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Mquinas Hidrulicas: Energas Renovables Captulo 1: Energas del Mar

Ing. Hca. Paola Bianucci Ao 2002

ENERGAS RENOVABLES Captulo I. ENERGA DEL MAR Y LOS OCANOS 1. INTRODUCCIN La energa es una propiedad de la materia que representa la mayor o menor capacidad de realizar un trabajo o producir transformaciones. Si bien es nica, puede presentarse bajo diversas formas, y transformarse de unas a otras. Fuentes de energa renovables o alternativas se denomina a aquellas que se regeneran naturalmente, y en su concepcin traen implcita la idea de ser no contaminantes. Estas se pueden volver fuentes no renovables si la velocidad de explotacin supera la capacidad de regeneracin de las mismas. Por el contrario, se entiende por fuentes de energa no renovables a aquellas que implican el consumo de recursos agotables y contaminantes. Algunos ejemplos son el petrleo, el carbn y las usinas nucleares. La fuente primaria de toda la energa est en el sol, segn los procesos que nos permiten disponer de ella son sus diferentes manifestaciones. Combustibles como el carbn, petrleo y gas natural, fueron formados por descomposicin durante millones de aos de vegetales y animales depositados bajo tierra, son los llamados combustibles fsiles. Representan la energa solar acumulada bajo tierra. Al quemar los combustibles fsiles se libera esa energa, generando calor y CO2, y quitando O2 al aire. Siendo stos algunas de las principales causas de la contaminacin ambiental. La energa solar llega a la Tierra en forma de radiaciones visibles (luz) e invisibles (infrarrojo, etc.). Estas radiaciones vuelven al espacio, bien reflejadas o bien como calor. Sin embargo, hay una parte que es absorbida por gases como el dixido de carbono, el vapor de agua y los xidos de nitrgeno y azufre y provocan el denominado efecto invernadero. Este proceso es normal y sirve para mantener la temperatura del planeta estable. Con el aumento de la concentracin de estos gases en la atmsfera el calor retenido es mayor alterando el equilibrio trmico. Una de las consecuencias ms importantes de este efecto es el derretemiento de los casquetes polares. Algunas fuentes de energa renovable son: Bioenerga Elica Solar (fotovoltica, trmica y arquitectura solar) Hidroenerga Martima (mareas, olas y gradientes trmicos) Geotrmica Hidrgeno Este primer captulo est dedicado a las energas provenientes del mar. Pueden diferenciarse cuatro recursos: las corrientes marinas, las ondas y olas, las mareas y los gradientes trmicos (mareotrmica).

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2. CORRIENTES MARINAS Son grandes masas de agua que por accin exclusiva del sol, se calientan y desplazan horizontalmente, constituyendo una especie de ro dentro del ocano. Influye sobre ellas la salinidad de las aguas. Las trayectorias de las corrientes son constantes. Slo son aprovechadas para fines de navegacin. 3. ONDAS Y OLAS Los vientos provocan movimientos ondulatorios en la superficie del mar, estas ondulaciones son de dos tipos, las ondas y las olas. 3.1. Ondas Marinas Las ondas son masas de agua que se propagan en la superficie del ocano en forma de ondulaciones cilndricas, generalmente se suceden varias en lneas paralelas y por intervalos regulares. La energa que desarrollan es proporcional a las masas de aguas que oscilan y la amplitud de oscilacin. La misma se descompone en dos partes aproximadamente iguales: una potencial, deformacin de la superficie, y una cintica, desplazamiento de las partculas. Las ondas marinas se forman en pocos puntos del planeta, desde los cuales se propagan radialmente. Uno de los puntos ms importantes es el rea de las islas Azores (1800 km al oeste del Estrecho de Gibraltar), constituye adems centro de rea ciclnica casi permanente. El mecanismo de aprovechamiento de esta energa es, en teora, sencillo. Consiste en un flotador unido a un vstago, que recibe el movimiento vertical de las ondas y lo transmite a un generador elctrico. En la prctica, la gran potencia que deben captar estas mquinas las acaba por destruir. Son de bajo rendimiento. Un proyecto que funcion por varios aos, fue el ideado por el ingeniero Cattaneo de Veltri, para abastecer de agua la Museo Oceanogrfico de Mnaco. Finalmente, y a pesar de su robustez, fue destruido por las olas. 3.2. Olas A diferencia de las ondas, se forman en cualquier punto del mar y por accin del viento. Corren por la superficie marina a gran velocidad, descargando su potencia sobre los obstculos que se hallan en su camino. En estos choques disipan gran cantidad de energa. Con el aumento de la velocidad del viento las olas crecen en altura y masa ms rpidamente que en profundidad. Las olas son un derivado terciario de la energa solar, ya que el sol calienta la superficie terrestre generando zonas de diferente

