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A VIDA UM JOGO?

H chuvas, que vem com aviso: escurece o cu, trs um vento de norte, folhas soltas caem pelos quintais...avisa. Mas esta, no avisou no. Chegou como uma rajada de balas disparadas por um ataque areo : de lado, passando uma vez, sumindo e vindo de novo, agora para ficar. Os transeuntes correram para abrigos, de lojas de mveis a aougues. Uma senhora idosa, lutou com o guarda-chuva at v-lo disparar fazendo piruetas rua abaixo. Ficou ali parada sem entender o que tinha acontecido e depois, passando a mo pelo rosto molhado entrou em uma casa lotrica. No Museu, na esquina, no era possvel entrar correndo para esconder-se da chuva, a entrada era paga e controlada. Mas quem j estava l dentro pde ficar. Olhe s! Veja aquele quadro! __ exclamou o professor Carlos S. Tom. __ Que quadro? __ perguntou-lhe o companheiro. __ Aquele ali, no alto __ retrucou Carlos , excitado, apontando para determinado quadro na parede do museu. __ at que enfim aparece um artista que tem alguma coisa para dizer. __Desde "O Grito", de Munch, que no sinto um quadro como agora. Disse Carlos num misto de deslumbramento e reflexo. __Pareceu falar consigo mesmo neste instante. Silvio Roberto, o homem que estava com Carlos , olhou para o quadro por algum tempo. __ Isso diz alguma coisa? __ perguntou, indiferente. __ Como no? __ replicou Carlos . __ no est vendo? __ Carlos tornou a estudar o quadro, absorvendo o impacto que somente ele parecia estar sentindo. O quadro mostrava uma cena do deserto, com um gigantesco tabuleiro preto e branco de xadrez no topo das dunas de areia amarela. Um velho em farrapos arrastava-se no centro do tabuleiro. Sua face contorcia-se em agonia e seus braos estendiam-se para o alto, suplicando ajuda. No cu, acima do deserto, via-se um esqueleto grotesco, vestido numa tnica com capuz e carregando uma foice. O esqueleto olhava, atravs de suas orbitas vazias, para o mundo abaixo dele, dirigindo ao homem do tabuleiro um sorriso maldoso, de escrnio. __ Acho que um tanto diferente __ disse Silvio __ mas no vejo a nada de especial. Carlos era professor de filosofia na Universidade Central. Era um tipo baixo, calado, j passado dos quarenta, de cabelos grisalhos e culos redondos de aro de metal. Tinha aqueles toques de maluco que carrega todos os filsofos, vez ou outra aprecia para dar aulas calado com meias de cores diferentes, sem contar o cabelo por pentear e at um dia, de terno e gravata e com a cala do pijama! J perto da aposentadoria, considerava sua carreira um triste fracasso...No escrevera nenhum ensaio importante no que tocava sua especialidade e sentia que seus colegas o desprezavam por no ter conseguido nenhum ttulo acadmico para a Universidade, em cerca de trs dcadas. Silvio, era o que Carlos no era, jovem; cheio de vida; intelectual impregnado de ideais que a dureza da vida j havia tirado de Carlos. Pelo que Carlos sabia, Silvio no estava ciente de sua hostilidade. Ele havia convidado Carlos a visitar o Museu de Arte Moderna antes do incio das aulas e Carlos aceitara com certo desinteresse. __O xadrez um jogo __ explicou Carlos . __ Assim, o tabuleiro representa o jogo da vida. O homem sobre o tabuleiro simboliza a raa humana. Os dois juntos no deserto representam as dificuldades que o homem tem de enfrentar para viver na terra. __ Dificuldade? __ Perguntou Silvio. __ De que tipo?

