You are on page 1of 129

Jean-Pierre Montcassen

AZ EGYIPTOMI KJN

Bortterv: Frigya Design

Puedlo Kiad
Felel s kiad a Puedlo Kft. vezet je
Copyright: Cselenyk Imre

Kszlt a debreceni Kinizsi Nyomdban


Felel s vezet : Brd s Jnos

Els tekercs
Zavaros id k jrtak akkortjt, amikor szlettem. Maathnumr uralkodott Hurbait
(Mendsz) vrosban, akit mi egyiptomiak valsgos s igazi franak tekintettnk, de a
nyakunkon lt egy istentelen perzsa satrafa is, Artaxerxsz, aki csak bitorolta a halhatatlan
Arany Hrok magasztos cmet, mbr pr ve knyszer sgb l elhagyta Egyiptomot
csak nehogy visszaegye a fene! Hogy ez az ldatlan llapot mennyire rossz s tarthatatlan,
csupn anym shajai kztt elhullajtott megjegyzseib l s atym dhkirohansaibl
mrtem le gyermek mdjn , mert n ugyan nem reztem magamat se elnyomottnak, se
rabnak, ltem a mindennapi vidm letemet, s bosszankodtam, ha szleim elgedetlen
hangokat tttek meg az orszg siralmas llapotrl, csaldunk mltatlan helyzetr l.
Szomor ez, kislnyom szoktk volt mondogatni. n nem vagyok szomor kzltem szintn, s gy is reztem.
Jl teszed, lelkecskm! blintott r anym, de atym erre csak legyintett.
Akkoriban nem reztem, manapsg t
dm el rajta: lehet, hogy atym nem szeretett
kell kppen? Nehz krds, hisz annyi v telt el azta. n fenntartsok nlkl rajongtam
rte, boldog biztonsgrzs fogott el, ha a kzelben lehettem, bmulva t munkja kzben, s minden tetszett nekem benne. Rajongtam a szagrt, amely egyenl volt szmomra a mindensg illatval, imdtam az eres frfikezt, gcss ujjait, ahogy dolgozott a papiruszsssal, szerettem elnzni figyelmes arct, a homlokn gyngyz vertket. Azt sem
felejtem el, hogy az orra hegyn billegett egy-egy izzadsgcspp.
Atym, Mudhu, papiruszkszt volt. ksztette a legjobb, legfinomabb papiruszt
egsz Hurbaitban. T le vsroltak a vros leggazdagabbjai, llt mestergnek legnagyobb hrben, hzunkba bejratosak voltak magas rang hivatalnokok, a fra rnokai s
a nagy tuds, klerikus, csillagsz, Psammn. Anymat gy hvtk, Etaurett. Hatrozott jellemnek ismerte mindenki, velem azonban nehezen boldogult. sztnsen atymat reztem
az n feljebbvalmnak, anymtl a legkevsb se tartottam, s csupn akkor fogadtam neki szt, ha kedvem volt hozz.
Visszatrvn mg arra a gondolatra: ha tnyleg nem szeretett volna atym teljes szvl, annak mi lehetett az oka? Mert lnynak szlettem? Volt ugyanis nekem egy fivrem,
aki szletsem el tt msfl vvel hunyt el, senki nem tudja, milyen betegsgben. Mid n
rtelmem kinylott, anym meslte, btyuskm egyszer csak elkezdte fjlalni a fejt, pr
napig iszony szenvedsei voltak, majd hirtelen meghalt. A tragdia atymat sjtotta le
jobban. Agynak esett, ugyanolyan fejgrcsk knoztk, mint gyermekt, azonban vgl
is valahogy kiheverte. Anym msodik visel ssge alatt Mudhu vgig abban a tudatban leledzett, hogy Amon-R visszaadja neki elvesztett fit. Hatalmas csalds rte, hogy helyette n szlettem meg. Dekdokig nem akart ltni, s nyolcves koromig nem volt hajland kimondani a nevemet, Nedzsita, gy hvott, te lyny. Pedig szp nevem van, azt
jelenti Fehrke, mindig bszke voltam r. Mindegy, n imdtam Atymat, s hogy az
szeretetvel bajok lehettek, taln csak utlagos okoskods.
ltem annyit, hogy immr lehiggadtan visszafordthatom lelki szemeimet, s szembenzhetek tetteimmel, s habr mg nem rzem magam vnnek s kigettnek, veim szma
mr elrte azt a b vs mezsgyt, amely felhatalmaz arra, hogy elhallgassam. Amikor egy
asszony ezt elrte s elhagyta, semmikpp ne rulja el kort a frfinak, klnben sajt
szemlynek rt. A frfi rendszerint viszolyog a nlnl id sebb n l, flsleges ht,
hogy megtudja az igazsgot. Ifj kandrok, reg bakok, imdni valak is sokszor, de nem
szabad kitrulkozni el ttk egszen, hisz oly mrhetetlenl nz k s a n kkel annyira

mltnytalanok, hogy muszj kicselezni ket, gy bizony. A magunk gynyr sgre,


nem klnben a jtk kedvrt.
Langyos vzben kiztatom b rm, szolgm olajjal bedrzsl tet l talpig, des bort
iszogatok, s ernyeszt meditlsba merlk, testem s elmm visszalnyegl az ifjsg
vbe, s mlt gyastrsa tudok lenni ma is brmely leter s frfinak. Orcm kortalan,
keblem, farom feszes, csp mmel kiemelek ma is brmely testes hmet, ki pp gyakorolja
rajtam az si prz mozgst, a tapasztalat pedig immron az n oldalamon ll. Ozirisz
igen-igen kedvelhet engem, hogy megtartott egszsgben, leter ben, bjaim sem sokat
hervadtak az vtizedek alatt. Van mg egy nagy vgyam, anlkl nem fejezhetem be fldi
kjelgsem. Hazmat, Egyiptomot megszlltk a grgk. Mily sok izmos, dlceg, sz ke
szakllas frfi. Flistenk, az ifj Alekszandrosz vezette ide ket, s szntette meg a perzsa
zsarnok, Kodomannosz uralmt. Lttam egyszer Alekszandroszt, igaz, csak messzir l,
rendkvli jelensg, er s magabiztossg radt bel le, ahogy tncoltatta fekete mnjt.
Feszlt szp karjn az izom, fejnek tartsa kirlyi, de nekem tl zldfl , s valahogy a
vrs hajval sem vagyok kibklve. A tisztjei kzl hajtok megkaparintani egyet.
Hephaisztn, Ptolemaiosz, Parmenion, egyik jk egyszer combjaim kztt dvzl.
Nem titkolom, kjn vagyok, tizenhat ves korom ta a testemb l lek, minden, ami
most vagyok, ebb l eredt, izzaszt jszakk kusza emlkei, cseng ezstpnzek tmege,
tndkl kszerek garmada lmnyek mirtuszkoszorjval vezve, szgyellni botorsg
volna. Milyen frfiakat ismerek? , a frfi az frfi, jobbadn egyre megy, mgis rdemes
megemlteni nemzetisgket, mert klnbz sgek igenis vannak kzttk. Odaadtam
magam egyiptomi, beduin, hamita, lbiai, numbiai, arab, perzsa, zsid frfiaknak. Hogy
milyenek voltak az udvarls izgalmban, a przs rvletben, a vgjtk kbulatban, az
ajndkozs pillanatban, elmondom. Sorban, a maga helyn s idejn.
Ott hagytam el trtnetem szlt, hogy atym papiruszkszt volt, anym a segt trsa,
munkjukbl szpen megltnk, jllehet, hromtag volt a csaldunk, ms lett volna a
helyzet, ha szleimnek sok gyermeke van, mint az a Nlus mentn l embereknl szoks.
Hurbait vros iparos negyedben ltnk, szilrd, tiszta hzban, parnyi udvarunkon datolyaplma lombosodott, liliom nylt, a legfontosabb azonban az ztatmedence volt, amely
a munkhoz elengedhetetlen. Hatves koromtl n jrtam anymmal a nagy foly
pelusioni gnak rterre papiruszssrt. Szerettem ezeket a kiruccansokat, klns izgalom jrt t, amikor magunk mgtt hagytuk a vros zsivajt, az egyhang hzakat, keresztlhaladtunk a f zligeten, s behatoltunk a deltavidk ring ssrengetegbe. Majd' kiugrottam a b rmb l, ha ndirigt, rct, biszt pillantottam meg, s hallhattam klns hangjukat. Anym figyelmeztetett ugyan a veszlyekre, riogatott kgyval, krokodillal, n azonban el sem tudtam kpzelni, hogy ebben a gynyr krnyezetben baj rhet. A kka titkokrl suttogott, a nd rejtlyesen nevetglt, a szrcsa azt kiltozta: bvik, bvik, bvik!
Szinte megmtelyezett a megannyi lmny. Vgtunk annyi papiruszsst, hogy alig brtuk
hazavinni. Viszont gy anym id t takartott meg, pr napig nem kellett jnnnk. Mondanom sem kell, n ezt mennyire fjlaltam. Gyermeki eszemmel el is hatroztam, feln tt koromban kikltzm a berekbe, ksztek magamnak ssbl kunyht, ahogy a pkszoktl
s madarszoktl lttam, magamhoz desgetem az llatokat, a szl dallamra alszom el, s
jjel rendre flbredek, hogy bmuljam a csillagos gboltot.
A hazacipelt papiruszsst beztattuk a vztrol medencbe, nem mindet, csak annyit,
amennyit atym kpes msnap fldolgozni. Az lelmiszer-beszerzs, a srerjeszts, a takarts, moss, f zs mind anym dolga volt, atym a papiruszksztsen kvl semmit sem
csinlt. Hazulrl mg kimozdulni se igen volt kedve. Arra viszont hatrozottan emlkszem, hogy otthon neki segtettem volna szvesebben, csak nemigen engedte. Legfljebb
elt rte, hogy mellette legyek s nzzem.
Azzal kezdte atym a napot, hogy kiszedett egy nyalb papiruszszrat a medencb l, s

a tet al vitte. Ez a tet nem volt ms, mint az nyitott oldal m helye, mbr a m hely
elnevezs tlzs, a tkolmny csupn a t
nap ellen vdett valamicskt. El szr hiteles
mrce szerint darabokra vgta a papiruszszrat, nhny hossz s sok, sok rvid rszre, lehntotta zld hjukat, aztn az gy kapott fehr bels rszt vkony cskokra hasogatta. Volt
neki egy er s, tarts cdrusdeszkja, amely nagy rtknek szmtott, hiszen a messzi Fncibl szrmazott, azt benedvestette, hosszban vgigfektette rajta a hossz cskokat,
amelyre s n, rcsszer en rhelyezte a rvidebbeket. Ezt kvet en kzhez ll fakalapcsval elkezdte veregetni, mialatt milium ragasztt csurgatott r gyesen. A cskok lassacskn szpen sszetapadtak, s miel tt mg megszradt volna, atym kagylsimtval
simra simogatta. Nagyon gondosan dolgozott, a ksz munkjnak aztn n a kzelbe se
mehettem.
El onnan, te lyny! kiltott rm, ha nem tartottam meg a kell tvolsgot.
Szrads utn kapott teht egy msfl arasz szlessg s nyolc-tz arasz hosszsg
papiruszvet, melyet nagy gyakorlattal tekercsbe gngyltett. Ilyenkor mindig shajtott,
fltekintett az gre, s mintha a szja sarkbl elmosolyodott volna. A ksz tekercset bevitte a hznak egy ablaktalan stt s szraz helyisgbe, ahol elhelyezte egy ngyszg alak
vessz -kasban.
Egy zben, mikor kicsit tbb srt ivott, mint rendesen, beszlt a mestersgr l.
Ez a fontos, te lyny. Apm, akit l n kitanultam a szakmt, egy nagynev mestert l
vette t. Az a mester, ahogyan apm mondotta volt, nyolcszz vig vissza tudta sorolni
el deit, akiknl genercirl genercira szllt a papiruszkszts. Szegny mester, nem
tudta finak tovbbadni a hivatst, Ozirisz megfosztotta t le a gyermekldst. Ezrt az
ezerves folyamatossg megszakadt, helyette apmat vezette be ebbe a tisztessgbe, aki
aztn rm hagyta. De n kire hagyom? Vdl szemmel bmult rm. Te lny vagy, tged nem illet a kivltsg. Az Arany Hr neked nem adhat kegyet! Az alvilg dmonaira!
Ej, pedig azt hittem, az n csaldom is vszzadokig aprl fira hagyja ezt a mestersget.
Mit beszlsz mr, Mudhu intette le az anyja. Lehet mg fiad, csak knyrgj kitartan az istenekhez.
Istenekhez, istenekhez! horgadt fl a frfi. Nem az istenek szlik a fit, hanem az
asszonyok! Hallod?
Ne kromold a halhatatlanokat, h! Minden gyermeket az istenek adnak. s k is veszik el. Rajtuk mlik a fejl dsk, az egszsgk, a boldogulsuk
Atym morgott s legyintgetett, mintha beszlni se lenne kedve az effle dolgokrl. n,
okt meg nem tudnm mondani, lelkemben az prtjra lltam. gy vltem, mgiscsak
nla van inkbb az igazsg kulcsa.
Ahogy mr emltettem, fontos s el kel szemlyek kerestk fl hzunkat, vsroltk
meg a kifogstalan, illatos papirusztekercseket. Kzlk kett re emlkezem tisztn, annl
is inkbb, mivelhogy ehhez a kt tiszteletremlt rhoz ks bb is rengeteg dolog f ztt.
Egyikk a tuds Psammn volt, mindenki ltal nagyra becslt blcs frfi, a msik Idu, a
fra rnoka, kedlyes, szerfltt okos ember. Noha papiruszrt jttek, sosem siettek,
rendszerint estig elcsrgtek a m helytet alatt, s srivs kzben olyasfle trsalgst
folytattak, melyb l n egy szt sem rtettem. Kzjk ugyan le nem lhettem, de senki
sem tr dtt azzal, ha a kzelben tblbolva meglopkodtam szavaikat. ntudatlanul szerettem mr akkor is a frfiak trsasgt. Hiba maradt homlyban szmomra blcseletk
veleje, sztns vonzalmat, sejtelmes svrgst reztem irntuk. Idu hangjnak muzsikja
elandaltott, s tetszssel lestem sz rs lbt, hossz rnok-ujjait. Senki el nem mondta
mg akkor nekem, mi a lnyege a frfi s n kzs sorsnak, mgis megreztem, hogy a
testi rintsnek hozz kell tartoznia a ftumhoz, s elfogott a kbt kvnalom, ha ebbe
belegondoltam.
Psammn csillog fmpnzzel fizetett a papiruszokrt, Idu ingyen vihette el a tekercse-

ket. Ennek oka az, hogy a papiruszkszts uralkodi kegy, csak a fra engedlyvel szabad Egyiptomban ezt a mestersget zni. gy aztn Idu, mint Maathnumr rnoka, nem fizetett a papiruszrt, elvitte ad gyannt. Azt hozz kell tennen, csppet sem volt kapzsi,
ellenkez leg, jindulat, ahogyan ks bb is, szerettem benne ezt a tulajdonsgot, s amikor
feln tt koromban odaadtam magam neki, nem tettem rte magamnak szemrehnyst.
Anym gyakran hvott a piacra, oda azonban kevss szerettem t elksrni. Zavart,
amikor alkudott, untam a hossz v dst, flb sztett, ha egy ismer ssel lellt pletyklni.
Olyankor replikztam s rngattam t a keznl fogva.
Megtplek, Nedzsita! fenyeget ztt.
s nmelykor meg is tette, beleragadt gyermekfrtjeimbe, de ftyltem r, ezzel engem
nem tudott jobb beltsra brni. Addig kaplztam s ordibltam, mg az ismer svel fl
nem fggesztettk a locsogst, s el nem indult velem haza. m korntsem mlt mg el a
veszly. Miel tt elrtk volna otthonunkat, tba esett Tenftru asztalos hza, s ha felesge
az udvaron tett-vett, anym mindjrt fecsegni kezdett vele. Szerencsre volt nekik egy
nagyfiuk, Mereruka, t rmmel lttam, mert vidmsg lt a szemben, jelenltben elcsitultam. Egyfajta megillet dttsg jtt rm a kzelsgt l, s hatrozottan reztem, hogy
neknk mg kznk lesz egymshoz a jv ben.
Csupn egyetlen alkalomra emlkszem, amikor atymmal mentem el hazulrl. A f zligetekben kszltunk, tcskat keresglt. A napokban hzdott vissza a Nlus, kisebbnagyobb tcskat hagyva maga utn, mely tcskban gyakorta ottrekedtek a halak. Ezek
utn kutatott teht atym, s nem eredmny nlkl. Mr elkapott csak gy puszta kzzel
hrom szp sgrt, fl is f zte ket egy mogyorvessz re, amikor megllt egy kis pocsolynl.
Nzd csak, Nedzsita! figyelmeztetett.
Lerakta a felf ztt pikkelyeseket a f re, fogott egy f zfavessz t, leguggolt a pocsolya
mell.
Mi az? krdeztem, s mell guggoltam.
Figyeld, milyen ideges lesz mindjrt a koma!
Fehr szn , ktarasznyi nagysg hal evicklt a sekly vzben. Atym hozz fogott
piszklni az llatot, mire az elkezdett n ni, dagadni. Pillanatok alatt egy gmb lett bel le,
akkor tehetetlensgben eld lt, a htra fordult, csapkodott az uszonyval, pezsgett krltte a vz s ttogott. Mintha rettent en mrges lett volna.
Atym elkezdett hahotzni, n vele nevettem.
Gmbhal mondta. Ugye milyen mks? Nem ajnlatos hozznylni, veszlyes
tski vannak. De szerencst hoz, kvnj t le valamit, lehet, hogy megvalsul.
Nem is gondoltam t, mr ki is bktem. Legyek gazdag, s azt kvnom, hogy mindenki szeressen.
No, te lep dtt meg atym. De ht mi akarnl lenni? Asszony.
Hiszen azt akarnod se kell. s mib l gazdagszol meg?
Nem tudom Majd az istenek segtenek.
Atym elt
dtt, aztn flllt.
Menjnk. A gmbhalat nem szabad meglni.
Sose felejtem el azt a napot, amikor meghalt Tenftru asztalos felesge. Egyszer csak
nagy srs-rvs verte fl a szomszd hzat. Anym meg n mindjrt futottunk t, hogy
megtudjuk okt. Drmai ltvny fogadott bennnk odat. Tenftru kt klvel a halntkt
verte, eltorzult arcn folyt le a knny.
Mirt, Amon-R?! Mirt?!
El tte trdelt Mereruka, a nagyfi, tenyervel cspelte a fldet s zokogott. Elvitte!
Elvitte!
A kt pici lny akkor szaladt ki a hzbl, s sivalkodva rngattk apjuk gykkend jt.

Apuka, jaj, apuka!


Anym igyekezett csittani ket, de sokig nem csillapodtak. Aztn lassacskn mindent
megtudtunk. A hz asszonyt elragadta a krokodil. Reggel kimentek Mererukval a Nluspartra hlaimt mondani a foly istennek, hogy b sges tpllkkal ltta el egsz vben a
csaldot. Az asszony vatlan volt, megcsszott, beletoccsant a vzbe, egy lesben ll krokodil azonnal elkapta s behzta a mlybe. Mereruka lba fldbe gykerezett a dbbenetl, mozdulni sem brt. A szrny llat kisvrtatva flbukkant, szjban ldozatval a fi
szerint mg lt az anyja, hrgtt is , hanem amikor fldobta az asszonyt, hogy jobb fogst
keressen rajta, s kegyetlenl megrzta, elnmult. Ekkor olddott csak benne a grcs,
Mereruka bgatva futsnak eredt.
Ltod! fenyegetett meg anym. Ezrt mondom mindig neked, hogy nagyon vigyzz a krokodillal!
Szvemb l sajnltam az asztalos csaldjt. Ugyan mg gyermek voltam, de nagyon mlyen t tudtam lni a tragdit. Egytt srtam a kt elrvult kislnnyal.
Mereruka innent l kezdve legalbb egy dekdig nem tudott aludni, orvost kellett hozz
hvni. Szegny, azzal vdolta magt, hogy neki tennie kellett volna valamit. Ugyan mr,
mit tehetett volna? Hiba nyugtattk, hogy ilyen esetben nem lehet segteni, senkire se
hallgatott. Tenftru vekig nem brt napirendre trni a dolog fltt. azt fjlalta legjobban,
hogy felesge nem rszeslhetett a temetsi szertarts dvben. Mlyen vallsos ember
volt, gyakran felkereste a vros templomait, kivltkpp Amon-R s Ozirisz hzt, soksok pnzt adott a papoknak, hogy imdkozzanak elhunyt felesge bolyong 6a-jnak megnyugvsrt. Tlzsba vitte az adakozst, gyermekei heztek, maga annyira lefogyott,
hogy alig lehetett rismerni. Akkor atym fogta magt, tment hozz, pedig ktvente, ha
egyszer kimozdult otthonrl, s beszlt Tenftru fejvel.
Szomszdasszonyunk halla utn nem sokkal az Arany Hr is lehunyta isteni szemt. A
hrt Psammn s Idu hozta egy klnsen csndes dlutnon. Ahogy bejttek, mr ltszott
rajtuk, hogy trtnt valami.
Az rkkn val, az istenek fia, Hakrisz Maathnumr elindult a fny tjn mondta csendesen az rnok, s lehajtotta fejt.
Klns rzsem tmadt. Elhunyt az rkkn val, akit n halhatatlannak hittem. Hogyan lehet ez, hogy az isteni Arany Hr ugyangy meg tud halni, mint a szomszdaszszony? Pedig t nem is a krokodil ette meg. Noha izgatott a krds, nem mertem megkrdezni. s az ta sem krdeztem ezt meg senkit l.
Nepheritsz lesz az j fra.
Csaldom kevss volt vallsos, ami a hromezer ves, hagyomnyaiban megcsontosodott Egyiptomban nem volt jellemz . Pr szz vvel ezel tt mg taln ki zettnk volna a
Feketefld orszgbl, de ezen zavaros id kben nemigen figyelt bennnket senki rosszindulattal. Mindenkinek megvolt a maga baja. A hagyomnyos imdsgok kzl ismertem
egy dics t meg hlaimt s egy fohszt. Templomba dekdonknt csak egyszer mentnk, ketten anymmal, atym inkbb killt az udvar kzepre, karjt a magasba lendtette
s halkan skandlni kezdett:
h, Amon-R, Mindensg Ura!
Teremt Urunk! Kegyes Urunk!
Ki letet leheltl a nvnyekbe!
letet leheltl a.
Kilencves voltam ekkor, s annyira egyhangan csordoglt az letnk, hogy vek hullottak ki gyermekeszemb l. Arra mg emlkszem, hogy msfl vre r II. Nepheritszt
meggyilkolta valami tbornoki kln, akiknek a vezet je egy Heperkar nevezet hadvezr

volt. Ezzel kihalt egy dinasztia, amely nem sok dics sget aratott le az si Egyiptom fldjn. A hadvezr j dinasztit alaptott, s I. Nektanebosz Heperkar nven frav koronztatta magt Hurbaitban. A vltozs bennnket nemigen rintett, atym ugyangy gyrtotta a papiruszt, legfljebb tbbszr adott hangot remnynek: htha ez er sebb uralkod
lesz, mint el dje, s nem hagyja, hogy bosszantsanak bennnket a perzsk. Megjegyzem, a
perzsk nem mondtak le Egyiptomrl, Artaxerxsz tovbbra is Franak tartotta magt,
jllehet, nem mert visszatrni Menferbe, nem kapott hazulrl elegend tmogatst. De
rmnykodott, titkos hveket pnzelt, brmikor szmthattunk visszatrtre.
Mr csak onnantl emlkszem a magam sorsra, amikor vratlanul flig szerelmes lettem Mererukba, az asztalos fiba. lehetett tizenht esztend s, n tizenhrom. Megmagyarzhatatlanul, egyik pillanatrl a msikra elkezdtem t testest l-lelkest l imdni.
Trm a fejemet, hogyan kezd dtt ez a frigy, amely letem els , s nyomban kitrlhetetlen szerelmi kalandja volt, hiszen gymlcse a mai nap is virul. Kezdem azzal, hogy
nmikpp megvltozott a viszonyunk a szomszdk csaldjval, hiszen anym tbb nem
tudott pletyklkodni az asszonnyal, gy jval kevesebbet rintkeztnk. Mint mr emltettem, atym egy zben mg tment hozzjuk, hogy szre trtse a bskomor asztalost.
Tenftru gy-ahogy sszeszedte magt, visszarzdott mestersgbe, kerlt vgre harapnival az asztalukra. De vekig elzrtk magukat a vilg el l, csupn a templomokat ltogattk kitartan, fltte jtatos orcval.
Ballagtam haza egyik nap a piacrl, milium ragasztrt voltam atymnak, jtt velem
szemben Mereruka. Rgen lttuk egymst, sztnsen meglltunk.
Hol voltl, Nedzsita?
Atymnak vettem ragasztt. s te hov msz?
Mzrt kldtt apm.
Jl van.
Mg nztk egymst valameddig, aztn biccentettnk s elvltunk. Megn tt, majdnem
frfi, s a szemben a lgy szomorsg mgtt flfedeztem a rgi vidmsgot. Olyan hatst gyakorolt rm Mereruka, hogy rmmben nekelni tudtam volna, mint a kismadr.
Taln hihetetlen, de mr akkor reztem, ez az ifj frfi az enym lesz.
Alkonyattjban gondoltam egyet, flkapaszkodtam kertnkben a plmafa melletti falra,
amely a mi udvarunkat s a szomszdk portjt vlasztotta el. Remltem, megpillantom
Mererukt. Ott farigcslt a hzuk el tt mg az istenek is gy akartk.
H, mit csinlsz? kiltottam oda neki.
Csodlkozva fltekintett, szrevett.
Szklbat. Apmnak segtek. Ilyen gyes vagy?
Nem felelt r, habozott. Aztn letette a szklbat, flllt, odajtt a falhoz, rm emelte a
tekintett.
Mit akarsz?
n mondani szeretnk valamit s mit?
Ht, hogy szp vagy s n, szeretlek.
Nem vrtam meg, milyen kpet vgott mersz, gyermeteg szavaimra, visszaugrottam az
udvarunkba.
Nhny napig nem kerestem vele a kapcsolatot, sztnsen sejtettem, hogy gy lesz
eredmnyes. Pr napra r kezdemnyezett. Ks dlutn volt, atym kiadta, hogy dobjak
egy nyalb papiruszszrat az ztatmedencbe. Teljestettem krst, mert az krseit n
mindig teljestettem. ppen vgeztem a feladattal, amikor a nevemet hallottam. Nedzsita!
Flpillantottam. Mereruka a fal tetejn csrgtt, ppen ott, ahol nhny nappal korbban n. Mosolygott a szeme. J ott, ugye? krdeztem hossz bambuls utn. J.
A nap pp a szemembe sttt, hunyorogtam felje, mindkt tenyeremet erny knt a
homlokomra helyezve.

Tudsz ftylni?
Elmosolyodott. Rg nem lttam mosolyogni.
Tudok.
Mutasd meg. Mereruka megmutatta.
Dalt is tudsz ftylni?
Azt Ttova lett. Azt nem szoktam. Nem baj. Megtantasz engem ftylni?
Ha hajtod.
El sem tudom kpzelni, hogyan nyerhettem meg t evvel az egygy fecsegessl, s ha
hozzszmtom azt, hogy n akkoriban mg alkatilag gyereklny voltam, hihetetlennek t nik fl az egsz. Noha a vgleges magassgomat mr elrtem, lbam, karom vzna, keblem kpja ppen csak dudorodott, csp mre, faromra mg alig rakdott valami. Mereruka
hozzm kpest ksz frfi, vlla, dereka, combja emberes, s mr rendszeresen beretvlta
fejt, arcsz rzett. A klnbsg teht szembeszk , taln ezrt nem figyeltek rnk szleim, azt hihettk, v dsnk mg rtalmatlan.
nnepnap volt, egyike azon napoknak, amelyen Egyiptom laki nem dolgoznak. Nagyon kevs ilyen nap van egy esztend ben, szm szerint t, a ktkezi dolgozk igyekeztek
is ezt kihasznlni. mbr atym sohasem szakadt bele a munkba, az nnep szent volt
szmra, nem nylt semmihez, s bennnket is erre ktelezett. Mg f zni sem engedte
anymat, amit ettnk, az, az el
naprl maradt. A papiruszkszts jl jvedelmezett,
mg atym lt, nem szenvedtnk hinyt semmiben. Volt ingruhm kett is, s sohasem
tudtam, milyen rzs hezni. Dlben alaposan belaktunk hideg libahsbl, utna atym s
anym elpilledt, elszenderedtek az rnykban. Eljtt az n id m. Flmsztam a falra, s
kezdetleges hangon, ahogyan a napokban megtanultam, fttyjeleket adtam le. Kisvrtatva
megjelent Mereruka.
Vrtalak, Nedzsita!
Tnyleg?
Apm alszik, kt hgom imdkozik, menjnk el valahov. Hov?
Mg nem gondoltam ki.
Menjk a Nlushoz.
rnyk suhant t az arcn. Megrtettem, az anyja
Menjnk inkbb a Szikomor pagonyba. J! '
Rvid id mlva mr Hurbait klterletn jrtunk. A pagony, ahol koros szikomorfk
lombosodtak, eszmnyi hely volt a kiltogat vroslakk szmra. Iparosok, tisztvisel k,
rnokok nnepnapokon kijttek ide, hogy a beflledt, poros leveg helyett szvjanak egy
kis illatos, tiszta leveg t, s lelkkben az istenek fel forduljanak. A fk rnykban a t
Nap is elviselhet bb volt, az emberek kicsit jjszlettek, felvidultak, az letet is mskppen lttk. De nem csupn az elmlyedsre, tisztulsra vgyk helye volt a Szikomor pagony, hanem a szerelemesek meghitt rejteke is. Az egyms irnt vonzalmat rz fiatal s
kevsb fiatal prok itt hbortatlanul andaloghattak, ha valakik netn felismertk ket, inkbb szemrmesen flrenztek, tartvn magukat a hely szellemhez.
Ide csalt ki engem Mereruka, s n rettent en bszke voltam, hiszen ez jelentssel brt.
Mghozz azzal, hogy nem vagyok rdektelen a szmra. s pontosan ugyangy andalogtunk mi is, ahogyan a szerelmesprok. Lassan, mltsggal, halk trsalgsba merlve.
J itt mondtam.
Igazn?
Ilyenkor ltom, milyen nagy a vilg.
Valban ismerte el Mereruka. Megknnyebbedst rzek. Mint a rab, aki elhagyta
sz k tmlct.
Kt csinos leny kzeledett szemb l. Finom kalaszriszt viseltek, fejkn takaros parka. Az egyik brl szemekkel vgigmrt, aztn krd n tekintett Mererukra. Meg is llt,

festett szjt szra nyitotta.


Vak lettl, Mereruka?
s ismt megmustrlt, lenz arckifejezssel. Nem lltunk meg, Mereruka a vlla fltt
odavetette.
Ezen a helyen ez nem illend .
Andalogtunk tovbb, kis id mlva megkrdeztem. Ki volt ez a lny?
Szepenupet, Tekana cs lnya.
Szplny bktem ki balgn, szintn.
Te szebb vagy.
Ezt el nem hittem semmikpp. De mirt ugrat engem ez a szp ember? s mg magyarzkodik is.
Apm meg Tekana azt fontolgatja, hogy sszeadnak engem Szepenupettel.
Erre nem tudtam szlni, csak belenyilallt a szvembe.
Nekem aztn nem kell Szepenupet! horgadt fl kend zetlenl. Nekem te kellesz!
Ennl nagyobb bkot akkor el sem tudtam kpzelni.
Csppet sem rdekelt a kimondott vlemny httere, mirtje. Nagyon boldogg tett a
tudat, hogy kellek Mereruknak, de hogy ez mivel jr valjban, nem rdekelt.
Te nagyon j vagy dicsrtem meg nyltan.
Flnevetett halkan, de frfiasan.
Cica vagy. Szpen dorombolsz.
J ideig hallgattunk, figyeltnk msokat. A nagyra n tt szikomorfk moccanatlanul lltak, mint vilgtalan, id tlen lnyek, akik br nem ltjk, de rzik az alatta stlgat halandkat.
Gyere, elmegynk Izisz kertjbe sgta a flembe. Hagytam, vezessen. Nem mentnk messzire. A tj mgis nagyot vltozott. Mirtuszcserjsen verg dtnk t, kilyukadtunk
egy elhagyatott helyen, amely klnben jellemz az egsz deltavidkre: kka, ndas,
zsombkos, a talajspped .
Ez nem kert jegyeztem meg csaldottan. Mereruka mosolygott, s mosolya mlyn
ott vibrlt igz bnata. Anym azt meslte, itt szlte jj zisz Oziriszt. s tlelt, maghoz vont, rdes arct az arcomhoz szortotta.
Cica vagy. Tudsz bjni.
Itt mg ellent tudtam llni neki. A tze megperzselt, magam is gtem, s tudtam, hogy a
kvetkez adand alkalommal az v leszek. letem legszebb nhny napjai voltak, rezni azt, hogy egymsi vagyunk, m tudva azt, hogy mg nem rintkeztnk. Ha ezt az llapotot valamelyik istensg llandstan, sokkal tbb boldog n lenne a vilgban. A vsr
azonban kett n ll, s hiba mondjk azt sokan, hogy n s frfi egyet akar, nem igaz.
Egymst akarjk, s nem azonoskpp. Mindketten mshogy akarjk a msikat. Ezt persze
ma mondom, tapasztalt elmvel, akkoriban, tizenhrom vesen legfljebb csak sejtettem.
Szleim nem vettk szre, hogy forr szerelemben frd zm, ennl fogva nagyban a
segtsgnkre voltak. Figyelmetlensgk hozzjrult az esemnyek menethez. Ami trtnt, az hibjuk is.
jjel, ahogyan megbeszltk Mererukval, kilopztam a hzbl. Ragyog holdvilg
volt, kit
en lehetett ltni mindent. Szerelmesem mr vrt engem a fal tetejn. Flistennek lttam az ezstfnyben.
Jhetsz.
Hallottam, ahogy fldre huppan a talpa. Hevesen dobog szvvel fleltnk egy kis ideig, nem hallotta-e meg valaki. Kisvrtatva egyms karjba omlottunk. A plmafa alatt vette el rtatlansgomat. Igazban fl sem fogtam, mit m vel velem, csak annyit rzkeltem,
hogy fokozatosan lubickolok a gynyrben. Nhny pillanatig ltezni is megsz ntem. Sok
l hallottam, hogy nekik a szzessg elvesztse rettenetes volt. Egyesek azt lltottk,

fjt, msok, hogy nem volt benne semmi j. Csak a kvetkez vagy sokadik alkalommal
kezdtek kellemeset rezni. Nos, azt hiszem, szerencss vagyok, kegyeltje Ozirisznek. Nekem mr a legels is szerfltt jlesett. Olyannyira, hogy vgytam az ismtlsre.
Mereruka szintgy, gy aztn majdnem minden jjel kiszktnk, s gyakoroltuk azt a tevkenysget, amely az egyedli isteni kivltsga az embernek. Mereruka fedezett fl, emiatt ma is hlt rzek irnta, rajta keresztl ismertem meg tulajdon testem, bredtem r lehet sgeimre.
Hanem meglett a baj. A szokott id ben nem jtt meg a vrzs. jjel higgadtsgra intettem Mererukt, s kzltem vele.
Mg mindig tiszta a havi-kt m, pedig mr napok ta meg kellett volna jnnie.
Szerelmesem tlelt, sszecskolt. j letet hordozol! gy akartk az istenek! N l
veszlek, Nedzsita cica!
Most eszmltem r, hogy amit tettnk, annak slyos kvetkezmnyei lehetnek. Boldogsgot kellett volna reznem, hogy n l vesz, taln reztem is hasonlt, viszont a flelmem
attl, mit szl ehhez atym, anym, jval nagyobb volt bennem.
Mereruka rvendezett s hevesen magv tett. El szr trtnt, hogy nem tudtam igazn tadni magam neki. Teht el szr tapasztaltam meg, mennyire esend az ember, milyen srlkeny a n i llek.
Reggel bejelentem szndkomat a szleidnek mondta hatrozottan.
Kegyetlenl belm sajdult. Az ok rejtlyes. Minden n arra vgyik, hogy frjhez menjen, hogy mihamarabb rendben, biztonsgban tudhassa magt. Taln n mg nem tartottam
magam n nek. Jllehet rzelmileg ksz feln tt, msklnben cingr sld lny voltam.
Tovbbra se frt a fejembe, hogyan szeretett belm Mereruka, s mirt vlasztott engem a
szp Szepenupet helyett.
Vrj! igyekeztem er snek mutatkozni. Vrj, el szr n szlok neki.
gy vled?
Igen mondtam meggy ds nlkl.
Msnap folyton anym krl sndrgtem. Hiba voltam aps, ezt el szr anymmal
szerettem volna kzlni. Figyeltem t, ppen srt ksztett. Mg fiatalos s er s, s ha viszszagondolok, mg szp is volt. Az reg cserphombr szjra helyezte a szitt, abba belecsapta az tnedvestett rpakenyeret. Tenyernek szapora nyomkodsval tpasszrozta a
kenyeret a rostn, aztn a hombrt flnttte vzzel. Nhny nap erjeds, s a lb l sr
lesz.
Mit bmulsz, Nedzsita? rzett r valamire.
Semmit! ijedtem meg.
Olyan furcsa vagy. Azt hittem, mondani szeretnl valamit.
, nem!
Ma sem rtem, mirt hallgattam el msllapotomat. Taln minden mskpp alakult volna. Akartam pedig, hiszen Mereruknak is meggrtem. Azt hiszem, mindenkinek megvan
a maga ftuma.
Elmondtad? krdezte jjel Mereruka.
Mg nem
Cica, ne halogasd.
Aznap este atym kis hjn rajtakapott bennnket. A psztorra utn tr dtten, tompn
osontam befel, de az ajtban atymba tkztem.
Na, te lyny. Hol csszklsz ilyenkor?
A a majd' kiugrott a szvem. Szksgen voltam.
Elrontottad a gyomrod? Nem csak valahogy rm jtt.
A sttben alig lttam az arct, de reztem, hogy nagyon gyanakszik.
Remlem, nem azzal az grlszakadt Mererukval sz rted ssze a levet. Azt hittem,

eljulok.
Nem nygtem ki. Hagyj most, lmos vagyok
Utat engedett. Aludni azon az jszakn mr nem tudtam, csak nmn csorogtak knynyeim. Reggel nagyon igyekeztem takarni az arcomat, nehogy meglssk rajtam a bels
szenvedst. mbr rendkvl szerencss alkat vagyok, s a b rm is klnleges. Kevss
visel meg az jszakzs, a gytr ds, sohasem csnyul el gy az orcm, mint egyes n knek. Ahogy alkalom addott, meglptem otthonrl. A szomszdba rohantam, teketria
nlkl belktem a nagykaput. Tenftru asztalos az udvarban gyalult, kt lnya mosott ruht
teregetett.
Amon-R ldsval! Mererukval kell beszlnem.
A piacra kldtem. Gyere be, vrd meg.
Nem
Mr vissza is hztam a kaput, futsnak eredtem a piac fel. Miutn az els sarkon befordultam, Mereruka pp szembe jtt velem, elkapott, er s karjaiba zrt. A srs megint
rm trt, ezttal nem fojtottam vissza, zokogva ismteltem meg atym szavait.
Ezt mondta? lep dtt meg a fi. Szomoran blintottam. Istenek, ht mi baja velem?
Nem tudom.
Egyms kezt szorongatva kvlyogtunk, mglen kiktttnk a Szikomor pagonyban.
Ezen a napon senki sem stlt errefel, egyedl voltunk, akrcsak ktsgbeessnkkel.
Sokig nem szltunk egymshoz, atym szavai rgtk mindkett nk lelkt. Rck szlltak
felettnk csattog szrnyakkal, darzs dongott el flem mellett. Tancstalan voltam s
borzaszt elkeseredett.
Mit tegynk? shajtott fl Mereruka.
, br tudnm!
Most azonnal elje llunk s mindent bevallunk neki. Jaj, azt ne!
De mgiscsak ez lenne a legokosabb! jtt enyhe indulatba. Butasg!
Vgiggondoltam mr j nhnyszor, hogyan lett volna jobb. Taln ott akkor hallgatnom
kellett volna Mererukra. Lehet. Annyi bizonyos, nem ismertem n jl atymat, s ma sem
tudom, ki volt valjban.
Szleim el tt hallgattam s rl dtem. A titok annyira nyomasztott, hogy szinte belebetegedtem. Mererukval ritktani kellett az jszakai tallkkat, mert mdfelett legyengltem. Vgl is nem kellett szlnom, anym magtl rjtt msllapotomra.
Papiruszssrt mentnk ki az rterletre. Lpdeltem anym mellett, aki egyszerre csak
elkezdett mregetni. Megsejtettem, hogy ezttal belm lt. Jrsom bizonytalann vlt,
szemem el tt vakt karikk vibrltak. llj csak meg, Nedzsita!
Meglltam. Gyanakv arccal, elkereklt szemmel bmult rm. Te vrands vagy!
Elsttlt el ttem a vilg. Eljultam letemben el szr s utoljra. Ma is emlkszem a
ltomsra. Nagy fehr kcsag krztt flttem s beszlt hozzm. Mit tettl, te gyerek!
Felel tlen vagy s haszontalan! A kcsag n tt s n tt, fehr tollpihk vltak le testr l, a
tollpihk egyenknt megelevenedtek, parnyi kcsag lett valamennyib l, s ott krztek
azok is flttem. s a kicsiny kcsagok is emberi hangon szlaltak meg. mbr hangjuk
bogrraj zmmgshez hasonltott, mgis rtettem. Felel tlen vagy s haszontalan! Bnatot okoztl az igazaknak! A kcsagok keringtek, s keringve lassan beleolvadtak a trbe, amely olyan fehrr vlt, akr fnyes tollk Aztn egyszerre csak kikklt az egsz,
s a kksgben anym feje jelent meg.
Elalltl Alig tudtalak elkapni.
A fldn fekdtem.
Mi lesz most? krdeztem nyomaszt nvddal. Ajjaj! Mereruka tette?
Igen.

Hnyadik hnap?
Harmadik. Ajjaj! Elvesz? Igen.
Mondta?
Mondta.
Azt majd megltjuk.
Fltmogatott, de mr a szdlsem elmlt. Dehogy mentnk papiruszssrt, visszafordultunk. Anym a vilg legtermszetesebb mdjn egyenesen Tenftru asztalos hzba vitt.
Valamennyien otthon voltak.
Tenftru mondta nagyon hatrozottan anym , a kt lnyodat kldd el innt, veled
meg a fiaddal akarok beszlni.
Tenftru arca somolygott, Mereruka sokat gr en nzett rm.
Nlunk mindenki tud mindent, a lnyok is.
s? lett egyb l csndesebb anym.
Mi tisztessges emberek vagyunk, Etaurett. Szeretjk isteneinket, hven kvetjk az
sk szoksait. Enyves kezt megtrlte egy rongyba. Mereruka n l kri a lenyodat.
Rajtatok ll, hogy jzanul intz djk el ez a botls.
J blintott anym megknnyebblve. Akkor most azonnal gyertek t hozznk s
krjtek meg Mudhutl Nedzsitt.
rmmel! kiltott fl Mereruka.
A kt kislny flvihogott.
Vrjl mr, hadd vegyek fl tiszta ktnyt mltatlankodott Tenftru.
Atym a tet alatt dolgozott a t le megszokott buzgalommal, orra hegyn gyngyztt
egy izzadsgcspp. Igencsak meglep dtt, amikor ngyesben Anym, n, Tenftru,
Mereruka bestltunk a kapun s elfogdott kppel meglltunk el tte. A munkjt flbehagyta, krd n tekintett rnk.
Mereruka elkezdte skandlni a hagyomnyos szveget:
Tiszteletremlt Mudhu, n, Tenftru fia, Mereruka, trsamul hajtom fogadni lenyodat, Nedzsitt. Add, krlek, atyai beleegyezsed, mert ahogyan a madrfiknak tolla
, s megtanul replni, gy rppen ki a csaldi fszekb l az eladlny is.
Atym der s kppel bmult Mererukra, aztn rm, anymra, az asztalosra. Ez nem
trfadolog, halljtok-e? Bizony mi nem trflunk szlt Tenftru. Anym meger stette.
Elveszik a lnyunkat, Mudhu.
Atym jkedve szertefoszlott. Kzfejvel letrlte az orra hegyn lg izzadsgcseppet.
Meglljatok, h. El szr is, Nedzsita mg gyermek
Nemsokra tizenngy ves kzlte anym.
J, mr nem gyerek, de mg vrhat. Rr kt-hrom v mlva is. De akkor sem adom
oda egy asztalos finak.
Tenftru horkantott s nrzetesen megkrdezte:
Mi a kifogsod ellennk?
Az nzett r szrsan atym , hogy a fra papiruszkszt je nem adhatja oda a lenyt holmi asztalos ivadknak.
gy! Akkor most
Anym belefojtotta Tenftruba a szt.
Halkabban, Mudhu! rlnnk kell, hogy Mereruka elveszi.
rlnnk! nevetett fl gnyosan atym. Nedzsitt rangomhoz ill kr nek adom
csak.
Nocsak! letemben el szr rulta el magt, hogy mgiscsak tart valamire.
Rangodhoz? Mifle rangod van neked? nyelvelt vissza anym. Bele kell nyugodnod, hogy gy a legjobb.

Megbolondultl, Etaurett? Meglegyintelek, ha nem trsz szre! Szth tapassza be


ronda szdat!
Tenftru nem brta tovbb trt ztetni magt.
De ht megesett a lnyod, balga ember!
Atym htrakapta a fejt, mint akinek szrs fst csapott az orrba.
Hogyan?! lpett el rbb fenyeget en.
Visel s a lnyod, Mudhu! kiltotta az asszony. Trj mr magadhoz!
Atym elh lve bmult rm. Szjt kiss elttotta, halntki erei kidagadtak, s lktettek.
Ez igaz, Nedzsita? Blintottam.
Mereruka rontott meg?
Szra nyitottam a szmat, a hangok idegenl trtek fl bel lem.
n is akartam.
Szeretjk egymst! kiltott fl Mereruka. Atymat mg sosem lttam ilyen llapotban. brzata a felismerhetetlensgig eltorzult, orrlyukai rezegtek, akr a feldhdtt vzilnak. Magamban imdkoztam, hogy ne trtnjk semmi szrny sg. Aztn valamit sgtak az istenek. Levetettem magamat elje, cskolni kezdtem a lbt. Durvn flrergott.
gy llunk!
rlj, hogy egybekelnek! kiltotta anym.
Ht gy llunk! gy llunk, szomszd! Ht gy llunk! rikoltozta eszel sen atym.
Rszedttek lnyomat, kihasznlttok gyantlansgt! Tenftru, te vagy itt a f -b ns!
bktt ujjval az asztalos fel. Aljasul kitervelted, hogy fiadat behzastsd a csaldomba!
Amon-R! fohszkodott Tenftru az g fel , mivel vdol engem ez az esztelen ember!
n a porban cssztam, s igyekeztem elkapni atym lbt.
Becstelenek! Becstelenek! ordtozta.
De ht mi jt akarunk sptozott az asztalos. Szeretik egymst a gyermekeink
a szerelem ajndkt egytt kell vrniuk
Gazemberek! Gonosztev k!
Anym mindent elkvetett, hogy lecsillaptsa urt.
h, Ozirisz, mit akarsz, Mudhu! Mirt bntod derk szomszdainkat! Inkbb ksznettel tartozunk nekik, hogy embersggel elismerik felel ssgket. Azt akarod, hogy zabigyerekknt n jn fel az unokd?
Ezekre a szavakra atym abbahagyta az bgatst, vicsorogva hunyorgott Tenftrura
meg fira.
Majd mi flneveljk ezt a gyereket, nlkletek. Kotrdjatok.
Tenftru megint az gre emelte szenved arct.
Amon-R! Jzantsd ki ezt a hborgt.
Mudhu! siktott fel anym. Tnkre akarsz tenni bennnket? Mit szlnak majd az
emberek, hogy Nedzsitnak nincs ura?!
Tr djn msokkal a dgltt krokodil!
Szeretem Nedzsitt! kiltott Mereruka, s odafutott, hogy megcskolja atym kezt.
Ne kzelts! lkte el magtl a fit.
Szerencstlen Mudhu! sopnkodott az asztalos. Megvernek az istenek konoksgodrt, meglsd.
Hordjtok el magatokat!
Gyere fiam, nincs itt kivel beszlni.
Tenftru s fia elindult a kapu fel. Anym tett mg egy ktsgbeesett ksrletet.
Vrjatok! n beleegyezem a hzassgba! Lnyom is! Mi ketten beleegyeznk! Ne
vegytek figyelembe, mit hadovl ez a bolond ember!
Minthogy a tvozk megtorpantak, atym tettekre sznta el magt. Anymat megrn-

gatta, arcul ttte, aztn a szomszdokra tmadt. Azok most mr iparkodtak kifel, szitkok
znvel a nyakukban.
Kifel ha mondom! Vjja ki beleteket a dgkesely ! Meg ne lssalak itt mg egyszer
benneteket, mert jaj, lesz! Bezzom a koponytokat az egyenget kalapccsal. Az n lnyom sose lesz sszeboronlva a fajttokkal!
Tenftru mr kvl volt, Mererukt azonban atym mg ppen elrte. Nekilendtette jobb
lbt, s gy fenken rgta szerelmemet, hogy az kibukott a kapun.
Ez jr nektek! Gazemberek!
Atym ezutn belkte a kaput, s rcsapta a reteszt. Az utcrl mg hallottuk Tenftru
fenyeget zst.
Ezrt kr volt, Mudhu, papirusz helyett szarkszt ! Bntottad a fiamat! Ezt megkeserld! Ezt n mondom neked, Tenftru, az asztalos, akit te semmibe veszel! Megemlegeted
mg ezt a napot!
Atym legyintett, szja szgletben csfondros vigyor jelent meg.
Kivertem ket mondta nekem, mintha valami jt cselekedett volna.
n mg mindig a fldn trdeltem, s tompn bmultam fl r. Aztn meghallottam
anym zokogst, s n is srva fakadtam.
Meg kellene, hogy fenytselek llt meg el ttem atym. De gy ltom, vernek tged az istenek. Megcsvlta a fejt. Hogy tehettl ilyet? Nem tallkozhatsz tbb
Mererukval. Soha.
Ett l a naptl ridegsg kltztt a hzunkba, riadalom a lelkembe. Noha anym igyekezett kedves lenni hozzm, zletes telekkel is knyeztetet, kedlyllapotomon mit sem
vltoztatott. Tbbszr akart beszlgetst kezdemnyezni atymmal, trjen jobb beltsra,
de hasztalan.
Idehallgass, Mudhu, gondold vgig
Atym rgtn tltott a szitn.
Rgvest be is foghatod a szdat!
Anym apr cseleket eszelt ki.
Nem lnk m rkk, Mudhu, ugye? Egy n nem sokat rpr nlkl a komisz vilgban. Igaz-e? Na, ltod. Nedzsitnak nem lesz j, ha
Csend legyen!
Senki sem rtheti meg, aki nem kerlt hasonl helyzetbe, milyen rzs egy gyereklnynak mindez. retlen sszel, vrandsn, belthatatlan jv el tt. Azt meg kell mondanom,
szleim nem sztottk bennem a b ntudatot, n azonban e nlkl is semmirekell nek, flslegesnek, vtkesnek tartottam magam. Mereruka utn olyan kimondhatatlanul svrogtam, hogy valdi lzban gett testem, amely napokig nem csillapult. Anym ksztett fiatal
z krgb l f zetet, azt ittam folyton.
Buta voltl, Nedzsita sopnkodott. Ha id ben szlsz, kotyvasztok neked elhajt
szert. Anymtl tanultam. Krokodilrlket mzzel s savanytejjel kell elkeverni. Az
tdik dekdig hasznl.
Atym jjel az ajt el tt aludt, nehogy kilopzzam, s tallkozzam Mererukval. Napkzben sokszor hallottam szerelmesem hv fttyjeleit, de nekem nem szabadott vlaszolnom r. Atym, ha rossz kedvben volt, tbmblt a szomszdba.
Elhallgasson az a madr, mert kvet vetek rja!
Teltek a dekdok, gmblydtt a pocakom. Ki sem mozdultam otthonrl, ne lssa
senki az n szgyenemet. Az elkerlhetetlen, hogy vendg se jjjn. Psammn a blcs, s
Idu, a fra rnoka fedezte fl el szr msllapotomat. Krdeznik sem kellett, atym
mindent elmondott nekik. A kt jeles frfi vgighallgatta a trtnetet, aztn hosszasan
hallgatott.
Bartom, Mudhu szlalt meg Psammn , hajtod-e, hogy kifejtsem vlemnyemet

err l?
Tisztelettel meghallgatlak, s beltsom szerint cselekszem felelte atym.
n anymmal a kzelben guggoltam, az udvari t zhely mellett, forr kvn lepnyt stgetve, ezekre a szavakra nagyot dobbant a szvem. Lttam, hogy anym is hallotta, s elspadt. Er sen flelni kezdtnk mindketten.
A Nlus minden vben kiont, aztn visszahzdik, ez az let rendje. Az ember olykor
haragos, aztn megbkl. A krlelhetetlensg egyszer erny, msszor hiba. Meglehet, helyesen cselekedtl, amikor nem adtad oda lnyodat Tenftru finak, mert rangon alulinak
vlted. Meglehet, mbr nem bizonyos, ahogyan az isteneknl is el fordult mr a klcsns megalkuvs, amelyt l k mg istenek maradtak. Meglehet, az lenne a blcsebb, feltve, ha er sen ragaszkodnak egymshoz a fiatalok, hogy nem tiltand meg hzassgktsket.
Ott guggoltunk anymmal a t zhely mellett, s nmn csorgott szemnkb l a knny.
Legszvesebben odavetettem volna magamat Psammn el, s cskolgattam volna aranyos
lbait. Remegve vrtam a remnyteljes folytatst. Atym azonban nem szlt r semmit.
s napok, dekdok mlva sem volt hajland fontolra venni Psammn dvs szavait.
Anym vrt, vrt, aztn elkezdett igen vatosan clozgatni r.
Hallod-e, Mudhu, mltkor olyan homlyosan fejezte ki magt Psammn, nemigen rtettem t.
Mit nem rtettl?
Ht hogy taln, gy mondta, jobb volna, ha nem tiltand meg Nedzsita hzassgt.
A llegzetemet is visszafojtottam. Atym homlokn red k jelentek meg, bosszsan
horkantott.
Psammn ilyet nem mondott.
Rosszul hallottam volna? tettette a csodlkozt anym. Rosszul.
Kptelen voltam p sszel flrni atym viselkedst. Nem jutott el hozz Psammn
sszer zenete? Vagy megkvlt a szve, s szntszndkkal hazudtolta meg anymat?
Emlkszem, a r kvetkez jszakt vgigsrtam, de valami akkor trtnt velem. Ett l
kezdve soha tbb nem tudtam sem magamrt, sem msokrt tiszta szvb l srni. Hatalmas
lelki vltozson mentem t, jllehet, ezt csak utlag tudom.
Bens vltozsom csodlatos kls talakulssal prosult. A huszadik dekd krl elkezdtem hzni, minden olyan rszem kigmblydtt, amely n iess tesz egy fiatal csitrit.
Az udvarrl ki sose mozdultam, jszervel csak ettem s remnykedtem abban, hogy
atym jobb beltsra tr. Napkzben, ha a konok ember elszenderedett, odalopztam a
falhoz s vrtam. Egy zben sikerlt is suttogva szt vltanom szerelmemmel. Elmondtuk
egymsnak, hogy rzelmeink nem hervadtak, ugyangy szeretjk egymst, ahogyan a
nagy csetepat el tt, s t mg jobban.
Trelem, Mereruka, minden jra fordul vigasztaltam n.
rted akrmeddig kpes vagyok vrni, Nedzsita nyugtatott meg.
Kzelgett az id , anym egyre nagyobb figyelmet szentelt nekem. rdekes, atymon is
felfedeztem gyngd rzelmeket.
Ha fit szlsz nekem, Nedzsita, arany karpereccel ajndkozlak meg. A kis csibszt
pedig megtantom a mestersgemre. Az istenek megbocstanak tettedrt, hidd el. s ne
szomorkodj.
Nekem nem az isteni megbocsts hinyzik jelentettem ki merszen.
Hanem?
Az uram.
Atym szeme villant, keze klbe szorult.
Elhallgass! Aztn szeldebben folytatta. Mindennek eljn az ideje. Ha tl vagy a
szlsen, kertek n hozzd mlt frfit, meglsd.

Azt szerettem volna mondani neki, hogy ne kertsen senkit, nekem Mereruka tkletesen megfelel. Ki vagyok n, hogy hozzm mltatlan Tenftru fia? s ki , Mudhu, hogy az
nszra nem lehet egy asztalos? De nem mondhattam.
A kett szzhetvenkettedik napon jttek rm a fjsok. pp az udvarban tblboltam,
segtettem anymnak a tsztagyrsban. Olyanformn, hogy gyrt, n adagoltam keze
al a lisztet meg a vizet. Vigyznom kellett, mert duzzadt eml imb l mr cspgtt a tej.
Auh! kaptam a hasamhoz.
Eredj be, Nedzsita, s fekdj le! Mindjrt megyek n is.
Azonban nem jtt, csak jval ks bb, de mr bbaasszonnyal. Ekkor mr olyan fjdalmaim voltak, mint mg soha letemben. Azt hittem, sztszakad valami bennem. A bba
testes n volt, akit ltsbl ismertem, Paitrnek hvtk. rdekes brzatot teremtettek neki
az istenek: olyan pufk volt a kt arca, hogy egsz feje egy lapos tkre emlkeztetett.
Ki akar mr jnni a picike, kincsem?
Olyan jlestek kedves szavai, hogy tmenetileg a fjdalmaim is enyhltek.
ppen itt van az ideje tette hozz anym.
A szlst nem rszletezem, amelyik n mr hozott gyermeket vilgra, az tudja, milyen,
amelyik mg nem, azt minek ijesztgessem, a frfiakat pedig flsleges ezzel traktlni. Maradjon ez a csods esemny a n k kivltsga. Annyit taln rdemes megemltenem, a fjdalmakat gyessgvel, kedvessgvel Paitre nagyban enyhtette.
risi megknnyebbls volt, amikor meghallottam a nyekerg srst. A felllegzs
utn azonban nmi riadalmat okozott kicsinyem ltvnya.
Kisfi kzlte Paitre.
Mirt ilyen vrs? tettem fl keser en az egygy krdst.
Minden csecsem ilyen mondta anym. Te is ilyen voltl.
Kisfimat a kezembe kaptam, magamhoz leltem. Egy ideig mg srt, aztn morogva,
dohogva, mint aki nagyon zokon vette a vilgrajvetelt, elkezdett kutakodni. Meg is tallta
az egyik eml t, rtapadt s olyan er vel kezdett szvni, hogy elmultam. s ebben az ig, szent pillanatban, egyszerre feln tt lettem s anya.
Amon-R s Ozirisz vigyzza lpteit az jszlttnek! skandlta Paitre, s kt kezt
imra emelte. Anym ugyanazt cselekedte, j ideig hunyt szemmel, nmn fohszkodtak.
Kimerlt voltam, de telve egy j rzssel. Akkor ott megsejtettem, hogy soha senki
nem llhat hozzm olyan kzel, mint ez a moh, testemre tapadt csppsg. Mg Mereruka
sem, akinek hinyt pedig dekdok ta reztem, s a jelenben is megszenvedem.
Atym somfordlt be, kbultan hallottam lelkeslt hangjt.
Megadatott! h, Amon-R! Nekem kell t flmutatnom a Fnyessgnek!
Vrj, hadd szopjon mg! intette le anym.
Kisdedem mg szvott, n rvid id re elaludtam. Ez alatt atym ltta el a frj feladatt.
Kivette karjaimbl jllakott gyermekemet, kivitte a szabadba s flmutatta a Napnak, mialatt elskandlta az ide ill imdsgot. Mert atym tisztelte a Halhatatlanokat, a papokkal
szemben voltak mindig ktelyei. Mire fleszmltem, gyermekem mr ismt a keblemen
hevert s mlyen aludt. A hossz remnyvesztettsg utn most reztem azt is el szr,
hogy jl van ez gy, ahogy trtnt.
Emlkszem, kezdett alkonyodni, atym mcsest gyjtott, s bmulta kis unokjt, aki
immr mellettem fekdt bebugyollva. Ebben a pillanatban nem reztem haragot irnta,
igazbl sohasem tudtam bosszs lenni r, a remny termszetesen bennem gett, hogy
hamarosan minden jra fordul. Anym jelent meg, brl vizsglat al vette a csecsem t.
Paitre mr rosszul lt! mondta mltatlankodva, s kitakarta a gyermeket. Azt lltja, valami van a gyermek lbval meg a karjval.
Atymmal egytt megvizsgltk a kicsi vgtagjait.
Ennek semmi baja! hallottam atym megnyugtat szavt.

Azt mondja, nem kering benne jl az let.


Keringjen a vzilovak kztt, mr oda val!
Egszsges ez, mint a dum krte!
Aggodalom telepedett rm, hiba cfoltk a bbt szleim. Paitre kedves, szakavatott
viselkedse olyan mly benyomst tett rm, hogy el sem tudtam kpzelni nlnl hozzrbb, jobbindulatbb n t. A lelkem mlyn tudtam, hogy nem tvedett, kisbabmmal valami van, hogy nem olyan, mint a tbbi, majd klnleges lesz egyszer.
Gyermekem fejl dsnek els pr hnapjra alig emlkszem, olyan gyorsan elszaladt, s
n olyan elfoglalt voltam. Imdatom ugyan nem csillapult Mereruka irnt, a becses feladat
azonban nmikpp httrbe szortotta kedvesem szemlyt. Ebben az id szakban a leger sebb rzs az volt bennem, hogy megmutassam neki gyermekt, vonzalmam csak ezutn
kvetkezett.
Egyik jszakn sikerlt kiszknm a hzbl, s a fal mellett kezdtem el fl-al mszklni. Remltem, szerelmem megrzi, s maga is kijn. Nagyon er sen gondoltam r, htha Hajnaltjt csaldottan lopakodtam vissza az gyba, bksen alv kisfiam mell. Mirt is jtt volna ki az jszakba, nyugtattam magam, hiszen sokat dolgozik napkzben,
ilyenkor mlyen alszik.
Hanem pr napra r vele lmodtam: lttam, ahogy kiszll az gybl, kimegy az udvarra, odajn a falhoz.
Megbredtem, vatosan flkeltem, nesztelenl kisurrantam.
Mereruka szltottam t halkan a falnl.
Itt vagyok, Nedzsita! kiltott fl majdnem.
Megreztem, hogy vrsz.
Milyen a fiam?
Fnyes a b re, a szeme nagy, csillog, s mindenkire mosolyog.
Eszik rendesen?
J tvgya van Olyan furcsa a hangod.
Srok, Nedzsita Ltni akarom a fiamat s tged
Virradatig pityeregtnk, sajg szvvel botorkltam vissza a hzba. Ahogy belptem, a
hajnal derengsben egy rnyalak llta utam. Annyira megijedtem, hogy egsz testem
dermedtsgbe merevlt. Valami klns csendlst is hallottam magamban, amelyet
Szokarisz barlangjnak mlysges sttje kvetett egy pillanatra.
Nem tudsz aludni? hallottam anym hangjt.
Magamhoz trtem, de hogy mit vlaszoltam neki, arra mr nem emlkszem. Viszont a
sokk hatsra elhatrozs tmadt bennem. Visszafekdtem, bevrtam a fnyl nap jjszletst, megszoptattam kicsinyemet, s az lemben tartva kimentem az udvarra.
Atym mr dolgozott a tet alatt, elmlylten, odaadssal, ahogy szokott, n elszntan
elje lltam, karomon kisfimmal, s mly leveg t vettem.
Kedves atym, nincs ez rendjn gy, az istenek sem nzhetik j szemmel. Itten lek
n, a lenyod, gyermekemmel, akr egy zvegy fejemmel a szomszd hz fel intettem
, pedig ottan l a prom, aki nem rossz ember. Atym letette az egyenget fakalapcsot,
mogorvn figyelni kezdett. n folytattam. Mltatlan ez a helyzet valamennyinkre nzve, rm, Mererukra, s terd is. Nem lehet semmi nyoms okod arra, hogy lnyodat elvlaszd frjt l, gyermekt apjtl. Tudom, hogy hv llek lakozik benned, tiszteled f isteneinket, Amon-Rt, Oziriszt, krlek tged, jusson knyrletessgedb l a lnyodnak is.
Anyd okostott gy ki?
, nem! Feln ttem, ltnod kell. Nem az vagyok mr, mint kicsi fiam szletse el tt.
Az gi brkban lakozk szerelmre krlek, gondold t jbl elhatrozsod!
Semmi ktsg, ksz n vagy, s pomps liliom, de az eszed mg gyerek. Jobban tudom n azt, mire van neked szksged. Bzd csak rm magad, meglsd, leted folysa ha-

marosan helyes mederbe kerl.


