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Trigonometra

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INTRODUCCIN
Trigonometra, rama de las matemticas que estudia las relaciones entre los lados y los ngulos de los tringulos. Etimolgicamente significa medida de tringulos. Las primeras aplicaciones de la trigonometra se hicieron en los campos de la navegacin, la geodesia y la astronoma, en los que el principal problema era determinar una distancia inaccesible, es decir, una distancia que no poda ser medida de forma directa, como la distancia entre la Tierra y la Luna. Se encuentran notables aplicaciones de las funciones trigonomtricas en la fsica y en casi todas las ramas de la ingeniera, sobre todo en el estudio de fenmenos peridicos, como el flujo de corriente alterna. Las dos ramas fundamentales de la trigonometra son la trigonometra plana y la trigonometra esfrica.

TRIGONOMETRA PLANA

Se ocupa fundamentalmente de la resolucin de tringulos planos. Para ello, se definen las razones trigonomtricas de los ngulos y se estudian las relaciones entre ellas.

2.1

Razones trigonomtricas de ngulos agudos

La base de la trigonometra est en las razones trigonomtricas, valores numricos asociados a cada ngulo, que permiten relacionar operativamente los ngulos y lados de los tringulos. Las ms importantes son seno, coseno y tangente, que se definen a continuacin.

En un ngulo de un tringulo rectngulo, ABC, se llama seno de , y se escribe sen , al cociente entre el cateto opuesto y la hipotenusa:

Anlogamente se definen el coseno (cos) como cociente entre el cateto adyacente y la hipotenusa, y la tangente (tg) como el cociente entre el cateto opuesto y el cateto adyacente:

Hace no muchos aos existan tablas numricas en las que se daban los valores de las razones trigonomtricas de una gran cantidad de ngulos. En la actualidad, con una calculadora cientfica se obtienen con toda precisin los valores de las razones trigonomtricas de cualquier ngulo.

Las razones trigonomtricas de un ngulo cumplen las siguientes propiedades: Aunque el ngulo pertenezca a otro tringulo rectngulo de lados distintos al anterior, los valores obtenidos para sen , cos y tg son los mismos. Es decir, las razones trigonomtricas de un ngulo no dependen del tringulo sobre el que se midan. Esto es debido a que dos tringulos rectngulos con un mismo ngulo agudo son semejantes y, por tanto, los cocientes, a/c, b/c, a/b coinciden en ambos.

Las razones trigonomtricas sen y cos de un mismo ngulo guardan la siguiente relacin fundamental:

(sen )2 + (cos )2 = 1

En vez de (sen )2 se acostumbra a escribir sen2 , y lo mismo con las dems razones trigonomtricas. Por eso, la igualdad anterior se suele expresar as:

sen2 + cos2 = 1

Las razones sen , cos y tg se relacionan entre s del siguiente modo:

2.2

Razones trigonomtricas de ngulos cualesquiera

Para definir las razones trigonomtricas de ngulos cualesquiera (de 0 a 360) se empieza situando el ngulo en la llamada circunferencia goniomtrica, una circunferencia de radio 1 con su centro, O, situado sobre unos ejes coordenados:

El vrtice del ngulo se sita en O y el primero de sus lados, a, sobre la parte positiva del eje de las X. El segundo lado, b, se abre girando en sentido contrario a las agujas del reloj. Este segundo lado corta a la circunferencia goniomtrica en un punto, P, cuyas coordenadas son c = cos y s = sen . Es decir, P(cos , sen ). La tg = t se sita sobre la recta r, tangente a la circunferencia en U, y queda determinada por el punto T en que el lado b, o su prolongacin, corta a r. Segn esta definicin, las razones trigonomtricas sen, cos y tg toman valores positivos o negativos segn el cuadrante en el que se encuentre el ngulo . En la figura siguiente se resumen los signos de las tres razones:

Los ngulos 90 y 270 no tienen tangente, pues para ellos el segundo lado no corta a la recta r. Las razones trigonomtricas de ngulos no agudos cumplen las mismas relaciones que las de los ngulos agudos: sen2 + cos2 = 1

2.3

Otras razones trigonomtricas

A partir de las razones trigonomtricas sen, cos y tg se definen la cosecante (cosec), la secante (sec) y la cotangente (cot) del siguiente modo:

Estas razones trigonomtricas no estn definidas cuando el denominador es cero. Por ejemplo, sec no est definida para = 90 ni para = 270, pues cos 90 = 0 y cos 270 = 0. La cotangente es cero donde la tangente no est definida, es decir, cot 90 = 0 y cot 270 = 0. Estas tres razones trigonomtricas se sitan en la circunferencia goniomtrica como se indica en la figura:

2.4

Relaciones entre las razones trigonomtricas de algunos ngulos

Si dos ngulos son complementarios (suman 90) sus razones trigonomtricas estn relacionadas. Tambin lo estn las de los ngulos suplementarios (los que suman 180) y las de los opuestos (los que suman 360). A continuacin se dan las relaciones fundamentales entre ellas.

