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Compostagem na ESAPL

1 Introduo 1.1 Definio de compostagem O termo compostagem hoje associado mais ao processo de tratamento dos resduos orgnicos do que ao processo para aproveitamento dos resduos agrcolas e florestais. De acordo com o Dicionrio Porto Editora, a compostagem o processo biolgico atravs do qual a matria orgnica constituinte do lixo transformada, pela aco de microrganismos existentes no prprio lixo, em material estvel e utilizvel na preparao de hmus. A compostagem um processo de oxidao biolgica atravs do qual os microrganismos decompem os compostos constituintes dos materiais libertando dixido de carbono e vapor de gua. Apesar de ser considerado pela maioria dos autores como um processo aerbio, a compostagem tambm referida como um processo biolgico que submete o lixo biodegradvel decomposio aerbia ou anaerbia e donde resulta um produto (Eurostat Joint Questionaire on Waste da OCDE). O processo de compostagem envolve a decomposio da matria orgnica por microrganismos e ocorre naturalmente, podendo contudo ser acelerado pela interveno do homem. No entanto, para Sean Buchanan, Paul Moser and Kristi Neptun da Universidade Estadual e Instituto Politcnico da Virgnia (Virgnia Tech.) a compostagem envolve necessariamente a aco humana para acelerar a decomposio, atravs da manipulao dos vrios materiais e do prprio processo de compostagem. Para estes ltimos autores, a compostagem o processo de decomposio e estabilizao biolgica dos substratos orgnicos sob condies que favorecem o desenvolvimento de temperaturas termoflicas que resultam da produo biolgica de calor. O termo composto orgnico pode ser aplicado ao produto compostado, estabilizado e higienizado, que benfico para a produo vegetal (Zucconi & Bertoldi, 1987). Contudo, em pases como o Reino Unido, o termo composto tambm aplicado com o sentido mais abrangente que inclui todos os substratos para propagao das plantas com base em turfas (Bardos, et al., 1992).

1.2 Objectivos da compostagem O propsito da compostagem converter o material orgnico que no est em condies de ser incorporado no solo num material que admissvel para misturar com o solo. Outra funo da compostagem destruir a viabilidade das sementes de infestantes e os microrganismos patognicos. A compostagem pode tambm ser utilizada para reduzir e estabilizar a matria orgnica que se destina ao aterro sanitrio.

1.3 Breve histria da compostagem A correco orgnica dos solos com dejectos de animais e resduos vegetais praticada desde que os solos comearam a ser mobilizados para a produo vegetal, e foi, tradicionalmente, o principal meio de restaurar o balano de nutrientes no solo (Avnimelech, 1986). A compostagem, como mtodo de reciclagem do lixo domstico para obteno de fertilizante orgnico, conhecida pelos agricultores desde longa data. Os registos de operaes de compostagem em pilhas remontam na China, a mais

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de 2000 anos, e, existem vrias referncias bblicas sobre as prticas de correco do solo. O agricultor cientista romano Marcus Cato tambm a elas se referiu. Estas prticas foram detalhadamente descritas cerca de 1000 anos atrs, para o perodo dos 3000 anos precedentes, num manuscrito de El Doctor Excellente Abu Zacharia Iahia de Sevilha, o qual foi, posteriormente, traduzido do rabe para o espanhol por ordem do rei Carlos V e publicado em 1802 como El Libro de Agricultura. Pela sua prpria experincia, Abu Zacharia insistia que os dejectos animais no deviam ser aplicados frescos e isolados ao solo, mas sim, aps misturas com 5 a 10 vezes mais de resduos vegetais e com resduos das camas dos animais, para aproveitar as urinas. Tambm Albert Howard, autor do famoso mtodo de compostagem desenvolvido no incio do sculo XX na provncia Indiana de Indore, tentou, sem xito, efectuar a compostagem com resduos de uma s natureza, como de restos da cultura do algodo, da cana do acar, da ervilha ou de infestantes de trevo, e concluiu que tinha de misturar os resduos. Na Europa, durante o sculo XVIII e XIX, os agricultores transportavam os seus produtos para as cidades em crescimento e, em troca, regressavam s suas terras com os resduos slidos urbanos das cidades para utiliz-los como correctivos orgnicos do solo. Assim, os resduos slidos urbanos eram quase completamente reciclados atravs da agricultura para sustentar a produo vegetal. E, at meados do sculo XX, no colocaram grandes problemas em termos de depsito. Qualquer resduo urbano combustvel que existisse era utilizado nos foges a lenha, os jornais e papeis velhos eram utilizados como material para empacotamento, os desperdcios de comida utilizavam-se na alimentao de animais domsticos ou eram recolhidos pelos agricultores, roupa velha e metais eram, por rotina, recolhidos por pequenos mercadores, e os plsticos praticamente no existiam. A expanso das reas urbanas e o aumento populacional conduziu a que os mtodos de depsito dos resduos slidos urbanos se tornassem rapidamente inadequados. Simultaneamente, a produo agrcola intensificou-se e a produo animal concentrou-se em empresas com estabulao fixa. Consequentemente, o volume de depsitos requeridos para os dejectos orgnicos da produo pecuria aumentou, colocando problemas de higiene e estticos. Entretanto, os fertilizantes minerais, na maioria dos pases ocidentais, substituram completamente os resduos orgnicos como fonte de nutrientes para as culturas. O depsito dos resduos slidos urbanos e esgotos das cidades, por causa da urbanizao intensa e das indstrias poluentes, tornou-se assim, nos pases desenvolvidos, um problema governamental de primeira ordem. A diversificao dos produtos, em combinao com a proliferao e sofisticao dos materiais de embalagem, associou-se a um aumento constante na quantidade de lixo ps-consumidor a requerer depsito ou reciclagem. Hoje produzem-se, anualmente, grandes quantidades de resduos de origem urbana e agro-pecuria, bem como das industrias de alimentos e de transformao de produtos florestais, entre outras. No entanto, por razes tecnolgicas e econmicas, o valor destes resduos tem diminudo consideravelmente, ao ponto de ser considerado invivel economicamente o seu processamento, pelo que a maioria destes resduos tm de ser depositados em aterros sanitrios ou incinerados. At aos finais da dcada de 1960, a compostagem foi considerada como um processo atractivo para estabilizar a fraco orgnica dos resduos slidos urbanos. O interesse na compostagem resultava na esperana de vender o produto acabado, como correctivo orgnico do solo, com algum lucro. Todavia, na dcada de 1970 e 1980, a compostagem, nos pases desenvolvidos, perdeu a sua popularidade como mtodo de gesto dos resduos urbanos, principalmente porque a qualidade dos resduos se tornou cada vez mais inadequada para o processo de compostagem e, tambm, devido inexistncia de mercado para o produto acabado. Na dcada de 1990 at aos nossos dias, a presso exercida para a utilizao de mtodos com menor impacte ambiental conduz a um novo interesse no processo

