek, maghoz
szortotta a fit mondta. Mi az, hogy Igazi?, krdezte a
fi. Az egy olyan dolog, ami akkor trtnik, ha egy lny mr
nagyon-nagyon hossz ideje szeret. Ha nemcsak jtszani
szeret veled, hanem tnyleg, igazn szeret folytatta Noah.
s fj?, krdezte a fi. Nha. Ha Igazi vagy, akkor nem
zavar a fjdalom. A lny a fival aludt, a kandallprknyon
tndkl lmpa fnyben. Szerelem bredt.
Hmm.
Lgy rings tmadt szlt Noah. Nagy suhogs.
Alagutat frtak az gynemben, kibontogattk az ajndkot.
A lny elpirult
Ahogy n is.
376

Fllomban a prna fl hajolt, s a fi flbe suttogott,


nedves
Ez nem is A brsony nyuszi! tiltakoztam, hangom
rekedt volt, mivel olyan rg nem hasznltam.
Na, csak hogy magadhoz trtl felelte Noah.
Nem mondhattam mst, csak az igazat.
Ez borzalmas volt.
Noah erre vlaszul bemocskolta az Ecc, pecc, kimehetsz!
mondkt, ami az tkltsben a fellci ritmusos
tmutatjv vlt.
Hlistennek Joseph bestlt a szobba, amikor Noah pp
belevgott a kvetkez tkltsbe: George, a bajkever
majom legjabb kalandjaiba.
Meghallgathatom? krdezte az csm.
Nan felelte Noah.
Agyamat megrontottk a Srga kalapos frfinak s az
kvncsi kismajmnak perverzl elferdtett verzii.
Ne! krtem, de a prnm eltomptotta a hangomat.
Oda se bagzz r, Joseph!
Ne! mondtam hangosabban, tovbbra is a fal fel
fordulva.
Gyere, lj ide mellm! btortotta az csmet.
Felltem, s csnya pillantst vetettem Noah-ra.
Nem meslhetsz neki ilyeneket.
Mosoly dertette fel az arct.
Mirt nem? krdezte.
Csak. Mert undort.
Josephhez fordult, s kacsintott.
Akkor majd mskor!
Joseph elhagyta a szobt, de kifel menet mosolygott.
Szval mondta Noah vatosan. Trklsbe
377

helyezkedtem, a takarba gabalyodva.


Szval ismteltem.
Te nem szeretnd hallani a bajkever George legjabb
kalandjait?
Megrztam a fejem.
Biztos? krdezte Noah. Pedig nagyon rossz kismajom
volt.
Kihagyom.
Noah ekkor olyan pillantst vetett rm, amitl megszakadt
a szvem.
Mi trtnt, Mara? krdezte mly, halk hangon.
Ks este lett, s taln csak azrt vlaszoltam, mert lmos
voltam, vagy azrt, mert mr gyis megszlaltam. Vagy taln
azrt, mert most Noah elszr tette fl ezt a krdst, vagy
mert olyan szvszortan, lehetetlenl szp volt, ahogy az
gyam mellett lt a fldn, s a lmpm fnye glrit vont a
feje kr. Nem tudom, mirt, mindenesetre megvlaszoltam a
krdst.
Mindent elmondtam neki, egszen az elejtl. Semmit sem
hagytam ki. Noah sblvnny dermedve lt, szemt egy
pillanatra sem vette le az arcomrl.
Szzanym! szlt, miutn befejeztem.
Nem hitt nekem. Elfordtottam a fejem.
n meg mr azt hittem, megrltem mormolta a bajsza
alatt.
R meredtem.
Hogy mi? Mit mondtl?
Noah a falat bmulta.
Lttalak tged ht, legalbbis a kezed s hallottam a
hangod. Azt hittem, kezdek megrlni. s aztn megjelentl.
Hihetetlen volt.
378

Noah! szltam. Zrkzott volt az arckifejezse.


Megfogtam az llt, s magam fel fordtottam a fejt.
Mirl beszlsz?
Csak a kezedet lttam mondta, megfogta a kezem, s az
ujjaimat hajltgatta, mikzben szemgyre vette ket.
Odanyomtad valamihez, de stt volt. Fjt a fejed. Lttam a
krmd: fekete volt. Neked csngtt a fled, de n hallottam
a hangod.
gy fzte egyms utn a mondatokat, hogy semmilyen
jelentst nem brtam kihmozni bellk.
Nem rtem.
Mieltt idekltztl volna, Mara. Hallottam a hangod,
mieltt mg idekltztl.
Az emlkem arrl, hogy milyen arccal nzett rm Noah az
els itteni tantsi napomon, hihetetlen alakot lttt. Azrt
nzett rm gy, mintha ismerne, mert mert valahogy ismert
is. Minden sz, amit erre mondhattam volna, elillant a
nyelvemrl, az agyambl. Nem brtam felfogni az
elhangzottakat.
Nem te voltl az els, akit lttam. Hallottam. Volt azeltt
kt msik, de velk nem tallkoztam.
Msik suttogtam.
Msik ember, akit lttam. Az elmmben.
Szavai mzss kknt nehezedtek rnk.
A legels alkalommal ppen vezettem folytatta sietve.
Lttam magam, amint sszetkzm valakivel; de teljesen
msik ton trtnt, s mg csak nem is a sajt kocsimban
ltem. De gy lttam, mintha egyenesen egy lny autja fel
hajtottam volna. Azt hiszem, a lny velnk egyids lehetett.
A kormny mg szorult. rkig haldoklott mondta Noah
tompa hangon. Lttam mindent, amit ltott, hallottam
379

mindent, amit hallott, s reztem mindent, amit rzett, de


kzben valahogy mgis tovbbra is a sajt kocsimban, a sajt
utamon maradtam. Azt hittem, csak hallucinlok, tudod? Mint
amikor jszaka vezet az ember, s elkpzeli, hogy az rokba
hajt, vagy nekimegy egy msik kocsinak. De valsg volt.
A msodik nagyon beteg volt meslte tovbb Noah
feldltan.
Fi volt, is velnk egyids lehetett. Egy jjel azt
lmodtam, hogy ennivalt ksztek neki, aztn megetetem, de
a kz, amivel etettem, nem is az enym volt. Valamilyen
fertzst kapott, s iszonyan fjt a nyaka. Szrny fjdalmai
voltak. Srt.
Noah arca nyzott, spad volt. A tenyerbe hajtotta a fejt,
s megdrzslte az arct, aztn a hajba trt, ami ettl gnek
llt. Vgl rm nzett.
s aztn decemberben meghallottalak tged.
Kifutott a vr az arcombl.
Az els nap, amikor a suliba jttl, felismertem a hangod.
Olyan lehetetlennek tnt az egsz, hogy beleszdltem. Mr
kezdtem azt hinni, hogy elment az eszem, hiszen beteg s
haldokl embereket lttam, radsul reztem is, treztem,
amit k rezhettek. Aztn megjelentl, megszlaltl a
rmlmomban hallott hangon, s seggfnek neveztl
mondta Noah, s halvnyan elmosolyodott.
Kifaggattam rlad Danielt folytatta , de csak annyit
rult el nagy vonalakban, hogy mi trtnt, mieltt
idekltztetek. gy gondoltam, biztosan azt lttam. Vagy
lmodtam. De azt gondoltam, hogy ha Nem is tudom. Azt
gondoltam, ha megismernlek, taln megrthetnm, hogy mi
trtnik velem. Ez persze mg Joseph eltt volt.
gy reztem, mintha a szm megtelt volna homokkal.
380

Joseph? Hiszen az nem is trtnt meg.


Pr httel ezeltt, az tteremben, nekem ht, azt
hiszem, ltomsom volt magyarzta Noah, gy, mint aki
zavarba jtt. Egy iratot lttam, egy tulajdoni lapot a Collier
megyei fldhivatalbl. Lassan megcsvlta a fejt.
Valaki egy Rolex rs pasas aktkat nzett t s msolt
le, annl a bizonyos iratnl pedig hosszan elidztt. gy
lttam a lapot, mintha az n kezemben lett volna mondta, s
mly levegt vett. Ki tudtam olvasni rajta a cmet meg a
helyrajzi szmot. s amint meglttam, iszonyatos migrnem
lett, ami tipikus. Egyszeren nem brtam elviselni a zajt.
gyhogy magadra hagytalak, amg a vzi el nem mlt.
Noah a hajba trt. Pr nappal ksbb, amikor hazartem a
sulibl, eljultam. Tbb rn t egyszeren ntudatlan
voltam. Amikor felbredtem, gy reztem magam, mintha
beszvtam volna. s aztn meglttam Josephet. A
betonpadln aludt, s valaki ppen rzrta az ajtt. s brki is
volt az illet, ugyanolyan Rolex rt viselt.
Nmn, mozdulatlanul hallgattam, trklsbe tett lbam
kezdett elzsibbadni, Noah pedig folytatta:
Fogalmam sem volt, hogy ez valsg-e, vagy csak
lmodtam, de azok utn, ami veled trtnt, arra gondoltam,
taln tnyleg igaz lehet, gy utlag visszanzve, a tbbiekkel
kapcsolatban is mindig lttam valami jelet, hogy hol lehetnek:
melyik krhzban, melyik ton. De akkor mg nem fogtam
fel, hogy mindez valsgos. Lehajtotta a fejt. Aztn
lehunyta a szemt. Nagyon fradt volt a hangja. gyhogy
Joseph esetben elvittelek tged magammal arra az esetre,
ha megint eljulnk, vagy valami ilyesmi. Megfeszlt az
llkapcsa. Amikor kiderlt, hogy az csd tnyleg ott van,
azt mgis hogy magyarzhattam volna meg neked? Azt
381

hittem, hogy megrltem. Habozott. Azt hittem, hogy n


raboltam el t.
A flembe csengett Noah hangja arrl az jszakrl. Brmi
ron breszd fel Josephet.
Ezt mg azeltt mondta, hogy egyltaln meglttuk volna
az csmet.
Szent isten! suttogtam.
El akartam mondani neked az igazat rlam, errl
Mr azeltt, hogy Joseph eltnt. De amikor valaki elrabolta,
egyszeren nem tudtam, mit mondjak. szintn gy
gondoltam, hogy valamikppen n vagyok felels rte. Hogy
taln n bntottam mindenkit, akirl hallucinltam, s
elfojtottam magamban az emlkeket vagy valami. De akkor
kinek a fnyszrjt lttuk az Evergladesben? s mirt llt
meg az a kocsi pont annl a sufninl?
Megcsvltam a fejem. Fogalmam sem volt. Az egsznek
nem volt semmi rtelme. Azt hittem, megrltem, de aztn
rjttem, hogy mgsem. Azt hittem, Joseph elrablsa lom
volt, de kiderlt, hogy mgis valsg.
Nem n raboltam el mondta Noah. Hatrozott volt a
hangja. Ers. m frksz tekintete a falra szegezdtt. Nem
rm.
Hittem neki, m azt krdeztem:
J, de akkor ki?
Most elszr azta, hogy Noah beszlni kezdett, felm
fordult.
Ki fogjuk derteni jelentette ki.
Megprbltam ezt a sok informcit gy sszeilleszteni,
hogy valami rtelmes jjjn ki belle.
Ezek szerint Joseph nem is SMS-ezett neked mondtam.
Kalaplt a szvem.
382

Noah a fejt csvlta, viszont a ltez leghalvnyabb


mosolyt villantotta rm.
Mi van? krdeztem.
Ezt hallom felelte.
Meghkkenve bmultam r.
Hallak tged mondta halkan. Hallom a szvversed. A
pulzusod. A llegzeted. Mindenedet.
A pulzusom bevadult, Noah mosolya pedig flig rt.
Megvan a magad jellegzetes hangja. Mindenkinek
megvan; llatoknak, embereknek egyarnt. s n mindet
hallom. Amikor valami vagy valaki megsrl, kimerl vagy
akrmi n megrzem. s azt hiszem Bassza meg! Noah
lehajtotta a fejt, s a hajt hzglta. Szval, ez most
rlten fog hangzani. De azt hiszem, hogy taln kpes vagyok
helyrehozni mondta, anlkl, hogy felnzett volna. m
aztn mgis felemelte a fejt, s pillantsa a karomra esett.
Aztn a vllamra.
Lehetetlen.
Amikor megkrdezted, mirt dohnyzom, azt mondtam
neked, hogy mg soha letemben nem voltam beteg. Ez az
igazsg s ha verekedek, akkor egy darabig fj, de aztn
minden ok. Se fjdalom, se semmi.
Hitetlenkedve nztem r.
Azt lltod, hogy kpes vagy
Hogy van a vllad, Mara?
Nem talltam szavakat.
Baromira kne fjnia, mg gy is, hogy vissza lett tve a
vpba. Na s a karod? krdezte, megfogva a karomat, s
kinyjtva azt. Vgighzta az ujjt a knykhajlatomtl a
csuklmig. Mg mindig hlyagos kne, hogy legyen, s
valsznleg most kezdene hegesedni folytatta, p brmet
383

frkszve. Aztn a szemembe nzett.


