You are on page 1of 6

Cine este "protejat" prin taxe vamale?

1. O simpl trecere n revist a politicilor economice ale guvernelor din ntreaga lume este de natur s-l fac pe orice student serios al economiei s-i ridice minile ntr-un gest de disperare. Foarte probabil, acesta se va ntreba ce sens ar avea o discuie asupra mbuntirilor i progreselor nregistrate n teoria economic, cnd gndirea popular i actualele politici ale guvernelor nu au ajuns nc la Adam Smith, cel puin n ceea ce privete aspectul relaiilor internaionale. Se poate constata c tarifele vamale i politicile comerciale de astzi sunt nu la fel de proaste ca i cele din secolele al XVII-lea i al XVIII-lea, ci chiar incomparabil mai proaste. Att motivele reale ct i cele pretinse care determin practicarea acestor tarife i a altor bariere comerciale sunt aceleai. De la apariia, n urm cu peste dou secole, a crii Avuia naiunilor, s-au adus sute de argumente pentru comerul liber, dar niciodat poate att de directe, simple i convingtoare ca n acest volum. n general, Smith i-a bazat argumentaia pe urmtoarea idee fundamental: n fiecare ar exist i trebuie s existe ntotdeauna interesul majoritii populaiei de a cumpra tot ceea ce dorete de la cei care vnd cel mai ieftin. Aceast afirmaie este att de evident, continua Smith, nct orice strdanie de a o demonstra devine ridicol; nici nu ar fi trebuit enunat vreodat, dac sofisticarea interesat a unor comerciani i fabricani nu ar fi dezorientat bunul sim al oamenilor. Dintr-un alt punct de vedere, comerul liber era considerat a fi unul dintre aspectele specializrii muncii: Cel mai prudent lucru din partea unui cap de familie este de a nu ncerca s produc n gospodria proprie acele bunuri care n acest fel l-ar costa mai mult dect dac le-ar cumpra. Croitorul nu ncearc s-i fac pantofi, ci i cumpr de la cizmar. Cizmarul nu ncearc s-i fac singur haine, ci angajeaz un croitor. Fermierul nu ncearc niciuna nici alta, ci apeleaz la serviciile celorlali doi productori. i toi acetia gsesc c este n interesul lor s-i utilizeze ntreaga energie i capacitate de munc ntr-un mod care s le asigure un oarecare avantaj asupra vecinilor lor i s cumpere, cu o parte a produselor lor, sau ceea ce nseamn acelai lucru cu preul unei pri din acestea, bunurile de care au nevoie i care le sunt oferite spre vnzare. Ceea ce nseamn pruden n conduita fiecrei familii n parte cu greu poate fi considerat ridicol n cea a unei ri. Dar ce anume i determin pe oameni s presupun c ceea ce era prudent n comportamentul fiecrei familii n parte ar putea fi lipsit de raiune n cel al unei ri mari? O ntreag nlnuire de erori, prin care omenirea nc nu i-a croit drum pn acum. i cea mai mare dintre ele este eroarea central care este tratat n mod special n aceast carte. Ea const n luarea n considerare numai a efectelor imediate ale unei taxe asupra anumitor grupuri i n neglijarea aspectelor sale pe termen lung asupra ntregii comuniti. 2. Un fabricant american de pulovere din ln se duce n Congres sau la Departamentul de Stat i spune comitetului sau funcionarilor respectivi c ar fi un dezastru naional dac ar nltura sau reduce taxa vamal aplicat puloverelor englezeti. El i vinde acum puloverele cu 30 $ bucata, ns fabricanii englezi le pot vinde pe ale lor cu 25 $, la aceeai calitate. Iat de ce este necesar o tax de 5 $ pentru ca el s se menin n afaceri. Evident, nu se gndete doar la el, ci la miile de angajaii ai si i la oamenii care obin de lucru datorit cheltuielilor fcute de acetia. nlturai-i din serviciu i vei da natere la omaj i la scderea puterii de cumprare, situaie care se va rspndi din ce n ce mai mult. i dac poate dovedi c, n cazul n