ngulos complementarios, y 90 - :

sen (90 - ) = cos cos (90 - ) = sen tg (90 - ) = cos /sen = 1/tg ngulos suplementarios, y 180 - :

sen (180 - ) = sen cos (180 - ) = -cos tg (180 - ) = -tg ngulos opuestos, y -:

sen (-) = -sen cos (-) = cos tg (-) = -tg ngulos que difieren en 180, y + 180:

sen ( + 180) = -sen cos ( + 180) = -cos tg ( + 180) = tg

2.5

Resolucin de tringulos

Las razones trigonomtricas de ngulos agudos sirven para resolver tringulos rectngulos, es decir, para averiguar uno de sus elementos desconocidos a partir de algunos otros conocidos. Por ejemplo, si se conoce la hipotenusa, h, y un ngulo , se puede calcular el cateto opuesto, c, a ese ngulo, mediante el seno, puesto que al ser sen = c/h se obtiene que c = h sen . Los teoremas del seno y del coseno permiten resolver tringulos oblicungulos. Por ejemplo, si se quiere conocer el lado c de un tringulo del que se conocen los otros dos lados a y b, y el ngulo, C, opuesto al lado desconocido, el teorema del coseno permite calcularlo: c2 = a2 + b2 2abcos C O bien, si se conocen un lado, a, y los ngulos de un tringulo, se puede hallar otro lado, b, mediante el teorema del seno:

De aqu, despejando b se obtiene:

2.6

Funciones trigonomtricas

Las funciones trigonomtricas se obtienen a partir de las razones trigonomtricas de la forma siguiente: El ngulo se expresa en radianes. Por tanto, los 360 de una circunferencia pasan a ser 2 radianes.

Se considera que cualquier nmero real puede ser la medida de un ngulo. Sus razones trigonomtricas se relacionan con las razones de los ngulos comprendidos en el intervalo [0, 2) del siguiente modo: si x - x = k 2, k nmero entero, entonces sen x = sen x, cos x = cos x, tg x = tg x. Es decir, si dos nmeros difieren en un nmero entero de veces 2, entonces tienen las mismas razones trigonomtricas. De este modo se obtienen las funciones trigonomtricas y = sen x, y = cos x, y = tg x, llamadas tambin funciones circulares. Sus representaciones grficas son:

Las otras funciones trigonomtricas, y = cosec x, y = sec x, y = cot x, por la relacin que tienen con las tres anteriores, se representan con ellas en las figuras siguientes:

Todas las funciones trigonomtricas son peridicas: sen, cos, sec y cosec tienen periodo 2, mientras que tg y cot tienen periodo .

2.7

Funciones inversas

La expresin y es el seno de o y = sen , es equivalente a la expresin es el ngulo cuyo seno es igual a y, lo que se expresa como = arcsen y, o tambin como = sen-1y. La funcin arcsen (que se lee arco seno) es la funcin inversa o recproca de la funcin sen. Las otras funciones inversas, arccos y, arctg y, arccot y, arcsec y, y arccosec y, se definen del mismo modo. En la expresin y = sen o = arcsen y, un valor dado de y genera un nmero infinito de valores de , puesto que sen /6 = sen 5/6 = sen ((/6) + 2) == , teniendo en cuenta que los ngulos /6 y 5/6 son suplementarios. Por tanto, si = arcsen , entonces = (/6) + n 2 y = (5/6) + n 2, para cualquier entero n positivo, negativo o nulo. El valor /6 se toma como valor principal o fundamental del arcsen . Para todas las funciones inversas, se suele dar su valor principal. Existen distintas costumbres, pero la ms comn es que los valores principales

de las funciones inversas estn en los intervalos que se dan a continuacin: -/2 arcsen y /2 0 arccos y -/2 < arctg y < /2 0 < arccosec y < -/2 < arcsec y < /2 0 < arccot y <

TRIGONOMETRA ESFRICA

La trigonometra esfrica, que se usa sobre todo en navegacin y astronoma, estudia tringulos esfricos, es decir, figuras formadas por arcos de circunferencias mximas contenidos en la superficie de una esfera. El tringulo esfrico, al igual que el tringulo plano, tiene seis elementos: los tres lados a, b, c, y los tres ngulos A, B y C. Sin embargo, los lados de un tringulo esfrico son magnitudes angulares en vez de lineales, y dado que son arcos de circunferencias mximas de una esfera, su medida viene dada por el ngulo central correspondiente. Un tringulo esfrico queda definido dando tres elementos cualesquiera de los seis, pues, al igual que en la geometra plana, hay frmulas que relacionan las distintas partes de un tringulo, que se pueden utilizar para calcular los elementos desconocidos. Por ejemplo, el teorema del seno adopta la siguiente forma para tringulos esfricos:

La trigonometra esfrica es de gran importancia para la teora de la proyeccin estereogrfica y en geodesia. Es tambin el fundamento de los clculos astronmicos. Por ejemplo, la solucin del llamado tringulo astronmico se utiliza para encontrar la latitud y longitud de un punto, la hora del da, la posicin de una estrella y otras magnitudes.

