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Transculturacion, deseo colonial y heterogeneidad conflictiva en "El largo atardecer del caminante" de Abel Posse Author(s): Kimberle S.

Lpez Source: Revista de Crtica Literaria Latinoamericana, Ao 25, No. 49 (1999), pp. 41-62 Published by: Centro de Estudios Literarios "Antonio Cornejo Polar"- CELACP Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4531026 . Accessed: 19/03/2013 15:24
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REVISTA DE CRITICA LITERARIA LATINOAMERICANA Afio XXIV,No49. Lima-Hanover,ler. Semestre de 1999; pp. 41-62

TRANSCULTURACION,DESEO COLONIAL Y HETEROGENEIDADCONFLICTIVAEN


EL LARGO ATARDECER DEL CAMINANTE

DE ABEL POSSE
Kimberle S. L6pez University of New Mexico El largo atardecer del caminante (1992) del novelista argentino Abel Posse es una ficcion historica contada en primera persona por un narrador que representa al explorador Alvar NuniiezCabeza de Vaca. En la novela, Cabeza de Vaca, ya de vuelta a Espafia, escribe las memorias de sus expediciones fracasadas a America del Norte y del Sur. Este narrador ficcionalizado, como el Alvar Nunfiez historico autorrepresentado en su relacion Naufragios (1542), aunque en teoria un conquistador, en la praictica es un hombre que se destaca por su disposicion al intercambio cultural. Cuatrocientos cincuenta afios despues de la publicacion del texto conocido como Naufragios, la novela historica El largo atardecer del caminante desarrolla este aspecto de la singularidad de Cabeza de Vaca, y ofrece varias explicaciones por su inclinacion a la transculturacion. Entre estas explicaciones se encuentra una que es sugerida por la relacion del Cabeza de Vaca historico: su experiencia deambulando desnudo a la intemperie en Norteamerica, durante casi una decada a principios del siglo XVI. Posse elabora la conexion entre la desnudez del explorador y su disposicion a la transculturacion y aiiade la ficcion de su deseo de rechazar la identidad que le ha sido impuesta por haber nacido dentro de la nobleza espaniola, la cual el narrador percibe como una carga embarazosa. Asl en la relacion Naufragios y en la ficcion historica El largo atardecer del caminante, la figura de Alvar NunfiezCabeza de Vaca se destaca entre los conquistadores como uinico en su afan de participar en el proceso de intercambio cultural entre el viejo y nuevo mundo que eventualmente resultara en la formacion de una identidad hispanoamericana. En este ensayo, veremos como funcionan en la elaboracion literaria de Posse, la identificacion con el otro y la dinamica del deseo colonial en la construccion de Cabeza de Vaca como un ser transculturado.

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El termino "transculturaci6n", acuniado en 1940 por Fernando Ortiz como una respuesta al concepto sociologico de la aculturacion, fue reelaborado en referencia a la literatura latinoamericana por Angel Rama en Transculturacion narrativa en America Latina (1982), y ha sido desarrollado en referencia a la etnografia por Mary Louise Pratt, en su libro Imperial Eyes (1992). Segun la definici6n de Pratt, en las zonas de contacto colonial, la transculturaci6n se refiere a la existencia de un intercambio multidireccional de artefactos culturales, practicas y modos discursivos entre colonizador y colonizado, aunque desde posiciones desiguales. En el presente analisis de la novela historica El largo atardecer del caminante, se verd que la desnudez del explorador y su deseo de despojarse de la pesada identidad de hidalgo espaniol simbolizan su voluntad de participar en el incipiente proceso de transculturaci6n en las Americas. Los conceptos teoricos que informan este andlisis son la teoria del deseo colonial y el concepto de la identificaci6n con el otro como elementos de la disposicion de participar en el proceso de transculturacion. En Colonial Desire (1995), Robert Young, siguiendo pautas de Frantz Fanon y Homi Bhabha, define el deseo colonial como una simultanea reaccion de atraccion y repulsi6n que siente el colonizador hacia el colonizado. Este deseo tiene que ver'directamente con el mestizaje racial, que es el producto de la atraccion sexual entre colonizador y colonizado, e indirectamente con la transculturacion, que viene a ser una especie de "mestizaje cultural" motivado por el deseo de ser el otro. La voluntad de participar en el proceso de transculturaci6n responde a la identificacion con el otro, que lleva al deseo de ser como el otro. En un articulo sobre la literatura testimonial, Antonio Vera Leon identifica el "deseo de ser el otro" como la motivacion por la participaci6n del transcriptor en el proceso testimonial. En el mismo articulo, Vera Le6n apunta a la vacilaci6n entre el deseo de identificarse con el otro y el deseo de definir el "yo"en contraste con el otro como una constante en el genero testimonial, y en toda literatura hispanoamericana que trate el tema de la alteridad. Esta vacilacion entre identificaci6n y autodefinici6n en contraste con el otro corresponde con el deseo colonial como una simultanea atracci6n y repulsion. La atraccion y la identificacion llevan al mestizaje racial y cultural, mientras que la repulsion y el deseo del colonizador de mantener su propia identidad cultural definiendose en contraste con el colonizado estorban el proceso de transculturacion. Un problema de algunas teorias sobre la transculturacion es que tienden a desenfatizar la violencia de la conquista para enfatizar el producto final del mestizaje racial y cultural como armonico y no problematico. En El largo atardecer del caminante, la yuxtaposicion del tema de la transculturaci6n con la categoria mas ambigua del deseo colonial lleva la atencion al hecho de que la

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transculturacion es producto de una heterogeneidad conflictiva que resulta de una violenta conquista, no de un pacifico "encuentro de culturas". Antonio Cornejo Polar ha definido la heterogeneidad conflictiva como "el resultado inevitable de una operaci6n literaria que pone en relacion asimetrica dos universos socioculturales distintos y opuestos, uno de los cuales es el indigena (al que corresponde la instancia referencial), mientras que el otro (del que dependen las instancias productivas, textuales y de recepcion) esta situado en el sector mas moderno y occidentalizado de la sociedad" (550). Mientras que la teorfa de Cornejo Polar se desarrollo con referencia a la literatura indigenista, tambien se puede aplicar a El largo atardecer del caminante, una novela historica que representa la heterogeneidad conflictiva no solo de las Americas, donde chocan espafioles e indigenas en la conquista, sino tambien en la Espania del siglo XVI, donde coexisten, y no siempre -armonicamente, conversos, moriscos y cristianos viejos. El deseo colonial como simultanea atraccion y repulsion subraya esta heterogeneidad como problematica, ambigua y conflictiva. En El largo atardecer del caminantel de Abel Posse, el narrador Cabeza de Vaca' vacila entre su atraccion y repulsion hacia la presencia de los conversos en la peninsula iberica despues de sus experiencias en dos expediciones malogradas a las Amenricas.La novela enfoca la reintegracion de Cabeza de Vaca a la vida cultural espaniola despues de varios afios de convivencia entre los amerindios. Entre los temas de la novela se destaca la actitud ambivalente del explorador hacia la influencia judfa en la peninsula, cincuenta afios despues de la expulsion de 1492. En esta novela, cuyo tema ostensible es la conquista de las Americas, la representaci6n del converso se da a la par con la representacion del indigena como emblema de la otredad en el periodo de la conquista. En la novela de Posse, el deseo de Cabeza de Vaca por una amerindia, Amaria, narrado por medio de una mirada retrospectiva, y su actual deseo ambivalente hacia la conversa Lucinda representan el deseo colonial como una tension entre el deseo por un otro ex6tico y el simultaneo impulso de definir el "yo"en contraste con este mismo otro. Por lo tanto, en El largo atardecer del caminante, el deseo colonial se representa en terminos del ambiguo deseo sexual que siente el Cabeza de Vaca ficcionalizado hacia el "otro" americano, en la forma de su esposa indigena, Amaria, y hacia el "otro" iberico, en la figura de la conversa Lucinda. Desnudez y transculturacion atardecer del caminante en Naufragios y en El largo