Anym mindent hallott, odakullogott mellm, jelezve rszvtt. Szememet elnttte a
knny, knyrgsre fogtam.
Az g isteneire krlek, atym, gy akarjl jt tenni velem, hogy nekem is j legyen
Nem sejtem, mifle elkpzelseid vannak velem, de az elkpzels az mindig bizonytalan,
az viszont bizonyos, hogy szeretem Mererukt s is szeret engem, s boldogok lennnk,
ha egytt lhetnnk.
Szerelem! csattant fl. Mi a tlyogot jelent az?! Esztelensg! Okos ember nem
hzasodik szerelemb l, mert az csak bajjal jr!
Anym nem tudott tovbb hallgatni.
Hogy mondhatsz ilyet az des lnyodnak?! Milyen szved van neked?
Elhallgass!
Nem hallgatok! Te is szerelemb l vettl el!
Szamr asszony! Rosszul emlkszel. Sohasem sllyedtem odig, hogy szerelmes legyek egy n be.
Anym megkvlten meredt urra. Szlni akart mg, de nem jtt ki hang a torkn. Vgl elfogta a srs s bemeneklt a hzba.
Ltod mondta kevlyen atym , ilyenek vagytok, ti n k. Replikztok s srtok.
Atym kezdtem jbl , n mgiscsak gy hiszem, hogy Mereruka szeret engem, s
remlem, hamarosan jobb beltsra trsz. Ameddig akarod, szfogad lenyod leszek,
csak annyit engedj meg, hogy id nknt tvihessem gyermekemet a szomszdba
Ne tovbb! szaktott flbe. Hallani sem akarok rla!
Az eredmnytelen prbeszd vgtelenl elkesertett. Ahogy fiacskm fejl dtt s egyre
tbb boldogsgot okozott nekem s anymnak, egyre inkbb vgytam t megmutatni
Mereruknak. Atym viszonya a gyermekhez megfelelt annak a hagyomnynak, amelyet
az egyiptomi frfiak vezredek ta kvetnek. Tettette, hogy tudomst sem vesz rla, majd
ha megri a nvads napjt, a negyedik letvt, akkor fedezi fl igazbl. Br nehezre
esett, lttam, sokszor a kicsin felejti szemt, s lthatlag gynyrkdik. Hogy velem mi
volt a szndka, rejtly, de nyilvnval, fiacskmbl papiruszkszt t hajtott nevelni. Elhatroztam, ha hajthatatlan, n is az leszek. Ha nem engedi, hogy Mererukval ljek,
minden eszkzzel megakadlyozom, hogy fiacskm a nagyapja mestersgt megtanulja.
Balga, kicsinyes elhatrozs, beltom. A sors aztn mskppen kormnyozta letnk sajkjt.
Anym nem brta mr elviselni ezt a zsarnokoskodst, cselt eszelt ki. Mikor legkzelebb papiruszssrt ment, titokban flkereste atym rgi bartjt, s rvette, hogy hvja el
maghoz Mudhut valamilyen rggyel. A frfinak kapra jtt a meghvs, hiszen az utbbi id ben jl megtollasodott, s mr igencsak rg el akart dicsekedni hajdani pajtsnak.
Hallod-e, Mudhu mondta mindjrt anym, amikor megjtt, mg a papiruszss-kvt
sem dobva le a htrl , tallkoztam Fahakval.
Nocsak! derlt fl atym. Mi van azzal a csirkefogval? Majd elmondja neked.
Meghvtad?
Meg. De azt mondta, eredj el te hozz. n?
Mdos ember lett, meg akarja mutatni neked a hzt, kertjt. Valban?
Mondtam neki, tged aztn hvhat. Mirt?
Nem msz te mr sehov. Begubztl, mint egy vnember.
gy hintette el anym a csalrdsg magvait, s remnykedve vrtuk, hogy kicsrzzk.
n mindennap tszr elmondtam a legf bb imt:

h, Amon-R, Mindensg Ura!


Teremt Urunk, Blcs Urunk,
Ki letet leheltl a nvnyekbe!
letet leheltl a
s immat meghallotta a Mindenhat. Egy flledt nap kora dlutnjn atym tiszta
gykkend t kttt, maghoz hvott bennnket.
Megltogatom Fahaka bartomat. Addig ti ki sem mozdulhattok a hzbl. Rm tekintett. Nedzsita, meg kell eskdnd, hogy nem hagyod el a hzat!
Ttovn pislogtam r: most mit tegyek? Anym segtett ki.
Nyugodj meg, Mudhu, sehov sem engedem el a lnyodat. Hozzm fordult. Eskdj meg apdnak, Nedzsita!
Mi lesz ebb l? Hogyan mutatom meg ezek utn gyermekemet Mereruknak? De anym
olyan biztatan kacsingatott rm, hogy megeskdtem.
Nos, a tett knnyebben ment, mint gondoltam. Atym tvozsa utn anym tfutott a
szomszdba, s egyszer en thvta Tenftrut s Mererukt. Loholt is mindjrt a kt frfi,
trezvn a ritka alkalmat.
Mereruka talnyos kppel vizsglta fit, akit az lemben tartottam. Ltszott rajta,
mennyire bizonytalan, a megfelel szavakat sem tallja.
a fiam? .
Egszsges? Egszsges. Tud mr jrni?
Hogy tudna, mg csak nyolc hnaps.
Szp?
Nem ltod, milyen szp?
Ltom.
Nevetnem kellett.
Ltszik, hogy nem lsz velnk.
Erre hirtelen mindketten elszomorodtunk. Azonban Mereruka szemben valami klns vibrlst fedeztem fl. Nem a gyermekt bmulta ily mdon, hanem engem. Mintha
blvnyt ltna.
Olyan furcsa a nzsed mondtam. Nem szlt, csak hitetlenl ingatta fejt. Anym
lpett elm.
Add ide!
tvette a gyereket, s flrerthetetlenl intett a fejvel. Mindjrt megrtettem, hogy bekld bennnket Mererukval a hzba. Megragadtam ttova szerelmem kezt, s magammal vonszoltam. Addig Tenftru meg anym eljtszadozik a kicsivel.
Annyira vgytam utnad simultam Mererukhoz.
n is, nagyon, nagyon
Nekem kellett tlelnem, annyira gymoltalannak mutatkozott.
Valami baj van? krdeztem.
Nincs reztem, hogy remeg a teste. Olya olyan nagyon gynyr vagy.
Sztradt bennem a boldogsg, mintha meleg aloolaj jrn t valamennyi porcikmat.
Azt kvntam, leljen szenvedllyel, teperjen le, habzsolja minden rszemet. De nem tette.
Akarlak mondtam ki trelmetlenl. n is
Akkor ht?
Nem tudom Ms lettl Hogyan mondjam, h, Ozirisz. Olyan tndkl lettl,
mint Izisz, a ragyog. Azt kell hinnem, amit atyd mondott. Taln mltatlan vagyok hozzd.

Meglepett. Effle agglyrl mg nem is hallottam. 0, a jvgs Mereruka, aki beleszeretett egy csenevsz gyereklnyba, most meg van illet dve, hogy az a gyereklny n lett.
Szamrsgot beszlsz leheltem a flbe. Te mg mindig szebb vagy, mint n. s
ne ktelkedj a szerelmemben. n tged rkk foglak szeretni. Soha senki miatt el nem
hagylak.
rezhet en megnyugtattk szavaim. Elnevette magt, vgre visszalelt s megtette azt,
amire annyira vgytam mr. s ms volt, j volt, azt nem lltanm, hogy jobb.
Most mr mennik kell! hallottam anym hangjt.
El bjtunk, gyermekem kicsit pityergett, de amint engem megltott, orcja flderlt,
felm nyjtotta kicsi kezt. Igen, ez az, az lmny, amelyb l Mereruka kimaradt, hiszen
atym megfosztotta.
Minden gtat elsodor egyszer a vz hallottam Tenftru tpreng hangjt , Mudhu is
megbkl majd. vatosan kell vele bnni.
Konok egy ember shajtotta anym.
Azt teszem folytatta az asztalos , hogy ksztnk a fiammal a kicsinek egy szp
gyat. Azt tkld m, s ha elfogadja, tjvk, beszlek vele.
Remny gyulladt bennem, anym hevesen blogatott.
Nem hagyhatjuk annyiban. Kvess el mindent, szomszd, n is igyekszem!
Kett s rzs maradt bennem szerelmem ltogatstl. Ktsgkvl lmny volt a tallkozs, az egyttlt vele, azonban maradt bennem valami gyanakvs. Zavarban volt velem,
tlzottan kmlt, kiss ismeretlennek reztem a lelkt. Csak nincs valahol egy msik n ,
aki elrabolta a szvt?! Meg kell tudnom! kiltott fl bennem a ktsgbeess.
Emlkszem, msnap Psammn s Idu jttek ltogatba. Nos, ez a nap azrt emlkezetes a szmomra, mert ekkor tudatosult bennem, hogy a sors szeszlye folytn, vagy inkbb
az istenek akaratbl tnyleg nagyon szp lettem.
Atym a m helytet alatt fogadta vendgeit, ahogyan szokta, olyankor a kt jeles frfi
kapott egy-egy hromlb szket, atym munkaasztala mell telepedtek, anym cserpkorsban srt tett eljk. Gyermekem a h vs hzban aludt, n az udvaron tblboltam, s
valahogy flt nt, hogy nem gy folyik a trsalgs, ahogy mskor. Odapillantottam, s szrevettem, hogy mindnyjan engem bmulnak. Atym egykedv en, Psammn szelden, Idu
rajongssal. s az rnok meg is szltott azon a muzsikl hangjn.
Elbjoltl bennnket, Nedzsita. Olyan szp n lett bel led, amilyen mg a fra udvarban is ritkasg.
Psammn blintott.
Idu bartom csppet sem tloz. Magam is el vagyok t led ragadtatva.
Igazn? feleltem r butn s nmikpp kihvan.
Atym flcsattant.
Ne lgy tiszteletlen, te lyny!
Hagyd csak, Mudhu bartom intette le atymat az rnok, Idu. Nem tiszteletlen ,
taln csak nem tud illedelmesen viselkedni. De hogyan is tudna. gy l itt szegny kis jszg bezrva, mintha rab volna. Mita nem tehette ki portdrl a lbt?
Atymnak nem volt nyre a krds.
A srt kortyolgassad, bartom, hasztalan krdsedet pedig a krokodilnak tedd fl.
Anym viszont nem llta meg vlasz nlkl.
Msfl ve, nagytisztelet !
Egy pillanatra pendlt a feszltsg, akr a kithara hrja. Atym gyilkos pillantst vetett
asszonyra, de nem szlt. A vendgek sem hajtottak csaldi gyekbe avatkozni, az n
esetemen ezzel tlptek. Mgis megmaradt bennem az a kt j rzs, hogy szp vagyok, s
nem helyes, hogy gy el vagyok zrva a klvilgtl.
Nhny nap mlva zrgettek a kapun. ppen delel n llt a nap. Atym az rnykban

szendergett, a zajra flocsdott.


Ki az?
Ajndkot hoztam, uram! kiltott be egy ismeretlen hang.
Atym lmosan krlnzett, megltott engem a dagaszttekn mellett.
Nedzsita, menj, vedd t az ajndkot! Mi lehet vajon?
Kaput nyitottam, ismer s arc ember llt el ttem, emlkezetem szerint az asztalos rokona, hegyes, sz kecske-szaklla olyan gyren fedte llt, mintha csak nhny tollpiht
ragasztottak volna oda neki. Arcn a mindent tudk cinkossga honolt.
Szp kisasszony, hoztam ezt a sztnyithat gyikt kisfidnak. Tenftru asztalos kldi.
meg Mereruka ksztette, becses holmi.
tvettem. Nem volt knny , de boldogultam vele. A kaput visszareteszeltem, nehogy
kivvjam atym haragjt, aztn a faalkotmnyt odacipeltem hozz.
Mi ez? nzett nagyot. Ajndk gy.
Kit l kaptuk? Rosszat sejtettem.
A kicsikmnek mr nagy szksge van egy rendes gyra.
Honnan van?! ordtott fl.
Tenftru kldte.
gy pattant talpra, mint akinek parazsat dugtak a feneke al. Kiragadta kezemb l az
eszkzt, nagy lendlettel elindult vele a fal fel.
Mit kpzel magrl ez a varacskos diszn!
Atym! siktottam.
Bnuljon meg a keze, aki ezt az gyat tkolta! vltzte. Zablja fel a krokodil,
mint a rhes felesgt!!
Nem ktsges, azrt ordtozott, hogy az rintettek meghalljk. A rm szakad szgyenl olyan fjdalom hastott a fejembe, hogy szinte megsketltem. De lttam, s a ltvny
is elegend volt: atym hihetetlen er vel melyet a dh adott neki megldtotta a takaros kisgyat, s tldtotta a falon. Tehetetlen dhmben odarohantam hozz s elkezdtem
klzni a htt. Lendletb l megfordult s visszakzb l arcul csapott. Aztn mg tbb
tst is mrt halntkomra, fltvemre. tvillant bennem: taln az sem rdekli, ha agyonvg?!
Nem alltam el, betmolyogtam a hzba, s leroskadtam az gyam mell. Nagyon tvolrl hallottam mg dhng atym szitkait s kisfiam ktsgbeesett srst.
Nhny dekd mlva csemetm mr flllt gy, asztal, szk mellett, ahol kapaszkodni
tudott. n s anym lestk, kszen arra, hogy brmely pillanatban beavatkozzunk. Inogott
kis grbe, rvid lbacskm, fejt azonban elgedetten forgatta jobbra-balra.
Paitre, a bba jelent meg.
Jttem, hogy megnzzem a kis rosszasgot.
Odament fiacskmhoz, leguggolt hozz, alaposan szemgyre vette, megfogdosta karjt,
lbt. Knyszeredett mosoly jelent meg az arcn, flllt, hozzm fordult.
Az isteneknek szndka elrte fiadat, kincsem
Igazn?
Szletse napjn mr sejtettem, hogy klnleges haland. rvendj, leny, fiad isteni
kegyelemben rszeslt, lett az uralkodk hatrozzk majd meg. Trpe ember lesz.
Hogyan? Anym szja el kapta a kezt, szeme elkdslt.
Boldog lete lesz, rljetek ht neki mondta a bba hamisks meggy dssel.
Nemigen tudom visszaidzni, mi zajlott le bennem. Anym ktsgbeesse ugyan hatst
gyakorolt rm, elkpzelni viszont kevss tudtam, milyen lesz trpnek fiacskm. Az n
lnyemben s gondolataimban csak egy kisgyermek, s ha brndok ragadtak el, magas
el kel knt, sudr hercegknt jelent meg tizenhat vesen lelki szemeim el tt. gy egyszesdtek le bennem Paitre szavai: minthogy elkpzelni nem tudom, nem is hiszem. De va-

lahol a llek mlyn


lt egy trpe Hurbaitban, el kel , mdos ember, bartja a franak. Egyszer lttam is a
piacon: hordszken lt, finom kelmkbe volt ltzve, s lvezettel alkudott a zldsgflkre. Nmi viszolygs fogott el arasznyi rvidsg fel- s alkarja, tmpe ujjai s arnytalanul
nagy feje lttn. Szemben azonban huncutsg csillogott, ett l valami izgalmasan megnyevolt benne. Az emberek tisztelettel hajbkoltak el tte, alkalmanknt visszaintett,
mozdulatai komikusan hatottak. Szekematnak hvtk.
Der sen kell az istenek szndkait fogadni figyelmeztetett Paitre bcszul.
Lttam, anym nyeldekli a knnyeit, mgis knnyeden igyekezett szlni.
Becsljk meg, lnyom, a halhatatlanok grcijt. Mst nem tehetnk. Kzlnnk
kell embernkkel a hrt. Ajaj!
Anym nagy tapintattal ismtelte meg a bba szavait atym el tt. A konok ember ppen
dolgozott, orra hegyn izzadsgcspp billegett. A msodik mondatnl felttte a fejt, arca
egyre inkbb elborult, abbahagyta a munkt, rnk szgezte tekintett. A tnyek elhangzsa
utn slyos csend nehezlt rnk. Flelmetes volt rezni, hogy brmely pillanatban kitrhet
a vihar. Gyomrom sszeszorult, szvem a flemben drmblt. Valamilyen okbl pontosan reztem, hogy anym magban imdkozik.
Nem trtnt semmi borzalmas, hla az aranybrkban lakozknak. Atym megrzta a
fejt, befordult a hzba, kisvrtatva legfltettebb mellgallrjban jelent meg. Vetett rnk
egy grimaszt, amit vigyorgsnak is nevezhetnk.
Megyek Heszir orvoshoz. Nekem ez a nagysegg Paitre ne kerepeljen. Sietve eltvozott.
Hossz id utn el szr nyerte el tetszsnket atym viselkedse. Azon tl pedig
mindnyjunkba remnysg kltztt, mert gi kegy ide, isteni grtisz oda, valamennyien
jobban szerettk volna, ha szemnk fnye normlis emberr fejl dik. Lm, milyen a n i
llek! Vagy a lenyszv? Kzbenjrsrt azonnali hlt reztem atym irnt, s legtbb
esztelensgt azonmd meg is bocstottam neki.
Nyilvn flcsigzta esetnk a doktor rdekl dst, mert atymmal karltve hamarosan
megjelent.
Amon-R hozott, Ozirisz egyengesse utadat e vilgon s odat, nagytisztelet ! ksznttte illend kppen anym, s mlyen maghajoltunk el tte.
Csontos vll, szikr ember volt Heszir orvos, tar feje ldtojs formj. Szeme ideoda jrt, mindjrt kutatni kezdett.
Hol lthatnm azt a gyermekest? krdezte rekedtes, megnyer hangon.
Ott csszkl a h vsben.
Heszir orvos szerfltt kedvesen kzeledett kisfiamhoz. Karjt szttrta, jz en kuncogni kezdett.
Na, hadd nzzelek meg, kis palnta, hihihi. Nem bntalak n, nem m, n aztn nem
bntom a gyerekeket. Hihihi.
Csemetm tg szemeket meresztett a doktorra, ltszott rajta, csppet sem fl t le.
Heszir orvos girbegurba ujjt nyjtotta neki, abba fiacskm belekapaszkodott, inogva flllt. Az lls annyira tetszett neki, hogy vigyorgott szlesen.
Most szlj hozz, nagytisztelet mondta bosszsan atym. Lttl te mr ennl
szebb gyereket? Hol van ennek valami baja?
Lssuk csak, hihihi. A doktor ugyangy szemgyre vette s megtapogatta kisfiam
vgtagjait. Igen. Derk fi vagy te. Jl van, jl van.
De az n portmra Paitre tbb nem teheti a lbt? dohogott tovbb atym. Segtse
vilgra a vzilborjakat, a keservit a fejnek!
Halkabban, Mudhu mester, az istenek a jmborsgot kedvelik intette le Heszir orvos.

Rosszat sejtettem, szvem a torkomban dobogott, anym sem volt nyugodt, idegesen
trdelte a kezt. A doktor leeresztette csemetmet, aki mindjrt buzgn elkezdte tenyrrel
tlegelni a fldet, mglen szrevett egy siet hangyt, s ngykzlb nyomba szeg dtt.
Azt kell mondanom, Mudhu mester llt atym el Heszir orvos , Paitre bba nem
tvedett. A ficska trpe. Vagy valahonnan trkl dtt, vagy nem is tudom Nem volt
trpe az sk kztt?
Anymmal sszeborultunk s srtunk. Atymat olyan mrhetetlenl lesjtotta a hr,
hogy alig tudott a krdsre felelni.
Ne Rzta a fejt, egyre rzta, a szavak alig akartak kiszakadni bel le. Nem Az
n csaldomban nem emlegettek ilyesmit. De
Az is lehet folytatta t
dve a doktor , hogy az anyt a kihords idejn er s megrzkdtatsok rtk. Ezt a tapasztalat mondatja velem.
Atym csak rzta a fejt, kpn valami mlyr l jv bnat sttlett.
Neki kellett volna tvennie a mestersgem. Nekem nincs fiam, nem tartottak r rdemesnek az istenek. Ebben a ficskban volt minden bizodalmam.
Korai a kesergs, mester. A lnya mg nagyon fiatal, szlhet annyi figyereket,
amennyit csak akar.
Atym a fejt rzta.
Nem Nem lesz mr neki sem tbb gyermeke, ahogyan az n asszonyomnak sem.
Megsgtk az istenek. (Megdbbent , honnan tudta, valban nem lettem tbb llapotos.)
Heszir orvos tvozott, mi sokig gy maradtunk, ahogy otthagyott bennnket. Taln
elvrt volna valamit a vizsglatrt, nem tudom, egyiknknek se jutott akkor az eszbe. A
vilg lrmja sem jutott el hozznk, a tulajdon lelknk tombolsba vesztnk bele.
Adok n nektek! hallottuk egyszerre csak atym indulattal teli szavait.
Knnyeim fggnyn t lttam, ahogy bborvrsre vltozik az arca, s nekigyrk zve
megldul. Sokat gondolkodtam ks bb ezen a jeleneten, fltettem magamban szmtalanszor a krdst. Tudatosult-e bennem, hogy hov megy, mit akar tenni? Alig-alig. Taln
csak sejtettem. Sejtsekre pedig nem lehet rveket pteni. Azt viszont lltom, ha pontosan tudtam, ismertem volna szndkait, igyekszem az esemnyek el vgni.
Nmikpp sszeszedtk magunkat, kisfimat az lembe vettem, szomor dalocskt
nekeltem neki, melyt l komoly nagy szemeket meresztett rm. Anym htra ment, vetett
egy nyalb papiruszsst az ztatmedencbe. Mit gondoltunk, vagy gondoltunk-e egyltaln arra, hol van atym, mr nem emlkszem. Csak azt vettk szre, mikor visszajtt.
Jaj, Amon-R! lkte be a kaput, s majdnem beesett. Menjetek az utambl! Mi
trtnt? krdeztem t le.
Jaj, ja! Hallspadtan, fejt fogva betmolygott a hzba.
Anym futva jtt htulrl, s frje nyomba sietett. Utlag gy vlem, megrzett valamit.
Atym tbb nem jtt ki a hzbl, nem rintette b rt tbb az ld napfny. Msnap
reggelre meghalt.

Msodik tekercs
Fjdalmasan szakadoznak fl bel lem a gyszos napok emlkkpei. Hogyan is kvettk
egymst az esemnyek? Kezd dtt azzal, hogy Heszir orvos meger stette Paitre bba
megllaptst. Atym ltszlag magba roskadt, a ltszat viszont csalt, valjban mrhetetlen harag gy lt fl benne a szomszd csald irnt. Sejtelmem sincs, mifle sszefggseket szlt elborult elmje, de az esemnyek azt mutattk, kisfiam trpesgrt Tenftrut s
Mererukt tette felel ss. trohant hozzjuk, szitkok znt zdtotta rjuk, s bntalmazsuktl sem riadt vissza. Balga ember: hogyan kvethetett el ekkora vakmer sget? Betrni a ms portjra, s nekimenni kt embernek. Tenftru s fia nem hagyhatta magt, klnben is forrt bennk az indulat ama bizonyos fenkbergs meg az gy csnya visszautastsa miatt. sszeverekedtek, s egyikk egy szklbbal kemnyen fejbe ttte atymat.
Ez vget vetett a csetepatnak, atym hirtelen kijzanodott, azt sem tudta, hol van, mit
csinl. Utols erejvel mg hazatmolygott, levetette magt az gyra, onnan azonban mr
csak holtan vittk ki. Meglte t a tulajdon dhe, meg a fejbeklints. Halla pillanatban
elrulta, hogy fejbe vertk, s arra krt bennnket, bocsssunk meg neki s a szomszdoknak is. Banlis befejezse egy rtkes letnek. Atym ksztette a legfinomabb papiruszt
Hurbaitban, a legjobb rnokok az tekercseire rttk titokzatos bet iket. Az ill temetsre
majdnem az sszes aranytartalkunk rment, pr dekd mlva mr reztk a hatst.
A halotti toron Idu rnok flrehvott, alaposan vgig-gusztlt s megnyugtatott.
Nedzsita, rm szmthatsz. Brmikor, brmiben fordulhatsz hozzm.
Taln rtettem szavait, csak mg nem akartam tudatostani.
A gysznapok leteltvel sem n, sem anym nem tudtuk, most hogyan viszonyuljunk a
kt szomszd frfihoz. Azt senkinek sem rultuk el, hogy k okozhattk vesztt. Mindenkinek azt mondtuk, atym megszdlt, elesett s bettte fejt a t zhely st kvbe. A
krnykbeliek kzl, akik fltani voltak a ramazurinak, nemigen hittk el ezt a vltozatot. Anym mindnyjukat flkereste, szp szavakkal, okos rvekkel meggy zte ket, ne
terjesszenek mst s ne tegyenek semmit, mindenkinek gy jobb. A csald kt el kel bartja, Psammn s Idu mr a jelenltvel eloszlatta a ktelyeket, vgl is, hla az gben lakozknak, nem lett bel le hatsgi gylet. A bajt nem tetztk nagyobbal.
De mi lesz velnk? Velem s Mererukval? Vrtam, hogy tjjjn. azonban nem
mozdult, mg csak nem is mutatkozott. Nekem kellett vgl tszgyenkeznem hozz,
hogy rendezzem kett nk viszonyt.
Zrgetsemre Tenftru asztalos nyitott kaput. Rm bmult olyasfle szemmel, mintha
nem kvnn jelenltem.
Nocsak, Nedzsita. Mi jratban nlunk?
Mi jratban? ttt szven a krds. A fia a gyermekem apja, s most mr nem glhat senki hzassgunk ellen. Mererukval hajtank szlani.
A trtntek utn?
Arcom lngba borult, torkomat srs fojtogatta. A trtnteken mr nem vltoztathatunk. De n szeretem t.
gy tekintett rm idegenl. Szlok a fiamnak, majd azt mondja neked, amit
mondania kell.
Mereruka is furcsa volt. Nem rmmel jtt, somfordlt elm.
Mit kvnsz, Nedzsita?
Mit kvnok? Te mit kvnnl, Mereruka. Mondd ki te!
Egy ideig zavartan pislogott.
Az istenek kiejtettek bennnket a kegyeikb l.

Ami kett nk kztt trtnt, az pedig isteni kegy volt. A legszebb szerelem.
Meglakoltunk rte, mert nem egymsnak teremt dtnk. Pedig milyen szp vagy Az
istenek kiejtettek bennnket a kegyeikb l, mert nem egymsnak teremt dtnk.
Hogy mondhat ki ilyet a szd, amikor n annyira szeretlek! jajdultam fl, s azt hittem, menten eljulok. El sem tudod kpzelni, mennyit szenvedtem miattad! Alig vrtam
mr, hogy lthassalak, s megbocsthassam neked, amit atymmal
magnak kereste a bajt!
Tudom fogtam rimnkodra letemben el szr s utoljra , de mgiscsak meghalt
valamit l, s nekem meg anymnak esznkbe se jutott titeket hibztatni, elfogadtuk a
megvltoztathatatlant, mert szksgem van rd, s a gyermeknek apa kell. Ne viselkedj
ht gy, mintha n lennk az igazi vtkes
De nem is n! vetette oda flegmn.
, ht mit akarsz?! Mit akarsz, Mereruka?
A mi csaldunkban sosem szletett
Nem folytatta, de egyszerre mindent megrtettem. Tenftru asztalos, az lnok hina telebeszlte szamrsgokkal a fia fejt. Ezt a ktsgbeess hitette el velem, mert nem volt
szvem azt felttelezni, hogy Mereruka nem vllalja el trpe fit. Tettem mg egy ktsgbeesett ksrletet.
Senkire ne hallgass, csak a szved hangjra! lptem felje, htrbb lpett. Tudnod kell, gyermeknk kedves s szeretetre mlt. Megltod, mennyire meg fogod t kedvelni.
Az istenek kiejtettek bennnket a kegyeikb l ismtelte megtalkodottan.
Ne mondd ezt, Mereruka! a kett nk vre, el kell fogadnunk. Hitvny ember az, ki
eltasztja sajt gyermekt. Taln ezt nem szabadott volna mondanom.
Nem vagyok hitvny! horgadt fl srtetten. El akartalak venni! Elfelejtetted volna? Hitvny embert ne a mi portnkon keress!
Jaj, dehogy keresek n nlatok Elcsuklott a hangom, megreztem, mennyire hajthatatlan.
Menj haza! mondta hidegen. A sors istene majd kijelli mindkett nk tjt.
Amon-R adja vissza az eszed!
Ezzel vltunk el, n aztn napokig se l , se halott nem voltam. Vge a remny korszaknak, kezdett vette a teljes bizonytalansg ideje. A sors istene majd kijelli mindketnk tjt. mbr Mereruka ezen kijelentse nem adott sok bizakodsra okot, mgis pislkolt bennem mg valami. Htha meghallom hv ftylst, odarohanok a falhoz, s
kzli velem: Nedzsita, szeretlek, kellesz nekem! Lelkemen a gysz bnata, szvemben a
szerelmi csalds csoda, hogy kibrtam.
Bens fjdalmaim utn hamarosan egyb gondok is jelentkeztek. Anym kezt trdelve
kzlte, javaink mr csak pr napra elegend ek. Ms sem hinyzott. Egyszerre r kellett
jnnnk, milyen knyelemben ltnk atym mellett. Amennyi papiruszsst az munkja
ignyelt, azt anym viszonylag knnyedn begy jttte. A kifogstalan papiruszrt j pnzt
kapott, soha nem sz klkdtnk, okosan beosztva jutott erre is, arra is! Egyiptom npnek
jelent s hnyada nagyon sokat grcl roppant kevs brrt. Teht kivtelezett letnk volt
a fra papiruszkszt je mellett. Mindketten tudtunk volna papiruszt kszteni, a fogsokat ellestk a hossz vek alatt, ezt a mestersget azonban ezen az si fldn uralkodi
megbzatssal, s csak frfi m velheti.
Anym nyakba vette a vrost, alkalmi munka utn nzett. Tallt is hbe-hba, mosst,
vzhordst, de nehezen brta, nem volt hozzszokva a meger ltet munkkhoz. Olyan elknzottan, sszetrten jtt estnknt haza, hogy nem brtam nzni. s alig hozott valamit,
gyakran csak annyira volt elg, hogy sz ksen megvacsorzzunk.
Holnap maradj itthon a gyermekkel, n megyek dolgozni! kzltem.

Beleegyezett, hiszen a fradtsgtl majd' sszeesett. Msnap n jelentkeztem a megadott helyen, ahol id s, el kel hzaspr vrt. Kltzkdtek egyik hzbl a msikba, takarkos emberek lvn rabszolgt nem tartottak, a hurcolkodst alkalmi munksokkal vgeztettk. Takarts, rakods, moss. Sajnos, csupn kt nap. A gazda igencsak meglep dtt,
amikor megltott.
Te ki vagy?
Etaurett lnya, Nedzsita. Anym helyett jttem. Az regr csvlta a fejt.
Te karcs vagy s szp. s milyen finomak az ujjaid. Aj, nem neked val ez, lenyom.
Szksgnk van a pnzre. Ennnk kell. Az regr ismt megcsvlta a fejt.
Neked nem lenne szksged ily munkkra. Bellhatnl zisz rmlnyai kz, ami az
isteneknek is tetsz . Nincs az a frfi, akit ne tudnl levenni a lbrl, brha n is hsz vvel fiatalabb lennk. Kr gy elherdlnod magad.
Szavai belm ivdtak, s ett l a pillanattl kezdve sorsom kijelltetett. Korntsem hatroztam mg el, hogy kjn leszek, a magot azonban ez az regember vetette el bennem.
Aznap munkaadm jl megfizetett, s ismt elmondta, hogy hasznljam ki kivteles
adottsgomat, mert tbb munkt mr nem tud adni nekem. Kt napig megvoltunk bel le,
a harmadik nap azonban ismt dolog utn kellett nznie anymnak. Aznap ks este jtt
haza, hozott ennivalt szmunkra, maga holtfradtan d lt be az gyba. Vllt s bokjt
fjlalta.
Nem let ez gy, Nedzsita
Msnap anymnak gy feldagadt a bokja, hogy lbra se tudott llni. Ismt nekem kellett helyette munkba mennem. Id s rnok hombrjait kellett vzzel telehordanom. Ez abbl llt, hogy vllamra vettem a petrencs rudat, melynek kt vgr l kt b rvdr lgott
al, legyalogolnom a Nlus mellkghoz, vizet mertem, visszacipeltem, s a nagy getett
agyagtrolba zdtottam. Ahogyan az el
helyen, a hz gazdja itt is rm csodlkozott.
Te jttl vizet hordani?
Knytelen voltam. Anym fjlalja a lbt. s te brni fogod?
Majd elvlik.
Nekem mindegy, de egy ilyen szplny krnak teszi magt tnkre alantas munkkkal.
A szpsget meg kell becslni.
Hogy miv fajult volna az egsz napos cipekeds, nem sejtem, s mr meg sem tudom
soha. Csupn fl napig hurcoltam a vizet, aztn a szerencse a tenyerre emelt, s tbb
nem ejtett le.
Trtnt pedig, hogy Idu rnok, atym j bartja valamirt megltogatta az id s munkatrsat. pp megtrtem kt teli vdrrel, tartalmukat a hombrba ntttem, s fordultam volna vissza, amikor a semmib l el ttem termett Idu. Bal kezben palettt tartott, vn festkes tgely lgott.
Nedzsita! Mit keresel te itt? csodlkozott rm.
Dolgozom.
Dolgozol?
Igen.
De itt, s ilyen munkt Nem vlogathatok. Otthon nincs mit ennnk. Az rnok
szemrehnyan bmult rm, de a hangja olyan lgyan muzsiklt, mint mg soha.
Hiszen megmondtam neked, hogy brmikor, brmiben fordulhatsz hozzm. Szabad
kezvel krktnye red i al nylt, el halszott egy b rersznyt. Fogadd el, ebb l nhny napot ellesztek. Ha elfogy, keress fl. A hivatalnok negyedben megtallsz.
Nem nyltam az erszny utn. Tessk, fogd? Nem rdemeltem ki. Majd kirdemled. Tessk.
Annyira ne legyen az ember bszke, hogy magnak, de f leg szeretteinek rtson.

Eszembe jutott a kisfiam, a juhtr s frissen slt lepny illata, elfogadtam Idu pnzt. Kt
dekdig fnyesen ltnk, mg arra is jutott, hogy kicsinostsam magam. Levgattam a hajam, leborotvltattam a fejem, s mutats parkt vettem. Jfle kelmt is vsroltam,
anym varrt bel le nekem s a kicsinek ingruht. Mg volt pr ezstnk, amikor, megel zve engem, megjelent hzunkban Idu rnok. Anym nagy tisztelettel, n pedig nem titkolt rmmel fogadtam. Elid ztt nlunk, felemlegette atym alakjt. Neki mst jelentett
Mudhu, a papiruszkszt mester. nem ismerte konoksgt, dhkitrseit, neki egy rtelmes kzm ves volt, akihez nhanap j volt betrni egy kis italozsra, beszlgetsre.
Egybirnt rendkvl rdekes volt ez a hrmas bartsg. Atym mr jval tl volt az tvenen, Psammn, a tuds ember harminc, negyven kztti lehetett, Idu huszonhat taln.
Atymhoz azrt vonzdtak, mert okos megltsokkal brt. Minden dologban kvncsiak
voltak az sajtsgos vlemnyre is. mbr az is lehet, ez csak affle jhiszem indokls, a kt tekintlyes ember valjban a sr miatt tett ltogatsokat nlunk. A sr miatt,
amelynek elksztsi mdjt anym mindenkinl jobban ismerte.
A frjjellttel mi van? krdezte Idu merszen.
sszenztnk anymmal, aztn lassan, egyre inkbb nekibuzdulva szrl szra elmondtunk neki mindent. Az rnok figyelmesen vgighallgatta beszmolnkat, aztn mg
hosszan elt
dtt.
Meglehet blogatott hven. Meglehet, hogy az asztalos csald visszahtrlt, amikor megtudtk, hogy a gyermek trpe. Ez esetben el kell ket felejtened, Nedzsita, mert
ezek sz kkebl egynek. Testi fogyatkost csak dlceg jellem tud elfogadni. Most mondom neked, Nedzsita, miel tt mg megtapasztalhatnd, mindig vakodj azoktl az emberekt l, akik majdan elrebbennek fiad kzelb l, arcukra kil az undor, b rk megborzong
ltvnytl. Nekem bartom Szekemat, Heperkar trpje, s mondhatom, kevs szellemesebb, mlyebb rzs embert ismerek nlnl. Csak n jn, nvekedjk fiacskd, majd
alkalomadtn bemutatom t neki, s ha elnyeri tetszst, az lete irigylend lesz. A meglhetsre pedig soha ne legyen gond, olyan munkt ajnlok Nedzsitnak, amely mlt hozz.
Akkora rzelemgrgeteg zdult rm, hogy se mozdulni, se szlni nem brtam. Csak
nztem Idut, a drga embert, aki kezbe vette sorsunk gyepl jt, s olyan gretek hagyjk
el szjt, amelyeket hallgatni is gynyr sg.
Ksznjk neked, nagytisztelet ! hllkodott anym. Nem fordultak ht el t lnk
az istenek, hiszen testet ltttek, me, a te becses szemlyedben. Tlthetek mg a h s srl?
Ha nem terhes mg a jelenltem
Ilyenre mg csak ne is gondolj, nemes jtev nk!
Nedzsita tekintett rm lgyan a frfi , holnap rted jvk, elviszlek egy helyre. Ott
megtudod, mir l van sz, aztn eldnt d, vllalod-e vagy sem.
Nem lesz nehz munka?
Az rnok jt nevetett, a fejt ingatta.
Felfogs krdse. A kezed sosem fog megkrgesedni, a szpsged fikarcnyit sem
csorbul majd. De jtllok rte, hogy megl bel le a csaldod. s nem is akrhogy.
Msnap valban eljtt rtem, n flvettem a legszebb ruhm, az j parkm, s elindultunk. Az asztalos hza el tt nagyot dobbant a szvem, s azt kvntam, szerelmem rohanjon
ki, vesse le magt el ttem, esedezzen kegyeimrt. n pedig kretnm magam valameddig,
mert nekem is van nrzetem, vgl aztn megbocstank. brnd. Mereruka nem rohant
ki, a kapu meg sem moccant.
Szp vagy, Nedzsita, rm veled egytt menni hzelgett Idu.
Jlestek szavai, s visszarntottak a valsgba.
Hubait belvrosba vezetett, ahol bmulatos palotk s templomok lltak, leghatalma-

sabb volt Amon-R hza, de Ozirisz szentlye mellett is trpnek reztem magamat.
Itt lnek Ozirisz isten szolgi magyarzta az rnok. Jjj, ne csodlkozz semmin.
Ozirisz templomt kis tr fogta krbe, tmrdek ember nyzsgtt ottan, a teret zsfoltan plt hzak sokasga fogta krl. Itt minden mszk
l s grnitbl plt. tverg dtnk a tmegen, befordultunk egy kicsiny bellba, ahonnan sz k lpcs vezetett fl.
Kvess. Vigyzva.
Nemcsak keskeny volt az a lpcs , de ablaktalan is, a derengsben nagyon kellett
gyelni, hov teszem a lbam. Itt aztn knnyen flrelphet s lebucskzhat az vatlan. A
grdics vgn er s, fbl csolt ajt llta utunkat. Idu matatott egy darabig a zron, mgnem fltrult a bejrat. Mindjrt rnk mltt a fny, s tisztn lthatv vlt minden.
Kicsiny, de tiszta helyisgben talltam magam. Btorzata: asztal, lda, ktszemlyes
szfa, mosdllvny, rajta mosdtl. Baloldalon tgas ablak nylt a vilgra. nkntelenl
az ablakhoz lptem. dt ltvny fogadott. Kertet lttam alant, hibiszkuszcserjkkel, mirtuszbokrokkal s liliomokkal rakott virggyakat.
Mifle kert ez?
Az zisz n vrek kertje felelte az rnok. A Ozirisz papn it zisz n vreknek nevezzk, k gondozzk ezt a szp udvart. De gyere, tekintsd meg a msik szobt is.
Egy ajtnylson t bestltunk a szomszdos helyisgbe, ahol ugyancsak szles ablakon radt be a fny. Ez nekem nagyon tetszett, hiszen a mi hzunkon csak apr ablaknylsok voltak, azok is a plafon alatt, melyen t sohasem jutott be igazi vilgossg. Hozz
kell tennem, Hurbaitban a kznp hzai fldszintes ptmnyek, ez a vilgos lak viszont
emeleti volt. Ebben a szobban kt btor llott, egy szles dvny fekete-zld (Ozirisz sznei) plddel letakarva, amellett hromlb asztalka. Az asztalon fekete porfirbl faragott,
arasznyi Ozirisz-szobrocska dszelgett.
Hogy tetszik?
Ilyet mg sosem lttam. Ide taln nem is illik e vilgon szletett ember mondatta ki
velem a csodlat.
des vagy csvlta fejt Idu. A romlatlansgod elmt. De tudd, ezt a lakot mindig is evilgi szemlyek laktk. Mghozz Ozirisz szent rmlnyai. Sejted, ugye, mir l
beszlek.
Nmikpp megdbbentem, a llegzetem is bennrekedt. Csak hallomsbl volt tudomsom az effle dolgokrl. Vrosunk vdelmez je, Ozirisz, a nagy tant isten, legalbb
olyan kultusszal brt, mint Amon-R, a teremt istensg. A vallsos lelkekben elfoglalt kivltsga termszetesen magban foglalta az sszes ezzel jr ritult, szertartsok folytonossgt. Egyiptomban mindegyik hit megkveteli a felttlen odaadst, valamennyi m kdtet egy szles kr appartust, amely az hatalmassgt szolglja, hirdeti. Szolgltk
Oziriszt az papjai, az zisz n vrek s a szent rmlnyok. Megtiszteltets t, a nagy tantt szolglni, brhogyan, akr a testemmel is, mgis valahogy tl hirtelen szembesltem
a lehet sggel.
Mit felelhetnk erre?
Arra krlek, ne hamarkodd el a vlaszt. El dd tegnap kltztt ki innen, ldozott az
letb l huszonkt esztend t Ozirisznek, s boldog volt, hogy ezt tehette. Ugyanolyan fiatalon kerlt ide, mint te most. s innent l lete vgig nem lesz gondja, flre tudott annyit
rakni, hogy elg lesz, mg Hathor szne el nem jrul. Megbecsls s knyelem lesz osztlyrszed.
Nekem ott van a kisfiam jutott eszembe. Vele mi lesz?
T led fgg, hogyan szolglsz, hnyszor lthatod t. A gyerekek hamar feln nek, szre sem vesszk, mr nem olyan elesettek. desanyd megrti, hiszen a jlt s a bizonytalansg kztt nyilvnvalan tud vlasztani, s ahogyan meggrtem, magam is egyengetem gyermeked tjt.

Szvem hevesen vert. Ez a dnts, pontosan reztem, az egsz sorsom irnyt megszabja. Nemrg taglzott le egy risi csalds, mg bennem zsibogtak Mereruka szavai, s
vgytam, sajogtam utna. Mert n vele tkletesen el tudtam kpzelni a htkznapokat,
mi tbb, annyiszor vgiggondoltam kett nk hzassgt, hogy belm ivdott, rgeszmmm vlt. s mg nem akartam tudomsul venni, hogy minden remnyemnek vge.
Nem tudom
Idu tovbb gy zkdtt.
Ms ifj hlgy kapva kapna rajta, de ide nem engednek be akrkit. Ez a gyermeki
botlsod megbocsthat, s azzal, hogy trpe gyermeket hoztl vilgra, bizonytottad avatottsgod. A szpsged, vonz szemlyed nmagrt beszl. Most menj, krd ki desanyd
tancst!
Elvltam az rnoktl, azzal, hogy visszavr ide a kjlakba, hiszen igenl vlasz esetn
mg t kell esnem egy megmrettetsen. Felems rzsekkel s kusza gondolatokkal siettem haza. Semmi ktsg, valami mr megvltozott bennem s krlttem, pedig mg nem
trtnt valjban semmi. /
Otthon, mindenre flkszlve, tredelmesen elsoroltam anymnak a trtnteket.
Anym magatartsa egszen meglepett. Meglelt, sszecskolt, aztn rmknnyeket hullatott.
, Nedzsita, micsoda kegy! Az a konok apd br megrhette volna! A kicsi miatt sose aggdj, gondjt viselem, amikor szent feladatodat gyakorld. De ht egy vrosban
lnk, elvlnotok sosem kell hossz id re!
Valahogy az volt az rzsem, Idu rnokkal ebben mr korbban megegyeztek. Sem akkor, sem ks bb nem stttem szemkre gyanmat. s egyszerre csak hagytam magamat
az esemnyekkel sodortatni. Azt sose lltanm, hogy zsigereim tiltakoztak a kldets ellen, inkbb flelem motoszklt bennem: hogyan felelek meg a klnleges feladatnak?
Azonban a teljes igazsghoz tartozik, hogy titkos vgyak lobbantak fl bennem, s egyre
izgalmasabb igzetekkel kezdett csalogatni a jv . Testemben klns bizsergs tmadt, s
mire visszatrtem az rnokhoz, mr nem esett nehezemre azt mondani:
Vrom a kvetkez kihvst.
Idu szeme villant, mint a vzb l flszk comp.
Hvom Iszet n vrt. dnt fel led. Az ablakhoz lpett, leintett a kertbe. Ismt hozzm fordult. Lgy kedves s tndkl , amilyen valjban.
Kisvrtatva egy alacsony, frksz tekintet n lpett a szobba. Nyaktl bokig r
knny vrs papi ruha volt rajta, nyakban fekete-zld mintj krgallr. Klns, hogy
ebben a pillanatban mr annyira meg akartam felelni, hogy nem is tudom, mi lett volna velem, ha elutast. Szernyen elmosolyodtam, s amennyire t lem telt, kecsesen meghajoltam.
Idu biccentett s eltvozott.
Igaza volt prtfogdnak, kedves kezdte Iszet n vr, mialatt feje izg -mozg, nyugtalant mozgst vgzett. Szpsgeddel elgedett vagyok, viselkedsed hamarosan kiderl. Legfontosabb, hogy sohasem mehet el t led frfi rossz szjzzel. Minden adakoz
egyforma Ozirisz isten el tt, te sem tehetsz kzttk kivtelt. Belefradt a szemem, gy
kapkodta ide-oda a fejt. Gyanakv vadgalambra emlkeztetett ez a mozgs. Durva emberek mindig voltak, te sem kerlheted el ket, igyekezz velk nagyon okosan viselkedni.
Milyen mdon, neked kell kitallnod, ebben nemigen segthetek, a pnzt viszont mindenki
utn, aki ide beteszi a lbt, be kell szolgltatnod. Nem a teljeset, egyharmada tged illet.
ntudat s alzat kell ehhez a szent szolglathoz, istened el tt mindig tisztn tartsd a lelked, visszalst zisz n vrei nem t rhetnek el. Istent l lopni f benjr b n
Ilyesmiket mondott Iszet n vr, a nagy rszre mr nem is emlkszem, csak arra, hogy
a szememet nyugtalantotta fejnek lland s kiszmthatatlan mozgsa. Vgl nagy lendlettel nekillt s ott helyben megtantotta az n imdsgomat, melyet sok szz ve skan-

dlnak Ozirisz szent rmlnyai.


Szolgd vagyok, Fnyessg.
s hved vagyok, kessg.
s jegyesed vagyok, Nagysgos.
s asszonyod vagyok, Jsgos.
Veled fekszem,
Veled bredek.
Veled rlk,
Veled srok.
Veled eszem,
Veled iszom.
Szolgd vagyok, Fnyessg.
s hved vagyok, kessg.
s jegyesed vagyok, Nagysgos.
s asszonyod vagyok, Jsgos.
Miutn ezt alaposan a fejembe verte, elvitt Ozirisz templomba. tkzben jtatos hangon beszlt, rezni lehetett, hogy szrl szra tudja az si igt.
Ozirisz, zisz, Szth, Nephthsz testvrek. Bizony a testvrek ott is gyakorta torzsalkodnak, ahogyan az a halandknl is lenni szokott. Ozirisz gynyr volt, orcja ragyog
nap, haja szikrz arany, Szth irigysgb l meglte, s holttestt a folyba dobta. Hgai,
zisz s Nephthsz, akik nagyon szerettk fivrket, a keressre indultak. Sok-sok mrfldet bejrtak, mire vgre megtalltk Ozirisz oszladoz testt a b zs mocsrban. zisz
varzsigivel s orvossggal jralesztette, mit l Ozirisz mg okosabb, mg ragyogbb
lett. Az jjszlets utn a testvrek, Ozirisz s hga szerelemre gyltak egyms irnt,
zisz teherbe esett s megszlte Hrt, akinek az utdai lettek a frak. Lgy olyan, mint
zisz, nfelldoz s h sges, er s s eszes, Ozirisz kegyelme mindenkor rajtad lesz.
A templomban tmjnillat terjengett, az emberek dvzlt brzattal, kezket imra
emelve fohszkodtak. Hatalmas oszlopok tartottk a magasba vesz plafont, a falakon
Ozirisz tantsainak egy-egy jelenete.
Ozirisz volt Egyiptom legels kirlya. mutatta meg az embereknek a bzt, a sz t, az rpt. Sajt kez leg ksztette el az els sarlt, az els kapt, az els ekt, s megtantotta az embereknek, hogyan kell hasznlni ezeket a szerszmokat. s megtantotta a
npnek a vetst, az aratst, hogyan kell meg rlni a magot, a lisztb l tsztt gyrni, a tsztbl kenyeret stni, kiprselni a sz levet a bor ksztshez, vagy hogyan lehet az rpbl srt f zni. Ozirisz fltrta el ttk a fld mlynek mrhetetlen gazdagsgt. Megmutatta, hogyan kell aranyhoz, rzhez, vashoz jutni. gy aztn az emberek fegyvereket kszthettek, hogy megvdhessk magukat.
Belm karolt, az oltrhoz vezetett. Monolit k talapzaton Ozirisz isten trnolt, jobb kezben a fnybot, baljban az let keresztje, fejn a kett s korona. Fekete-zld krktnye
gondosan red ztt valdi szvetb l kszlt, fehr nnepi gyolcsinge fltt arannyal kivert
krgallrt viselt. Iszet n vr imra emelte a kezt, kvettem pldjt. Elmormoltam az
imnt tanult fohszt tbbszr. Miutn ily mdon hdoltunk a nagy tantnak, Iszet n vr
intett, hogy kvessem.
Bemutatlak Reded f papnak.
Az oltr mg kerltnk, ahol egy robusztus klsej , sz rs test regemberrel szembesltem. Azta sem tudom, vletlenl llt ott, vagy engem vrt. Mlyen meghajoltunk
el tte, thatan nzett, szeme sem rebbent. reztem, hogyan semmislk meg tekintlye
el tt, pillantsom nkntelen a fldre szegez dtt.

Szemreval mondta spol, er tlen hangon. Iszet n vr btortalanul megjegyezte.


Trpe gyermeket szlt.
hm. Unennefer kegyes, n h alattvalja jindulattal krdezlek. Hajland vagy-e
Oziriszt a testeddel szolglni?
Megtisztel a bizalom biccentettem r illedelmesen.
Mindssze ennyi volt a f papi mustra, Reded mg legeltette rajtam a szemt, mr-mr
zavarba ejt en sokig, lveteg vgyat sejtettem benne, aztn elbocstott. Iszet n vr boldogan vezetett vissza a hzhoz, de nem az n kjlakomba mentnk, hanem a papn k pletbe.
El sem kpzelheted, mennyire rlk, s hls vagyok neked, Nedzsita! lelkendezett, s fejt gy kapkodta, mint fogolymadr az t nyakon ragadni szndkoz kz el l.
Az reg Reded szerfltt nagyigny . Megesett, hogy tz lny sem felelt meg neki.
Hny rmlny van itt rajtam kvl? krdeztem. Hatan vagytok. Nhny dekddal
ezel tt szenteltnk fl egy fiatal lnyt, akit Szepenupetnak hvnak. a te korosztlyod,
majd megismered. De szt se tbbet, meg kell mrtanunk a szent olajban. Ujjt az ajkra
helyezte, jelezve ezzel is, hogy maradjak csndben.
Szepenupet. Nagyon ismer s. Nem maradt azonban tprengsre id m, tennem kellett a
dolgom. Iszet n vr betasziglt egy terembe, ahol szvtnekek gtek nagy ll bronz fklyatartkban. Kellett is a mestersges fny, hiszen nem voltak ablakai a helyisgnek.
Ozirisz imdkoz papn it lttam, meg k kdat s kzptt egy medenct. A n vrek krlvettek, s gyors kzzel levetk ztettek, levettk parkmat, mialatt valamennyien imdsgot mormoltak. Hangjuk kiss rmt s egyben izgalmas volt. Meztelenl belltottak
egy kdba, s ahny kz csak hozzm frt, tisztogatott, szivaccsal drzsltek, cirgattak.
Alig brtam ki komolysggal, annyira csiklandott a b rm.
Valaha ezek a szertartsok Egyiptomban risi ptosszal zajlottak, nagy feneket kertve
mindennek. A szoksaink szilrdak, sajtsgosak voltak, nemigen ismertnk ms isteneket, viselkedsformt, m vszetet. Hol van az mr! Taln csak az id tlen piramisok tudnnak beszlni rla. Ahny np leigzott bennnket, mind rajtunk hagyta nyomt. A lbiaiak behoztk a kznsges viselkedst, az asszrok a krlelhetetlensg szellemt, a perzsk
az rmnykods tkt, a grgk trtkeltk isteneinket, s alapjaiban megingattk a m vszetnket. Pedig melyik np bszklkedhet tbb mint hromezer ves mlttal? Bizonyra az n felszentelsem sem gy zajlott volna Ramesszu fra korban. De hol is tartottam?
Miutn alaposan megtisztogattk testem valamennyi zegzugt, eldntttk, ngy papn
megragadta kt kezem, kt lbam, odacipeltek a medencbe, s szertartsosan tbbszr belemrtottak az olajba. Klns, pontosan emlkszem, e pillanatokban Mererukra gondoltam, s mit meg nem adtam volna, ha az a haszontalan most ltna. Egszen meghatdtam,
de nem a felszentelst l, hanem az emlkezst l. A viszkzus olaj eszembe juttatta volt
szerelmem lelst, s olyan vgyakozs trt rm, hogy minden zemben rm jtt a remegs.
gy lettem Ozirisz szent rmlnya, egyel re mg csak formlisan, s hogy ez valjban
mivel jrt, a kvetkez kben meslem el.
Az olaj utn puha gyapjkend kkel szrazra trlgettek, s illatos balzsammal drzsltek be. Tisztn, j szagan adtk rm az rmlnyok knny , jellegzetes ltzkt.
Fehr ingvll, mely trd al rt, s fekete-zld gallr. Iszet n vr tsz szemmel vgigmrt, ajka szgletben mosoly jelezte, mennyire elgedett. Karon fogott, magval vont.
n nem rabolhatom tbb az id det, s nem is akarom. Ezzel kezdett vette a szent
szolglat, tedd prbra magad azonnal, mert minl el bb, annl jobb. Kivezetett a templomtrre, mialatt el re-htra, jobbra-balra tgette fejt. Nincs ms dolgod, mint hogy
fel-al stlsz itt ezen a terleten, s figyelsz. Figyeled, melyik frfi az, amelyik rdekl
szemmel mr vgig. Ltni azt, egy n nek szre is kellene vennie, mondanom sem kne.

Visszajelzel neki, s ha gy rzed, klcsns a vonzalom, megindulsz lassan a kjlakod


irnyba, de gyelve, nehogy szem el l tvesszen. Megrtettl mindent?
Megrtettem, Volna krdsem.
Ma mg vlaszolok r, holnaptl a szent kldets hatroz meg mindent.
Mit tegyek, ha egy frfi durvskodik velem?
A helyzet kulcsa a te kezedben kell, hogy legyen. Szp szval, kedvessggel a legtbb frfit le lehet szerelni. Ha viszont az illet beteges hajlam ember, s elkezd veled
kegyetlenkedni, rtnk kiltasz. Segtsg, n vrek! Ezt kiltod, s mi ott termnk
nyolcan, kidobjuk a gazembert.
Ezzel megnyugtatott. Lelkem tgasra nylt, elkezdett bennem mocorogni valami bszkesg. A helyzet kulcsa az n kezemben van. Ha nem is hatalmat, de biztonsgot reztem, mint felszentelt rmlny, hiszen ezzel tbb lettem a legtbb kzm ves szrmazs
lnynl. Ezt gondoltam akkor, s voltakppen ma sem gondolom msknt.
Egy ideig fel-al stlgattam, aztn Iszet n vr fakpnl hagyott. Kicsit megszeppentem, hogy ett l a pillanattl nllnak kell lennem, s leginkbb most mr csak magamra
szmthatok. Viselkedsem sztnszer en a vdekezst vlasztotta. Ahogy egyedl maradtam, mindjrt flrehzdtam, s a hzak tvben, az rnykos rszeken kezdtem stlgatni. Igyekeztem a lehet legkevsb felt
lenni. A frfiak pillantst is kerltem.
Amint szrevettem, hogy valaki er sebben megnz, testbeszdem nyomban elutast lett.
Teht mg ugyangy viselkedtem, mint egy rendes lny, akinek radsul mr elfoglalta
valaki a szvt. Titkon abban remnykedtem balgasg! , egyszerre csak flbukkan
Mereruka, n flvezetem t a kjlakba, s egyms karjaiban elfelejtjk a mlt szenvedseit. Minthogy azonban Mereruka nem bukkant fl, valamennyire elhitettem magammal,
hogy ms frfi pedig nekem ma nem kell. s jrsommal, tartsommal azt rejtjeleztem a
krnyezetemnek, hogy most nincs szksgem senkire. Nem azrt stlgatok itt, hogy kellessem magam, hanem csak gy, mert ehhez van kedvem. Rendszeresen tallkoztam egy
sorstrsammal, a ruhzata alapjn nem volt nehz kitallni, hogy is Ozirisz szent rmlnya, biccentssel kszntttk egymst. felt
en rakosgatta lbait, mghozz a tr
legjobban lthat rszein. Egy id utn elkezdett rosszallan figyelni, majd a kvetkez
tallkozn szv tette.
H, ne a fal mellett settenkedj!
Tr dj a magad dolgval feleltem neki.
Vllat vont, tovbbment.
Ezen a napon sikeresen elkerltem, hogy valami frfi flfigyeljen rm. reztem pedig,
hogy szrevettek legalbb hrman, n azonban nem jeleztem nekik vissza. Mintha nagy
stettet hajtottam volna vgre, alkonyattal egyedl trtem meg a kjlakba. Kicsit megijedtem, mert Idu rnokot talltam ott.
Kszntelek hdolattal, mint felszentelt hajolt meg el ttem.
, nagytisztelet
Mr nem vagyunk egyms al-fl rendelve csvlta meg a fejt. Egyenrang
vagy velem, nyugodtan szlthatsz a nevemen. Mostantl kezdve Idu vagyok neked.
Ksznm, nagytisztelet .
Flkacagott, n is elnevettem magam. Mit keres itt? jutott eszembe. s ha vendggel
jvk? Mintha kitallta volna gondolataim.
Figyeltelek. Nem szabad ennyire gymoltalannak lenned. Ma mg nem fedd meg rte
senki. s itt vagyok n. Ha gy gondolod
Nem rtettem szavt, vagy nem is akartam? J g tudja. Nagyon tapasztalatlan voltam
mg akkor. Helyesebben, gy vltem, jobb az, ha kitrek a jelzs el l.
Nem mondasz semmit? krdezte.
Haboztam.