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de compostagem, particularmente em relao reciclagem dos resduos e dos esgotos urbanos e industriais. 2 Materiais para compostagem 2.1 Caracterizao dos materiais para compostagem De forma genrica, os materiais vegetais frescos e verdes tendem a ser mais ricos em azoto do que os materiais secos e acastanhados. Note-se que o verde resulta da clorofila que tem azoto enquanto que o castanho resulta da ausncia de clorofila. No caso das folhas, a senescncia (em que se verifica o amarelecimento das folhas devido degradao da clorofila) est associada remobilizado do azoto das folhas para outras partes da planta. Os materiais utilizados para a compostagem podem ser divididos em duas classes, a dos materiais ricos em carbono e a dos materiais ricos em azoto. Entre os materiais ricos em carbono podemos considerar os materiais lenhosos como a casca de rvores, as aparas de madeira e o serrim, as podas dos jardins, folhas e agulhas das rvores, palhas e fenos, e papel. Entre os materiais azotados incluem-se as folhas verdes, estrumes animais, urinas, solo, restos de vegetais hortcolas, erva, etc. A relao C/N de diversos materiais compostveis encontra-se em vrias publicaes, designadamente no Anexo 10 do Cdigo das Boas Prticas Agrcolas do MADRP e, uma lista mais promenorizada, no Appendix A Table A.1 do On-Farm Composting Handbook, 1992 Northeast Regional Agricultural Engineering Service, U.S.A. Os materiais para compostagem no devem conter vidros, plsticos, tintas, leos, metais, pedras etc. No devem conter um excesso de gorduras (porque podem libertar cidos gordos de cadeia curta como o actico, o propinico e o butrico os quais retardam a compostagem e prejudicam o composto), ossos inteiros (os ossos s se devem utilizar se forem modos), ou outras substncias que prejudiquem o processo de compostagem. A carne deve ser evitada nas pilhas de compostagem porque pode atrair animais. O papel pode ser utilizado mas no deve exceder 10% da pilha. O papel encerado deve ser evitado por ser de difcil decomposio e o papel de cor tem que ser evitado pois contem metais pesados. Outra caracterstica que fundamental para o processo de compostagem a dimenso das partculas dos materiais. O processo de decomposio inicia-se junto superfcie das partculas, onde exista oxignio difundido na pelcula de gua que as cobre, e onde o substrato seja acessvel aos microrganismos e s suas enzimas extra-celulares. Como as partculas pequenas tm uma superfcie especfica maior estas sero decompostas mais rapidamente desde que exista arejamento adequado. As partculas devem ter entre 1,3 cm e 7,6 cm. Abaixo deste tamanho seria necessrio utilizar sistemas de ar forado enquanto que os valores superiores podem ser bons para pilhas mais estticas e sem arejamento forado. O ideal que os materiais utilizados na compostagem no tenham dimenses superiores a 3 cm de dimetro. Quanto menor for o tamanho das partculas, maior a sua superfcie especfica, e portanto, mais fcil o ataque microbiano ou a disponibilidade biolgica das partculas mas, em contrapartida, aumentam os riscos de compactao e de falta de oxignio.

2.2 Mistura de materiais Na construo de uma pilha de compostagem frequente utilizar uma mistura de materiais ricos em carbono com

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outros ricos em azoto. Os materiais ricos em carbono fornecem a matria orgnica e a energia para a compostagem e os materiais azotados aceleram o processo de compostagem, porque o azoto necessrio para o crescimento dos microrganismos. Genericamente, quanto mais baixa a relao C/N mais rapidamente termina a compostagem. A relao C/N (peso em peso) ideal para a compostagem frequentemente considerada como 30. Dois teros do carbono so libertados como dixido de carbono que utilizado pelos microrganismos para obter energia e o outro tero do carbono em conjunto com o azoto utilizado para constituir as clulas microbianas (note-se que o protoplasma microbiano tem uma relao C/N prxima de 10 mas, para efectuar a sntese de 10 carbonos com um azoto, e assim constituir o seu protoplasma, os microrganismos necessitam de 20 carbonos, aproximadamente, para obter energia). As perdas de azoto podem ser muito elevadas (por exemplo, de 50%) durante o processo de compostagem dos materiais orgnicos, particularmente quando faltam os materiais com elevada relao C/N. Por esta razo, Lampkin (1992), refere a necessidade de uma relao C/N de 25 a 35 para uma boa compostagem. Para relaes C/N inferiores o azoto ficar em excesso e poder ser perdido como amonaco causando odores desagradveis. Para relaes C/N mais elevadas a falta de azoto ir limitar o crescimento microbiano e o carbono no ser todo degradado conduzindo a que a temperatura no aumente, e a que a compostagem se processe mais lentamente. Um volume de trs partes de materiais ricos em carbono para uma parte de materiais ricos em azoto uma mistura muitas vezes utilizada. Com o aumento dos materiais ricos em carbono relativamente aos azotados o perodo de compostagem requerido aumenta. Para calcular a relao C/N da mistura de materiais (material 1, material 2, etc.) pode ser utilizada a seguinte frmula: C/N final = P1 [C1 (100-H1)] + P2 [C2 (100-H2)] + / P1 [N1 (100-H1)] + P2 [N2 (100-H2)] + Sendo, P o peso, H a humidade, C a % de carbono e N a % de azoto nesse material (p/p). Os fertilizantes minerais azotados podem ser adicionados em vez de materiais orgnicos ricos em azoto. Neste caso devem ser aplicados atravs da rega por asperso em cada camada de 30 cm de matria orgnica. Os fertilizantes amoniacais so preferveis aos fertilizantes com azoto ntrico porque os microrganismos responsveis pela compostagem preferem o azoto amoniacal ao azoto ntrico. Os fertilizantes fosfatados podem ser utilizados com vantagens para a compostagem. Pelo contrrio, deve-se evitar a utilizao de substncias alcalinizantes como o calcrio ou as cinzas porque contribuem para as perdas de azoto, por volatilizao do amonaco. O solo ajuda a manter a estabilidade da pilha e utilizado como inoculo de microorganismos responsveis pela compostagem. O solo recolhido por baixo de uma pilha velha de compostagem, de um celeiro, ou de um curral rico em azoto. A quantidade de solo a utilizar numa pilha de compostagem no deve exceder um a dois centmetros por cada 30 cm de altura da pilha. Demasiado solo torna a pilha pesada para revolver e pode criar condies de anaerobiose em clima chuvoso.