Ki szlt neked a karomrl? krdeztem. Mintha nagyon
tvolrl hallottam volna a sajt hangomat.
Senki. Senkinek se kellett szlnia rla. Ami Mabelt illeti:
haldoklott, amikor eljuttattad hozzm. Olyannyira a vgt
jrta, hogy anym gy gondolta, az jszakt sem fogja tllni.
De n vele maradtam a krhzban, s nem is tudom, fogtam
t. s hallottam, ahogy meggygyul.
Az lehetetlen mondtam Noah-ra bmulva.
Tudom.
Azt magyarzod itt nekem, hogy valamikppen lttl pr
embert, akik pp a hallukon voltak. Halvnyan trezted,
amit reztek. s, hogy brmikor zakatol a szvem vagy
brki szve azt meghallod. Lehetetlen.
Tudom.
s hogy valamikppen meghallod, hogy az embereknek
milyen srlse, milyen baja van, s kpes vagy
meggygytani. Lehetetlen.
Tudom.
Mikzben n semmi msra nem vagyok kpes, csak
Gyilkossgra. Mg gondolni is alig brtam r.
Neked is voltak ltomsaid, nem? Lttl dolgokat?
Noah a szemembe nzett.
A fejemet rztam.
Csak hallucinltam. Semmi sem volt belle valsg, csak
a rmlmok, az emlkek.
Noah hezitlt egy pillanatra.
Honnan tudod?
Vgiggondoltam az sszes eddigi hallucincimat. Az
osztlyterem beoml fala. Jude meg Claire a tkrben. A
flbeval a kdban. Egyik sem volt valsgos. Azok a dolgok
384

pedig, amikrl azt hittem, hogy nem trtntek meg ahogy


kimagyarztam Morales meg a kutyaknz hallt ,
mgiscsak valsnak bizonyultak.
Tnyleg PTSD-m volt. Ez igaz. De ami trtnt amit
tettem, amit meg tudtam tenni , az szintn igaz volt.
Csak tudom feleltem, s ennyiben hagytam.
Egymsra bmultunk, nem nevettnk, nem mosolyogtunk.
Csak nztk egymst: Noah komolyan, n hitetlenkedve, mg
vgl egy olyan dbbenetes s srget gondolat kertett
hatalmba, hogy legszvesebben vilgg vltttem volna.
Hozz helyre! utastottam Noah-t. Ezek a dolgok,
amiket tettem Valami nagyon nem stimmel velem, Noah.
Hozd helyre!
Noah arckifejezse sszetrte a szvem, mikzben
flresprte az arcomba lg hajtincseket, s vgigsimtotta a
nyakamat.
Nem lehet.
Mirt nem? krdeztem, s a hangom majdnem
elcsuklott.
Noah mindkt kezt az arcomra simtotta, s a szemembe
nzett.
Azrt felelte , mert nincs veled semmi baj.

Teljesen mozdulatlanul ltem, lassan llegeztem az


orromon keresztl. A legaprbb neszre is sszeomlottam
volna. Lehunytam a szemem, hogy el ne srjam magam, de ez
nem tartotta vissza a knnyeimet.
Szval mondtam, s elszorult a torkom.
Szval.
Egy hajban eveznk?
385

gy tnik felelte Noah. Egy knnycsepp csordoglt a


hvelykujjra, de nem mozdtotta el a kezt
Mgis mennyi annak az eslye, hogy
Roppant kicsi szaktott felbe.
Mosolyogtam a keze kztt. Ujjai fjdalmasan valsak
voltak az arcomon. Abszolt tudatban voltam Noah-nak,
kettnknek, annak, hogy elveszetten s rtetlenl tovbbra is
hiba prbltuk megrteni, mgis mi s mirt trtnik velnk.
De nem voltunk egyedl.
Noah kzelebb hajolt, s puszit nyomott a homlokomra.
Higgadt volt az arckifejezse. Nem, annl tbb. Bks.
Biztos farkashes vagy. Hozok neked valamit enni!
Blintottam, s Noah felllt, hogy kimenjen a konyhba.
Amikor kinyitotta a szobm ajtajt, megszlaltam.
Noah?
Megfordult.
Amikor meghallottl azeltt mieltt idekltztem
Mit mondtam?
Noah arca elkomorult.
Szedjk ki ket.

386

52
Meg kell mondjam, nagyon kellemesen fekszem itt.
gy gondoltam, soha nem fogom megunni, hogy Noah
hangjt hallom a szobm pokoli sttjben. Szokatlan s
izgalmas volt a slya az gyamban. Kt prnnak dlt, n
pedig odabjtam az oldalhoz, arcom a mellkasn nyugodott,
s megosztoztunk a takarn. Bksen vert a szve. Az enym
rlten. Azt hiszem, tudtam, hogy nem biztonsgos neki itt.
Velem. De nem brtam rvenni magam, hogy elhzdjak tle.
Szval, mgis hogyan szervezted meg, hogy itt alhass?
n azta sem hagytam el a szobmat, s anymat se lttam,
mita dlutn bejtt megnzni, hogy vagyok. Mg Noah
vallomsa eltt. Az n vallomsom eltt. Kvncsi voltam,
vajon hogy lehet, hogy a szleim szemet hunynak a
vendgem fltt.
Ht n elmletileg most Daniel szobjban alszom.
Pont most?
Ebben a szent pillanatban felelte Noah, s tkarolta a
htam. Keze pont a pizsamafelsm szeglynl nyugodott.
Anyukd nem akarta, hogy ilyen ksn vezessek haza.
s holnap mi lesz?
Az j krds.
Felknykltem, hogy lssam az arct. Tnd volt,
komoly, mikzben a mennyezetet bmulta.
Attl fgg, hogy itt maradsz-e? Higgadt hangon
krdeztem. Mostanra mr jl tudtam, hogy Noah nem
jtszadozik. Ha itt akar hagyni, akkor itt fog hagyni, s
387

szinte lesz. De remltem, hogy nem ezt fogja vlaszolni.


Kiss elmosolyodott.
Attl fgg. hogy mi trtnik velnk holnap. Most, hogy
tudjuk, egyiknk sem rlt.
Ez volt a f krds, ami mlt ht ta nem hagyott
nyugodni, mita csak eszembe jutottak a trtntek. Fogalmam
sem volt, mi lesz ezutn. Taln kezdenem kne valamit az
emlkeimmel? Vagy meg kellene prblnom gyet sem vetni
rjuk? Vagy inkbb prbljam elfojtani ket? Van egyltaln
vlasztsi lehetsgem? Tl sok volt ez nekem. A szvem
hevesen kalaplt.
Min gondolkodsz? Noah az oldalra fordult, s
szorosabban lelt t, maghoz hzott, testnk tkletesen
egymshoz simult.
Mi? suttogtam, ahogy minden gondolatom
szertefoszlott.
Noah kzelebb hzdott, s oldalra hajtotta a fejt, mintha
sgni kszlne nekem valamit. m orra ehelyett az llamat
srolta, s ajka megtallta a flem alatti bemlyedst.
Zakatol a szved mondta, s szja felfedeztra indult a
nyakamon, egszen le a kulcscsontomig.
Nem emlkszem feleltem, mert mr csak arra tudtam
gondolni, milyen rzs, ahogy Noah tenyere vgigcsszik
pizsamanadrgom vkony anyagn. Keze a trd hajlatomba
siklott. Aztn a combomra. Felemelte a fejt, a szemembe
nzett, ajkn huncut mosoly jtszott.
Mara, ha fradt vagy, n meghallom. Ha fj valamid, n
megrzem. s ha hazudsz, n mindig tudom.
Lehunytam a szemem, csak most kezdtem igazn felfogni,
mit is jelent Noah kpessge. Minden reakcim minden r
adott reakcim nylt titok eltte. s nem csak az enym:
388

mindenki.
Imdom, hogy nem kell lepleznem ezt eltted mondta
Noah, s bedugta az ujjt a pizsamafelsm gallrja al.
Flrehzta az anyagot, s cskot nyomott csupasz vllamra.
Kiss eltoltam, hogy lthassam az arct.
Hogy viseled el?
rtetlennek tnt.
Mrmint, hogy hallod s rzed magad krl mindenki
fizikai reakcijt. Nem rjt meg?
Tiszban voltam vele, hogy ha nem is, n tuti bele fogok
rlni abba a tudatba, hogy amg a kzelben vagyok, nem
lehetnek titkaim.
A homlokt rncolta.
Alapveten csak httrzajj vlik. Amg nem
koncentrlok egy adott szemlyre. Ujja a trdemet srolta,
aztn vgigsuhant a lbamon, fel a cspmig, s a pulzusom
vlaszul nekildult.
Elmosolyodtam.
Hagyd abba! mondtam, s eltoltam a kezt.
Elvigyorodott. Hol tartottl?
Igaz, hogy hallok mindent s mindenkit, de ltalban nem
rzek meg semmit. Csak abban a ngy esetben reztem t
msok rzseit, amikrl mesltem, s azokat is csak akkor,
amikor az illet megsrlt, mint te is. Te voltl az els, akivel
aztn tallkoztam is, s utna jtt Joseph. Lttalak titeket,
lttam, hogy hol vagytok, s azt hiszem, egy kicsit
megreztem abbl, amit pp reztetek.
De rengeteg srlst szenvedett ember van a vilgon.
Noah-ra meredtem. Mirt pont mi?
Nem tudom.
s most mit csinljunk?
389

Noah szja sarka mosolyra grblt, mikzben vgighzta


ujjt az ajkamon.
Van pr tletem.
Elvigyorodtam.
Az nem fog segteni mondtam. s amint kiejtettem ezt
a szmon, elnttt a dj vu hullma. Lttam a lelki szemeim
eltt, ahogy egy vegcst szorongatok egy poros boltban, a
kubai negyedben.
ssze vagyok zavarodva" mondtam Mr. Lukuminak.
Segtsgre van szksgem.
Az nem fog segteni" felelte az klmre nzve.
Amit adott nekem, az viszont tnyleg segtett
visszaemlkeznem.
Taln Mr. Lukumi most is tudna segteni rajtam.
Egy szempillants alatt talpon termettem.
Vissza kell mennnk a botanicba jelentettem ki, a
komdhoz sietve.
Noah rm sandtott.
Elmlt jfl. Most nyilvn senki nincs ott. Frksz
tekintettel nzett a szemembe. s egybknt is, biztos, hogy
vissza akarsz menni oda? Az a pap mr az els alkalommal se
volt tl kellemes trsasg.
Eszembe jutott, milyen kpet vgott Mr. Lukumi, amikor
megltott: gy reaglt, mintha tudn, ki vagyok. Elnttt a
hv.
Noah mondtam, s farkasszemet nztem vele , az a
pasas az a pap tudja az igazat. Tudja, mi van velem.
Tudja. Ezrt vlt be, amit adott.
Noah megemelte egyik szemldkt.
De ht azt mondtad, hogy nem hatott.
Tvedtem. Furcsa volt a hangom, s a nma szoba
390

elnyelte a szavaimat. Vissza kell mennnk oda. Libabrs


lettem.
Noah odajtt hozzm, maghoz lelt, a hajamat simogatta,
amg a lgzsem le nem csillapodott, s figyelte a szememet,
mikzben lehiggadtam. Mindkt karom ernyedten lgott.
Nem lehetsges, hogy amgy is eszedbe jutott volna az
az jszaka, Mara? krdezte Noah halkan.
Ha van jobb tleted, hadd halljuk!
Noah megfogta a kezem, s sszekulcsolta az ujjainkat.
Na j mondta, s visszavezetett az gyhoz. Te
nyertl.
De valamirt gy reztem, mintha mr rg vesztettem
volna.

391

53
Msnap reggel Noah mellett bredtem.
tkarolta a derekamat, reztem bordi mozgst plja
vkony anyagn keresztl, ahogy llegzett. Most elszr
lttam t gy: most elszr figyelhettem meg zavartalanul.
Viharvert plja ujjbl kidagad bicepszt, a pl szakadt
nyaka all kikunkorod szrszlakat. A nyaklnc, amit
mindig viselt, az jszaka sorn kicsszott a felsje all. Most
elszr vehettem figyelmesen szemgyre a medlt: csupn
egy vkony ezstcsk volt, az egyik fele toll, a msik tr
alak. rdekes s csodaszp volt, akrcsak maga Noah.
Tovbb legeltettem a szemem az gyamban fekv,
lehetetlenl vonz fin. Fl kezt klbe szortotta az arca
mellett. Halvny fnycsk vilgtotta meg stt, borzas
hajtincseit, aranysznre festve ket. Mlyet llegeztem, Noah
brnek illata elvegylt a samponomval.
Meg akartam cskolni.
Meg akartam cskolni a nyakn a szeplk kis csillagkpt,
ami a haja tvben bjt meg. rezni akartam, ahogy borostja
az ajkamat drzsli, ahogy ujjhegyeim virgszirom puhasg
szemhjt simtjk. Aztn Noah halkan felshajtott.
Megrszegltem a boldogsgtl, Noah mmoross tett.
Hirtelen megsajnltam Annt meg az sszes tbbi lnyt, akik
elvesztettk, vagy taln soha nem is kaptk meg. Ezt
kveten pedig az a gondolat hastott belm, hogy mennyire
fjna, ha n is elvesztenm t. Jelenlte tomptotta rletem
let, s majdnem elg volt mg ahhoz is, hogy elfelejtsem,
392

mit tettem.
Majdnem.
Kezemet Noah kezre cssztattam, s megszortottam.
J reggelt! suttogtam.
Megmoccant.
Hmmm mormolta, aztn lehunyt szemmel flmosolyra
hzta a szjt. Tnyleg j.
Mennnk kell mondtam, azt kvnva, br ne kne ,
mieltt anym itt tall tged.
Noah tfordult, s alkarjra tmaszkodva flm hajolt, nem
rt hozzm egy, kt, hrom msodpercig. A szvem kalaplt,
Noah elmosolyodott, aztn felkelt az gybl, s kiment a
szobmbl. Miutn felltztem, megfslkdtem, s
nagyjbl szalonkpes formt ltttem, a konyhba mentem
Noah utn. Daniel s Joseph kztt lt, egy cssze kvval a
kezben vigyorgott rm.
Mara! Anym szeme elkerekedett, amikor megltta,
hogy a konyhban llok, radsul felltzve. Gyorsan
maghoz trt a dbbenetbl. Krsz valamit?
Noah lopva blintott.
, persze mondtam. Mondjuk vettem
szemgyre a konyhapulton lv knlatot egy bagelt?
Anya elvigyorodott, elvett egy bagelt a tnyrrl, s
bedugta a pirtba. beltem az asztalhoz, a hrom fival
szemben. Lthatan mindenki gy tett, mintha nem napok ta
elszr dugtam volna ki az orrom a szobmbl, s ez nekem
tkletesen megfelelt.
Szval, mentek ma suliba? krdezte anya.
Noah blintott.
Gondoltam, majd n elviszem Mart mondta
Danielnek. Ha nem gond.
393

A homlokomat rncoltam, de Noah cinkos pillantst vetett


rm. Megfogta a kezem az asztal alatt. Hallgattam.
Daniel felllt, s elmosolyodott, majd a mosogathoz vitte
gabonapelyhes tlkjt.
Nekem megfelel. gy legalbb nem ksek el.
A szememet forgattam. Anym elm cssztatott egy
tnyrt, aztn lelt mellm. Csndben ettem, mikzben ,
Joseph meg Noah htvgi kirndulst tervezgettek az
llatkertbe. Jkedvk belengte a konyht azon a reggelen,
engem pedig eltlttt a szeretet s a bntudat. A szeretet oka
nyilvnval volt. A bntudatot az okozta, aminek kitettem a
szeretteimet. Aminek taln mg ki fogom tenni ket, ha nem
tallok megoldst a problmmra. m elhessegettem ezt a
gondolatot, puszit adtam anynak, s a bejrati ajt fel
indultam.
Ksz? krdezte Noah.
Blintottam, pedig egyltaln nem lltam kszen.