De Ksznm.
Akkor maradok, ha marasztalsz.
Megkukultam, mint a hal. Idu biccentett, elment. Fejtegetni val fogalmakat hagyott
maga utn. Oktondisgomra mi sem jellemz bb, nem t
dtem sokig rajta, inkbb eszmnyi hajlkomat vettem vizsglat al. Szebbet, knyelmesebbet el sem tudtam akkor
kpzelni. Egy ideig dudorszva dngtem egyik helyisgb l a msikba, kihajoltam az ablakon, beszvtam a liliomok illatt, aztn elnyltam az gyon, bmultam bele a s sd
semmibe.
Nedzsita! hallottam a nevem a kert fel l.
Igen! pattantam fl.
Vigyek lngot? krdezte Iszet n vr. Nincs r szksgem.
s valban gy reztem. Msklnben sosem volt stt kjlakom, a kertben rkmcses
gett, s az ablakon beszremlett fnye. Nem jttem mdos csaldbl, ahol este szmos
mcsessel vilgtjk be tgas hzukat. Mi takarkosan ltnk otthon. Este mcsest csak kivteles alkalmakkor gyjtottunk. Taln ezrt van az, hogy szvesen ldglek alkonyi derengsben, de sttben is, s vgiggondolom az aznap trtnteket. Annyira szoksomm
vlt, hogy ma is szvesen teszem ezt, ha van r mdom.
Els jszakm a kjlakban a kivteles boldogsgrzet okn maradt emlkezetes. Enyhe
s illatos jszaka; meztelenre vetk ztem, lveztem, ahogy a leveg vgigcirgatja b rm,
led ltem, a takart a lbam kz szortottam, s egy frfi illata lengett krl, amelyben
leginkbb Mererukt reztem. s telve voltam meseszp, mmort remnnyel.
Msnap sokig aludtam s farkashesen bredtem. Az ltzkdst kvet en tancstalanul billegtem egyik lbamrl a msikra. Valami az eszembe tltt, kitekintettem az ablakon. rmmel vettem szre a kertben Iszet n vrt. Gyermetegen lekiltottam neki.
N vr, n hes vagyok!
A papn a virggys mellett guggolt, s gyomllt. Szavamra fl se tekintett, gy adta
meg a vlaszt. De a feje gy is izgett-mozgott, mint a bbos banknak, amely a fldbe
akarja tni a cs rt.
Abbl kell megreggelizned, amit tegnap megkerestl.
Tiszta beszd. Ez esetben hazamegyek. gy is tettem. Anym kiss csodlkozva fogadott, de megetetett tejjel, sajttal, lepnnyel. Faggatott, mi trtnt, hogy trtnt, n elmesltem neki, amit jnak gondoltam.
Minden rendben van? krdezte az elvlsnl kiss agglyosan.
Hogyne lenne rendben! feleltem hatrozottan.
A kjlak el tt Iszet n vr vrt. Arca nem volt tl bartsgos, mgis igyekezett mosolyogni.
Kt dolgot meg kell tanulnod kezdte. A szent rmlnyok ltzkben nem hagyhatod el a templomteret. Ez egyszer s utoljra trtnhetett meg. A msik, hajlkod nem
maradhat nyitva. Ha elmsz, be kell zrnod. Megmutatom, hogyan.
Iszet n vr bemutatta az ajt zrszerkezetnek m kdst, amely megfelelt egyfajta trelemjtknak. A mester, aki ksztette, nyilvn szakmjnak csavaros esz tudora volt.
Legmblytett vg fmcsappantykat kellett be tanult sorrendben egy horonyrendszerben hzogatni, ami aztn engedi vagy rgzti a riglit. A n vr megcsinlta el ttem legalbb tzszer, mire vgl megjegyeztem, s magam is tudtam hasznlni. No, ezt a zrat ki
nem nyitja az, aki nem ismeri a furfangjt.
A nap htralv rszben aludtam egy kiadsat, majd hideg vzzel flfrisstettem magam. rdekes, Iszet n vr figyelmeztet szavai mennyire leperegtek rlam. Brhogy tprengek mostansg, nem jut eszembe, mit is kpzeltem n akkor az els napokban.
Mererukra vgytam, az nyilvnval, de azon tl
Kelletlenl lementem a templomtrre, unottan jrtam fl-al a lehet legkisebb felt -

nssel. Szemem sarkbl szrevettem egy frfit, aki tegnap is a templomtren lebzselt.
Volt valami klns rajta, lopva megvizsgltam. Csontos, szikr ember, b re cserzett,
jobb karja csuklbl hinyzott. Mintha rm vrt volna, elkezdett kvetni. Kirzott a hideg
le: mg csak az hinyozna, hogy egy ilyen elkapjon. Igyekeztem nem szrevenni, kitrni
az tjbl, de vgl is hatrozottan elm llt.
Hgom, mirt meneklsz? Nem vagy-e az, akinek ltszol? Tessk! bmultam r
ijedten.
Vezess magadhoz. Hdolni akarok Ozirisz istennek.
Mlyen l szemben valami titokzatos szomorsg lt, a hangja rdes, de nem udvariatlan. Engem mgis er sen tasztott.
Nem akarom!
Nem! hzta fl a szemldkt.
Meghkkenst gyorsan kihasznltam, ellptem mell le. Zg fejjel szdelegtem tovbb, tudni se akartam semmir l, legf kpp err l a bna emberr l. Mennyire nem volt cda mg az n lelkem! Balga annl inkbb. Hogy a csudba is gondolhattam, hogy mint
flszentelt rmlny vlogathatok kedvem szerint, s addig halogathatom a t zkeresztsget, ameddig jlesik. Mosolygok, ha ez tfut ma bennem. Hogyan is volt tovbb?
A bna frfi csak nem tgtott, rnykknt kvetett. Ha rzkszerveim nem csaltak, kitart udvarlm le is foglalt magnak, hiszen akadt kt-hrom jelentkez is rtem, akiket
elhessentett. Ett l mg inkbb megriadtam. Egy alkalmas pillanatban, huss, besurrantam a
templomba. Odabent meghzdtam egy oszlop mgtt, onnan kukucskltam ki. Egy id
utn a hdolm utnam jtt, szerencsre elg sokan voltak, s az ellenkez irnyba indult el. pp a htt mutatta nekem, amikor kaptam magam, s kimenekltem Ozirisz hzbl. Nyilvnvalan nem vett szre, nem is vacillltam egy pillanatot sem, irny haza. A
kjlak el tt Iszet n vr vrt.
Nocsak, flszaladtl valamirt?
Megrztam a fejem.
Mra vgeztem.
Az nem lehet, a napnak mg nincs vge.
Er sen flzaklatott valaki panaszkodtam. Elment a kedvem mindent l. A papn
elkomorult.
Ez esetben alkalmatlan lettl a feladatra, el kell, vezesselek Reded f paphoz. hatroz fel led.
Ekkor rtettem meg, hogy szent rmlnynak lenni nem csupn egy izgalmas jtk, hanem keser ktelessg is. Alig kerltem ide, mr kifel ll a szekerem rdja. Viszont ez a
kevs id is elegend volt arra, hogy megkedveljem az itteni letet. Fjdalom, hogy milyen ron.
Er sen megszomjaztam nyeltem nagyot. Fejvel az ajt fel intett.
Odabent az asztalon tallsz vizet.
Igen Aztn megyek vissza.
Valban, h s vz vrt rm a szobban. Iszet n vr rendszeresen cserlte nekem a vizet
egy cinkancsban. Haji emlkszem, az els nap is llt az edny az asztalon. Hosszan ittam, hogy az alatt rendezni tudjam sztzillt nbecslsem, s btorsgot nyerjek. Kelletlenl indultam vissza a templomtrre, a papn meglltott.
Lss tisztn: nem vagyunk mi krlelhetetlenek. Dehogy is vrjuk el, hogy mindennap
fogj vendgt. Viszont az els napokban gyeskedned kell, hogy megnyugodjunk, lssuk,
nem mltatlant szenteltnk fel/Ha jl mennek a dolgok, brmit krhetsz t lnk, teljestjk,
ha csak mdunkban ll. Azonban el bb bizonytanod kell. rtesz, ugye?
Blintottam, s azt kvntam, trtnjk valami, nem tudom, mi, csak kimenekedhessek
ebb l a szorult helyzetb l. Ha ma sem felelek meg a kvnalmaknak, vge az gretesnek

indult letnek.
A tren mr megnyltak az rnykok, Ozirisz-hv k jttek folyamatosan, nyelte be ket
a templom ttott szja, s bocstotta el az imtl fltlt dtteket. Szemem mr kezdett alkalmazkodni a sznekhez, szleltem, hogy fekete zld gallros trsn im kzl is cserksznek legalbb hrman. Gondoltam, elkerlm, hogy tallkozni kelljen velk, a frfiakat viszont most mr muszj figyelemre mltatnom, s ki kell vlasztanom egyet. Ezen ll, hogy
maradhatok-e az zisz n vrek hzban. Jformn krl se nzhettem, elm toppant az n
bna hdolm, szemben szemrehnys, arcn flmosoly.
Ne jtssz velem, hgom. Mr azt hittem, elnyelt a fld.
Fordult velem a vilg. Mirt ily kegyetlen hozzm a sors?! Elhagyott az er m, tudomnyom, akkor ott semmi egyebet nem tudtam tenni.
Kvess
Innent l kezdve jobbra csak a kzslsre emlkszem. Pedig jobb lenne ppen arra
nem emlkezni. Hogyan vezettem fl, vltottunk-e szt el tte, fogalmam sincs. Tompn
levetk ztem, rm mszott, testnek koromszaga volt. Olyan er sen gondoltam
Mererukra, hogy azt ki sem tudom fejezni. Mikor azonban belm hatolt, ki kellett jzanodnom. Egy rkkvalsgig tart knszenveds volt, mire vgzett. Hevertnk egyms
mellett, n, mint egy halott, zihl szks szrnyeteg. Rnk terlt az est, a kls szobban valaki mcsest gyjtott. A hangokat nem hallottam, a fnyt szleltem.
Megyek llt fl vendgem, s magra vette krktnyt, vllkend jt. Csalds
volt ez nekem drmgte. Tudom, hogy nem vagyok szvdert ltvny, de tvol ll t lem a hitvnysg. Nem hittem volna, hogy ilyen undort vltok ki. Nem nylok hozzd
tbb, megnyugodhatsz. Katona voltam, a perzsk metszettk le a kezemet. Egyiptomot
szolgltam.
Egyszerre megsajnltam, de nem tudtam neki semmit mondani. Zrg pnzeket rakott
le az asztalra, s tvozott. Hevertem tovbb mozdulatlan, melyg gyomorral. Ha ezzel jr
egy szent rmlny lete, akkor mgsem krek bel le. Rmiszt en les ellentttel feszlt
egymsba bennem a knyelmes let remnye meg az iszony. Legjobb lenne taln meghalni. nem, hiszen ott a fiacskm!
Reggel madrcsicsergsre s nekszra bredtem. Egsz ms hangulatban, mint ahogyan elaludtam. Flkeltem, kibmultam az ablakon. A kertben az zisz n vrek krtncot
jrtak, s nekeltek.
Visz a lbunk, vzrt megynk a folyra.
Hv a matrz, szlljunk, fel a kis hajra
Nem szllhatunk des btym vr a munka
Iszet n vr megltott, kivlt a krb l, s intett, hogy fljn. Kisvrtatva nylt az ajtm,
vdnkm mosolyg arccal lpett be.
ldjon Ozirisz, a tant isten!
ldjon tged is! biccentettem. /
Vgre elindultl a szent kldets tjn dobta ide-oda a fejt. Az asztalon hagyott
pnz a tid. Hazamehetsz, megltogathatod a kisfidat. De estre mindig vissza kell, hogy
jjj.
rmmben megleltem, megcskoltam a n vrt. Hol volt mr az jszakai hallvgys! Kezdtem megsejteni, hogy j a termszetem, er s vagyok. Abba persze mg nem
mertem belegondolni, mi lesz, ha ismt sszeakadok egy hasonl hadastynnal, mint tegnap.
Igyekszem rebegtem nmikpp vatosan.
Iszet n vr az asztalra tekintett, kvettem a szemt. Az nkancs s cserpmcses k-

ztt llt egy fnciai vegpohr.


Nem ittad ki az elhajt szrumodat, Nedzsita! Gyorsan kortyintsd le! Legjobb, ha ezt
utna iszod meg, mg jjel.
Nekem erre nincs szksgem.
Hogyhogy?
Nekem tbb gyermekem nem lesz. Pontosan rzem. Vigyzz ezzel! Ha gy maradsz, a kldetsedet fel kell fggeszteni. Hiszek a megrzsemben.
Iszet n vr, ltva er s hitemet, nem gy zkdtt tovbb. gy vltunk el immr, mint bartn k. n tl voltam az els megmrettetsen, vgre megknnyebblhetett. A sajt
kalaszriszem ltttem fl, magamhoz vettem keresetem, kt ezstkitet, bezrtam a kjlakot s boldogan indultam haza. tkzben vettem birkahst, gymlcst, kicsikmnek mzes stemnyt. Nagy volt odahaza az rm, anym a hsnak rlt, fiacskm leginkbb nekem. Az udvari t zhelyen ropogsra stttk a hst, jl belaktunk, onnantl n csak a kisfimat ajnroztam. lelkeztnk, puszilkodtunk, s beszltem hozz rengeteget. A dlutn
derekn elaludt az lemben. ppen jkor. Bevittem a hzba, lefektettem az n gyamra
mita nem aludtam otthon, aludt helyemen , anym kezbe nyomtam a megmaradt
ezstt. Mg megkrdeztem, amit mindig megkrdezek, mi van Mererukval. Kzlte:
napok ta sznt sem ltta.
Ahogy kzeledtem Ozirisz temploma fel, n ni kezdett bennem a nyugtalansg. Mi
lesz ma? A testemben zsibog viszolygs tmadt. Vajon rossz nven venn Iszet n vr, ha
ma nem mennk ki? Szvsanyargat kett ssg hullmzott bennem. Se testem, se lelkem
nem kvnt ma is idegen frfit. A ktelessgemet pedig nem szabad gyakran elmulasztanom. Mindenekel tt bizonytanom kell!
Kjlakomba visszatrve ismt szembesltem azzal, milyen felt
a klnbsg e kztt
s otthoni fldszintes hajlkunk kztt. Itt lni nem csupn megtisztel , de rang s teljes
knyelem is. Az est kzeledtvel nyomaszt rzs telepedett rm. Szerettem volna, ha
megll az id . Vgtre is kt dolgot tehetek. Tartom magam ahhoz, amit elvllaltam, vagy
megszkm. Hogyan mdolhatnm ki, hogy egyik se trtnjen meg? Buzg imdsgba
fogtam.
Knyrlj rajtam, Ozirisz, kegyes tant istennk!
Alzatos, hv szolgd vagyok, lgy irgalmas hozzm!
Ne hagyd, hogy undor rja ragadjon el!
Segts, hogy rmmel tehessek rted!
Aztn mg elskandltam az Iszet n vrt l tanult imdsgot, eddig soha nem rzett tlssel. s azt is most tapasztaltam el szr magamon, hogy fenntartsok nlkl bzom
Ozirisz jindulatban. Lm, milyen rejtett jellemvonsok trnek el , ha az ember tart valamit l!
Valaki tapintatosan kopogtatott az ajtmon. Hirtelen elkapott a rmlet: csak nem a
tegnapi hadastyn jtt vissza! Alapul szolglt a tudat, hogy Iszet n vr, kopogtats nlkl
jr be hozzm, amikor szksges vagy kedve tartja. Remeg lbbal mentem, s nyitottam
ajtt.
Idu llt el ttem, arcn bocsnatkrs meg rajongs.
Megnyitja mg szvt s ajtajt a szp Nedzsita a jmbor rnoknak? krdezte azonmd nyjasan.
Nyilvn nagyon ostoba kpet vghattam, mert elnevette magt.
Mi lelte ezt a frfit, gondolod magadban. s igazad is van. De elmondom n, szpszervel, hiszen jban vagyok a szavakkal. Beengedsz vgre?
Szlesre trtam el tte, majd visszacsuktam mgtte az ajtt. Megllt a szoba kzepn,

krd n tekintett rm. Gazdagon red ztt, habfehr krktnyt viselt, csupasz fls testn
olyan sima s prns volt a b r, mint a csecsem knek.
Lelhetek a kanapra?
Mutattam, hogy tessk. Elnevette magt.
Hiba piszkllak, csak nem szlalsz meg. Netaln hallgatsi fogadalmat tettl?
Erre n is felrhgtem.
Dehogy! Kicsit el voltam gondolkodva.
Idu a sz fra telepedett, s intett.
Foglalj helyet mellettem, Nedzsita. Faggatni szeretnlek, err l-arrl, roppant kvncsi
vagyok mindenre, ami veled trtnik. Remlem, nem veszed t lem tolakodsnak.
T led semmit, Idu mondtam ki el szr a nevt.
Na, ez mr beszd! csettintett. Haj, de szpnek teremtettek tged azok a huncut istenek! Mirt? Hogy megkesertsk az letnket?
Mellje ltem, kikvnkozott bel lem egy krds.
Hogyan lehetsges az, hogy te ajnlottl be ebbe a szent hzba?
Ennek pofonegyszer a magyarzata. Reded f pap anyai nagybtym. Amita az
eszemet tudom, igen kedveljk egymst. Ahogyan atydat is mindig szerfltt kedveltem.
Amikor olyan hirtelen megszpltl, mr eltprengtem fel led, de vgl is akkor dntttem el, hogy ide hozlak, amikor Thabet rnoknl vzhordson kaptalak. Hallos vtek lett
volna alantas munkkkal tnkretenned magad.
Ezzel tbb dolog is vilgoss vlt el ttem. A rokoni kapcsolat okn vettek ide, taln
emiatt engedik meg azt is, hogy mindennap hazaltogassak. Az els napokban elt rtk,
hogy kibjtam a feladat all. Iszet n vr nagy trelmnek htterben teht Reded f pap
ll.
Mindent rtek csvltam a fejemet.
Megrdemled. Aki ilyen vonz teremts, tbbet rdemel a sorstl. A szpsg olyan
kivltsg, amely kijell. Taln az istenek, taln a sors vlasztott ki. Ezt er sti meg gyermeked is.
Ezzel igaztalanul kirekeszted a nem szpeket vlekedtem. Hiszen rengeteg kzttk a jra rdemes. Nlamnl is rdemesebb.
Megleptem a tanult embert.
Elmtottl, Nedzsita! Szeld szeme csodlattal nylt rm. Nemcsak szp vagy, de
okos is. s jzan szavaidban szernysg rejt zik. n, a kpzett s m velt rnok, csak szgyenkezem.
reztem, hogy tloz, de jlesett. S immr azt is tudtam, akar t lem valamit, a megannyi
apr jelzs sszellt bennem. Csak ht vele, elhunyt atym bartjval, mgsem ildomos.
Jelenlte viszont kedvemre volt, szvlyes trsasga miatt is, valamint felmentsl, hogy
most ugye nem mehetek le a templomtrre. gyhogy minden csber met latba vetettem,
hogy maradjon, trsalogjunk, hadd mljon az id . Ezzel aztn azt rtem el, hogy egyre inkbb megittasult t lem. Kprzatos vagy!
rdemtelen vagyok szertelen dicsretedre.
Mg hogy szertelen! nevetett fl lesen. n nem hazudok neked, Nedzsita. s
csak azt mondom, ami a meggy dsem. Soha nem tallkoztam mg nladnl vonzbb
vel.
Tetszett a dicsret, rhagytam.
Trsalogtunk sok mindenr l, atymrl, kisfimrl, a fra udvarban trtnt dolgokrl,
de minduntalan oda lyukadt ki, hogy n milyen gynyr s vonz vagyok. Mr nem ellenkeztem, nevetgltem rajta, jllehet, evvel mg inkbb fokoztam gerjedelmt. rtelmes
ember volt Idu rnok, sajnos mr nem l, nagyon fiatalon kltztt t az igazhangak kz.
Tapintatossgra mi sem jellemz bb, mint az a md, ahogyan megkapott. Mr kezdtem

magamat biztonsgban rezni, amikor hirtelen flpattant s bejelentette.


Megyek, tl sokig fltartottalak. Neked ktelezettsgeid vannak. Ha marasztalsz,
maradok. De mr eleget raboltam drga id det.
Ijedten mrtem fl, hogy mg nincs ks , a Nap ppen lebukott a vrs hegyek mgtt.
Miben fogdzkodhatnk? A mltkor is emltette, hogy ha marasztalsz, maradok. Szksgtelen ostoba elvemhez ragaszkodnom. Inkbb , mint egy rejtlyes, netn visszataszt
ismeretlen.
Idu ragadtam meg a kezt. Maradj, krlek.
Soha nem lttam mg nagyobb boldogsgot frfi arcn flragyogni. s nem bntam
meg, s az ta se bnom. a harmadik frfi az letemben, egyttal a harmadik mssg.
Mereruka teste izmos s bakszag volt. A hadastyn teste szks volt s koromszagot
rasztott. Idunak puha gyermekb re volt, szaga a csecsem k illatra emlkeztetett.
A rvid beteljesls utn cirgatott s beczett. Nem rom le becz szavait, maradjon
meg nekem, azzal a hittel egytt, hogy msnak ilyet sose mondott. Aztn jtt a meglepets. Tvozskor Idu pnzt tett az asztalra, s kzlte.
Ha nincs ellenedre, Nedzsita, holnap este is megltogatnlak.
Elvrlak szvesen! feleltem.
Boldog elgedettsggel tvozott. Kisvrtatva megjelent Iszet n vr, hozta a mcsest.
Nem lthattam t, hiszen csak a kls helyisgig jtt, csupn az ajtn bevetl fnycsvt
szleltem. gy ltszik, flfedezte a pnzt, mert hangot adott elgedettsgnek.
, ez igazn csattansan ment!
El is vitte a maga rszt, hallottam becsukdni mgtte az ajtt. Flkeltem, kiosontam
a kls szobba, ittam pr korty vizet. A ks bbiek sorn ez szoksomm vlt. lelkezs
utn vizet ittam, megmostam magam, ahol kellett, aztn meztelenl fekdtem vissza. Finom tapints kelmetakar alatt mindig lvezettel alszom reggelig. Emlkszem, Idu utn
igazi megnyugvst reztem. Ugyan ki nem elgltem hozzteszem, egy rmlnynak
nem is fontos , viszont krt sem tett bennem. s ez akkor terjesen rendjn val volt.
A nap mr magasan jrt, amikor flbredtem, az els gondolatom, ahogy lenni szokott,
kisfiam volt s Mereruka. Nyomban elfogott a szgyen, hogy n itt heverszem, otthon
pedig bslakodik az n cspp liliomom. Magamra kaptam a ruhm, s ldultam haza, tba
ejtve ezttal is a piacot. Volt nekem egy rgi rafiatskm, amelyet szletsem vben font
anym. Takaros kis szatyor, amely anym gyes kezre vallott, kt flt a karomra akasztottam, gy jrtam-keltem a vrosban, amit vsroltam, abban vittem haza. Nos, azt akarom ebb l kihozni, hogy fiacskm, amint szrevett, mr szaladt elm kurta lbacskin, s
kisvrtatva knykig turklt a tskban.
A kis telhetetlen! nevettem rajta.
Ej, istenkm, ha valaki ltn, azt hinn, heztetem mltatlankodott anym.
Ismt finom illatok szlltak fel portnkrl, ezttal halat stttnk, zsrban prolt babot
trstva hozz.
Nem lesz tbb hezs mondtam meggy dssel.
A szomszdok mr irigykednek, Nedzsita csvlta a fejt anym. A pletykls elindult. Tbben lttk rajtad a fekete-zld gallrt. Valaki Ozirisz temploma el tt is megfigyelt. Nem tudjk elkpzelni, hogyan lettl te szent rmlny. Azt is mondjk
Elhallgatott.
Mit mondanak?
Ne hidd el, szamrsg. Az irigysg beszl bel lk. Azt mondjk egyesek, hogy nem
is vagy szp.
Akkoriban mg n sem tartottam magam szpnek. Kt vre r mr igen. Ha kt vvel
ks bb hangzik el ez a megllapts, taln srtett volna. Tulajdon megtlsem szerint tizennyolc esztend s koromra lettem mutats.

Hadd pletykljanak! legyintettem, s hozzfogtam az evshez, mert a babos hal


jobban rdekelt. Mi van Mererukval?
Mererukval! bukott ki anymbl, mintha mr rg a nyelve hegyn lett volna.
Nemrg volt nlam Tenftru, kereste a fit. Azt mondja, napok ta sokat iszik, az jjel meg
nem aludt otthon.
Elt
dtem szerelmemen. Ha el kerlne, s megbn kppel elm llna, s bocsnatom
krn, n bizony a trtntek utn is megbocstank neki. Rangos s felemel dolog szent
rmlnynak lenni, de gondolkods nlkl feladnm Mereruka miatt.
Jl megtmtk a hasunkat, behzdtunk az rnykba h slni. Kisfiam az lembe fszkel dtt, n si dalocskkat nekeltem neki halkan, melyt l desen elaludt. Nztem t,
mrvny b rt, mozdulatlan orcjt, s gynyr nek lttam. Dlceg homloka volt, hossz,
hibtlan szempillja, szablyos orra, pici szja, gdrs lla. Hasonlsgot szerettem volna
flfedezni kzte s Mereruka kztt. s el is hitettem magammal, hogy arcukon sok a kzs vons. Ma mr nem vagyok ebben bizonyos. A nagy, legyez szempillin kvl, melyet t lem rklt, Nedzsatum nem hasonlt a vilgon senkire.
Dlutn visszamentem az zisz n vrek hzba, estefel belltott hozzm Idu. Vg
nlkl beczett, szolidan magv tett, kifizetett, s mg idejekorn tvozott. gy ment ez
nhny napig, mialatt hatrozottan reztem, hogy frfiereje nmikpp albbhagyott. Ezt
csupn nyugtztam, szv dehogyis tettem volna, megfelelt az gy nekem. Hanem Idu
kim velt s pallrozott ember volt, megtetzve vgtelen tapintattal. A negyedik nap gy
szlt hozzm.
Nem krdezel, n mgis vallok. Sosem voltam s nem is leszek lankadatlan virgonc
frfi. Br a szenvedly, melyet gerjesztettl bennem, j lmnyekkel gazdagtotta langy
letem, testileg ennl tbbre nemigen vagyok kpes. Sorsod alakulsa tovbbra is fontos
szmomra, kirz a hideg, ha arra gondolok, rdemtelen szemlyek gymszlhetik pratlan tested. n nem jhetek hozzd mindennap, szksgem van kihagysokra, hogy j er re
kapjak. Figyelmedbe ajnlom ht rnoktrsamat, Nepsenit, aki finom ember, kezeskedem
rte, flvlt engem. Feltve, hogy ez nincs ellenedre.
Szinte egyetlen pillanat alatt vgiggondoltam javaslatt. Kezdett l tudtam, hogy Idu
nem pnzel engem a vgtelensgig, lm, er vel sem brja, egy msik rnok, mg ha ismeretlen is, csak jobb lehet, mint egy visszataszt alak a templomtrr l. Ma mr nem gy hiszem, de akkor mg nagyon tapasztalatlan voltam. Holnap teht Nepseni kopogtat ajtmon? krdeztem.
Ismtlem, ha neked megfelel.
Kldd t.
zenem a tisztessges lnyoknak, akik hzassg s frj utn vgyakoznak, s helyesen
is teszik kirlyi madr a slyom, els sghez ktsg sem fr, de a galambot, amilyen szpen turbkol, ugyancsak lehet szeretni. Ha az n letem gy alakul, hozzmegyek
Mererukhoz, az n slymomhoz, n tudtam volna t kitartan szeretni, hiszen hossz
vekig gytrt utna a vgy. Els szerelmem sztns frfi volt, a testi rmszerzs szletett mestere. Ha viszont gy alakul, hogy Idu tesz asszonyv, t is meg tudtam volna szeretni, a bkjairt, a m veltsgrt, msodlagos az, hogy nem volt benne a fajdkakasok hevessge. Sz rs lba, kecses, hossz ujj keze mg tetszett is. Idu kedves galamb volt.
Tisztessges frfi, felesgt becslte, gyermekeit szerette, jl jrtam volna vele. Az n
utamat azonban a vgzet msfel irnytotta ki tudja, hogyan lett volna jobb.
Msnap kiss nyugtalan voltam, fiacskm meg is rezte, nem aludt el az lemben. bren volt, amikor eljttem, csaldottan bmblt utnam. Ekkor kezdett kicsrzni bennem
egy mersz elhatrozs, amelyre ks bb trek r.
Az alkonnyal siet s kopogst hallottam kjlakom ajtajn. sszerezzentem, elfogdottan nyitottam ajtt. Nem mindegy m Idu utn, kinek adom oda magam. Nepseni els l-

tsra rokonszenvesnek t nt. Csillogott a szeme rm, ajkn bartsgos mosoly honolt.
Lttalak m mr hadarta el. Tegnap meglestelek, amikor a piacon vsroltl.
Gyorsan beszlt, a mozgsa is kapkod volt. Hellyel knltam, odahirtelenkedett a szfhoz, villmgyorsan ledobta magt. Mirt nem lsz mellm! lj mr ide mellm!
Ahogy hajtod.
Tetszett neki ez a kt sz, lertt rla. Helyet foglaltam mellette, lassan, kimrten, mintegy ellenslyozva hadar beszdt, szeleburdi mozgst. Nepseni minden tmenet nlkl
hossz szvegelsbe kezdett.
Mr nagyon idevgytam. Egsz nap te jrtl a fejemben. Dolgomra alig tudtam figyelni, el is vtettem ktszer. En vagyok a kamara lbasjszg-sszerja. Mondom a gazdnak. Nagyon elfradtam, lelk a gyknyre, vezessed csak elibm a marhkat!
Rpke vihogssal tarktotta hadar el adst. Lttam a gazdn, nem rl neki, mindegy,
hozattam a tehenszfival egy ibrik srt, megittuk ketten, attl aztn jobb kedve lett. Az
ital megoldotta a nyelvt, j el re elrulta, hogy hibzott, az egyik biknak szilnkos fatusk srtette fl a csdjt, lehet, belepusztul. Megnztem a jszgot, igen csnyn nzett
ki a lba, pr napon bell vge. Na, most megijesztelek, gondolta. Ht gy vigyzol te a
fra tulajdonra, gazda! Kergessen meg a krokodil ltes korodra! Most berom a ktszzhuszonhrom barmot, holnaputnra csak ktszzhuszonkett lesz bel le. Hogy fogsz vele
elszmolni?! Neked is vged lesz, nem csak a jszgnak! Az ember elspadt, trdre rogyott s knyrgtt. Nepseni a trdre csapott, flnevetett. Knyrgtt, hogy rendezzk le valahogy a dolgot, neki tizenkt hes szjat kell otthon etetnie. Nem vagyok n
rossz ember, azt ne hidd, Nedzsita, dehogy akarom n valakinek is a vesztt. Mondom a
gazdnak: na, jember, csinljuk azt, hogy n berok ktszzhuszonkett t, ezt a beteg
marht meg vgjtok le s fogyassza el npes csaldotok. Nepseni kihzta magt ltben, ltszott, mennyire bszke embersges tettrt.
Engem nem tarthat senki utols gazembernek. Segtek azokon, akik megrdemlik. Ht
nem?
Ez nagyon dicsretes biccentettem.
Ugye?
Tbb se kellett Nepseninek. Msik trtnetbe fogott, amelyb l ismt kibontakozott az
embersge. Nha, amikor nagyon belelendlt, alig tudtam kivenni szavait, mgis hven blogattam, mintha rtenm s rtkelnm t. Az adoma vgt onnan tudtam, hogy tbbszr
rcsapott tulajdon trdre s ktszer elismtelte: Ht nem? Es nevetett. n is nevettem,
ami boldogg tette.
Hanem most mr , mondta s flpattant, felm nyjtotta a kezt.
Nem valami lelemnyes formja az gyba hvsnak. Fllltam n is, s azon trtem a
fejem, mit tallhatnk ki, hogy rhangoldjak. gy hirtelen nem szabad belemenni a jtkba, megtapasztaltam mr, az ott mg szraz. Remlem, mindenki tudja, mire gondolok.
J Nepseni. Rvid trelmedet krem, mg el ksztem odabent a nyoszolyt. Szlok,
amikor jhetsz.
Elfogadta, br lthatan nehezre esett. tmentem a hlszobba, vgighevertem az
gyon, behunytam a szemem s igyekeztem azt kpzelni: ez a Nepseni egy talpig frfi, becsletes, kedves s gyngd. Hiszen nem lehet rossz ember, akit nekem Idu ajnl. Imdkoztam is, amennyire csak tudtam, elmlylten. gy reztem, nem tartott ez tl sokig,
mgsem brta tovbb.
Jhetek mr, Nedzsita?
Mit mondhattam volna neki? Mgsem vrakoztathatom akarata ellenre. Shajtottam,
bzva abban, hogy majd gyes el jtkkal flsztja bennem a tzet, amely aztn benedvest.
Jhetsz!

A jelenet kacagtat, mrmint a kvlllnak, n sem akkor, sem ma nem tudok rajta derlni. Nepseni mr futott is, de teljesen meztelenl. Mg n mindent elkvettem, hogy rhangoldjam, az alatt lehnyta ruhit, s mered jogarral csak azt vrta, mikor szltom
mr. Amint elkezdte, ugyangy folytatta: rm ugrott s legels dolga mindjrt az volt,
hogy belm dfjn. Fjt, sziszegtem, tiltakoztam, de t ez mg inkbb sztklte. gy
reztem, nem fogom kibrni, m abban a pillanatban kszen is volt. Lefordult rlam s
veges szemmel a mennyezetre meredt. Ilyenben mg sosem volt rszem, nem is rtettem
az egszet. Fekdtem mellette elkpedve, s azt gondoltam, ez a derk rnok beteg. Rvid
id mlva Nepseni j er re kapott, rm fordult, sebes lksekkel megszurklt, egyet horkantott, s ismt lefordult rlam. Ez ugyan mr nem fjt, az okt minden feln tt ember
tudja, de n tovbbra is meg voltam ijedve. Ezt megcsinlta tszr egyms utn, aztn hirtelen elaludt, zengett a szobm horkolstl. Latolgattam: mi baja lehet ennek a tanult embernek?
Felltztem, kimentem a fogadszobba. Vgigd ltem a kanapn s aludni prbltam.
Fel volt dlva a lelkem. Nepseni az a frfi, aki els pillanatra megnyer , aztn ahogy mozog, amint beszlni kezd, fokozatosan alulrazza magt. Egyetlen alkalom elg volt, hogy
az n szememben rokonszenves emberb l rhejes alakk vljon. Igen, ez a megfelel sz,
mert igazbl flni nem fltem t le, undorodni sem undorodtam, mint frfi azonban a
semmivel tette magt egyenl v. Sok mindent tgondoltam azon az jszakn, emlkszem,
azt srelmeztem leginkbb, hogy n itt nyomorgk a szfn, meg hortyog knyelmes
gyamon.
Nedzsita, hol vagy? hallottam az jszakban.
Idekint vagyok J volt, Nedzsita?
J m hazudtam.
Akarod mg?
Az kne csak! Most semmikpp se brnm rvenni magam. Minden er m elhagyott
nyszrgtem ravaszmd. Honnan van ennyi frfier benned? Majd holnap folytatjuk.
Nevetsre fakasztottk szavaim. Hihihi! Jl van, no!
Felltztt, kifizetett, eltvozott. Vgre lefekhettem a sajt gyamba. Nem is volt ez
olyan szrny , hiszen Nepseniben nyoma sem volt gonoszsgnak, kmletlensgnek, teste
polt volt, szagt is el tudtam viselni. Csupn, mint szeret volt fltte gyetlen, vagy inkbb hebehurgya. Elaludtam, s azon az jjelen Mererukrl lmodtam. Tisztn emlkszem
r ma is.
Andalogtunk kzen fogva a Szikomor pagonyban, reztem teste melegt, s akkor nagyon-nagyon megkvntam t. A vllra csimpaszkodtam, s megkrdeztem, mirt nem
szeret engem. Mereruka azt krdezte, hogy ezt a csacsisgot mikor talltam ki. Ezt nem kitalltam, feleltem, teljesen gy viselkedtl legutbb, mintha semmit se jelentenk a szmodra. Mikor! Hol! lmodtad, Nedzsita! Nem lehet, ktelkedtem, de aztn kezdtem elhinni, hogy igaza van, mert hiszen nagyon szerettem t. Ismt neki szegeztem a krdst.
Tnyleg szeretsz? Tnyleg szeretlek! s be is bizonytom. s akkor Mereruka derkon kapott, lednttt a fldre, s gy szeretett, ahogyan csak tud szeretni. s bekvetkezett lmomban az, amit Nepsenivel a valsgban nem tudtam elrni, flrepltem a gynyr cscsra.
Taln soha nem okozott breds ekkora csaldst. Egy pillanatig mg tapogattam szerelmem utn, mgnem rjttem, hol vagyok. A hajnal zsenge prja bederengett az ablakomon, testem remegett, szvembe kegyetlenl belesajdult a felismers. Visszatarthatatlanul
kiszakadt bel lem a srs.
Napkzben er t mertettem ama tudatbl, hogy amit csinlok, azt kisfiamrt s anymrt csinlom. Dlre mr sszeszedtem magam, bevsroltam, vg hangulatban tltttem
el otthon a dlutnt. Szerettem volna megosztani agglyaimat anymmal, kikrni tancst,

hogy mgis, mit lehet kezdeni egy ilyen szeleverdi frfival, mint Nepseni. Aztn mgsem
vitt r a llek, annl mlyebbnek kellett volna lenni a kett nk kztt fennll bizalomnak.
Ez elgondolkodtat, s ismt csak utlag, hiszen akkor nem t
dtem el rajta. Az sztneim vezreltek, s nem fogalmaztam meg magamban, mit mirt teszek.
s vletlenl mgis segtsgemre lett anym. Elmondta, hogy gyermekemnek elg szraz a tenyere, id nknt bekeni aloolajjal.
s az jt tesz?
Jt. Most megnzheted a tenyert.
Azonmd megszletett bennem az tlet. Krtem anymtl egy vegcse aloolajat,
mondvn, nekem is gyakorta szraz a tenyerem. Pontosan tudtam mr, mire fogom hasznlni. Gyermekemet elringattam, lefektettem, visszasiettem az zisz n vrek hzba.
Nepseni elg ks n jtt, de annl hirtelenebbl. Ezttal mg jobban hadart, mint tegnap,
sajtos el adsa gyermekkori lmnyeinek mozzanatai voltak, melyek nagy rszb l
semmit se rtettem. Valami olyasflre emlkszem csak, hogy nagyon szerette pajtsaival
a vonul katonkat bmulni, aztn amikor elhaladt a lovassg, flkapkodtk az trl a lcitromokat, s azzal doblztak. A derk rnok hangos rhgsek s trdcsapkodsok kzepette harsogta el, milyen jl szrakoztak azon, ha valamelyiket pofn talltk. Vele egytt
nevettem, hogy rmet szerezzek neki.
Hanem most mr pattant fl vratlanul, amib l pontosan tudtam, mit jelent.
Kis trelmedet krem, majd hvlak mondtam neki.
Akrcsak tegnap, ma is elfogadta. Nos, tsiettem a hlszobba, sietve bekentem aloolajjal a megfelel helyen, kicsit mg birizgltam is magam, aztn szltottam. Jhetsz!
Megismtl dtt a tegnapi nap: Nepseni pucran betrappolt, rm vetette magt s fullnkjval nyomban belm szrt. Nhnyat lktt, s mr kszen is volt, lefordult rlam,
fennakadt szeme a plafonra meredt. n viszont korntsem gy ltem meg, ahogyan tegnap. Nem fjt, nem rdekelt, nem csinltam gyet bel le. Lazn s llektelenl fogadtam
be, ahnyszor csak rjtt, hiszen nem is figyelte azt, hogy nekem j-e gy. Nla csupn
az volt a lnyeg, hogy odategye, elpukkanjon, s ett l mr elgedett baknak rezte magt.
Igen, ez megfelel kifejezs. Nepseni egy baknyl volt.
Bcszskor elmondta, hogy holnap Idu jn, de mr most alig vrja, hogy ismt vltsanak. Ahogy a szemembe kacsintott, s igyekezett csbosn bazsalyogni, maga volt a nevetsgessg netovbbja.
Ugye jl belementnk?
Igen prbltam meggy en rfelelni.
Boldogan lttam viszont Idu rnokot, hiszen a trsalgsban is messze kellemesebb
volt szaktrsnl. Nos, Nedzsita, hogyan telnek napjaid? Nha gy, msszor gy.
gyes felelet blintott elismer en. Meg tudsz birkzni j leted kihvsaival?
Igyekszem. A nehz pillanatokban szeretteimre gondolok, aztn eltklten tovbb
csinlom.
Derk. Remlem, az let csupn annyi megprbltatsban rszeltet, amennyire mindenkppen szksged van, hogy a szebb jv t tapasztalatokra ptsd.
Ilyen okossgot mg sosem hallottam, jl megjegyeztem ht. Kellenek a tapasztalatok,
hogy a szebb jv t arra fl tudjam pteni! s Nepseni hebehurgyasga utn Iduval mr
lvezni tudtam a testi jtkot is. Ebben a pillanatban sorsom egszen kielgt nek t nt.
Nem sokkal ks bb akadt egy bartn m a szent rmlnyok kztt. Mghozz nem is
akrki. Kisfiam ebd utn korn elpilledt, n pedig gy gondoltam, inkbb visszasietek
kjlakomba, ott knyelmesebb lesz szunyklni, gy is tettem, alig rtem azonban vissza,
halkan kopogtattak az ajtmon.
Csak nem Idu az, mg nem id szer ! s nem is volt hozz kedvem. Hozzteszem, ms
frfihoz sem. Rsnyire nyitottam az ajtt, azon tprengve, milyen rggyel tvolthatnm

el az alkalmatlankodt. Frfi helyett azonban egy szp rmlny pislogott rm a mieink


kzl, megismertem a srga-fekete gallrrl.
dvzllek, Nedzsita! A nevem Szepenupet.
Ismer s a nv s az arc is. De honnan?
Mit akarsz?
Nem ismersz meg? n vagyok az, akinek Mererukt szntk.
Mindjrt rjttem, s betjoltam t.
Tekana cs lnya vagy?
J az emlkez kpessged.
Kerlj beljebb! A srelem bennem volt, nem lltam meg sz nlkl. Csnyn viselkedtl m velem.
Erre is emlkszel? sandtott rm elfogdottan.
n mindenre. F leg a Mererukval kapcsolatos dolgokra.
Igen. Ne haragudj. Mentsgemre legyen mondva, egszen mskpp nztl ki akkoriban.
Valban ismertem el. Sovny, semmi lnyka voltam. Mig sem rtem, mit szeretett rajtam Mereruka.
Most viszont rtenm. Ahogyan kinzel Hellyel knltam, mindketten leltnk a
kanapra. Szepenupet szp volt s n ies, id sebb nlam taln kt vvel. t szntk
Mereruka prjul, nem engem. Szerelmem azonban fityiszt mutatott Tekannak s
Tenftrunak. Neki n kellettem. De mi lehet vele most? Vannak hreid Mererukrl?
ppen emiatt kerestelek fl. Volt egy anyajegy a bal arcn, kzel az orrcimphoz,
amely jl llt neki. Mereruka elzlltt. Beduin szvrhajcsrok kztt l, folyvst iszik
s verekszik.
Mostanban tallkoztl vele?
Pr napja rleltem egy istllban, de olyan rszeg volt, hogy lbra se tudott llni.
Kt napja! Ez meglepett.
Mi volt kztetek? krdeztem vatosan.
Szepenupet b nbn arcot vgott. Lesttte a szemt, gy vlaszolt.
Ha lemondtl rla, elmeslem.
Elszorult a torkom. Nem mrlegeltem.
Beszlj.
Rokon lelkek vagyunk kezdte tapintatosan Szepenupet. Kzs bennnk, hogy
mindketten szeretjk Mererukt, pedig taln meg sem rdemli. Apm, Tekana, meg az
apja, Tenftru, szpen sszeboronltak bennnket hrom esztend vel ezel tt. Nekem mdfelett tetszett , s gy vettem szre, n is megfelelek neki. Elkezdtem szvgetni lenylmaimat, az let ragyognak tetszett, a jv m biztosnak. Amg nem jttl te. Egyszer
csak azt veszem szre, mr nem nagyon rdeklem, elkerl, ms utakon jr. Aztn jtt a
pletyka, hogy v legnyem Mudhu mester lenyval cimborl. Mikor meglttalak benneteket a Szikomor pagonyban, nem tudtam sz nlkl megllni. Ks bb, kutyafuttban
Mereruka be is vallotta, hogy tged szeret, te leszel a felesge. Azokat a napokat nem kvnom mg a legnagyobb ellensgemnek se.
Nem volt kzttetek semmi?
Mg nem. Szenvedtem s vrtam, hogy az istenek jzantsk ki, vezreljk hozzm
vissza. Aztn hallottam, hogy gyermeket vrsz t le, s ett l vgkpp sszeomlottam. Odaadtam magam egy katonatisztnek, de azt mg inkbb megsnylettem. Hnapokig ki sem
mozdultam otthonrl, ezen atym gy felb szlt, hogy kezet emelt rm. Azt kiablta: Te
vagy mindennek az oka, te haszontalan szopornyica! Ha mr olyan gyetlen voltl, hogy
egy keszeg csitri is elszerette a v legnyed, legalbb viseld el! Majd aztn szrnyra klt a
hr, hogy megszletett a gyermeked, de atyd hallani sem akar az asztalos famlirl. Ne

vedd rossz nven, elkezdtem remnykedni. S nem alaptalanul, bocsss meg Egyik napon tsietett hozznk Tenftru. Nagyon izgatott volt, vrzett az orra. Elmondta, hogy most
mr teljesen bizonyos, hogy gyermeked trpe, Mudhu nekik tmadt, de s Mereruka jl
eltnglta. Van remny, finak nem kell a trpe gyerek, legyen br isteni adomny, hamarosan rendez dnek a dolgok.
Msnap atym meghalt emlkeztem vissza.
Igen blintott, s ajka remegni kezdett. Innent l Mereruka elkezdett sndrgni
utnam. El szr csak tvolrl nyjaskodott, aztn megszltott
Visszaemlkeztem. Ez volt az, az id szak, amikor nem tudtam, mirt nem jelentkezik.
s lt is bennem a gyan, hogy ms n utn kujtorog. Lm, milyen kzel jrtam az igazsghoz.
Folytasd
s kvetkezett minden szpen sorban
Eljutottatok egsz Nagyot nyelt, blintott.
Elfutotta szememet a knny. Mikor teht velem olyan furcsn visszautast volt, mr
Szepenupet llt a httrben. s most?
Az szeme is knnybe lbadt.
Azt hiszem, tged is szeret, nem tudott vlasztani, s ez megmrgezte az elmjt. Elhagyott, sszeadta magt riherongy, tiszttalan n szemlyekkel. Ndvgk kunyhiban,
beduin strakban hlt, hiba igyekezett Tenftru jobb beltsra brni. Ha nagy ritkn hazavet dik, csak azrt teszi, hogy pnzt csikarjon ki apjtl, s folytassa a lumpolst.
Amon-R!
Nem rtem n ezt a vilgot ingatta fejt Szepenupet.
Olyan kevs a szp frfi, akiben a jsg, gyngdsg prosul dlceg termettel Senki se lesz tbb, aki ilyen rzkkel hdtja meg lelkemet s minden porcikmat. Vannak
jelentktelen frfiak, akik mgis rendelkeznek a megbzhatsg kpessgvel, vek sorn
szpen megtanulnak mindent, sokszor mr a n vel is elboldogulnak valamennyire.
Mereruknak mindez termszetes, gy szletett, neki semmit se kell tennie ahhoz, hogy
rabul ejtse a n i szvet, s ahogy csinlja, azt nem lehet jobban csinlni. Rm emelte
knnyes szemt. Mirt teszik tnkre magukat az ilyen vezrhmek? Mit vtettnk, mi
k, hogy az istenek ilyen csalrdul kibabrlnak velnk?
Mereruka stehetsg tettem hozz meggy dssel.
n sem hiszem, hogy tallok hozz hasonlt.
Ezt mondtam, mikzben azt gondoltam: nem hagyom n ezt annyiban! Holnap megkeresem szerelmem, a lelkre hatok hiszen mg rez valamit irntam , kirngatom n a
posvnybl.
gy vltunk el egymstl, mint a testvrek. Megleltem Szepenupetet, klcsnsen fogadkozva, hogy mostantl bartn k lesznk, s flkeressk egymst, ahogy az id nk engedi.
Este ismt Idu volt a vendgem. Kevss lehettem szvdert , hiszen egyfolytban
Mereruka jrt az eszemben. A derk rnok szre is vette gyakori elmlzsom.
Nem vagyok ma valami szrakoztat, ugye?
Tessk Ja! Dehogy eszmltem fl. Csak a kisfiam jrt az eszemben. Furdal a
lelkiismeret, hogy jszaknknt nem vagyok mellette. Ez egybirnt igaz volt, csak most
mgsem ez jrt a fejemben.
Soha nem rhet el az eszmnyi llapot. Minthogy az csak az istenek kivltsga.
Flrhgtt. Vagy mg az vk sem.
Milyen klns, pontosan emlkszem benyomsaimra. Lopva szemgyre vettem Idut, s
szmba vettem, mi az, ami tetszik benne. Ktsgkvl kellemes ember volt, kedves trsalg, gyngd termszet. Arca kevss megnyer , de tetszett hossz ujj keze s izgalmasan

sz rs lba. Br korntsem zavar mdon, de volt benne valamennyi n iessg is.


Mereruka ezzel szemben a frfiassg megtesteslse. Hangjbl, mosolybl ser rzett,
alakja a legtkletesebb, amit csak kpzelhet magnak haland. Ett l mr a frfiak legszebbiknek szmtott, legalbbis az n szememben s Szepenupetben, azonban ott volt
mg a legszeretetremltbb, b vs tulajdonsga, a flnksg. Ilyen flnksge csak a legragyogbb frfinak lehet. Soha nem er szakoskodott, nem hasznlt utast szavakat, mindig csak krt, s az arcrl leragyogott az szintesg. Nem csak Idut, de senki mst nem
lehet Mererukhoz hasonltani. Hogy nekem volt egyszer egy Mererukm, tbb mint csoda. s ennek a tanulsgt, avagy inkbb letblcsessgt is csak rett fejjel tudom szavakba foglalni. Soha nem tudjuk megbecslni a maga idejben azt, amit a sors b kez en neknk adott. Utlag mr megbecslnnk. Amikor mr ks .
Korn keltem, magamra kaptam kalaszriszem, s mr indultam is. Mindjrt a keleti
rossz hr vrosrsz fel irnytottam a lpteimet. A szagok vezreltek, arra mentem,
ahonnan a legthatbb trgyaillat terjengett. Ez a vrosrsz Hurbait legszennyesebb, legveszlyesebb rsze, brkocsisok tanyja, itt sorakoznak a teve- s szvrhajcsrok istlli,
nyomorultak viski, itt lapulnak meg az jszakai tolvajok, a szltolk, zsivnyok. Nem kis
merszsg egy magamfajta fiatal lnynak ide bemerszkedni. Bevallom, fltem is, de a
szndk megkemnytett, rendthetetlenl baktattam clom fel. Lttam is, de leginkbb
reztem, hogy szurtos, rosszarc alakok lesnek a romlatag falak, rsek mgl, csontra fogyott macskk nyivkoltak rm, htha leesik egy sovnyka falat rszkre. Ma mr semmirt s senkirt nem mennk oda, de az ember lnya azrt fiatal, hogy meggondolatlan dolgokat is m veljen. Minden okom megvolt a flelemre, bizonytja ezt az a nhny durva
sz, amely megttte a flemet.
Leteperjk? hallottam egy rozzant kapualj mlyb l. Vigyzz! Lehet, hogy csapda figyelmeztette egy borz hang.
Zsibbadtsg szaladt le a tarkmon, nyakamon, gerincemen. Innent l folyton htra-htra
kapkodtam a fejemet, nem szeg dik-e valaki a nyomorba.
j ijedsgem tmadt szentben llt velem, szinte moccanatlan egy borzas alak, mintha
engem vrna. Kzeledtem felje, bmult s nem mozdult. Mit akar ez t lem? A szemben valami olyasfle veszedelem, mintha a hina figyeln a brnyt, mikor tmadhat r.
Most mit tegyek? Forduljak meg, fussak el? Azt mgsem, azzal mg inkbb hergelnm.
Vakmer tletem tmadt. Egyenesen nekiirnytottam a lpteim, mg lendletet is vve,
mintha belje akarnk menni.
H, jember! kiltottam r hatrozottan. Nem ismered Mererukt?
A meglepetst l kerekre nylt a szeme.
Megnmultl taln? Nem ismered Mererukt? Tagadlag rzta a fejt.
Akkor azt mondd meg, hol tanyznak az szvrhajcsrok!
Kis ideig habozott, aztn jobbra mutatott egy hepehups utcba. Arra, kisasszonyka!
Csakhogy megszlaltl. Mr azt hittem, nma vagy. Vallom, szorult helyzetben egyes
emberekb l el jnnek olyan rejtett tulajdonsgok, amelyekre korbban maga sem gondol.
Err l a napokban beszlgettem Mirjammal, eszes szolglmmal. Legalbbis velem is s
vele is megesett mr ilyesmi. Az letnk teht sokszor nem is a magunk termszete szerint
alakul, van benne b ven szerepjtszs, kpmutats. Ellenkez esetben meg sem rnnk az
regkort. A teljes s lland szintesg egyenl az ngyilkossggal.
Mg tudakozdnom kellett, de vgl is rbukkantam Mererukra. Egy istllban sznakupacon hortyogott. Mellette valami alak hevert, akir l nem tudtam megllaptani, frfie vagy n . Egy id s hajcsr hosszan kltgette, rzta a vllnl fogva, mg letet vert bele.
Hagyjl, te! lt fl hirtelen, dhs kppel.
Keres egy finom hlgy, gan! reccsentett r az reg.
Mereruka rm meredt, el szr nem akart hinni a szemnek, aztn mgis megismert.

Kpn torz vigyor jelent meg.


Nedzsita! Ki kldtt?
Senki. Magamtl jttem. Azt szerettem volna neki mondani, gyere velem, kedves. A hely, a b z, volt szerelmem ltvnya viszont olyan rossz hatst tett rm, hogy inkbb a kvetkez t mondtam. Menj haza, Mereruka! Atyd s hgaid vrnak!
Milyen szp vagy! nyitotta tgra zavaros szemt. Ltod, Csimbk btya, volt valaha az n mtkm.
Mlysges csaldst reztem. Mereruka csak rnyka volt rgi nmagnak. Arca sz rs, polatlan, szeme kifejezstelen, izmai teljesen elsorvadtak. Ez nemcsak az ital m ve,
hanem a tpllkozs hinya, meg mg valami ms is. n a dlceg Mereukra voltam flkszlve, nem erre az emberroncsra. Bmultam t hitetlenkedve, s nem tudtam mr neki
semmit mondani. mg beszlt hozzm, mr nem is emlkszem, mit, csak azt kvntam,
hogy kimenekljek ebb l a b zb l, elhagyjam srg sen ezt a krnyket. Kifel menet
Csimbk btya dohogott a flembe.
Sajnlom t. Mg nagyon fiatal. Hiba knyrgk neki, hogy legalbb a kkliliomot
hagyja el.
Tudtam, mit jelent ez. A kkliliom kbtszer. Ha valaki rendszeresen fogyasztja, elpuszttja magt. Kbn szdelegtem t a veszlyes znn, mr nem is gondoltam arra,
hogy baj rhet. Napokig a trtntek hatsa alatt voltam. Adand alkalommal elmesltem
Szepenupetnek, miknt jrtam. Meg sem dbbentettk a hallottak, ezzel tisztban volt,
de rszvtb l egytt srdoglt velem.
Egyik alkalommal Idu bejelentette, hogy pr napig nem jn sem , sem Nepseni. Kelkpp megrmtett vele. Most knytelen leszek lemenni a templomtrre, ahol ki leszek
tve a durva frfiak knye-kedvre. Agglyaimat megosztottam jdonslt bartn mmel.
Flsz? csodlkozott rm Szepenupet. Okosabbnak hittelek. Nedzsita, te egy vonz
jelensg vagy, akinek nem szabadna kiadni kezb l az irnytst. Ne hagyd, hogy kivlasszanak, vlassz magad! Meg tudod tenni, bizonyos vagyok benne!
Gondolod?
Oziriszra mondom!
Mindenesetre meg kell prblnom. Msnap nem siettem elg ks n mutatkoztam a
tren. Nagyon gyorsan flmrtem a helyzetet, s egyetlen pillanat alatt azt is eldntttem,
hogy inkbb egy szerny, szolid frfit szemelek ki, mintsem valami vrb hmet. Lelkillapotomnak az felel meg jobban.
A szemem tstnt megakadt egy tlagos kllem , ttova emberkn. Miel tt mg brki
lecsaphatott volna rm, odasiettem hozz, megrintettem a vllt.
Bocsss meg, uram, nem lttad a bartn met?
Rm bmult, n pedig igyekeztem a legszebben mosolyogni.
Noht, nzzenek csak oda szlalt meg ellgyultam Kit keresel, hgom?
A bartn met, akit Szepenupetnek hvnak, karcs lny, szebb, mint n.
Taln el szr reztem, amit azta szmtalanszor, hogy szavammal, mosolyommal elbjoltam.
Szebb, mint te? Azt mr el nem hiszem csvlta a fejt s somolygott. Nem tudom, kir l beszlsz, de n nladnl szebb lnyt az elmlt negyvenkt esztend ben nem lttam.
sztvr, kzpmagas ember volt, enyhn hajlott ht, nyaka vkony, arca beesett, orra
termetes. Szolid kinzete miatt vlasztottam t, remlvn, hogy kell kpp tartzkod is,
mbr a beszde erre kiss rcfolt. Mindegy, most mr nem tgtok mell le, nem szolgltatom ki magamat msoknak, akik a httrb l azt lesik, mikor ronthatnak rm.
Mindegy, ksznm, akkor j bmszkodst. s gy tettem, mintha tovbb akarnk
lpni.

Hoh, szpsgem, itt ne hagyj! Mi gondolsz, minek vagyok n itt?


Csak nem ldozni akarsz Ozirisznek?
ppen, hogy igen. Nos, akkor ne ttovzz!
Elnevette magt, blintott, attl tartottam, nagy orra lehzza, s arcra bukik. Elindultam
el tte, kvetett. Feszlt voltam, tl magabiztosra sikerlt ez a vadszat, fl , hogy kivlasztottam flrertett. Azt hiszi, megtetszett nekem. Valahogy a tudomsra kellene
hoznom, hogy des mindegy, vagy ms. El ne bzza magt.
Miutn bereteszeltem magunk mgtt az ajtt, a kvetkez ket mondtam neki.
Ezzel is megvolnnk. Szembefordultam vele. Nehogy azt hidd, kedvem van hozzd. Knyszer sgb l vlasztottalak ki, essnk tl rajta a lehet legkmletesebben, mert
fradt vagyok, aludni szeretnk/
Olyan hirtelen trtnt, hogy csoda: visszakzb l arcul csapott. Azutn indulat nlkl
szlt.
Majdnem megtvesztettl. Azt hittem, jratos vagy, most ltom, hogy kezd vagy.
Tanuld meg, kislny, ilyet soha ne mondj vendgnek. Bntetsb l itt maradok nlad, s
ma nem keresel.
Azt hittem, rm veti magt, er szakos lesz, n ktsgbeesetten latolgatni kezdtem, mit
tehetnk ellene. De hozzm se nylt, helyet foglalt a kanapn, s beszlni kezdett. letem
egy klns rejtlye ez: szinte egyetlen szavra sem emlkszem. Rmlik, hogy gyermekkorrl s ifj veir l meslt, nem vagyok azonban teljesen bizonyos benne. A riadt elme
trlte, ahogyan a megrz emlkeket gyakran megsemmisti bennnk. n csak lltam, lbam, csp m sajogni kezdett. intett, ljek le, akkor n leereszkedtem a padlra; mell
aztn soha!
Az jszaka kzepn flllt s tvozott. Igazi megknnyebblst reztem. Vgre gyba
fekhettem, s br a megrzkdtats sokig nem hagyott aludni, egyedl sokkal szabadabban
llegeztem, mint terhes vendgemmel.
Reggel Iszet n vr haragos hangjra bredtem.
Hol a pnz?
Nincs pnz! kiltottam fl ijedten, mint a rajtakapott gyerek.
A papn alakja megjelent az ajtnylsban. Arcn elkpeds, ajka a szavakat kereste.
Nedzsita! Ez nem trfadolog! Tegnap vendged volt, tudom! gy doblta ide-oda a
fejt, hogy mr aggdtam rte. Egy ideje megbzom benned, lsd, jjelente mr nem is
zargatlak. Ne nzz bolondnak, krlek!
Flltem az gyamban.
Nem adott
Nem adott? Mit kpzelsz
Nem is trtnt semmi! igyekeztem gyorsan megnyugtatni.
Hogyan?
Most kellett volna elpityerednem, hogy hitelesebbnek rezze szavaim. m ekkor trtnt letem igazi fordulpontja, melyet korbban mr emltettem. Ett l a pillanattl kezdve
mr egyltaln nem tudtam srni. Hogy mirt? Csupn tallgatok. Meglehet, olyan kmletlen sorscsapsnak reztem Mereruka lezllst, hogy hozz kpest mr valamennyi baj
elsilnyult. Mindemellett szorult helyzetemb l kiutat kellett tallnom. Hirtelen gy hatroztam, szinte leszek.
Igazat beszlek, Iszet n vr. Bevallom, n hibztam. Es teljes pontossggal elmondtam neki a trtnteket. sszevont szemldkkel vgighallgatott, aztn arra krt, ismteljem meg. jra beszmoltam neki az esetr l.
Javadra legyen mondva, mindktszer ugyangy mondtad el. Ez termszetesen nem
mentest tged a felel ssg all. Ekkora hibt nem vthetsz. Ajnlom, a mai nappal ptold
az elmaradst, mert klnben Reded f pap el kell, ksrjelek.

Aznap nagyon lehangol volt hazamenni. Nem vsrolhattam be, s az elm szalad kisfiamnak sem tudtam semmivel kedveskedni. A szvem szakadt meg, csaldott arct ltva.
Magamban fogadkoztam, hogy ilyen tbb nem fordulhat el . Hibt kvettem el, igen, de
taln mg idejekorn. Igaza volt az sztvr embernek, hogy megbntetett, hiszen ezzel
vilgosan rmutatott: nem szabad gy viselkedni a gyngdsg utn svrg frfiakkal
szemben.
El re fltem az estt l. Mit tehetnk, hogyan lenne a legidelisabb? Ekkor kezdett bennem kibontakozni egy gondolat. gy fest, alkalmatlan vagyok arra, hogy mindenfle frfit
az gyamba engedjek. Nem vagyok megfelel kokott alkat, finnys a termszetem. Teht
vagy srg sen frjet kell tallnom, vagy a dolgok mindig az n akaratom szerint kell, hogy
trtnjenek. Ha nem is teljesen tudatosan, de mr elkezdtem erre trekedni.
Ugyanazzal a szndkkal mentem le a templomtrre, mint tegnap, hogy magam vlasztok. Nagyon gyorsan szrevettem egy fiatalembert, mindjrt megkrnykeztem.
Micsoda h sg! Az ember eleped, nem gondolod?
Bmult rm nagy, tiszta gyermekszemmel.
Nem vagy szomjas?
Nem felelt r ttovn.
Nem is innl velem egy pohr h s vizet? krdeztem sznlelt szomorsggal.
Dehogynem! vgta r, s flcsillant a szeme, ahogyan csak egy ifj ember tud flcsillanni.
Tetszett a szendesge, gymoltalansga, enyhe vonzalom tmadt bennem irnta.
Kvess!
Jtt. Nesztelenl, simulkonyan, mintha flszeg gyermekem volna, pedig aligha lehetett
nlam fiatalabb. s az egsz estre az flszegsg magatartsa volt a jellemz , noha rajongs lt az arcn, semmit nem tett nmagtl. Legalbbis addig nem, mg magamra nem
hztam. En nyltam hozz el szr, n leltem t, n kezdemnyeztem a vetk zst, igyekeztem vele beszlgetni.
Trsalogni ugyan nem volt hajland, de amikor mr nyilvnvalv vlt a helyzet, a
dolgt derekasan elvgezte. Fekdtnk egyms mellett, rnk borult a bks jszaka, de
nem volt vakstt, az ablakon fny sz dtt be. Arca olyan volt, mint egy romlatlan
gyermek arca. Kvncsi lettem valamire.
n voltam az els ?
Dehogy! tiltakozott. Voltak pran
Elhittem neki akkor. Most mr tudom, hogy nem volt el ttem senkije. gy emlkszem
vissza r, mint megfelel alapanyagra, akib l knny j szeret t formlni. Nem volt olyan
aclos teste, mint Mereruknak, mgis azt kell mondanom, j rzs volt uralni.
Bussan megfizetett, Iszet n vr nagy megelgedsre, nekem is volt mit hazavinnem,
kisfiam rmre. Flbukkant ismt a kt rnok, Idu s Nepseni, tbb dekdig nem volt
gondom a prkeresssel. Azonban ismt flmerlt bennem, hogy vltoztatnom kellene az
letemen, mert gy sem valami knyelmes. Tudniillik egy id utn borzasztan szerettem
volna pihen napot, s t nagy merszen mg napokat is elkpzeltem. Testemet s rzelmeimet pihentetni, hogy tisztuljak a szennyt l, tlt djem jval. s elkpzeltem magamnak
egy szp hzat, amelyben n vagyok az rn , s akkor fogadok vendget, amikor kedvem
tartja, s azt a frfit, aki megtetszik.
Mg elmeslek egy esetet szent rmlny id szakombl, aztn rtrek a vltozsra.
Aznap sem rt r egyik rnok sem, magamnak kellett frfit fognom a templomtren. A jl
bevlt mdszer szerint kezdtem hozz. Lttam egy ttova, szikr frfit csorogni, br httal llt, arct nem lttam, de a magatartsrl kitalltam: rmlny utn kutat. Odalibbentem hozz, elje lltam, s mr csicseregtem is.
Micsoda h sg! Az ember eleped, nem gondolod?

Kajn vigyorral emelte rm tekintett. Most lttam csak, hogy az n nagyorr, szikr
emberem, aki szemtelensgemrt arcul ttt.
Naht, nzzenek csak oda! mondotta, ahogyan mltkor is.
Meglep dsemb l hamar flocsdtam: itt az alkalom, hogy kikszrljem a csorbt.
hajtsz-e Ozirisznek ldozni? krdeztem olyan kedvesen, amennyire csak tudtam.
Veled?
Velem.
Van kedved?
Van kedvem. Van id d?
Van id m.
Kvetlek.
Nem mondtam igazat. Legalbbis abban nem, hogy van kedvem. Ez egy becsletbeli
gy, mely elrendezsre vrt. Mg a sors is gy intzte, hogy ily mdon ismt tallkozzunk.
Ezzel az sztvr emberrel vgl is dupln megjrtam. nrzetes njt mltkor mr megismertem, megkeserltem, a tanulsgot levontam. Arra az el zetes elkpzelsemre, hogy
majd egy affle tedd ide, tedd oda frfi lesz, tlzottan nem vesz ignybe, szintn rcfolt.
Emberem elg nagy jogarral rendelkezett, dinamikus volt, j alaposan helyben hagyott.
Kellemetlen az, amikor valakit nem akarsz szeretni, mgis odaadod magad, remlve azt,
hogy nem tart sokig, az pedig gy megnyomorgat, hogy msnap is rzed. Ennek aztn kt
kvetkezmnye lehet. Vagy beleszeretsz az illet be, vagy tbb ltni sem akarod. Velem
az utbbi trtnt. Azt javra mondom, sokat fizetett, dupla annyit, mint msok szoktak.