2.3 Rega Como o processo de compostagem tende a ser um processo de secagem, devido ao calor provocar a evaporao de gua, conveniente iniciar o processo de compostagem nos valores superiores de humidade (50 a 60% p/p). Considerando, P o peso do material, H a humidade do material e Hf o valor desejado para a humidade final (exemplo 60%); considerando os materiais 1 a n, resulta:

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Hf = (P1H1+P2H2++PnHn) / (P1+P2++Pn) Se considerarmos trs materiais teremos: Hf = (P1H1+P2H2+P3H3) / (P1+P2+P3) Resolvendo a equao em ordem a P3 resulta: P3 = (P1H1+P2H2 - P1Hf - P2Hf) / (Hf - H3)

Considerem-se dois materiais para compostagem (1 e 2), e gua (a). Sendo P o peso, D a densidade, V o volume e H a percentagem de humidade A gua tem 100% de humidade e densidade 1 Sendo Hf a percentagem de humidade final desejada para a pilha de compostagem Va = (P1H1+P2H2 - P1Hf - P2Hf) / (Hf - H3) Va = (V1D1H1+V2D2H2 - V1D1Hf - V2D2Hf) / (Hf - 100) Estimativa da quantidade de gua a adicionar a uma pilha de compostagem Considerando o volume em metros cbicos o peso resulta em toneladas Considerando o volume em litros o peso resulta em kg

A humidade de cada material pode ser estimada com base na perda de peso do material fresco, por exemplo, 10 a 100 g, quando sujeito a temperaturas da ordem dos 105-110C durante 24 horas, ou temperaturas inferiores mas por perodos de tempo mais prolongados. O peso de cada material pode ser estimado pelo seu volume multiplicado pela densidade. Calculando a quantidade de materiais em funo da relao C/N e da humidade desejada, no se obtm valores iguais. Se quando acertamos a relao C/N para 30 d uma humidade superior a 60% ento melhor acertar para 60% a humidade mesmo que a relao C/N d superior a 30; se quando acertamos a relao C/N para 30 d uma humidade inferior a 60% ento adicionamos gua at aos 60%. medida que se colocam as camadas dos materiais poder ser necessrio ir regando. Bem como, por exemplo, caso no chova, durante os primeiros 14 dias de compostagem.

3 Compostagem 3.1 Local e volume da pilha de compostagem (exemplo de instalaes agrcolas e domsticas) A pilha de compostagem no deve ficar exposta directamente ao sol ou ao vento, para que no seque, nem chuva, para no ficar sujeita lixiviao de nutrientes. Um local levemente ensombrado e com cortinas contra o vento pode ser conveniente para no deixar secar demasiado a pilha. O local escolhido para a compostagem deve ser prximo daquele em que o composto ir ser utilizado. Poder ser necessrio ter gua perto pois a chuva pode no ser suficiente para humedecer a pilha convenientemente. A forma e o tamanho da pilha de compostagem tambm influenciam a velocidade da compostagem, designadamente

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pelo efeito que tm sobre o arejamento e a dissipao do calor da pilha. O tamanho ideal da pilha pode ser varivel. O volume de 1,5 m x 1,5 m x 1,5 m poder ser considerado bom para a generalidade dos materiais. No entanto, o volume deve depender do sistema e das tecnologias de compostagem utilizadas. A pilha muito baixa no composta bem e no aquece rapidamente. Por isso, nos locais muito frios pode ser prefervel pilhas mais altas que 1,5 m. Pelo contrrio, as pilhas demasiado altas, com 2,5 m a 3 m, podem tornar-se demasiado quentes e matar os microrganismos responsveis pela compostagem e podem ficar muito compactas diminuindo o arejamento no seu interior. No caso de se proceder compostagem em pilhas baixas e longas (windrow) ento a altura dever ser menor e o comprimento maior, como por exemplo, no processo de compostagem de Indore desenvolvido na ndia por Albert Howard, em que as dimenses so de 10 m x 3 m de superfcie e 0,6 m de altura.