En la relacion Naufragios, la transculturaci6n del Alvar Nuniiez historico esta asociada con su falta de la indumentaria externa de conquistador, su "desnudez a la intemperie", la cual le compele a

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adaptarse a las culturas amerindias con las cuales se encuentra en Norteamerica en las primeras decadas del siglo XVI. Las repetidas referencias a la desnudez en Naufragios han sido interpretadas por varios crnticos como simbolo de su falta del bagaje ideologico de conquistador, que por extension apunta a su deseo de alejarse de las metas de la conquista. En la novela historica El largo atardecer del caminante el tema de la "desnudez a la intemperie" se vincula explicitamente con la inconformidad de Cabeza de Vaca con el proyecto de la conquista. La autorrepresentacion del Alvar Nuniiez historico como desnudo y hambriento es un elemento que Posse desarrolla en su novela, exponiendo que el Cabeza de Vaca ficcionalizado experimenta su noble alcurnia espaniola como un sobrepeso del cual necesita desprenderse en nombre de la transculturacion. Como es sabido, Alvar Nuniez Cabeza de Vaca naufrago durante la malograda expedicion a la Florida de Painfilo de Narvaez y convivio con los indigenas en lo que es ahora el sudoeste de los Estados Unidos entre 1527 y 1536. En contraste con los demas miembros de la expedicion de Narvaez, Alvar Nuniez Cabeza de Vaca, probablemente nacido en Jerez de la Frontera hacia 14903, era de sangre noble por ambos lados (Lafaye, Los conquistadores 76-77). Despues de escribir su relacion, publicada en 1542 y reeditada en 1555, fue nombrado gobernador del Rio de la Plata por Carlos V, una comision de la cual volvio a Espania en cadenas. En El largo atardecer del caminante Posse reescribe las andanzas de Alvar NuniiezCabeza de Vaca en la America del Norte y del Sur, narradas por medio de "flashbacks" desde la primera persona del explorador ficcionalizado, que ahora vive en Sevilla. El deseo que siente el narrador hacia la amerindia Amarfa y la conversa Lucinda es paradigmatico de cuestiones mas amplias de la identidad, ya que en la novela la conquista se representa por medio de una tensi6n entre el deseo del conquistador por el "otro"exotico y el impulso de definirse en contraste con este otro; el anailisis de esta tensi6n sirve como base para explorar los origenes de la identidad transculturada de Hispanoamerica. En la novela, entonces, la lucha entre atraccion y repulsion del deseo colonial sirve como emblema del proceso de la transculturacion, con que el Cabeza de Vaca ficcionalizado simpatiza a causa de sus experiencias deambulando "desnudo a la intemperie" en Norteamerica y su consiguiente inconformidad con las metas de la conquista. Previamente a la publicacion de El largo atardecer del caminante de Posse, varios criticos ya habian hecho la conexion entre la desnudez del Alvar Nuniiezhistorico representado en Naufragios y su capacidad de imaginar un contacto entre culturas que no se conformara con el modelo de la conquista. En numerosos articulos criticos, Alvar NuniiezCabeza de Vaca es descrito como singular en su disposici6n a la transculturacion. Hasta cierto punto, su adap-

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tacion a la cultura amerindia corresponde a su necesidad de sobrevivencia material (Adorno 165). Para Lagmanovich, Alvar Nuniiez es el "espaiiol desamparado", que se encuentra en condiciones desfavorables para dominar (28) y por eso se presta a "una progresiva identificacion [...] con el mundo indigena que habia pensado sojuzgar" (32). Se contrasta con los demas conquistadores, de los cuales "ninguno [...] llego a experimentar tan a fondo como Alvar Nuniiezese mundo desde la perspectiva indigena" (Lewis 690). Seguin Juan Bruce-Novoa, el texto Naufragios puede contarse como la primera relacion chicana, debido a la transculturacion del explorador. Por su parte, Jacques Lafaye constata que "Alvar Nuniez fue un ejemplo vivo de mestizaje cultural o de aculturacion, uno de los primeros, hasta entonces, y de los mas intensos" ("Los 'milagros"' 84). Puesto que se encuentra en un territorio desconocido y entre gente de una cultura extrafna para 61, Alvar Nuiiez tiene la capacidad de imaginar otro contacto entre culturas, y de recrearse a sf mismo como un "hombre nuevo, foijado en la lucha contra la adversidad y por contacto y asimilacion -si bien parcial- con el mundo indigena" (Invernizzi Santa Cruz 15). Este hombre nuevo, creado a traves del contacto con un mundo heterogeneo, encuentra que America le ofrece la oportunidad de foijar una identidad que el ambiente cultural de la Peninsula Iberica le niega. Este aspecto de Naufragios es elaborado en El largo atardecer del caminante, cuando Posse construye un Alvar Nuiliez Cabeza de Vaca cuya identidad como hidalgo espaniol le pesa. de la experiencia Quiza el aspecto mas sobresaliente transculturante de Cabeza de Vaca desarrollado en la novela historica de Posse sea el tema del malogrado conquistador como desnudo a la intemperie, un retrato que tiene amplio apoyo dentro de la relacion Naufragios, en la cual abundan referencias a la desnudez. Las numerosas alusiones a la desnudez empiezan a partir del proemio, donde Alvar Nunfiezofrece "traer a Vuestra Majestad relacion de lo que en diez afios que por muchas y muy extrafias tierras que anduve perdido y en cueros" (76) y pide al emperador que acepte su relacion "A la cual suplico la reciba en nombre del servicio: pues este todo es el que un hombre que salio desnudo pudo sacar consigo" (76)4. Alvar Nuiez describe una serie de naufragios, a partir de los cuales el nuimero de espafioles se va reduciendo. Despues del naufragio definitivo, el grupo se encuentra sin la indumentaria de conquistador: "los que quedamos escapados, desnudos como nacimos y perdimos todo lo que tralamos, y aunque todo valla poco, para entonces valla mucho" (120). Esto causa que los amerindios, que les habian traido comida el dia anterior, al principio no reconocieran a los espaiioles sin su indumentaria: "mas cuando ellos nos vieron asi en tan diferente habito del primero y en manera tan extrafia, espantaronse tanto que se volvieron atras" (120). Despu6s del naufragio, Alvar Nuniiez

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sigue haciendo hincapie en el tema de la desnudez a la intemperie: "fueron casi seis anios el tiempo que yo estuve en esta tierra, solo entre ellos y desnudo, como todos andaban" (134); "porque para el frio yo no tenfa otro remedio, por andar desnudo como naci" (154); "Ya he dicho c6mo por toda esta tierra anduvimos desnudos; y como no estabamos acostumbrado a ello, a manera de serpientes mudabamos los cueros dos veces en el anlo"(161-62). Cuando los cuatro naufragos sobrevivientes, Alvar Nuiiez, Andres Dorantes, Alonso del Castillo y el moro Estebanico, se reunen con la sociedad espaniola al final de la relaci6n, reciben vestimentas: "Llegamos a Mejico domingo [...] donde del visorey y del marques del Valle fuimos muy bien tratados y con mucho placer recibidos, y nos dieron de vestir y ofrecieron todo lo que tenfan" (214). Aunque los caminantes aceptan los obsequios, claramente ya se han desacostumbrado a la indumentaria de la civilizaci6n: "Llegados en Compostela, el gobernador nos recibio muy bien, y de lo que tenia nos dio de vestir; lo cual yo por muchos dias no pude traer, ni podiamos dormir sino en el suelo" (213-14). Alvar Nunfiez explica que cuando se reencontraron con los espanioles, los amerindios que los acompaniaban se negaron a creer que los naiufragos eran cristianos, ya que
nosotros sandbamos los enfermos y ellos mataban los que estaban sanos; y que nosotros veniamos desnudos y descalzos, y ellos vestidos y en caballos y con lanzas. Que nosotros no teniamos codicia de ninguna cosa, antes todo cuanto nos daban torndbamos luego a dar, y con nada nos queddbamos, y los otros no tenian otro fin sino robar cuanto hallaban, y nunca daban a nadie. (205)

Aqui la desnudez de Alvar Nunfiez lo distingue de los demds cristianos, y lo distancia ideologicamente de la empresa de la conquista, que se representa en esta cita como puro pillaje. La desnudez de Alvar Nuniiezes literal, pero tambien adquiere una dimension simbolica (Rabasa, "Alegoria y etnografia" 932). Silvia Spitta observa que en esta temprana narrativa de la transculturaci6n hispanoamericana, la perdida de las vestimentas representa para los naufragos espafioles la perdida de la civilizacion (Between Two Waters 35). El resultado final de esta desnudez es la transculturacion y el cuestionamiento de los valores imperiales (Spitta, Between Two Waters 35; Spitta, "Chamanismo y cristiandad" 319). Los papeles de conquistador y conquistado se invierten cuando los espanioles se encuentran desnudos y obligados a adaptarse a la cultura indigena (Rabasa, "De la Allegoresis" 181). Segun Cesare Acutis, "Alvar Nunfiez[...] perdio junto con el vestido su identidad social, habia entrado en una nueva cultura [.." (55). Para Acutis, Alvar Nunfiez,escribiendo desde la perspectiva de un hombre vestido e reintegrado a la cultura espariola, no quiere confesar que en su estado desnudo anterior "ha renegado de la cultura cuyo simbolo maximo son aquellas ropas" (50).

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Varios criticos perciben la desnudez de Alvar Nunfiez como literalmente una falta de ropaje y figuradamente como una falta del bagaje ideologico y cultural de conquistador. Para Sylvia Molloy, "La desnudez ha integrado al yo dentro de un sistema; lo ha desclasificado de otro, volviendolo un hibrido incongruente -aindiado pero no indio; hispanohablante pero no espafnol"(447). Molloy interpreta esta carencia como una oportunidad para la autocreacion: "se despoja, literalmente [...] se desviste [...I Asi desnudo, el yo serfa una suerte de espacio despojado (Espafia ha quedado atras) que se ira llenando con lo desconocido -Americahasta lograr nuevo ser, nueva identidad" (431-32). La desnudez de Alvar Nuniez simboliza entonces la oportunidad para un renacimiento. Para Cesare Acutis, los naufragos "en su desnudez parecen recien nacidos" (52); para Margo Glantz5, la expresion "desnudos como nacimos" sugiere que el naufrago parte hacia la infancia y tambien hacia lo incivilizado (416). Beatriz Pastor, por su parte, ha observado que Alvar Nuniiez aparece como un reci6n nacido, ya que "la desnudez fisica equivale a una desnudez cultural" (228). En el naufragio definitivo, la naturaleza desviste a los espafioles civilizados y los convierte en seres primitivos que renacen para aculturarse nuevamente en el ambiente americano (Glantz 417). Para Pastor, la perdida de la cultura material en el naufragio decisivo representa '1a culminacion del proceso de cancelacion del modelo espaiol de conquista y el punto cero del desarrollo de la conciencia critica del narrador" (224). Como resultado de este proceso, cuando los naufragos vuelven a la cultura espaniola, el ser transculturado que renace de la desnudez ya no puede identificarse plenamente con la ideologia de la conquista. La desnudez de Alvar Nuniiez,entonces, representa el despojarse de su identidad de conquistador y el abrirse un espacio para la formacion de un ser transculturado capaz de cuestionar las metas de la conquista: "Esta desnudez expresa la forma extrema de desposeimiento en relaci6n con el contexto cultural e ideologico dentro del cual se definian la figura del conquistador y su proyecto" (Pastor 224). Habiendose recreado en el espacio de lo desconocido, el Alvar Nunfiezhlbrido, este "hombre nuevo", resultado de la transculturacion, se ha transformado en un conquistador que ya no puede adherirse a los valores de la conquista. Cuando Alvar Nunfiezse reuine con los espafioles, al final de su odisea norteamericana, queda claro que ha experimentado una transformaci6n por medio de su contacto con los indlgenas, hasta el punto que se dificulta su reasimilacion a la cultura espaniola. Durante su travesia, Alvar Nunfiez ha mantenido su diferencia cultural con respecto a los indigenas, pero hasta cierto punto se ha transculturado; ahora que al final se encuentra en una posicion desde la cual podria reasumir la autoridad del conquistador, se da

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cuenta que ya no puede identificarse plenamente con los espafioles, ni justificar las metas de la conquista. Para Beatriz Pastor, el aspecto mas sobresaliente de los Naufragios es la evolucion de una conciencia crftica capaz de imaginar la posibilidad de un encuentro de culturas en las Americas distinto del modelo de conquista ya establecido; en este contexto, se refiere a "el proceso de desarrollo progresivo de una consciencia crftica desde la cual se formulara una percepci6n distinta de la realidad americana, y de los terminos posibles de la relacion entre espanioles y esa realidad" (Pastor 223). Para Pastor, la desnudez y la resultante transculturacion de Alvar Nuniiez evidencian una conciencia critica que cuestiona el modelo dominante de la conquista y lo subvierte, resultando "en la desmitificaci6n critica de la conquista y en el cuestionamiento de toda la ideologia subyacente en los modelos del discurso mitificador" (243). Esta capacidad de imaginar nuevas direcciones para las relaciones interculturales forma parte del proceso incipiente de transcultracion en las Am6ricas. Por lo tanto, Naufragios ilustra como, todavia en los primeros anlos de la conquista, ya empieza a emerger una identidad hispanoamericana a traves del intercambio cultural en las Americas, un tema que elabora Abel Posse en la ficcion hist6rica El largo atardecer del caminante por medio de la figura de Cabeza de Vaca como desnudo a la intemperie. En El largo atardecer del caminante de Abel Posse, el narrador ficcionalizado que representa a Alvar NunfiezCabeza de Vaca es un sexagenario que reside en Sevilla despues de servir unos anos como gobernador de la provincia del Rio de la Plata, comision de la cual volvio a Espafia en cadenas6. En Sevilla, el Cabeza de Vaca ficcionalizado frecuenta una biblioteca, donde conoce a la bibliotecaria conversa Lucia de Aranha, quien le regala una resma de papel para transcribir las memorias de sus dos viajes a las Amenricas. En la novela, sus aventuras en el nuevo mundo se narran retrospectivamente y estan entreveradas con las experiencias que tiene ahora en Espania. En Norteam6rica, el Cabeza de Vaca ficcionalizado se casa y tiene hijos, en contraste con el Alvar Nuniiez historico, que en Naufragios no menciona la posibilidad de relaciones sexuales entre los naufragos espanioles y los amerindios'. A lo largo de la novela, la "desnudez a la intemperie" de Cabeza de Vaca esta directamente asociada con su transculturacion y con su desacuerdo con los valores de la conquista. En un breve prologo que antecede a la narraci6n en primera persona, el autor Abel Posse describe a su protagonista como un caminante que se destaca por su carencia de la indumentaria de conquistador: "Por elegancia natural o por una extrafna pasion subversiva, se separ6 del tipo humano del 'Conquistador'. A pie, desnudo como un indio, desarmado y sin cruces ni evangelios (visibles), se lanz6 a la

