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CAPITULO IV

HA y ACTUALMENTE UNA TENDENCI1\ HACIA


EL IDEALISMO EN LA FSICA?
SE reconoce generalmente que la ciencia exacta moderna,
cuya creacin en la poca de Galil<?o y Newton llev a la
gran expansin de nuestra civilizacin tcnica, se di :tingue
de las ciencias antigua y medieval por el hecho de que lo
psquico y los elementos antropomrficos han sido elimi-
nados cada vez ms de la ciencia. En lugar de las doctrinas
medievales de "la rbita ms perfecta", "la poslc:n apro-
piada de un cuerpo", "la diferencia entre cuerpos celestes y
terrestres", etc., contamos ahora con las leyes matemtica-
mente formulables de los principios de Newton, en las que
aparecen nicamente cantidades observables y mensurab!es.
No cabe duda de que la fsica de Galileo y Newton ha
creado entre el cuerpo y la mente un abismo que no exista
en la ciencia antropomrfica y animstica de la Edad Media.
Esta separacin lleg a ser desagradable para quienes se inte-
resaban por una ciencia que pudiese explicar la manera de
conducirse no slo de los cuerpos inanimados, sino de todos
los cuerpos de la naturaleza, incluyendo el cuerpo humano.
As se plante el problema de explicar la mente a base
de la fsica mecanicista, problema que han discut ido muchos,
pero sin realizar nunca un avance real, y que es en realidad
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96
EL IDEALISMO EN LA FISICA
un problema aparente. Su insolubilidad en esta forma,
realmente evidente para todos, hizo que muchos
;gu.Ui)US sintiesen un profundo disgusto por la fsica me
y un placer malicioso por cada dificultad con que
tropezaba. R. Ruyer tiene completa razn cuando dice:
bsicamente, muchos estudiosos se sientan torturados
la carga de este pecado original, la fsica mecanicista,
notablemente su reaccin siempre que la con-
mecanicista o cuantitativa de la fsica parece sufrir
traste. Las mentalidades ms filosficas, lejos de sen-
perturbadas por e ~ e revs, esperan siempre encontrar ee
oportunidad para introducir una vez ms 10 subjetivo.
es lo que ocurri con el descubrimiento de la energa
, la gravitacin y la degradacin de la energa, as
de la afinidad qumica ... " 1)
no tiene por qu sorprenderse, por lo tanto, si las
roevoluciones en el campo de la fsica terica, la
de las teoras dI? la relatividad y de los quanta,
recibidas por los doctos a quienes R. Ruyer llam
mentalidades ms filosficas" con los mismos senti-
que las anteriores revoluciones tericas -la degra-
de la energa, etc. En verdad, apenas se puede abrir
da una revista o un libro que trate de la evolucin
nuestras ideas cientficas generales sin encontrar expre-
como "el fin de la poca de Galileo", "el fracaso de
fsica mecanicista", "el fin de la hostilidad de la ciencia
roespecto al espritu", " la reconciliacin entre la religin
ciencia". Hasta hay un libro de Bavink sobre la fsica
titula La Ciencia Natural en camino hacia
1) R. RUYER, Revue de Sljnthese, VI, 167 (1 933).
2) BERNHARD BAVINK, Die Naturwissenschaft auf dem Wege zur
(Francfort sobre el Meno; M. Diesterwe'g. 1933).
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ENTRE LA FlsICA y LA FILOSOFfA
Algunos opinan que las nuevas t eor as f sicas del siglo
XX han trado consigo un cambio en el concepto general
del mundo tan importante como -el originado por la f sica
de Galileo, que sustituy a la concepcin animstica de la
Edad Media con la mecanicista de los tiempos modernos.
Del mismo modo, se supone que la nueva f sica consti tuye
un puente entre la "concepcin mecanicista del mundo" de
los siglos XVIII y XIX y la "concepcin matemtica" dd
siglo XX. Se considera a la ltima, en cierto sentido, ms
cercana a la concepcin animstica medieval que a la meca-
nicista, porque en la matemtica reside un elemento "ideal "
o "espiritual", y un "mundo matemtico" no es tan ex-
trao al espritu como un mundo mecnico. Esta opinin
fu expuesta con toda solemnidad por el general Smuts en
su discurso de apertura con motivo de la cdebracin del
aniversario de la British Association of Science el 23 de
septiembre de 1931 3). Dijo, entre otras cosas: "Ah est
la concepcin mecnica o mecanicista del mundo dominante
desde la poca de Galileo y Newton , y que ahora, desde la
aparicin de Einstein, es substituda por la concepcin ma-
temtica del universo . , . " "Si la materia es esencialmente
una estructura u organismo inmaterial, no puede ser fun-
damentalmente tan diferente del organismo o de la vida , ..
o de la mente, que es una organizadora activa."