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presin que producen los vientos, por ende la distribucin de este recurso esta regido por los sistemas de vientos. El 0,01% de la energa solar se transforma en energa de olas. Las olas tienen la capacidad de desplazarse grandes distancias con un mnimo de prdida de energa. Por ello su energa se concentra en los bordes continentales, los que suman un total de 336000 km de longitud. Uno de los mayores inconvenientes en la utilizacin de la energa de las olas, es su irregularidad e inconstancia. Los dispositivos deben ser, por un lado, livianos para aprovechar las olas pequeas, pero resistentes para soportar los choques de las grandes olas. La densidad de energa de las olas es mayor que la solar pura. Las olas suponen un recurso potencial de alrededor de 2 TW de potencia. Los sistemas utilizados para aprovechar la energa de las olas pueden clasificarse en dos: fijos a la plataforma continental y flotantes. Bsicamente, los mecanismos funcionan haciendo que la variacin de altura del agua mueva un pistn que a su vez mueve un generador elctrico. O bien, que el movimiento de las olas produzca el desplazamiento del aire hacia el interior de un cilindro donde se ubica una turbina. El aire al salir mueve la turbina. Al retirarse la ola se genera un efecto de vaco, el aire ingresa nuevamente al cilindro haciendo girar la turbina. Algunos aprovechamientos que fueron construidos son reseados a continuacin. Rotor de Savonius (1929). Consiste en una rueda formada por dos semicilindros asimtricos montados sobre un chasis. Primer proyecto de aprovechamiento de la fuerza horizontal de las olas, se realiz en Mnaco. Inutilizado por la accin corrosiva del agua. Convertidor noruego Kvaerner (1985). Consistente en un tubo hueco de Hormign de 10 m de largo, ubicado verticalmente en una alcantarilla. Al penetrar las olas en el tubo por la parte inferior desplazan el aire impulsando una turbina. La potencial de la central es de 500 kW y abastece a 50 casas. Pato de Salter. Flotador de seccin en forma de pato, las olas dan contra la parte mas estrecha. Al absorber el movimiento los flotadores giran alrededor de un eje que acciona una bomba de aceite, la que a su vez pone en movimiento una turbina. Los lentos movimientos constituyen una dificultad para la generacin de electricidad. Balsa de Cockerell. Conjunto de balsas articulas que ascienden y descienden impulsando un fluido a un motor que mueve un generador. Rectificador de Russell. Mdulos instalados en el fondo del mar paralelos al avance de las olas. Cada mdulo consta de dos

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cajas rectangulares apiladas, al pasar el agua de la caja superior a la inferior mueve una turbina. En julio del ao 2000, la Universidad de Plymouth junto a un consorcio de empresas europeas presentaron un nuevo dispositivo para centrales que aprovechen la energa de las olas. En la isla de Islay, Escocia, se halla la primera central de este tipo conectada a la red elctrica. Este proyecto se denomina LIMPET (Land Installed Marine Powered Energy Transformer) y es llevado adelante por la Queens University Belfast y la empresa Wavegen, con el apoyo de la Unin Europea. La planta cuenta con 500 kW de potencia instalada capaz de abastecer a 400 hogares. El LIMPET funciona desde la costa, posee una construccin modular. El principio de funcionamiento es conocido como Columna de Agua Oscilante (OWC), el agua se desplaza por una columna ascendiendo y descendiendo, haciendo girar una turbina. Para aprovechar el flujo y el reflujo, se emplearon turbinas Wells. En Australia se construy una planta con el sistema OWC, pero utilizando una turbina de nivel variable, y un muro parablico que concentra la energa de las olas. A nivel de explotacin o a nivel piloto para investigacin, tambin se instal este tipo de tecnologa en otros lugares como la India, China, Japn, Noruega y la isla Pico (Azores). Dentro de los sistemas nearshore (profundidades moderadas de agua), la Wavegen desarroll el Osprey, consistente en un OWC que genera 2 MW combinado a un aerogenerador de 1,5 MW. Los sistemas offshore tienen su punto mximo de aprovechamiento cuando las olas alcanzan 40 m de profundidad, pero deben captar tambin las olas superficiales. La tendencia es utilizar mquinas pequeas ( algunos cientos de KW) instaladas en serie. Prototipos de estas mquinas fueron instaladas en EEUU, Irlanda y Australia.