__ Isso no vem ao caso __ Disse Carlos com toque de irritao na voz. __ O quadro mostra o homem, olhando para o cu, pedindo ajuda. __ O que aquela criatura esta fazendo l em cima? Ela no parece fazer parte do cu. __ Ela a morte __ disse Carlos , com reverncia __ e est observando o progresso do homem na terra. Slvio franziu a testa e olhou de um lado para o outro, entre o quadro e Carlos , e disse : __No entendo a coisa nesses termos. __ Deixa para l __ cortou rpido Carlos , dando a entender que a conversa havia chegado ao fim. No valia a pena prosseguir, pois Slvio nunca iria entend-lo. __ Vamos, a chuva l fora amainou. Quando deixaram o museu, Carlos seguiu pelo lado externo da calada ainda molhada e foi refletindo sobre o quadro, principalmente sobre um aspecto sobre o qual no falara com Slvio. A figura da morte no cu representava para ele os espritos das pessoas j desaparecidas. O homem sobre o tabuleiro do xadrez estava pedindo ajuda ao mundo dos espritos. Carlos sentiu uma espcie de afinidade com ele. Durante muitos meses ele andara tentando entrar em contato com o mundo dos espritos, usando a tcnica da escrita automtica. Antes disso, descobrira a literatura esprita. Lera diversos ttulos, no comeo s por curiosidade literria. Lembrava-se de alguns ttulos que lhe chamaram a ateno : "O Castelo de Montinhoso"; "Romance de Uma Rainha". Esquecera-se dos "autores", mas foi cada vez aprofundando-se. Parecia no acreditar, mas por isso mesmo procurava respostas para no ficar com dvidas. Detestava dvidas. At ento suas experincias haviam fracassado. Mas depois de ver aquele quadro, Carlos tinha certeza que sua prxima tentativa seria bem sucedida. Essa foi a inexplicvel sensao que o quadro lhe havia transmitido. Durante todo o resto de tarde a mente de Carlos estava preocupada com esses pensamentos. Desde que lera a respeito da psicografia em um artigo de revista. Depois de ler o artigo, ele sentiu-se instintivamente atrado pela escrita automtica, como uma proeza que estava certo de poder realizar. Ele tinha que tentar alguma coisa para salvar sua carreira, ressentido como estava com toda a ateno que Slvio vinha recebendo. Embora os fenmenos psquicos no estivessem estritamente dentro dos limites da filosofia clssica, contudo, ambos se relacionavam no que tocava teologia. Se pudesse pelo menos entrar em contato com o mundo dos espritos e conseguir provas convincentes da vida aps a morte, ele poderia firmar sua reputao, antes que fosse tarde demais. Carlos correu para casa no fim da tarde , alvoroado, excitado ao pensar em sua prxima tentativa. Em seu escritrio, limpou a mesa e ligou o computador, e sentou-se. Antes, muitas vezes, ele se preparara assim, como num ritual, mas, com o quadro ainda em mente, sentia agora uma confiana renovada. Colocou as mos sobre a mesa, segurando uma caneta, de forma cuidadosa e concentrada, e fechou os olhos. Foi um espao sem tempo contado, de olhos fechados e boca seca. Esperou, imvel, por alguns minutos, prevendo que seus dedos se moveriam involuntariamente sobre as folhas soltas de papel colocadas sobre a mesa, espalhadas, como se quisesse cercar todas as possibilidades. Nada!

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Ento, de repente, como se ganhassem vida, seus dedos comearam a movimentar-se de forma titubeante e num movimento at elegante, sua mo direita agarrou a caneta e as letras comearam a surgir no papel, num ritmo perfeito, uniforme. E olhou de soslaio para o que havia escrito. Ns o aguardvamos ansiosos. Queremos muito uma comunicao com o seu mundo. Carlos estava em delrio. Era algo para no se acreditar; ele conseguiu, finalmente conseguiu. Um outro mundo existe.. Suas mos foram instrumento para outra alma. O fato de ter seus dedos manejados como fantoches dava-lhe uma sensao estranha. Mas era tambm algo excitante, quase eltrico. Leu a mensagem novamente, e quis saber o porqu do uso do pronome plural ns. E enquanto ele se indagava a respeito, suas mos comearam a mexer-se novamente sobre as folhas de papel e alcanaram a caneta, no fechou seus olhos desta vez : Somos muitos e queremos todos falar, mas apenas um de cada vez pode controlar a escrita. H muitas coisas que queremos falar, deste lado da vida, sim, aqui vida, sabemos coisas que antes no podamos ver. Talvez possamos ajudar a humanidade a tomar certos cuidados para o bem geral. Carlos ficou perturbado quando leu a mensagem. Havia entrado em contato, no com uma, mas com vrias almas. Algum ser, que estava controlando suas mos, havia lido em sua mente, respondendo a seus pensamentos. E j que as mensagens originavam-se fora de sua mente, Carlos no sabia o que suas mos estavam escrevendo at que as pusesse no papel. Essa era a parte mais incrvel de tudo aquilo. Carlos formulou nova pergunta : o que, exatamente, eles queriam dizer-lhe? De novo seus dedos comearam a escrever a resposta : Deste lado, podemos ver os acontecimentos que viro, pois, temos como calcular matematicamente o desenrolar dos fatos. O futuro, no existe exatamente, os fatos acontecem numa cadeia de entrelaamentos complexos , mas lgicos. Temos as condies para antever esta torrente de ...j que falamos em matemtica, somas e multiplicaes. Queremos passar-lhe fatos que alcancem alguns anos, para prevenir a humanidade. Carlos leu, vrias vezes, a mensagem escrita. Sua mente estava mergulhada num mar de complexidades. De repente, sua mo comeou a deslizar novamente sobre o papel deixando um caminho feito por uma caligrafia bonita e decidida. Carlos leu avidamente: Pararemos agora, mas continuaremos amanh.