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caminata mas descomunal de la historia" (11). En el mismo pr'logo, Posse nota que al reunirse con los espanioles despu's de casi una decada atravesando Norteamerica, el explorador "se dio cuenta que ya tenia pie de indio: no le entraban las botas" (11). La novela propiamente hablando empieza con una afirmacion de la identidad cultural del narrador Cabeza de Vaca como caballero y cristiano viejo: "Soy espaniol, soy andaluz, soy extremenlo. En todo caso, hombre de la Espaiia profunda. De una casa con mas linaje y orgullo que riquezas" (16). La referencia al linaje alude especificamente a su abuelo paterno, Pedro de Vera, conocido por su papel en la conquista de las Canarias, y a un antepasado materno, a quien le fue otorgado el apellido Cabeza de Vaca como un honor por servicios prestados a la corona durante la Reconquista. Es de notar que el Alvar Nuniez historico elige firmar su relacion con el apellido materno, lo cual en el contexto de la novela de Posse se explica como debido a la posicion alta que ocupa la madre en la casa de su infancia, en donde "siempre piso mas fuerte mi madre que mi padre" (16). En El largo atardecer del caminante, la vision retrospectiva del narrador revela que en su infancia, el futuro conquistador era presionado por la madre a identificarse con su abuelo paterno que conquisto las Canarias, y a continuar aumentando el buen nombre de la familia, desde que su padre, en efecto, "no habfa demostrado estar a la altura del apellido" (16). El Cabeza de Vaca ficcionalizado resiente la presi6n de "Ese apellido, que mi madre me hizo vivir desde la infancia como un destino heroico que debia ser cumplido [...I (Nada mas negativo para un hombre que tener que vivir empefiado en alcanzar un destino impuesto o imaginado por otros)" (16). Precisamente porque su madre le compele a identificarse con los valores tradicionales espanioles, el narrador de El largo atardecer experimenta su identidad de hidalgo espafiol como un peso embarazoso que tiene que soportar. Dentro de la novela, esto sirve a manera de explicacion de su transculturacion, puesto que al sentir su identidad espaiiola como una carga, experimenta el deseo de asociarse con otras culturas, incluyendo la cultura judia. En la novela, su simpatia por la cultura hebrea se desarrolla por medio de la representaci6n de los sentimientos ambiguos de Cabeza de Vaca hacia el barrio judio, y en su ambiguo deseo sexual por la conversa Lucia de Aranha. La representacion de Cabeza de Vaca como desnudo a la intemperie despues de su naufragio en Norteamerica, viene a simbolizar su deseo de abandonar la identidad embarazosa de caballero y conquistador al adoptar una identidad transculturada: "Eramos como indios entre los indios; tal nuestra pobreza, nuestra falta de imperio y poder. Curioso destino: haber Ilegado con voluntad e investidura de conquistador y enseguida haber caido en una posici6n inferior y mas penosa que la del utltimo conquistado" (74).

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Al igual que el Alvar Nuiiez historico, el narrador de El largo atardecer queda impresionado por la humanidad de los amerindios que Iloran por la perdida de los ndufragos espanioles, demostrando mds cristiandad de la que habrian demostrado los ciistianos de encontrarse en la situaci6n inversa (75). Por consiguiente, Am6rica viene a significarse como un "mundo al rev6s" (75) en que, desprovistos de su indumentaria de conquistadores, los ndufragos tienen que adaptarse a la cultura indigena en vez de imponer la cultura espaniola como habian esperado: "Nosotros, los dominadores del mundo desnudos y sin coraza ni espada, debiamos aprender de los salvajes a coger peces y raices no venenosas" (75). Este Cabeza de Vaca se nos presenta como consciente de la relatividad cultural y de la imposibilidad de imponer los valores espa-noles categ6ricamente: que aquellas tierras en las que querfamos repetir nues"'comprendc tro mundo, eran en realidad otro planeta, con leyes propias e incomparables" (72). El narrador describe su deseo por lo desconocido, lo otro, lo americano: "No era un nuevo mundo. Era otro mundo" (83). Al vivir entre los amerindios, el narrador de El largo atardecer experimenta el deseo de abandonar su identidad espanfola: "Cedia yo a esa oscura tentacion que nunca confese, que mas bien oculte cuidadosamente: aceptar mi situacion, despojarme de todo lo que podnia sintetizar con la palabra Espania. Era la tentaci6n como de huir de mi mismo" (83). El verbo "despojar" sirve para ligar las ideas de la desnudez fisica y el deseo de abandonar su identidad espaniola para transformarse en un ser transculturado, ya que reconoce que el es el extranlo en esta tierra inc6gnita. Por lo tanto, su situaci6n se opone a la del conquistador, "Mi vida al rev6s, siempre al reves: yo era Moctezuma, yo era el indio" (84). Aquf la transculturaci6n de Cabeza de Vaca ha Ilegado a una etapa de completa identificaci6n con el "otro"americano. Una de las maneras en que el Cabeza de Vaca ficcionalizado se rebela en contra de su linaje y participa en el proceso incipiente de mestizaje racial y cultural es tomando por esposa a la indigena Amaria, sobrina de Duljdn8, jefe de la tribu con la que convive durante seis anios. El explorador acepta la mano de la sobrina de Duljan, sabiendo que esto implica la p6rdida en parte de su identidad espaniola: "Acepte aunque aquello significaba un verdadero matrimonio y la traicion de mi fe" (95). Cuando se despide de Amaria despu6s de seis anios de convivencia, el narrador se entusiasma con la idea de enfrentarse a la naturaleza sin el ropaje externo ni el bagaje ideologico de conquistador, con solo "La voluntad de enfrentar solo y sin Espafia ni Cristo ni nadie, los espacios abiertos de ese mundo nuevo y virgen" (140). Cabeza de Vaca convence a sus compafieros, Dorantes y Castillo, que es mejor desechar cuchillos, ropa, escapularios y Biblia, siguiendo el consejo de Duljdn, quien les avisa que es mejor "presentarnos a los sucesivos pueblos del rumbo del maiz, desnudos de todo, desarmados y

