You are on page 1of 4

Contaminacin hdrica

Contaminacin hdrica o contaminacin de cuencas es la accin o el efecto de aadir al agua algn material o sustancia, de modo directo o indirecto, que impliquen una alteracin desfavorable de su calidad en relacin a sus usos posteriores o sus servicios ambientales. La contaminacin de las aguas puede proceder de fuentes naturales o de actividades humanas. En la actualidad la ms importante sin duda es la provocada por el hombre. El desarrollo y la industrializacin suponen un mayor uso de agua, una gran cajeta de residuos muchos de los cuales van a parar al agua y el uso de medios de transporte y mas que en muchas ocasiones, son causa de contaminacin de las aguas. Las aguas superficiales son en general ms vulnerables a la contaminacin de origen antropognico que las aguas subterrneas, por su exposicin directa a la actividad humana. Por otra parte una fuente superficial puede restaurarse ms rpidamente que una fuente subterrnea a travs de ciclos de escorrenta estacionales. Los efectos sobre la calidad sern distintos para lagos y embalses que para ros, y diferentes para acuferos de roca o de arena y grava.

Principales contaminantes de las aguas


Segn la OMS (Organizacin Mundial de la Salud) el agua est contaminada cuando su composicin se haya alterado de modo que no rena las condiciones necesarias para ser utilizada beneficiosamente en el consumo del hombre y de los animales. En los cursos de agua, los microrganismos descomponedores mantienen siempre igual el nivel de concentracin de las diferentes sustancias que puedan estar disueltas en el medio. Este proceso se denomina auto depuracin del agua. Cuando la cantidad de contaminantes es excesiva, la autodepuracin resulta imposible. Los principales contaminantes del agua son los siguientes: Aguas residuales y otros residuos que demandan oxgeno (en su mayor parte materia orgnica, cuya descomposicin produce la desoxigenacin del agua). Agentes infecciosos. Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas acuticas. stas, a su vez, interfieren con los usos a los que se destina el agua y, al descomponerse, agotan el oxgeno disuelto y producen olores desagradables. Productos qumicos, incluyendo los pesticidas, diversos productos industriales, las sustancias tensoactivas contenidas en los detergentes, y los productos de la descomposicin de otros compuestos orgnicos. Petrleo, especialmente el procedente de los vertidos accidentales. Minerales inorgnicos y compuestos qumicos. Sedimentos formados por partculas del suelo y minerales arrastrados por las tormentas y escorrentas desde las tierras de cultivo, los suelos sin proteccin, las explotaciones mineras, las carreteras y los derribos urbanos.

Sustancias radiactivas procedentes de los residuos producidos por la minera y el refinado del uranio y el torio, las centrales nucleares y el uso industrial, mdico y cientfico de materiales radiactivos. El calor tambin puede ser considerado un contaminante cuando el vertido del agua empleada para la refrigeracin de las fbricas y las centrales energticas hace subir la temperatura del agua de la que se abastecen.

Los mares son un sumidero. De forma constante, grandes cantidades de fangos y otros materiales, arrastrados desde tierra, se vierten en los ocanos. Hoy en da, sin embargo, a los aportes naturales se aaden cantidades cada vez mayores de desechos generados por nuestras sociedades, especialmente aguas residuales cargadas de contaminantes qumicos y de productos de desecho procedentes de la industria, la agricultura y la actividad domstica, pero tambin de residuos radiactivos y de otros tipos. En realidad, los ocanos operan como gigantescas plantas carnvoras, a condicin de no superar el umbral de lo que pueden tolerar. De lo contrario, se generan destruccin y muerte de las personas, e inconvenientes econmicos y envenenamientos de la poblacin humana. Esto, a corto plazo. A largo plazo, las consecuencias podran ser catastrficas. Basta pensar nicamente en los efectos que la contaminacin biolgica como consecuencia del incremento de fertilizantes- podra acarrear si la proliferacin de formas microscpicas fuera tan grande que se redujera significativamente el nivel de oxgeno disuelto en el agua ocenica. La contaminacin tiende a concentrarse en los lugares prximos a las zonas habitadas e industrializadas. As, la contaminacin marina de origen atmosfrico es, en determinadas zonas adyacentes a Europa (Bltico, mar del Norte, Mediterrneo), por trmino general, diez veces mayor que mar adentro, en el propio Atlntico norte; cien veces superior que en el Pacfico norte y mil veces ms elevada que en el Pacfico sur. Sin embargo, y como consecuencia de la circulacin general de los aires y de las aguas, cada ao se detectan nuevos contaminantes en zonas tan apartadas como la Antrtida se ha encontrado DDT en la grasa de los pinginos antrticos- o las fosas ocenicas. La contaminacin del medio marino provocada por el hombre es muy superior a la atribuible a causas naturales. Las tasas de aporte de algunos elementos son elocuentes: el mercurio llega al ocano a un ritmo dos veces y media superior al que sera debido nicamente a factores naturales; el manganeso multiplica por cuatro dicho ritmo natural; el cobre, el plomo y el cinc por doce; el antimonio por treinta y el fsforo por ochenta. Algunos de los metales pesados, como el mercurio y el plomo, junto con el cadmio y el arsnico, son contaminantes graves, pues penetran en las cadenas alimentarias marinas, y, a travs de ellas, se concentran. As, por ejemplo, laenfermedad de Minamata descubierta en los aos 20 en la baha japonesa de mismo nombre- ha provocado, en Japn y en Indonesia, miles de muertes y un nmero mucho mayor de enfermos con lesiones cerebrales. La causa que la produjo fue el consumo de atn y otros peces con contenidos elevados de mercurio procedente de los vertidos industriales de aquella zona costera. Igualmente, productos qumicos como el DDT y los PCB son otros contaminantes qumicos muy peligrosos.