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4. MAREOTRMICA El primero en exponer estas ideas fue DArsoval en 1881. Pero fue el cientfico francs Georgi Claudi quien se dedic a investigar la implantacin de una central de conversin trmica marina. Esta tecnologa consiste en convertir la diferencia de temperatura del agua de la superficie con la del agua de las profundidades (a 100 m) en energa til. Es suficiente para ello una diferencia de 20C, en las zonas tropicales esta diferencia es de 20 a 24C. Las ventajas asociadas son el carcter permanente del salto trmico y que no tiene un impacto negativo sobre el medioambiente. El mayor inconveniente es el aspecto econmico de las tecnologas necesarias para llevar adelante este tipo de aprovechamientos. Entre las ventajas secundarias se puede mencionar el uso de este recurso para abastecer de agua potable, el agua fra de las profundidades es rica en sustancias nutritivas y libre de agentes patgenos. La diferencia de temperatura ocenica no depende de factores como el clima o el momento del da. En el Laboratorio de Energa Natural de Hawai, se encuentra la nica central mareotrmica del mundo, este sistema se conoce como Conversin de Energa Trmica Ocenica (CETO). Este centro constituye el mayor aporte al estudio de esta tecnologa, que adems permite otros aprovechamientos como acuicultura, el empleo del agua fra para refrigeracin, etctera. Otra forma de aprovechamiento consiste en convertir energa qumica en energa elctrica, utilizando la diferencia de potencial elctrico que existe entre los sedimentos del fondo ocenico y el agua salada circundante. Esta energa puede resultar til para abastecer a los equipos de monitoreo que se hallan sumergidos.

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5. MAREOMOTRIZ 5.1. Conceptos Fundamentales Las mareas son oscilaciones peridicas del nivel del mar debido a las acciones gravitatorias del sol y la luna. El ascenso de las aguas se denomina flujo y su punto mximo pleamar, y el descenso se llama reflujo siendo su punto mximo la bajamar. La diferencia entre estos dos estados se conoce como amplitud de las mareas, y puede variar desde prcticamente cero (mares interiores) hasta alcanzar valores del orden de los 15 m en costas de Canad. En nuestro pas uno de los sitios donde se observan las mayores amplitudes de mareas es en las costas de la provincia de Santa Cruz, con amplitudes de hasta 11m. Por su importancia, slo mencionaremos algunos lugares y su amplitud de mareas. Bahas de Fundy y Frobisher, Canad, con amplitudes de 13,6 a 18m (segn los distintos autores); estuario de Servern, Gran Bretaa, con 13,6m; el estuario de Rance y la baha de Mont-Saint-Michel, en Francia, con 13,5m y 12,7m respectivamente. Segn el World Energy Council, se estima el recurso potencial de la energa mareomotriz en 2000 TW.h, de los cuales slo 200 TW.h se consideran comercialmente explotables. La tcnica de explotacin consiste en cerrar una baha o un estuario con un dique generando as una diferencia de nivel a ambos lados, energa potencial acumulada. En el dique se instalan turbinas con sus respectivos generadores y dems equipamiento, las cuales son puesta en marcha al pasar el agua hacia el embalse (flujo) y luego de este hacia el mar (reflujo). Es decir, que funciona como una central hidroelctrica convencional, solo que su origen tiene relacin con la atraccin de la luna y el sol, en vez del ciclo hidrolgico. Pero esta tcnica no es tan sencilla de llevar a la prctica en un proyecto que resulte eficiente, implicando una inversin acorde al rendimiento que se logra. Los dos grandes aspectos que condicionan el avance de esta tecnologa son el econmico, se requieren grandes inversiones iniciales en obras, y el impacto que provoca sobre la fauna y flora del lugar de implantacin de la central. El primero en estudiar la posibilidad de aprovechar la energa de las mareas fue Belidor, en 1927, en el Tratado de Arquitectura Hidrulica. Belidor era profesor de la Escuela de Artillera de La Fre en Francia. 5.2. Ventajas y desventajas Las ventajas que se pueden mencionar en relacin al aprovechamiento de la energa de las mareas son: Autorenovable No contaminante