3.2 Sistemas de compostagem A compostagem pode ser conduzida de diversas formas: em grandes instalaes centralizadas com matria orgnica recolhida selectivamente; em exploraes agrcolas ou agro-pecurias; em pequenas unidades de carcter familiar (compostagem domstica) ou grandes unidade de carcter municipal. Normalmente, so necessrios meses para se obter um material satisfatoriamente compostado, ainda que alguns digestores com temperatura controlada e constante movimentao dos materiais em compostagem, providenciem "compostos acabados" em poucas semanas (Donahue et al., 1983). Problemas de odores, sementes viveis de infestantes, pragas como ratos e insectos, parasitas e organismos patognicos, podero ser eliminados atravs da seleco do sistema de compostagem apropriado para os substratos a compostar (Throsthrup, 1989). Existem muitos sistemas para a preparao do composto mas, normalmente, podem agrupar-se em dois tipos: fermentao (digesto aerbia ou compostagem) em pilhas, e fermentao (digesto) em digestores ou cmaras fechadas (Jimnez & Garcia, 1989). Estes sistemas so, frequentemente considerados em quatro categorias, designadamente, pilhas longas (windrow) com volteio, pilhas estticas, pilhas estticas com arejamento forado, e recipientes ou reactores (in-vessel) abertos ou fechados. No sistema de pilhas longas estas tm de ser frequentemente reviradas na fase da compostagem que requer mais oxignio e em que se produz mais calor, enquanto que as pilhas estticas no so reviradas ou s o so com baixa frequncia. Nos outros sistemas possvel exercer um controlo do oxignio mais contnuo, bem como, sobre as temperaturas, odores, organismos patognicos, etc. As pilhas estticas exigem menos capital mas ocupam muito espao, pelo contrrio nos sistemas in-vessel o processo pode ser melhor monitorizado e com menor necessidade de terreno, mas com custos de capital e de funcionamento elevados. Nestes ltimos sistemas o composto necessita, normalmente, de um perodo de amadurecimento e estabilizao posterior.

3.3 Processo de compostagem O procedimento para a compostagem envolve a escolha dos materiais, a seleco do local, e a seleco do sistema de

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compostagem. O processo de compostagem pode depender dos materiais existentes e do tempo disponvel para a compostagem desses materiais. A compostagem ocorre quando existe gua, oxignio, carbono orgnico e nutrientes para estimular o crescimento microbiano. No processo de compostagem os microrganismos decompem a matria orgnica e produzem dixido de carbono, gua, calor e hmus. O processo de compostagem mais comum na agricultura conduzido em pilhas de compostagem por um perodo de, aproximadamente, 3 meses. Na gesto dos lixos e das lamas frequente utilizarem-se sistemas que requerem menos espao mas com maior controlo das condies fsicas e qumicas em que se processa a compostagem. 3.3.1 Biologia Diferentes comunidades de microrganismos (incluindo bactrias, actinomicetas, leveduras e fungos) predominam em diferentes fases da compostagem. Com temperaturas superiores a 40C comeam a predominar os termoflicos. Com temperaturas acima de 55C muitos dos microrganismos patognicos para os humanos ou para as plantas so destrudos. Acima dos 65 C so destrudos a maioria dos microrganismos, incluindo aqueles que so responsveis pela decomposio. Um arejamento adequado, rega, acares disponveis, e carbono orgnico disponvel estimulam o crescimento dos microrganismos. Mas, nem todos os materiais so facilmente atacveis pelos microrganismos. Os microrganismos responsveis pela compostagem preferem o azoto amoniacal ao azoto ntrico. O pH ptimo para a maioria dos microrganismos varia entre 5,5 e 8,5. As sementes de infestantes podem perder a viabilidade na presena das elevadas temperaturas (40-60C) no interior da pilha de compostagem. As sementes que se localizam no exterior da pilha podem, contudo, no ser mortas por as temperaturas a no atingirem os valores necessrios para esse efeito. As infestantes podem ser impedidas de germinar no exterior da pilha utilizando uma cobertura de plstico. 3.3.2 Fsica

3.3.2.1 Temperatura A temperatura o factor mais importante para determinar se a operao de compostagem se processa como desejvel. A produo de calor de um material indicativa da actividade biolgica desse material e, por isso, indirectamente, do seu grau de decomposio (Bidlingmaier, 1985). A produo de calor depende da velocidade a que a decomposio se processa (ou da velocidade a que os microrganismos crescem e actuam), e esta, depende do teor de humidade, arejamento e relao C/N da mistura dos materiais, da forma e do tamanho da pilha de compostagem (que afecta o arejamento e a dissipao do calor da pilha) e da temperatura exterior pilha. Quando a pilha est esttica, os mecanismos de dissipao do calor, do interior da pilha para o exterior, incluem a conduo, a conveco e a radiao. Deve-se registar a temperatura de vrios pontos da pilha, no interior e no exterior, ou em diferentes camadas. A temperatura deve alcanar os 40 a 50 C em dois ou trs dias e quanto mais depressa o material for decomposto mais cedo a temperatura comear a descer. Nas primeiras semanas de compostagem a pilha pode no ser revirada mas, neste caso, o processo de compostagem

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poder ser mais lento. O nmero de vezes que o material deve ser revirado depende de diversos factores sendo frequente a recomendao de revirar duas ou mais vezes no primeiro ms e pelo menos mais uma vez no segundo ms. Algum azoto conservado quando no se revira a pilha de compostagem. A compostagem pode ser dividido em duas partes. A primeira mais activa e caracteriza-se por uma forte actividade metablica e pelo aumento de temperatura dos materiais em decomposio, e inclui uma fase mesoflica, e outra termoflica. A segunda parte, caracteriza-se por taxas metablicas muito mais reduzidas e conhecida por fase de arrefecimento e maturao, durante a qual o material se torna estvel, escuro, amorfo, com aspecto de hmus e um cheiro a terra (Witter & Lopez-Real, 1987). A decomposio ocorre mais rapidamente na fase termoflica (40-60C) que pode demorar semanas ou mesmo meses dependendo do tamanho e da composio da pilha de compostagem. Durante a fase termoflica as temperaturas elevadas aceleram a hidrlise das principais molculas estruturantes dos materiais em compostagem, designadamente, protenas, gorduras e hidratos de carbono complexos como as celuloses e hemiceluloses. Neste perodo devem ser destrudos os organismos patognicos e as sementes de infestantes. Convm impedir que a temperatura da pilha ultrapasse muito os 65C porque os microrganismos benficos so eliminados. Nestes casos o volteio da pilha e respectivo arejamento diminui as temperaturas porque o calor se dissipa. Contudo, Rifaldi et al. (1992) sugeriram que durante a compostagem a temperatura deveria alcanar um valor de 65?C, ou superior, para uma humidade de 40%, ou superior, pelo menos 6 dias ou dois perodos de trs dias consecutivos para garantir a eliminao dos organismos patognicos e da viabilidade das sementes de infestantes. A temperatura deve aumentar durante a primeira semana e a pilha deve estar temperatura ambiente aps 5 a 6 semanas. Nesta altura a pilha dever ser revirada para ser arejada. Quando aps o volteio da pilha no resulta um aumento significativo da temperatura poder considerar-se que a compostagem est terminada, sem prejuzo da existncia de um perodo mais longo de amadurecimento (cura) do composto. Um composto estar maduro quando a sua temperatura se mantm constante durante a movimentao do material (Jimenez & Garcia, 1989). Quando se revira a pilha, por exemplo, semanalmente, ou mesmo mensalmente, a temperatura dever descer e, posteriormente, poder voltar a crescer por recomearem as reaces aerbias na matria orgnica ainda incompletamente decomposta que se encontrava em zonas de anaerobiose no interior da pilha antes desta ser revirada.