Igazbl hova megynk? krdeztem, miutn Noah


elhajtott a hz ell, mert pontosan tudtam, hogy nem az
iskolba tartunk.
Nem lett volna biztonsgos suliba mennem. Mert a
kzelemben senki nincs biztonsgban.
A Calle Ocho 1821-be felelte. Vissza akartl menni a
botanicba, nem?
Daniel szre fogja venni, hogy nem vagyunk a suliban.
Noah vllat vont.
Majd megmondom neki, hogy rd frt egy szabadnap.
Nem fog bekpni minket.
Remltem, hogy igaza van.
394

A kubai negyed mostanra szinte a trzshelynkk vlt, de


ma mgsem tnt ismersnek. Nyzsg tmeg rasztotta el az
utckat, zszlkat lengetve a beazonosthatatlan forrsbl
vlt zene dobpergsnek ritmusra. A Calle Ocho utat
lezrtk a forgalom ell, gy knytelenek voltunk gyalog
menni.
Ez meg mi?
Noah napszemvegben nzegette a tarka ltzet
sokasgot.
Fesztivl felelte semmitmondan. Na, gyere,
megprblunk tfurakodni.
Meg is prbltuk, de lassan ment. Tztt rnk a nap,
mikzben nagy nehezen svnyt vgtunk az emberek kzt.
desanyk fogtk kipinglt arc gyermekeik kezt, frfiak
kiabltak egymsnak, hogy tlharsogjk a zent. A jrdk
zsfolsig tele voltak asztalokkal, hogy az ttermek vendgei
evs kzben figyelhessk az nneplst. Egy csapat src
tmasztotta a szivarbolt falt, dohnyoztak s nevetgltek, a
domins parkot pedig megtltttk a nzk. Figyeltem a
kirakatokat, a szmtgpes alkatrszek s santeris ldozatok
klns elegyt keresve, de sehol sem lttam.
Vrj! kiltotta Noah, a zent tlkiablva. Pr mterrel
le volt maradva mgttem.
Mi az? Visszamentem oda, ahol llt, s kzben valaki
belem jtt, nagy ervel. Valaki, aki sttkk baseballsapkt
viselt. Megdermedtem.
A frfi megfordult, s rm nzett az ellenz all.
Perdn krt elnzst spanyolul, majd tovbbment.
Mly levegt vettem. Csak egy baseballsapks pasas.
Tlzottan ijeds vagyok. Odamentem Noah-hoz, aki egy zlet
eltt csorgott.
395

Levette a napszemvegt, s a kirakat fel fordult.


Kifejezstelen, teljesen szenvtelen volt az arca.
Nzd meg a cmet!
Tekintetem a jtkbolt vegajtaja fl festett szmokra
siklott.
1823 mondtam, aztn tettem nhny lpst visszafel,
az elz zlethez. Elakadt a hangom, ahogy felolvastam a
hzszmot: 1819. Hova lett az 1821?
Noah-nak arcizma se rezdlt, de a szeme elrulta. Fel volt
dlva.
Taln az utca tloldaln van mondtam, br ezt magam
sem hittem el. Noah nem felelt. Szemgyre vettem az
pletet, megvizsgltam az egszet. Visszamentem a
jtkbolthoz, a homlyos veghez nyomtam a homlokom, s
belestem az zletbe. Hatalmas plssllatok ltek krben a
padln, s marionettbbok lltak tnc kzben megdermedve a
kirakatban, egy hasbeszl bbuval a kzppontban.
Htralptem. Az zlet ugyanolyan keskeny volt, mint a
botanica, br az is igaz, hogy ez a krnyez pletekre is
stimmelt.
Taln meg kne krdeznnk valakit vetettem fel vgs
ktsgbeessemben. Zakatolt a szvem, ahogy vgignztem a
boltokon, keresve valakit, akitl segtsget krhetnnk.
Noah mg mindig a kirakattal szemben llt.
Nem hiszem, hogy volna rtelme szlt tompa hangon.
Szerintem magunkra maradtunk.

54
396

Rohamosan ntt a rettegsem, mikzben aznap este


vgigmentnk az llatkert stt, plmafkkal szeglyezett
behajtjn.
Ez nagyon rossz tlet mondtam Noah-nak. A kubai
negyedbl visszafel jvet beszltk meg a dolgot, miutn
felhvtam anymat, s azt mondtam neki, hogy a
vltozatossg kedvrt Noah-nl fogunk lgni suli utn
ahova persze igazbl el se mentnk. Eslynk sem volt
felkutatni Mr. Lukumit (mr ha egyltaln tnyleg gy
hvtk), s senki mshoz nem fordulhattunk segtsgrt
(hacsak nem akartunk mindketten dilihzba kerlni), szval
ki kellett tallnunk, hogyan tovbb. Termszetesen n
lveztem elsbbsget; muszj volt rjnnm, mi vltja ki a
reakcimat, mert csak gy remnykedhettem abban, hogy
megtanulhatok uralkodni magamon. Egyetrtettnk Noah-val
abban, hogy az llatkertben tudnnk legjobban s
legknnyebben ksrletezni. De n akkor is fltem.
Csak bzz bennem, ok? Hidd el, igazam van.
Nesze neked bszkesg s baltlet feleltem halvny
mosollyal. Majd megkrdeztem: Mirt is nem tesztelhetnk
tged elsnek?
Ki akarom prblni, hogy ellen tudok-e szeglni neked.
Szerintem ez fontos. Taln pont ezrt talltunk egymsra.
rted?
Nem igazn mondtam az ablakon kibmulva. Izzadt
tincseim a nyakamra tapadtak. Kontyba fogtam a hajamat,
hogy ne ragadjon a brmre.
Most csak direkt makacskodsz.
Te knnyen beszlsz, neked hasznos a kpessged.
Furcsa rzs volt megnevezni a dolgot, nevet adni ennek az
egsznek. Helytelennek tnt. A valsgnak kzelbe sem rt.
397

Szerintem te jval tbbre vagy kpes, Mara. Komolyan


mondom.
Lehet feleltem, de nem hittem benne. De azrt n
szvesen cserlnk veled.
n is veled. Rvid sznet utn hozztette. A
gygyts olyan lnyos.
Rmes vagy jelentettem ki, s megcsvltam a fejem.
Noah szja utlatos vigyorra grblt. Ez egyltaln nem
vicces tiltakoztam, de azrt elmosolyodtam. Mg mindig
gondterhelt voltam, m elkpeszt, mennyivel jobban reztem
magam attl, hogy Noah velem van. hogy tudja az igazat.
gy reztem, hogy kpes vagyok megbirkzni a helyzettel.
Hogy egytt brmivel meg tudunk birkzni.
Noah leparkolt az llatkert eltt. Fogalmam sem volt,
miknt sikerlt elrnie, hogy zrs utn beengedjenek minket,
s nem is krdeztem. A kapun belpve mestersges t fl
tornyosul, faragott ksziklk halma mellett haladtunk el.
Alv peliknok pettyeztk a vizet, fejket a szrnyuk al
dugva. A t tls partjn halvny rzsaszn flamingk
lldogltak kis csoportokban a halognlmpk fnyben. A
madarak nma rszemek voltak, taln szre sem vettk a
jelenltnket, mindenestre nem reagltak rnk.
Kz a kzben stltunk be az llatkert mlyre, mikzben
meleg szell zrgette a leveleket s borzolta a hajunkat.
Elmentnk a gazellk s antilopok mellett, akik idegesen
fogadtak minket. Patjuk dobogott a fldn, halk nyerts
futott vgig a nyjon. Megszaporztuk a lpteinket.
Valami megmozdult flttnk a levelek kzt, de hiba
nztem fel a zajra, a sttben semmit sem lttam. Elolvastam
a tblt: jobbra fehrkez gibbonok, balra csimpnzok. Amint
vgigolvastam a feliratot, les vists hastott a levegbe, s
398

valami felnk csrtetett a bokrok kzt. Megllt a szvem,


fldbe gykerezett a lbam.
A csimpnz a vizesroknl torpant csak meg. s nem m
olyan cuki, cserszn kp, bbjos kis majmca volt, mint
amilyeneket a szrakoztatipar szokott alkalmazni; hanem
hatalmas llat. Feszlten, ugrsra kszen lt le az rok szln.
Emberi tekintettel bmult engem, szemmel kvetett, ahogy
folytattuk utunkat. Felllt a htamon a szr.
Noah rfordult egy eldugott svnyre, s elvett a zsebbl
egy kulcscsomt. Egy kis plethez kzeledtnk, amit nagy
nvnyek s fk takartak el szem ell. Az ajtn az llt:
BELPS CSAK ALKALMAZOTTAKNAK.
Mit keresnk itt?
Ez egy munkaszoba. Most pp valami j bemutatt
ksztenek itt el mindenfle zeltlbakrl, frgekrl, meg
ilyenek mondta Noah, ahogy kinyitotta az ajtt.
Mg a gondolatt is utltam, hogy meg kelljen lnm
valamit, de a rovarok legalbb gy szaporodtak, mint a ht,
mint a cstnyok s nhny dgltt pldny senkinek sem
fog hinyozni.
s hogy szereztl bejrst? krdeztem, a htunk mg
lesve. Bizsergett a brm. Nem brtam szabadulni az rzstl,
hogy figyelnek minket.
Anym nknteskedett itt egy kicsit. s mocskosul sok
pnzt adomnyoz az llat kertnek.
Felkapcsolta a lmpt, megvilgtva a helyisg kzepn
ll, hossz fmasztalt, s becsukta mgttnk az ajtt.
A falak mentn fmpolcok futottak vgig, tele dobozokkal
s manyag bdnkkel. Noah krbejrt, a trolk kis
cmkit olvasgatta. n az ajt eltt csorogtam, onnan nem
brtam elolvasni egyik feliratot sem.
399

Noah vgl feltartott egy ttetsz manyag dobozt.


Hunyorogva nztem r.
Azok meg mik?
Pick felelte lazn. Nem nzett a szemembe.
Elnttt az undor.
Azt mr nem! Sz sem lehet rla.
Muszj lesz.
Megborzongtam.
Vlassz valami mst! utastottam, s a helyisg tls
felre siettem. Tessk! Egy nem tltsz bdnre
mutattam, aminek a cmkjt ki sem brtam ejteni.
Valamilyen skorpi.
Az mrges!
Annl jobb!
Radsul veszlyeztetett.
Jl van, na feleltem, egyre jobban remeg lbbal
lptem oda egy tltsz dobozhoz, s rmutattam. Akkor
legyen a bazi nagy pk.
Noah odajtt, s elolvasta a cmkt, tovbbra is a kezben
tartotta a pics dobozt. Kzel volt hozzm, tlsgosan is
kzel. Elhtrltam.
Ez is mrges mondta higgadtan.
Akkor legalbb bven lesz motivcim.
Megcsphet, mieltt meglnd.
Majd kiugrott a szvem.
Az tkletes lehetsg volna a szmodra, hogy gyakorold
a gygytst nygtem.
Noah a fejt rzta.
Nem fogok az leteddel jtszani. Felejtsd el!
Akkor vlassz valami mst! krtem, mr alig kaptam
levegt a rettegstl. Csak a pickat ne!
400

Noah a homlokt drglte.


Teljesen rtalmatlanok, Mara.
Nem rdekel! Hallottam, ahogy a helyisgben lv
klnfle
rovarok
manyag
brtnkhz
tik
kitinpncljukat. Kezdtem kiakadni, s reztem, hogy alig
llok a lbamon.
Ha nem vlik be a dolog, azonnal leszedem rlad a
pickat grte Noah. Nem fognak bntani.
Nem! Komolyan mondom, Noah erskdtem. Nem
brom. A br al akaszkodnak, s vrt szvnak. Jaj, istenem!
Jaj, istenem! tkaroltam a trzsem, hogy csillaptsam a
remegsemet.
Nem fog sokig tartani, grem nyugtatgatott Noah.
Nem is fogod rezni. Belenylt a dobozba.
Ne! Ezt mr csak rekedt suttogssal tudtam kinygni.
Nem kaptam levegt. Sznes pttyk jelentek meg lehunyt
szemem eltt, s hiba pislogtam, nem tntek el.
Noah kiemelt egy pict, s n gy reztem, hogy
sllyedek. Aztn
Semmi.
Mara!
Kinyitottam a szemem.
Halott. Ez hihetetlen mondta. Megcsinltad! Felm
jtt a tenyerre fektetett picval, hogy megmutassa nekem,
de elhtrltam, az ajthoz iszkoltam. Noah megfejthetetlen
arckifejezssel nzett rm, majd elment, hogy kidobja a
dgltt pict. Amikor felemelte a dobozt, hogy visszategye a
polcra, megtorpant.
Te j g! szlt.
Mi van? Mg mindig csak remeg suttogs volt a
hangom.
401

Mind halott.
Az sszes pica?
Noah bizonytalan kzzel tette vissza a dobozt a helyre.
Aztn krbejrt a helyisgben, vgigment a polcok mellett,
belenzett az ttetsz tartkba, a tbbit pedig kinyitogatta,
hogy belepillantson.
Amikor visszart oda, ahonnan elindult, a falra meredt.
Minden mondta. Mindegyik meghalt.