Harmadik tekercs
Mirjam, a szolglm szinte gondolatolvas. Tudja, hogy mikor vigye stlni kisfimat,
akinek a Nedzsatum (fehr nap) nevet adtam. Mr hatves, s csalhatatlanul lthatk rajta
a trpesg jelei. Csp je, karja, lba rvidebb, mint a hasonl kor gyerekek, az igazi vltozs azonban Heszir orvos szerint csak mostantl kezd dik. Napnyugtval el kel
vendget vrok, addig pihenssel tltm az id t. Megmrtzom langyos vzben, iszom egy
pohr mirhval kevert bort, szendergek egy keveset. Sorban mindezt vghezviszem, led lk a kerevetre. Ma nem jn a kellemes lom, mint ltalban, valahogy eszembe jut atym.
Valamivel tbb, mint t ve hunyt el. Szeretett engem, vagy sem? rksen foglalkoztat
a gondolat. Viszont mg nincs egy teljes esztendeje, hogy otthagytam az zisz n vrek hzt.
Nos, ngy s fl vig voltam szent rmlny, s mbr ez nem kis id , ahhoz kevs,
hogy az ember hzat r vagyont gy jtsn bel le. De annyit viszont ssze tudtam kuporgatni, hogy negyedt kifizessem egy takaros hajlknak. A tbbit pedig rszleteiben trlesztem.
Ennek a kvetkez a trtnete. Rettenetes kamzin dlt a sivatagban, ozisokat tarolva
le, hzakat tve a flddel egyenl v, utszele a deltavidken is reztette hatst, az emberek Hurbait vrosban inkbb hzaikba hzdtak. n azonban kimentem a templomtrre,
amely teljesen kirlt, ezzel bizonytani akartam buzgalmam, egyben remltem, nem tallkozom frfiemberrel. Nos, gy is volt. lveztem a parkmba s ruhmba kapaszkod
szelet, jlesett valahogy, hogy cspi, geti az arcomat. Legjobban mgis az tetszett, hogy
teremtett lelket se ltok, Ozirisz temploma fensgesen, magnyosan dacolt a szllel,
plonjai merszen nyltak a kavarg, felh s mennybolt fel. Egyiptomban ritkn felh s az
g, az pedig mg ritkbb, hogy gy rvnylennek. Belefeledkeztem a ltvnyba, lveztem
az elemek nszt, gondolataim szanaszt csapongtak. szre sem vettem, hogy valaki megkzeltett, csupn szavra rezzentem meg. Tetszik a ltvny, Nedzsita?
Ijedten kaptam le a tekintetem; Psammn llt el ttem, atym tuds bartja.
, nagytisztelet knnyebbltem meg , de j, hogy te vagy, s nem ms. Nzem,
mert ilyen rdekeset mg nem lttam. J lenne tudni, mi a felh . Taln az istenek viseltes
kntsei?
Br tallan hangzik ingatta okos fejt Psammn , de a felh nem ms, mint pratmeg. Nagy kiterjeds kdfoltok, s messzir l fehrnek ltszik. Nem lehet ms, hiszen
adott esetben es t is hordoz.
Kt es re emlkszem gondolkodtam hangosan.
Igen, itt Egyiptomban rendkvl ritka. Palesztinban, Grgfldn, meg mg szakabbra, Makedniban, Thrkiban sokkal gyakrabban esik es . Arrafel az gi lds termkenyti meg a fldet, ahogyan nlunk a kirad Nlus.
Nagyon nehezen tudtam elkpzelni, hogy a csudba zuhoghat annyi vz odafentr l al,
hogy az ntzze a nvnyzetet. Az n elkpzelsem szerint a mez gazdasghoz kiads
rads kell. De hittem a blcs frfinak, hiszen semmi oka arra, hogy engem flrevezessen.
Hallom Idutl, j sorod van. Ha ezt annak lehet nevezni
n tisztel je vagyok a szent rmlnyoknak.
gy reztem, ez egyszer nem szksges kpmutatnak lennem. Psammn szemlye
atyai rzseket vltott ki bel lem, s n szintn kinyitottam neki a szvem.
Vlelmed megnyugtat, nagytisztelet . n azonban nem vagyok teljes mrtkben alkalmas a szent foglalkozsra. Er s bennem az ellenlls azok irnt, akik nem bresztenek

bennem rokonszenvet. Sokat szenvedek emiatt, minduntalan meghasonulok, azt szeretnm, ha megvlogathatnm vendgeimet. S ebb l el bb-utbb bajom lesz. rzem.
Psammn hosszan hallgatott, papiruszszandlomat nzve. Amikor fltekintett, a szeme
csillogott.
Mondank neked valamit, lnyom. De a szl tjrta csontjaimat, el bb menjnk vdett helyre.
Gyere hozzm, nagytisztelet .
Nyomban megbntam knnyelm kijelentsem. Hozzm! Mg flrert a tuds ember,
abbl pedig komoly kellemetlensg addhat. Azon kvl pedig a slyomszem Iszet n vr
szreveszi a frfit, s kvetelni fogja rajtam a pnzt.
Hallgasd meg ajnlatom kezdte el Psammn, miutn bereteszeltem magunk mgtt
a kjlak ajtajt, s helyet foglaltunk a kanapn. n kikltzm a vrosbl, mr kszen vr
egy kedves vlyoghz az Anaka berek mentn. hajtom a magnyt, szeretnk vgre elmlylni gondolataimban. Hajdani tudsok feljegyzseit is akarom olvasni, tanulmnyozni. A
tudsra szomjaz embernek kevesebb az ignye, mint a gazdagsgra szomjaznak. Eddig
balgn ltem, a javakat magam is azonostottam valamilyen fokon a boldogsg rzletvel. De rjttem, a boldogsghoz csupn fedl kell, kevske betev s elmlyls. Mit
akarok ebb l kihozni Van nekem egy hzam itt a vrosban, amely elvonulsommal kirl. ppen megfelel egy magadfajta finom hlgynek. Tulajdon ignyeimt l fggetlenl
azrt elismerem, nem kvetheti mindenki az n letmdom. Van hrom lakszobja,
konyhja, oszlopos tornca, zrt kertje. Ott a magad ura lehetsz.
Egy pillanatra fllobbant bennem az rm, aztn mlyen elkeseredtem. Ismertem
Psammn szp hzt, hajdanban, mikor mg atym lt, hbe-hba vittem neki srt.
Csak fjdtod a szvem, nagytisztelet ! vek ta ez a vgyam, ezzel az brnddal fekszem s kelek, csak ht az anyagiak Hossz vek kellenek mg ahhoz, hogy megvsroljak egy ilyen hzat.
Psammn szeme ravaszksan csillogott.
Taln megegyezhetnk, ha szintn akarod.
Hogyne akarnm!
Mennyi pnzed van?
Kertels nlkl megmondtam neki.
Nos, ht hzta el a szjt , az fedezi az egynegyedt. Holnap mr kltzhetsz t. A
tbbit rszleteiben fizeted.
Megleltem a kedves embert, szrs kphez szortottam az arcom. reztem, hogy
megremeg a teste. Jaj, Amon-R! ijedtem meg. Csak nem szmt cserben valamire?! Az
r tlzottan is mltnyos: lehet ilyet nzetlenl tenni? Borzaszt kt rzs feszlt bennem
egymsnak. Nagyon akartam azt a hzat, minden vagyonomat meg a fl letemet is odaadtam volna rte. De azt lelkileg semmikpp nem tudtam volna elfogadni, ha mg termszetben is hozz kell jrulnom. Nem felttlen azrt, mert Psammn, letkort tekintve,
apm lehetett volna, hanem avval a mlysges tisztelettel, amit irnta reztem, sehogy sem
frt volna ssze a testi rintkezs. Ktsgbeessemet szrevette.
Jl vagy, Nedzsita?
Nem tud
gy elspadtl s remeg a kezed.
Taln a vratlan rmt l, nagytisztelet ldtottam.
Ez msvalami ingatta a fejt Psammn. n akkor megyek is, azt tancsolom, pihenj le, gy jts er t, holnap mr kltzhetsz.
Ht mgis ltezik ilyen! Mgsem minden frfi egyforma! A tuds tvozott, n megfogadva tancst, valban lepihentem, s alkonyatig szunykltam. Kzben megmegbredtem, s a tudat, hogy hamarosan nll, mindent l s mindenkit l fggetlen em-

ber leszek, vgtelen nagy rmmel tlttt el. gy emlkszem vissza erre a szeles dlutnra, mint letem fordulpontjra, mint kivtelesen boldog llapotra.
Estefel kopogtattak az ajtmon. Mr a kopogsrl tudtam, hogy Nepseni az. Nos, ebben a pillanatban semmi kedvem nem volt a sedre rnokhoz. Az ember akkor dbben r, ki
mennyit szmt neki, ha megvltoznak a krlmnyei. Beeresztettem a tanult embert,
ugyangy leltnk a kanapra, mint mskor, elhadart nhny trtnetet magrl, amelyekb l keveset rtettem, mikor viszont kzelegni reztem a tett pillanatt, fllltam, s a
kvetkez ket kzltem vele.
J Nepseni, utoljra vagyunk itt kettesben, ltogatsodat affle bcsltogatsnak tekintem, ma este mr nem vetem al magamat a szent mestersg ktelessgnek.
gy rted, nem hancrozunk?
Tbb nem. Holnap elhagyom az zisz n vrek hzt. Megrzta a fejt, olyanformn,
mintha vizet akarna kirzni a flb l.
Megfizetlek, mint mskor. A pnz mindig jl jn, nem?
Mr nem fontos.
Megllt a tudomnya. Rm meredt, mint valami rvidlt tekn s, szeme sarkban megjelent egy knnycsepp.
Sokat jelentesz pedig nekem szlt csndesen.
Ne butskodj, j Nepseni vigasztaltam, mint valami tapasztalt matrna az ifj udvarlt. Nem hzastrsak vagyunk, csupn a szent rdekszvetsg kebeln tettk, amit
tettnk.
s? nzett rm knyrg szemmel. s jelentettem szmodra valamit?
Erre most mit feleljek? Ekkor mr tudtam, milyen rzkeny lelkek a frfiak, a vilgrt
sem akartam megsrteni. Soha nem tudhatja meg, hogy magamban csak gy nevezem:
nyl.
Klnleges vagy, ezt bzvst llthatom. Senki sem csinlja gy, ahogyan te.
Nos, azt hiszem, gy illik vlemnyt alkotni, hogy az ember ne is hazudjk.
Igen? Lthatlag flderlt. Akkor mirt nem hasznljuk ki az utols napot?
gy ltszik nevettem fl , mg a termszet sincs rnk tekintettel. ppen megvan.
Bele kell tr dnnk.
A gyors- s b beszd Nepseni ett l vgkpp lelombozdott. R egyltaln nem jellemz mdon lassan flkecmergett, lomlbakon elindult a kijrat fel. Valami az eszbe
jutott, remnykedve visszafordult.
Brhov visz a sorsod, rm szmthatsz!
Ksznm, majd zenek rted, ha gy alakul. zenj, s n rohanok!
Ez az elhadart mondat mr igazi nepsenis volt. Elnevettem magam, is flkacagott.
Sznleg jkedv en vltunk el. Teht a bcsjszakn nem engedtem senkit az gyamba.
Elveimet mr az j letemhez igaztottam. Lehet, valakik azt mondjk rm, fondorkod
szemly, gy vlem, nincs igazuk. letnk meg-megjul alakulst zmben a krlmnyek hatrozzk meg. Amikor a krlmnyek gy hoztk, be kell llnom szent rmlnynak, fenntartsokkal br, de azt tettem. Psammn flbukkansval, a krlmnyek
megvltozsval nyomban megreztem lehet sgeimet, szemlyisgem azonmd igazodott az j helyzethez. Pontosan tudtam, br taln meg sem fogalmazdott bennem, hogy
egyedl Idu rnokkal folytatom valamilyen fokon a kialakult viszonyt.
Reggel korn flkeltem, magamra ltttem utcai ruhm, s a rm ront Iszet n vrt
megel zve n szlaltam meg el bb.
Elhagyom a hzat, befejeztem a szent hivatst.
Hogyan?
Ahogyan mondottam, n vr. Nem teheted!
Mr teszem is! Karomra akasztottam az el ksztett rafiatskt, benne szemlyes

aprsgaimmal, s indultam. Ksznk mindent, imimban mindig benne leszel.


De ht, de ht Iszet nem tallta a szavakat. Idu tudja?
Majd megtudja. Mg ma flkeresem.
s Reded f pap?
Neki te mondod el.
Iszet n vr komolyan ktsgbeesett.
De ht mi lesz a kialakult vendgkrrel?
Lemondok rluk.
Nedzsita fogta knyrg re , te voltl a legjobb, az n tantvnyom! Feje olyan
idegest en mozgott a nyakn, hogy nyugtalantotta a szemem. A frfiak tged dicsrtek
a legjobban, rted fizettek a legtbbet
Nos, ez meglepett, err l nem is tudtam. Ezek utn persze hogy sajnljk, hogy elmegyek. De mr mindegy, semmi se ingathatott meg. Majd tallsz egy msik lnyt.
Olyat, mint te, soha! Nedzsita, krlek, gondold ezt jl meg, ne hamarkodd el, llj mr
meg, hiszen A hangja egyszerre megvltozott. Nincs is elg pnzed, hogy j letet
kezdj! Elmsz a bizonytalansgba, csacsisg! Adjl mg magadnak pr vet kzttnk, aztn mr meglehet mindened. Mtl nem a ktharmadt, csak a felt veszem el
Mondta, csak mondta, n pedig nyitottam az ajtt, s elindultam lefel a lpcs n. Nyomomba szeg dtt, az utcn is ksrt s gy zkdtt, rimnkodott. n kimosolyogtam, de
nem szltam, csak a fejemet ingattam.
Ilyen egyszer en jttem el zisz hzbl, s szaktottam a szent hivatssal. Elmlt mr az
az id , amikor szent rmlnynak lenni egyenl volt valami isteni keggyel, s akik ebben
rszt vettek, a legtiszteletremltbb szemlynek szmtottak. Manapsg mr alig valamivel
jobb a megtlsk, mint az utcalnyok.
Psammn javban kltzkdtt. Kt szamrkord llt az udvarn, szolgk rakodtak r
ppen. Az egyikre gyknysz nyegek kerltek, a msikra papirusztekercsek. A tuds nagy
gonddal igazgatta tekercseit.
Ezeknek nem szabad, hogy bajuk essk. sszetrik egy btor, elszakad egy sz nyeg,
sse k , tn meg se dorgllak benneteket. De ha csak egyetlen srfoltot megltok a papiruszon, jaj, nektek!
Elnevette magt sajt trfjn, akkor szrevett engem.
Gyere csak, lnyom, mr vrtalak! gy a napfnyben mg ragyogbbnak ltszol. Nem
telepedhet helyemre mltbb.
Lgy dvzlve nagytisztelet , Amon-R adjon neked hossz letet hajoltam meg
el tte.
Nincs szksgem mindenre, hagyok itt neked ezt-azt. A msikba be sem frne.
Vgigvezetett a hzon, s br ismertem mr, ezttal gy nztem, mint sajtomat. rm
feszegette a keblem, ltva az oszlopos torncot, a tgas helyisgeket, a simra csiszolt falakat. Egyedl a belmagassg nyugtalantott, elg alacsonynak t nt a plafon. Ez a csekly
bels hinyossg azonban kvlr l a hz javra vlt, hiszen az plet szernyen belesppedt a krnyezetbe. F z- s szikomorfk leltk, azon tl embermagassg k fal. Tekintettel a tevkenysgemre, amit itt folytatni akarok, ennl az pletnl keresve sem tallhattam volna jobbat.
Mirjam! kiltotta el magt Psammn.
A konyha fel l kzpkor n sietett el . Mozgsa kiss darabos, lba hossz, szles
csp jt furcsn magasan hordta. A tuds el llt, de kzben engem mustrlt.
Parancsodra, j uram!
Nos, itt az j rn d mutatott rm Psammn. Bnj gy vele, mint velem, akkor
minden rendben lesz.
Mirjam meghajolt el ttem, arcn elismer mosolyt fedeztem fl.

llok mindenben a szolglatodra, rn m!


Csodlkozva fordultam a tuds fel.
a hzzal egytt jr kzlte magtl rtet
n. Mirjam gyes, okos, remekl f z,
meg rzi titkaid. Fj megvlnom t le, de a berekben nincs r szksgem.
De ht a kltsgek igyekeztem arra utalni, hogy egyel re bizonytalanok anyagi
lehet sgeim.
Szlhatok, uram? krdezte Mirjam. Psammn blintott.
Rabszolga vagyok, rn m, nekem nem kell fizetned. gy lek parancsolm mellett,
hogy azt szre sem veszi. Legyl csak teljesen nyugodt, n sokkal tbbet hasznlok, mint
gondolnd.
A tuds frfi flnevetett.
Ezt hatrozottan altmasztom. szre sem lehet venni, hogy Mirjam ltezik, csupn
azt ltod, tiszta a hzad, mindig kerlnek asztalodra nyenc falatok, a kert virgai pompznak. Ha viszont gondod akad, szintn megoszthatod vele, mindig segt az elsimtsban.
Kevss gy ztek meg, affle nyugtat szlamoknak vltem szavaikat, melyekkel elrendeztk a flslegess vlt rabszolga tovbbi sorst. Akrmit is mondanak, egy szksgtelen rabszolga mindig pnzbe kerl. Mindegy, futott t bennem, nhny nap mlva eladom
Mirjamot, mg egy kevs pnzt is nyerek vele. Milyen balgn gondolkodtam!
Odaadtam Psammnnak minden pnzemet nem maradt egy huncut rzkitem sem ,
amely ugyebr a vtelr negyede volt, s ezen fll mg hat deben arany maradt letrlesztend . Hiba mltnyos, bizony ez nagy vagyon, egyel re bele sem akartam gondolni, mikorra teljesthet . Az lelkestett, hogy sajt hzam van, s most mr magamhoz tudom venni kicsi fiamat, Nedzsatumt, akinek mr nyiladozott az rtelme, szpen, folykonyan beszlt. Legels szava az volt, hogy manyu, mellyel engem illetett. Ez aztn annyira megtetszett anymnak is, nekem is, hogy nem javtottuk ki. gy vagyok n a fiacskmnak a mai
napig manyu, a nagymamja pedig mammu. Hromves korra mindennek tudta a nevt,
elsorolta az gben lakkat, megtanult imdkozni. Els okos krdse az volt: hogyan nznek ki az istenek? Bizony ssze kellett szednnk magunkat anymmal. Amon-R aranyruhs, aranykorons, s ragyog, mint a nap, Hnum kosfej , Ptah gy nz ki, mint egy mmia, Bsztet macskafej , Taurt vziltest , Szobek krokodilfej Nagyon eltprengett
rajta, aztn azt krdezte. s mikor ltogatjuk meg ket? Anym majdnem leesett a szkl, amin lt, torkbl gurgulz nevets trt el . Fiam csodlkozva nzte nagyanyjt,
hogy az nagyon is kzenfekv krdsn ilyen jl mulat. gy vlaszoltam neki, hogy ez
bizony fordtva lesz, ha lesz. Mi ebben az letben sohasem ltogathatjuk meg isteneinket.
A tlvilgrl mg nem akartam neki beszlni, ahhoz mg nagyon kicsi. A msik krdse,
amely bizonytja, milyen nemes llek lakozik benne, a kvetkez volt. Manyu, a kutya
meg a macska nem szeretik egymst? Bizony nemigen, mondtam. Elt
dtt, szles
homlokra kilt a slyos gondolat. n azt szeretnm, ha a kutya meg a cica bartok lennnek.
Psammn tvozott, n pedig ott maradtam j hajlkomban egy rabszolgan vel. A nagy
terek, a tgassg valahogy megvltoztatta korbbi rzseimet: nem is baj az, ha nem vagyok egyedl ebben a krnyezetben. Mirjam szolglatksz volt, leste szavaimat, s tiszteletteljes krdseket tett fl.
Magadon kvl kltzik mg valaki ide, rn m?
Az tves kisfiam.
hajtasz talaktsokat?
Most mg nem. De majd meszeltetni szeretnk, ha lesz r pnzem.
Nem kell ahhoz pnz mosolygott tartzkodan Mirjam. Elvgzem n a meszelst
minden pnz nlkl.
Hogyan?

Bzd rm, rn m, neked sose fjjon ilyesmit l a fejed. De ht az anyag mgiscsak


pnzbe kerl. Ismtlem, bzd rm, n megoldom s meghajolt, nehogy rossz nven vegyem akaratossgt. Ha gy gondolod vontam meg a vllam.
Ebddel szolglhatok, rn m?
Igen! rltem meg. Hvhatok msokat is? Hnyat?
Hrmat. De ebb l egy gyerek. Megoldom.
Ekkor mg nem sejtettem, hogy Mirjam szava, a megoldom, tbbet jelent a leghatrozottabb gretnl. Ha valamire azt mondta, megoldom, azt az rk piramisok oldalra
lehetett volna vsni, mert azt valban megoldotta. Eddig mg egyszer sem szegte meg a
szavt, pedig eltelt j pr esztend . Kvncsi leszek Fogj hozz!
Meghajolt, elsietett a konyha fel. n pedig mr tudtam, mit teszek. Ezttal nem kell a
piacra mennem, nlam ebdelnk. Idu rnok, anym s Nedzsatum lesz a trsasgom. Legel bb hazasiettem, hogy elmesljem, milyen vltozsok trtntek velem egyik naprl a
msikra. Ahogy benyitottam a kapun, anymon s kisfimon kvl Iduval szembesltem.
Valamennyien furcsn bmultak rm.
Nedzsita! szlalt meg az rnok. Mi trtnt?
Csupa j! feleltem vidman.
Vgsgomon is csodlkoztak.
Tnyleg otthagytad a szent hzat?
Igen! Kzelebb mentem hozzjuk, hkkent kpkn nevetnem kellett. Mi bajotok
van?
Idu szlalt meg.
Iszet n vr feldltan belltott hozzm, s kzlte, hogy otthagytad ket. Mirt tetted?
Mert megelgeltem a kiszolgltatott rmlnyi letet, a magam ura hajtok lenni.
Meg rltl? csattant fl anym. Eldobtad a biztosat a semmire?!
Ne lgy igazsgtalan intettem le. vek ta n tartalak el benneteket, s nem is
akrhogy.
De, de
Idu anym szavba vgott. s most mi lesz?
Van mr sajt hzam. pp onnan jttem. S rlk, hogy egytt talllak benneteket.
Gyertek velem, kzs ebddel nnepeljk meg a vltozst.
Kisfiam, aki eddig azonosult a feln ttek gyanakvsval, most elnevette magt, odafutott hozzm, tlelte combomat.
Megynk! Megynk! Manyu! J! Hanem Idu s anym mg csak most nzett nagyot.
Megint nevethetnkem tmadt t lk. Nem hisztek nekem?
Honnan van neked hzad? faggatott tovbb anym. Vsroltam.
Vsroltad? No hiszen. Gondolom, milyen lehet az a hz
Szp, nagy. Ismeritek is. Psammn hza. Egyszerre mondatta ki velk az mulat.
Psammn hza?? Meg vagytok elgedve?
Honnan volt neked annyi pnzed? villant meg valami gyanakvs anym szemben.
A krdst meg sem hallottam kemnytettem meg a hangom. Most pedig indulunk, vr bennnket ebddel Mirjam, a szolgm.
Kisfimat kzen fogtam, s mr indultam is vele. Rvid habozs utn anym s az rnok
is kvettek. Az ton mg hallanom kellett Idu ernyedt korholst.
Jl van, Nedzsita, nyilvn az sszer sg vezrelt, de a md nem volt szp vagyis
ennyi id utn kicsit tapintatosabban is el lehetett volna rendezni ezt a dolgot. Megsrtetted az zisz n vreket. Nekem most kellemetlen lesz Reded f pap el tt magyarzkodnom
Hallgattam, pedig szvem szerint bevallottam volna: az els tallkozsunktl kezdve
tartottam az egyhzf l. Szemlye, robusztus, sz rs teste, kjsvr nzse tasztott, s a

gondolattl libab rs lettem, hogy nekem vele mg egyszer tallkoznom kelljen. Sokszor ilyen egyszer okokbl keletkeznek flelmeink, amelyeket bevallani ltalban restellnk.
Rendezd le helyettem, krlek vetettem oda kurtn, s rszemr l a mlt le volt zrva.
gy vltam meg alig huszonegy vesen az rmlnyi lett l, s lettem fggetlen kjn .
Nem tartott sok ideig, hogy a kevss ismert Nedzsitbl vrosszerte kzszjon forg szp
lett. Azt hozz kell tennem, hogy Mirjam nlkl ez a folyamat bizony sokkal lassabban
ment volna vgbe.
Mindjrt az els nap elkprztatott. Ahogy belptnk a kertbe Iduval, anymmal s kisfimmal, felsges illatok csaptak meg. A torncon asztal vrt, roskadsig megtertve minden elkpzelhet finomsggal. Tekn cleves, babosbirka koriandermrtsban, mogyorkrm omls kalccsal, gymlcsk dumkrte, sz , kajszibarack , s hozz h s
nektrl meg plmabor. Nekem valamelyest lepleznem kellett a csodlkozst, Idu s
anym mr kend zetlenl kimutathatta mulatt. Ilyesfle meglepetsekkel Mirjam gyakorta szolgl, a legvratlanabb helyzetekben llt rendelkezsemre: mikor egy kehely nyalnksggal, mikor egy bgre srrel, vagy meleg takarval, ha csupaszon tallt gyamon a
csp s hajnal. Hrnevem gyors megalapozsa is az rdeme. Az els napoktl kezdve tudatosan s hozzrtssel egyengette az utam. Csupn kt krse volt hozzm, amely, mint
ks bb kiderlt, szorosan hozztartozott a mdszerhez. Engedjem t el ide-oda, termszetesen csak res pihen idejben, azon kvl pedig hadd fogadhasson alkalomadtn vendgeket. Megengedtem neki, s mondhatom, ezt tbbszrsen visszahllta. Hzunkat
szpecskn ltogatni kezdtk a mdos vendgek, f kppen zletemberek, fldbirtokosok,
katonatisztek. Az ezstkitek szaporodtak, havonknt tudtuk trleszteni Psammn fel a
tartozst, azonfll mg flre is rakhattam.
Kisfiam immron velem lt nagyanyja szomorsgra
tovbbi fejl dse az n felel ssgem s Mirjam feladata lett. Rengeteg id t tltttem
vgre vele, igyekezvn beptolni az elmaradt id t. Bizony nemegyszer kerltem szorult
helyzetbe. Ha visszagondolok rmlnyi korszakomra, alig tudok flidzni olyan napokat,
amikor ne tallkoztam volna Nedzsatummal. Mgis, a sok-sok id kiess, s f kppen az
jszakk hinya megmutatkozott rajta. Hirtelen egymsra tallsunkat, kedvessgemet az
gyermekesze mshogyan bontotta le. Kvetel
lett s konok. Kezdetben komolyan
vettem vltozkony rzelmi hullmzst, aztn kezdtem rjnni, tvtra lptem. Az elejn
a nagymamjval zsarolt.
Egyed a gymlcst, Nedzsatum krtem t szpen.
Nem! kiltotta dhsen. Mzes lepnyt akarok!
Kisfiam, nem lehet mindig mzes lepny.
De! Mammu mindig adott!
Megtrgyaltam a dolgot Mirjammal. Szolglm el sem t
dtt a vlasza el tt.
Nem szabad neki mindig engedni, mert zsarnokk vlik.
Mit tegynk ht?
Ne kapjon azt, amit kvetel.
Hallgattam Mirjamra, nem teljestettk Nedzsatum krst. Fiam erre fenyeget zni
kezdett.
Visszamegyek mammuhoz! Nem akarok itt maradni!
Seglykr n nztem Mirjamra. blintott.
J! mondtam, s kzen fogtam fiacskmat, visszavittem anymhoz.
Mammu! Mammu, veled akarok lni! kiltozta mr a kapubl.
Anym csodlkozva bjt el .
Hogyan mondod, lelkem?
Itt akarok maradni nlad!

Nem is kell nekem ilyen haszontalan fi! kacsintottam anymra, remlve, hogy rti,
mi trtnik. Visszahoztam, mert engem nem szeret, csak tged.
De ht nzett az unokjra Etaurett egy gyereknek az anyja mellett a helye.
Nem! kiltott nagyot Nedzsatum. Itt akarok maradni!
Jl van, jl van! nyugtatta meg anym. Maradj, ha kedved tartja.
Eletemben taln ezt volt a legnehezebb megtennem. Megrntottam a vllam s otthagytam ket. Otthon a knok knjt ltem meg, tbbszr vissza akartam rohanni fiamrt, de
Mirjam az rtelmemre hatott.
Amit cselekedtl, rn m, helyesen cselekedted. Neked nincs tbb dolgod. Most meg
kell vrnod, mit tesz Nedzsatum.
s derk szolglmnak lett igaza. Kezemet trdelve jrtam fel-al a kertben, amikor
nylt a kapu. Odafordultam, ht anymat s fiamat lttam bejnni. Nedzsatum, ahogy engem megltott, felm ldult, s ezt kiablta.
Manyu! Manyu! Nem igaz, hogy tged nem szeretlek! Nem igaz!
Nekem rontott, n lbe kaptam, s szent volt a bke.
Ks bb, amikor mr elcsitultak a hullmok, fiacskm szinte vallomst tett.
Tudd meg, manyu, szeretem mammut is, szeretlek tged is, de tged egy kicsit jobban. Szeretek mammunl lenni, szeretek nlad is lenni, de nlad kicsit jobban szeretek
lenni.
Jl van. gy helyes.
A hzunk hrom lakszobbl llt, hozz trsult egy nagy konyha s egy h vs lskamra. Mirjam betartotta grett, valban lemeszelte a falakat. Segtsgre volt egy snta
zsid frfi; szpen s gyorsan vgeztk el a munkt. Elragadtatssal jrtam be hzam helyisgeit, lvezve a friss mszszagot. Azonban valami nem frt a fejembe. Magamhoz intettem szolglmat.
Krdeznk valamit, Mirjam.
Rendelkezz velem, rn m biccentett tisztelettel.
Tbb mint kt hnapja lakunk egytt, s te mg nem krtl t lem semmire pnzt. Ha
jl emlkszem, ktszer adtam, egy zben kelmre, majd aztn npoharakra. Most szpen
kimeszeltl, mindennap etetsz, itatsz bennnket, hogyan lehetsges ez? Mirt nem szlsz,
ha pnzre van szksged?
Mirjam szernyen elmosolyodott.
Els tulajdonosom egy perzsa tbornok volt, jobban mondva a felesge. Mostohn
bntak velem, soha nem kaptam t lk semmit, mgis elvrtk, hogy mindent el teremtsek.
A mosson, takartson fell mg a f zst is el kellett ltnom, hiba nem kaptam t lk rvalt. Tbbszr megszidtak, egyszer meg is karmolt az tok n szemly, a magam bajn
okulva megtanultam szemflesen lni. A rablott kincseikb l azt se tudtk, mijk van
mindig elcsentem valamit, azt pnzz tettem, s abbl fedeztem a konyha kltsgeit. Kbb msoknak is f ztem, amirt mindig szmthattam egy kis javadalomra. Ott tanultam
meg zletesen elkszteni az telt. A szabad emberek, ha megnyaltk a tz ujjukat, nem
sajnltak odadobni kt-hrom rzkitet. gy tanultam meg, hogy a semmib l mikppen lehet kihozni valamit.
s Psammn?
Psammn j ember! Ellentte a perzsa nmbernek. O fizetett mindenrt, ha kellett, ha
nem, teljesen megbzott bennem. A sz k esztend k utn b esztend k jttek, ahogyan az a
trban is meg vagyon rva, az okos sszer en cselekszik. gyelve arra, hogy blcs gazdm soha ne szenvedjen hinyt semmiben, elkezdtem a megtakartott kiteket flrerakni.
Megloptad t? nevettem el magam.
Megbocsss, rn m, n ezt mskppen neveznm.
Trfltam, Mirjam nyugtattam meg , a te helyzetedben ezek teljesen rthet prak-

tikk.
Annl is inkbb, rn m, mert ez ltal neked is j. Soha nem krtem, s nem is fogok
led pnzt krni. Adsz, amikor gondolod, amikor eszedbe jut. gy is, gy is meglesznk,
avval a klnbsggel, hogy nehz gondot veszek le a vlladrl, ha rm bzod az anyagiakat.
Elgondolkodtattak szavai. Hogyan is lenne jobb? Megbzhatok benne, ez ktsgtelen.
s ezt mr nemcsak Psammn szemlye szavatolja, hanem a sajt tapasztalataim is mutatjk. Bizonytotta, milyen dolgos, mennyire tallkony, s kit
kert . A jelekb l tlve
nyilvn eszmnyi hzvezet
nek is bevlik.
Kapsz t lem minden dekd vgn t ezstkitet. gy hasznlod fl, ahogy jnak ltod.
Nem felelt, mosolyogva meghajolt.
Tettnk egy tletes talaktst a hzban. Kt szobt berendeztnk nekem, lett fogadtermem s gyas szobm, s az gyas szobbl egy titkos ajtn t lehetett bejutni a hz
hts rszbe. Erre azrt volt szksg, hogy a tevkenysgemhez zavartalan lgkrt tudjunk biztostani. Estefel, ha megjelent egy vendg, Mirjam a titkos ajtn t elvitte fiamat
a harmadik szobba. Nedzsatum nagyon lvezte ezt az tjrst. El szr is, megrtette,
hogy manyunak dolga van, azonfll Mirjam olyan ragyog hber meskkel kprztatta
el, hogy az neki mindennl tbbet rt. rmmel lttam, hogy Mirjam s Nedzsatum milyen kivlan megrti egymst.
Ezek a gondolatok hullmzottak bennem, mialatt vrtam az estt, de legel bb is fiamat
meg Mirjamot, hogy visszatrjenek a strl, elfogyasszuk a vacsort, rrek aztn a dolgomra gondolni. Ma egy hrhedt flbirtokost ltok vendgl, akinek a neve Neszmin.
Mirjam el re figyelmeztetett, hogy egy kiss brdolatlan alak, de nagy neve van a gabonapiacon, s roppant b kez . Nagy a kihvs, van benne kockzat, de ha Neszmint kezes
brnny tudom szeldteni, az kihathat a jv mre is. Megltjuk.
Hallottam, ahogy csapdik a kertkapu, kisvrtatva fiam a torncra lp, apr lbain berobog hozzm. Manyu! Manyu? No, mi az?
Lttunk egy pici kutyt! Ekkorka volt. Tmzsi kis kezvel mutatta. Nzett rm s
knnyezett a szeme. Krdeztem t le, akarsz hozznk jnni? s blintott. Blintott, manyu!
Ugye, Mirjam?
Igen.
Manyu, nekem kell egy kiskutya meg egy kiscica! Semmi mst nem krek soha az
letben, csak egy kiskutyt meg egy kiscict!
Mirt is ne. Elgondolkodtam rajta, semmifle kifogst nem tmasztottam kvnsga ellen.
Mirjam fordultam szolglmhoz , megbzhatlak vele?
Rendelkezz velem, rn m.
Holnap szerezz fiamnak egy klykkutyt s egy kismacskt. Meglesz.
A dlutn tovbbi rszben mr n csak az esti tallkozval voltam elfoglalva. Mirjam
tancsra a hideg vzr l tszoktam a langyos vzre. A hz mgtt llt egy k kd, reggelente jttek a vzhordk, kicserltk benne a vizet. Estre a nap heve flmelegtette, csods
volt a h mrsklete. Hosszan ztattam magam benne, aztn Mirjam vett kezelsbe. Lekente b rmet illatos olajjal, s nagy szakrtelemmel megmasszrozott. Szmtalanszor elmondta, hogy a langyos frd meg a masszzs a legjobb frisst je
a b rnek, pezsdt je a vrnek. gy sokig de s fiatalos maradok. Ennek mr legalbb
harminc ve, s szintn mondhatom, igaza volt. Mltkor flemlegettem neki, elgedetten
ragyogott ki ravaszks szeme rncos arcbl.
Lakosztlyom hasonlkppen volt berendezve, mint az zisz n vrek hzban. gy t nt
a legsszer bbnek: fogadszoba, amelyben asztal, kanap, ruhslda, mosdllvny kapott
helyet, s ebb l nylt az gyas szoba, amelyet a tereblyes nyoszolya uralt. Mirjam mindig

gondoskodott valami klnlegessgr l. Egyszer virgcsokor, msszor egy sajt kez leg
font mirtuszkoszor vagy egy kancs mzes, mirhval kevert meleg bor dszelgett az asztalon. Ezekt l mindig ms-ms illatok lengedeztek nlam, s hogy a vendgekben milyen
rzseket keltett, nem sejtem, rm azonban j hatst gyakoroltak.
Leszllt a nap, kisvrtatva betoppant Neszmin. gy nyitotta rm, kopogtats nlkl az
ajtt, mintha mr rg bejratos lenne. Az els benyomsom meghatrozhatatlan. reztem
benne valami frfiasat, ugyanakkor tasztott is. Kzpmagas, s
ember, tmr pocakkal,
borosts kppel, ntelt vigyorral.
Naht, el szr azt hittem, rossz helyen jrok! szlt szemrehnyn.
Ha Nedzsitt keresed, s a neved Neszmin, j helyen jrsz igyekeztem nyjasan fogadni.
Nyomban rtkelte er fesztsem.
Hha! Ez m az igazi meglepets. Ne a krnyezet legyen pomps, hanem aki benne
talltatik. Nem igaz?
Pontosan tudtam, mire rti. Egyiptom-szerte, de Hurbaitban is, szp szmmal akadtak
az enymhez hasonl rmtanyk. Volt, ahol tbb perdita knyeztette a frfi vendgeket,
de akadt olyan is b ven, ahol, mint esetemben is, egyedl a hz rn je llt rendelkezsre.
A legtbb ilyen hz pazar kllem , gazadag berendezs , egyszval fny
hajlk volt.
Az n hzamrl ezt nem lehetett elmondani. n s Mirjam kezdetben a lehet sgeink szerint, ks bb mrtktart zls alapjn alaktgattuk a klcsnt, a btorzatot. Ma persze mr
nem gy nz ki, de akkoriban mg nem ltszott gazdagnak a hz.
Foglalj helyet nlam, felejtsd el gondjaid mutattam a kanapra.
Bort adj! Szomjas lettem!
Evvel kiss meglepett.
Nincs borom, Neszmin r. Srrel tudok szolglni. A frfi letette magt a szfra, nmikpp megt dve tekintett rm.
Borra szomjazom! Bort akarok! Megfizetem!
Ez esetben rvid id re magadra kell, hagyjalak.
Nincs szolgd? Hov jttem n?
Van szolgm, Neszmin r feleltem, s azon tpel dtem: mit talljak ki? A titkos tjrt nem akartam hasznlni, ne lssa azt meg idegen. Viszont akkor ki kell mennem a szabadba, megkerlni a hzat, s szlni Mirjamnak. De mit mondjak most hirtelen ennek az
embernek? Szolglm kificamtotta a bokjt, mra felmentst adtam neki a munka all.
Neszmin flvonta a szemldkt, sz rs kpe csupa elkpeds volt.
El kell zavarni! Micsoda szolgl az, aki kificamtja a bokjt!
Ez volt az a pillanat, amikor rzseim teljesen tbillentek a rossz oldalra. Mit kpzel ez
a fick? Azt hiszi, hogy a pnzrt mg osztogathatja a nagyokos tancsait is?
Uram, btorkodom megjegyezni, az n helyzetem nem egyenl az alkalmazott rmlnyok helyzetvel. Fggetlen kjn vagyok, tulajdon felel se tetteimnek. A pnz msodlagos, nlam els a vonzalom. Szemlyed e pillanatban nem kvnatos a szmomra. Krlek, tvozz.
Hogyan mondtad? Krlek, tvozz!
gy pattant talpra, mintha parazsat dugtak volna az lepe al.
Mit kpzelsz magadrl, kisanym! Megveszem fejed fel l ezt a kcerjt, ha kedvem
tartja.
Nem az enym kzltem flnyesen. Psammn pedig nem adja el.
A Psammn nv hallatn butn pislogott, mrlegelt, aztn hirtelen megragadta a torkomat.
Megfojtalak, te!
Lehunytam a szemem, egyltaln nem vdekeztem. Megfojtalak!

Durva ujjai belemlyedtek a nyakamba, fjdalmat valahogy alig reztem, csak nem
kaptam leveg t. Arra, hogy mennyire voltam rmlt, kevss emlkszem. gy rmlik,
bennem volt az a tudat, hogy mgsem akar tn meglni. A helyzet kulcsa a te kezedben
kell, hogy legyen! hallottam Iszet n vr intelmt. Lila karikk tncoltak a szemem
el tt, akkor hirtelen elbocstott, de mindjrt nekem esett, habzsolni kezdte a nyakam,
gymszlni a mellem.
sszeszedtem minden er met, ellktem magamtl!
De uram! El szr meg akarsz lni, most meg pedig nem tallsz szeretni?!
Hha, hgicm! Nem gyilkolni jttem n ide! Szeme villogott, mint a tmadni kszl dvadnak. Kellesz nekem, nem bnod meg.
Ismt rm akarta vetni magt, de frgn flreugrottam.
Az imnt kisanym, most meg hgicm?
Ne lgy mr ennyire rzkeny! Lttam rajta, hogy nagyon fl van ajzva! llj mr
meg, te!
gy nem leszek soha a tid! kiltottam, s ismt ki-siklottam kezei kzl. Meg is
lhetsz!
Megtorpant, krkogott, mint aki flrenyelt. n ehhez nem vagyok hozzszokva! Ne
flj mr t lem. Viselkedj gy, hogy ne kelljen flnem t led! rivalltam r dhsen. Haragosan csvlta a fejt.
Mit kvnsz?
Legel szr is, hogy most tvozz, mert srtve rzem magam. Hha! Rossz hangot tttl meg. A pnzemrt most akarlak!
De n, nem akarlak!
Mt s minden dmon! Mgis meg kell ljelek? Ahogy tetszik folytattam immr
nagyon csndesen.
Mondtam mr. Meglhetsz, de most nem akarlak.
s ezzel n mit kezdjek?
Mondj le rlam, vagy vagy nyerj meg. Nyerjelek meg?
Igen. Lgy hozzm nyjas, figyelmes, hitesd el velem, hogy szeretsz, s ha adni
akarsz, adj nzetlenl.
Ahogy korosodom, egyre jobban elcsodlkozom akkori merszsgemen. Neszmin kemny ember hrben llt. Egyesek tudni vltk, hogy gyilkossg b ne is nyomja a lelkt.
Amellett rdekes szemly, a fls krkben ismert, a palotban is megt rt. Ha akarta volna, egy letre tnkretesz.
Hogyan? mult el ostobn. rt a szbl, ki arra rdemes.
Nekem nincs arra szksgem, hogy megnyerjek egy n t. Az sem baj. Ez esetben lemondtl rlam.
Kereste a szavakat.
Hha Tudod mit, hgom, nem alzkodom meg el tted. Vigyen el Szth!
Azzal dng lptekkel tvozott. E pillanatban gy reztem, mgiscsak van valami ebben a frfiban. Valami, amit kifejteni nem lehet, s csakis egy n rtheti meg.
Az esetet mg aznap jjel megtrgyaltam Mirjammal.
Egyetrtettnk abban, hogy mostantl figyelni kell olyan dolgokra is, amelyekre eddig
nem is gondoltunk. Az egyik az, hogy tbbfle italnak kell itthon lennie, amelyb l vlogathat a vendg. A msik, valamit ki kell tallni arra az esetre, ha a frfi, ltogat er szakoskodni kezd. Hossz tprengs utn azt talltam ki, hogy lesz nlam mindig elrejtve egy
sp, szorult helyzetben azt el kapom s belefjok. Mirjamnak nem tetszett az tlet. gy
vlte, egy sp csak akkor hasznlhat, ha az ember ruhban van, s el tudja kapni. Azt javasolta, vezessnk egy zsinrt a lakosztlyombl az szobjba. Ha megrngatom a zsinr vgt, amely a plafonrl lg al, neki majd megszlal ott egy csngetty , s tudni fogja,

hogy baj van.


De akkor kt zsinr kell. Egyik a fogadszobba, a msik az gyam fl.
Valban.
s ki csinlja ezt meg, Mirjam? krdeztem ktked n. Megoldom, rn m.
Ezen elmosolyodtam. Mirt is vonnm ktsgbe t? Hiszen eddig minden grett bevltotta. Sz nlkl tleltem, s lttam rajta, hogy ennl nagyobb rmet nem is okozhattam volna neki.
Msnap lendletet vett az let, mbr azokban az vekben minden igazn mozgalmas
volt. Mirjam b bjos kiskutyt s kiscict vett Nedzsatumnak. Fiacskm nkvleti boldogsgba esett, onnantl kezdve napokig csak az llataival tr dtt. A snta zsid, akit
Mirjam csak Biceg nek szltott, ksztett egy alacsony lbakon ll, hromoldal ldt,
abba belehelyeztnk egy szalmval tmtt vnkost, amely a kt llat pihen helye lett.
Nedzsatum az els pillanattl kezdve egytt etette, nevelte ket, igazsgosan megosztva
szeretett.
rn m, fiad j ember mondotta Mirjam a krdezsem nlkl.
Ezen egyesek taln megtkznek, hogy rabszolgakrdezs nlkl vlemnyt merszel
alkotni. Helytelenl teszi. Nekem Mirjam mr nagyon korn tbb lett egyszer rabszolgnl. Miutn a hzvezet
s kert gondjait is a vllra vette, mr ezeknl a cmeknl is
magasabbra tartottam. Hozz kell, tegyem, Mirjam soha nem lpte t az rn s tulajdon
szemlye kztt hzd jelkpes mezsgyt. Mindig udvariasan viselkedett velem, s ha tancsot adott, azt kell tapintattal s alzattal tette.
Megvalsult a kzs tervnk is. Biceg hathats segtsgvel a fogadteremb l is meg
a hlszobbl is egy fonott zsinrt vezettek t Mirjam lakrszbe, amely egy jelz csenben vgz dtt. A zsinr innens vge olyan gyesen volt leplezve, hogy senki se gondolhatta, mire val. A fogadteremben a kanap mg rejtettk, egy falisz nyeg takarsba, mghozz olyan formban, mintha a zsinr vge a sz nyeg egyik alcsng bojtja lenne. Az gyas szobban tbb rojtos zsinrral egytt lgott al a plafonrl, mintha a szoba
dszt elemeihez tartozna.
Nem mlt m el nyomtalanul Neszmin ltogatsa. Legel bb minden sz nlkl kldtt
egy arany karperecet. A karperec nehz volt, s mesterien vsett. Vagyont r , ma is megvan. Nem tudtam egyedl dnteni, szksgem volt Mirjam tancsra. O nyomban a kvetkez ket vlaszolta.
Tvedsz, ha azt hiszed, ez a drga ajndk valamire is ktelez. Neszmin semmikppen nem venn j nven, ha visszautastand. Fogadd el btran.
A fldbirtokos szolgjt a kvetkez szavakkal bocstottam el.
Fejezd ki uradnak ksznetemet! De legkzelebb arra a rszemre krek enyhlst,
amelynek fjdalmat okozott.
A szolga pislogott rm, n elmondtam neki mg egyszer. Flderlt arcbl lttam, megjegyezte vgre. Kezbe nyomtam kt rzkitet, ett l vidman tvozott. szintn kvncsi
lettem volna Neszmin arcra, mikor megkapja az zenetet. De mg kvncsibb voltam arra, flfogja-e zenetem jelentst.
Msnap ismt megjelent a szolga. Ezttal egy nyakbavalt nyjtott t, a kvetkez szavakkal.
ktse e trgy ama rszed, melyet hebehurgyn meggytrt.
Nztem rtetlen: mit jelentsen ez? Aztn rjttem. , a frfiak! Mifle szellemtelen lnyek? n a lelkemre gondoltam, a fizikai bntalmat rtette benne. Olyan jt kacagtam,
hogy a knnyem is kicsordult. Nevetsem el csalta szolglmat, akinek akadozva el adtam az esetet, mire is rzendtett. Fiam is el kerlt, hogy megtudja, mi trtnt.
Min nevettek, manyu?
Egy flrertsen. Milyen flrertsen? Azt te nem rtheted meg.

De! kiltotta haragosan. Mondd el!


Mirjam szbe kapott, odalpett Nedzsatumhoz, kzen fogta, s igyekezett elvinni. Fiam
nem hagyta magt, szles homloka alatt gyilkos pillantsokat lvellt felm.
Tudni akarom! csikorgatta a fogt.
Most menj szpen Mirjammal szltam r trelmetlenl.
Nem! kiltotta, s toppantott.
Gyere csak igyekezett Mirjam elvonszolni t , majd n elmondom neked.
Fogadj szt, Nedzsatum!
Fiam engedni ltszott, de az utols szt mondta ki.
Haragszom rd, manyu! s tbb nem t rk el ilyet!
Neszmin szolgja nem tudott bennnket hov tenni. El szr azt nem rtette, mit rhgnk gazdja nyakkn, aztn a furcsa gyermek mrges szavain hkkent meg. llt ttovn, kezben az ajndk nyakkkel, s elkereklt szemmel nzte, ahogy Mirjam elvezeti
ingerlt fiamat.
Restelltem, hogy gy elragadtattuk magunkat egy idegen el tt. El szr jt mulatunk,
aztn fiam neveletlen viselkedse flborzolja a kedlyllapotot. Mindegy most mr, amit
mondanom kell, csak megmondom.
Nem vagyok n egy knyesked jszg. n a lelki srlsekre gondoltam, melyet
drga holmikkal nem lehet enyhteni. Fonjon nekem urad sajt kez leg egy mirtuszkoszort, f zzn bele virgokat, rjon hozzm egy engesztel verset. Ha ksz a koszor, megvan
a vers, te eljssz hozzm, az el bbit tnyjtod, az utbbit elszavalod. Ez a kvnsgom.
A szolga mr nem is nagyon csodlkozott. Alig szrevehet en megvonta a vllt
megszidhattam volna udvariatlansgrt , meghajolt, talnyos vigyorral a kpn eltvozott.
Este Idu ltogatott meg. Korntsem jrt hozzm annyiszor, mint az zisz n vrek hzban. s ennek nem , hanem n voltam az oka. Mirjam el re szigoran betemezte a vendgeimet, immron sok szz frfit ismertem, valamennyinek ki kellett vrnia a sort. Egy
hnapban ktszer ritkn kerlt ugyanarra sor. Az rnokot, hlbl, mert sok jt tett velnk,
msfl dekdonknt engedtem magamhoz. Panaszolta is, de szerfltt tapintatosan, tudta
jl, hogy brmi trtnt is a mltban, ezttal az n kezemben a kormnyplca.
Nedzsita, annyira kedvellek, s oly keveset kapok bel led!
Ez mr csak gy van, kedves Idu. Vltoznak az id k, nekem igazodnom kellett hozz.
A megszerzett pozci ktelez, hiba lenne felbolygatni.
Az rnok megbntottan ingatta a fejt.
Valaha pedig nem sajnltam t led semmit
A pnzre gondolsz? Szvesen visszaadom neked kamatostul! kzltem.
Jaj, nem kell, nem kell tiltakozott , bel led akarok tbbet!
Sajnos nem lehet De mondottam mr, t led nem vrok el neked nem kellene fizetned.
Azt sem akarom. Shajtott. Nepseni esdekelve knyrg, hadd ltogasson meg.
Azt nem! jelentettem ki. Vele soha tbb.
De mit mondjak neki?
Mondd azt, annyira megszerettem t, mintha des btym lenne. S az des btyjval
az ember ugye mgsem Idu knyszeredetten flnevetett.
Mi lett a kis Nedzsitbl, akit gyermekknt megismertem!
Erre nem kellett vlaszolnom. s egyb ktelessgeim sem voltak mr senki irnt, kivve Psammnt. Neki minden hnapban trlesztettem a hz htralkt. Mereruka szp emlkknt maradt meg bennem, de ltni se kvntam tbb, Idu tmeneti korszakom hasznos
figurja, akinek viszont hanyatlban volt a becse. Ez teljesen termszetes egy kjn esetben, ne hnyja szememre senki. Az n letem a sors szeszlyes jtknak van alrendelve,

s br ktsgkvl izgalmas kivltsg, de nincs kze az ernyhez, tisztessghez. Nem is


azrt vagyok a vilgban, hanem hogy gynyrt adjak az arra rdemes frfiaknak, akr az
erklcsk mell zsvel is.
Hadd mondjak valamit szintn, dicsekvs nlkl. Olyan voltam, Mirjam szerint, mint
a hamvas kajszibarack, aki csak ltott, megkvnt. Sima, hibtlan a b rm, sehol sem tremkedett ki testemb l csont. Az egyiptomi lnyokhoz kpest b rm fehrebb, lbam sudr, farom kerek, derekam megfelel , keblem gaskod. Nyakam is hibtlan, arcom, ahogyan egyszer Idu megfogalmazta, olyan, mint a legnemesebb cic, csak emberi vonsokkal. Megtapasztaltam, hogy a frfiak ltalban mindennek inkbb kpesek ellenllni, az n
ksrtsemnek a legkevsb. Ha napkzben vgigstltam a f utcn, a piactren, s megpillantottam egy elfogadhat frfit, gy tudtam rnzni, hogy azzal megksrtettem. Ezek jelent s rsze elkezdett tudakozdni utnam, a vgn megtalltk Mirjamot, el jegyeztettk
magukat, s vrtk, hogy sorra kerljenek. Amit kaptak, abban sohasem csaldtak. Mert n
mindig teljes munkt vgeztem. Egy este csak egy vendget fogadtam, s annak nyjassgom, bjam, testisgem teljes trhzt felvonultattam. Olyan voltam hozzjuk, mint a szerelem istenasszonya, a kj kirlyn je, a legtbbnek mg lmban sem volt rsze hasonl
gynyrben. Azt is megengedtem magamnak, hogy dekdonknt egy-kt napot pihenjek,
az alatt testem flfrisslt, lelkem jjszletett.
Az utcalnyok lete szmomra rthetetlen. El szr is nem k vlasztanak, hagyjk,
hogy brmilyen, akr a leg-tiszttalanabb egyn is kivlassza ket. Napjban tbbel is
zekednek, llektelenl, gpiesen, s arra lltottk be magukat, hogy minl hamarabb tl
legyenek rajta. Trtnjk meg gyorsan, kapjk meg rte a pnzt, s ksz. Hol van itt a msik tisztelete, az erotika, a testet tjr kj? Az a frfi is sajnlatra mlt, aki ignybe veszi
a perditk sznalmas szolgltatst. S br nmikpp elismerem, szksg van az ignytelenebb emberek krben az ilyesfle llatias kzslsre, de n azokat az utcn kszl
szajhkat megvetem.
Egy kjn nek mindeneken fll rendkvl lelemnyesnek kell lennie. Habr hozzm
zmben rtelmes, mdos frfiak jrtak, de kzttk is akadt b ven himpellr, aki meg
akarta szni a fizetst. Ezek ugyangy elfogadtk t lem a legteljesebb odaadst, knyeztetst, alkalmas pillanatban mgis ellenszolgltats nlkl akartak lelpni. Erre n
Mirjammal mr j el re kidolgoztam a megoldst. El szr is mindig magunkra zrtuk az
ajtt a retesz m kdst csak n ismertem , gy zajlottak le buja hentergseink. Ha
meghallottam, hogy jszaka vagy hajnalban a vendgem matat a kijratnl, szolidan megkrdeztem, nem felejtette-e el lerakni az asztalra, amit le kell. Mert aki fizetni akart, az
kzlte, ha aludtam is, flbresztett. A ravaszkod ilyenkor ltalban szbe kap, ideadja az
ezstt vagy aranyat, s ezzel el is intz dik a dolog, vagy a legklnflbb kifogsokat
brekegi. Aki semmikpp sem akar fizetni, arra hivatkozik, otthon felejtette az ersznyt,
elhagyta a pnzt, olyan is akadt, aki megvdolt, hogy itt nlam t ntek el ezstjei. Nhny
dszhm kereken kijelentette, neki nincs pnze, nem is akar fizetni. Olyanra is emlkszem, aki er flnyvel fenyeget ztt: fogjam be a szmat, klnben elltja a bajom. Szval az gyban n voltam a kirlyn , a szerelem csodalnye, most meg n vagyok a lnyegtelen senki n , akinek hallgass a neve. Ilyenkor nagyon udvariasan kzlm, hogy nem tud
kimenni a segtsgem nlkl, s ha hozzm nyl, neki vge.
A kvetkez t tettem. Megrntottam egyszer a zsinrt. Ez azt jelentette Mirjam szmra,
hogy a vendg nem hajland fizetni. Ha tbbszr megrztam volna, az azt jelenti, hogy az
letemre trnek. Minthogy azonban csak egyszer rntottam meg, Mirjam nem a titkos tjrn rontott be, hanem a hz el kerlt, s bekopogott a bejrati ajtn.
Van valami baj, rn m? krdezte mly, elvltoztatott hangon.
Megjegyzem, szolglm olyan jl el tudta vltoztatni a hangtnust, hogy gy hatott,
mintha egy durva frfi szlna odakint.

Nem is tudom, bartom! feleltem neki, a megbeszltek szerint.


Itt llunk ngyen, kseink ki vannak jl lezve. Ennek mindig dbbenetes hatsa volt.
Kivtel nlkl mind berezelt. A kvetkez kppen reagltak. Itt a pnz, Nedzsita! Kldd
el ket, knyrgm! Vagy.
Ki nem akar fizetni? n akarok! n akarok! Ejnye, mr, Nedzsita!
Volt egy emlkezetes esetem. Egy magas rang katonatisztet lttam vendgl, aki hajnalig gymszlt, kilvezve rajtam testem knlta valamennyi lehet sget. Hortyogott egy
nagyot, majd mikor flbredt, ismt nekem esett, megint alaposan megdmcklt. Aztn
flltztt, megpaskolta a fenekem.
g veled, Nedzsita! J kis kurva vagy!
Uram, ugye nem felejted el letenni, amit megrdemlek?
Mir l nyafogsz?
Te azt pontosan tudod. Kt ezstkit a jrandsgom.
A jrandsgod? emelte fl a hangjt nagykp en. n n nek soha nem fizetek.
Nem is hoztam pnzt magammal.
Nos, ezt el re kellett volna kzlnd, nem most utlag.
Nem rdekelnek a n i sirmok! Odament az ajthoz, de nem tudta kinyit. Eressz
ki, hallod.
szrevtlen megrntottam a zsinrt, igyekeztem nyugodt maradni.
Ha nem fizetsz, vged van. Harsnyan flnevetett.
A tveds emberi jogod. De nem ajnlom, hogy ujjat hzz velem.
Ekkor megszlalt odakint Mirjam elvltoztatott hangon. Van valami baj, rn m?
Nem is tudom, bartom.
Itt llunk ngyen, kseink ki vannak lezve. Vendgem kevss lep dtt meg, helyesebben nemigen ltszott rajta. Ezzel komoly flelmet ltetett belm. Most hogyan legyen?
Fizetned kell, uram.
Nincs nlam pnz, mr mondtam.
Ez esetben nagy bajba kerltl. Odakint ngy marcona frfi vrakozik. n is az kezkben vagyok. Mindenre kpesek m, s a helyzeteden akkor se tudnk segteni, ha akarnk.
A katonatiszt gondolkodba esett. Vgre lttam rajta az elbizonytalanodst, gondoltam,
tm a vasat, mg meleg.
Nem vagyok m n a magam ura. Parancsolm vette szolglatba ezeket a gazfickkat, akik mr embert is ltek. Semmikpp nem akarnm, hogy kioltsk az leted, s titokban elkaparjanak a folyparton. Mltatlan lenne hozzd.
pp jkor szlalt meg ismt Mirjam.
Mi lesz? Fizet mr, rn m? Lgy trelemmel! kiltottam ki.
Mr igencsak viszket a tenyernk! tette hozz hzvezet
m gnyosan.
Vendgem immr nagyon rosszul rezte magt a b rben. Vakarta a fejt, fl-al dngtt, majd lehuppant a kanapra. Ez valban nem hozott magval pnzt, tudatosult bennem, s ett l heves szvdobogsom tmadt. Csak nehogy rjjjn, hogy majdnem annyira
flek, mint .
Itt ez a gy ! kapott a kezhez. Vitesd el a keleti tborba, ott keressk meg
() mr nem emlkszem, milyen nev szzadost, aki biztosan kifizeti a kt
ezstkitet helyettem. De valami bizalomgerjeszt embert kldjetek.
A szolglm megfelel? krdeztem leplezett rmmel.
Alighanem.
tvettem a pecstgy t, odamentem az ajthoz, kinyitottam, mialatt fl szememet
vendgemen tartottam. Szerencsre emberem nem merszelte elhagyni a helyt. Kiadtam a
gy t, elmondtam Mirjamnak, mit kell tennie.

gy rendez dtt vgl ez a roppant knos eset, amely rosszul is elslhetett volna.
Mirjam elvitte a gy t vendgem katonatrshoz. A jembert lmbl verte fl, de mikor
az meghallotta az esetet, jt nevetett, s kszsggel kifizette a kt ezst vltsgdjat. Emlkszem, hajnalban, mikor vgre tjra engedtem a tisztet, urasga az udvaron gyanakodva krlkmlelt. Nem ltott senkit, pedig mr vilgosodott.
Olyan rzsem van nyelvelt vissza , hogy tvertl.
Ugyan, hov gondolsz, uram! Te nlam tlttted az jszakt, elfogadtad szolgltatsom, s vgl, nmi nehzsg rn fizettl rte.
Habozott, csvlta a fejt. Az effajta frfiak nehezen nyugszanak abba bele, hogy egy
nek fizetnik kellett. Bevallom, a lelkem mlyn megrtettem ket, de helyzetemre val
tekintettel nem engedhettem meg magamnak, hogy elterjedjk rlam: naht, Nedzsitt jl
kihasznltk!
De hol is tartottam az elbeszlsben? Igen. Megkaptam Neszmint l a mirtuszkoszort s
vele a verset. Hvtam azonnal Mirjamot, hogy egytt rtkeljk a kldemnyt.
Lssuk a koszort!
Mesteri kz alkotta a tnyrnyi mirtuszkarikt, ez els pillantsra ltszott. S a virgok is
tkllyel voltak belef zve, elrendezve.
Nagyon gyans! kacsintottam szolglmra.
Amond vagyok n is.
Ezt nem az urad fonta! kzltem hatrozottan.
A szolga lesttt szemmel llt el ttem, brzata mintha elhalvnyult volna. Nem szndkoztam t llsfoglalsra brni. Maradjon meg urhoz llhatatos, bizalmban csorbtatlan. Halljuk a verset!
A szolga nyelt egyet, flbmult a mennyezetre, nagy odafigyelssel szavalni kezdett
Ring blcs cskben, honnan gyermeksgnk ered,
Ring hajcskban az aranyfoly felett,
hajtok dics n lelkezni veled.
Ragyogja be testnket a hajnalpr sugr,
Ragadja el lelknk az isteni r.
Rppenjen fl szerelmnk, mint gi madr.
Nma csend ereszkedett rnk. A vers szven ttt, flkavart. Azonban nem jelent meg
el ttem, aki kldte, hanem Mereruka. Rgen nem fakadtak fl bennem els szerelmem
emlkei, most megtrtnt.
Ezt nem a te urad rta kzlte a szolgval Mirjam.
A szegny ember megint nem tudott vlaszolni. llt mozdulatlan, lehorgasztott fejjel,
mintha szandlomat vizsgln. Id be telt, mg sszeszedtem magam.
Vidd hrl uradnak, hogy srtve rzem magam mondtam nrzetesen. Sem a koszort nem fonta, sem a verset nem klttte. Lelkem most tvolabb kerlt t le, mint
valaha.
A szolga tudomsul vette, s tvozott, mintha meneklne. Valaha ltjuk-e mg, teht
hogy Neszmin tesz-e mg lpseket felm, ebben a pillanatban a legkevsb sem rdekelt.
Fiamat Mirjam gondjaira bztam, n pedig elvonultam ptyolgatni sajg lelkem. Ezen a
napon nem is fogadtam vendget.
Nem sokkal ezutn knytelen-kelletlen meg kellett fenytenem fiamat. Mg a legutbbi
fenyeget zst is a begyemben hordtam, most j kvetel zssel llt el . Ebdnl egyszerre csak elkezdte mondani.
Manyu, lttam a piacon egy aranyos kiskecskt, s kell nekem.