As mos de Carlos ficaram ali na mesa, soltas, flcidas e veio uma calma repentina somada a um cansao que o fez bocejar. A sala mergulhou numa calmaria, como se o zumbido de um distante motor eltrico tivesse parado bruscamente. Carlos encostou a cabea no encosto da cadeira e ficou pensando se no fora tudo um sonho. Conhecer o que vir, antes de acontecer! Aqueles espritos queriam-no para receber e ser mensageiro de uma lista de eventos futuros, Carlos balanou a cabea, quando neste momento lembrou-se da tbua de Moiss. O quadro revelara-lhe algo de como isso podia acontecer, mas ele no estava preparado para a sensao de medo que tudo aquilo implicava. Carlos passou o resto da tarde avaliando como sua carreira iria mudar. O contato trouxe muito mais do que ele esperara. Viria a fama e dinheiro e finalmente, o mais importante, o reconhecimento de seus colegas pela realizao extraordinria. Edson decidiu que esperaria que o livro lhe fosse ditado por inteiro, antes de apresent-lo aos colegas. Posteriormente, entraria em contato com alguma editora para uma distribuio internacional. Mas, enquanto imaginava seu sucesso, Carlos percebeu que seus colegas do departamento de filosofia iriam representar um srio obstculo. Eles no acreditariam no seu contato com o mundo dos espritos, quereriam uma prova definitiva. Carlos pensou que no poderia culplos pois, ele mesmo no aceitaria nada sem provas. A palavra de um velho professor no seria suficiente, "os professores eram cada vez mais como as outras pessoas", no tinham o peso que tinham antes. O medo maior, que dissessem que ele estava sofrendo alucinaes. No dia seguinte, no seu escritrio na universidade, ele estava relendo o artigo da revista que pela primeira vez lhe despertou a ateno para a escrita automtica, quando Slvio chegou-se a ele. __ Oi , Carlos __ disse Slvio. __Tenho pensado a respeito do quadro que vimos ontem : aquele com o esqueleto no cu. Voc se lembra? __Sim, e da? __ perguntou Carlos , lacnico. __Voc disse que o esqueleto era a morte e que o cara no deserto estava lhe pedindo ajuda para viver. Acho que no se trata disso. Acho que o cara no deserto esta pedindo que a morte o livre desta misria, o que ele quer morrer. Isso faz mais sentido. Carlos olhou-o por cima da escrivaninha. __ verdade : acho que voc est com a razo __ afirmou, distrado. No momento no lhe interessava discutir a respeito do quadro com quem quer que fosse. Se concordar com Slvio o deixaria livre dele, no haveria problema em concordar. __Tenho certeza de que est a interpretao correta __ disse Slvio, balanando a cabea. __ Olha, acabo de receber este jornal... __Perdo __interrompeu-o Carlos __mas tenho muito que fazer agora. __Slvio, parecendo surpreso, encolheu os ombros e saiu. Edson voltou ao artigo da revista. Ele tinha de encontrar um modo de provar que seu contato do dia anterior havia sido autntico. Caso contrrio, j poderia ouvir Slvio liderando a oposio contra ele, reduzindo seus argumentos at transform-los num completo absurdo perante toda a faculdade. Enquanto lia, Carlos descobriu um modo de conseguir as provas necessrias. Ele faria uma sesso de perguntas que amarrassem um assunto sobre o qual no se pudesse lanar dvidas. Se, de fato, as mensagens dos espritos fossem verdadeiras, elas teriam de conter informaes com as quais Carlos nunca pudesse ter sonhado. Comearia perguntando aos espritos a respeito de , digamos, a expanso do universo ou...talvez sobre alta matemtica.

