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Qumica del carbono

Llamamos compuestos qumicos a cualquier sustancia formada por molculas, todas iguales entre s. Estos compuestos qumicos se clasifican en dos grandes grupos:

Compuestos qumicos Compuestos orgnicos Compuestos inorgnicos

Los compuestos orgnicos suelen ser molculas muy complejas y en su composicin siempre se encuentra el elemento carbono. Las molculas de los compuestos orgnicos son tan grandes que pueden llegar a estar formadas por miles de tomos. Estos compuestos son caractersticos de la materia viva o materia orgnica. Algunos ejemplos son las protenas, los lpidos, el carbn y el petrleo. Los compuestos inorgnicos suelen ser molculas sencillas y son caractersticos de la materia mineral. Algunos ejemplos de compuestos inorgnicos son los silicatos, carbonatos, cidos y el slice. Hasta comienzos del siglo XIX se tena la idea de que los compuestos orgnicos eran solamente formados por los seres vivos. Alguna fuerza vital permita que los compuestos inorgnicos se transformaran en orgnicos. Pero en el ao 1828, el qumico alemn Friedrich Wler logr fabricar en su laboratorio un compuesto orgnico: la urea, un producto de excrecin eliminado por los mamferos en la orina. Esto condujo a un replanteo del concepto de lo orgnico e inorgnico. A partir de ello llegamos a una nueva clasificacin de los compuestos qumicos.

Compuestos qumicos Qumica del carbono (Qumica orgnica) Compuestos sin carbono* (Qumica inorgnica)

*como excepcin tambin se estudia al


carbono como elemento qumico, sus xidos, el cido carbnico y los carbonatos.

En este encuentro nos dispondremos a trabajar con algunos de los compuestos orgnicos mencionados anteriormente. El elemento clave aqu es el carbono, tanto que esta rama de la qumica lleva su nombre como identificacin. Por qu el carbono es tan importante? Bueno, hay muchas explicaciones, pero tendramos que comenzar diciendo que el carbono tiene la posibilidad de establecer uniones con hasta otros cuatro tomos. Generalmente estas uniones las realiza con el oxgeno, el hidrgeno y el nitrgeno. Pero uno de los hechos ms importantes es que pueden unirse tomos de carbono entre s para formar cadenas (como un collar) que pueden llegar a ser muy largas y estables (esto significa que la cadena es resistente y no se rompe fcilmente). Sobre todo esta estabilidad es un punto fundamental para sostenerlo como el Rey de la qumica orgnica
A- El tomo de carbono puede establecer 4 uniones con otros tomos. B- Cadena de carbonos.

El esqueleto molecular Esta simple caracterstica de formar cadenas (o tambin anillos al enlazarse el primero de la cadena con el ltimo), hace del carbono el elemento ms importante para la vida en la Tierra. En efecto, toda la qumica de los organismos vivos est mayoritariamente basada en molculas que poseen una cadena de carbono como esqueleto o eje principal.

Sobre este esqueleto de carbonos se acoplan tomos en forma individual o formando grupos estables que se denominan grupos funcionales. Cada grupo tiene una estructura particular y le confiere a las molculas donde se encuentran caractersticas peculiares de comportamiento qumico. En la siguiente tabla con el nombre de diferentes grupos funcionales y la composicin de tomos que posee. Nombre Alcohol Grupo funcional -OH -C=O OH -C =O H -C=O -NH2 -C - NH2 O C-O-C C-O-C O

Carboxilo o cido Aldehdo Cetona Amino Amido ter ster

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