402

55
Rothads bzt reztem, s egy riporter hangja csngtt a
flembe.
Biolgusok gy vlik, hogy a nagy pusztuls oka minden
valsznsg szerint a vzben lv oxign radiklis
cskkense.
A vzben hton lebeg, felpuffadt aligtorok jelentek meg
tudatom sttjben.
A jelensg kivltjnak a szakemberek a patakban tallt,
dbbenetesen sok aligtortetemet tartjk.
Azt n tettem. Ahogy ezt is.
Noah res tekintettel szemllte a puszttst. Rm se brt
nzni. Nem is hibztattam rte. A kilincs utn kaptam, s
kirohantam a sttbe. Vists, bmbls s ugats kakofnija
fogadott. Ezek szerint legalbb limitlt volt a mszrls.
Undorodtam magamtl. s amikor Noah kijtt utnam a
szabadba, lttam, hogy is undorodik tlem.
Nem nzett a szemembe, s nem szlt semmit. klbe
szortotta a kezt, undora kilt az arcra, s ezt ltva elszorult
a szvem, aztn elsrtam magam. Sznalmas voltam. De nem
brtam abbahagyni a bgst, s igazbl nem is akartam. A
zokogstl megfjdult a torkom, viszont nem bntam a knt.
Megrdemeltem.
Noah mg mindig hallgatott. Csak akkor mozdult meg,
amikor a fldre rogytam, mert mr egy msodperccel tovbb
sem brtam llva maradni. Megragadta a kezem, s talpra
hzott, de remegett a lbam. Nem brtam moccanni. Nem
403

brtam llegezni. Noah tkarolt, de amint hozzm rt, le


akartam rzni magamrl. El akartam futni.
Vonaglottam a karjban, vkony lapockm a mellkasba
vjt.
Eressz el!
Nem.
Krlek! nygtem.
Egy icipicit enyhtett a szortsn.
Csak akkor, ha meggred, hogy nem rohansz el.
Elvesztettem az nuralmamat, s Noah tisztban volt ezzel.
Flt, hogy mg nagyobb puszttst okozok, s vigyzott,
nehogy msban is krt tegyek.
grem suttogtam.
Maga fel fordtott, aztn eleresztett. Nem brtam rvenni
magam, hogy a szembe nzzek, gy inkbb inge skt kocks
mintjt bmultam, aztn lehajtottam a fejem.
Menjnk!
Sztlanul siettnk kifel az acsargs s rikoltozs
kzepette. Mostanra az sszes llat felbredt; az antilopok kis
csoportba hzdtak ssze a terletk szln, dobogtak s
toporogtak a flelemtl. A madarak eszeveszetten verdestk a
szrnyukat, egy pelikn pedig egyenesen nekireplt a magas
sziklnak, amint a kzelbe rtnk. Beleesett a tba, s trtt,
ernyedt szrnyt vonszolva mszott ki a partra. Meg akartam
halni.
Abban a msodpercben, hogy elrtnk Noah kocsijhoz, az
ajthoz vetettem magam. Zrva volt.
Nyisd ki! krtem, tovbbra is kerlve a pillantst.
Mara
Nyisd mr ki!
Elbb nzz rm!
404

Arra most nem vagyok kpes szrtem a szt a fogam


kzt. Nyisd ki vgre az ajtt!
Kinyitotta. Berogytam az anyslsre.
Krlek, vigyl haza!
Mara
Krlek!
Elindultunk, m egyiknk sem szlalt meg. Egsz ton az
lembe bmultam, de amikor Noah lasstott, vgre kinztem
az ablakon. Ismers volt a krnyk, viszont nem ide kellett
volna jnnnk. Miutn behajtottunk a birtokuk kapujn,
kemny pillantst vetettem Noah-ra.
Mit keresnk itt?
Nem vlaszolt, n azonban szavak nlkl is megrtettem.
Noah a vallomsom ta csak a kedvemben prblt jrni. Azt
mondta, hisz nekem, s taln tnyleg elhitte, hogy valami
nem klappol, nem stimmel velem. De nem rtette meg. Azt
hitte, csak lmodtam, hogy megcskoltam, pedig majdnem
meghalt. Azt hitte, hogy Rachel, Claire meg Jude azrt haltak
meg, mert egy vn, elhanyagolt plet a fejkre omlott. Hogy
Mabel gazdja magtl esett el, s trte be a fejt, hogy Ms.
Morales magtl halt szrnyet, s hogy mindaz, ami trtnt,
egyszeren tekinthet vgzetes vletlenek sorozatnak.
Most mr viszont nem gondolhatta ezt. Azok utn nem,
ami ma este trtnt, amit az elbb tettem. Erre nem ltezett
megnyugtat magyarzat. Ez maga volt a valsg. gyhogy
most Noah nyilvn meg akar szabadulni tlem, s n rltem
neki.
Rszntam magam, hogy majd egyedl kitallom a
kvetkez lpst.
Noah leparkolt a garzsban, s kinyitotta nekem az
anysls ajtajt. Nem mozdultam.
405

Mara, szllj ki a kocsibl!


Dobhatnl itt? Haza akarok menni.
Muszj volt agyalnom, most, hogy vgleg s teljesen
magamra maradtam. Nem lhettem gy, s ki kellett tallnom
valami tervet.
Krlek gyere!
Kiszlltam a kocsibl, m a bejrati ajt eltt
megtorpantam. Amikor legutbb itt jrtam, a kutyk reztk,
hogy valami nem stimmel velem, s igazuk is volt. Nem
akartam a kzelkbe menni.
Mi van Mabellel s Rubyval?
Kennelben vannak. A hz mgtt.
Megknnyebblten shajtottam, s kvettem Noah-t,
ahogy bement a hzba, aztn felkaptatott egy keskeny
lpcsn. A kezemrt nylt, de elrntottam. Tudtam, hogy ha
megrint, az csak megnehezten nekem ezt az egszet.
Bergott egy ajtt, s a szobjban talltam magam. Felm
fordult. Az arcra volt rva, hogy alig br uralkodni a dhn.
Sajnlom mondta.
Ennyi
volt.
Elvesztettem
t,
de
legnagyobb
meglepetsemre gytrelem vagy nyomorsg helyett csak
kbasgot reztem.
Semmi baj.
Fogalmam sincs, mit mondjak.
Hvs, tvolsgtart hangon vlaszoltam:
Nincs mit mondani.
Nzz mr rm, Mara!
A szembe nztem. Vad volt a tekintete. Meg is ijedtem
volna tle, ha nem tudom az igazat: hogy ebben a szobban
n vagyok a legveszlyesebb.
Annyira, iszonyatosan, vgtelenl sajnlom mondta.
406

Szntelen volt a hangja, s elszorult a szvem. Nem kellett


volna, hogy bntudata legyen emiatt. n nem hibztattam.
Megcsvltam a fejem.
Nem, ne rzd a fejedet! mondta. Elbasztam.
Istenesen.
A sz kiszaladt a szmon, mieltt szbe kaphattam volna:
Micsoda?!
Nem lett volna szabad hagynom, hogy gy eldurvuljon a
dolog.
Dbbent kpet vgtam.
Noah, te semmi rosszat nem tettl.
Szrakozol velem? Knzsnak tettelek ki. Knoztalak
tged. Elfojtott dh sttt a hangjbl. Minden izma
megfeszlt; gy festett, mintha ssze akarna zzni valamit.
Ismers volt az rzs.
Azt tetted, amit muszj volt.
Haragosan felelt.
Nem hittem neked.
Ezt magamtl is tudtam.
Csak egyet rulj el! krtem. Hazudtl a
kpessgedrl?
Nem.
Szval direkt nem tettl semmit?
Noah komor arccal vlaszolt:
Tl gyorsan trtnt. A hang vagy akrmi, teljesen
ms volt, mint a legutbb, Moralesszel.
Morales? krdeztem rtetlenl. Te hallottad t?
Hallottam valamit. Tged. Hallottam a szvverseden,
hogy valami baj van. De nem tudtam, hogy mirt, mit jelent
ez, mi lehet a baj. s amikor Jamie-t kirgtk Anna meg
Aiden miatt, akkor sem stimmelt veled valami, de nem
407

tudtam, mi trtnik. Nem rtettem az egszet; n csak azt


tudtam, hogy Aiden megfenyegetett tged, s ezrt el akartam
ltni a bajt. Ami ma este, az elbb trtnt, az viszont teljesen
ms volt, s szerintem ez az aligtorokra is igaz.
Elhltem, hallva, hogy Noah megersti, mit tettem. Kt
kzzel drglte az arct, aztn a hajba trt.
Tl sok minden trtnt akkor egyszerre tl nagy volt a
mindenfle egyb zaj a mocsrban. Fogalmam sincs, hogy az
aligtorok csak gy eltntek-e, de de olyan rzsem
tmadt, hogy trtnt velk valami. Elhallgatott. Sajnlom
mondta szntelen hangon.
Rosszul lettem, ahogy hallgattam: elszorult a torkom, nem
kaptam levegt. Ki kellett jutnom onnan. Az ajt fel
indultam.
Ne! krte Noah, s tkelt a szobn. rtem nylt, de
elhzdtam. Akkor is megfogta a kezem, s odavezetett az
gyhoz. Nem ellenkeztem, mert tudtam, hogy ez lesz az
utols beszlgetsnk. s br ez nagyon fjt nekem,
megrtettem, hogy gy kell lennie, de ennek ellenre azon
kaptam magam, hogy egyelre kptelen vagyok elengedni t.
gy ht leltnk egyms mell, br a kezemet elhztam. Noah
elfordult.
Azt hittem azt hittem, hogy taln csak elre ltod azt,
ami trtnni fog; hogy taln ugyangy ltod a dolgokat, mint
n. Azt hittem, taln csak bntudatod van Rachel miatt.
Pont gy beszlt, mint az anym. Nem rtettem, s
erltettelek, s aztn mg jobban erltettelek.
Rm sandtott a szempillja all, s tekintete belehastott az
rbe, ahol rgen a szvem volt. Sajt magra haragudott, nem
rm. Ez annyira, de annyira nem stimmelt, pont fordtva
kellett volna lennie.
408

Nem te tehetsz rla, Noah. Meg akart szlalni, de


gynyr, tkletes szjra simtottam a kezem, br fjt
hozzrnem. Most elszr lttad, hogy milyen ez. n
viszont nem most csinltam ilyet elszr. Ezrt muszj
szbe kaptam, elharaptam a mondatot, mieltt elrultam
volna neki, hogy szerintem mit kell tennem. Hogy biztosan
mit kell tennem. Nem brnm elviselni, hogy ugyangy nzz
rm, amikor legkzelebb megtrtnik, rted?
Noah rm meredt.
Miattam volt az egsz, Mara, amiatt, amire
knyszertettelek.
Nem te knyszertettl arra, hogy minden llnnyel
vgezzek abban a szobban.
Nem minddel.
Mi?
Nem ltl meg mindent abban a szobban.
Kettnk kivtelvel mindennel vgeztem.
Noah vidmsg nlkl elnevette magt.
Ht pp ez az! Meglhettl volna engem is. Knoztalak
tged, aminek vget vethettl volna azzal, hogy vgzel velem.
De nem ezt tetted.
Kisimtotta a hajamat az arcombl.
Ersebb vagy, mint hiszed mondta.
Keze az arcomra simult, n pedig a gytrelemtl lehunytam
a szemem.
Mg nem tudjuk, hogyan vagy mirt trtnik ez veled
velnk mondta Noah. De igenis ki fogjuk derteni.
Kinyitottam a szemem, rbmultam.
Ez nem a te felelssged.
Kibaszottul tudom, hogy nem az n felelssgem. De
segteni akarok neked.
409

Leveg utn kaptam.


s mi lesz holnap? Az llatkertben tudni akarjk majd, ki
vgzett tbb szz veszlyeztetett fajjal.
Nyugi, majd n
Majd te megoldod? Meg tudod oldani, Noah?
Ahogy kimondtam a szavakat, rdbbentem, hogy
pontosan ezt gondolja. Hogy a jzan szre nem hallgatva azt
hiszi, meg tudja oldani a gondomat, ahogy minden mst is.
Te gy kpzeled el ezt a kapcsolatot? Hogy amint n
elszrok valamit, te szpen helyrehozod?
Noah szmra n is csak egy jabb problma voltam, amit
kell idvel, gyakorlssal vagy pnzzel meg lehet oldani.
Engem akart megoldani. s valahnyszor a ksrlete kudarcba
fulladna valahnyszor n kudarcot vallank , s emberek
hallt okoznm, Noah sajt magt hibztatn, sajt magt
utln, amirt nem volt kpes megelzni a bajt. Amirt nem
volt kpes meglltani engem. gyhogy kimondtam az
egyetlen dolgot, amit mondhattam:
Nem akarom, hogy segts. Nem akarlak tged. A
szavak lzadoztak a nyelvemen. s gy rtk Noah-t, mintha
pofon vgtam volna.
Hazudsz mondta mly, halk hangon.
Hvsen, tvolsgtartan vlaszoltam:
Szerintem jobb lenne, ha tbbet nem tallkoznnk.
Fogalmam sincs, honnan mertettem ert, hogy ilyet mondjak,
de hlt adtam rte.
Mirt csinlod ezt? krdezte Noah, fagyos tekintettel
meredve rm.
Kezdtem elveszteni az nuralmamat.
Te most komolyan ezt krdezed? Megltem t embert.
Nem szndkosan.
410

A hallukat kvntam.
Egek, Mara! Azt hiszed, te vagy az egyetlen a vilgon,
aki rosszat kvn rossz embereknek?
Nem, de n vagyok az egyetlen, aki meg is kapja, amit
akar feleltem. Egybknt pedig Rachel nem volt rossz
ember. Szerettem t, semmit sem rtott nekem, most mgis
halott, mghozz az n hibmbl.
Taln.
Felje kaptam a fejem.
Micsoda? Mit mondtl?
Mg mindig nem tudod, hogy az intzetben nem csak
baleset trtnt-e.
Megint itt tartunk? Komolyan?
Figyelj rm! Mg ha nem is vletlen volt
Nem volt vletlen csikorgattam a fogam.
Mg ha nem is vletlen volt ismtelte Noah ,
legkzelebb figyelmeztethetlek, ha kzel jrsz a bajhoz.
Elhalkult a hangom.
Ja, ahogy azeltt is figyelmeztettl, mieltt kinyrtam
Moralest.
Ez nem r, s ezt te is tudod. Akkor mg nem tudtam,
hogy mi trtnik. Most mr tudom. Figyelmeztetlek, amikor
legkzelebb ilyen llapotba kerlsz, s akkor lellthatod
magad.
Mrmint te lellthatsz.
Nem. Ez a te dntsed. Mindig a tid a dnts. De ha
esetleg nem brsz magadtl lellni, akkor taln segthetek
sszpontostani.
s mi lesz, ha trtnik valami, de te nem vagy velem?
krdeztem.
Veled leszek.
411

De mi lesz, ha nem?
Akkor az n hibm lesz az egsz.
Pontosan.
Gondosan semleges kpet vgott.
Azt akarom, hogy a pasim lgy, Noah, nem pedig a
bbicsszm. De mondjuk, hogy belemegyek ebbe a tervbe,
s te velem vagy, de nem brsz lelltani. Magadat
hibztatnd. Azt akarod, hogy mg ez is az n
lelkiismeretemet terhelje? Ne lgy ilyen nz!
Noah llkapcsa megfeszlt.
Nem vagyok.
Jl van, na. Nem vagy nz. De most lelpek.
Fellltam, hogy elmenjek, de megreztem Noah ujjait a
combomon. rintse leheletfinom volt a farmeromon, de n
megdermedtem.
n pedig kvetlek mondta.
Lenztem r, vresen komoly arcra, sszeborzolt hajra,
flig lehunyt, fradt szemre. Az gyon lve pont a
derekamig rt. Izgatott borzongs futott vgig a htamon.
Vedd le a kezed a lbamrl! mondtam, nulla tlssel.
Halvny mosoly jtszott az ajkn.
s hova tegyem?
Pislogtam, fenyegeten meredtem r.
Tudod, nagyon veszlyes jtkot zl.
n nem jtszom.
Feldhdtem. Noah provoklt. Szndkosan, hogy lssa,
mit teszek. Egyszerre akartam lekeverni neki egy nyaklevest,
illetve a hajba trni, s magamhoz hzni t.
Nem hagyom, hogy ezt tedd jelentettem ki.
Nem fogsz meglltani. A hangja most mr nagyon
mly volt. s lerhatatlanul szexis.
412

nkntelenl lehunytam a szemem.


Egy fent nem suttogtam. Meg is lhetnlek.
Akkor boldogan halnk meg.
Ez nem vicces.
Nem viccelek.
Kinyitottam a szemem, s lltam a tekintett.
Boldogabb lennk nlkled hazudtam olyan
meggyzen, ahogy csak tudtam.
Az szvs. Noah szja az ltalam annyira imdott
flmosolyra hzdott, a kldkmtl csupn nhny centire.
Kba voltam.
Azt kellene vlaszolnod: n csak azt akarom, hogy
boldog lgy. Brmit megtennk ezrt, ha kell, mg le is
mondok rlad.
Bocs! felelte Noah. n egyszeren nem vagyok ilyen
nzetlen. Keze felcsszott a farmeromon, egszen a
derekamig. Ujjhegye a brmet srolta a plm szeglye
alatt. Prbltam csillaptani a szvversemet, de hiba.
Akarsz engem kzlte Noah egyszeren, hatrozottan.
Ne hazudj nekem! Hallom.
Nem szmt leheltem.
Nagyon is szmt. Ugyanannyira akarsz engem,
amennyire n tged. s n mindennl jobban akarlak.
Nyelvem csatt vvott az agyammal.
Ma suttogtam.
Noah lassan talpra llt, teste kzben srolta az enymet.
Ma. Holnap. Holnaputn. rkk. A szemembe nzett,
feneketlen mly volt a tekintete. Neked sznt engem a sors,
Mara.
s br fogalmam sem volt, hogy lehetsges ez, vagy hogy
mit jelent, de abban a pillanatban n hittem neki.
413

s ezt te is tudod. gyhogy mondd meg nekem az igazat!


Akarsz engem? Hatrozottan szlt, olyan magabiztosan
tette fel a krdst, hogy az inkbb kijelentsnek hangzott.
Az arca viszont msrl rulkodott. Alig lehetett szrevenni,
m kiss rncolta a homlokt. Ktelkedett.
Vajon tnyleg nem tudta? Ahogy megprbltam felfogni
ezt a kptelensget, Noah-rl egyre jobban lehmlott a
magabiztossg lcja.
Az lett volna a helyes, ha nem vlaszolok a krdsre. Ha
hagyom, hadd higgye el azt a totlis lehetetlensget, hogy
nem akarom t. Hogy nem vagyok szerelmes bel. Akkor
mindez vget rt volna. Elvesztettem volna Noah-t, s vele
egytt a legjobb dolgot, ami valaha trtnhetett volna velem,
de legalbb gondoskodtam volna a biztonsgrl.
n a helytelent vlasztottam.

414

56
tkaroltam Noah nyakt, s hozzbjtam.
Igen suttogtam a hajba, mikzben maghoz szortott.
Hogy mondtad? Hallottam a hangjn, hogy mosolyog.
Akarlak feleltem, s n is elmosolyodtam.
Akkor kit rdekel brmi ms? Noah rintse a
derekamon s az arcomon olyan ismersnek tnt, mintha a
keznek ott lett volna helye. Mintha oda szntk volna.
Htrahzdtam, hogy lssam, is ezt rzi-e, m amint gy
tettem, milli darabra hullottam.
Noah hitt nekem. Egsz mostanig, egszen addig a
pillanatig nem rtettem meg, mennyire szksgem volt arra,
hogy lssam ezt rajta.
Megborzongtam, ahogy borostja kellemesen drzslte a
brmet. Ajka a kulcscsontomra siklott, s amikor cspje az
enymhez simult, elvesztettem az eszemet. Belemarkoltam
meleg hajba, s az ajkra szortottam a szmat. Amint
megzleltem a nyelvt, az egsz vilgrl megfeledkeztem.
m ekkor az elmegygyintzet fanyar bze csapta meg az
orromat. Jude arca villant fel lelki szemeim eltt, s zihlva
elhtrltam.
Mara? krdezte Noah. Mi a baj?
Nem vlaszoltam. Nem tudtam, mit mondjak. Mr ezerszer
jutottunk el majdnem a cskolzsig, de valami szinte mindig
az utunkba llt: n magam, Noah, az univerzum. Eddig
mindssze egyetlen alkalommal sikerlt megcskolnunk
egymst, s n teljesen, hatrozottan meg voltam gyzdve
415

arrl, hogy Noah majdnem belehalt. A szvem lzadozott e


gondolat ellen, pedig tudtam, hogy igazam van. Mi trtnt
velem? Mi trtnt Noah-val, amikor megcskoltam?
Mi a baj? krdezte.
Muszj volt felelnem valamit, de az ilyesmit nem lehet
csak gy kinygni.
n nem nem akarom, hogy meghalj habogtam.
Noah rthet mdon rtetlennek tnt.
Ok mondta, s htrasimtotta a hajamat. Nem fogok
meghalni.
Lehajtottam a fejem, de Noah behzta a nyakt, s a
szemembe nzett.
Figyelj, Mara, n semmit sem akarok erltetni. Az
arcomat cirgatta. Nekem csak ez kell mondta, s ujjai
vgigszntottk a nyakamat. Nekem csak te kellesz. A
karomat simogatta. Ez ppen elg.
sszefonta az ujjainkat, s llta a pillantsomat. Tudtam,
hogy komolyan beszl.
Nekem elg a tudat, hogy az enym vagy. Elengedte a
kezem, s az arcomhoz emelte az ujjait, vgigsimtva az
ajkam. A tudat, hogy senki ms nem rhet hozzd gy. s
senki ms nem lthatja, hogy nzel rm, amikor hozzd rek.
s nem hallhatja, milyen hangokat adsz ki, ha megrintelek.
Halvny flmosoly jtszott az ajkn. Nem volt elg, hogy
csak nzzem. rr lett rajtam a vakmersg s a frusztrltsg,
megragadtam Noah kezt, s az gyhoz hztam. Lenyomtam
l helyzetben a matracra, aztn flje trdeltem, gyet sem
vetettem megemelt szemldkre, mikzben az lbe
msztam. Kezem vadul nekiesett kocks inge gombjainak, de
nagyon bnztam. Kzgyessgem a mltsgommal egytt
odalett.
416

Noah az llam al dugta az ujjt, s felemelte a fejem.


Mit mvelsz?
Csinlhatunk valami mst leheltem, s lecssztattam az
ingt a vllrl.
Nem voltam teljesen biztos benne, hogy ez igaz, abban
viszont nagyon is biztos voltam, hogy jelen pillanatban nem
rdekel, mi az igazsg. Ktsgbeesetten vgytam r, hogy
bre az enymre simuljon. Ktsgbeesetten meg akartam
prblni. Megragadtam plm szeglyt, hogy felhzzam.
Noah odanylt, s gyengden megfogta a csuklmat.
Le akarsz fekdni velem, viszont nem vagy hajland
megcskolni?
Ht ja. Kinyitottam a szm, hogy megmondjam neki, aztn
becsuktam, mert gy gondoltam, nem djazn ezt a vlaszt.
Eltolt az lbl.
Nem kzlte, s visszavette az ingt.
Nem? krdeztem.
Nem.
Hunyorogva nztem r.
Mirt nem? Hiszen te mr csinltad.
Elfordtotta a fejt.
Csak szrakozsbl.
Lehet csak szrakozs mondtam halkan.
Tudom. Az arckifejezse fldhz vgott.
Nem bzol bennem suttogtam.
Noah lthatan alaposan megfontolta a szavait, mieltt
vlaszolt volna.
Te nem hzol magadban, Mara. Nem fogok belehalni, ha
megcskolsz; ezt mr mondtam neked. De te mg mindig
ettl flsz. gyhogy nem, mst sem csinlhatunk.
Ugye csak viccelsz? Nem akartam elhinni. Noah, Noah
417

Shaw behzta a kzifket.


gy nzek ki, mint aki viccel? Gnyosan eltlzott
komolysggal nzett rm.
Elengedtem a flem mellett a krdst, s fellltam.
Szval nem akarsz engem.
Htravetette a fejt, s felkacagott, knnyed nevetse csak
gy zengett. Elpirultam. Legszvesebben nyakon vgtam
volna.
Neked fogalmad sincs, mit mvelsz velem mondta, s
felkelt. Tegnap este alig brtam levenni rlad a kezem,
hiba tudtam, min mentl keresztl a hten. Hiba tudtam,
mennyire kikszltl, amikor elrultad nekem az igazat. s
egy rkkvalsgig fogok a pokolban szenvedni azrt, amit
a szlinapodon lmodtam rlad. De hajland lennk kt
rkkvalsgig bnhdni, ha cserbe jra azt lmodhatnm.
Megfogta a kezem, s forgatta a tenyerben, alaposan
szemgyre vette.
Mara, mg soha senki irnt nem reztem gy, mint
irntad. s amikor kszen llsz r, hogy megmutassam neked,
mit rzek mondta, flresprve a hajamat , akkor meg
foglak cskolni.
Hvelykujja a flemet srolta, keze a tarkmra simult.
Htradnttte a fejemet, a szemem magtl lecsukdott.
Beszvtam Noah illatt, mikzben odahajolt hozzm, s
megcskolta a nyakamat a flem alatt. Pulzusom az ajka alatt
dbrgtt.
s annl kevesebbel nem rem be.
Kiegyenesedett, maghoz hzott. Szdelegtem, de annyira
nem, hogy ne vegyem szre ntelt vigyort.
Utllak motyogtam.
Mosolya flig rt.
418

Tudom.

419

57
Msnap sem mehettem suliba nyilvnval volt.
Fogalmunk sem volt, mi vltotta ki a hallokat: vajon elg
volt a rszemrl egy ksza gondolat? Vagy konkrtan el is
kellett kpzelnem a dolgot? Mi trtnt az llatokkal, amik
megdglttek, pedig nem is kvntam a hallukat? s mi
trtnt Rachellel?
jra kellett rtelmeznem a vilgomat, s meg kellett
tallnom benne a helyemet, mieltt biztonsgos lett volna
emberek kz mennem. Megmondtam anymnak, hogy
otthon akarok maradni, mert egy kicsit megterhelnek
talltam tegnap az iskolt, s addig, amg nem beszlek
megint Maillard doktornvel, nem is akarok jra
megprblkozni a suliba jrssal. A mostanban ltott
viselkedsem alapjn anya rmmel rblintott erre.
Ebdig gond nlkl kibrtam. m amikor ebdidben a
konyhban lltam, s pp szendvicset ksztettem magamnak,
valaki drmblni kezdett a bejrati ajtn.
Megdermedtem. Az illet nem ment el.
Hangtalanul kilopztam az elszobba, s kinztem a
kukucskln. Megknnyebblten felshajtva nyitottam ajtt.
Noah llt a kszbn, borzasan s dhsen.
Szllj be a kocsiba! mondta. Mutatnom kell valamit.
Micsoda? Te meg mirl
Apd gyrl van sz. Oda kell rnnk a brsgra,
mieltt lezrnk a trgyalst. Majd elmagyarzom, de most
gyere!
420

Ugyan semmit nem rtettem az egszbl, de habozs nlkl


bezrtam magam mgtt az ajtt, s kvettem Noah-t. Ezttal
nem adta el az riembert, gyhogy feltptem magamnak az
anysls ajtajt, s beugrottam a kocsiba. Noah
msodpercek alatt kihtrlt a felhajtrl, aztn a hts lsre
nylt egy jsgrt. Az lembe pottyantotta a Miami Heraid,
legfrissebb szmt, mikzben a svok kztt szlalomozott,
gyet sem vetve a mgttnk felzendl, bosszs dudlsra.
Elolvastam a szalagcmet: KISZIVRGOTT RENDRSGI
FOTK A PALMER-TRGYALS UTOLS NAPJN. tnztem a
fnykpeket; nhny a bngyi helysznen kszlt, egy pedig
Leen Lassitert, apm vdenct brzolta. Aztn tfutottam a
cikket. Rszletesen lerta az gyet, de nem rtettem, hogy min
akadhatott ki Noah.
Nem rtem vallottam be, ltva, hogy a fogt
csikorgatja, s dhsen bmul.
Megnzted a fotkat? Rendesen?
Alaposan
szemgyre
vettem
a
kpeket,
br
htborzongatak voltak. Kett Jordana Palmer megcsonktott
holttestt brzolta, maradvnyai darabokban hevertek a
magas fben, nagy hscafatok hinyoztak a lbbl, karjbl
s trzsbl. A harmadikon egy tj ltszott a tvolbl, nyilak
jeleztk rajta, pontosan hol talltk meg a holttestet. A kis
betonsufni, ahol Noah meg n rleltnk Josephre, flig
rnykba borult a vaku miatt.
A szmhoz kaptam a kezem.
risten!
Akkor lttam meg, amikor ebdsznetben kiugrottam a
sulibl cigit venni. Megprbltalak hvni, de a hzban nem
vette fel senki, neked meg persze mg mindig nincs mobilod.
gyhogy egyenesen hozztok hajtottam hadarta Noah.
421

Ugyanaz a sufni, Mara. Pontosan ugyanaz.