Ante todo, debemos preguntar desde el punto de vista
de la lgica de la ciencia si las teoras fsicas del siglo XX
contienen realmente elementos espirituales y, en segundo
lugar, debemos preguntar con qu procesos fuera de la fsica
se encuentra generalmente asociada la exigencia de una con-
cepcin espiritualista de la naturaleza. C o m e n ~ e m o s por tra-
tar brevemente la segunda pregunta para poder considerar
la primera ms detalladamente.
1) Nature, CXXVIlI. 521 (1931).
98
EL IDEALISMO EN LA FtSICA
en verdad, un accidente que la culminacin de la
in mecanicista de la naturaleza, como se encuentra.
IlgamuS. en la obra de Laplace. haya coincidido con el tri un-
de la Revolucin Francesa. No es, en verdad, un acc ' dente
desde entonces la lucha contra las "ideas de 1789" haya
. dido casi siempre con la crtica de esa concepcin de
naturaleza, con el anhelo de una teora ms idealiEta o
itualista. Esta lucha contra las "ideas de 1789" ha sido
ada en los aos recientes por el hecho de que en una
de pases, especialmente en Italia y Alemania, ha pre-
polticamente una concepcin del mundo directa-
opuesta *. Esta concepcin tiene una base filosfica
est en abierta contradiccin con la concepcin mecanicis-
de la naturalez y exige una descripcin ms "organsmica"
mundo. con lo que se da a entender un retorno parcial
las doctrinas espiritualistas o animsticas de la Edad Media;
como la nueva concepcin del Estado se relaciona con
de la Edad Media, Los adherentes a esta concepcin
I'Juimecanicista y organsmica de la naturaleza se esfuerzan
demostrar que en las ciencias exactas se ha p roducido una
ucin "espontneamente", "en virtud de considera-
es puramente cientficas". Segn su argumentacin, a
de la teora de la relatividad y de la mecnica de los
uanta se puede establecer una concepcin de la naturaleza
la que la mente vuelve a desempear un papel y ,que es
tibIe con una biologa "antimecanicista, organsmi-
independiente" .
Como un ejemplo tpico, puede citarse una obra de B.
vink. Este autor posee un conocimiento completo de la
y la biologa y es un representante destacado de la
'concepcin organsmica de la naturaleza". Sostiene que
*) Este libro apareci en 1941. (N. de D.)
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ENTR.E LA FfsICA y L/I. FILOSOFfA
"hoy da reina dentro del crculo de las ciencias el deseo de
unir una vez ms los hilos de la ciencia con todos los valores
ms altos de la vida humana, con Dios y el alma, el libre
albedro, etc.; hilos que parecan completament.z cortados ;
es un deseo que no ha tenido otro semejante durante siglos.
Que este cambio se realic.z en el presente es una coincidencia
que casi bordea lo milagroso, pues este cambio no tiene en
s mismo nada que ver con las transformaciones polticas y
sociales; surge manifiestament.z de motivos puramente cien-
tficos" 4). Si esta ltima frase es o no correcta constituye
exactamente la pregunta que tratamos de responder.
Por otra parte, en Rusia, desde la fundacin de la Unin
Sovitica, se ha establecido un sistema que busca su base
filosfica en el "materialismo dialctico" de Karl Marx t al
como fu adaptado por Lenn. No deseo discutir aqu la
relacin entre este "materialismo dialctico" y 10 que se
acostumbra a llamar "materialismo" en Alemania y Fran-
cia. Slo deseo llamar la atencin sobre el hecho de que en
innumerables artculos de las publicaciones filosficas y pol-
ticas de la Rusia actual, la tendencia hacia el espiritualismo
que se encuentra con frecuencia como un acompaamiento de
las teoras fsicas modernas es interpretada como uno de los
"fenmenos de decadencia" d.z la ciencia en los pases capi-
talistas 5). En esos artculos aparece con frecuencia la si-
guiente lnea de pensamiento: En la Europa occidental la
ciencia, seguramente, progresa todava en los problemas in-
dividuales, tales como la formulacin de las leyes de los
procesos atmicos, as como la economa capitalista progresa
4) Artculo (en alemn) sobre "Las ciencias en el Tercer Reich" ,
Unsere Welt , ao XXV, p. 225 (1933) .
5) Como un ejemplo reciente puede citarse A. K. Timiriazew, "La
ola de idealismo en la fsica moderna en el Occidente y en nuestro pas"
(en ruso), Pod znamenem marksizma, 1933, N9 5.