3.3.2.2 Humidade Um teor de humidade de 50 a 60% considerado indicado para a compostagem. Abaixo de 35-40% de humidade a decomposio da matria orgnica fortemente reduzida e abaixo de 30% de humidade praticamente interrompida. O limite superior depende do material e do tamanho das partculas sendo frequentemente considerado entre valores de 55 e 60% de humidade. Uma humidade superior a 65% retarda a decomposio, e produzem-se maus odores em zonas de anaerobiose localizadas no interior da pilha de compostagem, para alm de permitir a lixiviao de nutrientes. O teste da esponja um teste expedito que consiste em pegar numa mo cheia de composto e apertar e no dever escorrer gua (pode pingar algumas gotas) mas deve ficar humidade na mo. Idealmente a pilha deve encontrar-se capacidade de campo. A pilha ou o compostor devem ficar em cima da terra e no num local impermevel gua.

3.3.2.3 Arejamento

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O arejamento da pilha favorece a oxigenao, a secagem e o arrefecimento no seu interior. Isto , fornece o oxignio para a actividade biolgica, remove humidade da massa em compostagem, e remove calor diminuindo a temperatura da massa em compostagem. O oxignio necessrio para os microrganismos obterem energia resultante da oxidao do carbono orgnico. O qual, posteriormente, liberta-se como carbono inorgnico, na forma de dixido de carbono. A falta de oxignio causa o ambiente redutor resultando compostos incompletamente oxidados. Apesar de 21% da atmosfera ser oxignio, os micrbios aerbios conseguem sobreviver em atmosferas com 5% de oxignio. No entanto, abaixo de 10% de oxignio este elemento poder ser limitante. Quando o oxignio desce dos 5% criam-se zonas de anaerobiose. No entanto, se a actividade anaerbia no for excessiva a pilha de compostagem funcionar como um filtro que impedir a libertao dos gases com maus odores que posteriormente sero degradados no seu interior. Se a actividade anaerbia for intensa resultaro cheiros desagradveis que no devem acontecer se o processo de compostagem for bem conduzido. Se o composto comear a cheirar mal provvel que esteja muito molhado e que necessite de arejamento ou de um material poroso.

3.3.2.4 Odores Excesso de humidade, falta de porosidade, rpida degradao do substrato e tamanho excessivo da pilha, podem criar condies de anaerobiose no interior da pilha de compostagem. A falta de oxignio causa o ambiente redutor resultando compostos e que provocam odores desagradveis quando se volatilizam. Os odores causados em anaerobiose provm de vrios compostos orgnicos incompletamente oxidados,

designadamente, cidos gordos volteis de baixo peso molecular (actico, propinico, butrico), compostos de enxofre, como o cido sulfdrico, compostos aromticos, e aminas. O amonaco , no entanto, o composto que mais contribui, quer em aerobiose quer em anaerobiose para os odores desagradveis. O odor intenso e desagradvel dos resduoss orgnicos, normalmente, diminui durante a fase inicial da compostagem (bio-oxidativa) e praticamente desaparece no final do processo de compostagem. Quando a maturao ptima obtida, os odores desagradveis no devero estar presentes na pilha de compostagem, e no devem aparecer quando se movimentam as massas compostadas com o consequente arejamento (Jimnez & Garcia, 1989). 3.3.3 Qumica

3.3.3.1 Carbono e azoto Dos muitos tomos que os microrganismos necessitam para proceder compostagem, o carbono e o azoto so os mais importantes. O carbono para alm de fonte de energia para a actividade microbiana representa aproximadamente metade da massa das clulas microbianas. O azoto essencial para a composio das protenas, e estas, representam aproximadamente metade da biomassa microbiana. Logo, o rpido crescimento dos microrganismos depende da disponibilidade de azoto. O azoto nos materiais orgnicos encontra-se principalmente na forma orgnica. Na fraco mineral o azoto encontra-se principalmente como azoto amoniacal. Se o azoto existir em excesso, e os microrganismos no o conseguirem utilizar por falta de carbono disponvel, o azoto pode acumular-se e perder-se por volatilizao ou por lixiviao.