Mit szlsz ehhez, Mirjam? fordultam szolglmhoz.


szintn, rn m? A leg szintbben.
A kecske hasznos llat, de nem a mi kertnkbe val. Ahogy nvekszik, egyre tbbet
eszik, falnksgban mindent tnkretesz. Lelegeli a virgot, letarolja a dszcserjket, megtpi a ft, leszaggatja leveleit, ameddig csak fl br gaskodni. A rafinltabb megtanul
felmszni a fra, ezzel minden nvnyt kipusztt maga krl.
Ez bizony gy van, Nedzsatum helyeseltem Mirjam szavaira. Van egy kutyd meg
egy macskd, kecskre semmi szksg.
De! Nekem kell kecske!
Ezt a csnya hangot mell zd vgre szltam r lesen, s olyan dhs lettem, hogy
nem ment le tbb falat a torkomon.
Kiskecskt akarok! Most azonnal!
Krd n tekintettem Mirjamra. blintott, s n mr tudtam, mit kell tennem.
Nedzsatum, most gyere velem! Fllltam, a kezemet nyjtottam felje. Nmikpp
meglep dtt, a kezemet ugyan nem fogadta el, de flllt, kvetett. Jjj, meg kell beszlnnk valamit.
Kiskecskt akarok! hajtogatta megtalkodottan. Bementnk a fogadhelyisgbe, leltem a kanapra, magam el lltottam fiamat.
gy nem beszlhetsz tbb se velem, se msokkal! Hogy jobban megjegyezd, emlkezetess teszem neked a napot.
Hirtelen elkaptam, a trdemre dntttem, s alaposan megtenyereltem az lept. Valaha
mg atymtl hallottam, hogy a rakonctlan gyereket, ha rszolgl, meg kell csapkodni, de
kiadsan, mert a legyezgetssel elvesztjk a tekintlynket. Nekem jobban fjt, hogy bntanom kell, s vgtelenl sajnltam, de meg kellett tennem. Nedzsatum a meglepetst l-e
vagy konoksgban, meg se nyikkant. Miutn megtettem szomor ktelessgem, vadul
flkiltott gy lllek! , s elfutott.
Visszamentem Mirjamhoz, aki egyedl lldoglt a kerti asztalnl.
Hol van?
Fejvel intett a hz mg. Az llatkival vigasztaldik.
Estig el sem kerlt. Akkor, mintha mi sem trtnt volna, odamentem hozz.
Nedzsatum sznalmas, ugyanakkor mulatsgos ltvnyt nyjtott. Hevert a ldban, haja
kuszlt, komikus arcn fjdalom, lben bksen aludt a kiskutya meg a cica.
Gyere be, kisfiam, alvsid van. Rm se nzett, gy vlaszolt.
Ma jjel nem alszom.
Ez mr halads, nyugtztam. Nem azt mondta, hogy nem akarok aludni.
Idekint szeretnl aludni?
Igen.
J, ahogy gondolod.
Azon az jszakn bizony nem brtam teljesen flszabadult lenni. Vendgem, szerencsre, el szr id ztt nlam, gy nem tudott klnbsget tenni, milyen lehetek valjban. Szerencsre korn eltvozott, azonmd siettem ki, mcsessel a kezemben. Az llatkk a ldban aludtak, Nedzsatum viszont sehol. Mintha tzes kst dftek volna a szvembe; senkinek se kvnom ezt az rzst, pedig csak egy pillanatig tartott. Mindjrt el vettem a jzan
eszem, mrlegeltem, s a konyha fel vettem az irnyt. Hzunknak kt bejrata volt, innen
htulrl a konyhba s Mirjam lakrszbe lehetett bejutni. A mcses vilgnl vatosan
keresztlmentem a helyisgeken, egszen szolglm gyig. A ltvny megnyugvssal
tlttt el. Mirjam s Nedzsatum egymshoz bjva aludta des lmt. Fiam arca szeld volt
s elgedett. Magam is az lettem.
s msnap, mintha mi sem trtnt volna, sugrz arccal futott hozzm, s mi mindenr l
megfeledkezve szeretgettk egymst. Keserdes rzs futott t rajtam: ez a drga kis em-

ber soha nem n fl, rkre megmarad nekem mreteiben is kicsi fiacskmnak. , AmonR!
No, de hadd folytassam Neszmin trtnett. Harmadszor is eljtt a szolgja, aki mr
annyira zavart volt, hogy sajnltam. Gytr
arccal llt meg el ttnk, s szgyenkezve
tnyjtott egy sznalmas mirtuszkoszort. Ltszott, hogy aki ezt ksztette, annak semmilyen gyakorlata nincs a fonsban, ktsben. Egymsra pillantottunk Mirjammal, s egyszerre blintottunk. A gazda szolgja mg csak azon lep dtt meg igazn, amit mondtam.
Ksznm ezt a szp koszort. Urad kitett magrt, minden elismersem neki. s
most halljuk a verst.
A szolga nagyot nyelt, flbmult a plafonra, mint legutbb, s flszegen skandlni
kezdte:
Van sok fldem s jszgom nekem.
Van szp palotm s dszes masztabm.
Van aranyam s ezstm is a.
De nem jelent mostan szmomra semmi annyit,
Mint amennyit te jelentesz, Nedzsita
A szemem sarkbl lttam, hogy Mirjam beharapja az ajkt, s nmn rzza a nevets.
Minden er met ssze kellett szednem, hogy ne nyertsek fl. Megkszrltem prszor a
torkomat, hogy legalbb szlni tudjak.
Urad verse tjrta a lelkem. Mirjam vinnyogsszer hangot hallatott, amit l bel lem kis hjn kibuggyant a rhgs. Nem is tudom, hogyan sikerlt visszatartanom.
zenem neki, vrom t nlam a holnappal kezd
tizenkettedik napon.
A szolga tvozott, s mi vgre kimulathattuk magunkat Mirjammal. Hagytam, hadd trjn el bel lem akadlytalanul a legharsnyabb hahota, gyis olyan ritkn nevet az ember
teljes szvb l. Nedzsatumot el csalta a nagy vigalom, s anlkl, hogy megkrdezte volna
okt, velnk nevetett jz en.
Anym elg s n ltogatott bennnket, mindig zletes telekkel knyeztettk, s mg
pnzt is adtam neki. Krtem t, adja el hzt, az rbl megtoldjuk az enymet, lakjon velnk. Nem akarta, arra hivatkozott, nagyon jban van a szomszdjaival, nincs kedve
mshol j letet kezdeni. Hbe-hba magval vitte fiacskmat, msnap dlel tt mr hozta
is vissza. Nem rajta mlt, Nedzsatum nem akart tovbb maradni nla. Egybirnt a vros
virgzott, a perzsk csendben voltak, a fra er s kzzel kormnyzott, s igyekezett hatalmt kiterjeszteni valamennyi egyiptomi krzetre. Nem volt knny dolga, hiszen a
nomoszok mindig arra igyekeztek hzni, amerr l tbbet remltek. A gyvasg pedig mlhatatlan emberi tulajdonsg: akit l jobban fltek, annak engedelmeskedtek. Nektanebosz
Heperkar grg hoplitkat fogadott zsoldjba, melyekkel nmikpp meger stette katonai
erejt. Azokban a napokban lttam el szr a sokat emlegetett szaki embereket. mbr a
vrosban menetel k arct elfdte a sisak, alakjuk szerfltt megtetszett. Szp izmos lbuk
s karjuk volt, szles vlluk er t sugrzott. Egyszer a piacon lttam egy srkimr el tt
ldglni kt grg tisztet, akik levettk a sisakjukat. rdekes arcuk volt, meg nem mondanm, szpnek vagy csnynak lttam-e akkor ket. A hajuktl azonban izgalomba jttem. Egyik gndr sz kn, a msik vrsen virtott.
Megbeszls szerinti id szakban megjelent nlam Neszmin. Nyoma sem volt arcn annak a pkhendisgnek, mely az els alkalommal annyira felt
volt rajta. Szeme talnyosan csillogott, mintha latolgatn: hogyan is llunk mi?
Legel bb is szintn bevallk valamit. Halljam.
n soha, egyetlen n rt sem tettem hasonlt. Akkor ppen itt volt az ideje.
Csak nehogy kituddjk rlam.

Mr mirt?
Kinevetnnek.
n mskppen mondanm. Mulatnnak rajta, de hrnevednek inkbb hasznlna, mint
rtana.
Neszmin a fejt csvlta, most lttam, milyen bikanyaka van.
Furcsa fehrszemly vagy te, hallod-e? No, de megszenvedtettl, most mrtktelenl
megdzsmlom a megrdemelt gymlcst.
Ej, uram, ne rontsd el a varzst. Tegynk gy, mintha semmi se trtnt volna eddig
kzttnk, most tallnnk egymsra, mint kt ember, akikben g a kvncsisg.
Legtndkl bb mosolyomat ragyogtattam r. Neszmin flnevetett, a szeme meleg lobogsba kezdett. Delejes vagy, hgom!
Kicsit kmletlenl esett nekem, hagytam. reztem benne, ahogy birtokba vett, hogy
most kilvezi megrdemelt jutalmt. Hatrtalan elgedettsg lt markns kpn. lltom,
j pr frfira rfrne egy kis ehhez hasonl leckztets, hogy jobban megbecslje a n t.
s lassan megint elrkezem letem egyik fordulpontjhoz, amely megszabadtott engem az anyagi gondoktl, ahonnan kjn i hivatsomat mr csak kedvtelsb l zm. Azzal
kezd dtt, hogy Neszmin elkotyogta a palotban megfogadvn vlelmem, miszerint a
velem trtntek inkbb hasznra lennnek, mint krra , soha letben nem volt mg
ilyen remek n kancval dolga, mint szemlyem. S a hr a fra flbe jutott, aki, minthogy
is csak frfi, kvncsi lett rm. Egyik napon belltott hozzm egy el kel rnok. Gallrjrl lttam, hogy a palotbl val.
Az l szlets Arany Hr zenetvel jttem biccentett, s nekem majdnem elllt a
llegzetem. Fnyessges urunk, Nektanebosz Heperkar altekinte, s alattvali sokadalmbl figyelmre mltat tged, n szemly. Kvess engem a palotba, az rkkn val
ltni kvn.
Mint akit fejbe klintottak, kis hjn megtntorodtam.
A Nagy Fra
Vr tged, most azonnal.
Kicsi trelmet, hogy sszeszedjem, kicsinostsam magam
Az Arany Hrt nem vrakoztathatjuk meg.
rtem, akkor ht Kvess!
A kirlyi rnok nekiindult, muszj voltam kvetni. Mirjam t nt fl, s a szemvel krdezte, hova megyek.
A fra hvat sgtam oda neki.
Szolglm elspadt, aztn kezt imra emelve az gre tekintett.
Tallkozsom Egyiptom uralkodjval olyan volt, mint egy furcsa lom. Noha elmltak mr azok az id k, amikor a fra istennek hitte magt, s a npe is akknt tisztelte,
mgis lnek mg a hagyomnyok, s az ember lelke csodval tlt dik fl egy ilyen emlkezetes tallkozstl. Valahogy gy kpzeltem, ahogy szaporztam az rnok mgtt, hogy
tmegynk a f kapun, bevezetnek egy hatalmas csarnokba, amelynek falai aranyban ragyognak, s mrvnytrnusn, szobormereven l a fra, fejn a kett s korona, kezben a
grbebot s korbcs. Ehelyett egy oldalbejraton s tbb mellkajtn kicsiny helyisgbe
irnytott az rnok, s csak annyit mondott.
Itt vrakozz.
Tancstalanul krlforogtam, de nem volt semmi ltnival. A falak dsztelenek, simk,
a szgletes ressget csupn kt ajtnyls trte meg. Egyik, amelyen bejttem, a msik
ppen szemben vele. Mire szmtottam? Arra, hogy megjelenik egy nyjas szav udvaronc, s int, hogy kvessem. Aztn vezet el abba a kpzeletbeli trnterembe. Megint mskppen alakult.
Vratlanul a szemem el tt termett egy magas, tekintlyes kllem frfi. Arca borotvlt,

fehr, ltszott, hogy er sen vja a napfnyt l. Aranylapocskkkal dsztett mellhalrt viselt, krktnye finom fehrgyolcsbl kszlt. Hirtelen gyans lett a derkkt je, amely
oroszlnfarok volt. De szbe sem kaphattam. A frfi rm mosolygott, s gy szlt.
rl a szemem, ha ilyen pomps virgszlat lt. Igazat beszlt az a lkt Neszmin.
Hogyan is hvnak?
Korntsem a tudatom, inkbb sztneim vettk t az irnytst. Szemem azonmd lestttem, s trdre rogyva hebegtem el.
Nedzsita, fnyessg
No, no, llj csak fl. Nagyon tetszett nekem az a jellemes nzsed, ahogy fogadtl.
Nem is tudod, milyen nagy szksgem van nekem erre. Krlek, nzz ugyangy a szemembe, ahogyan az imnt.
Megreztem, hogy szintn beszl. Igyekeztem krst teljesteni.
gy, gy. Br az el
eredetibb volt.
Magas termete s tekintlyes megjelense dacra sem lehetett r azt mondani, hogy
dlceg. Mert ahhoz, hogy egy frfit dlcegnek lehessen tartani, ahhoz arnyos alkat is
szksges. Nektanebosz frat azonban elg rosszul raktk ssze az istenek. Lba hossz
volt s vkony, mint a szrke gm, csp je berogyott, pocakja kereked , melle horpadt,
vlla csapott. Teht n i szemmel, mint frfi, csppet sem megnyer . De hatrozott arca s
uralkodi mivolta nagyon sokat javtott rajta. Nem tudom, minden n gy van-e vele, esetemben, amikor egy frfirl kiderl, hogy nem akrki, szemem mindjrt keresni kezdi
benne a nagysg s kivtelessg jellemvonsait, amelyeket tbbnyire meglelek, s onnantl kezdve mr vonznak tlem. Ilyesfle talakulson ment vgbe ezttal lelkem. S
minthogy els pillanatban lttam, hogy elbjoltam, a fesztelen nyjassgot mr mmelnem
se nagyon kellett.
h, Fnyessges, El szlets , ennl nincs nagyobb megtiszteltets egy haland n
letben, hogy szemt l szemben llhat veled. S nemcsak mint uralkod, ragyog hrneved a
feketefld orszga fltt, de mint frfi is szerfltt leny gz , nkem tetsz pldny is
vagy.
Mersz szavak, elismerem, s mltatlanul kzvetlenek is egy frahoz. Minthogy azonban, gyantom, msok szjbl ilyet mg nem hallott, ugyancsak elnyerte tetszst.
Nem hittem volna csvlta mosolyogva a fejt , hogy a szavak mennyivel tisztbban tudnak csengeni, ha elmarad bel lk a szolgai alzat. Csak most rzem gy, testkzelben egy szinte szemllyel.
Nedzsita vagyok hajoltam meg enyhn , aki a modort nem a fnyes palotkban
tanulta, hanem az egyszer emberek kztt. Ha van is bennem kpmutats, mint minden
emberben, de hts szndk szemernyi sem.
Nedzsita, kedves hgom, nem szeretnm, ha tallknk magasrpt trsalgsba emelkednk, llamf immel meg a nomosz vezet kkel gyis eleget v dm. dt ozis a te jelenlted, kend zetlen jellemed, hadd rezzem magamat mlt trsadnak. Kellesz nekem, s
a vonzalom ne ignyelje a hasztalan blcselkedst.
Egy pillanatra mintha rnyk suhant volna t a fra homlokn. s valahogy megreztem, mennyire felel ssgteljes az lete, milyen sok gond nehezedik vllra. Hiba uralkod , parancsolja milliknak, s magam csak egy kjn vagyok, n jval szabadabb, zavartalanabb letet lhetek. S ezzel egyidej leg megreztem azt is, mi az n feladatom ebben a helyzetben. Nemes feladat, ha nevezhetem gy, s beragyogott bell: a frat, ezt a
fradt, nagy gyermeket boldogg kell tennem.
Krj, Fnyessg, dacolok mindennel.
Ezt hogyan rtsem?
Hogyan rtheti ezt a frfi? Megtlsed szerint?
Brmit krhetsz, mert kedvemre val vagy. s rmosolyogtam, ahogyan a frfiakra

szoktam.
Akarlak mr ma este mondta elgynglve.
rmmel hallom, fnyessg.
De nem a palotban. Egy eredetisget eredeti krnyezetben. Nlad.
Mg nagyobb rmmel, fnyessg.
Meglelt s elbocstott. Szdelegve vgtam t a vroson, a kivteles lmny izgalomban tartott. Otthon mindenr l rszletesen beszmoltam Mirjamnak. ltta flindultsgom,
nyugalomra intett.
Az gyban a fra is csak olyan frfi, mint a tbbi.
Ej, azrt a frfiak mgsem egyformk. n csak tudom.
De abban igen, hogy mind egyet akar. S ha megkapja, mghozz nvsn, legyen az
paraszt vagy fra, egyformn elgedett lesz.
Ezen elt
dtem, s nmikpp helyrebillent nbecslsem: semmi mst nem kell tennem, csak azt, amit mr tudok. Szletett kpessgeim vannak, hogy mindent a legtermszetesebb mdon vgzek, az gyban kivteles rzkem van a frfiakhoz. Meg tudom sejteni, kinek mire van ppen szksge, kivel meddig szabad elmennem. Ezt a hivatst vtek
sablonosn csinlni. Egyiknek gyngdsgre, cirgatsra van szksge, a msikkal birkznom kell. Nmelyek azt szeretik, ha folyton n kezdemnyezek, msoknak elg, ha
csak hagyom magam. Emennek azzal szerzek rmet, ha szernyen, tartzkodan viselkedem, amannak a szertelensggel okozok maradand lmnyt. S n sztnsen tomptom a
szls sgeket, de flbtortom a gymoltalant. Egybirnt rengeteg az iparos, ritka a mester. n igyekszem mindig a leginkbb kzre ll anyag lenni. Bevallom, minden bugyutasgukkal, nzskkel, kicsinyessgkkel egytt, rajongja vagyok a frfinak. Meg kell
ismtelnem, amit korbban megllaptottam: sajnlom azokat a jraval fickkat, akik
brmilyen okbl engednek egy utcalny csbtsnak. Megsrlhet a bennk szunnyad
kisfi a kznsges, elkapkodott przstl.
Mirjam vsrolt egy j, szpen hmzett gytert t, amely megvidmtotta az gyas szobt, s illatszert hintett a lgtrbe. Estefel zrt gyaloghint kanyarodott az udvarunkra,
melyet nyolc izmos nger cipelt. Brki ltta is, azt gondolhatta: valami el kel r rkezett
Nedzsithoz, rejtve. Hogy az ismeretlen maga a fra, aligha jutott volna brkinek az
eszbe. Egyedl fogadtam t, Mirjam s Nedzsatum a hz msik felben tartzkodott. A
hintban mg lt valaki, taln egy test r, hallottam rvid szvltsukat, miel tt Heperkar
Nektanebosz kiszllt. Meghajoltam el tte, flkarolt, s ujjval jelezte, hogy maradjak
csndben.
Bementnk a hzba, n bereteszeltem bellr l az ajtt. A fra furcsn tekintett rm, s
megkrdezte. Ezennel fogva van a fra?
Jaj, fnyessg, a megszoks. Mindig ezt teszem. Kinyitom, ha hajtod.
Dehogy, dehogy! tiltakozott. Csak gy, ahogyan mskor. Mirt is fintorognk, az
n apm egyszer ember volt. Sosem tette be a lbt az uralkod palotjba. Ha megrte
volna, hogy a fibl kirly lett
Pontosan tudtam, mire cloz. Tizenkt vvel ezel tt Nektanebosz csupn egy tbornok
volt a tbornokok kztt. Hogy a legmagasabbra jutott, szerencsjt s akaraterejt dicsri.
A kzvlekedse azonban er sen megoszlott irnyba. Noha snemesi csaldbl szrmazott, s valahonnan uralkodi vrvonalat is bizonytani tudott, sokan ktsgbe vontk isteni
szrmazst. Voltakppen ms mr ez a mi vilgunk, mint el deink vilga. Ugyan mg
er s a hit, Amon-R papjainak is igen nagy a befolysa, a rabsg viharos vszzadai freg
mdjra sztrgtk az llhatatossg gykereit. Hagyomnyaink alapjaiban inognak, itt-ott
szjjel is hullottak, mint korhatag faalkotmnyok, jellemnkre rtelepedett az ngny.
Ezeket a gondolatokat valaha Psammntl hallottam, amikor az udvarunkban beszlgettek
atymmal. S lm, a tudatom meg rizte. S nemcsak hogy meg rizte, de az akkor mg rt-

hetetlen szavak mra vilgoss vltak. Igen. Szeretett haznk, a hrom s fl ezer ve
fennll Egyiptom mr csak rnyka rgi nmagnak. S fl , hogy a lehanyatlott dics
korszakok soha tbb nem trnek vissza. No, de csapong vagyok. Most nem ilyen slyos
s keser dolgokrl kellene beszlnem, hanem letem legemlkezetesebb esemnyr l.
A fra lthatlag jl rezte magt nlam. Legel bb itallal knltam.
Bort, fnyessg? Vagy netaln srt?
gy t nik csvlta meg tekintlyes fejt az uralkod , te arra vagy hivatott, hogy
engem folyton megrvendeztess. A palotban bort illik inni, az udvaroncok, azok az lszentek, hinaszemmel lesik minden lptem. Most vgre hbortatlanul kortyolhatok nlad
srt.
Szavainak megfelel en meg is ivott rvid id alatt egy kancsval. Addig nem szlt egy
rva mukkot sem, n sem zavarhattam meg a csendet. Aztn kzen fogott ebben reztem
nmi fels bbrend sget , bevezetett az gyas szobba.
Azt svrgom, hogy nagyon lassan vetk zz le el ttem. Nzni szeretnlek.
Fltelepedett az gyra, fejt vnkosra polcolta, intett.
Hogyan gondolod? Ahogyan a tncosn k?
Oziriszra, csak azt ne! A palotban egyebet se lthatok, csak ledr ltzet tncosn ket, akik tljtsszak csbossguk, a kelletst. Te csak egyszer en jrjl-keljen a szemem
el tt, s lassan szabadulj meg a ruhdtl. Mindennl jobban szeretem benned az egyszer ,
termszetes viselkedsed, pztalan mozdulataid.
Hogy mi lesz ebb l? nevettem r. De ahogy hajtod, fnyessg!
Knosan reztem magam, hiszen ilyet tudatosan mg sosem cselekedtem. gy vlem, s
ez az vek sorn sem vltozott, hogy rettent esetlenl adtam el furcsa mutatvnyom. Ma
sem rtem, mirt tetszett ez a franak.
Ilyen csbt testet n mg sohasem lttam, pedig lttam mr j nhnyat! vallotta
be, s szintn csengett a hangja. Megcsvlta a fejt, s intett, hogy menjek oda hozz.
Ha valaki azt vrn, hogy elsorolom a trtnteket, vagyis hogy kibeszlem, milyen volt
Heperkar Nektanebosz az gyban, bizony csaldik. Csudt flelemb l! Inkbb honlenyi
tisztessgb l. Taln furcsa, hogy ezt ppen egy effle n szemly mondja, mint Nedzsita, a
papiruszkszt rossz let lenya. No, de rossz let vagyok n? Vgtre is mindegy, ki
mit gondol, n gy hatroztam, hogy az uralkod frfiassgrl hallgatok. Ha valaki kvetkeztetni akar valamire, m tegye, lelke rajta, annyiban a segtsgre leszek: az uralkod
mr kzelebb llt a hatvanhoz, mint az tvenhez.
Ez volt az egyetlen rintkezsem a fraval. Hajnalban tvozott, a gyaloghint nesztelenl vitte t ki az udvarbl. Fltekintettem az gboltra, vibrltak rm a csillagok, s n gy
reztem, tbb lettem, helyem keletkezett a vilgmindensgben. Nem gondoltam arra, ltom-e mg t valaha. Nem szerettem bele, flre ne rtse senki, csak hatrtalan lmnnyel
tlttt el a tudat, hogy valamennyi id re, ha nem is tl sokra, de n hatroztam meg az
uralkod hangulatt s viselkedst. Msnap kt karcs szolga trt be hozznk, nehz szakajtt cipelve. Terhket letettk elm, meghajoltak, s sz nlkl elillantak.
Nem rtettem az egszet. Egyedl lltam a szikomor alatt, s ttovn bmultam a szakajtra, mely egy vrs szegly kerekded kend vel volt letertve. Gyantlanul odaballagtam, leguggoltam, s lerntottam a kend t. Mire szmtottam? Leginkbb egy llatkra,
gondolvn, anym kldtt valamit Nedzsatum rszre. Ehelyett aranyat lttam, tmrdeket. Nem rulom el, hny szz mina volt. Hatalmas vagyon.

Negyedik tekercs
Eltelt kilenc v, Nektanebosz fra hrom ve hagyta el a fldi vilgot, beszllt az gi
brkba, az igazak s halhatatlanok kz vitorlzott. Megsirattam t, hiszem, sorsomnak
volt az igazi kovcsa. t Irmaatenr kvette, de csupn kt esztendeig, most Szenedre fra uralkodik Als-Egyiptom terletn, mert Fels -Egyiptom hatalmi torzsalkodsok szntere. II. Artaxerxsz fia, III. Artaxerxsz tart a terletre ignyt. Szerencsre a deltavidk li
bks napjait. Nedzsatum feln tt korba lpett, nagy nnepsget rendeztem tiszteletre.
Hzam csak itt-ott hasonltott a rgi lakhoz, amit lehetett, megvltoztattunk rajta, a faoszlopokat k oszlopokra cserltk, a tet t jra tapasztottuk, teraszt alaktottunk ki rajta, amelyekre naperny ket lltottunk. A falakat kvl is, bell is jramzoltuk, a szobkat finom
s drga btorokkal rendeztk be, s klnleges holmikkal csinostottuk ki. Az gy megjult pletet magas fallal vettk krl, hogy ne lehessen hozznk beltni. Egyetlen dolgot
vltozatlanul hagytam, amely tovbbra is mutatja vatossgom: nem magasttattam meg
az pletet, ne legyen hivalkod, ha lehet, minl kevesebb irigynk keletkezzk. Hozzm
csak arra rdemes nyer bebocstst, a tbbi pedig t se lsson a falon.
Elhagytam a harmincat, teht gyans korba lptem, de akik ismertek, egybehangzan
lltottk, hogy ennl szebb mg sosem voltam. Hittem nekik, mert az ilyet szereti elhinni
a n , radsul a frfiak ezt meger stettk bennem. A legrangosabb, legkivlbb urak versengtek kegyeimrt. Vlogathattam kzttk, hiszen nekem mr semmit nem volt muszj
tennem. A nhai fra meggazdagtott, az adssgomat Psammn fel kiegyenltettem,
senkit l nem fggtem tbb.
Fiacskm j termszet. Emelt llekkel viseli trpesgt, igyekszik nem venni tudomst
azokrl, akik irtznak t le. Klnsen a lnygyermekek arca rulkod. Ok nem tudjk
leplezni rmletket. Furcsllom, mert szerintem Nedzsatum szp. rtelmes arcbl nagy,
csillog szempr ragyog ki, s br termete apr, tagjainak arnyossghoz nem fr ktsg.
Melle dombor, karja izmos, lba frfiasan sz rs. S amire senki se gondol, az benne a
legjobb, feln tt korban is a karjaimba tudom emelni, cipelni sok lpsen keresztl, ha
kedvem tartja. Megesik, hogy knyelembe helyezem magam, fiamat az lembe veszem, s
szendergnk a legnagyobb nyugalommal.
Az sszejvetelre meghvtam Idut, Szekemat urat, a hres trpt s bartn met,
Szepenupetet. Mi voltunk ngyen, mert fiamon s Mirjamon kvl anym is jelen volt. Idu
mg el
este rbeszlt, hogy hvjak meg egy ismeretlent.
Van egy el kel bartom, szeretne itt lenni.
Nem is tudom feleltem. Ez nem olyan vigassg lesz, amelyen idegeneket szvesen
ltnk.
Igen, de nagyon szeretne jnni. Meg akar ismerni, ami neked megtiszteltets lenne.
Nektanebosz vre csrgedez benne. Herceg.
Nmikpp meglepett. Rokona annak, akivel nekem viszonyom volt? Hogy hvjk?
Ankaf herceg.
Sosem hallottam rla.
Szm zetsben lt Fels -Egyiptomban. Szenedre visszahvta, kegyeibe fogadta.
Csppet se csodlom. Talpig riember.
s jkp is?
gy bizony.
Haboztam. vek ta vrok egy olyan frfira, aki hossz id kre rabul ejtheti a szvem.
Lehet, hogy ez az ismeretlensgb l flbukkant herceg tlten be remnyeimet?
Jjjn el inkbb valamelyik este a lakosztlyomba.

ppen ezt nem akarja. Inkbb asztal mellett, napvilgnl hajt megismerni. Mert ha
nem tetszel neki, akkor semmit se akar t led.
Nekem ilyet soha nem mondott frfi. Meg is lep dtem rajta.
Ezt hogy rtsem?
gy rtsd, hogy Ankaf herceg nem csak azt akarja t led. leted nagy lehet sge
el tt llsz.
Ebben a pillanatban lettem r igazn kvncsi. Egy ilyen frfi bizony engem is rdekel.
Jjjn ht, szvesen ltom.
Msnap anym volt az els rkez , t hamarosan kvette Szepenupet. Legalbb t ve
nem lttam, az alatt nagyot vltozott. Mint mr emltettem korbban, vetlytrsn m kzel
egyid s volt velem, de korntsem volt olyan j karban, mint n. Szeme krl vkony rncok keletkeztek, a nyaka ki tudja, mit l? meginasodott, kulcscsontjai er sen kitremkedtek. Ennek dacra mg vonz n maradt, csak n ltszottam mellette tl szpnek.
Nedzsita csapta ssze a tenyert , hogy tudsz mg mindig ilyen gynyr lenni?!
Te is az vagy, Szepenupet.
De mi a titkod?
Titkom? Nincs. Hacsak az nem, hogy mindennap langyos vzben ztatom magam, aztn olajjal bedrzsltetem a testem.
igen! Mennyire irigyellek! Magad ura vagy, nem rendelkezik fltted senki. Brcsak n is gy lhetnk!
Rajtad ll. Hagyd ott az zisz n vreket, s lgy nll. Gondolom, a hossz vek
alatt tudtl flrerakni.
Szepenupet shajtott, megrzta frts fejt.
Pnzem mg lenne is, csak btorsgom nincs. n akkor rzem magam biztonsgban,
ha tudom el re, mi kvetkezik holnap, holnaputn meg a kvetkez dekdban. Gyva vagyok, mint a sivatagi rka.
Jt nevettnk, meglelgettk egymst, aztn eszembe jutott kzs szerelmnk.
Tudsz valamit Mererukrl?
Annyit, hogy elt nt. J pr ve elhatroztam, hogy mg egyszer, utoljra, flkutatom.
Fegyverforgatkat breltem fl, velk merszeltem csak bemenni a zlltt np kz.
Hosszas kutakods utn rbukkantunk egy rongyos asszonyra, aki egy csupor sr utn elmondta, amit tud. Mereruka vele lakott vagy msfl vig, mr tervezgettk a jvend t,
amikor egyik nap elment hazulrl. A n ezen elcsodlkozott, mert Mereruka mr oly mrtkben elzlltt, hogy jrni is alig brt. Viszont emlkezett r, hogy reggel srva meslte el
lmt. Azt lmodta, hogy a Nlus kivetette anyja holttestt, s most ott fekszik a parton temetetlen.
Az anyjt krokodil falta fl vetettem kzbe.
Igen, tudom. Nos, a n lesietett a folypartra, s kereste a frfit. Sehol sem lelte, de
rbukkant lbnyomaira. Estig kutatott utna, de Mereruka nem kerlt el . s soha tbb
nem is ltta senki. Valszn leg a Nlusban lelte hallt. Ki tudja, hogyan. t is elkapta
egy krokodil, ngyilkos lett, vagy vletlenl pottyant vzbe?
Ah, szrny vg! dbbentem meg. De ltod, az vek mennyire tformljk az
embert. Utols tallkozsunk ta Mereruka egyre kevesebbet jelent nekem. Vesztt sem
tudom kell kpp sznni. Egyet sajnlok, s ezt egyvgtben: dszhm volt, akib l kevs
gyeleg ebben a vilgban, neki tartozsa lett volna a n kkel szemben. Neki vigyznia kellett volna magra, hogy testi adottsgaira mlt legyen. O mennyi rt ember, csenevsz
frfi cserlt volna vele, s megbecsli, hogy az istenek ilyennek teremtettk.
Honnan tudsz te ilyeneket? csodlkozott el Szepenupet.
Nem rtelek nztem r. Csak elmondtam a magam gondolatait. Gondolatai minden embernek vannak.

Szekemat trpe hordszken rkezett. Alaposan meghzott, mita nem lttam. A rabszolgk vatosan a fldre helyeztk a hordszket, ne kellejen a hres embernek frasztania
magt. Sznes, gazdagon hmzett ruhzatt, amely a szriai zlst kvette, csiricsrnak
tltem.
Az istenek ldsa legyen e hzon s rajtatok, bartom! emelte magasba kurta karjt,
aztn odadcgtt fiamhoz, tlelte. Feln ttl, testvrem, pomps man lett bel led!
Szinte azonos magassgak voltak, de Szekemat ktszer olyan szles. Nedzsatum arca
viszont nagyobb, vonsai hatrozottabbak, Szekemat apr kpe, pici szja, pici orra s
szeme vn-gyermekis volt. Termszetes, hogy fiamat sokkal megnyer bbnek lttam. Mert
az is volt, ahogyan ma is.
Mirjam elrendezte a hordrokat. Megitatta ket srrel, s kijellte szmukra a tartzkodsi helyet. A legtereblyesebb fa al telepedtek le, szikkadt kpkr l sugrzott az elgedettsg.
Szepenupet kvncsi flelemmel leste a kt trpt. Fiamhoz mr hellyel-kzzel hozzszokott, de Szekemat nmi iszonyt vltott ki bel le. Lertt bartn m arcrl. A hres trpe
szre is vette.
Lm csak, szp hgom libab rzik t lem. Kit tisztelhetek benned?
Szepenupet kiss elspadt, de sszeszedte magt.
Ksznm, hogy hressged figyelemre mltatott, de magam oly jelentktelen vagyok, hogy nevemmel se frasztanm elmd.
A trpe csettintett.
mbr tetszettek szerny szavaid, mgis ruld el magad.
Tekana cs lenya, Szepenupet volnk. Hivatsomat tekintve szent rmlny.
Szent rmlny! kiltott nagyot Szekemat. Bizserget s ktes csengs szmomra ezen kt sz. Bizserget , mert nem volt mg szent rmlnnyal dolgom, ktes, mert
bennem viszolygst vlt ki mindazon kenyrkereset, amelynek kze lehet a szajhasghoz.
gy reztem, kzbe kell szlnom.
Bocsss meg, Szekemat r, taln nem blcs sszemosni a hivatsokat. Szent rmlnynak lenni isteni kldets, amely rangot jelent az elhivatott n szmra, s tetsz a halhatatlanoknak.
Szekemat elt
dtt, apr szeme tlnzett rajtam.
Ragyog a megllapts, de nem ragyogbb annl, mint amilyen ragyog asszony
mondta. Mert ne tvedjetek ti, rmszerz k tmzsi karja az gre lendlt, hurks mutatujja flmeredt , brmilyen szabados lesz a vilg, mindig lesznek benne olyan frfiak, akik
nem tudjk elfogadni a ringysgot.
Hirtelen majdnem csnyt mondtam. Ez a bakarasz ember, aki a kldkmig se r, ebben a hzban flem hallatra ki meri ejteni azt a szt, hogy ringy. Vettem egy nagy levet, elmondtam magamban egy fohszt, s higgadtan szltam.
Gondold t mg egyszer kijelentsed, hressg. Amit taln a n k szemre lobbantanl,
rmlnyi mivoltuk gyannt, lobbanthatnd frfitrsaid szemre, avagy az istenek szemre
is. Lttam rajta, hogy megtkzik, szra nyitja szjt, de nem engedtem. A frfiignyek keltettk valaha letre ezt a hivatst, a hagyomny pedig meg rizte, hiszen a szent
hzak is ezt akarjk. vakodj sszekeverni a szent rmlnyok hivatst az utcalnyok tevkenysgvel.
Vitatkozzunk vagy mulassunk?
Szekemat elnevette magt, komikusan beletrt tulajdon parkjba. Ez a mozdulat jl
tud llni egy arnyos, rendes mret frfinak. A trpe mozdulata azonban muris volt. s
mr nem is tudtam r haragudni.
Mulassunk!
Ez a helyes beszd! Nedzsatumhoz fordult. gy hallottam, van neked egy bolhs

kutyd s egy vedlett macskd, akik olyan bkessgben lnek egytt, mint a legjobb testvrek.
Fiamnak tetszett Szekemat lces szellemessge, jt hahotzott.
Hahaha! Jl hallottad, hressg. Megtekinted ket?
Mg szp. De most azonnal.
A kt trpe elbaktatott a hz mg, anym vigyori orcval utnuk settenkedett. n maradtam bartn mmel, s segtettnk Mirjamnak megterteni az asztalt. Ezsttnyrokat,
ezstpoharakat raktunk fl, dsztsl gynyr korlokat s fnyesre csiszolt kagylhjakat raktunk kzjk.
Mit remekeltl mra, Mirjam? krdeztem.
Hagyms ikralevest, babos birkt koriandermrtsban, mzes stemnyt, aszalt datolyt felelte szernyen hzvezet
m.
Szepenupet rajongva kiltott fel.
, ha n gy lhetnk!
Rajtad ll, mr mondottam.
Fiamk nem trtek mg vissza az llatnz
l, amikor megrkezett Idu s Ankaf herceg. A hallottak utn igazn kvncsi voltam Maathnumr leszrmazottjra. Mit ne mondjak. Az els pillants, csaldst okozott. Lttam egy alig kzpmagas, tlagos testalkat,
br nmikpp sovnynak is nevezhet , meghatrozhatatlan arcvons frfit. Idu azt lltotta, jkp . No de mit tud Idu arrl, milyen egy jkp frfi!
Amon-R hozott benneteket hajoltam meg a herceg el tt, mert a kirlyi vr mgiscsak tiszteletet kvetel.
Meglepetsemre Ankaf mlyebbre hajolt nlam, majd amikor flegyenesedett, nylt
barna szemt rm irnytotta, s kellemes hangon ksznttt.
dvzllek, nevezetes hlgy, rmmre szolgl, hogy megismertelek. Olyan sugrz volt a nzse, hogy melegem lett t le. Be kell vallanom, a szpsgedr l szl
mendemondk nem fedik a valsgot. En nem is neveznlek tged szpnek. Ez gy hatott, mintha arcul legyintett volna. n egy ellenllhatatlan, vonz gynyr sget ltok
magam el tt. Ugye nem tvedek, Idu? tekintett egy pillanatra az rnok fel.
Nem, nagytisztelet . Nedzsita valban egy vonz, rendkvli jelensg.
Mondanom kellett azonnal valamit, nehogy nehzagy n szemlynek kpzeljen. S radsul valami szellemeset, hiszen az ilyen szavakra egyrtelm en nem szabad vlaszolni.
Jlesnek a szp szavak, mg akkor is, ha tlzk. Az eszes frfi mindig tudja, hogy a
nek kalmr szve van. Inkbb lnyivel fl dicsrni, mint hajszlnyival al.
Ankaf elmosolyodott, elpirult, a szeme fnnyel telt meg. Ez volt az a varzslatos pillanat, amikor benyitott a lelkembe. Azt mg nem lltanm, hogy szerelmes is lettem bel,
azonban mr meglegyintett annak el szele.
Tall blintott a herceg. Nedzsita, az ellenllhatatlan kalmr llek.
Szepenupet lesen flkacagott, Idu szintgy. n lltam Ankaf fnyl , rajong nzst,
szememet az szembe ltve. Soha nem tudtam, s ma sem tudom, mi okozza egy frfi s
egy n kztt a fltmadt vonzalmat, mib l fakad, s hogyan szvi ssze a kt lelket a lthatatlan hl. s ezt tlni a legszebb letrzs, amiben csak halandnak rsze lehet.
Fiam, anym s Szekemat r visszatrt. A hres trpe rgi bartja volt Idunak, s ahogyan az dvzlsb l kiderlt, a herceget is ismerte.
gy ltom harsogta , ma itt a szp Nedzsita kertjben a j embereknek van tallkozja. Ragyogjon rtok mg fnyesebben a nap, mint eddig.
Tisztelettel biccentettek egyms fel, nem tve klnbsget rangjuk kztt. Idu mutatta
be Ankaf hercegnek anymat, s fiacskmat.
Nedzsita szl anyja, Etaurett, zvegye a nhai Mudhu mesternek, aki a legfinomabb
papiruszt ksztette a deltavidken. Mudhu a bartom volt, szerettem szraz modora s

csavaros esze miatt. Ahogyan Mudhu nagy volt mestersgben, ppen olyan nagy Etaurett
a srksztsben. Finomabb srt mg nem ittam annl, amit erjeszt. Anym elknnyezte magt a dicsrett l. Idu fiacskmra tekintett. Nedzsatum, akir l beszltem mr neked. Kedves, tiszta lelk ember, Nedzsita jsga s Mudhu ravaszsga egyeslt benne.
Uralkodk mellett a helye.
Ez a beszd! kurjantott fl Szekemat. Nedzsatum a legkedvesebb trpe a vilgon,
az n flfedezettem, magam veszem kezembe a sorst. lesz a fra trpje, ha az istenek
megelgelik szemlyem.
Mirjamra tekintettem, blintott. Neknk ennyi mr elegend volt, hogy megrtsk
egymst.
Asztalhoz, kedves vendgek! emeltem meg a hangom. Lssuk, mit knl elnk
Mat jvoltbl a feketefld. rljnk a mnak, a bknek, bzzunk isteneinkben, becsljk egymst s magunkat.
Helyet foglaltunk rang szerint. A kt f helyre Ankaf herceg s Szekemat trpe lt. Fiamnak s Szekematnak mr el re magastott szket kszttettem. Engem az j kelet lmnyek tartottak fogva, boldognak reztem magam az egsz nnepi ebd alatt. Pillantsom gyakorta tallkozott a herceg pillantsval, amely tpllta bennem az egyre led tzet. Pontosan emlkszem, mifle gondolatok szlettek bennem. Els dlegesen annak rltem, hogy fiacskm jv jt kitisztulni lttam. Idu s Szekemat trpe mellette llnak, s ez
feljogost engem a bizakodsra. No s itt van Ankaf herceg, akiben hossz id k ta rtalltam Mereruka utn az els szerelmemre, mlt frfira.
Megvallom, n mustr nlkl nem tudom megenni a hst! hangoskodott Szekemat.
Nincs taln a hznl?
Krd n tekintettem Mirjamra, aki a kzelben csorgott, hogy brmikor rendelkezsre
lljon. Hzvezet
m blintott, elsietett, kisvrtatva egy kis tgellyel jelent meg, melyet a
hres trpe el helyezett.
Hallottam fordultam merszen Ankafhoz , hogy vekig ltl Fls -Egyiptomban.
Meslnl, krlek, valamit arrl a vidkr l? n, tudod, mg soha nem mozdultam ki ebb l a
vrosbl, a legtvolabbi hely a Nlus-part volt.
A herceg nmikpp meglep dtt, nyelt egyet, de lthat rmmel kezdett meslni.
rdekes vilg az ott. Igaz, k is kemetiek, rteni a szavukat, de a termszetk er sen
ms. Luxorban ltem, s mr az els napokban megtapasztaltam, hogy ott sokkal buzgbbak a hit gyakorlsban. k mg figyelik is egymst, kvncsiak, eleget teszel-e az istenek
hajnak. Ha gy ltjk, nem lsz jmbor, tisztessges letet, szv teszik. Ki tapintatosan,
ki erlyesebben. Mindig volt klnbsg a kt orszgrsz lakinak ltsmdjban. Mita
kinylt a vilg, k valahogy elszigetel dtek. A perzsa befolys alatt a helyzet rosszabbodott. Flnek az emberek, jobban, mint mi. De a legnagyobb klnbsg, hogy megcsontosodott, rossz beidegz dseikhez er sen ragaszkodnak. Szoksaik elavultak, mg egy egyszer polgr is tmrdek macska- s madrmmival temetteti el magt.
Pr vtizede mg itt is sok-sok llatot ldoztak fel az elhunyt lelki dvre, tlvilgi
boldogulsra jegyezte meg Idu. De l mg a szoks.
Igen, viszont itt er sen rezhet mr a grg hats. Semmi rtelmt nem ltom annak,
hogy azt a rengeteg macskt, kutyt, slymot, biszt lemszroljk s felhasznljk vallsi
clokra
Nagy rdekl dssel hallgattam ezeket a szmomra j gondolatokat. n mg abban a
hitben nevelkedtem, s ltem, hogy annl jobb lesz a tlvilgon, minl tbb llatmmival
temetteti el magt az ember. S az isteneknek is tetsz . Csngtem ht Ankaf minden szavn.
Az emberi butasg, bartaim! emelte meg hangjt a herceg. Az llatok trsaink
ezen a fldn, segtenek s tpllnak bennnket, amit kell alzattal kell fogadnunk. An-

nak semmi rtelme, hogy vallsi buzgalombl lemszroljuk s megcsfoljuk ket. A


nagy frak korban ez nem is volt szoks, csupn pr szz ve ment el az esznk. Azta,
kimondani is szrny sg, tbb milli nemes jszgot puszttottunk el.
rdekes megllapts! kiltotta teli szjjal Szekemat. Mondhatnm azt is, eretnek
megllaptsok. vatossgra intenlek, ha nem lenne oly sok bartod, mint ugye n is.
Jt kacagott, szja szln kifolyt a mustr, nyelvvel nyalta le. Szoks ez itt AlsEgyiptomban is, csak taln nem olyan mrtkben. Magam pedig egyetrtek vele, az n
masztabmban is lesz b ven slyom- meg macskammia.
Anym elfogdottan, de hatrozottan helyeselt.
n is hve vagyok a szp szoksnak. Rm tekintett, hogy figyelek-e. Ragaszkodom az llatmmikhoz.
Magam is szlalt meg Szepenupet.
Ankaf arcra csaldott mosoly lt ki.
Ltjtok, milyen nehezen kopnak ki a helytelen szoksok, magatok vagytok ennek l
bizonytkai. Krlek benneteket, gondolkozzatok el azon, amit mondok. A mindenhat
Amon-R nevben. Mi szksge lehet a f istennek a mi llatmmiinkra? gy vlem,
semmi. nem tud vele mit kezdeni a tlvilgon. Ezek az llatok azrt vannak, hogy ebben
az letben gynyrkdtessenek s segtsenek bennnket. Ez nem ms, mint egy hazug,
egyoldal zlet. A balzsamozk megtollasodnak bel le, krra mindnyjunknak s az llatoknak.
Felsges ez a slt, no meg a mustr! kiltott fl Szekemat, a trpe.
Mirjam rdeme biccentettem hzvezet
m fel.
Valamennyien rtekintettek, s kldtek neki egy elismer jelzst. Nem igazn mutatta,
de n mr lttam rajta, hogy mennyire jlesik neki a figyelem. Fiam kihasznlta a kedvez
alkalmat.
Mirjam a legkit
bb szemly a vilgon. Mindenhez rt, jl f z, s aranyszve van.
Npe nagyra hivatott, ha nluk egy egyszer ember is ilyen nagyszer .
No de erre mr nem tudta a kzmbst mutatni hzvezet
nk. Ajka remegni kezdett,
szeme beprsodott.
Anym harsny, mondhatnm bnt nevetsre fakadt. Rnztem, s mindjrt lttam, mi
a helyzet. Anymbl hirtelen tmadt fltkenysg trt fl ilyetn mdon. Elkapott a mreg: tbb mint tizent ve n tartom el, megadtam neki mindent, ht engedtessk mr meg
nekem s fiamnak, hogy azt dicsrjnk meg, akit akarunk. Valami eps megjegyzs jtt a
nyelvemre, de Nedzsatum megel ztt.
Nevess csak, mammu. Az azt jelenti, j a kedved. s neknk is j lesz a kedvnk, ha
tged nevetni ltunk.
Milyen j, hogy nem n szlaltam meg. Fiacskm a maga kedves, szeretetremlt modorban oldotta fel a fals hangulatot. Ez annyira jellemz r. ppen ilyen. Mindig is
ilyen volt, s ma is ilyen. Kinek van ennl nagyszer bb fia?
Megveszem a szolgldat kiltott fl Szekemat.
Belm szrt a szolgl elnevezs. n mr vek ta nem gy gondolok Mirjamra. Nem
szltam, mert nem is szlhattam, vendgem szavt nem helyesbthetem. Viszont a krst
egyenesen megtagadtam.
Nem elad, hressg!
Nem elad?
Nem.
De ra csak van? Nincsen.
Mindennek van ra. Mirjamnak nincsen.
Tz deben arany! csapott az asztalra Szekemat.
Nem elad. t a tuds Psammntl kaptam ajndkba. De mindent l fggetlenl sem

adnm el. Mirjam felbecslhetetlen rtk.


Bocsss meg, Szekemat r szlalt meg Idu , Nedzsita tnyleg nem vlik meg
semmi pnzrt Mirjamtl. Ismerem mindkett t. Nekik kzs a sorsuk. Mindezt, amit itt
ltsz, s ahov Nedzsita eljutott, kzsen rtk el.
Ankaf elismer en blogatott.
rmmel hallom, hogy kt klnbz rangbli szemlyt ilyen szpen egytt emlegettek. Ezek a fontos dolgok a vilgban, nem az rhatnmsg meg a vakhit. rmmel tapasztalom, hogy j helyre kerltem.
Biccentettem felje, jelezvn, mennyire rtkelem szavait.
Kr jegyezte meg csaldottan Szekemat. Mert n szeretem a hasamat, s nlam
egy remek szakcsnak csuda j dolga van.
Az ebdet kvet en a trsasg flbomlott, trendez dtt. Anym durcs kppel kzlte,
hogy visszavonul a h s szobba, Nedzsatum s Szekemat letelepedett egy fa al, Idu meg
Szepenupet tartalmas beszlgetsbe elegyedett, n Ankaf herceggel andalogtam a kertben.
Valahogy gy hozta a vletlen. Lbunkat egymshoz igaztva jrtunk fel-al, s sokig lnyegtelen aprsgokrl locsogtunk. Begyemben volt azonban az a korbbi tma, amely
gy megosztotta a jelenlev ket.
Herceg vltottam t komolyabb tnusra , engem nagyon flcsigzott az a vlemnyed, amelyet az llatmmikrl alkottl. Szeretnm veled azt a beszlgetst folytatni.
Engem meggy ztl ezen szoks furcsasgrl, s valban elgondolkoztam rajta, van-e rtelme ezt a rengeteg llatot lelni s mumifiklni. Hanem f zzk tovbb a gondolatot.
Nincs ellenedre?
Ellenkez leg, Nedzsita. Szmomra nincs szentebb annl, ha egy haland, plne a vilg legszebb hlgye megosztja velem gondolatait.
Tlzi, nagytisztelet , de a tlzsok mindig szpen muzsiklnak a n i flekben, te
mr ismered a lelknket, hanem visszatrek ahhoz, amit elkezdtem. Nos teht, ha ebbe belegondolok: mi rtelme van az egsz balzsamozsnak? Egyenesen krdezem: mi rtelme
van annak, hogy Egyiptomban, aki csak teheti, bebalzsamoztatja magt?
Ankaf megtorpant, megllt. Szembefordultunk egymssal, szemben csodlkozst s
gyanakvst lttam.
szinte a krds, Nedzsita? Tudod, ez knyes tma. Bajba kerlhetnk, ha ezt a mi
beszlgetsnket szthordja a szell .
Azt hiszem, sejtem mondtam szintn. De engem valahogy annyira megragadtak
okos szavaid, hogy nyomban magamv tettem, s elkezdtem tovbbf zni. Mert neked
igazad van abban, hogy rtelmetlen az llatbalzsamozs, hanem az emberbalzsamozs
magyarzatval nem maradhatsz ads.
Veszlyes vizekre eveztnk. s n nem maradtam adsod, mert lehetsz te is az adsom. Vlaszolj inkbb magad a tulajdon krdsedre.
Vlaszoljunk inkbb egytt erre a krdsre javasoltam.
J, vlaszoljunk.
Hallgattunk, csnd volt, csak a tvolbl szivrgott kznk Szekemat trpe kacagsa, s
egy kocsi zrgtt el az utcn.
De ki kezdje? krdeztem.
Tid a vlaszts intett mosolyogva. Ksznm. Akkor n hatrozom meg, melyiknk mondja ki.
! kiltott fl fjdalmasan. Hldba sztam.
Nem rztam tagadlag a fejem. Mg nem ismersz. A vlaszts joga az enym, s
n azt vlasztom, ami a vendgnek kedvez , teht magamat. n fogom kimondani el szr
a vlemnyemet.
Ankaf herceg egy ideig nem tallt szavakat. Bmult rm, a szeme flragyogott, s ben-

nem nekelni kezdett az let. Megrte kegyesnek lennem.


Nem tudom, mifle sugallat ez, s hogyan lehetsges az, hogy vlemnyedet egyik pillanatrl a msikra be tudtam fogadni. s innen-onnan is sokat hall az ember, szmos orszgban nem balzsamozzk az elhunytat, s ezek az apr rteslsek is befolysoljk vlelmem. Azt kell hinnem, a balzsamozs si szokst most mr t kellene gondolnia
Egyiptom npnek, teht neknk, a papoknak, az uralkodnak egyarnt. Hogyan vled?
Fltekintett az gre, arca tszellemlt, apr rncai kisimultak.
Amon-R rebegte , ldott legyen a neved, hogy utamba sodortad ezt az okos n t,
akinek ajkrl gy peregnek le az rtelem szavai, mint a gymntszemek. s olyan mesterkletlen termszetessggel szl s mozog, hogy a jelenlte egy lds a szmomra.
Lassan, nagyon lassan leeresztette a fejt, mlyen a szemembe nzett. Hogyan vlekedem, tndkl ? Pontosan gy. Isteneinknl blcsebbek nem lehetnk, ht honnan vesszk
a btorsgot, hogy a nevkben cseleksznk? Papjaink arra hivatkoznak, hogy az id k kezdetn az istenek mg kzttnk ltek, s k rendelkeztek sorsunk fel l, s ami most k be
van vsve meg papiruszra van rva, isteni eredet szent szveg. Tagadom. Az nem lehet.
El szr is az istenek soha nem jrkltak az emberek kztt, minlfogva nem is adhattk t
tmutatsaikat. Mi Egyiptomiak hozzvet leg ngyezer ves gyker , s a papok ltal
rkk formld hit szerint lnk. A vallserklcstanok bonyolultak s titokzatosak, mbr sok esetben megkrd jelezhetetlen hasznossguk. Mert a legtbb haland nem akarja
nll vlemnyek alapjn meghatrozni ltt, rbzza azt a szenthzakra. Az ismeretlen
halltl pedig annyira flnek, hogy rmmel elhiszik a tlvilg misztikumt. S ennek a
balzsamozs a kzzelfoghat ritulja. Mennyire ellentmondsos. Hiszen a llek is szerves
rsze ennek a mi kultuszunknak, fldi rnyklelknk a ka, s a holtak lelke a ba. Kr gy
megcsfolni a testet.
Hiszel a msvilgban, herceg? krdeztem merszen. Valamiben hiszek. Lehet,
hogy a msvilgban. Az a msvilg azonban nem lehet azonos a papok ltal hirdetett
amantival. Az a vilg olyan, amir l neknk mg egyltaln nincs fogalmunk, s ebben az
letben nem is lehet.
Nhny ve vettem t a szt tbbet t
dtem ezeken a dolgokon. Manapsg valahogy elkesertenek a megvlaszolhatatlan krdsek, s inkbb a htkznapok apr lvezetei fel fordultam.
Az arnyok, tndkl , az arnyok a legfontosabbak. Vgtre is nem azrt ljk fldi
letnk, hogy belebetegedjnk a megfejthetetlen valsgba. Mindemellett kr lenne fladni testbe zrt szellemnk, amely megklnbztet msoktl, s egyediv emel.
Most, hogy megismertelek, herceg, valdi ignyem tmadt arra, hogy sokat beszlgessnk. gy igen, gy szeretek elmlyedni a gondolataimban, ha van, akivel megoszthatom azokat.
rmmel hallom, s nekem sincs ms hajom.
Ezen a napon, amelyen megismertem t, s kibomlott bennem az imdat, mg trtnt valami rdekes. Hozattam Mirjammal srt, anym kivtelvel valamennyien visszatelepedtnk az asztalhoz. Idu krd re vont.
Ez Etaurett felsges sre?
Nem. Anym mr rgta nem kszt srt. Tl j lete van, nagyon elknyelmesedett.
Azon nyomban megbntam vatlansgom. Ezt vajon mi mondatta ki velem? Persze
tudtam a vlaszt. Az vek ta visszafojtott keser sg, harag. Mg egszsges asszony, de
nem csinl semmit, soha semmivel meg nem ajndkozna, mindent t lem vr el. s mg
vigyznom kell a szavaimra is, mert roppant srt dkeny.
Beviszem aranyos fiadat a palotba, Nedzsita! kiltotta Szekemat trpe.
rmmel hallom.
S ha adja magt az alkalom, a fra szne el tasziglom. Nem lesz nehz, egy trpt

knnyen megltni! Hihihi! nevetett r nagyot.


s mivel hllhatom meg krdeztem gyantlanul.
T led pnz?! tmzsi kezvel gy tett, mintha meggette volna, most rzn. Engedj magadhoz, kvncsisg gytr irntad.
Azta sem tudom, kire milyen hatst gyakorolt a trpe ajnlata. Azrt nem, mert engem
letaglzott, s tompn f ttem a sajt levemben. Rettent kt er csapott ssze bennem. A
tisztessg szndka, kzepben Ankaf herceg, sugrz szemlyvel, szemben imdott fiam, Nedzsatum jv je. Ha emerre gondolok, a szvem hasad, ha amarra gondolok, a lelkem szakad. Arra sem emlkszem, meddig halogattam a vlaszt. Aztn egyszerre csak arra
jutottam, flsleges a mrlegels, nekem nem Ankaf s Nedzsatum kztt kell vlasztanom, hanem csakis a magam gusztusbl. s meggy dsem, hogy j vlaszt adtam.
Trfra veszem krsed, hressg er ltettem mosolyt az arcomra. Vigadjunk inkbb, az istenek is jkedvvel tekintenek ide.
n aztn csppet se trfltam! kiltott fl Szekemat.
Fut pillantst vetettem a tbbiekre. Szinte egyszerre lttam mindenkit egy rpke id re.
De ez is elegend volt arra, hogy szrevegyem, mennyire kvncsiak a vlaszomra.
Ha nem trfa igyekeztem nagyon kedves s knnyed lenni , akkor nyjas hzelgsnek veszem. Teht engem is, ahogyan fiamat, kitntetsz figyelmeddel. Boldogg teszel.
Elkpzelem, milyen kivteles lenne egytt, br ugye megmaradunk az elkpzels mezejn,
mert tudom, magad is ezt teszed, s nem akarod albb adni azzal, hogy tnylegesen megvalsuljon. letem legszebb pillanatai maradtak s maradnak a megvalsulatlan pillanatok. s
alanyukat szeretem leginkbb ezen a vilgon. Rontsuk ezt el, hressg?
Szekemat trpe fszkel dtt, mintha babszemen lne. Aligha kapott mg n l ilyen
rnyalt visszautastst. Nem is tudott mit kezdeni vele, gy ht a maga sajtos mdjn oldotta fl.
Hogyne, hogyne! Valban az let legszebb pillanatai a megvalsulatlan pillanatok!
Hihihi! De annyit megmondok, irigylem azt, aki ezzel az okos n vel egy fedl alatt lakik,
akivel megosztja kenyert.
A trpe szavait kvet en Ankaf herceg, perzsel nzst reztem magamon. Vajon
mennyire rte meg kitrnem Szekemat ajnlata el l? Szrmazik-e fiacskmnak ebb l valami htrnya? Amit nem mondtam, mert nem is mondhattam: kptelen lettem volna odaadni magamat a trpnek. A gondolattl is kirzott a hideg, hogy ez a parnyi frfi, aki a
kldkmig alig r, rajtam lihegjen.
Blcs vagy, hressg biccentettem felje.
Nmikpp olddott a feszltsg, fogyott a sr, lassan flledt a trsalgs. Szekemat
ajnlattevse a httrbe szorult, s tbb nem is kerlt szba rszr l, s a jelenlv k sem
emlegettk fl soha. Fiacskmnak nem rtottam vele, hla Ozirisznek, Szekemat volt anynyira nemes llek, hogy elegnsan tllpett rajta. Hogy aztn ezzel mennyit n ttem a herceg szemben, a jv titka. Mindenesetre tvozskor Ankaf tisztelettudan megkrdezte.
Megltogathatlak-e holnap, tndkl ?
Vrlak, uram.
Az letemet innent l egy rg httrbe szorult rzs hatrozta meg. O, Amon-R, be
csodlatos is vonzalmat rezni egy frfi irnt, s bzni abban, hogy vgre mlt a szerelmemre. De mg ennl is csodlatosabb rezni azt, hogy
a kivlasztott frfi szeret. Ennek bevallsa ugyan mg nem trtnt meg, csupn a jelekl mertem erre kvetkeztetni.
Msnap dlutn Mirjam jelentette, hogy Ankaf a kapuban vr rm.
De ht hvd be! szltam r indulatosan.
Nem akar bejnni. Kri, hogy menj ki hozz.
Mit jelentsen ez? ri g g? Azt vrja, hogy szemlyesen tesskeljem be? Vagy srg s

dolga van, csak kszn, s tvozik? Mindegy, nekem fontos; kisiettem hozz.
Mi a baj, herceg r?
Nincsen semmi baj hajolt meg , stra szeretnlek invitlni.
Most azonnal?
Igen.
Mita kjn vagyok, egyetlen frfival sem stltam a vrosban vagy a krnykn. Hirtelen nem is tudtam, mit feleljek.
Kis trelmedet t kell taln ltznm Nem kell mosolygott rm. gy vagy
a legszebb.
A legegyszer bb ingvll volt rajtam, amely trdig rt, lbamon a htkznapi papiruszszandlom, fejemen a legolcsbb parkm.
No de a parkmat mgiscsak lecserlem.
Flsleges. Nem a parka miatt vagy gynyr .
Nmikpp vonakodva, de rlltam. Elindultunk egyms mellett Hurbait poros utcin,
mint puhatolz szeret k. Tulajdonkppen azok is voltunk. Aki nem ismert, meg nem
mondta volna rlam, hogy n vagyok a vros egyik leggazdagabb kjn je. Hozzteszem,
Ankafrl sem tudtk, csak nagyon kevesen, hogy Maathnumr leszrmazottja. lruhs
pr, kt titkos sszeeskv , fogalmazdott meg bennem, s ez a gondolat boldog borzongssal tlttt el. nkntelenl arra mentnk, amerre kisebb cs dletet lttunk, vltnk.
Sokat gondoltam rd mondta ki hossz id utn. Kzs beszlgetsnk az ta is itt
motoszkl bennem.
Bennem is blogattam r.
Kt perleked ember mellett haladtunk el. Aggastynkor frfiak: egyik kicsi s kopasz, a fle fltt mlyen meg volt gy dve a b r, a msik feje bbjrl sz lbiai hajtincs
hullott al.
Add vissza! kiablta mrgesen a kis kopasz. Add vissza!
De nincs nlam! tiltakozott a msik.
De nlad van!
Nincsen, ha mondom.
Nlad van! A sgorod is lltja!
Az egy vzil!
Most vzil! Haha! A srt meg iszod! Ne rhgtesd mr ki magad!
Te rhgteted ki magad! Szjalsz itt velem mindenki fle hallatra
sszevillant Ankaffal a szemnk, der t sugroztunk t egymsnak. Meglegyintett a
cinkossg gyermeki izgalma. Ezzel a frfival j megltni az let apr turpissgait, lmny
flfedezni a valsgot.
Meslj magadrl, Nedzsita!
Ahogy hajtod, herceg.
Hvj Ankafnak.
Ahogy hajtod. De jobb jutott az eszembe. Szlthatlak hercegemnek?
Rvid habozs utn blintott. A pkszok negyedben jrtunk, tmny halszag terjengett a leveg ben. mellette ez sem zavart, beszlni kezdtem.
Atym konok ember volt, de kivl papiruszkszt hrben llt. A hzunkat krllengte a friss papiruszss szaga. Nekem az egyenl volt az otthon illatval. Jl emlkszem,
n mr korn flismertem, hogy atym minden szempontbl fontos nekem. Korn vilgoss vlt el ttem, hogy leginkbb rajta mlik, hogy meglnk, van mit ennnk, j ruhban
jrunk. Anymnak a hzimunkn kvl csupn egyetlen ktelessge volt, t-hat naponknt
papiruszsst kellett hoznia a Nlusrl. Nem volt meger ltet munka, ahogy meger sdtem,
n is vele tartottam, segtettem neki. Gyakori vendge volt hzunknak Idu rnok meg
Psammn.