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Silenciosa Bajo costo de materia prima (en cuanto a lo que produce energa, las mareas) No concentra poblacin Disponible en cualquier poca del ao y clima (en los sitios donde las amplitudes de las mareas son aptas) En cuanto a las desventajas encontramos: Impacto visual sobre el paisaje Alto costo del traslado de energa Limitada (al ciclo de las mareas) Efecto negativo sobre la flora y fauna Depende de la amplitud de las mareas Alto costo inicial Haciendo hincapi en el aspecto ecolgico, este tipo de energa no contamina ya que no genera dixido de carbono u otros gases y elementos contaminantes, pero tiene un efecto importante sobre la flora y fauna desde el momento en que modifica la configuracin del rea baada por las aguas del mar y el tiempo de permanencia de las mismas en las costas, alterando otras actividades como la acuicultura, etctera. 5.3. Centrales mareomotrices en el mundo La primera central mareomotriz se instal en el Estuario de Rance, Francia, en 1967. Un dique embalsa un rea de unos 20 km , el mismo cuenta con esclusa para la navegacin, seis aliviaderos y una central con 24 turbinas bulbo capaces de generar 240 MW. La amplitud de mareas mxima es de 13,5m. La central funcion durante dos dcadas. El volumen de agua que ingresa por segundo es de aproximadamente 20000 m. Se estudia reactivar la central por sus condiciones favorables. Luego le sigui la central experimental de Kislogubskaya, ubicada en el mar de Barentz, Rusia. Puesta en marcha en 1968 con una capacidad de 400 KW. En la baha de Cobscook, EEUU, se instal una central de este tipo pero dur poco tiempo debido a su bajo rendimiento en comparacin con la alta inversin inicial que demand. Por ltimo, en la baha Fundy, Canad, donde se dan las mayores mareas del mundo, desde 1984 funcionan en experimentacin una central dotadas con turbinas Strafflo y 18 MW de potencia. La gran innovacin de este equipamiento radica en la concepcin misma de las turbinas, el generador elctrico est

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dispuesto circundando los labes, en vez de instalado a continuacin del eje de la turbina, de este modo el generador no se interpone al flujo del agua. Tambin Gran Bretaa prevea construir una central mareomotriz en el estuario del ro Severn. La misma constara de un dique de 16,3 km donde se instalaran 192 grupos turbina-generador para producir 14,4 TW.h/ao. Pero la sociedad rechaz el proyecto debido al impacto que podra ocasionar al ecosistema. 5.4. Construccin y funcionamiento de las centrales En base a los distintos proyectos que se estudiaron y los que se llevaron a cabo en las ltimas dcadas se establecieron algunas premisas en lo que se refiere a la construccin de las plantas y el funcionamiento de las mismas. Sistema de embalse: nico y simple efecto, ms apropiado desde el punto de vista econmico. Diseo constructivo: se adopta en la mayor parte de la obra el uso de cajones necesidad de reducir el tiempo de cierre y aceleracin de este modo el instante de puesta en marcha. Para ello colocar las turbomquinas con posterioridad al cierre de la obra. Las turbinas Bulbo y strafflo se usan indistintamente para los estudios comparativos de costos, aunque este ltimo tipo reduce en un 20% el peso muerto (hormign y balasto) de la obra civil. Sin embargo , todava no hay en el mercado unidades Strafflo de gran dimetro suficientemente probadas. Forma de regulacin: incorporacin de la produccin a sistemas o redes de interconexin (cuya capacidad debe ser por lo menos 10 veces superior a la magnitud de la usina) ; o en su defecto una conexin optimizada con centrales de acumulacin por bombeo (Gibson y Wilson, 1979) o hidroelctrica (Bernshtein, 1965, Godin, 1974). 5.5. Posibilidades en Argentina La Patagonia Argentina se presenta como un rea con gran potencial para este tipo de aprovechamiento, en particular los golfos Nuevo y San Jos en Pennsula Valds. Ambos golfos se hallan separados por el Istmo Ameghino de unos 5 a 7 km de ancho, que acta como dique natural. Existe un desfasaje de una 5 horas entre los ciclos de las mareas de ambos golfos, prcticamente un semiciclo (6 horas) de manera que mientras en uno se verifica pleamar, en el otro el nivel es cercano a bajamar. Esto le proporciona la posibilidad de explotacin continua, caracterstica nica en el mundo. Pero no debe olvidarse que Pennsula Valds fue designada Santuario de las Ballenas Franca por la Organizacin de Naciones Unidas para proteger esa especie de