Eszembe jutott Joseph, ahogy a betonpadl sarkban hevert
egy raks takar kztt, megktztt karral-lbbal. Noah meg
n az utols pillanatban mentettk meg.
Az utols pillanatban mentettk meg attl, hogy pontosan
ugyangy vgezze, mint Jordana. Felfordult a gyomrom.
Mit jelent ez? krdeztem, br magamtl is tudtam.
Noah a hajba trt, mikzben a gzra taposott, tbb mint
szztvennel szguldott.
Nem tudom. A Lassiterrl kszlt fnykpen ltszik,
hogy egy Rolexet visel a jobb csukljn. Amikor a Collier
megyei fldhivatal iratai jelentek meg elttem, akkor az, aki
nzegette ket, ugyanolyan rt viselt mondta vgl, majd
nagyot nyelt. De nem tudom biztosan, hogy t lttam-e.
rabolta el Josephet mondtam. Beszdem s elmm
egyarnt zavaros volt.
Noah komor kpet vgott.
De ht ennek nincs semmi rtelme. Mgis mirt raboln
el a sajt gyvdje gyerekt?
Kpek znlttk el az agyamat. Hogy nzhetett ki Joseph,
mikzben arra vrt, hogy valaki rte jjjn a suliba aznap,
amikor elraboltk. A szleim, amint feszlt hangon arrl
beszlgetnek, hogy apmnak le kne adnia az gyet. Apa,
mikzben Lassiterrel beszl
Ugyanazon a napon.
Apm le akarta passzolni Lassiter gyt szlaltam meg,
furcsa ridegsggel. Miattam. Mert gy sztestem. Aznap
dlutn beszlt a pasassal.
Akkor sincs rtelme. Apd nyilvn akkor is ejtette volna
az gyet, ha az egyik gyereke eltnik. A brsg tuti elnapolta
volna a trgyalst.
422

Akkor Lassiter azrt rabolta el, mert egy beteg llat


kptem torz hangon. Felprgtt az agyam, a szm nem brt
lpest tartani vele. Visszagondoltam azelttre, hogy tudtam
volna errl az gyrl, mieltt mindez megtrtnt volna.
Eszembe jutott az csm, amint egy dlutn a hradt nzte,
mikzben Daniel felmutatott egy vastag bortkot, amelyen
nem szerepelt felad.
Ez meg hogy kerlt ide? krdezte Josephtl.
,,Apa j gyfele hozta, kb kt msodperccel azeltt, hogy
hazartetek.
Lassiter ismerte Josephet. Tudta, hogy hol lakunk.
Ki fogom nyrni. Olyan halkan mondtam a dbbenetes
szavakat, hogy abban sem voltam biztos, tnyleg kiejtettem-e
ket a szmon. Mg abban sem voltam biztos, tnyleg
eszembe jutottak-e, amg Noah rm nem nzett.
Nem mondta hatrozottan. Elmegynk a brsgra,
megkeressk apdat, s megakadlyozzuk, hogy lezrjk a
trgyalst. Elmondjuk apdnak, hogy mi trtnt. Majd tadja
az gyet valaki msnak.
Ahhoz mr ks ellenkeztem. A szavak
megkemnyedtek a nyelvemen, lehzott a slyuk. A
trgyalsnak mr itt a vge. Ha egyszer az eskdtszk tletet
hoz akkor vge.
Noah a fejt rzta.
Telefonltam a brsgra. Mg nem hirdettek tletet.
Mg odarhetnk mondta, s a mszerfalon lv rra
pillantott.
Az jsgot forgattam, azt bmultam, mikzben stt
gondolataim egyre csak nttek s terjedtek, mg vgl
elnyeltek minden ltez alternatvt.
Brki is szivrogtatta ki ezeket a fotkat, azrt csinlta,
423

hogy befolysolja az eskdtszket. Azrt, mert az apm


vagyis Lassiter nyersre ll. Fel fogjk menteni. Meg fogja
szni.
Ezt nem hagyhattam.
De vajon tnyleg kpes lennk megakadlyozni?
Jude hallt kvntam, s tessk, megkaptam. Kinyrtam
Moralest s Mabel gazdjt pusztn azzal, hogy akartam,
hogy gondoltam r, hogy elkpzeltem, amint a n megfullad,
amint a pasas betri a fejt. Hnyingerem lett, ahogy eszembe
jutott a ltvny, de nagyot nyeltem, s erltettem magam,
hogy emlkezzek vissza, hogy prbljam megrteni, mi
trtnt, mert gy legkzelebb, ha gy hozza a szksg, taln
jra kpes lehetnk r. Az sszedlt plet, az allergis sokk,
a fejsrls: ezek csupn a hall kzvetlen okai voltak.
n voltam maga a kivlt.
Noah hangja trtett vissza a jelenbe.
Valami nagyon-nagyon nem stimmel itt. Tudom jl, ezrt
jttem el rted. De kurvra lvsnk sincs, mi trtnik itt. El
kell jutnunk a brsgra, s beszlnnk kell apddal.
s aztn? krdeztem tompa hangon.
Aztn feljelentst tesznk Joseph elrablsa miatt, hogy
megvdolhassk vele Lassitert.
s megint szabadlbra helyezik majd vadk ellenben,
ugyangy, mint most. s mi mgis milyen bizonytkkal
tudnnk szolglni? krdeztem emelt hangon. Korbbi
szavaimat nem mondtam komolyan, mg csak nem is
gondoltam komolyan, most viszont rlt lelkeseds lett rr
rajtam. Elnttt az adrenalin. Joseph semmire sem
emlkszik, kivve a hazugsgokat, amiket mi dumltunk be
neki. n pedig antipszichotikumot szedek folytattam egyre
hatrozottabb hangon. Senki sem fog hinni neknk.
424

Noah taktikt vltott, nyilvn azrt, mert igazam volt.


Azrt hoztalak magammal, mert bzom benned. Igazbl
nem akarod ezt tenni.
Mikzben Noah azt hangslyozta, mennyire tudja, hogy n
mit akarok, fellzadt az agyam.
Mirt is ne? Jval kevesebbrt is ltem embert, mint egy
kamasz lny meggyilkolsa s feltrancsrozsa, vagy az
csm elrablsa. rthetetlenl izgatott lettem.
s a mlt ht? Ezek szerint akkor is ennyire bkben
voltl magaddal?
Noah szavai megakasztottk a gondolataimat. De vgl azt
feleltem:
Lehet, hogy szociopata vagyok, de nincs bntudatom
Mabel gazdja miatt. Egyltaln nincs.
A helyedben nekem se lenne vallotta be Noah. A fogt
csikorgatta. Tudod, Jude is megrdemelte.
Rsandtottam.
Tnyleg? Ezt csak azrt mondod, mert majdnem bntott
engem
Igenis bntott Noah egyszeriben feldhdtt. Csak
azrt, mert rosszabb is lehetett volna, nem jelenti, hogy nem
bntott.
Nem erszakolt meg, Noah. Megttt. Megcskolt. s
ezrt megltem.
Noah szeme elsttlt.
Azt kapta, amit rdemelt.
A fejemet csvltam.
Tnyleg azt hiszed, hogy ez gy igazsgos? Noah nem
felelt, tekintete a semmibe meredt. Ht, amit Jude hallrl
gondolsz, n ugyanazt gondolom Lassiterrel kapcsolatban.
Nem felelte, s lekanyarodott a ftrl egy nyzsg
425

utcra. Ez a kt eset nem ugyanaz. Jude letmadott, amikor


egyedl voltl, ezrt megrmltl, s az elmd gondolkods
nlkl reaglt, fel sem fogtad, mi trtnik. Lassiter
meglse kivgzs lenne. A leveg elnyelte a szavait,
mikzben vrta, hogy megemsszem ket. Aztn hozztette:
Ezt a problmt mshogyan is meg lehet oldani, Mara.
Befordult a brsg melletti rnyas parkolba, s lelltotta
a motort. Kipattantunk a kocsibl, s Noah szavai jrtak a
fejemben, mikzben felrohantunk az plet lpcsjn.
Azt mondta, ezt a problmt mshogyan is meg lehet
oldani. De n tudtam, hogy csak egyetlen megolds vlhat be.

426

58
Mire elrtnk a szles vegajtig, teljesen kifulladtam.
Noah tesett a fmdetektoros ellenrzsen, aztn n is
kirtettem a zsebeimet a kis manyag tlcra, s szttrtam a
karomat, hogy a biztonsgi r elhzogathassa elttem a
mszert. Kzben egy helyben toporogtam, olyan iszonyan
ideges voltam.
Lpteink visszhangzottak a hatalmas csarnokban, kvettem
Noah-t, menet kzben folyamatosan jobbra-balra kaptam a
fejem, a termek szmt nzegetve. Noah a 213-as ajtnl
megllt.
Felsm ujjval letrltem a verejtket az arcomrl.
s most?
Noah egy folyoshoz ment, s befordult balra. n a
httrben csorogtam, mikzben egy pultnl l
fiatalemberrel beszlt. Nem hallottam, mit mond, csak az
arct figyeltem. De az nem rult el nekem semmit.
Miutn vgzett, Noah visszajtt hozzm, s elindultunk
arra, amerrl jttnk. Egy szt sem szlt, amg ki nem rtnk,
s ismt a brsg lpcsjn lltunk.
Mi trtnt? krdeztem.
Az eskdtszk mr kt rja tancskozik.
Fldbe gykerezett a lbam. Nem brtam megmozdulni.
Mg nincs ks mondta Noah halkan. Lehet, hogy
bnsnek talljk. Basszus, Floridban van hallbntets.
Taln mzlid lesz.
Felbosszantott a hangneme.
Bntani akarta az csmet, Noah. A csaldomat.
427

Noah a vllamra tette a kezt, s szembefordtott magval.


Meg fogom vdeni az csdet jelentette ki. El akartam
fordulni. Nzz rm, Mara! Tallok megoldst.
Hinni akartam neki. Magabiztossga megingathatatlan s
csbt volt. De Noah mindig olyan biztos volt mindenben. s
nha tvedett. Ebben az esetben pedig nem engedhettem meg
magamnak a tvedst.
Nem tudod megvdeni, Noah. Ez nem olyasmi, amit meg
tudsz oldani.
Vlaszra nyitotta a szjt, de megelztem:
Rachel halla ta teljesen el voltam veszve.
Megprbltam helyesen cselekedni. Mabel s Morales
esetben is azt tettem, ami helyes: rtestettem az
llategszsggyet, s szltam az igazgatnak. De semmi sem
hasznlt, amg a magam mdjn nem intztem mondtam, s
nnn szavaim felizztottak bennem valamit. Mert minden,
ami trtnt: kezdettl fogva rlam szlt. Meg kellett rtenem,
ki vagyok, s mi a dolgom. Ez az n dolgom. Ezt kell tennem.
Noah lenzett, egyenesen a szemembe bmult.
Nem, Mara. n is tudni akarom, mirt trtnik ez velnk.
De ez nem fog segteni.
Hitetlenkedve meredtem r.
Neked tk mindegy, ht nem rted? J, szval megfjdul
a fejed, s srlt embereket ltsz. s mi trtnik, ha soha nem
rted meg igazn? Semmi mondtam, s elcsuklott a
hangom.
Noah tekintete kifejezstelenn vlt.
Tudod, mit jelent, hogy kpesek voltunk segteni
Josephen?
Nem feleltem.
Azt jelenti, hogy a kt msik ltomsom is valsgos
428

volt. Azt jelenti, hogy nem segtettem azon a kt emberen, s


meghaltak.
Nagyot nyeltem, s megprbltam sszeszedni magam.
Ez nem ugyanaz.
Nem? Mirt nem?
Mert most mr tudod az igazat. Van vlasztsi
lehetsged. Nekem nincs. Hacsak nem tudom valahogy
felhasznlni mit tudom n, valami j clra fordtani
akkor csak egyre rosszabb lesz a helyzet. Minden csak egyre
rosszabb lesz miattam. Egy knnycsepp grdlt le lngol
arcomon. Lehunytam a szemem, s reztem Noah ujjait a
brmn.
n mris jobb ember vagyok miattad.
Szavai megolvasztottk dermedt szvemet. Noah tkletes
arct bmultam, s megprbltam azt ltni, amit ltott.
Megprbltam ltni minket: nem kln-kln az arrogns,
llegzetelllt, vakmer, elveszett fit s a dhs, megtrt
lnyt hanem azt, hogy mik s kik vagyunk egytt.
Megprbltam
visszaemlkezni,
milyen
volt
a
konyhaasztalomnl lve Noah kezt fogni, s Rhode lsland
ta elszr gy rezni, hogy nem vagyok egyedl. Hogy
tartozom valahova.
Noah ismt megszlalt, megakasztva a gondolatmenetemet.
Lttam, mennyire kikszltl, amikor eszedbe jutott,
hogy mi trtnt. Az semmi lesz ahhoz az rzshez kpest, ha
szndkosan teszel ilyet. Lehunyta a szemet, s amikor
kinyitotta, riadt volt a tekintete. Te vagy az egyetlen, aki
tudja rlam az igazat, Mara. Az egyetlen ember ezen a
vilgon, aki ismer engem. Nem akarlak elveszteni.
Taln nem fogsz feleltem, de mr el is vesztett. s
amikor rnztem, lttam, hogy tudja.
429