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sin la prepotencia de sentirse el brazo de Dios" (142). En efecto, los espanioles se lanzan desnudos a la naturaleza americana sin la indumentaria de conquistador, ya que lievarla "Serfa como entrar en America con toda Espania encima" (141). Al desprenderse de su cultura, son "Hombres nuevos en tierra nueva" (142). Durante su larga caminata, evitan referirse a la religion cristiana y a la cultura castellana, ya que hacerlo podrfa ser peligroso debido a que estan avanzando hacia tribus que conocen la violencia de los conquistadores. Por eso, Cabeza de Vaca afirma que "Nuestra arma mayor I era nuestra desnudez" (144). A traves de miradas retrospectivas a lo largo de la novela, el narrador reconstruye sus andanzas en el nuevo mundo, enfatizando su desnudez a la intemperie como una falta de la indumentaria externa y a la vez del bagaje cultural de conquistador. Para este Cabeza de Vaca, la ropa representa las mascaras y posturas falsas de la "civilizacion": "Trajes: vestiduras/investiduras/imposturas [...I ocho afios he pasado desnudo, sin ellos. [...] Ocho anios como devuelto a mi mismo, fuera de los trajes" (24). Durante su marcha por tierras americanas, no tan solo se despoja de su ropa, sino que se desprende de su piel tambien. Guardando reminiscencias con el Alvar Nuniez historico, quien habfa dicho que "a manera de serpientes mudabamos los cueros dos veces en el anlo"(161-62), el narrador de El largo atardecer se refiere a "pieles resecadas perdiendo sus colores en el ardido desierto. Nuestros sucesivos nosotros, que se nos van muriendo por el camino" (24). La situacion de los vagantes es tan contradictoria, que para ir al encuentro de la civilizacion espaniola en America, tienen que caminar en direccion opuesta a la que se supondria logicamente: "No les propuse ir en direccion a Cuba y Espania sino hacia el Poniente, a contra-Espafia, digamos" (128). Antes, el narrador se habia referido a la inquietud por caminar hacia el oeste en lugar de hacia Espafia: "Una secreta voz me tentaba para seguir andando detras del sol, en direccion opuesta a la de mi mundo" (79). Esta dislocacion puede considerarse una representacion metaf6rica del deseo de abandonar su identidad espaniola en favor de lanzarse hacia lo desconocido, mas, ironicamente, su viaje hacia el oeste lo lleva hacia las colonias de la Nueva Espafia. A lo largo de la novela, el protagonista subraya el hecho de estar no tan solo desnudo sino tambien descalzo: "Ocho afios descalzo, con las plantas echando suelas de cuero amarillento, como una autodefensa. Verdaderos rebordes del mejor cuero del mundo, que es el cuero de uno" (44). Como su piel, la cual desecha periodicamente, sus pies se endurecen y se acostumbran a caminar, convirtiendose en "pies salvajes" que hacia el final de su travesi'a no se ajustan al uso de las botas. El narrador asocia explfcitamente su estado descalzo con su adaptacion al modo de vivir indigena, resultando en una identidad transculturada que ya

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no se adecua a la carrera de conquistador. Cuando se reintegra a la sociedad espaniola al final de sus peripecias, su inadaptacion al uso de las botas se vincula directamente con su identidad alterada: "Yo ya habia perdido la costumbre de ser soldado espaniol (tal vez, incluso, de ser espaniol) y me bamboleaba un poco como si entrase en zancos en el salon donde se me homenajeaba" (45). Aparte de la falta de ropaje y botas, otro componente esencial del ajuar de conquistador del cual carece Cabeza de Vaca es el transporte ecuestre: "Fui el conquistador desnudo, el peaton" (63). En el naufragio final, los espanioles pierden todo lo que tenian; para Cabeza de Vaca, esta perdida simboliza el despojarse del vestuario de conquistador: "De todos los naufragios [...] hubo uno decisivo, merced al cual me converti en conquistador indigente, caminante" (63). Cuando narra la escena del naufragio decisivo, el protagonista registra el significado de su desnudez como una perdida de la indumentaria de conquistador y a la vez una perdida de su identidad espaniola: "Habia perdido vestiduras e investiduras. El mar se habia tragado la espada y la cruz. [...] Ese fue el verdadero naufragio: desnudo y sin Espania"(65). En el discurso del narrador de El largo atardecer del caminante confluyen el acto de escribir y el acto de vagar por tierras americanas. El narrador considera la transcripcion de sus memoHias como una "caminata por el papel" (65). La manera de vestirse cuando se sienta a escribir esta asociada con su identidad transculturada: "Me visto como para visitanne a mi mismo y dialogar con los otros Alvar Nuniiez Cabeza de Vaca, los que ya murieron o merodean dentro de mi como almas en pena" (34). Su lector es el "otro"que define su identidad, "porque los ojos del otro son el fin de nuestro yo" (38). Cabeza de Vaca se refiere al proceso de escribir sus memorias como otra aventura, "Una exaltaci6n como la de aquella maniana cuando decidimos dejar esta 'civilizacion' de aventureros y tiranos y nos lanzamos desnudos, hacia el desierto, hacia el espacio abierto" (38). Significativamente, en el pasaje arriba citado, el narrador retrata a los naufragos espanioles como desertores a la causa imperial y no tan solo victimas de las circunstancias, desnudos por necesidad. Asi que mas explicitamente que en la relacion del Alvar Nuniiez historico, el Cabeza de Vaca ficcionalizado de El largo atardecer se define a sf mismo como un disidente entre los rangos de los conquistadores. Su desnudez, su estado de conquistador descalzo, simboliza la desavenencia de Cabeza de Vaca con la empresa de la conquista. Ya de vuelta a Espaiia, se encuentra con Hernan Cortes, quien se sorprende de verlo "menos indio, menos desnudo y con los pies acostumbrados al calzado fino" (152). El narrador se describe a sf mismo como distinto de los demas conquistadores por haberse encontrado "mezclado con indios, como un indio mas" (153). Inclusive trata de convencer a Cort6s que la empresa de la con-

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quista en general ha sido un fracaso: 'Tal vez no vencimos, tal vez solo hemos agregado territorios creando una enorme Espafia, grande y d6bil" (154). Es durante esta conversacion con Cortes que Cabeza de Vaca empieza a percibir que su maladaptacion a las metas de la conquista es un resultado directo de su deseo de escaparse de la identidad pesada impuesta por su noble linaje espafnol:
Mientras Crrt6s hablaba, senti que yo nunca habia creido en ese futuro. Naci con el futuro puesto, dada mi estirpe. No hice otra cosa sino tratar de desembarazarmede 61buscando mas la aventura que la conquista y el poder. Fui un peat6n, un caminante [...] en lo profundo de mi nunca habia cumplidocon los prop6sitosdel Imperio.(152)

En esta cita, la disidencia de Cabeza de Vaca dentro de la empresa imperial se vincula claramente con la nocion que su identidad cultural de hidalgo espafiol le pesa como una carga embarazosa de la cual se libra al desnudarse y abrirse a la transculturacion en el nuevo mundo. A fin de cuentas, para el Cabeza de Vaca ficcionalizado, la conquista de las Americas no ha resultado en el descubrimiento de otro mundo, sino en el autodescubrimiento de Espafia: "No hemos descubierto nada en las Indias. Lo que hemos descubierto es Espania. Esta Espafia enferma [...I" (163). Durante su vagabundeo en Norteamerica, Cabeza de Vaca vislumbra la posibilidad de un nuevo orden basado en el merito individual y no en el linaje: "Ocurre que aquf, en esta America de soledades, es el uinico lugar donde los hombres empiezan a ser libres, o a ser, simplemente. Aquf pierden el yugo de los estamentos seculares" (164). En el mundo americano, se transfigura en un hombre nuevo, entregandose al proceso de transculturacion a traves de la cual se engendra como un nuevo ser. Despues de participar en un ritual amerindio en el cual usa alucinogenos con el objeto de vislumbrar las miticas siete ciudades de Cibola, el narrador exclama, "Me pan' desde mi propio cuerpo" (172). Cuando los naufragos se reintegran a los cristianos al final de sus andanzas, el narrador vuelve a subrayar que los espafioles no lo reconocen como uno de los suyos, a causa de su desnudez, 'Yo, desnudo, con un taparrabos, pero con barbas [...] y hablando castellano" (175). Afirma que con la perdida de su ajuar, ha perdido tambien su rango, ya que los soldados espa-noles "no respetaban nil jerarquia por estar yo desnudo y asalvajado" (176). Al final de su peregrinaje norteamericano, la desnudez de Cabeza de Vaca queda claramente establecida como emblema de su deseo de despojarse de su embarazosa identidad como conquistador espafiol de noble alcurnia en favor de una identidad transculturada. Tal y como el despojarse de la ropa sefiala el desprenderse de la ideologia de la conquista, el gesto de vestirse de nuevo implica el reasumir esta ideologfa: "Volvf a ser tratado como complice y protagonista de nuestra Espana: me dieron ropa" (176). Cabeza de Vaca denota su dificultad en reajustarse a la vida civilizada,