100
EL IDEALISMO EN LA ptSICA
tcnicamente. Sin embargo, as como la vida de la
:)DlaClOn industrial es sacudida cada vez ms por las crisis
finalment.z hacen imposible una solucin aceptable en
1, as tambin la ciencia, a pesar de su progreso en
detalles, no puede producir una descripcin satisfactoria
general de los procesos de la natural.zza. Al elaborar esa
'pcin general ya no procede cientficamente, en el sen-
moderno. Ms bien toma las ideas de la fsica anims-
y espiritualista de la Edad Media e interpreta a su luz
teoras modernas, porque las tendencias intelectuales que
inan en la vida poltica oscurec.zn las teoras cientficas,
indolas en una niebla espiritualista.
A pesar del tremendo conflicto entre la Unin Sovitica
lista" y los estados que se basan en la concepcin
mundo, todos ellos estn de acuerdo en
la tendencia hacia el espiritualismo en la fsica moderna
)rresponde a la ideologa del nuevo Est:ldo organsmico,
acogen bien esta tendencia como una consecuencia
1,,"1:::1"11" de la fsica moderna; otros la condenan como una
acin de la ltima. Que los representantes de ambos
comprenden la fsica de ese modo es un hecho tan
demostrado empricamente como las mejores obEerva-
de la fsica experimental, un hecho que, por 10 tanto,
f" ul:mOS tener en cuenta en toda consideracin de las teoras
. modernas.
Deseo decir inmediatamente que el resultado de nuestra
estigacin ser el siguiente: En el proceso de eliminar lo
nada ha sido cambiado en lo ms mnimo por
teoras fsicas modernas. Este proceso contina
te hacia ade.[ante, como antes. Aquel que desea
la fsica mediante " factores psquicos" tiene en la
de Galileo y Newton la misma justificacin que
"'a/mente. El papel de lo "psquico" ha seguido siendo
iractarnflt"Ite el mismo. Por lo tanto, si actualmente existe
101
EL IDEALISMO EN LA FIS/CA
una mayor tendencia hacia la intf:rpretacin espiritualista,
dicha tendencia se relaciona slo con procesos que nada tie-
nen que ver con el progreso de la fsica.
Los argumentos que, segn se supone, demuestran que
los factores psquicos desempean en la fsica moderna un
papel ms importante que en la de Newton son de varias
clases. Un grupo pretende que el papel del "sujeto que
observa" en las teoras de la relatividad . y de los quanta
ya no puede ser eliminado de las formulaciones fsicas, como
suceda todava en la "fsica clsica". Este argumento es
planteado con frecuencia del siguiente modo: Mientras que
en la fsica clsica expresiones como "longitud de una va-
rilla:' o "intervalo de tiempo entre dos acontecimientos"
afirman algo acerca de factores objetivos, en la teora de la
relatividad de Einstein tales expresion.zs tienen significado
nicamente si el observador a quien se refieren est especifi-
cado. Slo puede d-zcirse: "Este cuerpo tiene una longitud
de un metro con respecto a este observador particular", etc.
Parece, por lo tanto, que toda formulacin fsica po:: ee un
elemento psicolgico. En la literatura popular sobre la t.zo-
ra de la relatividad los autores llegan con frecuencia a
comparar las diversas longitudes de una varilla obtenidas p::J r
varios observadores con las ilusiones pticas que se producen
si se trazan dos segmentos rectilneos de igual longitud pero
con diferentes ornamentos en sus extremos, produ:: iendo la
ilusin de diferentes longitudes:
( )
Esta concepcin, tanto en su forma "cientfica" como en
su forma "popular", se basa en una comprensin completa -
mente errnea de l teora de la relatividad. Siemp:e que
en la teora de la relatividad se hace referencia a un obser-
vador, ~ t e puede ser substituido por un instrumento fsi -
102
EL IDEALISMO EN LA FIsICA
Se afirma nicamente que de acuerdo con
movimiento del instrumento de medicin, los resultados
la medicin sern diferentes. Pero en esto no hay nada
'colgico, y, en todo caso, no lo hay ms que en la fsica
El papel del observador es en ambos casos exacta-
el mismo: se limita a comprobar el hecho de que en
instrumento un marcador coincide con una marca
divisin en una escala. Para este propsito no tiene im-
alguna el estado de movimiento del propio ab-
En la teora de la relatividad, as como en la
clsica, se supone que esa comprobacin es objetiva,
nunca puede originarse diferencia alguna de opinin en
relacin con ella. Naturalmente, sigue siendo "subjetiva"
en el sentido de que se necesita para ella algn observador.