De azrt felm nylt, egyik kezt a tarkmra simtotta, a


msikkal az arcomat cirgatta.
Meg akart cskolni, ott helyben, mindazok utn, amit
tettem. Mreg voltam, s Noah jelentette az ellenszert:
elfeledtette volna velem, hogy mire vagyok kpes.
s ezt termszetesen nem hagyhattam.
Ezt Noah is ltta a szememben, vagy taln hallotta a
szvversemen, gyhogy eleresztett, s htralpett.
Azt mondtad, hogy nem akarsz semmi mst, csak
normlis lenni.
Lenztem a mrvnylpcsre.
Tvedtem vlaszoltam, s erlkdtem, nehogy elhaljon
a hangom. Annl tbbnek kell tennem, Josephrt. Meg
Rachelrt. s Noah-rt is, de ezt nem mondtam ki. Nem
brtam kimondani.
Ha megteszed ezt szlt lassan , akkor valaki mss
fogsz vlni.
Felnztem r.
Mr amgy is ms lettem.
s amikor a szemembe nzett, tudtam, hogy ezt is ltja.
Noah nhny msodperc mlva megtrte a szemkontaktust,
s a fejt csvlta.
Nem mormolta. Aztn hangosabban megismtelte:
Nem, nem lettl ms. Te vagy az a lny, aki seggfnek
nevezett a legels beszlgetsnkkor. A lny, aki ki akarta
fizetni az ebdet, mg azok utn is, hogy megtudta, milyen
gazdag vagyok, te vagy a lny, aki vsrra vitte a brt, hogy
megmentsen egy haldokl kutyt, s a lny, aki mindig
megdobogtatja a szvemet, akr zld selyemruht, akr
szakadt farmert visel. Te vagy az a lny, akibe n.., Noah
elhallgatott, aztn kzelebb lpett hozzm. Te vagy a lny,
430

aki az enym mondta egyszeren, mert ez volt az igazsg.


De ha megteszed ezt, onnantl valaki ms leszel.
Leveg utn kaptam, mikzben sszetrt a szvem, mert
tudtam, hogy mindez nem vltoztathat azon, amit tennem
kell.
Ismerlek tged, Mara. Tudom rlad az igazat. s
egyltaln nem zavar.
Legszvesebben elsrtam volna magam, amikor kimondta
ezt. Azt kvntam, br tudnk knnyeket hullatni. De nem
brtam. A hangom meglepen les volt, amikor
megszlaltam.
Most taln nem. De egyszer majd fog.
Noah felm nyjtotta a kezt. Ez az egyszer gesztus gy
meghatott, hogy ktelkedni kezdtem a dntsemben.
Nem, nem fog mondta. Igaziv tettl engem, ezrt
szenvedni fogok rted s miattad, de hls leszek a
fjdalomrt. Viszont ez, amit tenni akarsz? Ez rkre szl. Ne
csinld!
Leltem a lpcsre, annyira remegett a lbam, hogy mr
nem brtam llva maradni.
Ha bnsnek talljk, nem teszem meg.
De ha felmentik
Akkor knytelen leszek feleltem, s elcsuklott a
hangom.
Tudtam, hogy ha Lassiter megssza, akkor taln ismt
rtmad az csmre. n viszont a hall kivltja voltam.
Megllthattam a pasast. n voltam az egyetlen, aki
megtehette.
Nincs ms vlasztsom.
Noah lelt mellm, komor kpet vgott.
Az embernek mindig van vlasztsa.
431

Aztn mintha rkig hallgattunk volna. csrgtem a


knyelmetlen kvn, farmerom nem vdett meg
termszetellenes hidegrl. Egyre csak az elmegygyintzet
sszeomlsnak jszakja jrt a fejemben, mg vgl a
gondolatok s emlkkpek forgszlknt prgtek az
elmmben.
Forgszl. Rachelt meg Claire-t forgszlknt ragadta el a
dhm, ami tlsgosan kirobban, tlsgosan vad volt ahhoz,
hogy egyetlen szemlyre sszpontostsam.
De ezen a napon nem gy llt a helyzet.
Amikor az ajt kinylt mgttnk, egy szempillants alatt
talpra ugrottunk, s egsz tmeg rohamozta meg a brsg
lpcsjt. Mikrofonnal, kamerval, vakuval felszerelkezett
riporterek hada trt el, operatrk vilgtottak vakt
lmpkkal apm arcba. Apa lpett ki elsnek az pletbl.
Lassiter mgtte jtt, sugrz mosollyal. Diadalittasan.
Jeges dh nttt el, mikzben figyeltem a brsgrl kistl
pasast, akit rendrk kvettek. Pisztollyal felfegyverzett
rendrk. s abban a msodpercben tudtam. Tudtam, hogy
vdjek meg itt mindenkit, mikzben megbntetem Lassitert
azrt, amit tett, s tenni prblt. Mieltt mg valakinek
rthatott volna.
Apm odalpett egy pulpitushoz, nagyon kzel hozznk, de
flrehzdtam, hogy ne lsson meg. Noah elkapta a kezem,
megszortotta, n pedig nem hztam el. Mr nem szmtott.
A riporterek egymssal versengve toltk apm kpbe a
mikrofonokat, de apa nem zavartatta magt.
J sok mondanivalm lenne ma, ez nyilvn senkit sem r
meglepetsknt kezdte, mire a tmegen halk nevets futott
vgig. m az igazi gyztes itt nem ms, mint Leon Lassiter,
valamint egsz Florida. Mivel Florida teljes lakossga nem
432

jrulhat a mikrofonhoz, hagyom, hogy Leon mondjon nhny


szt.
Lttam a pisztolyt. A matt, fekete fm vgtelenl szimpla s
jellegtelen volt. Ujjaim a fm tompa fellett tapintottk. A
markolat rovtki a tenyerembe mlyedtek. Szinte olyan volt,
mint egy jtkszer.
Apm flrellt, jobbra hzdott, hogy Leon Lassiter a
pulpitushoz lphessen. Megkerltem ket, a frfi mg
lptem.
Furcsa rzs volt a kezemben tartani a pisztolyt; a sly
szokatlannak s valahogy veszlyesnek tnt. Belenztem a
fegyver csvbe. Csak egy lyuk.
Ksznm, Marcus! Lassiter elmosolyodott, s vllon
veregette apmat. Nem vagyok a szavak embere, de kt
dolgot el akartam mondani. Elszr is, hogy mennyire, de
mennyire hls vagyok az gyvdemnek, Marcus Dyernek.
Cloztam a pisztollyal.
Marcus rm ldozta az letvel, a felesgvel s
gyermekeivel tltend idejt, hogy igazsgos tletet
harcoljon ki nekem. Nem vagyok biztos benne, hogy az
segtsge nlkl itt llhatnk ma nk eltt.
Feketesg borult a tekintetemre. reztem, hogy valaki
tfog, hogy ajka a flcimpmat srolja, de semmit sem
hallottam.
Msodszor pedig azt szeretnm zenni Jordana szleinek,
hogy
s ekkor rm furcsa dolog trtnt: mieltt jabb gondolat
villanhatott volna az elmmbe, valaki nekiltott kukorict
pattogtatni, pont itt, a brsg eltt. Pukk pukk pukk pukk.
Olyan nagy volt a zaj, hogy a flem bizsergett. Aztn
csngtt. s csak ekkor hallottam meg a siktst.
433

Pillanatokkal ksbb jra rendesen lttam, mghozz azt,


hogy mindenki behzza a nyakt, lehajol, feje el kapja a
kezt, msok trde mg bjik. Aki eddig a kezemet fogta,
most elengedett.
Tegye le a fegyvert! kiablta valaki. Most rgtn
tegye le!
Mg mindig lltam. Egyenesen elre meredtem,
kzvetlenl magam el, s egy felm nyjtott, fak kezet
lttam. Pisztolyt tartott.
A fegyver a lpcsre esett; sikoltozs hullma sprt vgig
a tmegen, ahogy pattogott.
Nem ismertem fel az elttem ll nt. Kzpkor volt,
kivrsdtt arca maszaros, szemfestke cskokban folyt le a
brn. Vdln szegezte rm a mutatujjt.
Rachel hangja csengett a flembe, legjobb bartnm
szavait hallottam.
Hogy fogok meghalni?
Meglte a lnyomat mondta higgadtan a n. Meglte
az n kicsikmet.
Rendrk vettek krl a nt, s vatosan, finoman a hta
mg hztk a kezt.
Cheryl Palmer, jogban ll hallgatni.
A mutat flkrt rt le a tblm vgigsuhant a betkn Ati K-ig, aztn tcsszott az L-en. Az M-en llt meg.
Brmi, amit mond, felhasznlhat n ellen a brsgon.
Az A-n llt meg.
Minden hang elhalt, mr nem fogott t egy kar. Oldalra
nztem, de Noah eltnt.
A mutat tsuhant a tbln, Rachelbe fojtva a nevetst. R.
rr lett rajtam a pnik, azzal fenyegetett, hogy elemszt,
mikzben rlten kerestem Noah-t. Tlem jobbra nagy
434

nyzsgs tmadt: egy csapat ments vette krl a brsg


lpcsjn hever, vrz testet.
A mutat visszarndult az els betre. A.
Noah a srlt mellett trdelt. Majdnem sszecsuklott a
lbam, amint meglttam, hogy Noah l, hogy nem rte lvs.
Elnttt a megknnyebbls, s felje lptem, hogy mg
kzelebb lehessek hozz. m ekkor megpillantottam a fldn
hever testet. Nem Leon Lassiter volt az.
Hanem az apm.

435

59
Apm gytl balra egy gp csipogott, jobbra egy msik
masina sziszegett. Apa egy rval ezeltt mg vicceldlt, de
aztn a fjdalomcsillapt hatsra elaludt. Anya, Daniel,
Joseph meg Noah az gy mellett csrgtek.
n htrbb lldogltam. Nekem nem jutott hely.
Most elszr voltam jelen, hogy a sajt szememmel
lthassam az elkpeszt pillanatot, amikor a gondolataim
valsgg vlnak. Egyetlenegy nap telt el azta, hogy
figyeltem a koszt az ltalam akart koszt , s tehetetlenl
lltam, mikzben apm vre betertette a fehr mrvny
lpcst. Egy gyszol desanyt letartztattak, s elhurcoltak
megtrt csaldjtl, hogy brtnbe zrjk. Pedig mr senkit
sem veszlyeztetett.
n viszont mindenkit veszlyeztettem.
Egy orvos dugta be a fejt a szobba.
Mrs. Dyer? Beszlhetnnk egy percre?
Anym felllt, s a fle mg simtotta a hajt. A
krhzban jszakzott, de gy nzett ki, mintha mr ezer vet
tlttt volna itt. Az ajthoz lpett, ahol n csorogtam, s
kikerlt, a keze az enymhez rt. sszerezzentem.
A nyitva hagyott ajt miatt az orvos szavai behallatszottak
a szobba. A flemet hegyeztem:
Meg kell mondanom, Mrs. Dyer, hogy a frje nagyon
szerencss ember.
Vagyis rendbe fog jnni? Anya hangjn hallatszott,
hogy pattansig feszltek az idegei. Knny szktt a
436

szemembe.
Fel fog plni. Br ksz csoda, hogy nem vrzett el, mire
bertek vele a krhzba felelte az orvos.
Hallottam, hogy anya felhrdl.
Mg soha nem lttam ehhez az esethez foghatt.
Tekintetem Noah-ra vndorolt. Joseph mellett lt, apmat
bmulta, kariks s stt volt a szeme. Nem nzett rm.
Mikor vihetjk haza? krdezte anya.
Nhny napon bell. Nagyon szpen gygyul a ltt sebe,
most mr csak megfigyelsre tartjuk bent. Hogy biztosan ne
fertzdjn el a seb, s szpen gygyuljon tovbb. Ahogy
mondtam, nagyon szerencss ember.
s mi van Mr. Lassiterrel?
Az orvos halkabbra fogta a hangjt.
Mg mindig nem trt maghoz, de valsznleg slyos
agykrosodst szenvedett. Lehet, hogy nem is fog felbredni.
Mindent ksznk, dr. Tasker! Anya visszajtt a
szobba, s jra elfoglalta a helyt apm mellett. Figyeltem,
milyen tkletesen beleillik anym ebbe a kis csoportkpbe,
hiszen oda tartozott.
Mg egy pillantst vetettem a csaldomra. Ismertem anya
arcnak minden egyes nevetrnct, Joseph minden mosolyt,
Daniel minden sandtst. Aztn apmra nztem: annak az
arcra, aki megtantott biciklizni, aki elkapott a medencben,
amikor fltem beugrani a mly vzbe. Annak az arcra, akit
gy szerettem. Akit cserben hagytam.
Aztn rnztem Noah-ra. A fira, aki segtett apmon,
rajtam viszont nem tudott segteni. De legalbb megprblta.
Ezt most mr tudtam. Noah volt az, akire vrtam, anlkl,
hogy egyltaln tudtam volna, s mgis gy dntttem, hogy
lemondok rla. Rosszul dntttem.
437