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representada por el uso de ropa y botas, y el dormir en cama: "Mi cuerpo no aceptaba ni catre ni cama; para dormir debfa echarme por el suelo" (176). Aun cuando ha regresado a los atavios externos de la civilizaci6n espaniola, su ser interno ha sido modificado a trav6s del proceso de la transculturacion: "Era otra vez don Alvar Nuniiez Cabeza de Vaca, el seiior de Xeres. Pero era otro, por mas que yo simulase. Era ya, para siempre, un otro"(177). Ahora ya ni espaniol ni amerindio, Cabeza de Vaca es un ente transculturado, sencillamente un "otro":"Ni tan rebelde como para negar al dios de su infancia, ni tan sumiso como para esclavizar y matar en nombre de un Rey. Un exc6ntrico. Un otro"(177-78). Para recibir otra comision y seguir protegiendo a los indigenas de la crueldad de la conquista, Cabeza de Vaca tiene que fingir ser conquistador, simular estar de acuerdo con el proyecto imperial, aunque realmente sabe que "No era yo. Era un actor. Un histri6n. Actuaba de espaniol pleno, como si nada hubiera pasado. Tal vez, disimulaba" (179). En su comision sudamericana tanto como en su travesfa norteamericana, la identidad transculturada de Cabeza de Vaca continua estorbando la implementacion de la ideologia colonial: 'Yo no era un hombre fiel al Imperio. Yo era un 'otro' (ese otro que tanto inquietara al viejo Fernaindez de Oviedo). Tenfa mi prop6sito" (216). Su primer acto como gobernador al desembarcar en tierras sudamericanas es ordenar a los espanioles que se baiien desnudos. Habiendose bafnado, sus cuerpos se encuentran "purificados, redimidos de una Espana, de una cultura, muy enfermas" (219). Solo ahora, despu6s de haberse purificado de la decadencia espaniola, pueden los soldados emprender la misi6n de Cabeza de Vaca, que no es una conquista sino una anti-conquista, debido a su identificaci6n con los amerindios. Igual que cuando se reunio con los espanioles en Mexico despues de casi una decada de andar por Norteamerica, ahora en Sudamerica el protagonista de El largo atardecer no encaja dentro del proyecto de la conquista: "yo habfa alterado el juego, el sobreentendido. [...] Fui un agua-fiestas, el entrometido, el impolitico" (234). Puesto que su misi6n no cumple con las metas de la conquista, Cabeza de Vaca es puesto en cadenas y Ilevado preso a Espania. Despu6s de un proceso prolongado, es despojado de sus titulos ganados como conquistador y condenado a vivir paup6rrimamente. Ahora, con esta sentencia, el Cabeza de Vaca ficcionalizado por Abel Posse puede describirse literalmente como un "un conquistador conquistado" (177) y "descubridor desnudo" (234). Heterogeneidad conflictiva atardecer del caminante y deseo colonial en El largo

En la novela hist6rica El largo atardecer del caminante de Abel Posse, el deseo sexual de Cabeza de Vaca siempre se define en

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terminos de la heterogeneidad cultural. Por ejemplo, cuando visita un prostibulo en Sevilla, elige la prostituta ma's etnicamente marcada, una inglesa pelirroja (49-50). El narrador insiste que sus amantes nunca han sido mujeres del abolengo- de los cristianos viejos ibericos: "Yo que he entrado en tantas putas, judias, moras, barraganas e indias, me voy a morir sin haber conocido la carne de una mujer decente de mi jerarquia. Alguien como mi madre, digamos" (51). En estos terminos, el deseo por lo exotico corresponde hasta cierto punto con la necesidad cultural de la exogamia para evitar el tabu' del incesto. Por otra parte, vemos el deseo sexual de Cabeza de Vaca como una reflexion de la heterogeneidad conflictiva del mundo hispano a mediados del siglo XVI. La dinamica de simultanea atraccion y repulsion del deseo colonial es evidente en la relacion entre Cabeza de Vaca y su esposa indigena, Amarna, con quien convive durante seis afios. El aspecto mas notable en este contexto es la vacilacion del narrador en cuanto a la legitimidad de su matrimonio. Como se menciono arriba, Cabeza de Vaca reconoce que el casarse con la indigena implica la p;erdida en parte de su identidad espanola: "aquello significaba un verdadero matrimonio y la traicion de mi fe" (95). Mas tarde se refiere a este matrimonio alternadamente como un "amancebamiento" (96) o un "casamiento" (99), indicando ambivalencia acerca de la relacion con una mujer que no es "como su madre": ni espafiola, ni cristiana y ni siquiera "civilizada." El Cabeza de Vaca ficcionalizado reconoce su hipocresia al haber callado este aspecto de su vida intima cuando transcribio la relacion oficial de su odisea norteamericana. El narrador admite que no es como los espafioles que se jactan de sus conquistas sexuales entre las razas vencidas, sino que se parece mas a los conquistadores hipocritas del norte de Europa: "Me dicen que los perfidos britanos y los holandeses tienen como la peor verguenza confesar sus amores con indias y otras nativas. Son piratas y asesinos, pero tienen la delicadeza de no reconocer hijos de otra raza. En este mal sentido he sido mas britanico que buen espafiol, esto es, cristiano" (99). Cuando deja a Amaria y a sus dos hijos para continuar su viaje hacia el oeste en busca de las colonias espafiolas, reitera esta noci6n: "Dejaba una familia en estado salvaje, una familia no cristiana. [...I Habf'a estado afios al lado de Amaria. Habia engendrado en su vientre. Pero nunca la sentf esposa a nuestra manera. Fui tan despreciativo como un britano" (140). Para salir al encuentro de la civilizacion espaniola, deja atras a Amaria, quien muere despues de la conquista de su tierra por Hernando de Soto. Tambien abandona a sus dos hijos mestizos: Nube, quien se vuelve guerrillera de la resistencia indigena contra la conquista y se mitifica entre los amerindios como cacique-diosa, y Amadis, quien llega a Sevilla enjaulado con un grupo de amerindios cautivos hacia el final de la novela.