Aqu "objetivA" significa "la misma para todos los suje-
tos" o "intersubjetiva".
Consideraciones semejantes han sido tambin asociadas
con la teora de los quanta. S-z gn esta teora, tal como la
expuso Heisenberg, la posicin y la velocidad de una par-
la dada nunca pueden ser determinadas simultneamente
con exactitud. Si se utiliza una disposicin experimental
que permita medir con mucha exactitud la posicin, la
. 'n exacta de la velocidad mediante la misma dispo-
experimental es imposible. Se sostiene, en consecuen-
que en la fsica clsica una afirmacin sobre la posicin y
velocidad de una partcula es una afirmacin sobre un
hecho objetivo, sin elementos psicolgicos, en tanto que
en la teora del quantum no se puede hablar de la posi-
cin y velocidad de una partcula, sino slo de 10 que es
dado por. una cierta medicin. As, pues; toda afirmacin
sobre partculas impl ica al propio observador, y de aqu
contenga un elemento psicolgico. A esta argumenta-
cin debemos replicar en la forma que acabo de 'indicar en la
dis,usin de la teora de la relatividad; sealando que tame
103
ENTRE LA FlslCA y LA FILOSOFIA
bin en la mecnica del quantum Jo que nunca importa
es el observador. sino nicamlZntc los instrumentos de ob-
servaClOn. El papel del ser humano corno observador se
limita aqu otra vez a comprobar si el indicador de una
escala coincide o no con una marca de divisin. Esta ob-
servacin. sin embargo. es considerada aqu. lo mismo que
en la f sica clsica. corno algo " objetivo". o mejor. como
algo intersubjetivo. Lo que uno puede entender a este res-
pecto de las teoras de la relatividad y de los quanta no es
ms que lo que dlZ duce de una exposicin consecuente de la
fsica clsica: que todo principio fsico es. en ltimo an-
lisis. un resumen de enunciados concernientes a las observa-
ciones. o si uno quiere expresarse de una manera particu-
larmente fsica. concerniente a las indicaciones de un ins-
trumento graduado.
Hemos visto. pues. que el nuevo papzl del " observador"
en la fsica no puede ser utilizado en favor de la tendencia
hacia una concepcin ms espiritualista de la fsica. Existe.
no obstante. toda una serie dlZ otros argumentos que se
acostumbra a utilizar para establecer el acercamiento o d
"retorno" de la fsica en la concepcin "organsmico-idea-
lista" de la naturaleza. Esos argumentos son de este estilo:
"La mecnica de los quanta contienlZ un elemento teleo-
lgico". o "La interpretacin indeterminista de la teora de
los quanta da lugar al libre albedro." Aqu no trataremos
de estas cuestiones. pero hablaremos de una argumentacin
todava ms general en favor del "carcter espiritualista" de
la fsica moderna. Es una argumentacin que en estos lti-
mos aos se ha repetido con tanta frecuencia y por hom-
bres tan doctos que existe el peligro de que muchas personas
se acostumbren a pensar de este modo y de que acepten esa
argumentacin corno justificada y hasta corno evidente. T ales
ideas se han difundido mucho gracias a los 150.000 ejem-
plares de un libro del destacado fsico y astrofsico J. H.
104
EL IDEALISMO EN LA FISICA
~ s t e describe la presente situacin de la fsica del
modo: "Hoy da se ha llegado a un acuerdo bas-
general. que en el aspzcto fsico de la ciencia se acerca
a la unanimidad. de que la corriente del conocimiento
principalmente hacia una realidad no mecnica ; el
comienza a parecer ms un gran pemamiento que
gran mquina. La mente ya no parece un intruso ac-
en el reino de la materia" 6) .
Jeans basa su opinin de que la naturaleza debe ser con-
como algo " espiritual " eSlZnci almente en la afir-
de que la fsica moderna ha demostrado que no se
dar una representacin mecnica de los procesos natu-
aunque s una representacin matemtica. Dice: "Los
IIIfnpr7:0S de nuestros antecesores ms cercanos para interpre-
naturaleza en trminos de ingeniera dlZmostraron
igualmente inadecuados. Por otra parte, nuestros es-
para interpretar la naturaleza en funcin de con-
de la matemtica pura han demostrado ser, hasta
brillantemente afortunados" 7) .
En las leyes de la matemtica, en contraste con las de la
mecnica, de la maquinaria, Jeans ve, sin embargo, un ele-
to espiritual. Si la naturaleza procede de acuerdo con
leyes matemticas, debe ser la obra de una mente qut
crear la matemtica, como la mente humana, pero
comprensiva. Jeans se hal1a tan convencido de que el
to hacia el idealismo se relaciona con el estado
de la fsica terica que tiene en vista la posibilidad
que, con un cambio de las teoras fsicas, pueda pro-
r:docirse otra vez un movimiento que se aparte del idealismo.
dice en su libro ms reciente: ' " Hasta ahora el pndulo
no muestra seales de volver en su oscilacin, y la ley y el
11) The Mysterious Uniuerse (Cambridge. 1930). p. 158.
T) bid. , p. 143 .
105
ENTR.E LA fSICA y LA FILOSOFfA
orden que encontramos en el universo son descritos ms f-
cilmente -y tambin, yo creo, explicados ms fcilmente_
en el lenguaje del idealismo. As, con las reservas ya men-
cionadas, podemos decir que la ciencia actual es favorable al
idealismo ... Sin embargo, quin podra decir qu es lo
que nos espera en la prxima esquina?" 8)
Opiniones semejantes expone Sir Arthur Stanley Edding-
ton en su libro La Naturaleza del Mundo fsico 0). Aun-
que hay en este libro muchas cosas beneficiosas para la
mejor comprensin de la fsica moderna y para hacer co-
nocer sus resultados a un amplio crculo de lectores me-
diante una exposicin concreta y lcida, no obstante cuen-
ta con numerosas partes que el propio Eddington consi-
dera como una interpretacin audaz de la fsica actual que
muchos no aceptarn quiz y que, en mi opinin, consti-
tuyen obstculos en la tarea de adaptar la fsi ca a una
descripcin coherente de los procesos de toda la natura-
leza. Eddington, como Jeans, cree que estas opiniones son
cuestiones de fe y que es imposible obligar a nadie a que las
acepte mediante pruebas. Esto es cierto. No obstante, lo
que puede demostrarse claramente, en mi opinin, es que
estas opiniones idealistas nada tienen que ver con la fsica
moderna. Si alguien desease aceptarlas, lo habra podido
hacer igualmente en relacin con la fsica de Galileo y
Newton.
Los argumentos tanto de Jeans como de Eddington
dependen del contraste entre una fsica que lo reduce todo
a la mecnica (la de Galileo y Newton) y otra que lo basa
todo en frmulas matemticas (la fsica de Einstein Y
la teora de los quanta). Cmo se puede formular cla-
ramente la distincin entre una base "mecnica" y una "roa-
8) The New Background of Science (Cambridge, 19)3) , p. 1.96.
9) Cambridge: The 1928,
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EL IDEALISMO EN LA ISICA
.. para los procesos de la naturaleza? La fsica new-
reduce todos los fenmenos a las ecuaciones de mo-
para puntos de masa entre los cuales actan fuerzas
es decir a un sistema de ecuaciones dif>renciales. La
de Einstein cambia estas ecuaciones diferenciales
pocos casos, los cuales dan diferencias esenciales
para velocidades muy altas, y seala que las ecuacio-
as modificadas tienen matemticamente la misma forma
las geodsicas en un espacio curvo (no euclidiano, re-
iano). En lugar de un sistema de ecuaciones diferen-
se da otro. Por qu se llama entonces a una teora
Y a la otra " mecnica"? Seguramente que
anza con las geodsicas no puede ser la nica ra-
pues la fsica newtoniana puede ser presentada tambin
forma sin dificultad alguna.
. indonos a la interpretacin concreta de la fsica
una representacin de hechos observables, podemos
de resumir la diferencia entre la fsica "mecnica"
"matemtica no mecnica" aproximadamente del si-
mado : Por medio de la mecnica newtoniana po-
describir los movimientos de los cuerpos con que nos
mas en la vida cotidiana en tanto que tengan tam-
las velocidades que se encuentran en la experi encia dia-
A stos pertenecen los instrumentos ordinarios tales
martillos y tenazas, pero tambin cosas como las m-
nas a vapor, los automviles y aeroplanos. Durante el
de la fsica de Galileo y Newton se crea que con el
sera p:lsible, por medio de esas mismas ecuaciones,
tambin el movimiento de las partculas ms pe-
de la materia (tomos, iones, etc. ), as como el
iento de los cuerpos celestes durante intervalos de
arbitrariamente grandes y con velocidades arbitraria-
altas. En otras palabras, se crea que todos los pro-
de la naturaleza, en 10 grande y en lo pequeo, podian
107
ENTRE LA E/SICA y LA fILOSOFtA
ser abarcados por las mismas leyes que han sido establecidas
para el movimiento de los "cuerpos de tamao corriente con
velocidades moderadas". Esta creencia ha sido destruida
por la evolucin de la fsica en el siglo XX. Abora sabe-
mos que el movimiento de los cuerpos con velocidades com-
parables a la de la luz slo puede ser descripto con ayuda de
la teora de la relatividad de Einstein, y el movimiento de
las partculas ms pequeas de los t ~ ) m o s slo con la ayu-
da de la mecnica de los quanta y de la mecnica ondu-
latoria.
Si entendemos por mecnica la doctrina del movimiento
de "cuerpos de tamao medio con velocidades moderadas",
podemos decir correctamente que la fsica moderna ha com-
probado la imposibilidad de una base mecnica para los
procesos de la naturaleza. Si decimos, no obstante. que el
fundamento mecnico ha sido substitudo por uno matem-
tico, se trata en mi opinin, de un modo de expreSJlse muy
inapropiado. Debemos decir, ms bien, que el lugar de una
teora matemtica especial, la de Newton, ha sido ocupado
por teoras ms generales, las teoras de la relatividad y
de los quanta. La opinin de que esa teora matemtica
especial poda representar todos los procesos de la natura-
leza ha resultado ser falsa; eso es todo. Pero de este hecho
no se puede deducir contraste alguno entre las proposi-
ciones "fsica newtoniana = mecnica = material ismo" por
una parte y "fsica moderna :;::: matemtica = idealismo"
por la otra.
En sus Mathematical PrincipIes of Natural Philosophy
substituy Newton a la materia que llenaba el mundo y
actuaba mediante presiones, colisiones y torbellinos de fli -
dos, tal como la describan los cartesianos, por pequeas
masas, casi perdidas en un inmenso espacio vaco y que
actuaban unas sobre otras slo mediante fuerzas a la dis'
tancia. Cuando se public esta obra, la nueva teora fui
108
EL IDEALISMO EN LA ElSICA
por muchos de sus discpulos como un triunfo sobre
ismo de los "epicreos".
prueba basta cOn leer la famosa controversia entre
y Clarke, l0) en la que Clarke defiende las doctrinas
contra los ataques de Leibniz. Dice en su pri-
rplica: "Despus de las tendencias a la corrup-
de los seres humanos, ello (el rechazo de la religin)
atribuirse ante todo a la falsa filosofa de los materia-
quienes se oponen a los principios matemticos de
[por ej'lmplo los de Newton] ... Estos prin-
y en verdad slo ellos, muestran a la materia y el
como la parte menor y ms insignificante del uni-
aqu que en esa poca los continuadores de Newton,
medida en que se adheran a la metafsica espiritua-
ensalzaban sus enseanzas como "matemticas" y
"'"tllales", en contraste con el materialismo. Hoy da,
tienen anlogas tendencias filosficas dicen que la
newtoniana era " materialista", pero que Einstein ha
nuevamente un elemento "matemtico", "espi-
" en lugar de uno mecnico.
a hemos visto que la afirmacin de que las leyes de la
no son "mecnicas" sino "matemticas" signi-
nicamente que esas leyes se expresan no por medio
las frmulas matemticas especiales de Newton, sino
medio de las frmulas ms generales de las t eoras de
vidad y de los quanta. Entonces, cuando decimos,
que las frmulas empleadas para describir la natura-
matemticas, sino que el mundo es matemtico,
decir qu queremos dar a entender. Por mate-
A Collection of Papers, which Passed between the Late Learned
/Aibnitz, and Dr. ( Samuel) CIar he, in the Years 1715 and
. " (Londres. J. Knapton. 1717).
109
NTRE LA F/SICA y LA ILOSOF/A
matlca. considerada concretamente. slo podemos entender
un sistema de frmulas o proposiciones. Con estas fr-
mulas deben tene
1
correlacin las observaciones que hace-
mos de los procesos de la naturaleza. si es que aqullas han
de representar teoras fsicas. Los mismos procesos. sin em-
bargo. no consisten en esas frmulas. En una asercin como
"El mundo es bsicamente matemtico". la palabra "es"
slo puede ser empleada en sentido mstico. como sucede
quiz en la frase "Esta arquitectura o esta msica es pura
matemtica."
Con objeto de aclarar estas opiniones. Jeans se ve obli-
gado a hablar del arquitecto del mundo; lo representa. no
segn la fsica newtoniana como una especie de ingeniero.
sino segn la fsica moderna como una especie de matem-
tico. Puesto que los ingenieros tambin realizan su tra-
bajo de acuerdo con frmulas matemticas. Jeans tiene que
indicar la distincin entre el ingeniero y el creador del mun-
do ms o menos como sigue: El ingeniero ajusta sus frmu-
las a las ob&2rvacio.nes. en tanto que el creador inventa
frmulas a su voluntad y luego construye el mundo de acuer-
do con ellas. Jeans introduce aqu la diferencia entre mate-
mticas " puras" y "aplicadas". El ingeniero es un matem-
tico aplicado y el creador del mundo un , matemtico puro.
Jeans trata de mostrarlo de este modo: "El hombre qU!
trabaja en matemticas puras inventa frmulas y proposi-
ciones sin tener en cuenta para nada la cuestin de la apli-
cacin prctica; luego resulta que el fsico o ingeniero. por
medio de los resultados obtenidos por el matemtico puro.
puede representar los procesos de la naturaleza. de los cuales
nada saba el matemtico puro cuando ide su t eora. EstO
slo puede ser explicado diciendo que los procesos mismoS
son obra de un matemtico puro y el fsico terico que en-
cuentra esas frmulas para representar las observaciones
no hace ms que redescubrir las ideas del matemtico puro
110
JiL IDEALISMO EN LA F/SICA
cre el mundo. Las creaciones del demiurgo deben
por lo tanto. en gran medida ' con las de un
puro humano.
asercin de que el mundo est construdo de acuerdo
los principios de la matemtica "pura" no se encuen-
solamente en las obras de Jeans. Es empleada much.ls
al exponer ideas msticas sobre el mundo. Si uno
ser claro en cuanto a su significado debe obtener
todo claridad con respecto al significado de las pro-
de la matemtica " pura" en general. Segn
(ODcepcin de B. Russell y L. Wittgenstein. que es tam-
del "Crculo de Viena". las proposiciones de la
tica "pura" no son enunciaciones sobre procesos
sino enunciaciones puramente lgicas con respec-
la cuestin de qu aserciones son equivalentes entre s.
. que pueden transformarse unas en otras mediante
formales. Las proposiciones de la mate-
pura. en consecuencia. siguen siendo correctas no
cules sean los procesos naturales; estas proposi-
no pueden ser confirmadas ni refutadas por la obser-
puesto que no afirman nada con respecto a los pro-
reales de la naturaleza. Los teoremas matemticos.
se ha dicho muchas veces. tienen carcter analtico.
Por ejemplo. si demuestro el teOrema "la suma de los
de un tringulo es igual a 180 grados" como una
de matemtica pura. demuestro nicamente
de los axiomas de la geometra euclidiana. incluyendo
axioma de las paralelas. se deduce por transformacin
que la suma de los ngulos de un tringulo es igual
180 grados si las lneas rectas y los pun tos de que se
poseen todas las propiedades atribudas a ellos
los axiomas euclidianos. Es decir. si para un tringu-
fsico concreto ' puedo comprobar mediante la observa-
la validez de los axiomas euclidianos. entonces la suma
111
ENTRE LA FlsICA y LA FlLOSOF/A
de los ngulos es igual a 180 grados. En otras palabras,
"sp.r la suma de los ngulos 180 grados" y "ser vlidos los
axiomas" son slo dos expresiones de la misma cosa, dos
enunciados con el mismo contenido (en los que, por su-
puesto, la proposicin de la suma de los ngulos no es ms
que una parte del contenido de todo el sistema de axiomas).
Una vez aclarado esto, el mundo, sea lo que sea, obedecer
siempre las proposiciones de la matemtica pura; la aser-
cin de que las obedece nada dice con respecto al mundo
real. Dice nicamente lo que es evidente por s mismo, qUl
todos los enunciados acerca del mundo pueden ser substitu-
dos por otros equivalentes.
No obstante, alguna otra cosa se qui'i? re dar a
evidentemente, cuando Jeans y tantos otros dicen que el
mundo est construdo de acuerdo con los princip:os de la
matemtica "pura". Como un ejemplo se aduce lo si-
gui'i?nte: Los matemticos -Christoffel, Helmholtz, Ricci,
Levi Civita y otros- formularon hace mucho tiempo la
teora de las propiedades de curvatura del espacio rieman-
niano. Cuando Einstein expuso su teora general de la
relatividad encontr ya preparada toda esta rama de la ma-
temtica. Aunque f inventada sin intencin alguna de
que fuera empleada en la fsica, Einstein pudo aplicarla en
su teora de la gravitacin y de la relatividad. Uno debe su-
poner, por lo tanto, que el creador construy el mundo de
acuerdo con estos principios de la matemtica pura. De otro
modo sera una coincidencia inconcebible que una rama
tan complicada de la matemtica, desarrollada con pro-
psitos enteramente distintos, pudiese ser empleada para
la teora de la gravitacin.
Ya hemos visto que esta asercin no puede significar
que el mundo est construdo de acuerdo con las proposi-
ciones de la teora de la curvatura de Riemann o del clcu-
lo diferencial absoluto inventado por Ricci y Levi Civita;
112
I!L IDEALISMO BN LA FISrCA.
esas propOSICiones, como la de .la suma de los ngu-
todas las dems de la matemtica pura no son ms
declaraciones de cmo puede expresarse la misma cosa
JI: I".D".tes modos. Por lo tanto, la asercin slo puede
que los conceptos y las definiciones de la mate-
pura (v. g. la geometra de los espacios riemannia-
crearon ciertas estructuras (v. g. los smbolos de tres
de Christoffel, el tensor de curvatura de Riemann,
) que podan ser utilizados en la teora de la gravi-
de Einstein. Esto, sin embargo, es lo mismo, aun-
quiz en un nivel ms elevado, que decir: "Los con-
del cuadrado o de la raz cuadrada o del logaritmo
de la matemtica pura; es, por lo tanto, sorpren-
que se presenten tambin en las frmulas de la
" Si ahora utilizamos la posibilidad de representar
de acuerdo con Einstein, con ayuda de los ten-
curvatura riemannianos, como prueba de que el
fu creado por un matemtico, podamos haber
con la misma justificacin, volviendo a la poca de
que el mundo debi de ser creado por un mate-
pues en las frmulas de Newton desempea el prin-
papel e! "cuadrado de la distancia" y el concepto del
de! nmero se origin en la geometra y fu in-
IKIUCIQO sin tener en cuenta para nada a la fsica. Si con-
la cuestin desde este punto de vista, es decir,
,: uaDlamos no de teoremas matemticos sino de conceptos
una pequea reflexin demuestra que la ds-
hecha por Jeans entre ingeniero y matemtico, o
matemticas "aplicadas" y " puras", no puede ser man-
realidad, conceptos como los de la curvatura ri2man-
han inventados siempre con el propsito de re-
-ntar algn problema de realidad concreta, para descr-
procesos de la naturaleza. Los conceptos de la geome-
113
ENTRE LA ptSICA y LA PILOSoplA
tra de Riemann se remontan todos ellos al problema de des-
cribir el movimiento de un cuerpo rgido real en cOordena_
das generales; basta con recordar la obra de Helmholtz so-
bre los hechos a base de la geometra 11 ). Riemann, Chris-
toffel y Helmholtz crearon ciertas expresiones matemticas
que son iguales a cero, en el caso del movimiento de un
cuerpo rgido, de acuerdo con las leyes usuales de la fsica.
Cuando Einstein procedi a formular las modificaciones
de esas leyes era evidente que tena que comenzar con las
expresiones que dan las propiedades de los cuerpos rgidos,
de acuerdo con la fs ica clsica, en una forma vlida para
todos los sistemas de coordenadas. Si existan modificacio-
nes expresables con independencia del sistema de coordena-
das tena que ser posible expresarlas de modo que las canti-
dades que en la antigua fsica tenan el valor cero fuesen
ahora diferentes de cero y tomaran valores dependientes de
una manera simple de la distribucin de la materia. Si esa
dependencia simple no exista, no podan existir leyes inde-
pendientes del sistema de coordenadas, como exiga Eins-
tein. Si tales leyes existan, tena que ser posible expresarlas
mediante los conceptos de que se dispona para representar
el movimiento de un cuerpo rgido. Pero esto no demuestra
que el creador del mundo fuese un "matemtico puro". Lo
nico que debe ser considerado como una caracterstica real
y sorprendente de la naturaleza es el hecho de que existen,
en general. leyes simples para la descripcin de la nat uraleza.
Sin embargo, esto nada tiene que ver con la distincin entre
"mecnico" y "matemtico".
Si hoy da las expresiones con colorido espiritualista son
empleadas ms que en el sIglo XIX, esto no se rel aciona con
ninguna "crisis en la fsica" ni con ninguna " nueva con-
11) Ober den Ursprung und die Bedeutuung der geometrischt M io-
me (1870) .
114
EL IDEALISMO BN LA ptSICA
de la naturaleza". Se asocia, ms bien, con
en la -sociedad humana surgida de procesos ente-
distintos. En oposicin a las teoras sociales ma-
han aparecido en el primer plano movimientos ba-
en una descripcin "idealista" del mundo. Estos
tos buscan apoyo en una concepcin idealista o
tualista de la naturaleza. As como a fines del si-
XIX anlogos movimientos hicieron uso de la ener-
de la descripcin electromagntica de la materia, etc.,
profetizar el fin de la fs ica "materialista", as tam-
boy da son utilizadas las teoras de la relatividad y
quanta. Todo esto, sin embargo, no tiene verda-
relacin con el progreso de la fsica.
115