For the summary, discuss the source, its content, and where it comes from.

 If the author 
or publication is relevant (and it should be), discuss why. If the source is important 
because of the timing of its publication, discuss why. Your audience should have a 
complete understanding of the source before you move on to the evaluation. 
For the evaluation, tell us the strengths and weaknesses of the source as it applies to a 
research project. Does this information stand on its own as a valid argumentative point? 
Does it allow you to enter the conversation it discusses in your research? How well does 
the writer (or writers) present the argument? Would this piece, on its own, stand up to a 
strong critical evaluation from an academic standpoint? 
Finally, for the purpose of use, tell us why and how you foresee this source entering the 
essay. How will this source become a building block for your argument? 
You need to begin each source discussion with an MLA formatted bibliography entry. 
Each entry should be about 250 words ​
(in order for you to cover each in detail). You 
will alphabetize by the first letter of the first word in each citation. 
Source #1: 
Brickner, Michael, and Shakyra Diaz. "Prisons For Profit Incarceration For Sale." ​
Human Rights 
38.3 (2011): 14­17. ​
Academic Search Premier​
. Web. 25 Feb. 2016. 
The source is an excerpt from ​
Human Rights Volume 38 Issue 3 ​
and was written by Michael 
Brickner, and Shakrya Diaz. The article is mainly about how more and more states are using 
private prisons and its increased popularity. The paper also focuses on the rise of private 
prisons, the power the private prison lobby has with the government, and about how private 
prisons affect our society. The content comes from research and observations made by the 
writers on the topic. The publication is relevant because both of the writers are apart of the 
American Civil Liberties Union of Ohio. According ACLU’s website, Michael Brickner is “a 
nationally recognized expert on prison privatization. The other author, Shakyra Diaz, has also 
written multiple publications and graduated college with a concentration of social inequality. 
The strengths that the source gives to the paper is it’s use of information and statistics that it 
gives supports the goal of the paper, which is to inform. The weaknesses that the source gives 
is that it is a secondary source. The paper is also written about a controversial topic so it has 
some bias to it. I believe that yes the information can stand on it’s own as a valid argumentative 
point because it directly addresses the main points of the issue. the paper would stand up on its 
own to a strong critical evaluation from an academic standpoint 
I see this source entering the essay by giving facts and statistics to inform the audience about 
the increase in the privatization of prisons, as well as explaining how some the private prison 

system operates. It would be a building block to the essay by helping set the audience up for 
more detailed information later on in the paper.   
Source 2: 
Sanburn, Josh. "Privately­Run Prisons Hold Inmates Longer, Study Finds."​
 19 June 
2015: Print. 

This source is an article from ​
Time ​
Magazine. It is written by author Josh Sanburn on a study 
done by the Wisconsin School of Business’s assistant professor Anita Mukherjee. The 

publication is relevant because ​
 Magazine is a huge and well­respected magazine.  

The strengths of the content is it gives proven numbers to help the reader to understand 

some facts about private prisons vs public­funded prisons. This source will be great to use to 
compare the difference between public and private prisons. The weaknesses of this source is 
that although the publication is well­respected, it is still a secondary source. The primary source 
would be the actual study that the assistant professor Anita Mukherjee. This still works as a 
source, but it makes it less beneficial than if I had the primary source. The information does 
stand on it’s own as a valid argument because it is giving facts. Although the source inherently 
takes a bias, it’s not directly expressed. I believe that the source will allow me to enter a 
conversation because it opens up the topic of comparing the two different prisons. I think this 
will be very beneficial for me because it will give the readers a more unbiased view of the topic  
I see this source as entering the essay in a paragraph where I am comparing private 
prisons and public­funded prisons. The source will become a building block for my argument 
because it will help illustrate the differences between the two types of prisons to the readers. 
Source 3:  
"Conflict of Interest." Editorial. ​
 07 Jan. 2013: Print.  

