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5.

MTODOS GENERALES DE CONTROL En lneas muy generales, las medidas de control pueden clasificarse en 2 grandes grupos: 1) Medidas frente al foco, y 2) Medidas permanentes. Si llamamos foco al sitio donde se han producido uno o ms casos, el concepto es amplio y puede aplicarse a una familia, a una institucin o rea geogrfica. En muchos pases de Latinoamrica los servicios sanitarios se limitan a acudir cuando se tiene conocimiento de un foco, mediante acciones aisladas, espordicas y con buen despliegue de recursos. Estas acciones toman el nombre generalmente de campaas y en muchas ocasiones han dado origen a estructuras que siguen operando en forma ms o menos permanente (Campaa del tifus, Campaa antivarilica, etc.) . Si las circunstancias lo exigen, surgen fondos de emergencia, se adquiere equipo y se contrata personal. Una vez pasada la emergencia, ese personal queda incorporado al servicio sanitario y en esta forma han nacido nuevos departamentos o divisiones (Deptos. de Tuberculosis, de Malaria, de Tifus, etc.). Pero estas acciones intensas y aisladas no aparecen coordinadas con el resto (le los programas. Es un tipo de accin comparable a la de bomberos que acuden al incendio, pasado el cual se retiran al cuartel para adoptar una burocrtica posicin de reposo. La tendencia actual es abandonar el viejo concepto de campaa y pasar al concepto de programa, que significa accin planeada y sistemtica, con etapas definidas de planeamiento, ejecucin y evaluacin. Es decir, de acciones temporales sobre el foco, la atencin se desplaza hacia acciones permanentes. Se comprende que las medidas generales permanentes son las ms importantes, por cuanto son aqullas dirigidas a rebajar el riesgo de enfermar en la comunidad en todo momento. En cambio, las medidas frente al foco son pasos de emergencia de valor transitorio que se adoptan localmente cuando ya se ha producido un caso. Se discutirn separadamente unas y otras. MEDIDAS FRENTE AL FOCO a) A i s l a m i e n t o . Habitualmente se entiende por aislamiento la segregacin fsica de un enfermo, que queda encerrado o separado en una habitacin. Para que la medida sea operante, se requiere interceptar todas las vas posibles, a travs de las cuales puede difundirse la enfermedad: pauelos, toallas, diarios usados, juguetes, aparatos de presin, estetoscopios, ropa de cama, ropa interior del enfermo, etc. Se comprende que el aislamiento tiene diferente valor, segn el grupo de enfermedades. En las enfermedades respiratorias resulta extraordinariamente difcil hacer aislamiento. En enfermedades digestivas el aislamiento est concentrado en la desinfeccin de excretas. Tiene un valor muy efectivo en las enfermedades que se transmiten por contacto directo y slo un valor relativo en las enfermedades que se transmiten por vector; en ausencia de vector no es necesario el aislamiento. b) D e s i n f e c c i n . Se entiende por tal la aplicacin de procedimientos fsicos o qumicos, con el objeto de destruir los grmenes en el ambiente inmediato que rodea al enfermo. Se llama desinfeccin concurrente aquella que se opera en presencia del enfermo. En cuanto ste sea trasladado, la desinfeccin que se aplica sobre la habitacin, ropas y dems objetos contaminados, se llama desinfeccin terminal. c) E lt r a t a m i e n t o del enfermo, aparte del valor individual, tiene un considerable valor epidemiolgico, porque es una manera de eliminar focos de infeccin. En el caso particular de las enfermedades venreas se podra decir que el mayor esfuerzo de las medidas de control se est haciendo en relacin con el tratamiento. En otras enfermedades, como el sarampin, la gripe, gran parte del esfuerzo est concentrado, tambin, sobre el tratamiento. D) C u a r e n t e n a . Es el perodo de observacin en que se deja a un sujeto sano, pero sospechoso de encontrarse en perodo de incubacin de una enfermedad transmisible. La longitud de la cuarentena, por lo tanto, no es de los 40 das clsicos, sino que depender de la longitud del perodo de incubacin de la enfermedad que se trate. Su aplicabilidad resulta muy discutible y adquiere especial importancia en la profilaxis internacional. MEDIDAS PERMANENTES Mientras que las medidas que se adoptan frente al foco equivalen a la accin limitada y espordica de los bomberos frente a un incendio, las medidas permanentes de control se aplican a diversos niveles con el