care taxa ar fi nlturat sau redus, el va fi ntr-adevr forat s-i nchid fabrica, acest argument este considerat de Congres drept decisiv. Eroarea const n faptul c sunt avui n vedere doar acest fabricant i angajaii lui sau doar industria american productoare de pulovere. Ea se nate din observarea numai a rezultatelor imediat vizibile i neglijarea celor ce nu sunt evidente ca urmare a faptului c sunt mpiedicate s se produc. Susintorii proteciei prin taxe vamale folosesc mereu argumente care de fapt nu sunt corecte. Dar s presupunem c lucrurile sunt exact aa cum le-a prezentat fabricantul de pulovere. S presupunem c este nevoie de o tax de 5 $ pentru ca el s poat produce n continuare pulovere i s asigure de lucru pentru angajaii si. Am ales n mod intenionat cel mai nefavorabil exemplu posibil privind eliminarea unei taxe. Nu am luat n discuie problema impunerii unei noi taxe n vederea crerii unei noi industrii, ci aceea a meninerii unei taxe care deja a dus la crearea unei industrii i care nu poate fi eliminat fr a afecta pe cineva. Taxa este eliminat; fabricantul d faliment; o mie de muncitori i pierd slujba; comercianii crora acetia le asigurau de lucru sunt afectai. Iat rezultatul imediat care se poate vedea. Dar sunt i rezultate care, dei sunt mult mai greu de sesizat, nu sunt mai puin imediate i reale. Fiindc puloverele care mai nainte costau 30 $ bucata se pot cumpr cu 25 $, consumatorii pot cumpra acum pulovere de aceeai calitate cu bani mai puini, sau unul mai bun cu aceeai sum de bani. Dac vor cumpra un pulover de aceeai calitate, nu numai c obin puloverul, dar le mai rmn i 5 $, pe care nu i-ar fi avut n condiiile anterioare, pentru a cumpra altceva. Cu cei 25 $ pe care-i pltesc pentru puloverele din import, ajut la crearea de locuri de munc n industria puloverelor din Anglia aa cum, fr ndoial, a subliniat productorul american. Dar cu cei 5 $ economisii, ei vor sprijini meninerea n activitate a lucrtorilor n alte industrii din SUA. Dar rezultatele nu se ncheie aici. Cumprnd pulovere englezeti, ei furnizeaz englezilor dolari pentru cumprarea de bunuri americane. Aceasta este, de fapt, (dac mi permitei s nu iau n considerare aici complicaii cum ar fi cursurile de schimb fluctuante, mprumuturile, creditele etc.) singura modalitate prin care englezii pot s foloseasc dolarii. Fiindc am dat posibilitatea britanicilor s ne vnd mai mult, acum ei sunt n situaia de a cumpra mai mult de la noi. Practic, ei sunt n cele din urm obligai s cumpere mai mult de la noi dac nu vor ca soldurile lor n dolari s rmn nefolosite. Deci, ca rezultat al faptului c am lsat s intre mai multe bunuri englezeti, trebuie s exportm mai multe bunuri americane. i dei acum sunt angajai mai puini lucrtori n sectorul industrial american productor de pulovere, mai muli vor fi cei angajai i ntr-un mod mult mai eficient n, s zicem, sectorul productor de maini de splat sau n construcia de avioane. Ocuparea forei de munc americane, pe ansamblu, nu s-a diminuat, n timp ce producia american i cea britanic, pe ansamblu, au sporit. n fiecare din cele dou ri, gradul de ocupare a forei de munc este maxim pentru munca ce asigur realizarea acelor lucruri care se produc mai bine, n loc s se realizeze forat acele lucruri care se produc ineficient i prost. Situaia consumatorilor din ambele ri s-a mbuntit. Pot s cumpere ceea ce doresc, de unde se poate obine cel mai ieftin. Consumatorii americani sunt mai bine aprovizionai cu pulovere, iar cei britanici sunt mai bine aprovizionai cu maini de splat i avioane. 3. Acum s privim problema i din alt unghi i s vedem care este efectul iniial al impunerii unei taxe. S presupunem c nu a mai existat o tax aplicat tricotajelor din strintate, c americanii se obinuiser s cumpere pulovere strine fr taxe i c se aduce argumentul c am putea determina crearea unui sector industrial de producere a puloverelor, impunnd o tax vamal de 5 $ pentru un pulover.