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Apesar da relao C/N 30 ser desejvel para o processo de compostagem, esta relao poder variar em funo das caractersticas especficas dos materiais utilizados para compostar, designadamente com a disponibilidade do carbono desses materiais para o ataque microbiano. Isto porque apesar de quase todo o azoto orgnico estar disponvel para ser utilizado pelos microrganismos, o mesmo no se verifica relativamente ao carbono de determinados materiais, por se encontrar em formas resistentes degradao biolgica. Por exemplo, os jornais so mais resistentes que outros papis pois so constitudos por fibras celulsicas lenhificadas, sendo a lenhina um composto muito resistente decomposio. Nestes materiais com elevada quantidade de lenhina deve ser considerada uma relao C/N mais elevada para iniciar a compostagem. O mesmo acontece quando se utilizam caules de milho e palhas. (Note-se que uma relao inicial de C/N de 30 conduziria, nestes casos, a que parte do azoto no fosse utilizado por falta de carbono disponvel). Por isso, a relao C/N da mistura a compostar tem que ser ajustada em funo da disponibilidade do C e do N nos materiais. Para alm da dificuldade na degradao da lenhina, a presena desta molcula dificulta tambm o ataque microbiano s outras molculas, por motivos de barreira fsica, que resultam na menor superfcie especfica com que ficam as outras molculas para serem contactadas pelas enzimas dos microrganismos decompositores. As paredes celulares dos tecidos vegetais so constitudas por celulose, hemicelulose, e lenhina. As lenhinas so as mais resistentes decomposio, no entanto, alguns microrganismos, principalmente fungos, desenvolveram as enzimas necessrias degradao da lenhina. Esta degradao ocorre em meio aerbio, sendo a lenhina persistente decomposio por grandes perodos de tempo em meio anaerbio. Quando se compostam materiais lenhosos, folhas, ou outros materiais que possuem elevada relao C/N poderia adicionar-se azoto mineral para acertar esta relao utilizando os mesmos clculos descritos anteriormente para o azoto orgnico. No entanto, como o azoto mineral muito mais rapidamente disponvel do que o azoto orgnico nem sempre se pode proceder desta forma. Principalmente quando outros factores, como a baixa temperatura ambiente, provocar uma baixa actividade microbiana donde resulta uma baixa utilizao do azoto disponvel, e portanto, a sua potencial lixiviao. Durante a compostagem metade ou mais de metade do volume da pilha ser perdido com a decomposio dos materiais. Pelo menos metade do carbono da pilha perdida principalmente na forma de dixido de carbono. O azoto perdido por volatilizao do amonaco e por lixiviao e desnitrificao dos nitratos. O carbono perdido mais rapidamente que o azoto e, por isso, a relao C/N diminui durante a compostagem. A relao C/N pode diminuir de 30 para 15 ou 10. As maiores perdas de azoto resultam da volatilizao do amonaco, principalmente quando se areja a pilha de compostagem. As perdas de azoto so, por isso, muito menores durante a decomposio anaerbia dos materiais orgnicos. Kirchmann (1985) refere que o azoto nos estrumes compostados em condies aerbias praticamente todo (95%) orgnico, enquanto que o estrume decomposto em condies anaerbias tem uma fraco muito maior de azoto amoniacal.

3.3.3.2 Outros nutrientes Os outros nutrientes essenciais para o metabolismo dos microrganismos encontram-se, geralmente, em grandes quantidades relativas nos materiais orgnicos originais utilizados na compostagem e, por isso, no limitam o processo de compostagem. Nalguns casos poder ser aconselhvel aplicar fsforo. O potssio perdido por lixiviao enquanto que o fsforo conservado porque se encontra geralmente em compostos que no so lixiviados nem volatilizados.

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3.3.3.3 pH O pH do composto pode ser indicativo do estado de compostagem dos resduos orgnicos. Jimenez e Garcia (1989) indicaram que durante as primeiras horas de compostagem, o pH decresce at valores de, aproximadamente, 5, e posteriormente, aumenta gradualmente com a evoluo do processo de compostagem e estabilizao do composto, alcanando, finalmente, valores entre 7 e 8. Assim, valores baixos de pH so indicativos de falta de maturao devido curta durao do processo ou ocorrncia de processos anaerbios no interior da pilha em compostagem. medida que os fungos e as bactrias digerem a matria orgnica libertam-se cidos que se acumulam e acidificam o meio. Este abaixamento do pH favorece o crescimento de fungos e a decomposio da celulose e da lenhina. Posteriormente estes cidos so decompostos at serem completamente oxidados. No entanto, se existir escassez de oxignio o pH poder descer a valores inferiores a 4,5 e limitar a actividade microbiana, retardando, assim, o processo de compostagem. Nestes casos deve-se remexer as pilhas para o pH voltar a subir. A adio de calcrio, ou de outras substncias alcalinizantes, como as cinzas, pode ser prejudicial, porque o aumento de pH causa a volatilizao do azoto na forma de amonaco, contribuindo, assim, para o efeito de estufa, os odores desagradveis, e a diminuio de azoto disponvel para a nutrio das plantas. O pH deve ser lido numa soluo com 5 g de composto seco ao ar at obter um peso constante (ou a 105-110C por 24 horas) e 25 ml de gua (agitar bem 5 segundos e deixar parado 10 minutos antes de medir o PH). A gua pode ser destilada ou do prprio composto mais destilada. Neste ultimo caso ser necessrio determinar a quantidade de gua do material antes de adicionar a gua destilada que perfaz os 25 ml.

3.3.3.4 Capacidade de troca catinica Harada e Ynoko (1980) encontraram uma relao negativa, fortemente significativa, entre a CTC e a razo C/N dos compostos. A CTC aumenta medida que a humificao progride. Harada et al. (1981) estudaram a progresso da CTC durante ensaios de compostagem controlada e verificaram que a CTC aumentava de 40 meq por 100 g de composto no incio do processo de estabilizao (no final da fase de bio-oxidao) at cerca de 80 meq por 100 g de composto aps 12 semanas.

3.3.3.5 Condutividade elctrica A condutividade elctrica tende a diminuir com a compostagem. Logo, a incorporao de compostos orgnicos mal amadurecidos ao solo aumenta a concentrao de sais no solo e a sua condutividade elctrica (C.E.) devido salinidade do composto. 4 O composto 4.1 Quantidade de composto produzido A diminuio de peso e volume causada pela compostagem dos materiais orgnicos resulta num aumento da concentrao de nutrientes e reduz a necessidade em espao para armazenamento e transporte.

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Durante a compostagem metade ou mais de metade do volume da pilha ser perdido com a decomposio dos materiais. Pelo menos metade do carbono da pilha perdida principalmente na forma de dixido de carbono. O azoto perdido por volatilizao do amonaco e por lixiviao e desnitrificao dos nitratos.