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Ya en Sevilla despues de su sentencia, el narrador sigue experimentando un desacomodo a la cultura espafiola. Ahora que no puede expresarlo por medio de la transculturacion con el amerindio, busca expresarlo a traves de la identificaci6n con la cultura hebrea. El narrador de El largo atardecer del caminante esta inti'gado con las juderias y alcaicerias de Sevilla, donde pasa horas deambulando entre el bullicio del mercado. El experimentado explorador siente una atracci6n inexplicable por estos barrios judios pero a la vez siente una fuerte repulsion hacia los conversos, a quienes considera arribistas y oportunistas. La simultanea operacion de atraccion y repulsi6n se expresa cuando los describe alternadamente como "aprovechados conversos" (28) y "buena gente estos judlos" (29). Hay un tono ironico en su descripcion de los cristianos nuevos, los "habillsimos judfos retornados de Flandes y Genova, ahora entusiastas del catolicismo" (27). En particular, el narrador critica a los conversos que representan los "ricos nuevos de Sevilla [...] Los felices burgueses" (28). Pese a esto, el Cabeza de Vaca ficcionalizado sigue viviendo cerca de la juderia, a la cual se refiere como "ese nuevo mundo movido por hombres eficaces que lucen camisas y jubones de seda" (28). La referencia a la juderia como un "nuevo mundo" establece un paralelo entre los conversos y los amerindios, dos grupos exoticos que sirven para la autodefinicion del narrador como un ser transculturado. Cuando el historiador Gonzalo Fernandez de Oviedo viene a visitar a Cabeza de Vaca en Sevilla, el narrador primero sostiene que vive cerca de la juderia por conviccion: "-6,Sabe usted? Con los aiios me siento mejor cerca de los moros y de los judios" (29). Dice esto en parte para afrentar la sensibilidad del historiador, aniadiendo inmediatamente que "Esta casa la compre muy barata por su ubicacion, con el poco dinero que me qued6 despues de las confiscaciones... Buena gente estos judios" (29). El tema de la identidad transculturada del explorador aparece aqui tambien; cuando Oviedo le pregunta sobre el uso en Naufragios de una categoria especial de "nosotros"9, Cabeza de Vaca responde: "Tal vez me haya querido referir a los que ya no podemos ser ni tan indios ni tan cristianos [...] Nosotros, simplemente" (32). En la conversacion entre Fernandez de Oviedo y Cabeza de Vaca, entonces, el tema de la transculturacion en las Americas se yuxtapone al tema del deseo colonial como atraccion y repulsion hacia la cultura hebrea. Cuando Oviedo conmina a Cabeza de Vaca a confesar haber encontrado las legendarias siete ciudades de Cibola en su peregrinaje norteamericano, el narrador admite que vive cerca de la juderia no por gusto, sino por necesidad: "Cree usted don Gonzalo que si yo hubiese podido saquear las Siete Ciudades de oro estaria viviendo en una casa comprada a los judfos

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expulsados?" (31). A pesar de este rechazo fuerte, en la misma escena Cabeza de Vaca se siente seducido por olores asociados a la cultura hebrea: "Por la ventana entra un provocador vaho de aceite de oliva frito. Los judlios preparan su cena" (32). El narrador inclusive liega a comparar a Oviedo al pueblo hebreo, llamandolo el "conquistador de los conquistadores" por transcribir los testimonios de la conquista, aniadiendo, "Pero Jehova mismo no seria Jehova si los judios no lo hubiesen encerrado en un libro" (33). Asi que en una sola conversacion, Cabeza de Vaca revela su simultanea atraccion y repulsion hacia la cultura judia. Esta dinamica de atraccion y repulsion hacia la etnia hebraica se destaca en un nivel sexual en la relacion del narrador con la conversa Lucinda, quien se presenta en el siguiente dialogo: "-Z,Comote llamas? -Lucia de Aranha. Se escribe con una hache antes de la a. -Hay una vibracion de inquietud en su voz porque es un apellido judio. ,Acaso no se llamaba Arana o Aranha la barragana cordobesa del genoves descubridor?" (21). Curiosamente, al conocer a la conversa, el narrador inmediatamente la rebautiza Lucinda, nombre mas exotico que seguin el le sienta mejor que Lucia.10A pesar de su origen hebreo, el cristiano viejo Cabeza de Vaca se enamora de la conversa, quien no demuestra sino amistad hacia el. Dice respetarla, y solo con verguenza confiesa que ella apareee en sus suefios eroticos: "Con todo el respeto que esa nifia merece, debo decir que un par de veces me parecio que se asomaba Lucinda en esas confusiones nocturnales" (48). Cuando descubre que Lucinda esta enamorada del morisco Omar Mohamed, quien entre cristianos usa el nombre Jesu's, el narrador supone que el tal Mohamed es un rufian. Se reprocha a si mismo por su deseo-vergonzante: "jTener celos! jEstar enamorado indecorosamente de una judezna endiablada por un moro!" (196). Despues de darse cuenta que Lucinda tiene un amante, sus suefios eroticos se convierten en pesadillas en las cuales Cabeza de Vaca se encuentra en la posicion de voyeur: "Lucinda aparece desnuda, con el cuerpo irrealmente moreno, con la cabellera suelta, temblando de amor y deseo sobre el cuerpo de Mohamed [...]. Veo todo, veo detalles" (206). Se maldice a si mismo por haberse enamorado de una mujer que ocupa un rango inferior a causa de ser conversa, y responde a la situacion con el rechazo: "jQue tui seas tan puta! iTan miserable! lAtroz judezna!" (194). Asi que la relacion de Cabeza de Vaca con la conversa Lucinda ejemplifica la simultanea atraccion y repulsion del deseo colonial, ahora desplazado del contexto americano a la Peninsula Iberica, donde tambien existe una heterogeneidad conflictiva. Hacia el final del texto el narrador se entera que el morisco Omar/Jesu's Mohamed no es un rufian, sino que forma parte de un movimiento de resistencia que rescata a individuos perseguidos por la Inquisicion y los reubica en paises mas tolerantes. El amor que siente Cabeza de Vaca hacia

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Lucinda nunca se realiza, ya que al final de la novela la conversa huye con su amante morisco a una colonia sefardita en Asia Menor. El desacomodo que siente el protagonista dentro de la cultura espaniola se agudiza cuando el pueblo de Sevilla es obligado a presenciar un auto-de-fe, donde Cabeza de Vaca toma conciencia definitivamente de su desacuerdo con la ideologia espaniola de su epoca. Al presenciar el auto, Cabeza de Vaca nota que sus experiencias le hacen cuestionar la ideologia de la Inquisicion: "Me di cuenta que ya estoy muy viejo y muy sabido y que las cosas que antes me parecian normales cosas de la fe, hoy me causaban un profandisimo desprecio. Senti que Sevilla era una ciudad hip6crita, salvajemente superficial" (115). El auto le inspira una repentina toma de conciencia: "senth toda la ridiculez de nuestro mundo como en una subita revelaci6n" (116). El narrador insiste en que el ya no es un espaniol, sino un ser irreversiblemente transculturado, "No. Nada me une ya a mi pueblo ni a la ciudad de mi infancia (que es la misma, pero yo cambie)" (117). Termina retirandose de la escena inquisitorial, concluyendo, "No. Ya soy definitivamente otro [.1 Soy otro. Soy el que vio demasiado" (117-18). Mientras que sus experiencias transculturantes en el nuevo mundo Ilevan a Cabeza de Vaca a identificarse con el indigena y cuestionar los valores de la conquista, ahora en el contexto iberico se identifica con la presencia judia y cuestiona los valores de la Inquisicion. El tema de la desnudez, como el despojo del sobrepeso ideol6gico del hidalgo es reiterado aqui, ya que despues de abandonar el auto-de-fe, Cabeza de Vaca vuelve a casa y muda de ropa: "me despoje de mi traje de ceremonias y vestido como un pordiosero [...] me lanc6 a la calle [...] Mi indumentaria me transformaba en un viejo vagabundo sin pretensiones" (118). Tanto en Espania como en el nuevo mundo, el desvestirse se asocia con el librarse del linaje espaniol que Cabeza de Vaca experimenta como una carga embarazosa. En El largo atardecer del caminante, el deseo por el otro se convierte en deseo de ser el otro cuando Cabeza de Vaca adopta practicas amerindias y judias en rituales sincr6ticos. Mientras vive con su familia americana, se adapta a la cultura indigena hasta el punto de practicar el infanticidio cuando su tercer hijo nace ninia: "Fueron Amadis y Nube, que merecieron vivir. Y yo me senti como hombre de ellos, de ese mundo y no del cristiano, cuando tuve que matar a la segunda hembra" (102). La explicaci6n que ofrece el Cabeza de Vaca ficcionalizado por su acto rememora lo que dice el Alvar Nuniiezhistorico sobre el infanticidio practicado por la tribu con quien convivio ma's tiempo: "seguf el consejo del cacique y le ahorramos la vida, o nos ahorramos enemigos, porque segun el nuimero de las que habian nacido ese afio, la nifia tendria que haberse apareado con macho de los aguaces o quevenes. Ene-