Water pollution Water pollution or contamination of watersheds is the action or effect of water add some material or substance, directly or indirectly, involving an unfavorable alteration of their quality in relation to their future use or environmental services. The pollution can come from natural sources or human activities. At present the most important is undoubtedly the manmade. The development and industrialization pose a greater water use, waste a great caramel many of which end up in the water and the use of transport and more than often, cause water pollution. Surface waters are generally more vulnerable to anthropogenic pollution of groundwater by direct exposure to human activity. Moreover a surface source can be restored faster than an underground source through cycles of seasonal runoff. The effects on the quality will be different for lakes and reservoirs to rivers and aquifers different rock or sand and gravel.

Main water pollutants According to WHO (World Health Organization) the water is polluted when its composition has been altered so that does not meet the requirements to be used beneficially in the consumption of man and animals. In streams, decomposing microorganisms remain always equal the level of concentration of different substances that can be dissolved in the medium. This process is called self-purification of the water. When the amount of contaminants is excessive, the self-purification is impossible. The main contaminants in the water are: Sewage and other oxygen-demanding waste (mostly organic material whose decomposition produces deoxygenated water). infectious agents. Plant nutrients that can stimulate the growth of aquatic plants. These, in turn, interfere with the uses to which water is used and, when decaying, deplete dissolved oxygen and produce unpleasant odors. chemicals, including pesticides, various industrial products, surface-active substances contained in the detergents, and decomposition products of other organic compounds. Oil, especially from accidental spills. inorganic minerals and chemical compounds.

sediments formed by soil particles and minerals washed by storms and runoff from cropland, unprotected soils, mining, roads and urban demolition. Radioactive substances from the waste produced by mining and refining of uranium and thorium, nuclear power plants and industrial, medical and radioactive materials scientist. Heat can also be considered a pollutant when pouring the water used for cooling of factories and power plants raises water temperature of that source. The oceans are a sink. Steadily, large amounts of sludge and other materials drawn from land, are dumped into the oceans. Today, however, natural inputs are added increasing amounts of waste generated by our societies, especially wastewater laden with chemical contaminants and waste products from industry, agriculture and domestic activity, but also radioactive waste and other types. Actually, the oceans operate like giant carnivorous plants, provided not exceed the threshold of what they can tolerate. Otherwise, generate destruction and death of people, and economic disadvantages and poisoning of the human population. This short term. In the long run, the consequences could be catastrophic. Just think only in the biological effects of pollution, as a result of increased fertilizer-could result if the proliferation of microscopic forms were so large that it significantly reduced the level of dissolved oxygen in seawater. Pollution tends to concentrate in places near residential areas and industrialized. Thus, marine pollution from atmospheric sources is, in certain areas adjacent to Europe (Baltic, North Sea, Mediterranean), on general, ten times offshore in the North Atlantic itself; hundred times higher than in the Pacific north and a thousand times higher than in the South Pacific. However, because of the general circulation of the air and water, each year new contaminants are detected in areas as remote as Antarctica-DDT found in the fat of Antarctic penguins-or ocean trenches. Marine pollution caused by humans is much higher than that attributable to natural causes. The contribution rates are eloquent elements: mercury reaches the ocean at a rate two and half times higher than would be due only to natural factors; manganese quadruples the natural rhythm, copper, lead and zinc twelve to thirty antimony and phosphorus for eighty. Some heavy metals, such as mercury and lead, along with cadmium and arsenic, are serious pollutants because enter marine food chains, and, through them, are concentrated. For example, Minamata laenfermedad-discovered in the 20s in Japanese bay same name-has, in Japan and in Indonesia, thousands of deaths and a much larger number of patients with brain injuries. The cause that produced it was consumption of tuna and other fish with high mercury content from industrial discharges of that coastal area. Also, chemicals such as DDT and PCBs are other dangerous chemical pollutants