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LOS NUCLETIDOS Y LOS CIDOS NUCLICOS

Composicin de los cidos nucleicos


Los cidos nucleicos son molculas biolgicas que realizan funciones de vital inters e importancia en todos los seres vivos. Son las molculas encargadas de almacenar, transmitir y expresar la informacin gentica. Existen dos tipos de cidos nucleicos, el ADN y el ARN. Como todas las macromolculas, estn formados por subunidades estructurales ms sencillas, repetidas. En los cidos nucleicos, ests subunidades reciben el nombre de nucletidos.

Los nucletidos
Todos los nucletidos estn formados por la asociacin de una base nitrogenada ms un azcar y un cido fosfrico. Las bases nitrogenadas son compuestos heterocclicas; con anillos formados por ms de un tipo de tomos, formados por carbono y nitrgeno. Las estructuras que forman son planas y existen dos tipos de bases nitrogenadas. Pirimidnicas: Son la citosina, timina y uracilo. Pricas: Son la adenina y la guanina.

Las pentosas pueden ser de dos tipos -D-ribofuranosa y la -D-2-desoxirrifuranosa. Ambos son monosacridos cclicos. El cido fosfrico se encuentra en los nucletidos en forma de in fosfato. La unin de una base nitrogenada y una pentosa da lugar a un nuclesido. Esta unin se lleva a cabo mediante un enlace n-glucosdico entre el carbono 1 de la pentosa y el nitrgeno de la base, perdindose una molcula de agua.

NUCLESIDO + RIBOSA Adenina Guanina Citosina Uracilo Adenosina Guanosina Histidina Uradina

NUCLESIDO + DESOXIRRIBOSA Adenina Guanina Citosina Timina Desoxiadenosina Desoxiguanosina Desoxicitidina timidina

Los nucletidos son los steres fosfricos de los nuclesidos y se forman por la unin de un nuclesido con una molcula de cido fosfrico en forma de in fosfato, que le da un carcter fuertemente cido al compuesto. El enlace ster se produce entre el grupo hidrfilo (-OH) del carbono 5 de la pentosa y el cido fosfrico.

cido desoxirribonuclico ADNEl ADN es un polmero lineal formado por desoxirribonucletidos de adenina, guanina, citosina y timina. Igual que las protenas, el ADN posee diferentes niveles de complejidad estructural. Presenta, fundamentalmente, una estructura primaria y secundaria, aunque cuando se asocia a protenas nucleares adopta una estructura terciaria. Estructura primaria: Hace referencia al a secuencia de nucletidos unidos por enlaces fosfodister, que se establecen entre el radical fosfato del carbono 5 de un nucletido y el radical hidrfilo del carbono 3 del siguiente. Estructura secundaria: El ADN es una molcula larga y rgida que se enrolla formando una espiral. La composicin de las bases vara, aunque para la misma especie el contenido de las bases Pricas es igual al contenido de las bases Pirimidnicas. Se trata de una doble hlice formada por dos cadenas de polinucletidos enrollados alrededor de un eje imaginaria. Las bases nitrogenadas se encuentran en el interior de dicha hlice. El enrollamiento de la hlice se produce en sentido dextrgiro y plectonmico. As, las dos cadenas quedan antiparalelas y complementarias.

1.

Complementariedad entre las bases nitrogenadas: Las bases

nitrogenadas de las cadenas polinucletidas, se mantienen unidas mediante enlaces de hidrgeno, cuyo nmero depende de la complementariedad de las bases. Cuando en una cadena hay adenina su base complementaria es la timina, y lo mismo ocurre con la citosina y la guanina. Su complementariedad se manifiesta mediante los enlaces de hidrgeno entre sus grupos polares. As entre la adenina y la timina hay dos enlaces, y entre la citosina y la guanina hay tres enlaces.

2.

Funcin biolgica: El ADN se encarga de almacenar y transmitir la informacin

gentica. Para ello, posee la capacidad de replicacin, por la que realiza copias de l mismo. Dentro de un mismo grupo, como los vertebrados, pueden existir grandes diferencias en el contenido del ADN, sin que haya una diferencia significativa en su complejidad.

3.
-

El ADN en las clulas procariticas y eucariotas:


Clulas procariticas: Poseen una molcula de ADN circular, lo que se denomina cromosoma bacteriano. Adems, a veces contiene otras molculas como pueden ser los plsmidos. Clulas eucariotas: El ADN se presenta como largas molculas lineales asociadas a protenas bsicas en el interior del ncleo. Cada molcula de ADN, con sus protenas asociadas, forma la cromatina. Cuando una clula se divide, la cromatina se compacta, hacindose visibles los cromosomas. No obstante, la mayor parte del ADN de este tipo de clulas, se encuentra confinado en el ncleo, en las mitocondrias y en los cloroplastos, aunque tambin poseen un ADN que se encarga de codificar lagunas de las protenas propias de estos organismos. Virus: El ADN de stos puede adoptar mltiples formas. Los virus contienen una sola molcula que puede ser monocatenaria o bicatenaria. Tambin, ambos tipos se pueden presentar en forma lineal o circular.

4.