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migos" (El largo atardecer 102)". Otro ejemplo de la transculturaci6n relacionado con su familia indigena es que el narrador cria a los dos hijos sobrevivientes dentro de la cultura de la tribu, pero secretamente los bautiza: "Les moje la crisma con agua fresca y les puse un poco de sal, bautizandolos en nombre de Nuestro Sefior Jesucristo y la Santa Madre Iglesia" (98). Sirviendo como curandero entre los indfgenas, afiade el Ave Maria y el Padre Nuestro a los gestos amerindios (108), igual que lo habia hecho el Alvar Nunfiezhist6rico12. Hacia el final de la novela, el arribo de su hijo mestizo a Sevilla sirve como un punto de interseccion entre las experiencias del narrador en el nuevo mundo y el viejo. Amadis liega enjaulado y enfermo y eventualmente muere a pesar de los esfuerzos de Cabeza de Vaca por conseguir su libertad y proveerle atencion medica. El narrador reza sobre el combinando gestos cristianos y amerindios: "permaneci a solas con Amadis y rece extendiendo las manos sobre su cuerpo. Padre nuestros, Avemarias. Pero tambien mente a ese dios de los lianos que llaman Aguar [...]" (258)". Aparte de combinar sincreticamente ritos cristianos e indlgenas, Cabeza de Vaca incorpora elementos de la religion hebrea, "Lave a Amadis, casi como suelen hacer los judios" (257). En el uso de esta palabra "casi" esta inscrita la inherente ambivalencia del deseo colonial, ya que el deseo por el otro esta atenuado por la necesidad de mantener la distincion del "yo"espafiol y cristiano. En El largo atardecer del caminante hay una conexion fuerte entre la transculturacion del Cabeza de Vaca ficcionalizado y su autodescripcion como desnudo a la intemperie. El hecho de que el naufrago se encuentre sin la indumentaria de conquistador esta asociado implicitamente con su inclinacion a participar en el proceso incipiente de transculturacion en el nuevo mundo. De vuelta a Espania, el protagonista encuentra otro "mundo nuevo" en la juderia, un ambiente que le atrae y repugna. Esta dinamica de simultanea atraccion y repulsion se ejemplifica ma's claramente en su deseo hacia la amerindia Amanra y la conversa Lucinda. Asi en la novela historica de Abel Posse, el deseo colonial opera sobre el conquistador no tan solo en relacion con el contexto heterogeneo de las Americas, sino tambien con la heterogeneidad conflictiva de una Espania que, despues de la expulsi6n de los judios, todavia tenia que tratar con la presencia de los conversos. Si el amerindio es el "otro"para el conquistador en America, Espania queda con la cuestion de la diversidad dentro de su propia cultura. El deseo colonial que describe el narrador de El largo atardecer del caminante problematiza la cuestion de la alteridad en la conquista al retratar la ambivalencia que siente el Cabeza de Vaca ficcionalizado no tan solo hacia el amerindlio, sino tambien hacia la diversidad cultural dentro de Espafia, representada por la figura del converso. Al retratar estos conflictos culturales a traves del

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ambivalente deseo colonial, Abel Posse llama la atenci6n del lector a la cuesti6n de la conquista violenta en particular, y a la heterogeneidad conflictiva en general.

NOTAS
Con esta obra que trata las aventuras de Cabeza de Vaca, Abel Posse completa su trilogia de novelas hist6ricas sobre la conquista, que empieza con Los perros del paraiso (1983) sobre Crist6bal Col6n y Daim6n (1989) sobre Lope de Aguirre. Antes de publicar El largo atardecer del caminante, Posse habia anunciado que la tercera novela se titularia Los heraldos negros y que trataria de las misiones jesuitas en el nuevo mundo. Las dos primeras novelas de la trilogia han sido objeto de numerosos articulos criticos, pero hasta la fecha El largo atardecer ha recibido menos atenci6n por parte de la critica. David Bost ha publicado hasta el momento el uinico articulo que compara esta novela de Posse con Naufragios de Alvar Nunfiez. 2. Para evitar confusi6n, en este ensayo se reservara el nombre Alvar Nuinez para la figura hist6rica y el nombre Cabeza de Vaca para el protagonista de El largo atardecer del caminante. 3. Trinidad Barrera admite la posibilidad de que Alvar Nunfez hubiera nacido en Sevilla, ya que no se ha encontrado registro de su nacimiento en Jerez, de donde era oriunda su madre, como constata en su relaci6n (12). 4. En una nota al pie de pagina en su edici6n de Naufragios, Juan Francisco Maura observa que Cabeza de Vaca insiste en representarse como desnudo, a pesar del hecho de que repetidas veces los indigenas le regalan mantas (182n). 5. En su Notas y comentarios sobre Alvar Nuiiez Cabeza de Vaca, Glantz recopila la mayoria de los articulos citados aqui. 6. Se sabe poco de la vida del Alvar Niifiez hist6rico despues de ser llevado preso a Espafia. Al ser sentenciado tras un largo proceso, fue despojado de sus titulos de gobernador y prohibido de volver al Rio de la Plata. Aunque no se sabe la fecha ni el lugar exacto de la muerte de Alvar Nniiez, es posible que haya vivido sus uIltimos anios o en Sevilla o en Valladolid (Barrera 17-18). 7. Segdin Todorov, es imposible imaginar al Alvar Nuiinezhist6rico casado con una mujer indigena y con hijos mestizos (210). 8. El nombre Duljan recuerda el uinico amerindio a quien se refiere por nombre propio en el texto de Naufragios, Dulchanchellin. 9. Sylvia Molloy se refiere a esta confusi6n en Naufragios entre cristianos, indios y "nosotros" como un "v6rtigo de pronombres" a partir del cual Alvar Nunfiez postula su alteridad (446). La pregunta de Oviedo en la ficci6n hist6rica, "Qui6nes son esos misteriosos nosotros?" (32) hace eco de la pregunta que hace Todorov en La conquista de America: "%qui6nesson esos 'nosotros' [...I?" (210). Sobre este uso problematico de "nosotros" en Naufragios, ver tambien Ahemn 222-23. 10. Cabeza de Vaca rebautiza a los dos personajes femeninos en la novela. En Norteam6rica, habia dado el nombre de Amaria a su esposa amerindia, quien anteriormente se habia Ilamado en su lengua "Niiia-Nube", un nombre que es parcialmente restaurado en la siguiente generaci6n cuando Cabeza de Vaca le pone el nombre Nube a su hija mestiza. 11. Segun Alvar Nuinez, "todos los de la tierra son sus enemigos y con ellos tienen continua guerra; y que si acaso casasen sus hijas, multiplicarian tanto sus enemigos, que los sujetarian y tomarfan por esclavos; y por esta 1.

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Y HETEROGENEIDAD 61 TRANSCULTURACION, DESEO COLONIAL causa querian mas matarlas que no que de ellas mismas naciese quien fuese su enemigo"(Naufragios143). 12. Sobre el chamanismo en Naufragios, ver los articulos de Jacques Lafaye, Maureen Ahern y Silvia Spitta, los cuales subrayan la conexi6n entre el sincretismoreligiosoy la transculturaci6n. 13. En Naufragios, Alvar Nunez constata que "La manera con que nosotros curamos era santigudndonos y soplarlos, y rezar un 'Pater Noster' y un 'AveMaria',y rogarlo mejorque podiamosa Dios nuestro Sefior [.1" (130).

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