, a tuds Psammn! vetette kzbe a herceg.


Igen. Kedveltem ket, szemlykkel az el kel sget, a der t hoztk be hozznk.
Atymmal flttbb elms beszlgetseket folytattak, s ittk anym zletes srt. Anym
ennl tbbet nem is igen tudott tenni, t le tvol llt az szbeli csiszoltsg, nem is kapcsoldott be a frfiak trsalgsba. n viszont szerettem ket hallgatni, igaz, csak tvolabbrl,
de mindig hegyeztem a flemet er sen. Bevallom, hogy az onnan ellopott okos szavak s
logikus mondatok hatrozzk meg ma gondolkodsomat, vilgltsom. Korn feln ttem,
mint affle kltelki lny, s beleszerettem a szomszd asztalos fiba. Atym valamirt
nem llhatta vlasztottamat, Mererukt, minden eszkzzel el akart tvoltani t le. Lehet,
hogy a nagy tilts vezetett aztn oda, hogy egy jszaka megtrtnt, s n gy maradtam
gyerekfejjel. Amikor kituddott, atym teljesen kivetk ztt magbl. Elhordott mindennek, megvert s hzi fogsgra tlt. Nmileg megvltozott, amikor megszletett a fiam, elkezdte flembe duruzsolni terveit: nem baj, kislnyom, nem kell ennek a gyereknek apa,
majd mi flneveljk, te pedig majd tallsz egy magadhoz mlt frfit. Azta se tudom, mi
nem tetszett neki Mererukban, aki pedig szolid s mutats fi volt. Hogy asztalos fia? Hiszen mi sem voltunk klnbek. No de csak innent l kezd dtek a bajok.
Kiderlt, hogy fiam eltr a normlistl, teht trpe nvs lesz. Akkor atym megveszett, s gy viselkedett, mint egy mokfut. gy msfl vtized tvlatbl mr pontosabban ltom, hogy kihvta maga ellen sorsot, trvnyszer volt a tragdia bekvetkezte.
Atym hirtelen hallval kenyrkeres nlkl maradtunk. Arrl hallgattam, hogyan
hunyt el, s remltem, Ankaf nem fogja megkrdezni. Tartalkainkat hamar felltk, a
jv hirtelen kiltstalann vlt hrmunk el tt, hiszen anym semmihez sem rtett, n pedig mg mindig nagyon csitri voltam. De amikor mr heztnk, mgiscsak tenni kellett
valamit. Anym alkalmi munkkat vllalt moss, takarts, vzhords , keresett pr
rzkitet, de az egyenl volt a semmivel. Radsul itt derlt ki, anym mennyire gynge
testileg, hol a dereka hzdott meg, hol a bokja dagadt fl, gyakran nekem kellett mennem helyette. Ktsgbeejt helyzetnkben a legjobbkor jtt Idu segtsge.
Idu nagyon segt ksz.
Igen. Pnzt adott s beajnlott szent rmlnynak. rdekes vek kvetkeztek. Elg
nehezen rzdtam bele felkent hivatsomba, mondhatom, megtanultam ppen elviselni, de
soha nem szerettem. Arra j volt, hogy nagyjbl kitanultam a frfiakat
Magamban elcsodlkoztam, milyen knnyedn ki tudtam ezt mondani. Nem is mrlegeltem, pedig Ankaf taln nem hall ilyesmir l szvesen. Br ki tudja. Azt viszont gyesen
eltitkoltam, hogy Idu is a vendgkrmhz tartozott.
Amint alkalom addott fogtam rvidre rmlnyi veim elbeszlst , nyomban
megvltam szent foglalatossgomtl. Ennek idestova tz ve. Egy szeles napon tallkoztam a templomtren Psammnnal. Atym tuds bartjt nagyon rdekelte a sorsom, kikrdezett. n elmondtam neki szintn mindent, lmomban sem gondolva, hogy nla van a
megolds kulcsa. Psammn ppen kszlt kikltzni a vrosbl, s tett egy nagyon mltnyos ajnlatot felm. Hzt megvehettem rszletre, amelynl szolidabb rat el sem kpzelhettem, klnben sosem jutok ilyen hajlkhoz. A rszletet mr rgen letrlesztettem, a
hz az enym, megvan mindenem, s a magam ura vagyok.
gy reztem, ms nem tartozik Ankafra. Klnsen az nem, hogy a teljes anyagi fggetlensgemet Heperkar Nektanebosz franak ksznhetem, aki egybirnt Ankaf
nagybtyja volt.
Rviden ennyi az n ftumom, most te kvetkezel.
A herceg blintott, aztn hallgatott egy sort. Kirtnk a vrosbl, n most mr tudatosan a Szikomor pagony fel irnytottam lpteim.
Gondtalan gyermekvek kezdte el. Mindssze annyi maradt meg bennem mlyen,
hogy hajkzunk nagyapval a Nluson. Mindennl jobban szerettem nagyapmmal lenni,

hajkzni, bmulni a repl madarakat. Ha kvnni lehetett volna valamit az istenekt l, n


akkor azt kvntam volna, vltozzak madrr, szllhassak a magosban, hogy fllr l lthassam a tjakat. Gyermeki lmok. Elmosolyodott az emlkezst l. Aztn ltem a nemes ifjak lett. Hres oktatk tantottak rsra, szmolsra, asztronmira, grgre, histrira, papok a hitre, azon tl a testemet is edzettem. Akkoriban jobban szerettem szni,
futni, birkzni, mint egy helyben lni s knldni a szmokkal meg a hieroglifkkal. Katona akartam lenni, nagy csatkban edzett harcos. Testvreim kztt n voltam a legmozgkonyabb, legszvsabb, mellettem valamennyien kifradtak. Ltod, mgsem lettem izmos,
dalis termet , csak ilyen tlagos. Ha cska gnyt ltenek magamra, senki se hinn, hogy
herceg vagyok, inkbb nznnek halsznak vagy madarsznak.
Van benne nmi igazsg. Ankaf egy tlagos alkat kzpmagas frfi. Az arca sem klnleges, mgis szp. Igen, n szpnek lttam, szpsge a lnyb l fakad, bellr l. Magamban elneveztem rajong arcnak.
Van ifjkorombl egy rossz emlkem, amely hirtelen megvltoztatta az letemet. Egy
embernek meg kellett halnia miattam. Tizenhat ves lehettem, amikor egy nap lementem a
folypartra egyedl, s meggondolatlanul belecsobbantam a vzbe. Csupn nhny karcsapst sztam, amikor balsejtelem fogott el. Magam mg pillantottam, s gy t nt, valami rnyk kvet a vzen. Jl tudtam, mit jelent ez. Krokodil surran utnam a vz alatt
knny prdt ltva bennem. Ahogy csak brtam, a part fel sztam, mr majdnem elkapott, mikor szrazra ugrottam, s teljes er
l futni kezdtem. Hanem a fenevad is kimszott, s ldz be vett. Csak remlhettem, hogy mg tl fiatal vagy tl reg llat, mert egy
ereje teljben lv krokodil el l nemigen van menekvs. Utolri az embert, ahogyan a
lomha elefnt is, ha nekib szl. Inam szakadtbl rohantam s ordibltam: segtsg, segtsg! Az egyik kertsznk sietett mentsemre. Kapval nekiesett az llatnak, amely gy neki fordult, az orrval lednttte s mindjrt r is harapott. n megmenekltem, a szolgnk
meghalt, mert felldozta magt rettem.
Hosszan hallgatott, puha jrsval mg zajt sem ttt. Nekem nha megreccsent a bokm, bosszsgomra, hogy ezt a meghitt pillanatot zavarom. Lopva rtekintettem, s
megint egy j arct ismertem meg, amely ugyanolyan szp volt. A rajong mell bens mben odailleszthettem b nbn arckifejezst.
Ltom, mg ma is megvisel jegyeztem meg halkan.
Blintott, aztn folytatta.
Ms ember lettem. n, az rkmozg, hirtelen elhatrozsok kisvitze, meglassult,
lehiggadt, sokszor elmlz fiatalember lettem. vekig gytrt a b ntudat meggondolatlansgomrt, hogy miattam egy embernek kellett meghalnia. De viaskodott bennem a jzansg az nzssel is. Akrhnyszor tettem fl magamban azt a krdst, hogy jobb lett
volna-e nem segtsgrt kiltani, s falt volna fl inkbb engem a krokodil, nem tudtam r
egyrtelm en vlaszolni. A lelki teher id vel enyhlt, br ma sem sz nt meg teljesen, s
n talakultam t
, a vilg dolgai irnt rzkeny emberr. Mr egyltaln nem akartam
katona lenni, ellenkez leg, olyan valaki hajtottam lenni, aki irgalmas szv , segt az embereken, s tgondolja az let sok bosszant butasgt, amellyel nap mint nap szembeslni
knyszerlnk.
Milyen ms vagy te dnnygtem magamban, taln meg sem hallotta.
Nos, a vgzet ezzel korntsem elgelte meg a velem val incselkedst. Mg csak ezutn kvetkeznek azok az esemnyek, amelyek fenekestl fordtottk fl az letemet. Ott
kell kezdenem, amikor a Fnyes Nap, Heperkar Nektanebosz fra megbetegedett, s
mr nem kelt fl tbb gybl, Irmaatenr volt a trn vromnyosa, br akadtak ellensgei, legtbben t tekintettk utdnak. A perzsk elleni sikeres hadjrat is kedvezett neki.
Irmaatenr, tudvalev , egy izgga, nylszv ember volt. Azokban a napokban teljesen kiksztette a bizonytalansg, hogy vajon lesz-e a fra, s nem valaki mst jelltek ki alat-

tomban. Nem brta kivrni, elment a Szva-ozisba a jsokhoz, hogy jvendljk meg neki, bizonyosan lesz-e Egyiptom uralkodja, vagy valaki ms. s ezzel elrkeztem sorsom legtitokzatosabb rejtlyhez, amit az ta sem rtek. lltlag a pap azt jsolta
Irmaatenrnek, hogy igen, lesz a fra, de ltt veszlyeztetni fogja egy nemesifj, akit
Ankafnak hvnak. Irmaatenr ismert engem, soha nem bntott, mondhatom, inkbb atyai
rzelmeket tpllt irntam, de a jslatot nyomban elhitte, s rettent haragra gerjedt. lltlag a kvetkez ket mondta. Kgy a gallrom alatt, megl, ha nem vgzek vele! Hvei
kzl akadt egy jzan ember, aki mellesleg csaldunk bartja volt, igyekezett lecsillaptani
t. Nagytisztelet uram, felttlenl csak az istenekben rdemes hinni. A jslatok bekvetkezse sohasem bizonyos.
Mr a Szikomor pagonyban jrtunk. Rajtunk kvl tbb procska is andalgott egymshoz igaztva lpteit, nmn vagy halkan diskurlva. A szerelmesek territriuma, ahol botladozik a nyelv, izgul a llek, de reml a szv. Mererukra gondoltam, de csupn futlag,
ez a mellettem lpdel ember mr sokkal tbbet jelentett nekem. Ankaf gy folytatta:
Ismer sm jvoltbl flembe jutott a dolog, ppen azon a napon, amikor
Nektanebosz lehunyta szemt. Az esemnyek rendkvl gyorsan peregtek, Irmaatenr villmgyorsan maghoz ragadta a hatalmat, s nyomban haj-tvadszatot indtott ellenem.
ppen a szleimmel trgyaltam az esemnyeket, amikor rm rontottak a trnkvetel katoni. Kicssztam a markukbl, a hts kapun t elillantam, a kzeli ndasban volt kiktve
a papiruszcsnakom, azon menekltem tovbb. Nhny napig meghztam magam a berekben micsoda szerencse, hogy annak idejn nagyapa megtantott halat fogni , mbr
egy jrzs pkszcsald is segtett, sokig azonban nem maradhattam egy helyben, akkor bizonyosan rm tallnak. Vgl egy klorszgba tart keresked hajra kredzkedtem
fel, s pr nap mlva Athnban voltam.
Athn! gy hrlik, gynyr vros.
Annl tbb. Vibrl vros. Okos vros. M vszi vros. Ott az emberek egy-egy vilgesemnyr l, hborkrl, kirlyvltsokrl hamar rteslnek, s nagy szenvedllyel beszlnek rla. Estnknt hatalmas tmeg gy lik ssze az agrn, s hvvel trsalognak. Br
tanultam itthon grgl, pr hnapig bele kellett rzdnom a nyelvbe, hogy hellyel-kzzel
megrtessem velk magam. Kirkezsem el tt nem sokkal hunyt el Antiszthensz, filozfus, a hres Szkratsz tantvnya. Hallottl mr Szkratszrl, Nedzsita? Nem.
a grgk legnagyobb blcsel je volt. Prbeszdes, vitatkoz mdszerrel vizsglta
az igazsgot azzal a cllal, hogy az embereket helyes gondolkodsra s letmdra vezesse.
Nagy hatssal volt kornak ifjsgra, npszer sge halla utn is nvekszik. Valakiknek
nem tetszett puritn viselkedse, megnyer modora, les elmje, istentagadnak kiltottk
ki. Mregpoharat knltak neki, melyet nyugodtan kirtett. No de nem is rla, hanem
Antiszthenszr l akarok beszlni, hiszen egsz Athn rla beszlt. Antiszthensz Szkratsz elveib l indult ki, s els sorban az etika, az emberi magatarts sajtossgaira irnytotta a figyelmt. Szerinte a boldogsg a megismers s az sszer cselekvs ltal rhet
el. Az ernyes leten kvl minden ms kvnatos dolog haszontalan s flsleges, az igazi
llapot ismrve az ignytelensg. Odig ment, hogy az llamot, az intzmnyeket, a vallst
is brlta a maga cinikus mdjn. Nyilvn nem hallottl mg arrl, mi az a cinizmus?
A fejemet rztam. Olyasfle brl vlemnyalkots, amely csfondros, gunyoros.
Taln azrt vlasztotta ezt a kifejezsmdot, hogy srt bb legyen, jobban odafigyeljenek
vlemnyre.
s mit csinltl Athnban? krdeztem, mert rdekelt.
Hamar megtalltam az ottani egyiptomiakat, csak nhny vendgfogadt kellett megltogatnom. Az egyik vendgl snek megtetszettem, flvett piacoznak. Az azt jelenti, n
jrtam rurt a piacra, alkudtam a hsra, zldsgekre, pktermkre, egyebekre. Volt egy
kzikocsim, azt hztam magammal, s szlltottam rajta haza az rut. Megesett, hogy mr-

fldekre el kellett mennem, ki a vrosbl, hogy neves gazdtl bort hozzak. A vendgl snek soha nem rultam el nemesi szrmazsom, nehogy megrettenjen a rangomtl. Naprl
napra jobban kedvelt, ezrt gyakran megengedte, hogy elt njek, jrjam a vrost kedvtelsemre, megnzzek minden rdekessget. Nem mondhatnm, hogy ott nagyobbak lennnek
a hzak, mint Egyiptomban, s t akkora ptmnyeik nincsenek is, mint a mi piramisaink
Milyen rdekes, gondoltam bele, n mg nem is lttam piramist. De vannak msfajtk,
rdekesebbek. Szerintem az akropoliszuk a vilg legszebb pletegyttese. Azok a jellegzetes, szablyos, hosszanti bordzat, gbe nyl mrvnyoszlopok leny gz ek. De a
szobraik! Ha azokat ltnd! Mintha lnnek. Emberien szeld arcvonsok s mozdulatok.
be faragott harmnia. A mi szobrszaink csak merev tekintet s testtarts figurkat
faragnak. De nem is tehetnek mst, mert a papok kitkoznk ket. A festszetben is
ugyanez a helyzet. Lttam olyan falikpeket s vzarajzokat, hogy megindultam t lk.
Sajnos a kltszetket nem tudtam lvezni, ahhoz jobban kellett volna brnom a grg
grammatikt. Legnagyobb becsben ll egy hajdani drmar, Szophoklsz. A drma az
olyasfle rsm , amely valjban egy rdekes, tanulsgos trtnet, s sznszek jtsszk
el kznsg el tt.
Sznszek nlunk is vannak vetettem kzbe.
A kett nem ugyanaz. A grgk jtka mindig rk emberi krdseket feszeget,
amelyben a vallsnak is megvan a maga helye. A mi kultikus jtkaink kizrlag az istenek dics tsr l szlnak, az ember ezekben csak egy gy , alzatos lny. s sok jt hallani a rmaiakrl is. Nluk a szvs llamszervezet az, amelyre rdemes odafigyelni. Egy
testlet kormnyozza az orszgot, amelyet szentusnak hvnak, s gy fest, egszen hatkony. Ott is fejl dsnek indult a gazdasg, a m vszet. Sajog a szvem a mi gynyr
Egyiptomunkrt. zsiban is sok bszke s gazdag orszg jrja a fejl ds tjt. A vilg
elhalad mellettnk, s mi ki vagyunk tve a nagyhatalmak knye kedvnek.
Hasonl dolgokrl mg soha senkit l nem hallottam. Azt hiszem, els hallsra fl se
nagyon fogtam. Magamban gy vlekedtem, ilyesmir l beszlni is hasztalansg, hiszen
ember nem vltoztathat semmin, csak az istenek. A vilg hmplyg el re, mint a Nlus
vize, ez ellen senki nem tehet semmit. Engem Ankaf mint ember rdekelt.
Mikor trtl vissza? krdeztem.
Nos, igen! kapott szbe, s bele is pirult, mintha elszegve rezn magt, hogy enynyire elkalandozott. Brmilyen szp volt Grgorszg, gytrt a honvgy, testem, lelkem hazavgyott. Kt v elteltvel jtt a hr, hogy Irmaatenr meghalt. Amon-R bocssson meg nekem, megrltem ennek hallatn. Amint tehettem, hajra szlltam, s j szllel
hat nap alatt a deltavidken voltam. Jzan eszem vatossgra intett, el szr elrejt ztem
Teni vrosban. Nehzsgek rn, a szerencse segtsgvel is, sikerlt felvennem szleimmel titokban a kapcsolatot. k azt javasoltk, vrjak mg, hiszen nem lehet tudni, Szenedre, az j fra milyen szemmel nz rm. Utazzak el Fels -Egyiptomba, vrjam ki ott az
esemnyek alakulst. Nos, megfogadtam a tancsot, kell vatossggal, lruhban utaztam el Fels -Egyiptomba, s meghztam magam Luxor vrosban. Err l mr mesltem.
Grgorszg utn egy teljesen ms vilgba csppentem. A szabadelv sgb l a vaskalapos
vallsossgba, az emberkzpont m vszetekb l, tekintlyelv isten- s frabrzol ridegsgbe. Egy ideig k faragkkal dolgoztam, gazdag keresked hzt szptgettk, minthogy azonban semmilyen j tletemet nem fogadtk meg, mindenhov csak a megszokott,
elkoptatott mintzatot kveteltk, otthagytam ket. Ezutn hnapokig Mret istenn nek
szenteltem az id met. Kicsit tudtam furulyn jtszani, de most nekifekdtem, jt nappall
tve gyakoroltam, mg vgl olyan jl ment, hogy egy zenekar bevett maguk kz. Vg
cimbork voltak, elnztk hbortjaimat. Sokfel jrtak zenlni, de n csak akkor mentem
velk, ha kedvem tartotta. Legalbbis ezt igyekeztem velk megrtetni. Taln szre sem
vettk, hogy mindig mellettk fjtam, ha menyegz k-re, mulatsgokra mentek, s hinyoz-

tam, ha kultikus szertartsokon, isteneket dics t nnepeken muzsikltak. Bolondos emberek voltak, kirttak az ottani merev, vaskalapos krnyezetb l, igen kedveltem ket, br
olyan cudarul mg sosem ltem, mint azokban a napokban. A sz valdi rtelmben heztem, nha jrtnyi er m is alig volt. Nagy nap volt az, ha elfogyaszthattam egy hagyms
lepnyt, megihattam egy bgre srt. Ezekben a gytrelmes napokban rt utol az Arany
Hr zenete. Olyan volt, mint valami isteni dvzlet. Trjen vissza hozznk becses hvnk, Ankaf, akit udvarom megbecslt tagjnak tekintek, s tiszteletbeli hercegi rangot
adomnyozok neki.
Tudtam, hogy ezzel befejezte trtnett. Lpdeltnk tovbb nmn, a Szikomor pagony
mgttnk maradt, el ttnk a Nlus fodros rja csillogott. Meglltunk a nagyfoly partjn,
n megfogtam a kezt, hagyta, de nem tett semmit.
Msnap vrtam, azonban nem jtt. Ilyen frfi sem volt mg az letemben. Mi van vele,
nem akar engem? Aztn megjelent, napstses dli rn, komoly arccal. Ilyenkor nem volt
benne semmi klnleges. Ha viseltes gnya lenne rajta, valban gy festene, mint egy pksz vagy madarsz.
Idu meghalt kzlte csndesen. Nztem r rtetlen.
Meghalt? Hogyan?
Reggel a felesge hiba kltgette. Megvizsglta a fra orvosa. Azt mondta, megllt
a szve.
Hny ves volt?
Mg nem tlttte be az tvenet.
Hosszan hallgattunk. Most el ttem nem a pr napja ltott Idu, vagy az gyban szuszog
szeret jelent meg, hanem az a lgy tekintet fiatal rnok, aki atym bartjnak mondta
magt. Hossz ujj kezt, sz rs lbt nagyon frfiasnak talltam. Sosem szerettem t szerelemmel, de nem is szerethettem, a tiszteletem s az irnta rzett hlm ktelezett arra,
hogy odaadtam magam neki. De vallottam, ahogyan ma is, nem esett tlzottan nehezemre.
veltsge vonzott, teste sem tasztott, letem szolid epizdjai lettek rintkezseink.
, mennyire sajnlom!
Ember volt a sz valdi rtelmben blintott a herceg. De az let folyik tovbb,
mint az rk Nlus. Holnap eljvk, ha nincs ellenedre, meg akarom vallani, mit rzek
irntad.
Vrlak, hercegem.
Egytt reggeliztnk fiammal a kertben. ld napfny cirgatta az arcunkat, Nedzsatum
lgzta a lbt ha szken cscslt, nem rt le lba a fldre, akr egy gyereknek , s dudorszva csipegette a mzes lepnyt.
Evs kzben nem ildomos dudorszni feddtem meg.
Rm emelte rtelmes szemt, ajakszglete flmosolyra grblt.
Jaj, manyu, nem vagyok mr gyerek, hogy ilyesmirt rm szlj! Klnben is,
Szekemat azt mondta, mindent szabad, ami nem bnt s jlesik. Mirjamra tekintettem.
Mi a vlemnyed err l?
Attl fgg felelte a megszokott tisztelettel hzvezet
m. Itthon megengedhet ,
el kel krkben azonban ajnlatos megvrni, hogyan viselkednek a tbbiek. De n azt
javallom, jobb, ha az ember sosem enged meg magnak annyit, mint a nemesi szrmazsak. Abbl nemigen lehet baj.
kes plda ez arra, hogy adott krdsekben a szolga blcsebb lehet, mint parancsolja.
Azt hiszem, letem szerencss oldala volt, hogy adtam Mirjam vlemnyre. Jl jrtam
vele, sokkal tbb hasznom szrmazott bel le, mint krom. Belegondolva: hny kivagyi
urasg l a fldn, akik meg nem krdeznk soha szolgjuk vlemnyt, mert az szmukra
lealacsonyt! Rengeteget vesztenek ltala.
Ehhez tartsd magad blintottam Nedzsatum fel.

Ehhez tartom felelte kelletlenl. Mikor tallkozol Szekemat rral? Holnaputn.


Holnaputn?
Igen. Elvisz a hzba, s okt, hogyan kell viselkednie a fra trpjnek.
Jl van, csak tanulj.
Szrakozott voltam. Szgyellem, de alig rdekelt valami Ankaf hercegen kvl. Ma eljn s megvallja, amit irntam rez. Azta vrom ezt t le, amita megismertem. A tegnapi
beszlgets kzel hozta t, Mereruka ta frfi utn gy nem vgyakoztam. Egyel re a jbe nem kvntam tekinteni, megelgedtem a remnyteljes jelennel.
Zrgettek a kapun, majdnem talpra szkkentem. Mirjam gy tett, mintha szre sem vette volna, sietett kaput nyitni. Fleltem, meghallom-e Ankaf hangslyos szavait. Ms hangok jutottak el hozzm: nyikorg, esdekl . Aztn lttam is, hogy egy szolga bejn, maga
el tt tolva egy talicskt. A talicska, rogysig rakva pompzatos kkliliommal.
Vidd az rn hz hallottam nagyon halkan Mirjam utastst, mert bennem valami
gynyr dallam zengett fel.
Az sztvr ember lbam mell tolta a virgos talicskt, meghajolt:
Ankaf herceg kldi a vilg legdrgbb hlgynek. s mikor jn? krdeztem,
akr egy ostoba liba. A szolga ijedt arcot vgott, s mg mlyebbre hajolt. Azt nem kzlte, sajnlatomra, a nagytisztelet . Elmehetsz segtett ki Mirjam.
El kellett mljak harmincves, hogy megtudjam, milyen rzs a szeretett frfitl virgot
kapni. A leg szintbben mondom, nincs hozz foghat des rzs. A n i llek ilyenkor
kapja meg azt a balzsamot, amelyet leginkbb ignyel. Kevesen tudjuk szavakba nteni,
mire van szksgnk, leginkbb arra szmtunk, a frfi tallja ki. Nos, ez okozza a legtbb
bnatot a n knek, hiszen a frfiak jelent s rsze soha semmit nem tall ki lelknk babusgatsra. n akkor olyan sokat kaptam a sorstl, azzal a talicska virggal, mint kevesen, s
letem vgig tpllkozni tudok bel le.
Nem csupn a legemlkezetesebb, de ez volt letem leghosszabb napja is. Dlel tt volt
mg, a munka napszaka, jaj, hossz id , amg a Nap thalad az gbolt felez jn. Nla
semmit se lehet tudni, korn rjttem. s mi van, ha este jn? Az mg tvolabb van. Azt,
gy reztem, vgkpp nem brom kivrni. dngtem a hzban, a kertben, szvem hevesen
vert, arcom tzelt. Nem tudom, honnan, eszembe jutott a varrs. Kislny koromban sokat
varrtam, mostanban nem vitt r a szksg. Mirjam mindent megcsinlt, a ruhkat is tartotta rendben. Egyedl a havi kt imet kezeltem n. Magam szabtam, szegtem, s mostam. Ezt szgyelltem volna derk hzvezet
mre bzni.
Nos, el vettem az egyik rgi ruhmat, amely a hnaljnl szakadt el, de mr rg. Nem
adtam oda Mirjamnak, mert azt gondoltam, soha nem veszem fl tbb. Crnt f ztem
knnyedn a grbe t be, kit
a ltsom, s elkezdtem varrni. A kezem remegett, mindjrt az els mozdulattal megszrtam az ujjam. Bekaptam, nehogy sszevrezzem a ruht,
kanapt, melyen ltem. Ett l azonban terjesen megnyugodtam, szvversem megcsendesedett, lzam elmlt, nyugodtan varrtam tovbb.
h, mily megejt egy gynyr sget varrni, ltni? hallottam Ankaf hangjt.
Vgyam hercege ott llt az ajtban, s mosolygott, a szeme zsartfnnyel izzott.
Nem hagytam abba a munkt, fejemmel intettem.
Kerlj beljebb. Csak vnszorog a nap nlkled. rlk, hogy vgre itt vagy.
Bejtt nesztelenl, mint egy leoprd, s lelt mellm a kanapra.
Engedd, hogy nzzelek!
De hisz anlkl is azt teszed.
igen! De mennyivel, rmtelibb engedllyel tenni. Az mr egy parnyi harmnia.
s meg akarlak cskolni.
Erre nem vlaszoltam, csak meglassult a kezemben a t . lassan felm nylt, meleg
tenyere kz szortotta a fejem egyik a homlokomra tapadt, msik a tarkmra , s ajk-

val megrintette a halntkom.


Befejeztem vgre a munkt, abban remnykedve, hogy vgre egyms karjba omlunk.
Flretettem a ruht, m erre flpattant, kt lpst htralpett. A szemben talnyos fny
vibrlt.
A jelen, Nedzsita, nincsen mlt nlkl. Vonzi, mint senki ms, szeretni akarlak. Ismerem rszben a mltad, tudom, honnan jttl, s tudom, ki vagy most. Nem szmt. Az
sem szmt, hny frfi volt vendged ott az zisz n vrek otthonban s itt a sajt hzadban. Azt viszont tudnom kell, ismer seim kzl kinek osztottl kegyet. El kell mondanod,
hogy flvrtezhessem magam, s soha ne rjen engem ez gyben meglepets.
ha! Ilyesmire a legkevsb se szmtottam. Mit lehet erre felelni? Honnan talljam
n ki, hogy melyik frfi tartozhat Ankaf ismeretsgi krhez, akikkel eddig dolgom volt?
Hiszen kjn vagyok, ebb l lek, ezt a mestersget tizenhat ves korom ta zm. A fl
letemen t ezt csinlom. Mifle szmonkrs ez? Termszetesen ezt gy nem drglhetem az orra al, mert szksgem van r. Eddig mg senkit nem akartam gy, mint t. Hogyan is kezdjem, istenek!
Mit akarsz hallani, hercegem?
Igyekeztem leplezni a bennem kelt riadalmat. Szndkoltan mosolyogtam s a lehet
legnyltabb szemmel nztem r.
Neveket. Hogy flkszlhessek rjuk.
Teljesen meg rlt! jajgattam magamban. Vagy ez valami csapda?! Bevallk nhny alkalmat s szemlyt, leszid s tvozik.
Biztosan ezt hajtod?
Ezt!
Nem lenne jobb ftylat bortani a mltra? Hiszen mindketten ugyanazt akarjuk.
Nem. Te nekem testest l-lelkest l kellesz.
Szp kis szerelmi valloms! Egsz nap arra vgytam, hogy a flembe suttogja, mennyire imd, mennyire akar. Erre utaltak tegnapi szavai, ezt sugallta a rengeteg virg. s tessk?
Ht nyeltem nagyot , volt Idu.
Igen mondta biztatan. Volt Nepseni.
sszevonta szemldkt, gondolkozott.
is rnok?
Igen.
Aha, ismerem blintott. s volt Neszmin.
A fldbirtokos nyugtzta, nyilvn tudott rla.
Igen. Msokat aligha ismersz.
Hosszan eltprengett: most d l el a sorsunk. Nektanebosz frat szndkosan nem
mondtam. Remltem, hogy arrl nem tud. Tartottam attl, hogy nagybtyja emltse belthatatlan kvetkezmnnyel jrna.
rtem shajtott mlyet.
Hinned kell nekem! Ahogy kimondtam, meg is bntam. Nem szabad azt reznie,
hogy tz krmmel kapaszkodk utna.
Nos, az rzelmeim kezdte vontatottan semmit se vltoztak irnyodba. Nem tudnk
elkpzelni rajtad kvl ms n t. Tisztellek s teljes szvemmel szeretni akarlak. Most arra
krlek, lgy hozzm trelemmel, pr napra visszavonulok, hogy lelkem kiheverje a sebet,
mely most esett rajta. Na, nehogy magadat hibztasd, n vagyok ilyen furcsa fick. Elmltam harmincves, rintetlen fruskt mr nem hajtok magamnak, de csnjn kell bnnom
gyermeki brndjaimmal, hogy megtartsam a vilg irnti rzkenysgem. Mert addig fiatal
egy frfi, ameddig erklcssen akar lni, ameddig kpes elpirulni, ameddig gy vli, anynyit engedhet meg magnak, amennyit imdottjtl is elvisel. Most, ha megengeded, tvo-

zom, s ha megtartasz kegyeidben, egy id utn jelentkezem.


Biccentett, sarkon fordult, hangtalan elsietett. Ha akartam volna, sem tudok megszlalni. Ilyet n mg nem rtem. Komolyan beszlt, vagy a bolondjt jratta velem?
Csnjn kell bnni gyermeki brndjaival, hogy megtartsa a vilg irnti rzkenysgt.
Mifle szavak ezek? Mifle ember ez?
Mirjam! kiltottam el magam.
Hzvezet
m nemsokra flbukkant.
Parancsodra.
Gyere, Mirjam, lj le! mutattam a kanapra.
Nekem viszont fl kellett kelnem, mert sehogy se tudtam a fenekemen megmaradni.
Mirjam cscslt, n fl-al nyargalva adtam el neki az Ankaffal lezajlott prbeszdet.
Ehhez mit szlsz? lltam meg el tte rtetlenl.
Furcsa ember ingatta a fejt mosolyogva. Mr els perct l rzek benne valami kifrkszhetetlen jellemvonst, amely nmikpp nyugtalant, de vigasztaljon az, hogy nincs
normlis frfi a vilgban. Azt viszont hatrozottan lltom, hiszen ltom rajta, Ankaf herceg annyira odavan rted, mint taln eddig mg senki.
gy vled?
Hatrozottan.
Hinni akartam szavaiban. Az let mindjrt elviselhet bb vlt, mert a remnynek ltet
ereje van. A gytr vrakozs napjaiban le kellett foglalnom valamivel magam, hogy kevesebb id maradjon a tpel dsre. Csatangolsi s vsrlsi lz trt ki rajtam. Magam
mell vettem Mirjamot s Biceg t, aki kzikocsival baktatott mgttnk, s jrtuk lankadatlan a vrost. Helyesebben mondva, n voltam lankadatlan, a msik kett l ezt nem
mondhatom el. Lttam rajtuk, napok mltn mennyire elfradtak, mr minden lpsre
megvonaglik az arcuk, de nem kmltem ket. Vettem j szkeket, dszes ruhsldt, sz nyeget, takarkat, finom kelmt, parkt, kszert, meg ami ppen az eszembe jutott. A
kzm vesek utcjban j fazekasm helyt fedeztem fel. A m hely zlet is volt egyben,
ahogy ez lenni szokott, nyitott oldala pultokbl llt, melyeken szebbnl szebb cserpednyek, kancsk, mzas vzk sorakoztak. Voltak otthon szp ednyeim, klnsebb rdekds nlkl akartam tovbbmenni, de egyszerre megakadt a szemem egy szokatlan vzn.
Karcs nyaka volt, aztn szp vben kigmblydtt, ktoldalt kt nagy fogflekkel. De
nem csak a formja, a festse is klnleges: fekete, srga s vrses sznekben pompz
erotikus jelenet dszlett a vza oldaln. Egy szp izm frfi dereknl szort maghoz egy
karcs n t, orruk csaknem sszer. A frfi ellenllhatatlan, fennklt, a n tartzkod,
mgis megad.
Milyen vza ez? krdeztem a fazekast.
A kzm ves alacsony, spadt, hunyori tekintet ember volt. Megltszott rajta, hogy lete nagy rszt zrt helyen, stt m helyben tlti. rdekl dsemre flig szaladt a szja.
Grg vza, kessg. Megtetszett? Nem csodlom.
Eszembe jutottak Ankaf szavai, melyeket a grg m vszetekr l mondott. s amennyire nem tudtam akkor magamv tenni rajongst, annyira megrtettem most, ennek a vznak s a rajta lv kpnek a lttn. Az let van benne, a forma s a mondanival csodlatra mlt sszhangja. Az a fri s a n a kpen olyan hatst tett rm, hogy remegni kezdett a gyomrom.
Ki ksztette ezt?
Grg fazekas. Msfl hnappal ezel tt szeg dtt el hozzm egy pireuszi iparos
szolglt magyarzattal kszsgesen a fazekas. gyes keze van, s tmrdek tlettel br.
Ajnlom, kessg, a legel kel bbek veszik, azrt nincs bel le most, csak ez az egy. Igaz,
nem olcs, de becses darab, s rangot ad annak, akinek tulajdonban van. s emberlt kig
rtk.

Mennyi az ra?
Hat ezstkit.
Mirjam felszisszent mellettem, engem azonban nem ingatott meg. Noha a hagyomnyos egyiptomi vzbl hrmat-ngyet is vehettem volna ennyi pnzb l, de nekem ez kellett.
Jl van. Megveszem.
Helyesen teszed, kessg! rvendezett a fazekas. Meglsd, hangulatot visz a hzadba.
Kifizettem a pnzt, tvettem a vzt, rhelyeztem a kzikocsira.
Azt hiszem, eleget csavarogtunk kzltem trsaimmal. Vge, hazamegynk. Sokat tettetek rtem, ksznettel tartozom nektek.
Hatalmas megknnyebblst okoztam Mirjamnak s Biceg nek. Arcuk flragyogott,
egymsra kacsintottak, aztn hls kppel blintottak felm. Sokszor megtapasztaltam
mr, hogy alrendeltjeink akkor reznek legnagyobb hlt irntunk, ha el leg jl megterheljk ket, aztn kegyesen knnytnk rajtuk, dicsrettel megtetzve. Ezt a trtnetet
viszont taln el se meslem, ha itt lenne vge.
Baktattunk haza, n ell, Mirjam kiss oldalvst, de az illem jogn valamivel htrbb,
mgttnk pedig Biceg tolta a nyikorg kerek kzikocsit. Egyszerre csak valami dccenst szleltem, aztn egy rmlt kiltst, amelyet a jellegzetes cserptrs hang kvetett.
Megprdltem sarkam krl, s elm trult a szvbe markol ltvny. A grg vzm trmelke az t szln hevert, Biceg , a kis zsid felemelt karral, ttott szjjal, meredt
szemmel bmult rm.
rn m
Mit m veltl? futott el a keser mreg. rn m, n nem
gy bzhatok rd valamit?! Te ktbalkezes nyomork! Nos, a vilgon ez a srts mr
szmtalanszor elhangzott, s a jv ben is el fog, hangozni, plne ameddig urak s szolgk
lnek egytt. Mi tbb, a rangos nemegyszer tettleg is bntalmazza az gyetlennek kikiltott cseldet, azonban ezek rm nem jellemz ek. Ezrt az n srtsem korbcsknt suhintott le Biceg re, s ett l Mirjam is megrettent.
Jaj, mit tegyek sirnkozott a kis zsid, s kezbe temette arct.
Jajgathatsz is rivalltam r. Mert ezt, mert ezt
Megfizetem n, rn m! kiltott fl h siesen Mirjam. Visszamegyek, megrendelem a grg mestert l ugyanezt a vzt, s ki is fizetem. Pr nap mlva mr biztosan kszen lesz.
Az okos szavak menten kijzantottak. Hiszen nem r annyit semmilyen trgy, hogy n
a miatt megsrtsem embertrsamat. Amon-R is knyrletessgre int: Ne knozd rabszolgid, ne nyomorgasd hzad npt!
Haboztam, majd elnevettem magam.
Bocsssatok meg! Ostobn elragadtattam magam. Ilyesmi brkivel megtrtnhet
nztem b nbnan Biceg szembe. Aztn hzvezet
mhz fordultam. Mirjam, adok
ngy ezstt, menj vissza, krlek, rendeld meg a vzt. De kiktsem, hogy pontosan
ugyanilyen legyen.
Mirjam szja flig szaladt, Biceg arca flfnylett, s mlyen meghajolt.
Az istenek ldjk jsgodat, kegyes rn m!
gy javtottam ki vtkemet, s gy dobtam ki az ablakon ngy ezskitet. Remlem, azrt
megrtenek engem azok, akik olvassk ezt a tekercset. Nem vagyok tl j, de igyekszem
az lenni, bizakodvn, hogy az gben lakozk majdan javamra rjk. Hiszen a jmbor haland mindig ebben bizakodik.
Msnap este eljtt Ankaf. Elmultam rajta, egyszerre volt ismer s s ismeretlen. Minden ktsget kizran vltozson ment t.

Milyen klns csodlkoztam r. Mintha egy j ember llna el ttem.


Pontosan ltod mondta ravaszul csillog szemmel. Megismertl egy embert, akit
gy hvtak, Ankaf, s aki rajongott rted, de fenntartsokkal. Most ltsz egy frfit, akit br
ugyangy hvnak, de nem azonos a korbbival, hiszen ez immr fenntartsok nlkl imd
tged. Engedd meg, hogy szeresselek.
Kerlj beljebb, hercegem.
Nem vgytam mg frfi utn oly nagyon, mint ahogyan Ankaf utn. s amint bezrkztunk, magunkra maradtunk, nekem megllt minden tudomnyom. Kptelen voltam vele
trsalogni, nem forgott a nyelvem, agyam elbdult, pkzlb szavakat sem tudtam kinygni. Csak a teste kzelsgt hajtottam. megrintett, s attl rm trt a remegs. De mint
mg soha. gy remegtem, mint a sivatagban jszakz, kzel a kih lshez.
Szeretlek, Nedzsita lehelte a flembe. Szebb vagy, mint a felkel nap, szebb
vagy, mint a ragyog nap, szebb vagy, mint a lenyugv nap
n remegtem nmn, s ittam be bugyutcska szavait, akr egy retlen fruska. Valamennyire taln akkor is, de utlag szerfltt restellem, hogy ennyire nem brtam vka al
rejteni elgynglsem. Nem volt egy cspp akaratom se, alltan, szinte nkvletben adtam oda magam neki. A tudsom, amit az vek sorn flhalmoztam, ezen az els jszakn
cs dt mondott. Semmit se sikerlt abbl bemutatnom. Reggelig szerelmeskedtnk, de
utlag meg nem tudnm mondani, mennyi volt ebb l az lom, s mennyi a valsg.
Kinyitottam a szemem. Tallkozott pillantsom az vvel. A virradat krmin szneivel
tekintett be ablakomon.
lt az gyon meztelen, lbt oldalvst elhajtva, farral a sarkn.
Tged nztelek mondta. Nem tudok betelni veled.
Teste vrsben virult, valszn tlenl s giesen. Most mr szmomra a vilg legtkletesebb frfija, aki testest l-lelkest l az enym, s azt kvntam akkor, ez maradjon gy
letem vgig. Nem kell nekem senki ms, egyedl Ankaf, a m velt, okos, rzki frfi. Az
n hercegem. Egy n el tt tgra nylik az let, ha megleli az igazinak vlt prjt. s minden ms lesz ltala: a foly csobogsa, a ndas zizegse, a kavarg homok surrogsa, a fk
shaja, az gbolt kke, a messzesg kde. S a llek is kiteljesl, az nbecsls megn , a
jellem j gnyba ltzik. Egy magabiztos n mgtt szeret frfi ll. Mert nekem, a tapasztalt kjn nek, a rafinlt szert nek, a btor asszonynak is szksgem van arra, hogy legyen egy emberem, akire bizton szmthatok, aki elfogad, id nknt megdicsr, aki nha
flembe duruzsolja, hogy szeret. Nem hiszem, hogy elj valaha egy olyan vilg, amelyben
a n k frfijogra vgynak, egyenl elbrls ignyvel, s mr szksgtelenn vlna a bizalom, a dicsret, a szerelmi valloms. Ha gy vlitek, lesz ilyen majd, inkbb vzbe lm
magam, s erre biztatom valamennyi bartn met, minden asszonyt, vessnk vget az letnknek, mert nincs rtelme annak, hogy feledsbe merljenek a n lelknek kvnalmai.
letem legboldogabb napjai kvetkeztek. az a kellemes ember, akivel mindent j
egytt csinlni. J vele egytt hlni, j vele egytt tkezni, j vele egytt stlni, s ami a
legfontosabb, s ezt ki merem jelenteni, j vele beszlgetni. Aki nem hiszi, mert taln mg
fiatal, vagy megfosztotta az let a finomsgoktl, s lelke elsilnyult, majd egyszer rjn,
olyan frfit kell, vagy kellett volna vlasztania, akivel tud beszlgetni. Brha ez ilyen
knnyen menne, kilt fl temrdek n , s n meg is rtem ket. A vilg nem gy van megteremtve, hogy a frfiak s n k eleve egymshoz volnnak csiszolva. Inkbb igaz ennek az
ellenkez je. Ha nem lenne szerelem, ez a megfoghatatlan, isteni rzs, akkor frfi s n a
legtvolabbi ozisokba kltzne el egymstl, kzttk a vgtelen sivataggal, hogy mg
vletlenl se akadjanak ssze. Ez termszetesen tlzs, s nem is lehetsges, mert szerelem nlkl nem lenne utd, s utd mgiscsak szksges, hogy tovbb ljen az emberisg.
Mgiscsak jl kitalltk ezt az istenek. A mirtjr l pedig ne tprengjnk.
Hogyan lehet ilyen sima, feszes, finom a b rd? krdezte egyszer Ankaf.

Taln a langyos frd , a balzsamok meg a masszrozs feleltem.


Nyilvn az is szmt gondolkozott el. De nem tlzott mrtkben. Ismerek n rangos hlgyeket, hercegn ket is, ugyanazt megteszik, amit te, mg tejben is frdtt nmelyik, ilyen hibtlan b re mgsem volt egynek se.
Elszltad magad, hercegem csaptam le szavaira. Szabad megkrdeznem, hny n vel volt dolgod ez ideig?
Ankaf szemben valami megvillant.
Nem szabad, Nedzsita! A te mltaddal t lem ilyet sohasem krdezhetsz meg. Most
ezt elengedtem a flem mellett.
ha! Teljesen igaza van. Hogyan faggathatom n t ilyesmir l, amikor nekem minden
ktsget kizran sokkal nagyobb tapasztalatom van a frfiakban, mint amennyi lehet neki
a n kben. A hirtelen tmadt fltkenysg mondatta ki velem, viszont az ilyenre vigyznom
kell a jv ben.
J, j! Bocsnat, nem krdezek ilyet tbbet! Arca egy pillanat alatt tlnyeglt, s a
szeme gy elkezdett rm ragyogni, mint a jspis. Bolondultam a szemnek ezrt a ragyogsrt. Ez hven mutatta lelknek rzki gazdagsgt, amely oly megbecslend egy frfiban.
Szpsg vagy, hibtlansg vagy, kvnalom vagy? szavalta el.
Mondd csak, hercegem incselkedtem vele , a kllemem az, ami gy elragadtat, s
tudsz szeretni nagyon, hiszen bizonytottad legnagyobb megelgedsemre, vagy bens mben is vlsz rtkeket?
Mosolyogva ingatta fejt.
A kett egytt van, tndkl . Kls szpsg nlam nem ltezik bels szpsg nlkl.
Nekem ehhez, hiszem, j szemem van. Szptevsben azonban alkalmazkodni kell a hagyomnyokhoz. Valamennyien gy szoktuk meg, hogy dicsrjk egy n testi adottsgait,
milyen forms a csp je, milyen mutats a keble, karcs a nyaka, bjos az arca, szp a haja. Azt nemigen szoktuk mondani: De szp az eszed, bjos a lelked.
Jt kacagtam szavain.
Nono, hercegem! Cs rd a szavakat megad zlse szerint. Mr hogy ne lenne szabad
gy bkolni egy n nek, hogy: imdlak, te okos, szplelk asszony!
Erre Ankaf nevette el magt.
Igen! Ltod, ezzel bizonytod, milyen les elmj s szellemes tudsz lenni! Lgy egszen nyugodt, mindent szeretek benned, teljes egszben.
Elvitt engem a Nlusra hajkzni. Mint mr emltettem, szletsem ta ki sem tettem a
lbamat Hurbait vrosbl. s valahogy nem is vgytam sehov, fltem a nagy tvolsgoktl, az ismeretlen fldek rejtelmeit l, az idegen emberek kiszmthatatlansgtl. Szhelyemen biztonsgban reztem magam, az ismer s hzak s emberek megnyugvsomra
szolgltak, nekem annyi elg volt, hogy a kzrzetem j legyen. Kicsit megijedtem, amikor Ankaf el llt az tletvel.
Gyere, Nedzsita, van egy hajm a berekben. Lecsorgunk vele a tengerre. Az messze
van? Elg messze.
Nekem kevs hozz a btorsgom.
Nincs is olyan messze helyesbtette llspontjt.
Most messze van vagy nem? Ankaf kinevetett. Hihihi! Mi a baj?
n nem szeretem elhagyni az otthonomat, hercegem, legfeljebb rvid id re. Nos,
rendben, hrom napnl nem lesznk tovbb tvol. Elszrnyedtem.
Az nagyon sok!
Velem is sok? krdezte cselesen. Egy ilyen krdsre nem szabad szintn felelni.
Veled ms. Veled elmegyek brhov. Csak ne nagyon messze.
Azt hiszem, megelgedsre szolglt a vlasz. Kzen fogott, tvezetett a vroson, kivitt

a folypartra, ahol valban vrt rnk egy papiruszhaj, alig valamivel nagyobb egy csnaknl.
Ezen megynk? nztem csaldottan. Mirt? Valami baj van?
Nagyobbra szmtottam.
Nagyobbra? Ez pont akkora, amekkort mg egyedl el tudok kormnyozni.
szintn bevallom a papirusztekercsnek azt, amit Ankafnak sohasem mondtam el: a
hajt sorn legalbb annyi lmnnyel gazdagodtam, mint amennyi flelmet gy jtttem
be. A jtkony vek brmennyire fnyezik az lmnyt, s szrktik a rossz behatsokat,
mgis azt mondom, nem tennm meg mg egyszer azt az utat. Sokat tprengtem mr ennek okn, s arra jttem r, hogy tlzottan brdolatlan, maradi s koszos nekem ez a vilg.
Ankaf szemlye nmagban vve kevs volt ahhoz, hogy vakk tegyen engem a krnyezet
irnt. Ktsgkvl kellemes volt ringatzni a szeld mellkgon, elnzni a ndasokkal s
zligetetekkel tarktott partot, este kiktni egy parnyi blben, nmn bmulni a csillagos gboltot, hallgatni a bks vzcsobogst. Sajnos azonban mst is lttam. Lttam a parton feketre cserzett b , csont sovnyra aszott test embereket, akik a ktgmbe kapaszkodva egsz nap meregettk a vizet. Olyan komoran, fsultan vgeztk munkjukat, hogy
fl se tekintettek, amikor elsiklottunk mellettk. Annyira megesett rajtuk a szvem, hogy
arra nincsenek megfelel szavaim. Az letk teljes kiltstalansgnak rzse legyintett
meg, s ez mly fjdalmat okozott nekem. Szemtanja voltam egy fiatal legny vzbeflsnak. Helyesebben ppen akkor hztk ki lettelen, bezldlt tetemt a folybl, amikor
arra csorogtunk. Az anyja bgatsa, testvreinek zokogsa mg ma is sokszor a szvembe
sajdul. Lttam szennyes, zlltt pkszokat, akik csnyn sszeverekedtek valami semmisg miatt. Rugdaltk, cspeltk egymst, nmelyiknek az arca mr mer vr volt.
Mennyi borzalom van a fldn! fakadtam ki.
Az letet ltod, Nedzsita.
Ezen el kellett gondolkodnom.
Nem is tudom, hercegem, mi a jobb Megismerni a valsg minden oldalt, vagy
becsukni a szemem, betapasztani a flem, ha szrny sg keresztezi utam.
Valban ismerte el. Ez t
dsre mlt feltevs. Szksg van-e arra, hogy az is
megismerje az let rnyoldalait, aki megteheti az ellenkez jt? s mg azt sem mondhatom, hogy besz klt lenne a ltsmdod. Jrsz az istenek hzba?
Igen.
Hny naponta?
tnaponta.
Az elg kevs, de gy vlem, elg.
n is azt hiszem. s csak Amon-R hzt ltogatom. Mita elhagytam szent hivatsom, nem tettem be a lbam Ozirisz templomba. Nem is tudom, mirt. Taln az ott szerzett felems rzsek okn. Vagy Reded f pap ellenszenves szemlye miatt.
Reded? bmult nagyot Ankaf. De hiszen rg meghalt.
Ltod, ennyire tjkozatlan vagyok, mondhatni, jratlan a valsgban.
Lehet, hogy ezrt vannak nll gondolataid mosolygott rm avval a jellegzetes
mosolyval, amit l mindig elgyngltem. s ezrt vagy nekem annyira, kedvemre val.
Msnap dlel tt rtnk ki a tengerre. Rcsodlkozsom a hatalmas vzre csupn egy
rpke pillanat volt. Egyszerre csak megreztem a vgtelen rzketlensgt, felfoghatatlansgt, mulatom flelemm vlt. Nem voltam tovbb kvncsi semmire, csak knyrgtem
Ankafnak, hogy vigyen el innen, de nyomban.
Nedzsita! kiltott fl, s magasba lendtette karjait. Ht nem rzed a lelkedben ezt
a tgassgot? Nem rzed a leveg ss illatt? Nem kapott el a szabadsg mmora? llt a
csnakban szttrt karokkal, arca flhevlt, tlnyeglt. Ilyen megnyer nek mg sose lttam. Nzd, ahogy bukdcsol a fny a vz htn, ahogy kzdelmes lncban ringanak fe-

lnk a hullmtarajok, ahogy sszeolvad ott a messzesgben a kt gigszi elem!


Gubbasztottam a csnakban leszegett fejjel, s csak ezt hajtogattam.
Nem! Nem akarok ltni semmit! Vigyl innen, rosszul vagyok!
A csnakot Ankaf brvontatkra bzta, mi tevehton vgtunk neki a visszafel tnak.
Hiba reztem kedvesem testmelegt, ahogy egymshoz simulva ltnk a dromedr htn,
olyan magasrl kellett alnznem, hogy attl rendre rm jtt a szdls. Imdkoztam magamban, hogy csak egyszer rjek haza, soha tbb ki nem mozdulok imdott vrosombl.
Ha jl meggondolom, Ankafon sohasem igazodtam ki. Noha rengeteget beszlgettnk,
feltrtuk egyms el tt legmlyebb gondolatainkat is, valamir l mindig hallgatott. Mghozz a csaldjrl s lakhatsi krlmnyeir l. Nem tudtam, lnek-e mg a szlei, nem
tudtam, vannak-e testvrei, s azt sem, hol lakik. Az egyetlen ember, aki mindenre vlaszt
adhatott volna, Idu volt. De ht a msvilgra kltztt. Hercegem tbbnyire nlam lt,
de nha gondolt egyet, flnapokra eltvozott. Nem mondta, hov megy, n sem krdeztem
le. Mgis tudtam, hogy legtbbszr solymszni ment a bartaival. Az jszakt azonban
mindig velem tlttte. Alkalmanknt elg ks n jtt, de egyszer sem fordult el , hogy kimaradt volna. Mondhatni, hzassgban ltnk, hiszen sok frj tbbet van tvol asszonytl, mint az n Ankafom, mgsem voltam nyugodt. Valahogy minden pillanatban reztem,
hogy rszr l ez a ktelk mg nem flbonthatatlan. Rszemr l igen, n azt hajtottam,
hogy maradjon ez gy az id k vgezetig, s mg vgyaimban sem merltek fl ms frfiak.
Nmikpp akkor is, utlag azonban mr biztos, hogy azok a napok voltak letem legboldogabb napjai. Ha velem volt, olyasmit reztem, a vilg jzansgval s
raelegsgvel vagyok egytt. rtelme van a trgyaknak, a szavaknak, a gesztusoknak. A
komoly beszlgetsek mellett rengeteget trflkoztunk, amit sokan taln meg sem rtennek. Eszembe jutott egy beszlgetsnk. Egy hajnalon trtnt, nyr kzepn, a korai fny
beksznttt ablakomon, flbresztett bennnket.
Szomjas vagy? krdeztem Ankafot.
Kitalltad a gondolatom.
Flkeltem az gybl, s hoztam neki bort a msik szobbl. Hozz kell tennem, anyaszlt meztelen voltam. A fekhelyt l hromlpsnyire rm szlt.
llj ott meg, ahol vagy, Nedzsita!
Teljestettem krst, kezemben az nkancsval, meglltam neki. felknyklt, nzett lmos szemmel, de kedvtelve.
Nem lttl mg eleget? krdeztem.
Ha letem vgig csak tged nznlek, akkor sem tudom azt mondani, hogy eleget
lttalak. Te vagy az sn , az rk eszmny, a frfiszvekbe sajdul tkletessg. Szobrot
kellene faragni rlad, de nem egyiptomi, hanem grg szobrsz keze ltal, s azt a szobrot
mindenkinek meg kellene mutatni, hogy lssk, mi is a tkletes, ingerl n alak. De ez
mg semmi, azt a szobrot vezredeken t meg kellene rizni, hogy az eljvend korok frfijai is lssk: ez volt egykoron Egyiptomban a n idel. S hozzd mrhessk jelenk lenyait, asszonyait.
Hercegem, te tbbet ltsz bennem, mint amennyivel szolglhatok, pedig mg egy
korty bort sem ittl jegyeztem meg nevetve.
Ellenkez leg! tiltakozott hevesen. Kevs a szkincsem hozz, hogy pontosan lefesselek. De megksrlem. Olyan kecsesen hordod a fejed, mint a szrke gm, s a szemedben is megvan ennek a nemes madrnak a csodlatos riadtsga. Vllad ve hibtlan, hasonl vonalat taln csak a sivatagi szl tud rajzolni a d nk kz, mely akkor mutat legszebben, amikor a hajnal els sugarai ferdn rvetlnek. Kebled nevet ikrek, pajkossg, harmnia, jtk van bennk. Csp d, farod a halhatatlansg elemei, amelyek semmit se jelentenek, teszem azt egy hll szmra, de a frfivr lzad, meg akarja szerezni. Buja er van

bennk, s egszsg, trt s ves vonalai tengerblk, hegyfokok s szorosok lefinomult


hasonmsai. Combod kztt nincs pihens, a jmbor, ki jutalmul kap, dvzl, s tevkeny a vgkimerlsig.
gy nevettem, hogy a kancsbl kiltygtt a bor.
Te aztn szpeket mondasz nekem, hallod. Hogy csp m, farom nem jelent semmit
egy hll szmra? Tvedsz! Mondjuk egy krokodil ppen ennivalt lthat bennem.
Ezen nevetett.
Az tkozott! Nedzsita vilgszp tagjait finom falatnak nzi. Mgiscsak van bennnk
kzs. Hiszen valamikppen magam is ennivalnak tartom Mudhu lnyt!
Fiatalok voltunk, vidmak s szpek. nfeledten nevettnk a vilgon, a sz rt fny
hajnal teltve volt szerelemmel.
Ht hnap s tizenngy nap utn vge szakadt mindennek. Ankaf nem jtt haza jszakra. S msnap se jelent meg

tdik tekercs
Fiammal szeretnm folytatni letem lerst. En, mint anya, bszklkedni akarok vele,
mert rszolgl. a legkedvesebb, a legszeretetremltbb, a legkiszmthatbb frfi, akit
szlhet asszony. Nemes jelleme megrdemelte volna a dlceg kls t, de ht senki se tehet
semmit az istenek trfi ellen.
Szekemat betartotta szavt, megtantotta kincsemet mindenre, amit egy el kel , a palotba bejratos trpnek tudnia kell. Meg kell, mondjam, Nedzsatum modora tltett hres
tantjn. Szekemat nagyhang, kiss lces nyelv ember volt, fiacskm, valdi rmmre, ezeket nem sajttotta el t le. megmaradt bjos, bks kis figurnak, akinek kzelben megvidmodik mindenki szve. Emberes llatszeret , termszetkedvel , mindenre rcsodlkoz, istenimd, jellemes szemlyisg. Ilyenek lehettek valaha a rgi egyiptomiak,
ezen ernyekkel flvrtezve tudtunk hajdann a fld legderekabb nemzete lenni.
Nedzsatum teht az sk tulajdonsgait hordozta magban, mghozz tiszta, egszsges
llekkel.
Azt hiszem, senki sem csodlkozik ezek utn azon, hogy fiacskm rvid id alatt npszer lett a palotban, s pr nap alatt kedvence lett a franak. Udvariassgval, der s
termszetvel mindenkit levett a lbrl, okos megltsaival pedig mg az el kel k tisztelett is kivvta. Szekemat meg is jegyezte nmikpp bosszsan.
Buta vagyok, mint a borj! Olyan kivl embert faragtam Nedzsatumbl, hogy veszlyezteti kivvott hrnevem!
Jellegzetesen szp hangja volt fiamnak, kivlan nekelt, s hibtlanul szavalta az si
kltemnyeket. Aki egyszer hallotta t, mskor is hallani szerette volna. Maga a fra is
szvesen hallgatta, nha mg a hltermbe is behvatja, ha gondok gytrik, hogy nekeljen altat dalocskt neki. Anya nem lehet bszkbb a fira, mint n. Id nknt faggattam.
Milyen a palota?
Hatalmas, csodaszp. Beviszlek, manyu. Megkrem a frat
Hagyd csak. Igazbl nem rdekel. Csak a beszdedben tetszik.
Sosem emltettem neki, hogy n egyszer mr jrtam Nektanebosz uralkodsa idejn a
palotban. Igaz, csak nhny helyisgbe jutottam be, de ktsgtelen ott voltam a szent falak kztt. Ez az, amit Ankaf el tt sem fedtem fel.
Ankaf. letem szerelme s gytrelme. Hat ve elt nt, azta hrt sem hallottam rla. Titokban igyekeztem lpseket tenni, hogy megtudjak valamit fel le, de n szemlyesen
senkit meg nem krdeztem. Ilyen szempontbl bszke voltam s vagyok. Mirjamot kldtem el a bartaihoz, puhatolja ki vatosan, hov t nhetett a herceg. Hzvezet
m a vrosban l zsid ismer seit is befogta. Amit vgl is megtudtam Ankafrl, nem volt sokkal tbb a semminl. Mirjam a kvetkez kpp rakosgatta ssze az apr tredkeket.
A herceg a bartaival solymszott, akik valamennyien nemes, gazdag emberek voltak,
tbbsgk bejratos a palotba. Kzttk volt Neszmin, az elhreslt fldbirtokos, s egy
Szetemptah nev ember. Szetemptah si dinasztia sarja, csaldjban tbornokok, tjatik,
papok is megtallhatk, volt legbizalmasabb viszonyban Ankaffal. Miutn kiderlt,
hogy Ankaf elt nt, Szetemptah hajland volt nmi felvilgostssal szolglni. Elmeslte,
hogy jl kezd dtt a solymszat, vidm hangulatban vonultak ki a Nlus Szebenntoszi
mellkghoz, bort iszogattak s sokat lcel dtek, nevettek. Ankaf is jkedv volt egy darabig, aztn egyszerre csak elkomorult, onnantl olyan lett az arca, mint a k szobor.
Szetemptah meg is krdezte t le, hogy mi trtnt. Ankaf sokig csak a fejt csvlta, vgl kibkte: Soha ne lgy vgzetesen szerelmes, bartom. Az megli az ember fit.
Szetemptah tudta, hogy bartja egy ideje valami hres, de korbban rosszlet n vel l

egytt, akinek a neve Nedzsita, ht megkrdezte: kidobott a szved hlgye? Ankaf tagadlag rzta a fejt, s a kvetkez ket mondta: Ms a baj. s lehet, hogy bennem van a hiba.
Vagy msok akarnak rosszat nekem. Az imnt hallottam valamit Nedzsitrl Nem tudom, mit tegyek.
Ennyi trtnt a solymszaton, s hogy mi trtnt mg, ki ltta utna Ankafot, csak hnapok mltval tudtam meg, vletlenl. Zsid bartunk, Biceg a vroson kvl egy flrees
vendgfogadban hallotta a kvetkez trtnetet, magtl a vendgl st l. Pr hnapja betrt hozz kiss kapatosan egy rnak kinz frfi, s mindjrt bort krt. A vendgl s adott
neki rmmel, gyis elg gyr volt az aznapi forgalma. A vendg ivott derekasan, de ltszott rajta, hogy valami nagyon nyomja a lelkt. Aztn az id el rehaladtval megolddott
a nyelve. A kvetkez krdst intzte a vendgl shz: Bartom, hallottl te mr ennl
szebb nevet, mint Nedzsita? A vendgl s azt felelte: minden n i nv szpen cseng, ha
szerelmes az ember. Ankaf igazat adott neki, s tovbb ivott. Aztn ismt szlt: Tudod,
bartom, nekem kt szerelmem van, egy n s a messzesg. Mondd csak, melyikrt ldozzam fel az letem? Szegny fogadsnak fl lett adva a krds, igencsak nehezre esett a
vlasz. J uram felelte , az embernek semmirt se rdemes felldoznia az lett, mr
csak azrt sem, mert isteneink azt rossz szemmel nzik. Azon fell pedig a messzesggel
gy vagyok, hogy nemigen rtem a krdst Ankaf legyintett, s tovbb ivott. Mikor az
utols rzkit is a vendgl s markba vndorolt t, a herceg klns dolgot m velt. Megmutatom, bartom, a szandlom talpt, hogy tudd, mit tettem. s megmutatta a lbbelije
talpt. Ltod, a bal szandlom kzptt meg van repedve. Megjegyezted? A vendgl s
igennel vlaszolt, de nem rtett az egszb l semmit. Ankaf megcskolta a frfit s tvozott.
Nos, a vendgl s egsz jjel azon tpel dtt, ki volt ez a furcsa frfi, s mirt mutatta
meg neki a szandlja talpt. Reggel korn bredt, taln mg a szoksosnl is korbban, s
cltalanul dngtt odakint a fogad krl. Az plet kzel volt a vzparthoz, oda is elballagott. s mire lett figyelmes? A part nedves homokjban lbnyomokat ltott. A lbnyomok a vzbe vezettek, s nem trtek vissza. Aki teht ezeket a nyomokat hagyta, belement a
folyba. A fogadsban flmerlt a gyan, leguggolt, kzelebbr l vizsglta meg a nyomokat. Semmi ktsg, ezek a tegnap megismert idegen lbnyomai voltak. Tisztn lehetett ltni, hogy a bal szandlnak el van repedve a talpa. A fogads elmult, s ezek utn mr vgkpp nem tudta, mit gondoljon.
s n, mint gondoljak? Flelmetes egybeess! Ankaf ugyangy vgezte be, ahogyan
Mereruka? Mindkett az n rendeltetsem, s egyarnt vzbe fulladtak? Vagy egyik sem
fulladt vzbe, rcfolva a ltszatra, s valahol lnek. Ennek idestova hat ve, s ennl tbbet
senki sem tud a hercegemr l. Folytathattam volna mg a kutakodst, felvehettem volna a
csaldjval a kapcsolatot, de mint mr korbban emltettem, ezt nem engedte bszkesgem. Ebb l a szempontbl ppolyan konok vagyok, mint apm volt. Inkbb igyekeztem
magamat lefoglalni, hasznra lenni fiacskmnak, szptgetni a hzat, kertet. s egy napon
belm bjt valami pajzn dmon, s elkezdtem svrogni a frfi utn, mint mg soha.
szintn be kell vallanom, fiatal veimben mindig el bb ajnlkoztak a frfiak, mint
hogy n megkvntam ket. Folytonos kssben voltam velk szemben, hiszen n legszvesebben halogattam volna az rintkezst, k viszont folyvst azonnal akartak. Mostanban vltozott a termszetem, biztos anyagi helyzetem tudatban, knyelmes otthonom biztonsgban, negyvenfel kzeledve, Ankafot is megbosszuland, elkezdtem falni a frfiakat. gy belelendltem, hogy Mirjam komolyan aggdni kezdett rtem.
Mrtkletessgre intenlek, rn m mondta szerfltt tapintatosan. Oly szertelenl
csbtod el a frfinpet, hogy az mr aggaszt. Ifj veidben sikeresen meg rizted lelkedet, egszsged s szpsged, nehogy most rett korodban megrongld.
Kinevettem derk hzvezet
met.