objeto de rebajar el riesgo de enfermar a un mnimo. Las medidas permanentes ms importantes son: inmunizacin, control de insectos vectores, saneamiento, control de alimentos, educacin sanitaria, etc. I n m u n i z a c i n . Las vacunas se basan en producir una enfermedad en miniatura, capaz de dejar tras de s una inmunidad en igual forma que la enfermedad clnica. Esta enfermedad en miniatura (reacciones local y general) se produce o consigue mediante la inyeccin de antgenos. E1 antgeno puede ser vivo o muerto. En las vacunas vivas se persigue obtener una cepa mutante fija y atenuada. Seguramente son las vacunas ms perfectas, por cuanto imitan mejor el proceso de inmunizacin natural. Ejemplo: vacuna antirrbica, BCG, antivarilica, vacuna oral contra poliomielitis. Las vacunas muertas son cultivos inactivados por la accin del calor o medios qumicos. Se pretende conservar ntegramente el poder antgeno, lo cual ha significado vencer numerosas dificultades. Por ejemplo, la vacuna anticoqueluche exige que el cultivo sea fresco, en fase I. En ciertas enfermedades, como difteria, ttano, escarlatina, la agresin del germen se opera a travs de una exotoxina responsable de toda la enfermedad. La reaccin inmunitaria es despertada preferentemente frente a la toxina. Por esta razn una vacuna microbiana no puede operar, ya que no remeda la enfermedad y debe utilizarse como antgeno la toxina misma o mejor el toxoide. El toxoide en cierto modo equivale al microbio atenuado de la vacuna microbiana. Ejemplo: toxoide antidiftrico. Para una mejor comprensin del valor de las diferentes medidas de control discutidas ms arriba, es necesario recordar otra vez los elementos de toda enfermedad transmisible: fuente infectante, vas de transmisin y susceptibles. Se podra decir que en las enfermedades respiratorias el mayor xito se ha logrado con la aplicacin de inmunizaciones a nivel de susceptibles. En las enfermedades digestivas se podra concluir que el control ha estado centrado en las medidas de saneamiento ambiental, que opera a nivel de las vas de transmisin. En las enfermedades que se transmiten por contacto directo el control se ha polarizarlo al tratamiento de la fuente infectante. Finalmente, en las enfermedades que se transmiten por vector, el mejor rendimiento se ha obtenido al aplicar medidas De control sobre los insectos transmisores. En todas las enfermedades tiene importancia el aislamiento, como tambin la educacin sanitaria. El saneamiento ambiental ha producido sus mejores frutos en las enfermedades digestivas y aqullas producidas por vector. En el siguiente cuadro se resumen las medidas de control, segn el grupo de enfermedad y segn el nivel donde se apliquen:

MTODOS GENERALES DE CONTROL DE ENFERMEDADES TRANSMISIBLES, SEGN NIVEL DE APLICACIN MEDIDAS DE CONTROL A NIVEL DE: Fuente infectante (Agente) Respiratoria (1) - (7) - 2 -4 (1) - (2) - (7)Digestiva 4 (1) - (4) - (7) Contacto 2 Grupo Vector CODIGO 1. Aislamiento. 2. Desinfeccin concurrente. 3. Cuarentena. 4. Tratamiento. 5. Inmunizaciones. 6. Saneamiento. 7. Educacin vector. ( ) Muy importante. (-) Control centrado en esta medida. ? Valor discutible: (1)-(4)-(7) Vas de Susceptibles trasmisin (Husped) (Ambiente) 6? (5) - (7) (6) (6)-(8) (7) 5? -7 (7)- 5