Pn aici nu ar fi nimic greit, din punct de vedere logic, n aceast argumentaie. Costul puloverelor englezeti pentru consumatorul american ar putea fi astfel forat s creasc pan la un nivel la care fabricanii americani ar putea considera c este profitabil s intre n afacerile cu pulovere. ns consumatorii americani vor fi forai s subvenioneze aceast industrie. Pentru fiecare pulover american cumprat, ei vor fi obligai s plteasc o tax de 5 $, cuprins n preul pltit de cumprtor, care va fi acumulat de ctre noul sector industrial productor de pulovere. n sectorul acesta vor fi angajai americani care nainte nu erau angajai ntr-un sector productor de pulovere. Pn aici, aa este. Dar nu se poate considera c aceasta nseamn o cretere real a sectorului industrial american sau a gradului de ocupare a forei de munc. Deoarece consumatorul american trebuie s plteasc 5 $ n plus pentru un pulover de aceeai calitate, el va avea cu tot att mai puini bani rmai pentru a cumpra altceva. Va trebui s-i reduc cumprturile din alt parte cu 5 $. Pentru ca acel sector industrial s se dezvolte sau s fie creat, o sut de alte sectoare vor trebui s-i reduc activitatea. Pentru ca 50.000 de persoane s poat fi angajate n industria productoare de pulovere din ln, 50.000 de persoane nu vor mai fi angajate n alte sectoare. Noul sector industrial ar fi ns ceva vizibil. Numrul angajailor si, capitalul investit, valoarea de pia a produciei sale, exprimat n dolari, se pot msura cu uurin. Vecinii i pot vedea pe lucrtorii din acest sector mergnd la i ntorcndu-se de la fabric n fiecare zi. Rezultatele ar fi palpabile i directe. Dar reducerea activitii din sute de alte sectoare industriale, pierderea altor 50.000 de slujbe altundeva nu s-ar observa la fel de uor. Ar fi imposibil chiar i pentru cel mai priceput statistician s stabileasc n mod exact care ar fi influena pierderii altor slujbe cte persoane ar fi concediate din fiecare sector n parte, cte afaceri s-ar pierde pentru fiecare sector n parte datorit impunerii acestei taxe de 5 $ asupra puloverelor din import. Explicaia este c o pierdere distribuit n toate celelalte activiti productive ale rii ar fi comparativ infim pentru fiecare n parte. Ar fi imposibil de aflat exact cum anume i-ar fi cheltuit fiecare consumator cei 5 $ n plus, dac i s-ar fi permis s-i pstreze. Prin urmare, majoritatea covritoare a populaiei va fi probabil victima iluziei c noul sector industrial nu a costat nimic. 4. Este important s observm c noua tax aplicat asupra puloverelor nu va determina creterea salariilor n America. Mai exact, ea va da americanilor posibilitatea de a lucra n industria productoare de pulovere pentru un salariu aproximativ egal cu nivelul mediu al salariilor americanilor (din categoria respectiv de calificare), n loc s fie nevoii s concureze, n cadrul acestei industrii, avnd nivelul salariilor britanicilor. Dar nu va exista nicio cretere generalizat a salariilor americane, n urma introducerii taxei; fiindc, aa cum am vzut, nu va exista nicio cretere net n numrul de locuri de munc oferite, nicio cretere net a cererii de bunuri i nicio cretere net n productivitatea muncii. De fapt, aceasta din urm se va reduce prin introducerea taxei. Ajungem astfel la efectul real al unei bariere vamale. Toate avantajele sale vizibile sunt compensate de pierderi mai puin evidente, dar la fel de reale, care determin, pe ansamblu, o pierdere pentru ar. Contrar celor susinute de secole de propagand interesat i confuzie dezinteresat, taxele reduc nivelul salariilor pentru americani. S observm mai atent acest fenomen. Am vzut c suma suplimentar pltit de consumatori pentru un articol protejat vamal va diminua disponibilitile acestora, reducndu-le posibilitile de a cumpra orice alt articol. Politica barierelor vamale nu creeaz niciun avantaj net pentru industrie n ansamblul ei. Ca urmare a barierei artificiale ridicate mpotriva bunurilor din strintate, fora de munc, pmntul i capitalul americane sunt deviate de la activitile cele mai eficiente spre unele mai puin eficiente. Prin urmare, ca rezultat al barierelor vamale, productivitatea medie a forei de munc i a capitalului american se reduce.