Nincs mirt aggdnod, Mirjam. Vagyok mr annyira blcs, hogy flmrjem, mi az,
ami rt. Amit most teszek, kedvemre van, jlesik. Ha majd nem esik jl, tstnt abbahagyom.
Egybirnt Mirjam szpen kigmblydtt. Ez azrt van, fejtette ki maga, mert mellettem nyugodt az lete. Amita az eszt tudja, szolgasorban l, s szinte mindenhol rettegsben teltek napjai. Nlam nem fl, tisztessgesen tkezik, s mindene megvan, amire
csak szksge lehet. s boldog is, mert neki a legnagyobb boldogsg az, hogy rhagyom a
hz vezetst. tartja szben az sszes tennivalt, gondoskodik az lelmezsr l, a f zsr l, a ruhk rendben tartsrl, osztja be a pnzt, szolgl ki engem s fiacskmat is.
s nem herdl, s t inkbb kuporgat, hiba mondogatom neki, hogy van mib l gazdlkodnia. Elnztem t minap: feneke, amely elg szlesnek mondhat, mg inkbb megn tt s
kitelt. Mivel neki elg rvid a dereka, a hts fertlyt gy igen magasan hordja, mintha fl
lenne ktve neki oda valami. Jrsa ett l jellegzetes, hiszen mellt, vllt el re kell tolnia
a tekintlyes farsly miatt. Parkt sosem viselt, ds barna haja mr teljesen sz, s fltornyozott kontyban viseli a feje tetejn. Bbos banknak nz ki, ha valamihez hasonlthatom, de ez semmit se szmt, kedvelem t, s elfog a szeretet meleg rzse, ha megjelenik.
Ilyen mdon anymat sem szeretem.
De trjnk vissza a frfiakra. Szoksomm vlt, hogy amikor kedvet reztem az lelkezsre, szolidan felltztem nehogy utcalnynak nzzenek , gyelve azrt arra, hogy legyen rajtam valami szokatlan nyakk, egy piros v, szalag a homlokomon , kistltam
egyedl a piacra. Szerettem a piacot, hiszen itt mindenfle ember megfordul, mg klfldiek is. Titkon grg frfira vgytam, mbr azoknak vek ta sznt sem lttam. Vagy
nem lltak pillanatnyilag a fra szolglatban, vagy mshol llomsoztak. rett kori fellngolsomat, ha nevezhetem gy, egy zsid kalmrral kezdtem. Nem kellett hozz sok.
Ktszer elmentem az rudja el tt, csbosn rmosolyogtam, melyt l elbjoldott. Lttam
rajta, hogy felbecsl, ahogyan a portkit, aztn reztem, hogy a nyomomba szeg dik. Pr
lpst kvet en megszltott.
Szpsges hlgy, ne vedd zokon, hogy megszltani merszellek, lenne hozzd egy
krsem.
Kzmbs arccal nztem r: lssuk, kivel llok szemben.
J a kedvem. Ma meghallgatlak. Ksznete jell biccentett, majd gy folytatta:
Ktttem az imnt egy zletet, mely ltal szert tettem egy korl nyakkre. Szpnek
vlem, de az lenne az igazi megmretse, ha egy magadfajta gynyr sgre felkthetnm.
Engedd meg, hogy rd helyezzem.
Eredeti, gondoltam elgedetten. Mgsem mentem azonnal bele.
Itt mindenki el tt, jember?
Sz sincs rla. Az rudm mgtt. Haboztam, vonakodtam, tovbb gy zkdtt.
Megknllak h s almalvel, mely gymlcs jdeai kertemben termett.
Blintottam, s elksrtem t ponyvastra mg. Ott el szr megknlt mzes almanektrral, mely zletes volt ugyan, de h snek nem mondtam volna. Aztn el vett egy rginek
ltsz korl nyakket, s remeg kzzel a nyakamra kttte.
Ragyog! kiltott fl. Csodlatos! De kelepcbe kerltem. Attl tartok, a hlgy
ktette fl az kszert, nem fordtva.
Nzd meg majd azon, akinek sznod javasoltam. , nem sznom n senkinek
Mg erre nem is gondoltam.
Nyilvn ismersz Jdeban szp n ket, asszonyokat.
Ismerek, hogyne. De olyan szpet, egyet sem, mint te vagy, kessg!
Nos, szt sz kvetett, elkszntem t le, megkrdezte, hol lakom, s engedlyt krt,
hogy megltogathasson. Kielgt vlaszt adtam neki.
Este meg is jelent nlam, ahogy szmtottam. Harminct

v krli kalmrember volt, messze llt ugyan Ankaf kifinomult trsalgsi modortl,
szenvedlyessgben azonban nem csaldtam. Nehz megmondani, jellemz pldnya-e
a zsid frfiaknak, de meg kell hagyni, gyesen viselkedett az gyban. Hlja jell vgl
nekem ajndkozta a korl nyakket.
A kvetkez frfival, aki Lbiban szletett, jl megjrtam. Vele Amon-R temploma
el tt ismerkedtem meg. Magas, izmos frfi, sz ksbarna hajfonata lelgott a hta kzepig, hatrozott jelleme els ltsra szembet nt. llt karba font kzzel, s bmulta a templom
hatalmas plonjt. Amint elhaladtam mellette, rm fordtotta tekintett.
Ejha! n fnt keresem a csudt, holott itt megy lent!
Mosolyogva visszapillantottam r. Az trtnt, amit vrtam: utnam indult.
H, szpsgem! Ne siess mr olyan nagyon!
Nekem szlsz? tekintettem vissza a vllam fltt. Kerlj elm inkbb, ne htulrl
kajablj.
Milyen igaz! rlt meg, s nhny lendletes lpssel mellm kerlt. Ritkn akad
az ember tjba ilyen nemes vad, szamrsg elszalasztani.
Nem lltam meg, folytattam utamat, ell ttem haladt oldalazva, beszdt szles taglejtsekkel ksrve.
Ilyen kecses vadrl lmodik minden vrbeli vadsz!
Vadsz vagy? krdeztem csfondrosan. Ahhoz tl nagy zajjal jrsz, elriasztod a
vadat.
Tvedsz, csudan ! A berekben szksges csndesen vadszni, gmre meg rcre. De
te n stnyoroszln vagy, akik a szavannrl jrnak fel inni a sivatagon t. Tged szguld
kocsival kell ldzni.
s hol a kocsid?
Kvncsi vagy r? Megmutatom.
Lttam mr elg kocsit legyintettem.
Flsleges rszleteznem ismerked v dsnket, hiszen nem volt benne lnyegi tartalom. Affle nszra hv csacska locsogs, amely a vilgon szmtalanszor megtrtnt, s a
jv ben is meg fog trtnni. Akik vgynak egymsra, mr kevsb figyelnek a szavak rtelmre, inkbb a mgtte rejt
igzet hajt halljk bele. Este mr az gyamban volt, s
csak akkor jttem r, kit fogadtam bizalmamba.
Legel bb is minden el kszlet nlkl meger szakolt. Furcsa ezt rtelmezni, tudom,
hiszen krdezheti brki: hogyan lehet azt meger szakolni, aki hagyja magt? Nos, elmondom. Durvn markolt a combom kz, karomat kifesztette, s kmletlenl belm hatolt.
Esze gban se volt arra figyelni, nekem milyen, kizrlag magval tr dtt. Amikor elpukkant, hanyatt dobta magt, kis ideig zihlt, aztn rm parancsolt.
Srt!
Borom van.
Mt s ezer dmon! Szerezz valahonnt srt!
Hogyan mondtad? Kinek nzel te engem?
Te! Rm vetette magt, pofon ttt, homlokt kemnyen a homlokomhoz koccintotta, s fejemet nagy er vel az gyhoz prselte. Megjrod, ha szjalsz!
Gondolt egyet, a kvetel zst elhalasztotta, sebesen jra meger szakolt. Aztn megint
eszbe jutott az ital.
Hozz srt!
Vrj!
Fltrdeltem, s megrntottam a fekhely fltt lg zsinrt. Majd kiugrottam az gybl, magamra kaptam a kntsm. Egy pillanatig se haboztam, kimenekltem a szobbl,
t elhagytam a lakosztlyomat is. Odakint stt este fogadott. Az udvaron beletkztem
Mirjamba, aki mr loholt a segtsgemre, vele volt Biceg is.

Mi trtnt, rn m?
Kifogtam egy goromba lbiait! Megttt.
Biceg egy jkora dorongot szorongatott, de a megfelel sznjtkot, ahogy az mr
lenni szokott, Mirjam adta el . Er teljesen megrugdalta az ajtt, s elvltoztatott hangon
gy kiablt.
H, idegen! Bntalmaztad rn nket! Itt llunk ngyen, kseink ki vannak lezve!
Most azonnal hordd el magad, klnben bcst mondhatsz fldi letednek!
Mt s ezer dmon! hallottuk a lbiai rmlt hangjt. Szp kis vendglts, mondhatom!
Te ltl vissza a vendgszeretettel! csikorgatta Mirjam a fogt. Takarodj, vagy
vged!
J, J! Megyek mr!
Hallani lehetett talpnak csattanst, ahogy leszkkent az gyrl. Kisvrtatva mr vatosan nyitotta az ajtt, s megjuhszodva menteget ztt.
Htrbb, h, ne bntsatok! Semmi rosszat nem tettem csak
Kotrdj! drrentett r most Biceg .
A frfi a kertkapu fel ldult, nyilvn minl gyorsabban biztonsgos helyen kvnt lenni. Elg stt volt, a holdfnyt felfogtk a fk lombjai, vendgem csak ggyel, bajjal tudott
meneklni. Abban a pillanatban, amikor sikeresen elrte s kilkte a kaput, Biceg a fle
kz vgott a doronggal.
Hogy el ne felejtsd, kivel volt dolgod! kiltotta, amire a srtett vltse vlaszolt.
Azt hiszem, n erre inkbb megijedtem, mint korbban, hiszen az a vadember, ha vakmer en visszafordul, knnyedn legzolt volna mindhrmunkat. Szerencsre ezt nem tette,
hiszen azt gondolta, ngy kses, botos frfi ll vele szemben.
Msnap elbeszlgettem hzvezet
mmel az esemnyekr l. Mirjam ezttal sem rejtette
vka al abbli vlemnyt, hogy nem val mr nekem ez a nagy felbuzduls.
De most olyan jlesik, mint mg soha rveltem. Megrtelek n, csak hinyolom
benned a mrtktartst meg az vatossgot. Kis jzansggal elkerlhetted volna ezt a lbiait.
Ebben igazad van ismertem el. Igyekszem okosabban megvlogatni a jtsztrsakat.
Aztn ott folytattam, ahol abbahagytam. Szemernyivel se lettem el vigyzatosabb, remlve, ilyen vadembert kptelensg mg egyszer kihalszni, hiszen nagy a merts. Knynyen sikerlt vigasztaldnom, mert j szerencsm a tenyerre vett, sszehozott egy renegt perzsval. Vele egyszer volt a megismerkeds, gyszlvn semmit se kellett rte tennem. Mirjammal stlgattam a K kosok utcjban, amikor tallkoztunk Biceg vel. Zsid
bartunk, akir l sem akkor, sem ma nem tudom, mit csinlt, azon kvl, hogy Mirjamnak
nha besegtett, hogy hol l igazban, mi a valdi neve, egy ds haj, nagyszakll emberrel beszlgetett. dvzltk t, Biceg lthatlag megrlt neknk.
De j, hogy rn mket itt ltom. Segtsgre lenne szksgem, ez a jmbor perzsa
akar t lem valamit, de nemigen konytok n az zlethez.
A szakllas frfi rm bmult, szemben perzsel lng lobbant mindjrt Ankaf jutott
eszembe , elegnsan meghajolt, majd nyjasan szlt.
rmmre szolgl, hogy alkalmam addik szt intzni ily el kel s bjos hlgyhz.
Perzsa szrmazs vagyok, mint kls m is jelzi, de mr nem Ahuramazda az n istenem,
hanem Amon-R. Egyiptomi lettem, mert tetszik a gondolkodsotok, az letviteletek.
Minthogy tanult mestersgem hasznlhatatlann vlt, katona voltam Artaxerxsz seregben, immr bks foglalkozs utn hajtok nzni. ppen a fel l faggattam bartunkat
Biceg fel blintott , mifle zleti lehet sgeket knl ez a vros. J tletekre lenne
szksgem, hogy nmikpp tgondoljam, mibe lehetne fogni itt.

Dlutn vrlak hzamban mondtam azonmd. Eltrsalgunk ezekr l a dolgokrl.


Lektelezetted vagyok lgyult el a sz rs arc, s a szeme parzsknt izzott.
Estefel mr kettesben csrgtnk lakosztlyom kanapjn, aszalt datolyt eszegetve.
Az zleti lehet sgeket pr mondatban kimertettk, gyors temben az egyms irnti vonzalom kerlt el trbe. El szr szavainkban, utna viselkedsnkben. Perzsa vendgem
egyre inkbb elbjoldott, mind szaporbb vl lgzsb l, keznek remegsb l lttam,
mennyire megkvnt, az esze mgis a helyn volt.
Megbocsss, bjos hlgyem, brmilyen kedvemre val is egytt lenni veled, s n
mindenre ksz vagyok, ami nincs ellenedre, de knytelensgb l krdst kell intznem
hozzd.
Hallgatlak.
Hogyan is krdezzem Elpirult, s ez tetszett nekem. Nos, a kegyeidet pnzrt
mred? Remlem, nem rtesz flre
Nyugodj meg, jember nevettem ki. Kedvtelsb l teszem, amit teszek. Kvncsi
vagyok rd. Nincs szksgem a pnzedre. Legfljebb, ha megajndkozol valami cseklysggel, nem utastom vissza.
Embert ritkn lttam gy megrlni. Ezt kvet en gy elvarzsolt engem, hogy az csoda. Minden mozdulata mesteri volt, pontosan tudta s rezte, hov nyljon, mit tegyen ppen. s az volt benne az igazn nagyszer , hogy reztette, mennyire szeret. Lehet, kiss
falsul hangzik valakir l ezt kijelenteni, akit alig ismer az ember, a tapasztalataim viszont
azt mondatjk velem, van ilyen. gy vett birtokba, hogy szerelmes szavakat suttogott a flembe, s az egsz frfin ltszott, hogy imdattal csinl mindent. Vannak ugyebr a kitntetettjeink, akiket gyakorta az gyunkba engednk, s tudjuk, hogy szeretnek, a testi enyelgs pillanatban mgsem kpes szerelmet mutatni. Perzsa vendgem maga volt az odaad
melegsg, figyelmes volt s jlelk , ezrt tudott igazi testi gynyrrel megajndkozni. s
azt hiszem, ezt is kimondhatom vgre: a lelkileg szp frfiak tudnak testileg is szpet
nyjtani. A tbbsg sajnos nem ilyen, sok n nek be kell rnie egy nz , felsznes trssal.
Gyakorta egy egsz leten t. Nekem szerencsm volt, alkalmam addott arra, hogy tbbfle frfit megismerjek, s gy lehet sgem nylhatott az sszevetsre. Ennyivel vagyok taln tbb mint a csaldanyk, hziasszonyok zme, hogy kjn knt ilyen, olyan s amolyan
frfit is megismerhettem az gyban. Kr lenne ltatni n trsaimat, hogy lzadjanak fel,
kveteljenek meg tbb figyelmessget a frfitl, esetleg hagyjk ott a frjket, keressen
msik trsat, mert a szerelmes tpus frfiak bizony kevesen vannak, s azoknak is egy rsze olyan gyenge jellem, mint Mereruka, vagy olyan rettent en rzkeny, mint Ankaf,
vagy szlhmos. , szegny kislnyok, ifj hajadonok, akik vrmes remnyekkel mentek
neki az letnek, s hiszitek, titek lesz a vilg legfigyelmesebb, legkedvesebb, legvidmabb
szeret je, frje, jaj meg fog knozni benneteket az let. Err l azonban ne tbbet, az n letem szerencsre msrl szlt, legfontosabb a jkedv meg rzse, s meglehet, nhny szz
vagy ezer v mlva mr msfajta frfiak npestik be a vilgot.
Hasonl tapasztalatom volt egy arab frfival. Kimrt, hallgatag ember, a titokzatossga
tetszett meg, ezrt csaltam t hzamba. A sz kszav, szraz karavnvezet az gyban
okos szeret v vlt. Akkurtusan alkalmazta azt az ratlan szablyt, amely a kvncsisgon
alapul. gyesen flfedezett, bebarangolta minden rszemet, megtudta, mi j mindkett nknek, s azt kihasznlta. Nagyon elgedett voltam vele.
A kvetkez tettem hajmereszt volt, Mirjam kis hjn otthagyott emiatt. Kt grlszakadt szvrhajcsrnak adtam oda magam. Aptlan, anytlan legnykk voltak, az egyik
egy fekete nbiai, trsa nomd szrmazs beduin. Azt hiszem, elmesltk, hogyan kerltek Egyiptomba, de szintn - szlva, azt n mr elfelejtettem. Virgonc ifjsguk, s a bennk lv sz zies romlatlansguk ragadott meg. Egyszerre voltak kis bszke kandrok, s
irnythat embergyermekek. Megismerkedsnk a kvetkez kpp zajlott.

Ezen a napon kivtelesen egyedl voltam templomban, mert Mirjam megrntotta a derekt, lpni is alig brt, Nedzsatum pedig anymnl tartzkodott. A szertarts utn lassan
lpdeltem hazafel, lveztem a szell t, amely kelet fel l hozta a Nlus illatt, gyermekkori
benyomsokat idzve fl. Eszembe jutott atym, Mudhu, a kivl papiruszkszt , megjelent el ttem arca, mghozz a munkban elmlyedt, rokonszenves arca. Verejtk csillogott
a homlokn, s az orra hegyn is billegett egy kvr izzadsgcspp. Elmosolyodtam a
gondolatra, ett l hirtelen elrestelltem magam, s lopva krlkmleltem, nem ltta-e meg
valaki, hogy n itt magamban vigyorgok. Az utca nptelennek t nt, a zrt udvarokbl
ednycsrgs, neksz sz dtt ki, s arra gondoltam: fjs derek hzvezet
m vajon
vr-e ebddel engem? S akkor megreztem, hogy figyelnek.
Egy szikomorfa rnykban kt frfi hasalt, s ms elfoglaltsg hjn rajtam legeltettk a
szemket. Fegyelmeztem vonsaimat, igyekeztem mltsgteljesen elhaladni mellettk, ne
adjak okot arra, hogy megjegyzssel illessenek. Egy darabig gy t nt, flmrtk a kzust,
ltzkemr l ltjk, hogy magasabb rang vagyok nluk. Tvedtem.
Ha egyszer engem egy ilyen a combja kz kapna? shajtott az egyik.
Azonmd elfutott a mreg. Ezt mgsem t rhetem, hogy engem brmelyik frfi knyekedve szerint a szjra vegyen. Semmilyen ember nem jellemesebb nlam, s egyiknek a
mestersge sem klnb az enymnl. n ebben a hitben lek. Hirtelen irnyvltssal odalptem hozzjuk.
Az elhangzottak rm vonatkoznak?
Ekkor lttam, hogy ez kt csik fi, mghozz a szegnyek kzl val. Suhanckoron
mr tl, frfikoron mg innen. Az egyik fekete b
volt, a msik kreol, teht egyik sem
egyiptomi. Mindssze egy koszos gykkt fedte, amit fedni tudott, fenekk szinte csupasz volt, meztelen lbukat, fels testket szpnek tltem. Szeppent kpk mosolyra fakasztott, mr el is szllt a mrgem. Ezen felbtorodva a ludas, a kreolb
megszlalt.
Dehogy, nagytisztelet , a bartomnak mesltem egy lnyrl.
Valban? s szp az a lny?
Szp felelte ttovn a fi.
A magas rtelem hinya brzatukra hatrozatlan vonsokat rajzolt, gy nem lehetett
egyiket se jkp nek mondani, szemk pajkos vibrlsa mgis klcsnztt szmukra egyfajta megnyer kifejezst. A testk viszont hibtlan volt, s bennem mersz elhatrozs
kezdte a szrnyt bontogatni.
Kik vagytok?
Erre a nger fi vlaszolt, er s akcentussal.
Nincstelenek.
Nincstelenek?
Se apnk, se anynk, se haznk. n Nbibl szrmazom, a bartom beduin. Ha van
munka, szvrhaj csrkodunk. De most ppen nincs munka.
Mikor ettetek?
Tegnap stttnk meg egy patknyt vette vissza a szt a beduin, mire a msik szvl nevetni kezdett.
Gyertek velem. Kaptok nlam enni!
sszenztek, valameddig ingadoztak, aztn kpk flderlt, egyszerre ugrottak talpra.
Nos, gy ismerkedtem meg velk, s ha mg ebben a pillanatban nem is tmadtak pajzn
gondolataim, mindenesetre knnyeden fogtam fl a dolgot, s innent l egyik lps utn jtt
a kvetkez .
Otthon hzvezet
m nagy szemeket meresztett rnk.
Terts nekik is, Mirjam kzltem egyszer en. Velem ebdelnek.
Jraval trsam csak ttogott, hang nem jtt ki a torkn. Vagy nem akart a kt szvrhajcsr el tt krd re vonni. Kzmoss kzben addott r alkalma.

Kik ezek?
hes emberek. Jahve, borzaszt bdsek? Igaz! Ebd utn frdesd meg ket.
rn m! Hogyan kpzeled A derekam is nagyon fj!
Csak tlled, nem?
Szegny Mirjam. Ma mr sajnlom, mit kellett killnia habkos tleteim miatt. Akkor
gyet sem vetettem r, semmikpp sem hallottam meg int szavt, valami csintalan dmon
irnytotta az eszem. Elismerem, tnyleg er s szaga volt a kt finak, Mirjam tisztes tvolbl figyelte tkezsnket, n derekasan elviseltem. Nem esett nagyon nehezemre, hiszen kellemetlen b zket lassacskn feledtette farkastvgyuk ltvnya. Tnyrjaik hamar
kirltek, intettem Mirjamnak, aki fintorogva ismt teleszedte nekik. gy ment ez legalbb
t tnyrig, a szemkben moh fny s hitetlensg: mintha evs kzben is ktelkednnek
benne, hogy valban esznek. Mikor mr nem brtak tovbb enni, lehztak egy-egy csupor
srt s lihegve bmultak rm, mint hls kutyk. Egytt reztem velk, hiszem magam is
magtapasztaltam, mit jelent hezni.
Emlkszem, pokoli meleg volt azon a napon, reztem, ahogy a keblem kztt folyik le
az izzadsg. Nem zavartattam magam, benyltam egy kis kend vel, s letrltem. A kt
fi bgyadtan figyelt, a megterhelt gyomor nem kvnt egyebet, csak pihenst. Pedig ebd
el tt mindkett nek rtem csorgott a nyla.
Nem kvntok lepihenni? krdeztem.
Jaj, gynyr rn csillant meg a beduin szeme , egyb hajunk sincs.
Leheveredtek a fa al, arcuk kjjel megvonaglott, ahogy tagjaikat kinyjtztattk.
Mindkett a feje al grbtette egyik karjt, msik kezket a szemk el helyeztk. Elnztem egszsges, feszes b rket, s elkpzeltem ket tisztra mosva. Mit ne mondjak, klns hullmokban trt rm a kvnalom. Mi trtnt? Soha letemben nem esett meg
ilyesmi mg velem. Ahhoz, hogy megkvnjak egy frfit, tennie kellett valamit. Kedveskednie vagy okosan beszlnie. Ebben az esetben sz sem volt ilyesmir l. Hozzteszem, ez
egyszer fordult velem el , hogy magam tettem meg valamennyi lpst, az els l az utolsig.
Miutn kialudtak magukat n nem fekdtem le, megiszogattam kzben egy bgre
bort , vrtam, hogy Mirjam kezelsbe vegye ket. Hzvezet
m azonban rdektelensgvel tntetett. Visszahzdott a konyhba, ki sem dugta az orrt. Knytelen voltam utna
menni.
Frdesd meg a kt fit!
De rn m, ezt nem gondolhatod komolyan? meredt rm hitetlenkedve.
Mr msodszor mondom. Tudom, de nem akarom elhinni!
Hidd csak el, s kezdj hozz. Jahve, s hol?
A k kdban.
A te kdadban, rn m?
Abban.
Menten vgem van! kapott a szvhez. Mi akar ez lenni?
Jtszadozs vontam meg a vllam. Alaposan mosd le ket, n addig tpek nekik
fehrgyolcsot gykkt nek.
Mirjam szorosan sszeprselte ajkt, nehogy kibukjon bel le valami durvasg. Fejt
flvetette, srt dtt kppel ment dolgt vgezni. S hogy tudjam, milyen kegyetlen vagyok,
kezt fjs derekra szortotta s szvet tp en shajtozott.
Mg alig alkonyodott, a kt fi anyaszlt meztelen jttek be a lakosztlyomba. Nem
mondhatnm, hogy szgyenl sek lettek volna, meglepettek annl inkbb. Forgattk a fej ket, egygy csodlattal adztak btoraimnak, vzimnak, sz nyegeimnek.
Szpek vagytok, illatosak vagytok! dicsrtem s odaintettem ket az gyhoz, melyet el leg gyknnyel letakartam. Fekdjetek hasra, most azt fogom veletek tenni,

amit velem szokott Mirjam.


Fjdalmas lesz? krdezte vigyori kppel a nger.
Ellenkez leg. Megmasszrozlak benneteket.
n csiklands vagyok kzlte a beduin, mire trsa gyermetegen flvihogott.
Majd mindjrt kiderl. Veled kezdem.
Flhasaltak a gyknyre, n is ledobtam a ruhmat, kezembe aloolajat vettem, flcscsltem a kreol fi fenekre, s elkezdtem drzslni a testt. A htval kezdtem, jl viselte, viszont az oldaln meg a derekn valban csiklands volt.
Ott ne, ott ne! kuncogta, s teste meg-megvonaglott. Nger trsa gy kacagott, hogy
zengett t le a hz. Mgsem volt bnt, mert jz nevets volt, inkbb megvidmodtam t le magam is. Csppet sem restellem kimondani: igazi lmny volt a fikat masszrozni.
Ujjaim Mererukra emlkeztek, neki volt ilyen fiatal, feszes b re.
Nem rszletezem, mi trtnt aznap jszaka. Bszke ugyan nem vagyok tettemre, de
rlk, hogy megtrtnt, hogy ebben is volt rszem. Noha igen tapasztalatlan volt a kt
legny, nem rendelkeztek mg a feln tt frfiak ksleltetsi mdszervel, ennek dacra
nyjtottak msfajta lmnyt, amilyenben vtizedek ta nem volt rszem. Adott helyzetekre
val rcsodlkozsuk minden pnzt megrt szmomra.
Reggel elzavartam ket, vilgosan rtskre adva, hogy felejtsk el, ami trtnt, mostantl nem ismerjk egymst, kerljk el a hzamat is. Ellenkez esetben nagy bajt hozok
rjuk, hiszen szavam az udvarig flhallatszik. Komolyan vettk intelmem, ltszott rajtuk, a
beduin azonban mg megprblkozott valamivel.
Legalbb nhny rzkittel bocsss el bennnket, ragyog rn .
Nem szeretem a szemtelensget! T njetek el azonnal!
Nem volt tbb ellenvetsk, sietve elprologtak. A hossz s tevkeny jszaka alaposan
kimertett. gy reztem, most napokat tudnk egyvgtben aludni, de el tte alaposan jl
kell laknom, hiszen a gyomrom majd' kilyukadt az hsgt l.
Mirjam! Hozd a reggelit! kiltottam, s lerogytam a kerti asztal mell.
Taln rpke id t szenderegtem is, hzvezet
mnek semmi nyoma. Ilyen mg sose
fordult el , kelletlenl indultam megkeresni t. A konyhban talltam r, lt magba roskadtan egy alacsony szken, s tompn meredt a semmibe.
Mi trtnt, Mirjam? krdeztem.
Nem felelt, mintha meg sem hallotta volna.
Beteg vagy? lptem mellje, s a homlokra helyeztem a kezem.
Mintha csak most ocsdott volna fl. Fejt elrntotta, gyanakvssal figyelte a kezem.
rn m, el re megkvetlek merszsgemrt, de habozott, ajkai formlni kezdtk
a szavakat, a szavak azonban ksve szakadoztak fl torkbl. Tudom, csak egy szolga
vagyok, mindig is az voltam, amit most krek, pldtlan, mgis Taln megrtesz Engedj elmennem.
Semmivel sem thetett volna jobban szven.
Hogyan?
Adj el engem valakinek, mert n mr nem tudom nzni, mi folyik ebben a hzban!
Fltekintett rm, szeme knnyben zott. Istenek gyermekei vagyunk, letnkkel nem
csak nmagunknak tartozunk felel ssggel. Jahve, Amon-R, Ozirisz mind jra int bennnket, szmon tartjk, s majdan szmon krik cselekedeteinket. n nem lhetek veled,
mert b nben l nek a trsa sem lehet b ntelen.
n lennk a b ns? Hiszen elejt l fogva tudod, ki vagyok. Egytt teremtettnk meg
mindent, amink van. s nem csupn a hzvezet m s kert m vagy, hanem bartn m. ppen most jut eszedbe ilyesmit rajtam, szmon krni?
0, rn m, mirt ll msra a nyelved, amikor az eszed tudja az igazsgot. Nincs azzal
semmi baj, hogy a testedb l gyarapodtl, hogy a frfiak kitntetett figyelme adta meg le-

ted kenyert, s t rendjn is van ez. Hanem, hogy hozzd mltatlan, alacsony rang, retlen
tacskkkal mlasd id det, ez mr gyalzat!
Innen fj teht a szl. Mirjam ezt a legutols tettem nem brja lenyelni. Nmikpp szgyenkeztem, de megbns nlkl. Ami trtnt, megtrtnt, ezt is megtapasztaltam, pontosan tudva, hogy tbb ilyesmi nem esik meg. Leguggoltam hozz, trdn nyugv kezre
helyeztem a kezem.
Mirjam, hallgass ide. Mi ketten nagy dolgokat vittnk vghez, ebben sem isten, sem
ember nem ktelkedhet. n megtalltam benned azt, ami anymbl hinyzott, te, igen, te
pedig lenyodra leltl bennem, nem tagadhatod. Neknk mg sok feladatunk van, becsljk ht meg egymst. Az n szememben sose voltl szolga, s nem csupn azrt, mert
ajndkba kaptalak. Szabadnak tekintelek, ha nagyon akarsz, elmehetsz. De ne hagyj el,
krlek, nem szeretnm. Ha ez megnyugtat, szintn meggrhetem, tbb nem teszek
ilyet
Mirjam knnye elapadt, szemben megcsillanni lttam a bizalom halvny fnyt.
gy sikerlt, nmi nehzsg rn hzvezet
met lebeszlni a tvozsrl. Amit meggrtem neki, azt be is tartottam, egyltaln nem esett nehezemre. Hiszen, mint mr tbbszr is emltettem, egyszer ebbe is belekstoltam, hirtelen tmadt kvncsisgbl, de tbb
soha nem ignyeltem.
Mi lehet a hercegemmel? l-e egyltaln? Mindenben a vtkes! Az mr teljessggel
bizonyos. Nem habzsolnm n gy az lvezeteket, ha mellettem lenne. Amit most csinlok, az ptcselekvs, dlibb, ktsgbeesett vigaszkeress. szintn megmondva: egyedl felrt az sszes kalanddal. Az trsasga egyetlen ms frfinak a jelenltvel sem vethet ssze. Miatta trtnt minden. Hirtelen indulat fogott el Ankaf irnt. Megllj, te gazember, csak kerlj mg egyszer a szemem el!
Egyik nap Nedzsatum ragyog arccal jtt haza a palotbl. A kicsi ember maga volt a
testbe oltott boldogsg. Megfogta a kezem, odavitt a kerti asztalhoz, leltetett, is flmszott sajt magas szkre.
Manyu, manyu, n meghzasodom!
Klns, de n erre soha nem is gondoltam. Meg nem mondom, mirt. mbr fiam
szjbl meglehet sen idegenl csengtek ezek a szavak, mgsem hittem azt, hogy ugrat.
Ltja azt az ember, ha valaki szvb l vall.
s imdatod trgya kicsoda?
Fiam okos arca tlnyeglt, s gy mondta ki, mint egy varzsigt.
Egy gynyr sges lny.
Gondoltam, valahol megismerkedett egy maghoz hasonl trpe lenykval. Lteznek,
n is lttam mr egyet pr ve.
Hol ismerted meg?
A palotban.
A palotban? Ilyenek is vannak a palotban? Hogyhogy ilyenek! El kel udvarhlgy. Rangosabb nlam.
Trpe udvarhlgy?
Dehogyis trpe! legyintett kurta kezvel, ami komikusan hatott. Rendes mret
lny.
Rendes mret ? Olyan magas, mint n?
ppen olyan magas, mint te! nevette szvb l Nedzsatum.
Na, gondoltam, fiamra rer ltette magt egy rt fruska. Kpzelem: az n kincsem egy
kedves, vidm, szrakoztat csodalny, a kis dgnek megtetszett, s elcsavarta a fejt.
Ilyen nagyszer emberkt mshol gysem tallhat.
Hogy hvjk?
Nhromta mondta ki htattal Nedzsatum. Nhromta kstolgattam a nevet, s

nem talltam benne semmi szpet. Mita tart?


0, mr nagyon rgen nzegetjk egymst. n azt hittem, neki nem kell egy trpe,
meg azt gondolta, kezdemnyezzen a frfi! Trdt csapkodta rmben. Hallottad,
manyu, n a frfi! Csak ma vallottuk meg, mit rznk egyms irnt. De ez mr rk szerelem, s hamarosan sszehzasodunk! Holnap elhozom bemutatni.
Holnap! ijedtem meg. Nem korai az mg?
Dehogyis korai! Nagyon szeretjk egymst, hidd el, ha mondom! Nem brunk mr
magunkkal. Minl hamarabb egymsi akarunk lenni!
Valami megkondult a fejemben, szdls fogott el. Elraboljk t lem a karon l kis
emberkmet! Ez nem lehet! Hogy kpzeli az a kis fria?! Biztos valami kifent, festett,
fmkrm , rikt vendghaj n szemly. Hirtelen sajogni kezdett minden bels szervem.
Fiacskmat lbe kaptam, karomba szortottam. Nem engedem, nem engedhetem, hogy
ms legyen!
Mirt srsz, manyu?
Hamarosan megrkezett Szekemat trpe, egytt tvoztak el a vidmak csarnokba. Az
valjban egy nagy jtkterem, ahol reggelt l estig zik a zent nev jtkot. Fiam s bartja neves jtkos hrben llt, megesett, hogy dekdokon t nem talltak legy re.
Nekem kapra jtt Nedzsatum tvozsa, azonnal rohantam Mirjamhoz. Hzvezet
m
ppen babot fejtett, de amint megltott, mindjrt tudta, hogy baj van.
Mi trtnt, rn m? Nedzsatum el akar hagyni bennnket? Vrj, befejezem a munkt s elbeszlgetnk. Dehogy, dehogy! tiltakoztam. Inkbb itt maradok nlad.
Lehuppantam a szakajt mell a fldre, s remeg kzzel magam is elkezdtem fejteni a
babot. Mirjam elkpedt arcot vgott.
Jaj, ne a fldre lj, gyere, tadom n a helyem Nem, j lesz nekem gy! Csak talljunk ki valami okosat! Nem engedhetjk el Nedzsatumot!
De ht mirt akar elmenni s hov? faggatott hzvezet
m riadt hangon, feszlt
kppel. Meg akar hzasodni a hltlan!
Mirjam arct ltni kellett volna. Azta gyakran visszaidzem magamban azt a pillanatot, amikor tudattam vele fiam szndkt. Hzvezet
m feszlt brzata felengedett, szja flig szaladt.
, egyem a lelkt! Ez az let rendje, rn m! rlj neki, hogy fiad prra tallt, hiszen
jcskn benne van mr a korban. Lgy boldog, s kvnj nekik sok boldogsgot, b gyermekldst.
De ht hogyan beszlhetsz gy?! kiltottam r haragosan, s flmarkoltam egy adag
babhvelyt, bevgtam a sarokba. rmmel veszed, hogy a fiam mr nem szeret!
Mirjam kiss megszeppent, de h siesen kitartott llspontja mellett.
rn m, ht mi lelt? Hogy gondolhatsz ilyen csacsisgot, hogy Nedzsatum nem szeret? Szeret tged, amennyire csak lehet, ezt hidd el nekem. gy szeret, ahogyan az anyjt
kell. A jvend belijt pedig szerelemmel szereti.
Azt hiszem, gy mellbe vgott a felismers, hogy j ideig leveg t se kaptam. Csak men bmultam Mirjamra, aki hevesen blogatott s mosolygott.
gy m. Ez az let rendje. Helyes, nagyon helyes.
Dohogva otthagytam hzvezet
met, szavainak hatsa azonban bennem maradt. Alaposan vgiggondoltam mindent. B ven volt r id m. A dlutnt, az jszakt, meg a msnap dlel ttt kisajttottam. Vgl arra jutottam, hogy megnzem n magamnak azt a kis
hlgyet. Ha nagyon csnya, kiutlom innen, fiamat pedig meggy zm, hogy nem volt
hozz val. Kora dlutn hordszk fordult be a kapun, melyen kt mosolyg ember lt. A
rabszolgk fl trdre ereszkedtek, Nedzsatum frgn leszkkent, s kezt nyjtotta az utna
lp lnynak.
vatosan, Nhra!

Eletemben n gy mg nem lep dtem meg. Kezdve azzal, milyen udvariasan segtette le
fiam a vendget, s milyen lngol szemekkel nztek egymsra. Ez azonban szinte semmisg ahhoz kpest, ahogyan megbabonzott Nhromta bjos, de, sugrz szemlyisge.
Semmi hivalkods, se rikt parka, se fmkrm, szolid ltzet, vkony aranylnc a
nyakban, kgykarperec a felkarjn. Szemben olyan jsg s egyszer sg csillogott, amil elgyngltem. Pontosan reztem ebben a pillanatban, hogy rgi ismer s, mr csaldtag, dacra annak, hogy el szr ltom. Lehet, hogy mg semmit se tett, mgis kedvelem,
mg nem beszltnk, de mr szt rtnk.
Vgre a nagy nap! kiltotta fiam. Ismerjtek meg egymst.
Nhromta frksz szemmel llt elm.
Kedvesem hres anyukja mondta finom, vidm hangon. Igazat beszlt a fiad,
mlhatatlan szpsg vagy, vetekszel brmely fiatal lnnyal.
Ezt sem hittem volna, hogy letem egyik legszebb bkjt nem frfitl kapom. mulatomat tovbb fokozta, amikor kt oldalrl az arcomhoz rintette arct, ahogyan rnevetett
fiamra, ahogyan megfogtk egyms kezt, s szjuk flig szaladt. Hirtelen belm mart a
szgyen: hiszen n arra kszltem, hogy rvid id n bell eltvoltom ezt a lnyt, nehogy
hi brndokban remnykedjk. Ennl fogva nem is kszltem semmilyen kis nyalnksggal, itallal, amivel megknlhatnm ket.
Ugye megrtesz mr, manyu? hallottam fiam krdst, de az rtelme nem jutott el
hozzm.
Tessk?
Mondom, ugye rted, mirt akarom elvenni Nhrt? Ja, hogyne feleltem sutn s
knyszeredetten a lnyra mosolyogva.
Mitv legyek? Ez a dlutn legforrbb id szaka, ilyenkor pihenni szoktam h s lakosztlyomban, enni sem eszem, csak este, akkor is keveset. Mihez kezdjek most ezzel a kt
rtatlannal?
lljunk a fa rnykba javasolta Nedzsatum , elviselhetetlen a h sg.
s ebben a knos pillanatban minden megolddott. Mirjam jtt a konyha fel l, kt termetes tlcval a kezben. Az egyiken gymlcs, a msikon aprstemny. Szeme mosolygott, terht lerakta a kerti asztalra, biccentett felnk.
Mirjam! Mirjam! szaladt hozz rmmel fiacskm. Nzd meg t, Nhrt! Lttl
mr hozz foghat tkletessget?
Igazn szplny felelte hzvezet
m, s Nhromta fel sandtott.
Tudunk h s itallal is szolglni? krdeztem Mirjamot vatosan.
Azonnal hozom, rn m!
Amon-R s valamennyi knyrletes isten, fohszkodtam magamban, meg vagyok
mentve! , mirt vagytok ilyen kegyesek hozzm, halhatatlanok, amikor meg sem rdemlem? Rosszat akartam tenni ezzel a kprzatos teremtssel, kis hjn sajt csapdmba esek,
s ti kimentetek. , Mirjam, lassan istenn v magasztosulsz el ttem!
Krlltk a kerti asztalt, a fiatalok telve voltak lettel, hol egyms kezt nyomorgattk, hol pajkos pillantsokkal vallottak szerelmet. S egyszerre tjrt a hatrtalan boldogsg. Fiam meghzasodik, csaldot alapt, gyermekei lesznek. Gynyr gyermekei! A kbt kellem tjrt, s megreztem, hogy ez milyen jl van gy, mennyire fontos az, hogy
lssa az ember gyermekei feln tt rst, s ahogyan halad tovbb Maat irnyba, az rk
egyensly tjn.
Olyan j itt, mint nagyapnl csivitelte Nhromta.
Ott is ilyen szp nagy fk vannak, s le szoktunk lni a kerti asztalhoz. Mg a szagok is
hasonlak.
n nem ismertem nagyapmat shajtott Nedzsatum, s mulatsgos grimaszt kldtt
kedvese fel. Kivl papiruszkszt hrben llt. Igaz, manyu? Blintottam. rdekes

ember volt. Ritkn mozdult ki otthonrl, mgis tbb hres frfival tartott fenn barti kapcsolatot. Kvncsiak voltak a vlemnyre, amelyet sosem rejtett vka al. A tuds, blcs
Psammn is gyakran vendgeskedett nlunk. Fiam nevetni kezdett. mbr meglehet,
hogy nem a nagyap eszrt, hanem mammu srrt ltogattk hzunkat.
Ez nlunk affle csaldi ige vettem t a szt. Azzal trflkozunk, hogy nem is
apm okossga vgett jrtak hozznk, hanem anym finom sre miatt.
Nhromta jz en flkacagott. Mintha az des lnyomnak szereztem volna ezzel rmet, olyan jlesett vg nevetse. s ebben a tlontl ellgyult s megejt pillanatban dbbentem r, hogy regszem. Ez volt a fordulpont, amikor az jutott legel szr eszembe,
hogy mr nem n vagyok a fontos, hanem a fiam boldogsga. s helyesnek is reztem a
rbredsi, jllehet, egy keserdes krds tolult fl bennem: mi lesz ezutn nvelem?
Mindjrt tovbb is sz ttem, csppet sem kiszlestve a nagy krds holdudvart: majd
Mirjammal megbeszlem ezt a lelki vlsgot.
Hzvezet
m mr hozta az innivalt. Arca fnylett, szeme ragyogott, neki ppgy
megtetszett Nhromta, mint ahogy nekem. Hasas nkancst s hrom szidoni vegpoharat
helyezett az asztalra.
Milyen kortyolnivalt hoztl, Mirjam? krdezte fiam.
Kkent.
Micsodt?
Kkent.
Az mi?
Vendgnk adta meg a vlaszt.
Egy h st ital. Grgorszgbl szrmazik. Jl mondom? n szeretem.
Hzvezet
m dvzlt arccal blintott Nhromta fel. Kvncsian vettem kezembe a
poharat, belekortyoltam, zletes volt. Fiam mr harsogta.
Mirjam, ez nagyon finom!
rm, ha rmet okozok szlt csndesen hzvezet
m.
Mikor tanultad ennek a ksztst? krdeztem.
Tegnapel tt, rn m. Zsid bartaim tantottak meg r.
Az uzsonna hangulata balzsamos volt s der s, de legf kpp emlkezetes. Mr eltelt j
pr v azta, nekem mg mindig az a Nhromta az eszmnykp, hiba nz ki mr egy kicsit mskppen, hiszen senki se fiatalodik, s menyem mr szlt is. Ha fiamat idzem magam el, leginkbb avval a mosollyal jelenik meg el ttem, amelyet azon a dlutnon lttam az arcn, kitntetve jvend belijt. Hittem, hogy k egymsra talltak, k a tkletes
pr, holott ilyen nincs, jl tudom. De most mr felhagyok dicsretkkel, nehogy azt vesse
valaki a szememre, hogy rzelg s vnasszony lett bel lem, annl is inkbb, mert mg korntsem rzem magam regnek.
A csipegets utn csndes beszlgetsbe elegyedtnk, amelyb l vilgosan kiderlt,
hogy Nhromta minden szempontbl megfelel fiamnak, s n sem kvnhatnk nlnl jobbat. A vilgot helyesen ltja, a dolgokat okosan tli meg. Nem knyesked , nincsenek
szls sges elvei, mentes a nagyravgystl, a divatot szolidan alkalmazza, fiammal
szemben nem ignyeket tmaszt, hanem leginkbb igyekszik alkalmazkodni s kimutatni
rajongst. Korbban azt hittem, ilyen lny manapsg mr nincs a gazdagabb krkben,
Nhromta rcfolt erre. A forrsg enyhltvel a fiatalok mocorogni kezdtek.
Menjnk stlni, Nhra! kiltott fl fiam. Hov?
A Szikomor pagonyba!
desbsan megsajdult bennem valami. A vilg vltozik, de az emberi termszet mintha
ugyanolyan maradna. Tizent, hsz v mit sem szmt, de taln szz, ktszz, s t ezer,
ktezer sem. Lesznek majd bizonyra tudsok, akik effle elmletek tprengsre szentelik idejk jelent s rszt, amely ugyan minden dicsretet megrdemel, n azonban nem

foglalkozhatok ilyesmivel, csupn egy kjn vagyok a sok kzl. Rm a tnylegesen meglt esemnyek gyakorolnak nagy hatst, a vals emlkek tski kpesek a szvem belsejbe hatolni. Eszembe jutott Mereruka, fljajdult bennem Ankaf, letem kt nagy szerelme,
akik megraboltk lelkem s leginkbb megdzsmlhattk testem, mindkett vel andalogtam a Szikomor pagonyban. letnk jelent s esemnyeit, mint mltbeli kikt ket, hagyjuk
magunk mgtt, s brmilyen szp is emlkk, visszahajzni hozzjuk mr nem rdemes.
Ma mr nincs az a frfi, aki rvenne engem arra, hogy menjek el vele stlni a Szikomor
pagonyba. Nem engedn a konoksgom kt imdott szemly neve int vatossgra, akik
ks bb cserbenhagytak! , aztn az letkorom sem engedn mr. Noha korntsem kvnok
mg a httrbe hzdni, tartom azt a vlemnyt, hogy enym a jelen, viszont mr be kell
ltnom: a fiatalok a jv . Nedzsatum s Nhromta folytatja az let hagyomnyait, kvncsian beledugjk ujjukat minden ednybe, s aztn nyalakodnak, ahogy az korukban illik. Boldog embernek mondhatom magam, hiszen kzvetlen szemll je lehettem fiam udvarlsnak, a kt szeretni val lleknyiladoz boldogsgnak.
Flembe jutott, hogy anym sszellt a szomszddal, Tenftru asztalossal. El szr kis
hjn megttt a guta, aztn elkezdtem ktelkedni. gyhogy kaptam magam, tstnt hazanyargaltam. Nyugtalansg fogott el, amikor resen talltam szl hzam. Mg csak be sem
volt zrva kapuja, s valamennyi rtkes trgy, btordarab hinyzott. Knytelen-kelletlen
tmentem a szomszdba. Ahogy benyitottam, a szemem el trult a valsg. Anym s
Tenftru boldog egyetrtsben ldgltek egy karos szfn a repknylugas alatt. Dhtett s
meglepett a ltvny. Dhtett, hiszen sajt szememmel lttam, hogy igaz a hr, meglepett
viszont, mennyire megregedett a szomszd, s mellette anym is egy vnsgnek hatott.
Mit akarok n voltakpp ett l a kt hajlott kor embert l? Magam sem tudtam igazn.
Anym igyekeztem szigor lenni , amit ltok, az felhbort. Mindketten tudjuk, ki
ez az ember, aki melletted hunyorog a napba
Jraval zvegyember felelte nyugodtan.
Mt s minden dmon! Csak nem elfelejtetted atynk tragdijt. Hiszen tartozol tlvilgi emlknek!
Halkabban, te! emelte meg anym a hangjt. Ez a hz csendes, istenfl , itt ne kromkodjon senki, f leg az n lnyom. Nem j egyedl! Ami elmlt, elmlt, mghozz rg,
a tba dobott k hullmai is elsimulnak. Klnben se rtsd bele magad az n dolgomba.
Ha gy, akkor mskppen beszlnk, gondoltam.
Megrtettem. Akkor rm ne szmts, egy rzkitet se kapsz tbb t lem.
Anym meglep lendlettel szkkent talpra. Kt gyors lpst tett felm, ujjt fenyegeen emelte rm.
Ez vagy te, Nedzsita! Olyan hirtelen a termszeted, mint apd! Gondolkozz, miel tt
kimondasz valamit. Nem teheted meg velem, hogy ne segts!
Mirt ne tehetnm?
Mert az anyd vagyok! rikoltott fl les hangon, s eszel sen megrzta a fejt, haja
olyan lett, mint a szlftta kazal.
Csillapodj, kedves! llt fl aggodalmasan Tenftru is, s gyngden anym vllra
ejtette kezt. Meglesznk valahogy anlkl is.
De nem! vistott magnkvl. n szltem, gonddal felneveltem, megadtam neki
mindent, s soha egyetlen szval nem mondtam neki, hogy a fit nem hozhatja t hozzm!
gy reztem, valami belehast az agyamba.
Az unokdrl beszlsz, jasszony! Azt hittem, boldogsg neked, ha Nedzsatum nlad
van!
Anym a szvhez kapott, szeme kidlledt, mintha szlh ds krnykezn.
Amon-R! Meghalok! A sajt lnyom lesz megl gyilkosom! Fogjl meg, Tenftru!
Elengedte magt, az asztalos a hnaljnl tmasztotta meg. Jaj, ja! Ez a hla! Mirt kel-

lett ezt megrnem, h, istenek!


El kaptam az ersznyem, lecsaptam a szfra, kszns nlkl otthagytam ket. Zgott
a fejem, szdelegve vgtam t a vroson, a vilg csak egy homlyos dszlet volt krttem.
Sehogyan se rtettem anym viselkedst. Mi trtnt vele? Emlkezetem szerint sohasem
volt ilyen dhkirohansa. Sajgott a lelkem, hogy ezt az oldalt is megismertem, ugyanakkor rettent harag lobogott bennem irnta. Megfogadtam, hogy soha tbb nem adok neki
egyetlen kitet sem.
Els dolgom volt, ahogy ilyen vlsgos esetekben lenni szokott, beszmolni az egszr l
Mirjamnak. Ez meg is trtnt, br fleleventve ismt er sen flzaklatott az eset.
Megll az eszem, Mirjam! fejeztem be. rted te ezt? Anym sszellt frje gyilkosval, s mg azt is elvrja, hogy tovbbra is tmogassam.
n rtem t trta szt hzvezet
m a karjt. El szr is abban teljesen igaza van,
hogy ami elmlt, elmlt. Ha azzal az emberrel akar lni, ht lelke rajta, t kell gondolnod, beleszlhatsz-e. A msik a tmogats. Anydnak helyn az esze. regsgre, trsasgra lelt, legalbb megosztja unalmas napjait valakivel, de ezzel nem akar lemondani a
jrandsgrl, hiszen nincs ms jvedelme. Az reg Tenftru helyzett ismered: fit elvesztette, lnyai kirppentek, mindkett nek szegny frje van, nem segti t senki. Anyd
a tmogatsod ltal Tenftrut is gymoltan, s feszten keblt a nemes cselekedet. gysem lnek mr tl sokig.
Ah! csattantam fel. Koloncot vett a nyakba az n pnzemre
Ahogy ezt kimondtam, mindjrt meg is bntam. Mirjam szavai egyetlen pillanat alatt
kisarjadtak bennem. n beszlek, akit a szerencse kiemelt s a tenyern tart a mai napig
is? Hiszen akkor se lennnek anyagi gondjaim, ha anym mg ktszz vig lne. Vlemnyem, mint letemben mr j nhnyszor, hirtelen vltozott meg. Mr nem gy lttam,
mint egy shajtsnyival korbban. Segtem a kt kisreget letk vgig, mg tbbel is,
mint eddig. Most vgtelen jrzssel tlttt el, hogy otthagytam nekik az ersznyemet, jllehet, akkor haragomban tettem.
Visszatrek fiamhoz s kedveshez, hiszen letemben immr k lettek a legfontosabbak, mita egytt lttam ket, nincs napszak, hogy ne jutnnak eszembe. Ez annl inkbb
sem esett nehezemre, hiszen hrom-ngynaponta nlam tltttk a dlutnt, ms napokon
a palotban vagy Nhromta szleinl mlattk az id t. Elmesltk, hogy els alkalommal
nagyon meglep dtt a lny apja, anyja, noha a viszonyukat a fiatalok okosan csak pajtsi
kapcsolatnak tntettk fl. A szl k mgsem tudtk elkpzelni, mi dolga lehet az lnyuknak egy trpvel. Mg a cimborasg sem frt a fejkbe. Aztn nhny alkalom utn,
ahogy ez mr lenni szokott, Nedzsatum megnyerte ket, egyre nagyobb szeretettel bntak
vele, s most mr el sem tudnk kpzelni, hogy ne legyen Nhromta jvend belije.
Sokan, sokszor elmondtk mr nekem, hogy n vagyok, br inkbb csak voltam a legvonzbb n , akit valaha lttak, amit tbb-kevsb elhittem. Pedig soha nem vehettem
szemgyre magamat kvlr l, a tkr nem adja vissza az ember formjt, jellemt plne.
Alakom az vek sorn alig vltozott, b rm csaknem hibtlan, s szjam sem leheli mg
az id sd n k porodott prjt. De gy vlem, Nhromta tltesz rajtam, mg a hszves, legragyogbb Nedzsitnl is szebb. Noha fiam kedvese mg csak tizenht, sszehasonltani azonban csak a hszves magammal tudom, hiszen n az korban mg nem teljesedtem ki. Eh, zavaros beszd, helyette inkbb hadd magasztaljam Nhromtt. Kzpmagas, teht akkora, mint n, de nekem valahogy sudarabbnak t nik. Taln azrt, mert
sz kebb a csp je, s ezt javra kell rnom, hiszen n sosem voltam teljesen kibklve kiss
szles csp mmel. Keble hasonlan szablyos, mint az enym, az v mgis csinosabb,
mert nem ll gy kt oldalra szjjel. sszegezve: karcs, hajlkony, lgies, n hozz kpest darabos vagyok. Arcrl csak annyit tudok mondani: bjos s vidm.
Fiammal kettesben elbeszlgettem rla.

Nem flsz, Nedzsatum, hogy csak ideig-rig szeret ez a lny, aztn egyszer csak fakpnl hagy egy rendes mret frfi miatt?
Jaj, manyu, ht milyen szved van neked? Nem rzed, hogy ennek a lnynak olyan
tisztessges a lelke, mint zisznek? szintn bevallott nekem mindent. is olyan kislny
volt, mint a tbbi, dalis frfirl brndozott, hzassgrl, szp gyerekekr l. Otthon erklcss nevelsben rszeslt, anyja, apja jraval emberek. Mr vonzani kezdte a frfitest,
amikor trtnt egy tragdia. Egy csaldi bart, aki mr hellyel-kzzel ki volt szemelve neki, durvasgot kvetett el rajta. Egyszer kifigyelte az alval, hogy Nhra egyedl maradt
otthon, rvetette magt, meg akarta er szakolni. Sokig viaskodtak, Nhra rimnkodott,
srt, kiablt. Szerencsre a tant rajtakapta ket, gy nem trtnt gyalzat, de Nhra lelke
megsrlt. A nagy ijedtsg eloltotta benne a frfiak irnti vonzalmt. Innent l kezdve
brmikor megpillant egy dlceg legnyt, teste viszolyogni kezd, s szve szerint mr meneklne. Aztn a palotba kerlt, ahol biztonsgban rezte magt, szpen beilleszkedett az
udvarhlgyek kz, s szentl megfogadta: nem lesz tbb frfi az letben, a hzassgtl
is tvol tartja magt. s ekkor ismert meg engem. Vidmsgom, kedvessgem lassacskn
teljesen meggygytotta, egyben szerelemre is lobbant irntam. Senki mst nem tud maga
mellett elkpzeli, csak engem. Nem rez viszolygst a kzelsgemt l, nem fl arra gondolni, hogy n nemzek neki majd gyerekeket, ellenkez leg, kvncsi izgalom van benne
irntam. rted, manyu, irntam, csupncsak irntam!
Amon-R ldja meg t!
Pr napra r Nhromta is kztnk volt, hrmasban trsalogtunk a kerti asztalnl. A
lnyt nagyon rdekelte Nedzsatum gyermekkora, kifaggatott engem mindenr l.
s mikor jttetek r, hogy ms, mint a tbbi?
Nos, az rdekes emlkeztem vissza. Paitre bba mr megllaptotta a szletse
pillanatban, hogy valami van vele. Azt mondta, hogy a lbban meg a karjban nem kering jl az let. Fl v mlva jra eljtt s meger stette. Atym kikelt magbl, s elhvta
Heszir orvost, aki aztn hatrozottan kimondta, hogy a kisfi trpe lesz
s ez mikor mutatkozott tnylegesen?
Ngy-t ves korban mr lttuk rajta. n arrl, hogy a lba, karja szinte alig nylt, s
egyre tmpbbek lettek az ujjacski. Hasonl kor gyerekekkel mr nem kelhetett versenyre sem futsban, sem birkzsban. Szegnykmet nem is eresztettk sehov, nem voltak bartai, neki falak kztt telt el a gyermekkora.
Nhromta szeme beprsodott, s gyngd pillantst vetett fiamra.
Azrt lett ilyen j ember. Nem rontottk meg msok.
Meglehet hagytam r, aztn elkezdtem meslni apr kis trtneteket rla. A kvetkez eset bizonytja legjobban, hogy ez mennyire gy van. Nedzsatumnak sehogy se
tetszett, hogy a kutya meg a macska si ellensgek, hogy nemigen szvelik egymst. Elhatrozta, hogy ezen vltoztat. Nos, kiknyrgtt t lnk egy kutyt meg egy cict
Nhromta rajongva hallgatta elbeszlsem, mialatt fiammal egyms kezt szorongattk
az asztal alatt. De alig fejeztem be a trtnetet, nyomban arra krt, kezdjem el a kvetket.
Hoh, Nhra! emelte fl kurta mutatujjt Nedzsatum. Mi legalbb olyan kvncsiak vagyunk terd! Most kezdjl el szpecskn meslni magadrl. Klnben is, te sokkal
fontosabb vagy, mint n.
Elmultam. Honnan tud ilyeneket az n fiam? Vajon sejti-e, vagy csak az sztnei vezrlik, hogy kpes rtapintani a n k gyengjre. Egy n imdja azt hallani, hogy milyen
fontos, hogy a szerelmes frfi milyen sokra tartja. nem, ezt nemigen lehet tanulni, ehhez
ilyennek kell szletni. rthet , hogy erre Nhromta megnylt, mint tavasszal a ltusz, s
lelkesen meslni kezdett magrl.
Annak is eljtt az ideje, hogy elmentem a lny szleihez. si aho csald, nem hivalko-

d, de tgas udvarhz, itt-ott elkelne rajta a javts, nmikpp elhanyagolt kert; miutn
megismertem a birtok urt s rn jt, ezen csppet sem csodlkoztam. Nagyon kedves,
vidm, szeretetremlt emberek, de a rendszeretetnek teljes hjn. Ltszott pedig, hogy
pnzben nem sz klkdnek, a gazos kert, a koszos falak, a rendetlen szobabels elrulta
gazdik tulajdonsgt. Nhromta lthatlag szgyenkezett, akaratlan fltanja lettem, amikor odasgta az anyjnak:
Most az egyszer rendet tehettetek volna!
De tnemnyes emberek voltak, azt meg kell hagyni, szjuk egyfolytban mosolyra
llt, a szbl ki nem fogytak. Ngy gyermeket neveltek fl, hrom mr meghzasodott, ki
is repltek a fszekb l, csak ez az egy szem lnyuk nem kelt mg el. gy reztem, megjelensem nnepet jelentett a szmukra, szemlyem csodlatot vltott ki bel lk. Az apt
ugyangy elbjoltam, ahogyan valamennyi frfit, akik az utamba kerltek, azutn az
gyamban ktttek ki. Az asszonyon is szrevettem, hogy foglalkoztatja a kls m, de
minden irigysg nlkl. Bevezettek egy tgas szobba, ahol taln kvss volt rendetlensg bizonyra itt hirtelenjben sszermoltak , s itallal vendgeltek meg. A megvendgels annyit jelentett, hogy az asszony elnk tett egy nkancs bort, egyszer megknlt,
aztn az urval gyors temben megittk az sszest. A n mindjrt hozta a kvetkez t, azt
is szorgosan bekortyoltk, nagyokat nevettem, pergett a nyelvk, mint a motolla.
Nhromta gyermekkort idztk vissza, mintha ezzel tartoznnak neknk, nehogy zskbamacskra szmtsunk.
Lopva a fiatalokra sandtottam. A lny aggodalmas arccal figyelte apjt, anyjt, vlla
kz hzott nyaka, begrnyedt testhelyzete arrl rulkodott, hogy roppant knos neki ez a
viselkeds. De nem gy Nedzsatum. Fiam teljes bizalommal s szeretettel figyelte jvenbelije szleit. ldott j llek, nem gy zm elgszer hangslyozni. Soha senkir l nem
felttelez rosszat, mindenki fel vgtelen trelmet tanst s megel legezi a bizalmat.
Unoka? szlaltam meg, hogy mutassam rdekl dsemet.
Nagy rmmel vettk a krdst, egyms szjbl kapkodtk ki a vlaszt. t van mr!
De jn mindjrt a hatodik. Mindjrt! Van mg msfl hnap!
Hrom fi, kt leny? gedelem mind!
Hallgattam ket, parnyi szomorsg telepedett rm: milyen szp, nagycsaldba csppentem! De nem tartott sokig, hiszen megnyugtatott a tudat, hogy egy fiam azrt nekem
is van, akit l legalbb unokt remlhetek. s jfent meglegyintett az anyai rzs, amely
sokunkat meglegyint, akik sikeresen tovbbadtk az letket. Van fiam, hla az isteneknek, s lesz unokm. Meghat, Oziriszre mondom. Borzaszt lehet a magnyos n k regkora.
Alig akartak hazaengedni. Folyton msik adomba fogtak, trekedvn arra, hogy mks legyen, vidtlag hasson, s ha nem nevettem rajta kell kpp, megtettk k helyettem.
Boldogok vagyunk, hogy lnyunk j csaldba hzasodik csacsogta az asszony. (No
hiszen!) Nhromta nagyon derk lny, kedves, takarkos, rendszeret
Nem gy, mint az anyja hahotzott nagyot a frfi.
Jl van! Jl van! Nagyokos! Hurrogta le a n . Mi mr csak ketten vagyunk, minek
a flanc, klnben is dolgoztam n eleget az letem sorn.
Csak ekkor t nt fel, hogy magunkon kvl nem ltok senkit. A bort is sajt kez leg az
asszony szolglta fl. Egy ilyen nagy udvarhzban legalbb hat-nyolc cseld, rabszolga
szokott nyzsgni. Ennek hinya igen meglep , mgis udvariatlansg megkrdezni. Kbb megtudtam az okt, majd akkor szlok rla.
Mskor is jjj m, mert sok megbeszlnivalnk van mondta az asszony bcszskor.
gy m, nszasszony nevetett nagyot a frfi, s huncut szemmel lesett, hogyan fogadom a nszasszony megszltst.

Mit tehettem, vigyorogtam, s ez lthatlag megelgedsre szolglt.


rdekesek voltak azok a napok, de ideje egy kicsit most magamrl beszlni, mert velem is trtntek furcsa dolgok ekkoriban. Fiam hzasulsi szndka dekdokra meghatrozta az letemet, szinte nem is gondoltam kzben frfira. Hiba ajnlott be nekem
Mirjam rangos urakat, valamennyit elhrtottam. De ht az ember nincsen fbl, plne egy
kjn , aki mg nem is tl reg, mbr ebben megoszlanak a vlemnyek. Elkezdett ahogyan az utcalnyok mondjk viszketni. Krd re vontam hzvezet
met.
Nincsen valaki vletlenl ma estre, Mirjam?
Meglepetten bmult rm.
Megbocsss, rn m, mr azt hittem, lemondtl az effle rmkr l.
Hogy lemondtam! Soha az letemben. Mg szipirty koromban sem!
Mirjam nem tudta megllaptani, hogy komolyan beszlek-e, vagy csak trflok. Elg
savany kppel felelt.
Nincs, rn m. s nem is jrok mostansg utna. De ha gy gondolod, holnapra kertek neked valakit.
Ah, nem j! Nekem ma kell. Pontosabban most.
Hzvezet
m az gre tekintett.
Mirt bntetsz engem, Jahve!
Tudod mit? pezsdltem meg. Majd n szerzek magamnak. Kvncsi lettem, milyen gyes vagyok.
s mr mentem is utamra, Mirjam elkpedse annyira mulattatott, hogy mg az utcn is
kuncogtam miatta. De most hov? Gondoltam egy nagyot: kimegyek a templomtrre.
vek ta nem jrtam Ozirisz hznak a kzelben, taln a fgg vek emlke miatt, ma
mr viszont semmit l se kell tartanom. Megdobbant a szvem, amikor meglttam a szent
pletet, s flfedeztem kt fekete-srga gallros rmlnyt a bejrat kzelben. Tbb mint
ngy esztend t tltttem el ebben a krnyezetben, de mr annyi ideje felhagytam vele,
hogy hirtelen az vek szmt sem brtam kiszmolni. Ijedelem ttt mellbe: ha annyit lnk mg, mint amennyit eddig ltem kptelensg! , mr letemben mmia leszek. Mmia pedig sem letemben, sem azon tl nem hajtok lenni. Ezt azta kitartan vallom,
amita megismertem Ankaf herceget.
Nzzenek csak oda! Annak a szent rmlnynak szerfltt ismer s a jrsa. Ismerem
t, ez ktsgtelen, csak a neve nem jutott hirtelen az eszembe. Elje kerltem, rmosolyogtam.
Nedzsita! kiltott fl boldogan.
Megfordult velem a vilg. A hangja alapjn ismertem r: Szepenupet! Hajdani vetlytrsn m, kivel knyszer en osztoztam Mererukn, majd bartn m az Izisz n vrek hzban, annyira elcsnyult, hogy visszah kltem t le.
Hogy nzel ki? szaladt ki a szmon ez a tapintatlan mondat.
Megregedtem, ugye?
S hogy mg inkbb fokozzam illetlensgem, visszakrdeztem:
Ugye n nem nzek ki ilyen? Elharaptam a vgt, mert ekkor dbbentem r, hogy
ez kegyetlensg volt.
Te nagyon jl nzel ki, Nedzsita! mondta szomoran Szepenupet. Megltszik,
hogy akinek a szpsge btorsggal s sszel prosul, nem tud megregedni.
Jaj, bocsss meg! leltem t, s b nbn cskot nyomtam ragyavert kpre. Undok vagyok! Mit mondjak Csinos vagy! igyekeztem valamit kszrlni a csorbn.
Hagyd csak, Nedzsita, tudom n azt, hogy milyen vagyok. Nekem mr semmim sincs
htra az letb l. Hamarosan meg kell vlnom a szent hztl, hiszen mr alig akad olyan
satag vnember, akinek a szeme rajtam akad meg. Jaj, s az a legborzasztbb, hogy mr
nem is kvnom ket, kirz a hideg t lk.

Elkezdtnk andalogni a tren, igyekeztem er t nteni bel.


Soha nincs ok az elkeseredsre, hiszen mindig jnnek szp pillanatok. Gondolom,
raktl flre magadnak, most veszel bel le egy kis hzikt, s nyugalmasan elleszel reg
napjaidban.
Ms vagyok n, mint te shajtotta. Ngy vvel ezel tt kellett volna felhagynom
szent hivatsommal. Gyva vagyok s flesz . Halogattam j letet kezdeni, mindig volt
valami rvem a marads mellett. Ht most megnzhetem magam. Felltem vagyonkm jelent s hnyadt, egy gazember pedig megrabolt, elvitte pnzem msik rszt. Napok ta
mszklok itt fel-al eredmny nlkl. El vagyok r kszlve, hogy hamarosan kidobnak
az utcra, s hen veszek.
Ktve hiszem n azt nevettem fl szntszndkkal. Pedig ez gy lesz.
Segtenek rajtad a bartaid, majd megltod. Nekem nincsenek bartaim ingatta a
fejt.
Hogyne lennnek. n is az vagyok. Megtorpant, magam is meglltam.
Segtenl rajtam?
Valamennyit, egy keveset feleltem igen visszafogottan. Istenkm, az ember mindig nzze meg, mire ad ki Ne haragudj, ht vgl is, nem egy nagy, de taln
Ha kell, kell, ha nem, ht nem. Tnyleg nem valami Veszek neked egy kis hzat,
majdcsak elboldogulsz benne. Ajtm pedig nyitva ll, egy tnyr tel mindig jut a szmodra, ha elbrod viselni trsasgom.
Bmult rm fradt, bizonytalan szemmel, taln a szavak rtelmt fejtegetve. Aztn egyszerre csak elkezdtek peregni szemb l a knnyek, nedves csatornkat szntva szikkadt
arcn.
Ne Nedzsita n
Ne mondj semmit, bartn m
Szvesen srtam volna vele, jl is esett volna, de hiba. Sok-sok ve nem tudok srni,
utoljra mg csitri koromban eredtek meg knnyeim. sszelelkeztnk, s gy szortottuk
egymst, mint a rgen elszaktott, s jra egymsra tallt testvrek. El is felejt dtt, mirt
indultam n ma tra. Tallkozsom Szepenupettel, aki a legszebb emberi rzseket vltotta ki bel lem, ennyi elg is volt mra. s j volt adni. Sokkal jobb, mint brmi mst tenni.
Msnap aztn arra bredtem, hogy mg inkbb viszket. Mi van velem? Szepenupet jutott az eszembe, mghozz igen fjdalmas sszefggsben. Sajnltam t tiszta szvemb l.
Legf kpp azrt, hogy gy megrogyott s elcsnyult. s nyomban elfogott a szgyen: n
hozz kpest fiatal vagyok, szp, vonz, s mg kvnom a frfiakat. Van-e jogom hozz,
amikor egy kortrsam, s t sorstrsam mr teljesen elhervadt s viszolyog a frfiaktl?
Nmikpp elgondolkodtatott, kicsit magamba szlltam, aztn gy ztt az letsztn. Ebd
utn flvettem legknyelmesebb kalaszriszem, s tnak indultam.
Fojt meleg volt, mgis lengedezett a szl, amely port suhintott a falakra, hallani lehetett jellegzetes neszt. Kellemetlen id , az ember izzad, azon fell g s viszket a b re. A
llekre ilyenkor az elmls szomorsga telepszik, s szksge van egy kis gymoltsra,
biztat szlamokra, melyeket csak frfi mondhat. Ha most mellettem lenne Ankaf, megelgednk nhny nyugalmas szavval, mely tragyogn, s elprologtatn ezt a bennem
lappang melanklit. De Ankafrl vek ta semmi hr, ha l, mltatlan a magatartsa,
mert ha valaha is szeretett, tartozik nekem. Legalbb annyival, hogy letjelt adjon magrl, s hozztegye: vrjl, vagy ne vrjl. Soha nem tudom megrteni, mirt hagyott el,
amikor nyilvnvalan jl illettnk egymshoz, tmrdek kzs vonssal brtunk, s megvolt bennnk az alkalmazkods kpessge is, amely a legfontosabb taln.
Hov visz a lbam tulajdonkppen? gy megyek el re, mintha fennll dolgom lenne
valahol, pedig nincs. Vajon felkutatnm-e Ankafot, akr a vilgvgn is, ha megtudnm
holltt? Ahogyan az istenek? Ozirisz s zisz mr az anyjuk mhben szerettk egymst,

de ott volt a harmadik is, Szth, aki rettenetesen megirigyelte szerelmket. Ozirisz a j, a
tant isten, csak hasznos dolgokra oktotta az embereket, ezt azonban Szth nem t rte,
csellel hatalmba kertette, koporsba zrta s leeresztette a tenger fenekre. A h sges
zisz azonban sok-sok fradozs rn megtallta testvri szerelmnek koporsjt, felhozta
a mlyb l, kiszabadtotta s elrejtette. Mid n ezt Szth megtudta, ismt meglte Oziriszt,
akit zisz ismt fltmasztott err l beszlt Iszet n vr , s nszkbl megszletett Hr,
a frak sapja.
Nem talltam, pontosabban mg messzir l sem lttam egy valamireval frfit. El szr
arra gondoltam, elstlok a Szikomor pagonyba. Az tletszorongat emlkeket szaktott
fl bennem, ezt t kellett rtkelnem. Meglltam, ttovn bmultam krl: hol vagyok?
Kzel a Nlus ghoz. A folyparton llt egy frfialak httal, bmult rezzenetlen a tvolba.
Elg magas, testes embernek ltszott. s ebben a pillanatban letem legnagyobb csacsisgt talltam ki. Odaosonok hozz, s belelkm a vzbe. Ennyit megtehetek a n k javra,
hiszen olyan sok frfi okozott neknk mr szenvedst, hogy azt szmba se lehetne venni.
Sikerlnie kell, hiszen elmlylten bmul bele a vilgba, ahogy egy vatos n soha. Ebb l
is ltszik, milyen magabiztosan lnek, kimondatlanul is k az let urai, soha nincs semmi
fontos dolguk, felel ssgk mg kevesebb, mindig rrnek egy kis semmittevsre. Valamicskt dolgoznak, aztn jr nekik a heverszs, t
ds, cimborzs, mg a n k reggelt l
estig tesznek-vesznek. Alaposan flmrgel dtem. Nem magam miatt, hiszen az n letem
szerencssen alakult, de n trsaimmal mindig hajland vagyok sorskzssget vllalni,
akrcsak egyttrzsb l is.
A lehet legvatosabban mgje lopztam, aztn hirtelen nagy er vel megtasztottam.
Ahogy szmtottam, nem volt r flkszlve, el rezuhant. Megprblta ugyan jobb lbnak hatalmas lpsvel az egyenslyt visszanyerni, azonban az a lps mr a vzbe sikeredett, lba iszapba sllyedt, s arcra bukott a Nlus habjaiban. Toccsant akkort, mint
egy vzil. Egsz testtel megmrtzott. Nem volt itt a foly sem mly, sem gyors sodrs,
prul jrt emberemnek nem kellett attl tartania, hogy elragadja az r. Fl is pattant mindjrt, prszklve, mltatlankod hangokat hallatva, s ijedt, haragos kppel fordult meg felm.
Ah, pf! Mi az! Szt s minden dmon!
A testes frfi riadalma engem jkedvre dertett. Lm, milyen kiszolgltatott tud lenni
akr egy megtermett hm is, ha vratlanul rajtatnek. Haja a fejre tapadt, kezvel igyekezett kitrlni a szembe csurg vizet, hogy lssa, ki tette ezt vele. Engem elkapott a nevets, de olyan hvvel, mint mg soha.
Ki vagy te? Mirt tetted ezt? ordtott felm.
n csak ugrndoztam a parton, s rzott a kacags.
Megrte, szintn bevallom, ilyen jl mg sose mulattam, minden n nek meg kne ezt
tenni egy ntelt kannal. Hi-hi-hi-h!
Hallod? Ki az rdg vagy?
Egy Egy jkedv n ! nevettem tovbb. Derkig llt a folyban, kt tenyervel
mrgesen a vzre csapott.
Mirt tetted ezt?
Bosszbl! csendesedtem meg. Bosszbl?
Olyan kpet vgott, hogy kijult a jkedvem. Egy ideig megint csak szvb l hahotztam, megszlalni se brva.
Elhagyott a hercegem! kiltottam. Valakinek lakolnia kellett!
Micsoda?!
Te kaptad meg rte a magadt! Egykutya, nem? Miket hordasz ssze?
Lompos igyekezettel megindult kifel. Lehet, hogy ijedtemben, vagy kielgltsgb l,
pontosan mr nem emlkszem, de nem akartam vele tovbb v dni. Megfordultam s

nagy lendlettel elindultam haza. Ezalatt hallottam, hogy kilbal a vzb l, caplat utnam
sietve.
llj mr meg, kegyetlen szpsgem!
Hamarosan hzak kz rtem, nmikpp biztonsgban tudva magam. Engedtem, hogy
mellm rjen.
Nem flsz, hogy megverlek?
Mirt flnk? vetettem oda flvllrl.
Na, te aztn vagy egy harapta el a sz vgt, s hozztette Ch!
Ebb l mindjrt megreztem, hogy j llek, nem lenne kpes megtni. Lopva meg is
nztem magamnak. Meghatrozhatatlan arcvons, nmikpp szles orr, hsos fl frfi
volt. Els pillanatra semmilyen vgyat nem bresztett bennem msfajta frfira fjt az n
fogam , azt azonban megllaptottam, hogy ilyesfle embert mg nem csbtottam el.
Furcsn festhettnk gy ketten, meg is bmultak bennnket a jrkel k: sietve halad
egyms mellett egy pr, kapkodva trsalognak, a frfi csurom vz.
Jl rtettem? krdezte lihegve.
Mit?
Valaki ms miatt kellett b nh dnm? Ahogy gondolod.
De ht ez szamr dolog.
Kinek? Nekem nem.
Nekem. De neked is. Mit rtl el vele?
Jt mulattam.
Ez kielgt? Nha igen.
Ch! bkte ki mltatlankodva.
gy dobltuk egymshoz a szavakat, mg haza nem rtem. A kapunl szembefordultam
vele, s vilgosan rtsre adtam, mihez tartsa magt.
n helyben vagyok, g ldjon!
Hoh, nem gy van az! Most szpen beengedsz, hogy levetk zzem, megszrogassam
a ruhmat. Majd ha a Nlus visszafel folyik! kiltottam r.
En innen nem mozdulok. Ha van benned lelkiismeret, beengedsz. Aki nem velejig
romlott, abban mg kell, legyen embersg.
Nagyot nevettem rajta.
Azt lesheted. Rg elmltak azok az id k, amikor nekem egy frfi miatt lelkiismeretfurdalsom volt.
Csak vrd ki a vgt. n itt fogok fagyoskodni jszaka a nedves ruhmban.
Ezt olyan jmbor hangon s rtatlan kppel mondta a nagy birka ember, hogy nmikpp elgondolkodtam. Flre, sznalom! Megkemnytettem magam, belptem portmra,
rcsaptam bellr l a kapureteszt.
Langyos frd t vettem, b sgesen vacsorztam, aztn Mirjamot arra krtem, mesljen
nekem Hber trtneteket. Hzvezet
m mdfelett szeretett meslni, krsemnek rmmel tett eleget. Illatos volt az este, vizezett bort iszogattam, s lveztem az el adst. Stt
jszaka lett, amikor aludni indultam. Kellemesen elnyjtztam tereblyes gyamon, jles en megropogtattam csontjaimat, elmondtam magamban egy imt, s behunytam a szemem. Mr majdnem tlengtem az lom tartomnyba, amikor megszlalt bennem az idegen hangja: n itt fogok fagyoskodni jszaka a nedves ruhmban. Mirt jutott az eszembe! Dhs lettem magamra. Hadd fagyoskodjk! Egy frfiban legyen bszkesg, viselje
emelt f vel, ha egy n megtrflja. s ha megfzik, td gyulladst kap? Egy ilyen nagy
derk embernek n okozzam a vesztt rtelmetlenl! Flkeltem, kisiettem a szabadba, elbotorkltam a kapuig ht ilyenek vagyunk mi, ostoba n k! Pedig tudva tudom, hogy hasonl szenvedst nem egy frfi okozott mr n nek. , sokkal nagyobbakat is! Lelki sszeomlsok, ngyilkossgok ezrei bizonytjk. Mindegy, a vesztnket gysem kerlhetjk el.

Itt vagy mg? szltam ki.


Megmondtam jtt a szomor vlasz. Hogy hvnak?
Kahun.
Az n nevem Nedzsita. Gyere be, Kahun. Vrj ott az ajt el tt mutattam a hz bejratra , hozok vilgot.
A konyhban Mirjam mindig gve tartott egy mcsest, arrl meggyjtottam az n mcsesem, gy trtem vissza a furcsa emberhez. Beirnytottam t lakosztlyomba, remlve,
hamar elrendez dik a sorsa.
Vetk zz le!
Ttovn bmult rm.
Meg kell szradnia a ruhdnak, nem? Klnben pedig nem vagyok szemrmes, lttam mr annyi pucr frfit, hogy el se hiszed.
Vllat vont, akkurtusan levette a ktnyt, vllkend jt. Amikor a kezembe adta,
mindjrt reztem, hogy csontszraz.
De hiszen ezek mr megszradtak! Minek vetted le?
Mert azt mondtad.
Ah, magassgos! Visszadobtam neki. ltzz fel! ltzz fel s t nj el! Mr rg
haza kellett volna menned!
Mindig ilyen parancsol hangon beszlsz? krdezte csendesen.
Csak az rtetlen emberekkel. Mirt virrasztottl a kapum el tt?
Mert azt mondtam. s ha n valamit mondok Ilyen konok ember vagy?
Inkbb makacs.
Az, egykutya. lmos vagyok, tvozz, krlek!
n is lmos vagyok, gyhogy befekszem az gyadba. Hogy kpzeled!
Fel sem ltztt, gy ruhtlanul odament a fekhelyhez s elnylt rajta.
Mit jelentsen ez? kiltottam fl dhsen. Nem szlt r semmit. Vlaszolj!
Nagy nyugalommal be is takarzott, hangosat stott, s csak eztn hallatta a hangjt:
Rjttem, hogy mr rtesltem fel led. Beszlik, te vagy a vros legszebb kjn je.
gy hiszem, igazat mondtak.
s most?
Bntottl engem, holott n soha nem vtettem neked. Krjl bocsnatot. Tessk?
Krjl bocsnatot.
Valami csnyt akartam mondani, de az olaj lett volna a t zre. Inkbb kifjtam dhm,
el vettem a jobbik eszem.
Bocsnatot krek. Csacsin viselkedtem veled, helytelen volt. Megbntam, s szpen
krlek, trj haza.
Oh! Ez kevs az n srelmemre. Lelkem sebt ez nem gygythatja meg.
Mr erre kitalltam, mit akar. Mgis hagytam, mondja csak ki.
Mit kvnsz ht?
Szerezz nekem rmet! Aztn elmegyek.
Az viszont tlzottan sok lenne. n sem szeretnk rfizetni. Adok kt ezstkitet, aztn
elfelejted, hogy tallkoztunk.
Alig hallhatan kuncogott.
Nem ll az alku. A srtett n vagyok. Srelmemrt cserben tged akarlak. n viszont nem akarlak tged.
Sajnlom. Akkor reggelig lefoglalom az gyad. Mondtam mr, makacs termszetem
van.
Ezt nem teheted.
Te sem tehetted volna, amit tettl.
Ez is ms, meg az is ms!

Felfogs krdse. Brmi megtrtnhetett volna velem. Td gyulladst is kaphattam


volna. s mg azt sem lehet tudni, nem lappang-e bennem valamilyen alattomos kr. Nem
hinnm, hogy tl sokat krek ezrt cserbe.
Hahaha! Nevetnem kell! Neked bajod? Ahogy gy elnzlek, letedben se voltl beteg.
A ltszat csalka. Gyermekkoromban hnapokig lebegtem let-hall kztt. Manapsg is knnyen kapok elmereved s betegsget. Az olyan, hogy szinte minden tagom megbnul, mozdulni se brok. Eltart fl napig is. Egyszer kt napig tartott, mr azt hittem, sose
olddom ki.
Mindezt olyan csendesen, szintn vallotta meg, mint egy kisfi. Hirtelen, megmagyarzhatatlanul, rokonszenv fogott el irnta. Hogy meg tud nylni egy ilyen nagy vzil ember.
Idehallgass, Kahun. Van egy javaslatom. Most nincs hozzd semmi kedvem, de megadom neked az eslyt. Eljhetsz hozzm hromszor, szvesen ltlak, elbeszlgetnk err larrl, s ha megnyered a szvem, hajland vagyok teljesteni a kvnsgodat. Ezt ajnlom, s
most hagyd el a hzamat.
Szavadnak hitelt adok, s ez megelgedsemre szolgl. Flkelt, magra vette a ruhit
s valban elindult.
Egyetlen szt szem szlt tbb, csak valami ksznsflt mormolt el az orra alatt,
amikor kiengedtem a kapun. Vgre megszabadultam t le! risi megknnyebblssel bjtam gyba, s olyan jt aludtam, mint taln mg soha. Az ember csak olyankor rzi a kivvott szabadsg des zt, ha azt valaki veszlyezteti.
A reggel nneplyes volt, a madarak szebben daloltak, mint mskor. Azt nem lltanm, hogy vrtam Kahun megjelenst, de mrget vettem volna r, hogy ma bezrget. Tvedtem. s msnap sem jtt, s t harmadnap sem, csak jval ks bb. Ahogy lassan kiismertem a termszett, valban egy makacs ember, m korntsem er szakos.
Eljtszottam, hogy mr megfeledkeztem rla.
Hogy is hvnak, jembert?
Ch! gretedr l nem feledkezhettl meg.
Mit is grtem? Elmosolyodott. Jl lt neki.
Kirlysgot nem.
Jl van, Kahun, ltom, rted a trft. Srrel vagy borral knlhatlak?
El bb srrel, aztn borral mondta ki, de olyan szernyen, hogy nevetnem kellett.
Rendben van!
A kerti asztalnl telepedtnk le, Mirjam hozott egy kancs srt, vendgem kedvtelve
iszogatta.
Ltom, szereted az italt.
igen. Istenek adomnya. Ozirisz ennek a ksztsre is megtantotta az embert, nem
vletlenl.
n is lek vele, mdjval. De az iszkos embereket nem kedvelem. A rszegesekre
gondolsz, ugye? krdezte. Valjban igen.
Lgy nyugodt, engem mg senki lnya nem ltott rszegen.
Fel lem aztn lehetsz rszeges, hiszen nincs kznk egymshoz.
Nem felejtettem el. Hromszor ltsz vendgl, teht mg ktszer, s az els t csak
most kezdtk el. A vgre mr kznk lesz egymshoz.
Mirt vagy ebben ennyire biztos?
Trfa volt, Nedzsita, nem vagyok n annyira biztos a dolgomban. Valamennyire azrt
ismerem magamat, s megmondhatom, elviselhetetlen tulajdonsgom nincs.
No, vrjunk csak. Hzas ember vagy?
Az vagyok felelte magtl rtet
hangsllyal.
s mgis itt vagy?

s te ezt krdezed? trta szt a kezt meglepetten. Azt hittem, az ilyesmi szmodra
termszetes, hiszen bizonyra rengeteg csaldos emberrel volt dolgod.
A beszd irnyvltsa nem volt nyemre.
Megllj, Kahun. El szr is a hivatsom ftis, arrl nem trsalgunk. Msodszor pedig
azok a hzasemberek fizettek nekem. Esetedben ilyesmir l sz sincs. Veled ktttem egy
megllapodst. Ha meg tudsz nyerni, tid vagyok, ha nem, tjaink elvlnak.
Szeretem benned, hogy ennyire magabiztos vagy. Ritkn tallkozik, ilyen nvel az
ember. Uralkodi a viselkedsed. J, hogy ilyen vagy, de az nem lenne j, ha minden n
ilyen lenne.
rdekes hagytam r , ezt csak nhny ve vettem magamon szre. Korbban tisztelettudan, simulkonyan viselkedtem a frfiakkal. Mita azonban megvltoztak anyagi
krlmnyeim, s elhagyott az a frfi, akit a legjobban szerettem, valahogy megvltozott a
termszetem. gy tartom, eleget engedelmeskedtem a frfiaknak, ezutn semmit se teszek,
ami kicsit is ellenemre lenne. Nem akarok semmi rosszat, de leszmoltam azzal, hogy n
egy frfi miatt bnkdjak, nekem egy frfi lelkifurdalst okozzon. Hiszen ltom, a n k sok
esetben azon mennek tnkre, hogy szenvednek a frfiak helyett, felldozzk magukat miattuk, magukra veszik azokat a testi s lelki gytrelmeket, amelyeket nem is kellene
Rajtam legalbb bosszt vettl hzta el a szjt.
Ah legyintettem , egyszer megtrtnt, tbb soha. rmmel hallom. Fene se akar
ruhstl a vzben lubickolni.
Jt nevettem.
Pedig roppant mulatsgos voltl. Ltnod kellett volna magad.
Nem tudok osztozni mulatsgodban. Megrtem. Amgy mivel foglalkozol, Kahun?
Pnzt vltok.
Pnzt vltasz? Mi mdon? Elgedj meg ennyivel.
Megelgedtem. Azt hiszem, sohasem tudtam meg, mi a foglalkozsa. Tlzottan nem is
rdekelt. Beszlgetseink sorn egy sajtos humor, szrakoztat ember bontakozott ki
el ttem. Kitartsa eredmnnyel jrt, a hrom alkalom utn engedtem neki, teljeslt haja.
Megjegyzem, mr nem is esett nehezemre. Kahun tlttte be akkoriban azt az rt, amit
egy szplelk frfinak kellett volna. Hellyel-kzzel sikerlt is neki. Most az letem megint
csndesen csordoglt, nem vgytam meglep dolgokra, nem voltak vrforral terveim
Mirjam megelgedsre. Kahun dekdonknt ktszer-hromszor megltogatott, eltlttt
velem egy kellemes jszakt, azon tl minden id met fiam s az soron kvetkez hzassgnak szervezse kttte le. Almomban se hittem volna, hogy valami vratlan esemny
t bele az letembe.
Reggel volt, Kahun nlam aludt, ppen bredeztnk.
lmodtl valamit?
A felesgemmel lmodtam vallotta meg szintn. Gondoltam, ha ilyen szinte,
megkrdezek t le valamit. Mit tud a felesged, hol vagy most? Ezt az egyet megmondom, de tbbet err l ne krdezz. Ahogy hajtod.
A felesgem tudja, hogy egy Nedzsita nev kjn nl vagyok.
Most lettek volna igazn j krdseim, hogy mg inkbb bepillantsak a n k gondolkodsba, de tiszteletben tartottam Kahun akaratt. Azta is furdalja az oldalamat a kvncsisg emiatt. Vajon mivel ltatta azt a szegny asszonyt?
Kopogtattak az ajtmon, majd Mirjam izgatott hangja hallatszott. rn m! rn m, jjj
ki! Mi a baj? Jjj ki!
Nagyon megijedtem. Csak nem a fiammal trtnt valami?! Kiugrottam az gybl, magamra kaptam knny kntsm s futottam. A szm ezt dadogta kzben: Amon-R, segts meg! Amon-R, segts meg! Kinyitottam az ajtt, kilptem az udvarra, mr egszen
vilgos volt. Hzvezet
m knnyes szemmel llt, kezt szja el tt tartva.

Mi trtnt, Mirjam?
Nem szlt, csak a tekintetvel oldalt intett.
Odakaptam a fejem. Egy sovny, szes szakll embert lttam, aki inogva llt, mintha
nem brn slyt csenevsz lba. Ki ez? Koldus, zarndok? Mit akar itt? s mi ttt
Mirjamba, hogy beeresztette, s itt sajnlgatja?
Nem rtem
Az idegen lpett felm egyet, inas karjt felm nyjtotta. Nedzsita. Semmit se vltoztl
A hangjrl ismertem r. Ankaf! s mr a szeme is elrulta. Borzasztan nzett ki.
Csont s b r, az arca szinte feketre cserzett, a nyaka csupa n. A megdbbenst l majdnem eljultam.
Mi lett veled? dadogtam.
Rmiszt vagyok, ugye? Te pedig gynyr .

Hatodik tekercs
Fiam felesgl vette Nhromtt. Most rtettem meg menyem szleinek a termszett. A
ltszlag knnyelm alkatuk mgtt aranyszv lakozik. Azrt nem tartanak szolgkat,
amiatt nincs rend otthonukban, mert kis kltsggel lnek, minden pnzket gyermekeikre,
unokikra kltik. Olyan nagy hozomnnyal hzastottk ki lenyukat, hogy mg engem is
meglepett. Nem maradhattam szgyenben, magam is ugyanannyi aranyat adtam az ifj
prnak, br kicsit szvtam miatta a fogam. Mindegy, j helyre kerlt, ma mr bszke vagyok r, hogy b kez nek mutatkoztam.
Szekemat trpe sszekttetseivel volt a segtsgnkre. Keresett s tallt egy takaros
lakhzat, amely Hurbait legbiztonsgosabb negyedben llt. n is megtekintetten az
rmszl kkel egytt. Ahogyan kinzett, s amennyibe kerlt, megelgedsnkre szolglt.
Szekemat minden elismerst megrdemel, kevs drzsltebb fick akad nla a fldn,
szintn mondom.
Nedzsatum s Nhromta boldogan dngte be a szobkat, egyms szjbl kapkodva ki
a szavakat, mit alaktanak t, s hov milyen btort tesznek. Nagyon irigyeltem ket emiatt.
mbr sok mindent megkaptam az lett l meg a frfiaktl, sosem volt rszem abban az
lmnyben, amelyben nekik, hogy frjemmel a sajt laksunkban tervezgethessk a jv t.
Ez mr maga szerencss, boldog kezdet. Majd ha egyszer, taln, elkvetkezik egy gazdagabb vilg, amelyr l hajdann a hercegemmel brndoztam, minden ifj pr nll hzzal
vghat neki az letnek.
Az talaktsi munkk miatt a fiatalok knytelen kelletlen nlam laktak hrom dekdon
t. tengedtem nekik a lakosztlyom, n Mirjam szobjban hztam meg magam, a legkevsb sem esett nehezemre. De valami ms mgiscsak a nehezemre esett. Mghozz az,
hogy mell zem az irntuk val tlf ttt rdekl dsemet. Mirjam hiba intett nyugalomra,
nem frtem a b rmben. Mindenr l tudni akartam, az ifj hzasok minden mozdulata rdekelt, figyeltem ket, sokszor mg leskel dtem s hallgatztam is. ldott j termszete
van mindkett nek. Nyilvnvalan szrevettk kotnyelessgem, de nem tettek ellene, szt
sem szltak, csupn egy-kt fejcsvlssal, szemldkrndulssal jeleztk nemtetszsket.
s ezek az apr ellenjelzsek is bosszantottak. Ha n mondok nekik valamit, fogadjk
meg, hiszen n csak a javukat akarom! Ha n leskel dm utnuk, az csupn a segt szndk kifejezse, hogy kznl legyek, ha valamiben segtsgre szorulnnak. Hiszen n vagyok a tapasztaltabb, nem fukarkodtam az aranyaimmal, amikor adni kellett, s tengedtem nekik a lakosztlyomat is, melyre rszorultak. gy vlekedtem akkor, ma mr kicsit
ezt is mskppen ltom.
Ez a kis elvi zavar azonban eltrpl ahhoz a lelki vvdshoz kpest, amit azokban a
napokban tltem. Belm kltztt a kisrdg, szerettem volna kilesni ket az gyas szobban az si rtus kzben. Libab rs lettem a gondolattl, hogy vajon mit kezd egymssal
egy mretes lny s egy trpe fi. Trpe, mg hagyjn, de az n drga fiam, akivel rzelmi
kzssgben llok. Ki tudhatja, mifle fogalmai vannak a hzasletr l, hiszen neki nem
voltak vsott cimbori, klykbartai, akik emgy is meg amgy is bevezettk volna a testisg titkaiba. Htha gyetlen, htha mamlasz, segtsgre szorulhat. A segtsget hogyan
kpzeltem el, mr nem is tudom. Br meglehet, csak ltattam magam, valjban pajzn
vrem nem hagyott nyugtot, egyfajta rendhagy lmnnyel akartam volna megajndkozni
magamat. Olyannyira neki voltam buzdulva, hogy igazban fjt. gy reztem, megbolondulok, ha nem kukucsklhatom ki ket a beteljesls kzben. Mirjam szrevette rajtam,
hogy valami nincs rendjn.
Valami emszt, rn m?

Mirt krdezed? Zaklatott vagy s spadt.


Valban? Nem tudom regszem Megvisel az id vltozs.
Senkinek, mg hzvezet
mnek sem beszlhettem knjaimrl. gy vlem, rengeteg
ember lt mr t hasonlt, s ugyangy k sem rultk el az okt senkinek, hiszen ez b ns
vgyds, brhonnan is vizsgljuk. Forrni kezd a vr, vgighullmzik a testen, hirtelen
ms emberr vlsz, kivetk zl addigi nmagdbl. s alig lehet megfkezni. jszakkat
hnykoldtam, szvem hevesen vert, sokszor csak hajszl hinyzott, hogy fl ne keljek, be
ne lopzzam a titkos tjrn a fiatalokhoz. Nagyon er snek kellett lennem, hogy vgydsomat fken tartsam. Bizonyra azon is mlott, hogy a mellettem lv gyon aludt
Mirjam. Sosem tudhattam, alszik-e vagy bren van. Nha megszlalt.
Nem jn lom a szemedre, rn m?
Volt gy, hogy rm trt valami flelem, elkezdtem remegni, a gyomrom sszeszorult,
kapkodtam a leveg t. Vilgletemben egszsges voltam, engem orvos nemigen rintett,
legfljebb vendgknt.
Rosszul vagy, rn m?
Nem, csak
Ah, tudom n mr, mi a bajod ismerte fl hzvezet
m. A vltozs kora. Na
majd ksztek n neked enyht szereket meg knny teleket.
Amon-R tudja! Lehet, volt abban is valami. Az igazsg azonban az, hogy alig brtam
parancsolni nyughatatlan, kicsapong termszetemnek. Lm, hova fajultam! Hej, pedig
nem voltam n mindig ilyen. Egyedl csak a papirusznak tudom bevallani, okulsul az
utnam lv knek, akik elt
dhetnek tapasztalsaimon, s brlatban vagy felmentsben
rszeltetnek. Aki tlt hasonlkat, taln kicsit megnyugszik, hiszen egyedlllsgok nincsenek a mindensgben. Legalbbis gy hiszem.
Ms oldalrl nzve, h s is lehetek. Hiszen ellent tudtam llni a ksrtsnek, parzna
szndkomat sikerrel legy rtem. Az id lassan kitelt, az ifj hzasok tkltztek sajt hajlkukba. Ha visszagondolok, a gytr vvds mellett hatrtalan boldogsg fog el, hogy
elmaradt a szgyenteljes leskel ds.
Hossz ideig kielgltem gyermekem hzassgbl, nem kvntam frfiembert, stim
vgclja is csak a fiatalok hza volt. Minden msnap megltogattam ket, vittem nekik finomsgokat, melyeket Mirjam ksztett el nagy gonddal. gy vettem szre, rltek nekem, igaz, gyeltem arra, ne legyek hossz ideig a terhkre. Menyemmel hossz, elms
trsalgsokba merltnk, melyekb l jobban megismertem t, s jfent beigazoldott: fiam
nem is vlaszthatott volna jobban. Lassacskn a ltogatsaim ritkultak, alkalmazkodva az
ignyekhez, s akkor az mr gy lett j
Jaj, de mifle flsleges dolgokrl beszlek n most. Halogatok, halogatok valamit, pedig mgsem lehet nem beszlni arrl, ami kikvnkozik. Ha msoknak nem is, legalbb a
papirusznak. Ankafrl, ki msrl?
Hol is hagytam el? Amikor azon a hajnalon betoppant. Olyan volt, mintha fejbe klintottak volna, tompn bmultam t, alig hittem el, hogy el ttem ll a maga l valjban.
Tudtam, reztem, hogy Kahunt most el kell kldenem, kettesben kell maradnom a herceggel, ezt kvnja a pillanat, s az emlkek tisztessge. Kahun sz nlkl el is t nt, t meg beinvitltam a hzba.
Fogadtalak. Lehet, hogy helytelenl cselekszem. Mert nem rdemled meg.
Tudom. Ksznm.
Leltettem a kanapra, magam nem ltem mellje. Egy zsmolyon foglaltam helyet vele szemben.
Nem rdekel mr, mirt mentl el, s hol jrtl. Csak azon csodlkozom, hogy visszajttl. Kr volt. De ha mr visszajttl, mirt ltogattl meg? n megtanultam, nlkled
lni a hossz vek alatt, most pedig flkavarsz

Flkavartalak? krdezte nmikpp fllnklve.


Nehogy elbzd magad! Megvltoztam azta.
Ankaf szemben megvillant valami abbl a rgi fnyb l, amely miatt annyira megnyetudott lenni. De mennyivel er tlenebb, betegesebb volt ez a villans, amely inkbb sznalmat bresztett bennem. s ahogy kinzett Dalia sosem volt, j kills inkbb, most
azonban egy emberroncs. Csont s b r, a fogai feketk, szaklla tirke-tarka s torzonborz,
ami mg ennl is rosszabb, viselkedse hatrozatlan, nzse ttova. Teht jellemben is srlt.
Nem bzom el magam, csak Csak szeretnm, ha meghallgatnl.
Hallgatlak.
rdekel, mirt hagytalak el?
Megreztem rossz lehelett, flkavarodott a gyomrom. Az asztalon lv boroskancsbl tltttem, s a poharat tnyjtottam neki. Mohn kapott utna, gyorsan felhajtotta.
Nem is tudom
El kell mondanom, hiszen minden miattad trtnt. Kaphatnk mg egy pohrkval?
Ott van, szolgld ki magad.
Ivott mg, aztn megtrlte szakllt, gy folytatta. Azrt kellett elmennem, mert vgzetesen szerettelek Azrt? Ezt nem rtem.
Szerettelek, ahogyan n t nem szeretett frfi. S aki szeret, szerfltt srlkeny. Ha
becsapjk, nem tudja elviselni. Engem te becsaptl.
Mellbe vgtak vdl szavai.
n?! n tged nem csaptalak be! Hiszen n is nagyon szerettelek
A mennyezetre tekintett, csvlta a fejt, a nyaki inai gy mozogtak, mint kifesztett
sprgk, melyeket mintha valahonnt rngatnnak.
Emlkezz vissza! Egyszer arra krtelek, valld be azokat a palotban forg frfiakat,
akikkel viszonyt folytattl. Nos mlyen a szemembe nzett , nem voltl hozzm szinte. Dolgod volt Nektanebosz fraval. Elhallgattad. Mirt?
Jsgos Amon-R, ht err l van sz? Most mr annyira szntam, hogy elfogott a kesesg.
Mirt hallgattam el? Dhs is lettem. Mert n is szerettelek! Akit az ember szeret,
annak nem akar fjdalmat okozni! , pletyks frfiak! Bevallottam azokat, akikr l gondoltam, hogy bizonyosan kibeszlttek egyms kztt. Mert ebben rosszabbak vagytok a
knl! Sokkal! Honnan a fenb l tudtam volna, hogy mg a fra titka is kiszivrog!
Szval igaz shajtotta, s egy knnycsepp jelent meg a bal szeme sarkban. Pedig
lt bennem a remny, hogy tagadni fogod.
Most ravasz akartl lenni, vagy egyszer en csak ostoba vagy?! mrgel dtem. Ht
nem teljesen mindegy, hogy mi trtnt, miel tt mg nem ismertk egymst? Flb sztesz!
Becsaptl engem suttogta.
Nem csaptalak be! Csupn tapintatbl elhallgattam a frat. Neki is gy kellett volna
viselkednie. Most haragszom r is.
De n annyira szerettelek
n is!
Fjdalmat okoztl , Amon-R!
El kellett mennem dnnygte. Rosszul tetted!
Mi mst tehettem volna, mikor megtudtam?
Hallgatsz s szeretsz tovbb feleltem lesen.
Arra n kptelen vagyok. Tl rzkeny a lelkem. Akkor azt kellett volna tenned,
amit most. Szemt l szemben krd re vonni.
Ennyire nem ismersz?
gy t nik.

gy rtem, borzaszt nehz nekem tged krd re vonnom. Most mgis azt teszed!
csaptam le r.
Igen szeppent meg kiss , magam sem rtem. Taln az id gygytja a bels sebeket. Legalbbis annyira, hogy beszlni merek rluk. Nagy szerelem volt Blogatott,
mutatva, mennyire egyetrt sajt kijelentsvel. Tvolsgban is er t adott. Tbbszr is
jrtam a hall torkban, s hiszem, a mi szerelmnk mentett meg. Az a tudat, hogy mg
egyszer jra
Ttovn felm nyjtotta a kezt. Figyelmen kvl hagytam. S hogy ne folytassa megindt vallomst viszolyogtam t le , inkbb eltereltem a szt.
Hol csavarogtl nyolc vig?
Vrgas szeme rm tgult, flszegsg lt benne, csontos kezvel lassan vgigsimtotta
borzas hajt. Mly rncokkal barzdlt arca egy ideig olyan volt, mint valami mozdulatlan
maszk, aztn nmikpp sszeszedte magt, fradt let kltztt bel.
Ltod, miv lettem A termszet szvta el az er m, n kevesebb vagyok, nem biztos, hogy tbb vlt ltalam. Megkrostott, mikzben nem is gyarapodott
Honnan tudod? Tovbbra is dhtett a magatartsa. Termketlen szcsplssel velem semmire se jut! Nekem csak tiszta, vilgos dolgokrl beszlj, egyb nem rdekel!
Nyelt egyet, hosszan hallgatott. Bizonyra vgiggondolta, hogy egyltaln rdemes-e
mg beszlnie magrl. Aztn mgis belefogott.
Tengerre szlltam. Szksgt reztem annak, hogy tgasra nyissam a lelkem. gy
vltem, a mrhetetlen trsg adja majd meg a vlaszt, az elemek tartogatjk szmomra a
megoldst. vekig szolgltam egy fnciai hajn, de minl tbb mrfldre jutottam, minl
tvolabbi helyekre rtem, annl sz kebb lett az n bels terem. Minl messzebbre kerltem innen, annl kzelebb jutottam knjaimhoz. ppen idejben szenvedtem hajtrst, kis
hjn vzbe fltam, a gondvisels valamirt megkmlt. Akkor kellett volna hazajnnm,
hiszen amit addig tanultam, az ppen elegend volt, s mg nem mentem ennyire tnkre.
De mgse! Azt hittem, jfent ki kell hvnom a sorsot magam ellen, mert csak a viszontagsgok adhatnak tancsot.
Nem tudtam trt ztetni magam.
Amon-R! Mire? Mire kellett neked tancs?!
Riadtan meredt rm. A szemeiben, azokban az okos, kprzatos szemekben mr nem a
blcs, rajong frfit, hanem egy alzatos kutyt lttam. Sznalom fogott el, amely roszszabb, mint az indulat.
Nos, arra, hogyan tovbb? Megoldst akartam kett nk gyre. Abban remnykedtem,
hogy kitisztul bennem minden, s rjvk a legjobb megoldsra. Vagy kitplek magambl
vglegesen, vagy visszatrek hozzd, s bocsnatodrt esedezem. Belltam egy karavnba.
El szr, mint fegyveres ksr , aztn id vel vezet lett bel lem. gy ismerem a Jemen,
Mekka, Medina, Jeruzslem, Trosz tvonalat, mint a tenyeremet. Embert nyomorgat
vek voltak. A sivatag kmletlen s igazsgos. Sohasem vlogat, szenvtelen, elfogulatlan,
fensges, kegyetlen. Tiszteltem s szerettem, ahogyan tged. s tartottam t le, ahogyan t led. reztem n, hogy sorvadok, testem fogyatkozik, aszott lettem, akr a bocskorszj. Kevss rdekelt, beteg szvemet akartam meggygytani. Azt hittem, csak p szvvel lehet
szeretni egy asszonyt. 0 dehogy, vekig tvedsben ltem. Ma mr tudom, hogy sszetrt
szvvel is lehet szeretni
Elnmult, lesttte a szemt. Hevesen vert a szve, nyaki t ern lttam, amely ujjnyi
vastagon tekerg ztt az inak kztt.
Erre rjttl, s visszatrtl hozzm! jegyeztem meg epsen.
Taln igen.
Nem szerettem volna elhamarkodni semmit. n mr tudtam a magam vlaszt, amelyet
ez a tallkozs fogalmazott meg, csak mg nem akartam kimondani. s nem is voltam

benne biztos, hogy valaha kimondom.


Van hajlkod?
Blintott.
Akkor menj el most. Majd zenek rted, ha n is rjvk a megoldsra.
rtem felelte halkan. Ugye nem haragszol rm?
Megrzta a fejt. Shajtott, flkecmergett, elindult kifel. Tudtam, ha egyetlenegy szt
szlok, egyms karjaiba omlunk. De az nem lett volna j, a jv tekintetben se, ezt tisztn reztem. Er snek kellett ht lennem.
rdekes az ember. lete szekernek rdjt hol az nz sg, hol az nzetlensg irnytja.
Hol ez, hol az, sok esetben logiktlanul. Mikor Ankaf elhagyott, majdnem belehaltam, az
let elvesztette rtelmt. Mikor azonban sikerlt kilbalnom kibrndultsgombl, mindent magamnak akartam. Mirjam jzantott ki valahogy. Valaha Idu rnokot is kihasznltam, mert szksgem volt r. Mostanban viszont javtottam a leltron, remlvn, az giek
ezt figyelembe veszik a vgs elszmolson. Anymat, Szepenupetet segtem, fiamnak s
menyemnek sokat adtam. Hogy Ankaftl nem krdeztem meg, szksge van-e valamire,
termszetes, mind a mai napig annak rzem. n semmivel sem tartozom neki, s remlem,
mindenki gy gondolja. Aki ilyen gyalzatosan tpett szt egy hatalmas szerelmet
Szt se tbbet err l, mert gombc n tt a torkomba. Nhny hnap mlva gyis mindez
lnyegtelenn szrklt, bekvetkezett letem legragyogbb esemnye. Nhromta egszsges figyereket szlt neknk. Mrmint nekem s Nedzsatumnak. Mert egy ifj szl anya
nemcsak az urnak szl, hanem a nagymamnak is. Ez gy volt, gy van, gy lesz. Amely
csaldban megszakad ez a lnc, ott el bb-utbb betelepszik a szomorsg. A gyermektelen emberek regsge knz magny, vgnapjaik nyomaszt bnat. Van hzam, kincsem, a
napjaim knyelemben telnek, de mindez elhalvnyodik amellett, hogy van egy fiam, s
most lett egy unokm. Ott voltam a kicsi szletsnl, egytt segtettk vilgra a bbaaszszonnyal. Menyem kln megkrt erre korbban. Bszke voltam r, hogy jelen lehettem,
hogy hasznomat vettk, hogy el bb pillantottam meg az unokmat, mint a bbn kvl
brki ms. A szlets lmnye semmihez sem foghat. h, egek! Ha jra kezdhetnm az
letemet, bbaasszony lennk. letem sszes kalandjt odaadnm rte!
Bevallom, volt a magasztos pillanatnak egy szvszort mellklete. Rettegve figyeltem
a magzatmzas, ttott szjjal ordt jszlttet: vajon az apja vagy az anyja testi felptst
rklte? A bba tisztban volt mindennel, a gondolataimat is trezte, alapos vizsglat
al vette a kicsit.
Mit ltsz? krdeztem agglyosan.
Mg nem merem kimondani hatrozottan felelte. Csak annyit, n semmifle
rendellenessget nem tudok megllaptani.
Egszsges? Kis hjn flsikoltottam.
Ezt vakodnk kijelenteni. Vigytek el egy hres orvoshoz.
Dohogtam magamban. Mg hogy vigyk el! Majd ide hvom! Van nekem ahhoz pnzem! Anymtl tudakoltam, hol lakik Heszir orvos, aki annak idejn a fiamat is megltogatta. kinevetett.
Hov gondolsz! Rg meghalt az mr! Hanem a fia mg jobb orvos hrben ll.
Nem rszletezem a tovbbiakat, inkbb lnyegre tr en beszlem el. Eljtt az orvos,
aki szakasztott olyan volt, mint harminc vvel ezel tt az apja. sztvr, tojsfej ember.
Jelen voltunk valamennyien. Anym, fiam, Mirjam, nszuram, nszasszony. Nma szorongssal figyeltk, ahogy az orvos kezbe veszi a csupasz csecsem t, flemeli s figyelmes vizsglat al veszi kis grbe lbait. A sznyog dngst meg lehetett hallani, pedig tele volt a helyisg. Az orvos csvlta a fejt, jobbra fordtotta, balra fordtotta a babt. Shajtott, visszaadta az anyjnak, Nedzsatum el lpett.
szinte lehetek, nagytisztelet ?

Csak az legyl, bartom vlaszolt r fiam.


Gyermeked sohasem rheti el azokat a fajta sikereket, amelyeket te.
Igazn?
Az orvos ismt shajtott.
rendes mret frfi lesz. Nem trpe.
Hogy mit hitt az orvos, mit nem, viselkedst az szintesg vezrelte-e, vagy trfs lelklete, nem tudom. Ahogy ezt kimondta, ravasz szemmel leste Nedzsatumot, vajon hogyan fogadja. s mi is feszlten figyeltk trpe fiamat, hiszen senki sem tudta, hogyan
gondolkodik. Ez azonban mindjrt kiderlt. Nedzsatum odaszkkent a tuds emberhez, s
tlelte annak combjt csak addig rt fel.
Amon-R! Ksznm, bartom! Ez ltem legszebb pillanata!
Ezutn mi is mertnk rlni. Hressg ide, hressg oda, mgis valamennyien jobban
rltnk annak, hogy a kicsi normlis let el tt ll. Mindnyjan egyszerre mondtuk a magunkt, ldottuk a doktort, hllkodtunk isteneinknek, s lelgettk egymst. Felemel rzs volt.
Visszaemlkezseim mr nem is t nnek olyan tvolinak, hiszen az utbbi vek gy repltek tova, mint a vills fark fecskk az vszakokkal. Unokm a szemem fnye, gy
tt, mint a ss, s okosodott. Mr msfl vesen ggygtt, szt tudtam vele rteni, s valban rendes mret emberknek ltszott. Ktlem, hogy az orvos tvedett volna. Rengeteget jtszottam vele, s kzen fogva jrjuk a vrost. helyette nem kellett nekem egy rossz
lehelet , sz rs segg frfi sem. Nem adnm a vilg sszes kincsrt sem ezt a gynyr
gyermeket.
Az estim nyugalmasan teltek, ismt flismertem azt, milyen j magnyosan ldglni
az alkonyi derengsben. Vgiggondolni az aznap trtnt, s a mltbl visszasompolyg emlkeket. Mcsest sem gyjtottam, csak cscsltem mozdulatlan az gyamon, bellegeztem
a vilg illatt, hallgattam a vros neszeit; szegny Mirjam, ilyenkor nem tudta, mi van velem.
Mgiscsak illend pr szt szlnom Ankafrl, mbr nincs sok rtelme, meg kedvem is
kevs hozz. Miutn elkldtem, dekdokig hezitltam: mit tegyek, visszahvjam? Kell
nekem? Vgl is megbztam Biceg t, hogy kutassa fel, de nagyon el vigyzatosan, nehogy az rintett tudomst szerezzen rla. Nos, zsid bartom pr nap mlva a kvetkez l szmolt be.
A herceg otthonra lelt egy rokonnl. Tgas palotban l, vlhet leg mindene megvan, ritkn mozdul ki j otthonbl.
Ez megnyugtatott. Ma sem tudom, mit tettem volna, ha nincs neki ez a jlelk rokona.
Taln tmogattam volna anyagilag, esetleg veszek neki egy hajlkot, ahogyan
Szepenupetnek. A hzamba nemigen fogadtam volna be. Ankaf mr egy emberroncs, szelleme is a mlt. Elknyveltem, hogy az n csodlatos hercegem mr rg halott. Mghozz
azta, amita nyolc vvel ezel tt elhagyott. Gynge volt! Kr rte pedig. Egy frfi tudjon
belenyugodni abba, hogy nem az egyetlenegy. Ha neknk, n knek is sokszor bele kell
ebbe nyugodnunk.
Frfillek vagy llaptotta meg Mirjam. Ez nem jellemz a n kre, hogy letk
nagy szerelmt gy el tudjk hrtani. De neked van igazad.
Attl a naptl fogva Kahunt se fogadtam tbb. A kvetkez k miatt. Msnap tallkoztam vele a piacon, ahol mogorvn nehezmnyezte, hogy elkldtem t egy grlszakadt
miatt. Kzltem vele, hogy az, az grlszakadt az n legnagyobb szerelmem volt. Beengedtem, hogy meghallgassam, mirt hagyott el. Kahun kifejtette, hogy t ez hidegen hagyja, tbb ne csinljak ilyet az jelenltben. Nem is, vgtam vissza, mert innent l neked
fel is t, le is t. Azta tbbszr is zrgetett a kapumon, de nem engedtem be. Ngy teljes
ve lek frfi nlkl. Az unokm tlti be helyettk a lelkem.

Azonban vltoznak az id k, az ember is megjul, s megint belm kltztt a kisrdg.


A deltavidket elleptk a grgk, helyesebben a makednok. Az ifj vilghdt Nagy
Alexandrosz mr megszllta Kis-zsit, a Fldkzi-tenger keleti partvidkt, slyos veresget mrt a perzskra, elfoglalta Troszt, Palesztint, Jeruzslem behdolt neki, s most
Egyiptomba rt, hogy flszabadtson bennnket. Legalbbis ezt mesltk a nlamnl jratosabbak. De nemigen tallt mr itt perzst, idejekorn eltakarodtak azok, mikor hrl vettk a Dareiosz Kodomannosz veresget. Hurbait tele volt idegen katonkkal, akik j sznt,
j izgalmakat hoztak nyomaszt letnkbe. Ernyedt testem j er re kapott, b rm kifnyesedett, mint a srl kanc, rttam az utckat, bmultam a szilaj makedn frfiakat,
akik jobbra tisztek voltak, hiszen a kzkatonkat a vroson kvl tboroztattk. Egy zben
lttam Alexandroszt, amikor ellovagolt fiam hza el tt, de csak futlag. Akkor llaptottam meg, hogy hozzm kpest zldfl , nyalka tisztjei jobban rdekeltek.
Kerestem az alkalmat, hogy valamilyen mdon megismerkedjek velk. Elmentem a
kosok utcjba, htha tbb szerencsvel jrok. Nem lennk n, Nedzsita, a leghresebb
kjn , ha szimatom cserbenhagyott volna. A szent utcnak egy kis mellkterben llt Zeusz szentlye. Ezt 70-80 vvel ezel tt ptettk, amikor megjelentek nlunk az els grg
zsoldosok. Egyiptom npe bket , elviseli hatrain bell az idegen isteneket, ha ltt
nem fenyegetik. Nos, ahogy ott gyelegtem, ismer sre bukkant a szemem. A blcs
Psammnt lttam meg, ppen Alexandrosszal beszlgetett. Atym bartja, az n jtev m
le vettem a hzat nagyon megregedett. Sejtelmem sincs, hny ves, taln elmlt
nyolcvan is: hta meghajlott, hajt nem vgatta, fehr frtjei hosszan lgtak vllra. Gyors
vizsglat al vettem Nagy Alexandroszt is. Kzpmagasnl taln kicsivel nagyobb, izmos,
de nem testes, hosszks arc, vrs haj fiatalember volt. Inkbb jl nevelt rfinak tetszett, mint hdtnak. De jobban mr nem figyelhettem meg, elszltotta t egy bszke tarts katona, akinek vrs srnyforg dszelgett fnyei rcsisakjn.
Psammn aztn megpillantott engem, flismert, mindjrt hozzm sietett.
Nedzsita! Te semmit se vltoztl! Hny ve is tall kztnk?
Nagyrabecslsem jell meghajoltam el tte. rvendek ltsodnak, nagytisztelet !
Belm karolt, lassan andalogni kezdtnk. Hogyan gondolkodsz a vltozsokrl?
Alexandroszrl?
Rla is, meg err l az egszr l. Miv fajulhat ez? Kodomannosz ugyan elhzta a cskot, de mi lesz velnk?
szinte nem lehettem, hiszen az nevetsges lett volna. Engem a nemzetkzi esemnyek
a legkevsb sem rdekeltek, csupn a grg s makedn frfiak.
Nem is tudom Nem mindegy az neknk? Mr vszzadok ta nem beszlhetnk
teljesen fggetlen Egyiptomrl. Tln minden mindegy, csak ne bntsanak bennnket.
Olyan vilgot lnk, amelyben a katons npek uralkodnak. mbr gy volt ez mindig is.
Egyiptom lakibl majdnem teljesen kiveszett a harci virtus. A htkznapoknak l , jmbor np lettnk. Ezrt is tehet azt Alexandrosz velnk, amit akar. Egybirnt figyelemremlt fiatalember. Hinyzik bel le a hdtk nteltsge. s hajland beosztottjaitl, alattvalitl tancsot krni. Engem is sok mindenr l kikrdezett, s gy lttam, flfogta s
megjegyezte szavaimat. Az ilyen ember nagyra hivatott. Meglehet, mg ennl is tbbre viszi
Ilyesmiket mondott nekem a j Psammn, n azonban alig figyeltem r, szemem az
idegen frfiakat kutatta. Kisvrtatva volt is mit nznem. Hrom ragyog ltzet f tiszt
fordult elnk egy utcbl. Valamennyien figyelemre mltattak, ami azt jelenti: vidor
szemmel vgigmrtek. Lthatlag megelgedskre szolgltam aligha talltk volna el
letkoromat. Psammnnak tiszteletteljes f biccents jrt. Pr lps utn megkrdeztem a
blcset. Ismerted ket?
Mindegyiket. Alexandrosz tbornokai. Valjban k a sereg igazi vezrei. A kivl

Philiposztl tanultk a hadi tudomnyt. A karcs Hephaiszton, a rvid haj Ptolemaiosz,


az ris Parmenion
Egyetlen pillanat alatt dntttem el, kire vetem ki a hlmat. Hephaiszton tlzottan
lgy, szinte n ies, Parmenion nagyon darabos, Ptolemaiosz az n emberem! Ez lesz letem
megkoronzsa, az utols nagy hdts. Hiszen n is hdt vagyok, nem csak k, s tekintve letkoromat, az n feladatom lesz nehezebb. Nagy, nemes, mlt feladat el lltottam magam.
Innent l kezdve napokig tervezgettem. Aprlkosan kidolgoztam a tallkozs krlmnyeit, gyelve arra, hogy vletlenszer nek t njk, s Ptolemaiosz rezze azt, hogy neki
kell engem gymoltania. gy az igazi, n csak tudom. Olyan vonznak s rdekesnek kell
mutatkoznom, mint eddig mg soha.
s nhny nap alatt sszellt a megannyi apr rszlet. Olyan furfangos terv kerekedett
ki, hogy n is elmultam rajta. s belevetettem magam a megvalstsba, mint egy lngol fruska, aki a legels s legnagyszer bb frfinak akarja elcsavarni a fejt. A tervem abbl llt
(Az rs itt flbeszakad. A tekercs tovbbi rsze elporladt, gy Nedzsita egzotikus trtnetnek folytatsa rk homlyban marad.)

Nedzsita Kr. e. 350-300 kztt lt Egyiptomban, ppen a Macedn Alexandros (Nagy


Sndor) hdtsainak korban, de akr ma is lhetne, annyim rk, emberi s N . Ahogyan a regny cmb l is kiderl, Nedzsita kjn volt, mghozz a legklnb, amit ez a
hivats megkvetelhet. Brmilyen is manapsg a prostitultak megtlse, mindig voltak s lesznek a hivatsos kurtiznok kztt kivteles szemlyek, klnleges egynisgek,
akiket rdemes megismerni, hiszen letk szmos rdekessget s titkot rejt.
Izgalmas krdsekre kap az olvas vlaszt hb l, az szinte vallomsbl. Hogyan emelkedik egy papiruszkszt lnya olyan magassgokba, hogy mg az uralkod is kegyeibe
fogadja? Hogyan zajlik le Nedzsita pratlan szerelme Ankaf herceggel? Milyen sors vr a
gynyr kjn klnleges kisfira? Mi a titka annak, hogy a frfiak mindent elspr rajong imdattal veszik krl Nedzsitt? Azt hiszem, ezekre a krdsekre a ma lnyai s
asszonyai is kvncsiak. Ezrt annyira lebilincsel s torokszort ez az eredeti emlkirat.