4.2 Qualidade do composto So necessrias especificaes padronizadas de mtodos analticos e agronmicos que definam a qualidade do produto (composto) final da compostagem. 4.2.1 Mtodos para avaliao da maturao do composto Os mtodos desenvolvidos para avaliar a maturao dos compostos orgnicos baseiam-se, geralmente, em ensaios qumicos com base em extractos dos compostos, ou em ensaios biolgicos, e incluem: a relao C/N; mtodos cromatogrficos para determinao do contedo de substncias hmicas e o grau de polimerizao dos compostos hmicos; testes colorimtricos dos extractos hmicos; anlise de polissacaridos; testes da actividade respiratria; medies de adenosina trifosfatada; teste produo de calor e testes de fitotoxicidade (Morel et al., 1985; Bidlingmaier, 1985; Zucconi & Bertoldi, 1987; Jimenez & Garcia, 1989; Inbar et al., 1990; Bardos et al., 1992). A produo de calor de um material, por exemplo, indicativa da actividade biolgica desse material e, por isso, indirectamente, do seu grau de decomposio (Bidlingmaier, 1985). Um composto estar maduro quando a sua temperatura se mantm mais ou menos constante durante a movimentao do material (Jimenez & Garcia, 1989). Os odores, causados pelo azoto amoniacal e cidos volteis de baixo peso molecular, tambm no devem estar presentes mesmo quando se movimenta o material. Jann et al. (1959), por exemplo, propuseram um teste rpido maturao de materiais orgnicos incubados em condies anaerbias a 55?C com base no pH. Caso o composto se mantivesse alcalino durante 24 horas era considerado como estando suficientemente amadurecido. Harada et al. (1981) referiram que a maturao do composto poder ser determinada na base da capacidade de troca catinica, e que o valor mnimo necessrio para assegurar uma maturao aceitvel seria de 60 meq por 100 g de composto, com base no material sem cinzas. Finstein & Miller (1985) definiram o conceito de maturao em termos de nitrificao e enunciaram que, quando surgem, durante o processo de compostagem, quantidades apreciveis de nitratos e nitritos, indicao que o composto est aceitavelmente compostado. A relao C/N tem sido tradicionalmente utilizada como um bom indicador do grau de decomposio dos materiais orgnicos, sendo relaes C/N inferiores a 20 indicativas de uma maturao aceitvel (Morel et al., 1985). No entanto, por vezes, este valor pode ser superior a 20 em compostos relativamente maduros, por exemplo, quando parte do carbono orgnico se encontra em molculas resistentes degradao (ex: lenhina) e por isso, dificilmente disponvel para os microrganismos do solo. A relao C/N de materiais bem compostados pode variar devido ao tipo de material original e s condies do processo de compostagem. Por exemplo, enquanto um decrscimo de uma relao C/N inicial de 35-40 para um valor final de 18-20 normalmente implica um avanado grau de maturao, j com materiais ricos em azoto (como os dejectos de origem animal) poder-se- comear por uma relao C/N baixa (como 10, ou inferior) e esta tender a aumentar durante o processo de estabilizao (Zucconi and Bertoldi, 1987), devido a perdas

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de azoto. Assim, a relao C/N no pode ser considerada um indicador absoluto do estado de maturao de um composto, e ter de ser interpretada sempre de acordo com as caractersticas iniciais dos materiais orgnicos. Os resduos orgnicos baseados em materiais provenientes dos esgotos municipais ou das fossas das empresas de pecuria, mesmo quando no compostados, podero ter relaes C/N inferiores aos de compostos maduros com base em resduos slidos urbanos ou de lamas de industrias de papel (Morel et al., 1985). Chanyasak and Kubota (1981) consideraram que a relao C/N dos extractos aquosos dos materiais compostados poder ser um indicador quantitativo da maturao do composto mais eficiente do que a mesma relao relativamente ao carbono e azoto totais no composto, porque esta relao mostrou valores constantes de 5-6 em diversos compostos maduros, independentemente dos respectivos materiais originrios. Neste sentido, Hirai et al. (1983) propuseram um teste universal para a avaliao da maturidade dos compostos baseado em observaes nos componentes solveis em gua durante o processo de compostagem, uma vez que as transformaes que se operam nos materiais orgnicos so consequncia de reaces bioqumicas que se processam na matria orgnica original por efeito dos microorganismos cujo metabolismo ocorre na fase lquida. Como a relao C/N diminui durante o processo de compostagem at se considerar o composto estvel, a relao (C/N final) / (C/N inicial) tambm diminui e, de acordo com Jimnez & Garcia (1989) uma estimativa razovel para o composto maduro poderia ser 0,75 ou de preferncia, 0,6. No entanto, alguns materiais ricos em azoto podero ter valores de C/N inferiores a 10 e, neste caso, aquela relao torna-se superior a 1 com o evoluir do processo de compostagem. A incorporao de compostos orgnicos no solo aumenta a concentrao de sais no solo e a sua condutividade elctrica (C.E.) devido salinidade do composto (Brito, 1993). Chanyasak et al. (1982) assumiram que o efeito inibitrio do crescimento de nabo com aplicao de doses elevadas de composto de resduos municipais era explicado pela elevada C.E. (mS cm-1) do composto utilizado. Parte dos sais dos compostos de resduos orgnicos no imediatamente solvel mas torna-se solvel durante a decomposio dos resduos (Stewart and Meeck, 1973). O azoto um bom exemplo porque a maior parte deste elemento nos resduos encontra-se na forma orgnica e, durante a decomposio, parte do azoto orgnico convertido em azoto inorgnico, com o subsequente aumento de salinidade. O prejuzo causado pelos sais s plantas tem sido explicado como sendo fundamentalmente devido ao efeito dos sais na osmose das membranas celulares no entanto, a elevada presso osmtica no explica, sozinha, a forte reduo, que por vezes se verifica, no crescimento vegetal ou na germinao de sementes (Barker et al., 1970). Com base nos efeitos adversos da salinidade e do azoto amoniacal na germinao de sementes e no crescimento vegetal, tm-se desenvolvido diversos testes biolgicos como mtodos para determinao do grau de maturao dos compostos orgnicos (Zucconi et al., 1981; Wong, 1985). Fundamentalmente, estes testes consistem em incubaes, por reduzido perodo de tempo, de sementes posicionadas em papis de filtro impregnados com extractos aquosos dos compostos e colocados em placas de Petri. O mtodo publicado por Zucconi et al. (1981) foi adaptado oficialmente em Itlia para determinar o grau de maturao de compostos orgnicos utilizados como correctivos do solo, e utiliza sementes de agrio (Lepidium sativum L.), por causa da rpida germinao destas sementes. Wong and Chu (1985 b), por exemplo, conduziram testes para determinao dos efeitos dos extractos de materiais em compostagem na germinao e crescimento radicular em Brassica chinensis. Estes autores utilizaram amostras de resduos urbanos retirados, em intervalos regulares de tempo, de pilhas de compostagem, e concluram que era necessrio um perodo de, pelo menos, 4 semanas de estabilizao do composto fresco para assegurar uma qualidade aceitvel e baixa