Mas para no restar pedra sobre pedra, ele perguntaria sobre a ascendncia de cada um de seus colegas do departamento de filosofia, por duzentos anos. Sim, era o que ele iria fazer. Carlos guardou a revista e comeou a se sentir cada vez mais confiante sobre as mudanas futuras em sua carreira. Ele nunca poderia ter sabido a fundo o passado de todas aquelas famlias usando outras fontes. Seria isto, o livro que resultaria das revelaes seria um sucesso mundial. Nessa noite Carlos voltou para casa entusiasmado. Depois das mesmas preparaes, colocou de novo as mos sobre as folhas soltas e de novo seus dedos pegaram a caneta e ao dana das letras comeou sobre o papel e a mensagem surgia novamente num fluxo mgico, uma fora que vinha de fora dos seu corpo. Estamos contentes por Ter voltado esta noite. Comearemos com acontecimentos leves para os prximos seis meses, assim, as pessoas no se assustaro. Carlos leu a mensagem com entusiasmo : alguns minutos mais e teria conhecimentos que ningum jamais sonhou ter. Mas antes havia o problema da prova de que ele necessitava. Carlos queria a prova agora, para que no houvesse dvidas. E pensou consigo mesmo que fatos deveria perguntar aos espritos em primeiro lugar. Outra vez seus dedos comearam a escrever uma mensagem no papel. E o que Carlos viu foi o seguinte : Estamos verificando que voc est espera de alguma espcie de prova de que somos quem afirmamos ser. No nos agrada est sbita dvida de sua parte. Mas eu tenho de conseguir essa prova, pensou Carlos consigo; seno os outros, a quem eu mostrar as revelaes, iro zombar de mim. Suas mos bateram outra mensagem em resposta a esse pensamento : O almanaque que vamos ditar toda a prova de que voc precisa. Quando as pessoas presenciarem os fatos nele contidos, no prximo ano ou em dois anos, acreditaro. Carlos leu a mensagem e comeou a ficar inquieto. Ele no poderia esperar um ano ou dois para ver a concretizao das previses. Precisava de sua prova agora. Alm do mais, o artigo da revista dizia que o esprito contatado normalmente aceitaria um desafio para provar sua genuinidade. De repente seus dedos comearam a datilografar nova mensagem : Quando voc entrou em contato conosco, pensamos que nos aceitaria sem problemas. Estamos interessados apenas em apresentar ao mundo os fatos que as pessoas devem estar preparadas para aceitar quando ocorrerem. No estamos interessados em seus mesquinhos cimes

acadmicos. Se persistir no seu sbito ceticismo, procuraremos outra pessoa para receber as previses. As previses! Carlos queria continuar com as previses, mas certamente eles dariam a ele alguma declarao para mostrar como prova imediata a Slvio e aos demais. __Quais eram os nomes e as datas de nascimento dos avs de Slvio? __ Carlos gritou de repente, na sala vazia. Imediatamente suas mos caram flcidas sobre as teclas e, de repente, a sala pareceu ainda mais silenciosa do que estava h um minuto. __No! __ gritou Carlos . __ Voltem! __ Ele forou os dedos sobre os teclados, espera de que novas palavras aparecessem no papel, mas as teclas permaneciam imveis. __ Por favor...__ disse ele, a voz comeando a falhar. Devagar, com pena, Carlos afastou as mos do papel e juntou-as, quase como uma prece, seu gesto lembrou-lhe o moribundo do quadro, e ele estremeceu. Os espritos haviam-no abandonado; suas dvidas levaram-nos para longe. No haveria mais mensagens, nem agora nem nunca. Tudo o que havia sonhado estivera literalmente na ponta de seus dedos, mas agora, por causa de ter sido muito impaciente, sua ltima chance de afirmao profissional havia-lhe escapado. Carlos recostou-se na cadeira, tirou os culos e, em silncio, comeou a chorar. No dia seguinte, cancelou as aulas da manh e voltou ao Museu de Arte. Sentiu-se atrado pelo quadro que o havia afetado antes de forma to misteriosa. O quadro lhe transmitira uma mensagem uma vez e ele pensou que agora tornaria a fazer o mesmo. Achou o quadro pendurado no mesmo lugar. O velho sobre o tabuleiro de xadrez continuava lutando para vencer o jogo da vida, pensou Carlos , enquanto observava com ateno a pintura. Carlos sentiu-se mais prximo do homem do tabuleiro do que se sentira dias atrs. Mas havia algo diferente com aquele esqueleto grotesco, a figura que para Carlos representava a morte. Era nos olhos. Na verdade, o esqueleto no tinha olhos : somente duas covas negras, vazias, de modo que era impossvel saber para onde realmente estava olhando. Dois dias antes, Carlos pensara que o homem estava olhando para o esqueleto sobre o tabuleiro. Claro que a pintura no podia ter mudado; mas agora era como se a figura da morte estivesse dirigindo seu sorriso de escrnio e zombaria diretamente para Carlos .