Minden dntsem rossz volt. Mindent tnkretettem, amihez


csak hozzrtem. Tudtam, ha itt maradok, taln Joseph vagy
Daniel vagy az anym vagy Noah lesz a kvetkez
ldozatom. De nem tnhettem el csak gy; a szleim a
rendelkezskre ll erforrsokkal rk alatt a nyomomra
bukkantak volna.
Anym ekkor szipogott, magra vonva a figyelmemet. s
rdbbentem: elmondhatnm neki az igazat. Elmondhatnm,
hogy mit tettem Mabel gazdjval meg Moralesszel, hogy mi
trtnt az Everglades Nemzeti Parkban. Tuti dilihzba
csukatna.
De vajon tnyleg rltek hzban lenne a helyem? Jl
ismertem a szleimet: gondoskodtak volna rla, hogy olyan
helyre kerljek, ahol a terpia rszeknt festegetssel,
jgzssal meg az rzelmeim vgtelen kitrgyalsval
prblnnak segteni rajtam. s igazsg szerint nem is voltam
rlt. Bnz voltam.
Egyszeriben pontosan tudtam, hova kell mennem.
Mg egyszer vgignztem a tbbieken. Nmn
elbcsztam tlk.
pp akkor lptem ki apm szobjbl, amikor Noah felm
kapta a fejet. Vgigsiettem a folyoskon, polnket s
beteghordkat kerlgetve. Elhaladtam a vrterem mellett,
ahol a tegnapi tmegbl mg mindig maradt nhny riporter.
Elmentem mindenki mellett, egyenesen Daniel kocsijhoz
masroztam. A parkol fl magasod fk tvben llt, az
gakra varjak baljs csoportja telepedett le. Beszlltam az
autba, s radtam a gyjtst. Elhajtottam a miami rendrsg
tizenhrmas szm krzetnek kapitnysgra. Kiszlltam a
kocsibl, bezrtam magam mgtt az ajtt, s felballagtam a
lpcsn, hogy vallomst tegyek.
438

Gadsen nyomoz gyanakodott rm, amikor legutbb


beszltem vele, gy nem volt ms dolgom, csak megersteni,
amit taln mr amgy is igaznak hitt. Elterveztem, mit
mondok majd neki. Hogy n trtem be Mabel gazdjnak
fejt. Hogy elloptam Morales allergis sokk elleni, nbeads
injekcijt, majd tzhangykat csempsztem az asztalba.
Nem voltam elg ids ahhoz, hogy lesitteljenek, de arra j
eslyt lttam, hogy a fiatalkor bnzk javtintzetbe
kerljek. A tervem nem volt ppen tkletes, m ennl
npuszttbb megolds nem jutott eszembe, mrpedig
borzasztan szksgem volt az npuszttsra.
Semmi mst nem hallottam, csak a szvem dbrgst,
mikzben lbam a betont taposta. A llegzetemet, mikzben
remnyeim szerint az utols lpteimet tettem meg szabad
emberknt. Bestltam az pletbe, az elcsarnokban lv
pulthoz mentem, s kzltem, hogy Gadsen nyomozval
szeretnk beszlni.
szre sem vettem, hogy ll mgttem valaki, amg meg
nem szlalt:
Elnzst, meg tudn mondani, hol tehetek bejelentst egy
eltnt szemlyrl? Azt hiszem, eltvedtem.
Fldbe gykerezett a lbam. Alig brtam megfordulni.
A src rm nzett a Patriots emblms baseballsapka all,
amit sosem vett le, s elmosolyodott. Csukljn ezst Rolex
csillogott.
Jude volt az.
Jude.
A rendrsgen. Miamiban.
Tlem msfl mterre.
Lehunytam a szemem. Ez nem lehetett igaz. Nem volt
igazi. Csak hallucinltam, n csak
439

Menjen be azon az ajtn, s vgig a folyosn! felelte a


pult mgtt ll rendr.
Kinyitottam a szemem, s lttam, ahogy a zsaru pp az
irnyt mutatja.
Az els ajt balra mondta Jude-nak.
A rendrrl lassan jra Jude-ra nztem, mikzben elnttt
a jeges rmlet, s az agyamba tolultak az emlkek. Az els
nap az j suliban, amikor Jude nevetst hallottam, aztn
lttam is t, alig tz mterre tlem. Az tterem a kubai
negyedben, amikor meglttam t, miutn Noah eltnt, s
mieltt az az Alain nev src lelt az asztalhoz.
A jelmezes buli jszakja? A hzunk nyitva tallt ajtaja?
jabb emlk tltt az agyamba. A tizenht ves Jude
Lowe fldi maradvnyait egyelre nem sikerlt kihozni a
hrhedt pletbl, mivel annak szrnyai egyelre llnak mg
ugyan, azonban brmelyik pillanatban sszeomolhatnak."
Lehetetlen volt. Lehetetlen.
Jude felemelte a kezt, hogy integessen az t tbaigazt
rendrnek; tekintete rm villant, a fny pedig megcsillant a
karrjn.
Szm Jude nevt formlta, de nem brtam hangot adni.
Ekkor megjelent Gadsen nyomoz, s mondott valamit, m
a hangja tompa volt, s nem hallottam. Alig reztem a fogst
a karomon, ahogy megprblt elvezetni.
Jude suttogtam, mert csakis t lttam.
Felm indult, karja srolta az enymet, csak finoman,
nagyon finoman, ahogy elment mellettem.
reztem, hogy sszeomlok.
Kinyitotta az ajtt. Nem nzett htra.
Megprbltam utolrni, mieltt mg az ajt becsukdott
volna, m azon kaptam magam, hogy llni sem brok.
440

Jude! sikoltottam. Ers kezek tartottak talpon, tartottak


vissza, de nem szmtott. Mert mr mindegy volt, hogy
nztem ki, akr a padlra is rogyhattam volna, sszetrten s
vadul: az elmegygyintzetes jszaka ta most elszr nem
az volt a legnagyobb bajom, hogy egyre jobban elment az
eszem. Mg csak nem is az, hogy gyilkos voltam.
Hanem az, hogy Jude nem halt meg.

VGE AZ ELS RSZNEK

441

KSZNETNYILVNTS

Nagyon sok embernek tartozom nagyon nagy hlval,


amirt rendletlenl tmogattk a Mara Dyer-t s engem:
A szerkesztmnek, Courtney Bongiolattinak, amirt
mindent tkletesen csinlt. Courtney, te kezdetektl fogva
Mara lelkes hve voltl, s hlsabb mr nem is lehetnk
neked.
A kiadmnak, Justin Chandnak, amirt nagy kockzatot
vllalt az n fura kis knyvemrt, s amirt ugyangy szereti
a htborzongat dolgokat, mint n.
Az gynkmnek, Barry Goldblattnak, amirt a hs
lovagom, s nem veszi komolyan a lehetetlen szt.
Az elkpeszt sajtosomnak, Paul Chrichtonnak; Chrissy
Nohnak, Siena Roncsolnak, Matt Pantoliannak, Lucille
Rettinnak, Laura Antonaccinak, valamint a Simon &
Schuster egsz csapatnak a tehetsgkrt, hatrtalan
lelkesedskrt s elktelezettsgkrt; illetve Lucy Ruth
Cumminsnak, amirt olyan bortt tervezett, amitl mindenki
lehidal.
Beth Revisnek, Rachel Hawkinsnak, Kirsten Millernek s
Cassandra Clare-nek a nagylelksgkrt; Kami Garcinak,
annyi mindenrt, hogy arra sz szerint szavak sincsenek; Jodi
Meadowsnak s Saundra Mitchellnek a tkletesen tkletes
tancsaikrt; Kody Keplingernek, amirt befogadott; valamint
Veronica Rothnak, a Btornak, aki tnyleg az egyik
legbtrabb ember, akit ismerek.
Minden kedves, vicces s intelligens blogos meg twitteres
442

bartomnak: nektek hla mg jobb mka volt ennek a vad


utazsnak minden egyes msodperce. Ksznm, hogy velem
tartotok az utamon, s hogy megtiszteltek azzal, hogy veletek
tarthatok a titeken.
A megmentimnek, a sz minden rtelmben: ti nv nlkl
is tudjtok, hogy rtok gondolok. Jobb teszitek a vilgot
azzal, hogy benne ltek.
Az olvasimnak: Amandnak, Noelle-nek, Sarah-nak,
Alinak s Marynek a remek megltsaikrt. Illetve a Bta
Hadseregem fradhatatlan katoninak: Emily L.-nek, amirt
elsknt imdta Noah-t, Emily T.-nek, amirt krs nlkl
imdta Noah-t, Christinek, amirt nemet mondott nekem,
amikor arra volt szksgem, Beccnak, amirt a
cselekmnyes istennm, Kate-nek, amirt szmtalan csodt
mvelt az utols pillanatban, valamint Natannek, amirt
mindig mindent szmon tart. n megszmolnm, pontosan
mennyi mindenrt vagyok hls, de a kezemen meg a
lbamon egyttvve sincs hozz elg ujj. Mrpedig mind
tudjuk, hogy csak az ujjamon tudok szmolni. Stellnak,
amirt mr egy vtizede alhatok brmikor a kanapjn, s
Stephanie-nak, amirt elsknt belevgott. Nem mondom
elgszer, mennyire szeretlek.
Azoknak az embereknek, akik miatt minden ldott nap gy
rzem, hogy csald tern megtttem a fnyeremnyt: az n
drga j Hclenc nnimnek s Jeff bcsimnak, a pszahrt.
Dulongnak. Jacobnak, Zevnek, Esthernek, Yehudnak,
Simehnak s Rochulnak. Jeffrey-nek, rengeteg mindenrt,
Bretnek s Melissnak az Ideglelsrt sok egyb kirly
dolog mellett , Barbarnak s Peternek, amirt vannak, Viri
nninek s Paul bcsinak, akik a kedvenc soromat inspirltk
a folytatsban, egybknt pedig egsz letemben tmogattak.
443

valamint Yardana Hodkinnak: imdlak.


Andrew-nak, amirt csods ajndkokkal halmoz el.
Amirt olyan kedves, hogy n a lba nyomba se rhetek.
Kitntetst rdemelsz. Vagy tzet. Vagy inkbb ezret.
Nagyinak s Zadie-nek, ldott legyen az emlkk! Ti
ketten imdttok volna, ahogy ez az egsz alakult.
Janie-nek s Bob nagyapnak, amirt a leglelkesebb
szurkolim szletsemtl fogva, letem minden egyes napjn.
Martinnak s Jeremynek, amirt testvri hrmasfogatot
alkotnak velem. Amirt llekben mindig velem vannak, mg
ha nagy tvolsg vlaszt is el minket egymstl. Amirt
boldogg tesznek, hogy nem lny testvreim vannak.
desanymnak, amirt leemelt nekem dolgokat a magas
polcrl. A kedvenc meseknyvemrt. Brandyrt. Amirt
segtett, hogy nekes legyek, ne pedig akrobata. Amirt a
leghsiesebb n a vilgon. Soha nem fogom tudni szavakba
nteni a hlmat.
Vgl, de semmikppen sem utolssorban, ksznm
neked, hogy elolvastad ezt a knyvet. Alig vrom, hogy
megoszthassam veled , mi trtnik ezutn!

444

Az egyszerre komoly, komor, szenvedlyes s vicces


Mara Dyer az ifjsgi irodalom egyik legnagyszerbb
szereplje, Michelle Hodkin pedig a mfaj egyik
legnagyszerbb szerzje.
Lev Grossman,a New York Times- bestsellerlista The
Magicians szerzje

Hodkin bemutatkoz regnye szellemes, elgondolkodtat,


s egszen vgig lebilincsel. Az olvas folyamatosan
tlheti a koszt, az mulatot s a dbbenett A Mara Dyer
eszmlse tkletes mindazoknak, akik szeretik a rejtlyeket,
a stt fantasyt, a horrort vagy pp a romantikt.
VOYA

Ez a knyv olyan egyedi, hogy egyetlen msik ifjsgi


regnyhez sem tudnm hasonltani Marnl jobb narrtort
keresve sem tallhatnnk Nemcsak a cselekmny
elkpeszten csodlatos, hanem a szereplk, a gondolataik s
a kztk lv kapcsolat is. Nagyon klnleges regny.
Alyssa, The Book Smugglers

A Mara Dyer eszmlse izgalmas, dbbenetes s


htborzongat Egyes rszeket jra meg jra elolvas az
ember, azt gondolva csi hogy mi?! Ez a knyv egyszerre
fordulatos, titokzatos, dermeszt s szexis. s az a befejezs!
Ht, csak annyit mondhatok, hogy amint lehet, el akarom
olvasni a kvetkez rszt.
Emily. Books & Cleverness
445

Ez a knyv RLTES de a ltez legjobb rtelemben!


Teljesen beszippantott le sem brtam tenni. Egyszeren
imdtam Michelle Hodkin lebilincsel bemutatkoz
regnyt Az ltala kitallt vilg olyan valsgosnak tnik,
hogy nehz meghatrozni, hol a hatr benne a realits s a
termszetfltti kztt. A szereplk pp elgg kidolgozottak,
hogy sok mindent megtudjunk rluk, mgis titokzatosak
maradjanak, mikzben a trtnet remek tempban halad
elre. A regny istenien htborzongat istenien
romantikus s istenien rejtlyes.
Michele B, Reading Lark

A regny trtnete gyilkossgi rejtly s romnc


tvzete Mara trtnett olvasva egyre jobban magval
ragadott a szemnk lttra szrba szkken, a lapokon
kibontakoz romnc A trtnet tele van fordulatokkal, s
minden csavar valami jat rul el a szereplkrl, elmlyti a
kapcsolatokat Tani lehetnk, ahogy Mara rjn, mi
mindenre kpes, milyen ers, mennyire elsznt, hogy
brmilyen ron megvja a szeretteit A Mara Dyer
eszmlse teht csodlatosan megrt szerelmi trtnet, tele
vratlan fordulatokkal s tbb megoldand gyilkossggal: mi
kellhet mg egy olvasnak?
Jesse Owen, Books 4 Teens

446