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mamfero en vas de extincin, y que una de las desventajas de estas centrales era precisamente el impacto sobre la fauna. En el cuadro siguiente se resumen algunas propuestas que fueron realizadas a lo largo de la historia para aprovechar la energa de las mareas en pennsula Valds. En la tabla se expone brevemente el sistema proyectado en cada caso, ms adelante se explicarn los inconvenientes que presenta cada uno de ellos en particular, ms all de las ventajas y desventajas generales de las centrales mareomotrices.
Propuesta
Oca Balda y Romero Fenztloff Aisicks y Zyngierman Erramuspe Sogreah Loschakoff Agua y Energa

Ao
1928 1972 1984 1949 1959 1957 1975

Capacidad
2000 MW 4900 a 6800 MW 5040 MW 55 MW 600 MW 1200 MW 5300 MW

Sistema
Cierre del golfo San Jos, operacin con embalse simple Apertura canal en itsmo, operacin combinando golfos Cierre de ambos golfos Central adicional de acumulacin p/ bombeo

El cierre del Golfo San Jos implica la construccin de diques de 8 a 13 km de longitud y con profundidades que llegan a los 40 m, considerando adems las fuertes corrientes presentes en la zona. Esto llevara a considerar costos demasiado altos. Anloga consideracin cabe para el caso de cerrar ambos golfos. La propuesta de abrir el canal a travs del istmo tiene la ventaja de posibilitar la instalacin de una usina mediana con posibilidad de ampliacin futura, pero tiene la desventaja que la magnitud de salida sera oscilante en funcin de la combinacin de los niveles de mareas en ambos golfos, es decir que en dos momentos sera nula esa diferencia. El proyecto de apertura del canal y central adicional de bombeo se presenta como la ms viable, sin embargo el caudal que debera bombearse (220.000 m/seg) es muy elevado, los caudales netos de ingreso al golfo Nuevo son de 550.000 m/seg. Sin duda, el mayor inconveniente que presentan todas las propuestas, adems del econmico que es mayor o menor en cada proyecto, es el impacto al ecolgico que cada una puede causar dadas las condiciones de la regin, por lo que se requiere de una investigacin ms detallada y profunda para alcanzar el equilibrio entre la posibilidad de aprovechamiento energtico que brinda la

pennsula y su ecosistema.

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6. IDEAS FINALES Los combustibles fsiles se estn agotando rpidamente, adems de la contaminacin que implica su uso y lo afectado que se encuentra el medioambiente, esto hace urgente la necesidad de desarrollar los sistemas de energas renovables. De todos modos estas tecnologas se encuentra an poco desarrollada, por lo cual queda mucho por investigar y experimentar, encontrando nuevas tcnicas y mtodos que mejoren estos aprovechamientos en pos obtener una energa ms limpia, que no perjudique el medioambiente, pero a su vez que resulte conveniente desde el punto de vista tcnico-econmico. 7. REFERENCIAS www.monografias.com www.ambiente-ecologico.com www.renovables.com www.ecoportal.net www.wavegen.co.uk ATLAS CLARIN

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