Desnaturalizacin e hibridacin: La molcula de ADN es muy estable en

condiciones fisiolgicas normales, como consecuencia de los enlaces de hidrgeno entre las bases nitrogenadas y por las interacciones hidrofbicas entre los anillos aromticos y los radicales CH3 de las bases nitrogenadas. No obstante, la estructura del ADN se puede perder separando las dos hebreas. Esto puede ocurrir si se alteran las condiciones de pH o se calienta a temperatura de 100C. Este proceso es conocido como desnaturalizacin. Se produce porque los enlaces de hidrgeno entre las dos cadenas de polinucletidos se rompen, las cadenas se separan y se unen de manera individual al azar. La temperatura de fusin es en la que la doble hlice se encuentra desenrollada en un 50%, y su valor depende del nmero de pares de guanina y citosina que posea la molcula. Por ende, si se mantienen las hebras a una temperatura entorno a 65C, la desnaturalizacin puede ser reversible y, por tanto, existe un proceso inverso. Este proceso se conoce como renaturalizacin o hibridacin del ADN. Tcnicas de hibridacin: Las molculas hbridas se pueden obtener a partir de dos hebras de cualquier tipo de cido nucleico, bien sea ARN o ADN, siempre que entre ambas exista una sustancia complementaria. Cuando ms relacionados estn los ADN, mayor porcentaje de renaturalizacin ser posible. Para la detencin de enfermedades se procede de la siguiente manera. Primeramente se identifica la secuencia de ADN que presentan los enfermos. Despus, mediante ingeniera gentica, se construye una sonda marcada con la secuencia complementaria del ADN enfermo pero corregida. Posteriormente, se extrae una muestra del ADN de la persona que se quiere diagnosticar y se desnaturaliza, habiendo dejado renaturalizado el ADN con la sonda, se procede a la hidrolizacin de ste mediante enzimas. Finalmente, el ADN se pasa a un papel de nitrocelulosa y si aparecen bandas radiactivas la persona presenta la anomala.

cido ribonuclico-ARNEl ARN est formado por la unin de ribonucletidos (ribosa) de adenina, uracilo, citosina y guanina, qu cuatro bases nitrogenadas, pueden aparecer otras que en la mayora son derivados metilados. En la mayor parte de los organismos, el ARN es monocatenario, salvo en algunos virus que puede ser bicatenario. En los monocatenarios, las horquillas pueden presentar una estructura de doble hlice como resultado de la formacin de enlaces de hidrgeno entre las bases complementarias. Cuando stas se encuentran separadas por las regiones no complementarias se forman los llamados bucles. La funcin de ARN es extraer la informacin de ADN y dirigir la sntesis de protenas a partir de esa informacin. Todos los ARN se forman a partir de ADN, tomando una parte de l como molde, por ello que sean complementarios.

1.

ARN mensajero: Constituye entre el 2% y el 5% del total del ARN. Se trata de


una cadena de tamao variable que presenta una estructura lineal, salvo en algunas zonas donde se forman horquillas debido a la existencia de las bases complementarias. Su funcin es copiar la informacin del ADN (transcripcin) y transportarla hasta los ribosomas; orgnulos donde se realiza la sntesis de protenas. En las clulas eucariticas se conoce como monocistrnico, ya que posee informacin para que se sinteticen las protenas. En las clulas procariticas se llama policistrnico, porque tiene informacin para que se formen gran variedad de protenas muy diferentes.

2.

ARN ribosmico: Constituye hasta un 80% del total del ARN de una clula. Sus
molculas son largas y monocatenarias, aunque en algunas regiones se encuentran las bases nitrogenadas apareadas, en esa zona el ARN presenta una estructura de doble hlice. Su funcin es estructural, ya que varias molculas de ARN ribosmico asociadas a un conjunto de protenas bsicas forman un ribosoma.

3.

ARN transferente: Est formado por un nmero de nucletidos,


aproximadamente, entre 70 y 80. En algunas zonas, presenta una estructura de doble hlice, y en donde no hay apareamiento de las bases presenta bucles. En su extremo 5, hay un triplete de bases nitrogenadas en el que siempre existe una guanina y un cido fosfrico libre. Su extremo 3 est formado por tres bases nitrogenadas (CCA) sin aparear, siendo por este lugar, done se une el aminocido que se va a transportar hasta el ribosoma. En el brazo A, hay un triplete de bases

nitrogenadas (ANTICODON) que es diferente en cada ARN porque se rige por los aminocidos que va a transportar. Tiene dos brazos; el brazo T (timina) lugar donde se fija al ribosoma, y el brazo D; zona donde se une a la enzima que cataliza su unin con el aminocido.

4.

ARN ncleo: Est asociado a diferentes protenas y forma el nucleolo. Se origina


en el ncleo a partir de segmentos de ADN (organizadores nucleares) y una vez formado, se fragmenta y da origen a los diferentes tipos de ARN ribosmico.

5.

Otros tipos: Existen otros tipos de ARN localizados, tanto en el ncleo como en el
citoplasma. Algunos tienen complejas estructuras tridimensionales y ejercen funciones ribonucleoprotenas, algunas de las cuales modifican los ARN mensajes para convertirlos en funcionales. Tambin existen ARN autocatlticos, capaces de escindirse en varios fragmentos por s mismo, sin ayuda de ninguna enzima.