Dac privim din punctul de vedere al consumatorului, realizm c acesta poate cumpra mai puine bunuri cu banii pe care i are. Fiindc trebuie s plteasc mai mult pentru pulovere i alte bunuri supuse proteciei, poate cumpra mai puin din orice alt bun. Puterea sa de cumprarea a fost, n consecin, redus. Efectul net al taxelor este reducerea salariilor sau sporirea preurilor, n funcie de politicile monetare urmate. Este clar faptul c taxa dei ar putea determina creterea salariilor peste nivelul pe care l-ar fi putut avea acestea n industriile neprotejate duce n mod necesar, pe ansamblu, lund n considerare toate ocupaiile, la reducerea salariilor reale n comparaie cu nivelul pe care l-ar fi avut n alte condiii. Numai nite mini influenate pe parcursul unei generaii ntregi de o propagand interesat pot considera aceast concluzie drept paradoxal. Ce rezultate am putea atepta de pe urma unei politici de utilizare deliberat a resurselor noastre de capital i de for de munc n modaliti mai puin eficiente dect altele cunoscute? Ce rezultat putem atepta n urma ridicrii, n mod deliberat, a unor obstacole artificiale n comer i transporturi? Ridicarea unor bariere vamale are acelai efect ca i nlarea unor adevrate ziduri. Semnificativ este faptul c, de obicei, protecionitii utilizeaz noiunea de bunstare. Vorbesc despre respingerea unei invazii a produselor din strintate. Iar mijloacele sugerate a fi folosite n domeniul fiscal sunt asemntoare celor de pe un cmp de lupt. Barierele vamale ridicate pentru a respinge aceast invazie se aseamn cu anurile antitanc, traneele, srmele ghimpate i alte obstacole create pentru a respinge sau a ntrzia tentativa de invazie a unei armate strine. i la fel cum armata strin este forat s foloseasc mijloace mai costisitoare pentru depirea acestor obstacole tancuri mai mari, detectoare de mine, geniti pentru tierea barierelor de srm ghimpat, construirea de canale i poduri , tot astfel trebuie create mijloace de transport mai costisitoare i mai eficiente pentru a depi obstacolele vamale. Pe de o parte, ncercm s reducem costul transportului ntre Anglia i America sau ntre Canada i Statele Unite, prin producerea unor avioane i nave mai rapide i mai eficiente, a unor drumuri i poduri mai rezistente, a unor locomotive i camioane perfecionate. Pe de alt parte, anulm aceast investiie n transporturi eficiente prin taxe care mresc, din punct de vedere comercial, dificultatea realizrii schimburilor. Ieftinim cu un dolar transportul puloverelor, pentru a mri apoi taxele vamale cu doi dolari n vederea mpiedicrii transportrii acestora. Reducnd cantitatea de mrfuri ce poate fi transportat rentabil, reducem i valoarea investiiilor pentru creterea eficienei transporturilor. 5. Taxa vamal a fost descris ca un mijloc de avantajare a productorului n detrimentul consumatorului. Ceea ce este corect, ntr-un sens. Cei care favorizeaz aceast politic iau n considerare doar interesele productorilor care sunt imediat avantajai prin introducerea respectivelor taxe. Ei omit, ns, interesele consumatorilor care sunt imediat prejudiciai prin obligaia de a plti aceste taxe. Dar este greit s ne gndim c aceast chestiune a taxelor vamale reprezint un conflict ntre interesele productorilor i cele ale consumatorilor, n general. Este adevrat c taxa afecteaz toi consumatorii n aceeai msur. Nu este ns adevrat c avantajeaz toi