HISTORIA

La historia de la trigonometra se remonta a las primeras matemticas conocidas, en Egipto y Babilonia. Los egipcios establecieron la medida de los ngulos en grados, minutos y segundos. Sin embargo, hasta los tiempos de la Grecia clsica no empez a haber trigonometra en las matemticas. En el siglo II a.C. el astrnomo Hiparco de Nicea compil una tabla trigonomtrica para resolver tringulos. Comenzando con un ngulo de 7 y yendo hasta 180 con incrementos de 7, la tabla daba la longitud de la cuerda delimitada por los lados del ngulo central dado que corta a una circunferencia de radio r. Esta tabla es similar a la moderna tabla del seno. No se sabe con certeza el valor de r utilizado por Hiparco, pero s se sabe que 300 aos ms tarde el astrnomo Tolomeo utiliz r = 60, pues los griegos adoptaron el sistema numrico sexagesimal (base 60) de los babilonios. Tolomeo incorpor en su gran libro de astronoma el Almagesto, una tabla de cuerdas con incrementos angulares de , desde 0 hasta 180, con un error menor que 1/3.600 de unidad. Tambin explic su mtodo para compilar esta tabla de cuerdas, y a lo largo del libro dio bastantes ejemplos de cmo utilizar la tabla para calcular los elementos desconocidos de un tringulo a partir de los conocidos. Tolomeo fue el autor del que hoy se conoce como teorema de Menelao para resolver tringulos esfricos, y durante muchos siglos su trigonometra fue la introduccin bsica para los astrnomos. Quizs al mismo tiempo que Tolomeo, los astrnomos de la India haban desarrollado tambin un sistema trigonomtrico basado en la funcin seno en vez de cuerdas como los griegos. Esta funcin seno, al contrario que el seno utilizado en la actualidad, no era una proporcin, sino la longitud del lado opuesto a un ngulo en un tringulo rectngulo de hipotenusa dada. Los matemticos indios utilizaron diversos valores para sta en sus tablas.

A finales del siglo VIII los astrnomos rabes haban recibido la herencia de las tradiciones de Grecia y de la India, y prefirieron trabajar con la funcin seno. En las ltimas dcadas del siglo X ya haban completado la funcin seno y las otras cinco funciones y haban descubierto y demostrado varios teoremas fundamentales de la trigonometra tanto para tringulos planos como esfricos. Varios matemticos sugirieron el uso del valor r = 1 en vez de r = 60, lo que dio lugar a los valores modernos de las funciones trigonomtricas. Los rabes tambin incorporaron el tringulo polar en los tringulos esfricos. Todos estos descubrimientos se aplicaron a la astronoma y tambin se utilizaron para medir el tiempo astronmico y para encontrar la direccin de la Meca, lo que era necesario para las cinco oraciones diarias requeridas por la ley islmica. Los cientficos rabes tambin compilaron tablas de gran exactitud. Por ejemplo, las tablas del seno y de la tangente, construidas con intervalos de 1/60 de grado (1 minuto) tenan un error menor que 1 dividido por 700 millones. Adems, el gran astrnomo Nasir al-Dn al-Tus escribi el Libro de la figura transversal, el primer estudio de las trigonometras plana y esfrica como ciencias matemticas independientes. El occidente latino se familiariz con la trigonometra rabe a travs de traducciones de libros de astronoma arbigos, que comenzaron a aparecer en el siglo XII. El primer trabajo importante en esta materia en Europa fue escrito por el matemtico y astrnomo alemn Johann Mller, llamado Regiomontano. Durante el siguiente siglo, el tambin astrnomo alemn Georges Joachim, conocido como Rtico, introdujo el concepto moderno de funciones trigonomtricas como proporciones en vez de longitudes de ciertas lneas. El matemtico francs Franois Vite incorpor el tringulo polar en la trigonometra esfrica y encontr frmulas para expresar las funciones de ngulos mltiples, sen n y cos n, en funcin de potencias de sen y cos . Los clculos trigonomtricos recibieron un gran empuje gracias al matemtico escocs John Napier, quien invent los logaritmos a principios del siglo XVII. Tambin encontr reglas mnemotcnicas para resolver tringulos esfricos, y algunas proporciones (llamadas analogas de Napier) para resolver tringulos esfricos oblicuos. Casi exactamente medio siglo despus de la publicacin de los logaritmos de Napier, Isaac Newton invent el clculo diferencial e integral. Uno de los fundamentos del trabajo de Newton fue la representacin de muchas funciones matemticas utilizando series infinitas de potencias de la variable x. Newton encontr la serie para el sen x y series similares para el cos x y la tg x. Con la invencin del clculo las funciones trigonomtricas fueron incorporadas al anlisis, donde todava hoy desempean un importante papel tanto en las matemticas puras como en las aplicadas. Por ltimo, en el siglo XVIII, el matemtico suizo Leonhard Euler defini las funciones trigonomtricas utilizando expresiones con exponenciales de nmeros complejos. Esto convirti a la trigonometra en slo una de las muchas aplicaciones de los nmeros complejos; adems, Euler demostr que las propiedades bsicas de la trigonometra eran simplemente producto de la aritmtica de los nmeros complejos. Microsoft Encarta 2007. 1993--2006 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.