This source is an editorial from the ​
America ​
Magazine. The source gives great information on 

the current private prison source and some of the conflict of interests that is involved and make 
the private prison system as popular as it is today. The source is relevant because it is from a 
semi­popular magazine and is also in the ​
Academic Premier​

The strengths of the source is that it gives an in­depth view of the current private prison 

system and gives some of the reasons on why the private prison system has become as 
popular as it is. It gives excellent points on some of the problems that private prisons face and 

how government corruption is also linked to private prisons. Some of the weaknesses of the 
source is there is no author stated so it’s hard to know exactly who wrote it and whether they 
are reliable or not. This source does a great job of allowing me to introduce to the readers the 
way that the private prison system operates and to give some insight to the connection with 
government corruption. I feel as if the readers are going to make an educational opinion on the 
topic, than they should be fully informed on how the whole private prison system operates, as 
well as some of the downsides of private prisons.  
I see myself using this source as an introduction into the topic of government corruption 
and the correlation with private prisons. The source will become a building block in my argument 
by stating some not well­known facts about how the private prison system works. This will 
become crucial for the readers so that they can responsibly make their own opinion on the topic.  
Source 4: 
Dolovich, Sharon. “State Punishment and Private Prisons”. ​
Duke Law Journal​
 55.3 (2005): 437–546. Print. 

This source is part of an article written in the ​
Duke Law Journal,​
 which is a very prestigious and 
well­respected law journal. The author of the article is Sharon Dolovich, who is a professor at 
UCLA with a Ph.D. in Political Theory from Cambridge University. This makes the source to be 
extremely relevant and means the source is also an academic source.  
The strengths of the source is that it help explains the current private prison v. 
public­funded prison debate. It goes into detail about what the main points of the debate are, as 
well as showing what each side believes. The source also goes on to explain the history and 
emergence of private prisons and also addresses some of the moral factors of privatizing 
prisons. The weaknesses of the source is that it also is bias in a lot of ways. The problem with 
researching such a controversial topic is that nearly every source that you find will end up being 
somewhat bias. The information stands on it’s own as a valid argumentative point because of 
the information that is given as well as where it was published (​
Duke Law Journal​
) and because 
an academic professor is stating the information. The information allows me to enter many 
different types of conversation because the source covers such a wide range of topics. I could 
enter into a conversation about the emergence of private prisons, the moral factors of privatizing 
prisons, or about the main debate points.  
I could see this source going into my essay in a few different places. I could use it 
throughout most of the essay to touch upon certain topics. The source will become a building 
block for my argument because it is a reliable academic source, which has much more 
credibility than other sources may have.  
Source 5: 

Perrone, Dina, and Travis C. Pratt. "Comparing the quality of confinement and cost­effectiveness of public 
versus private prisons: What we know, why we do not know more, and where to go from here." ​
The Prison 

 83.3 (2003): 301­322. 

This source comes from ​

The Prison Journal ​
and is written by two professors. The first 

author is Dina Perrone, who is a professor at Rutgers University. The second author is Travis C. 
Pratt, who is a professor at Washington State University. Since the two authors are both 
professors, this makes the source very relevant and reliable.  
The strengths of this source is that it is written by two academic professors and is 
published in Prison industry journal. Another strength is that this source has also been cited by 
many other professors in various other research papers/journals. One of the main weaknesses 
of using this source is that the source material is very long. Readers who may want to check the 
sources may become bored trying to read the whole paper. The information does stand on it’s 
own as a valid argumentative point because most of the paper is statistics on private prisons 
and public­funded prisons and whether there is a noticeable cost­benefit. This source works 
great in my paper because it allows me to give statistics about private prisons and as well as 
statistics for public­funded prisons. I believe that this source would stand up on its own during a 
strong academic evaluation because it proven statistics, and is written by two university 
I see this source in my paper when I am comparing private prisons with public­funded 
prisons. It will work well to give the audience a clear depiction of the difference between the two 
and whether or not there is a cost­benefit for using private prisons. The source will become a 
building block for my argument by giving my numbers, which are usually more effective at 
showing a point than just words. This will make it easier for the audience to understand the 
information being given to them.  

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful