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TRATADO DE LIBRE COMERCIO DE AMERICA DEL NORTE

Han pasado ya diez aos desde que el Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (TLCAN) se puso en marcha. Con este pequeo trabajo quisiera pasar revisin de cmo Canad y Mxico han evolucionado en su relacin con el mercado de los Estados Unidos. Aunque el TLCAN propone la creacin de un rea de libre comercio en los tres pases firmantes, en realidad ste acuerdo ha operado como dos diferentes tratados bilaterales de los Estados Unidos: uno hacia el norte con Canad y otro al sur con Mxico. No menospreciamos el incremento de las relaciones comerciales entre Mxico y Canad, que segn el Ministro de Relaciones Exteriores de Canad han crecido un 200% desde1994, alcanzando la cifra de 12 mil millones de dlares, y en general de cmo han crecido los vnculos de todo tipo entre nuestros dos pases; pero por ahora el signo poltico y econmico que determina su evolucin tiene que ver estrechamente en la relacin de cada uno de ellos con su vecino poderoso y hegemnico: los Estados Unidos. Hay mltiples diferencias de cmo han evolucionado estos dos pases en la ltima dcada en su relacin econmica con los Estados Unidos Canad celebr el acuerdo de libre comercio con Estados Unidos desde 1989 (ALCEC), que luego fue ampliado en 1994 a Mxico. Estos aos sirvieron a Canad de una experiencia acumulada que se han reflejado probablemente en un mejor desempeo que Mxico como vamos a ver posteriormente. Para Mxico el TLCAN era una salida a perodos recurrentes de crisis econmicas y el horizonte del nuevo tratado comercial apareca como una tablita salvadora. La verdad es que Mxico se incorpor con una serie de cuellos de botella estructurales: bajo nivel de ahorro, insuficiencia en obras de infraestructura, dbil integracin sectorial y regional, entre otros. Adems, a principios de 1995 estall una gran crisis financiera en el Pas, lo que agreg mayor tensin a sus frgiles estructuras econmicas. El comercio y la inversin extranjera han crecido en los dos pases muy significativamente, pero en ambos son los Estados Unidos el factor clave y determinante. Incluso en Canad tal situacin ha dado lugar al debate del dominio de los consejos directivos de los grandes corporativos empresariales por los ejecutivos de los Estados Unidos y de cmo esto podra afectar al desarrollo de ese pas3. En general, Mxico y Canad parecen surgir con una dependencia econmica mayor de los Estados Unidos y la pregunta que hay que hacerse es si esta dependencia tiene diferencias especficas para cada uno de estos dos pases. Mxico, por otro lado, se ha consagrado como un expulsor de mano de obra, principalmente a los Estados Unidos. La informacin seala que en promedio de 300 mil a 400 mil mexicanos migraron a los

Estados Unidos por ao, registrndose un gran aumento en la migracin de las zonas rurales. Se calcula que la poblacin ilegal mexicana en los Estados Unidos pas de 2 millones en 1990 a 4.7 millones en el 2000, siendo el periodo del TLCAN uno de los ms importantes para el incremento de este fenmeno. El papel de las remesas, que en el ao 2003 alcanzaron 14 mil millones de dlares, seguir siendo por otro lado uno de los En Mxico se ha triplicado el comercio a raz del TLCAN, pero el crecimiento econmico fue mucho ms moderado de lo que se esperaba y a partir del 2000 se inicia un estancamiento que perdura hasta el 2003. Lo ms grave es que la recuperacin econmica de los Estados Unidos no ha tenido impacto en la economa mexicana y que las exportaciones de China han desplazado a las de Mxico en ese mercado, lo que modifica por entero uno de los objetivos centrales del TLCAN, que es la integracin comercial. Todo lo anterior indica diferencias en estructuras financieras, comerciales, cadenas productivas y nivel tecnolgico, entre otras. En cierta medida estos resultados rompen la teora econmica que indicaba que Mxico, por ser el pas ms atrasado del grupo, sera el que mayores beneficios obtendra del TLCAN. Mxico debi haber establecido una poltica de empleo para capturar los mayores beneficios de la apertura de sus mercados. La migracin de trabajadores mexicanos fue quiz una de las respuestas a la baja de empleo y al tipo de reestructuracin econmica en Estados Unidos que otorg gran importancia a los trabajos en el sector servicios. En Canad aument la migracin calificada a Estados Unidos, lo que agregado al tema de los trabajadores temporales de Mxico que van anualmente a Canad, nos hablan de un mercado laboral cada ms integrado en los tres pases. Debemos estudiar ms a fondo las caractersticas de estas complementariedades a fin de establecer estrategias comunes en beneficio de los dos pases, y sobre todo de cmo Canad y Mxico debern enfrentar estos procesos de profunda integracin.