productorii. Dimpotriv, aa cum am vzut, ea i ajut pe productorii ce beneficiaz de protecie, n defavoarea tuturor celorlali productori americani i n special a celor care au, comparativ, o pia potenial de export extins. Putem lmuri acest ultim punct prin analiza cazului limit. S presupunem c impunem o tax att de mare nct devine absolut prohibitiv i nu mai pot intra niciun fel de importuri n ar. S presupunem c, datorit acestei taxe, preul puloverelor din America crete cu doar 5 $. Deci consumatorii americani, fiindc trebuie s plteasc 5 $ n plus pentru un pulover, vor cheltui n medie cinci ceni mai puin n fiecare din

alte o sut de sectoare industriale americane. (Cifrele sunt alese doar pentru a ilustra un principiu: n realitate nu exist, evident, o distribuie simetric a pierderii; n plus, i industria puloverelor va fi, fr ndoial, afectat de protecia asigurat altor industrii. Dar astfel de complicaii pot fi lsate deoparte pentru moment.) Deoarece piaa american va fi complet inaccesibil industriilor strine, acestea nu vor face nicio tranzacie n dolari i, prin urmare, nu vor mai reui s cumpere niciun bun american. Ca rezultat, sectoarele industriale americane vor fi afectate direct proporional cu volumul vnzrilor anterioare pe pieele externe. Cel mai grav afectai, n prim instan, vor fi productorii de cupru, bumbac, maini de cusut, utilaje agricole, maini de scris, avioane civile .a.m.d. O barier vamal reprezentat de o tax de import ridicat, care totui nu este prohibitiv, va produce rezultate similare, dar ntr-o msur mai mic. Prin urmare, efectul unei taxe const n modificarea structurii produciei americane. Ea modific numrul ocupaiilor, tipul i mrimea relativ a unui sector industrial n raport cu celelalte. Face ca industriile n care suntem, comparativ, ineficieni s se dezvolte, iar cele n care suntem, comparativ, eficieni s se reduc. Prin urmare, efectul su pe ansamblu const n reducerea eficienei n America, dar i n rile cu care, n alte condiii, am fi ncheiat mai multe tranzacii comerciale. Pe termen lung, n ciuda numeroaselor argumente pro i contra, taxele vamale sunt irelevante pentru problema ocuprii forei de munc. (Este adevrat, modificrile neateptate ale acestora, fie n sensul creterii, fie n cel al descreterii, pot crea omaj temporar, ntruct determin obligatoriu modificri corespunztoare n structura produciei. Astfel de schimbri brute pot chiar s determine o recesiune.) Taxele vamale nu sunt ns irelevante pentru problema salariilor. Pe termen lung, ele reduc ntotdeauna salariile reale, deoarece reduc eficiena, producia i avuia naional. Astfel, toate erorile n domeniul taxelor vamale deriv din eroarea fundamental, analizat n aceast carte sub diferitele ei aspecte. Ele sunt rezultatul lurii n considerare doar a efectelor imediate ale unei anumite taxe vamale asupra unui grup de productori i al omiterii efectelor viitoare att asupra consumatorilor n ansamblul lor, ct i asupra altor productori. (mi nchipui c un cititor poate ntreba: De ce s nu rezolvm aceast problem oferind protecie vamal tuturor productorilor? Eroarea coninut n aceast soluie const n faptul c taxele vamale nu pot sprijini n mod uniform productorii i nu pot sprijini deloc productorii interni care sunt deja mai performani dect productorii externi: aceti productori eficieni vor fi afectai de disiparea puterii de cumprare determinat de taxele vamale.)

6. Vorbind despre taxe, trebuie s mai menionm o ultim consideraie. Aceeai consideraie am avut-o n vedere atunci cnd am examinat efectele mecanizrii. Este inutil s negm faptul c o tax servete sau cel puin poate servi anumitor grupuri de interese. Este adevrat, o face n defavoarea tuturor celorlalte. Dar acest lucru se ntmpl. Dac o singur ramur industrial ar putea obine protecie, iar patronii i muncitorii si beneficiaz de avantajele liberului schimb pentru orice altceva cumpr ei, acea ramur ar fi avantajat, chiar i pe ansamblu. Totui, pe msur ce se ncearc extinderea binefacerilor taxelor, chiar i oamenii ncadrai n ramurile protejate, att ca productori, ct i n calitate de cumprtori, ncep s fie afectai ca

urmare a proteciei aplicate altora i, n final, s-ar putea ca situaia lor s se nruteasc, chiar pe ansamblu, fa de cazul n care nici ei, nici altcineva, nu ar fi beneficiat de protecie. Dar nu trebuie s negm, aa cum deseori au fcut-o adepii entuziati ai liberului schimb, posibilitatea ca de aceste taxe s beneficieze numai anumite grupuri. Nu trebuie s pretindem, de exemplu, c o reducere a taxelor ar sprijini pe toat lumea i n-ar afecta negativ pe nimeni. Este adevrat c reducerea lor ar fi de ajutor rii n ansamblul ei. Dar cineva tot va avea de suferit. Grupurile care mai nainte se bucurau de o protecie sporit vor fi afectate negativ. Iat de fapt unul dintre motivele pentru care nu este bine s creezi de la nceput astfel de interese protejate. Dac judecm clar i obiectiv, trebuie s observm i s recunoatem c unele ramuri industriale sunt ndreptite n a susine c eliminarea proteciei acordate produsului lor le-ar duce la faliment i le-ar pune pe drumuri lucrtorii, cel puin temporar. Dac acetia au calificri speciale, sar putea s fie afectai permanent sau pn cnd vor obine calificri echivalente. n depistarea efectelor taxelor, ca i a celor ale mecanizrii, trebuie s ne strduim s vedem toate efectele principale, care privesc toate grupurile, att pe termen scurt ct i pe termen lung. Ca un post-scriptum la acest capitol, a aduga faptul c argumentaia prezentat nu este direcionat spre toate taxele vamale, deci i spre taxele colectate n scopul obinerii de venituri la buget, sau pentru a menine ramuri industriale necesare pe timp de rzboi, i nici nu este ndreptat mpotriva tuturor argumentelor n favoarea taxelor. Este orientat numai mpotriva erorii prin care se susine c o tax vamal ofer locuri de munc pe ansamblu, sporete salariile sau protejeaz nivelul de trai american. Nimic din toate acestea nu este adevrat; ct despre salarii i nivelul de trai, taxele determin exact opusul. ns o examinare a taxelor impuse n alte scopuri ne-ar face s depim limitele subiectului nostru. Nici nu avem nevoie acum s examinm efectul cotelor de import, controalelor asupra schimbului, bilateralismului sau al altor mijloace de reducere, de modificare a direciei sau de mpiedicare a schimbului internaional. Astfel de procedee au, n general, aceleai efecte ca i taxele ridicate sau prohibitive i deseori efecte mai defavorizante. Ele au mai multe aspecte complicate, dar rezultatele lor nete pot fi depistate printrun raionament de acelai tip ca i cel aplicat barierelor vamale tarifare.