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fitotoxicidade para utilizao como correctivo do solo. No entanto, este teste no indica se a inibio do crescimento resulta da incompleta decomposio dos materiais originrios ou de substancias txicas que estes materiais possuam j no inicio da compostagem (Bidlingmaier, 1985). Devleeschauwer et al. (1981) explicou que o efeito fitotxico do composto de resduos urbanos se devia presena de cido actico e Chanyasak et al. (1983) relacionaram a fitotoxicidade dos compostos imaturos com os cidos propinico e butrico, para alm do actico. Linch (1978) sugeriu, para alm do cido actico e outros cidos orgnicos, o amonaco e o etileno como os inibidores do crescimento radicular na presena de compostos orgnicos de resduos urbanos mal compostados. A toxicidade do etileno foi verificada por Roy & Jana (1975) e, posteriormente, por Wong (1985). Spohn (1978) props um teste rpido, qualitativo, para determinao da presena de compostos redutores atravs da aplicao de reagentes especficos em papis de filtro humedecidos com extractos dos compostos. A rpida decomposio de materiais incompletamente compostados pode causar um decrscimo na concentrao de oxignio no solo e, como resultado, a criao de um ambiente anaerbio fortemente redutor, ao nvel do sistema radicular (Jimenez and Garcia, 1989). Este ambiente redutor inibidor para a germinao das sementes porque se produzem substancias fitotoxicas como amonaco, etileno e cidos orgnicos (Golueke, 1977; Wong, 1985). A formao de azoto amoniacal resulta da dificuldade de desenvolvimento das bactrias nitrificantes por falta de oxignio e, assim, da dificuldade em converter todo o azoto amoniacal proveniente da decomposio dos compostos em azoto ntrico (Wong, 1985). Na presena de quantidades txicas de azoto amoniacal a planta responde diminuindo a sua taxa metablica, reduzindo a respirao das razes, diminuindo a absoro de nutrientes e inibindo a sntese e o transporte de giberelinas e citoquininas (Bonneau & Souchier, 1980). Elevadas concentraes de N-NH4+ no solo tambm podem conduzir acumulao de quantidades txicas de N-NO2-que pode afectar negativamente a emergncia das plantas (Brady, 1984). As tcnicas para avaliao da maturao dos compostos orgnicos podem basear-se nas transformaes que se processam na matria orgnica, durante a compostagem. A densidade ptica, por exemplo, do extracto alcalino dos materiais orgnicos em compostagem, lida por colorimetria no comprimento de onda de 450 nm, altera-se com o tempo de compostagem e revela maturao assim que ocorre o patamar da curva (Morel et al., 1985). A maioria dos seres responsveis pela decomposio da matria orgnica so microorganismos do solo e a sua actividade pode ser relacionada com a respirao dos microorganismos dos solos corrigidos. Assim vrio autores, estimaram a taxa de actividade microbiana do solo atravs da evoluo do CO2 libertado (Kowalenko et al., 1978; Buyanovsky & Wagner, 1983; Orchard & Cook, 1983; Smith and Hadley, 1990). No entanto, a taxa de evoluo de CO2 depende no apenas do carbono disponvel para mineralizao, mas tambm da porosidade do solo, estrutura e tamanho dos agregados, humidade, temperatura, pH, etc. A respirao microbiana do composto misturado, ou no, com solo, apesar das consideraes acima referidas, um processo eficiente para avaliar a sua maturidade (Morel et al., 1985; Zucconi and Bertoldi, 1987). No entanto, os mtodos respiromtricos s podem ser efectuados ocasionalmente (por exemplo, para controlo do produto, desenvolvimento de novos processos de compostagem, padronizao de testes mais simples) porque um mtodo muito dispendioso em tempo e custo, em comparao com os mtodos qumicos mais simples (Morel et al., 1985). 4.2.2 Metais pesados Apesar dos efeitos benficos dos compostos orgnicos como correctivos dos solos, a sua aplicao ao acaso na

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agricultura tem de ser restringida devido no s aos problemas j apontados de excesso de salinidade, organismos causadores de doenas ou molculas orgnicas txicas, mas tambm, devido aos riscos potenciais causados pela presena de metais pesados nos resduos. Os metais pesados podem ser divididos em dois grupos (i) aqueles que afectam o crescimento vegetal como o zinco, cobre, nquel e (ii) aqueles que, apesar de poderem afectar o crescimento vegetal, podero afectar principalmente os animais e o homem que se alimentam das culturas desenvolvidas nos solos corrigidos, como o cdmio e o chumbo. Os nveis de metais pesados so funo, em grande parte, da mistura de resduos industriais com resduos domsticos e se forem demasiado elevados torna os compostos imprprios para utilizao na agricultura. Os metais pesados introduzidos no solo por via da correco dos solos com resduos orgnicos podem acumular-se e, assim, expor as plantas em crescimento a concentraes txicas deste tipo de metais. A disponibilidade destes metais no solo e a capacidade de serem absorvidos pelas plantas depende da sua relativa abundncia nos resduos orgnicos e da sua mobilidade no sistema solo-planta (Lineres, 1992). A mobilidade dos metais pesados depende de interaces complexas entre diversos factores incluindo a textura e o pH do solo, a espcie e cultivar, o comportamento qumico do metal especfico, etc. (Brady, 1984). Diferentes espcies e at diferentes cultivares da mesma espcie (John, 1976), possuem diferentes capacidades para absorver e translocar os metais. Dowdy & Larson (1975), referiram que a alface acumulava facilmente metais pesados enquanto que, por exemplo, a batata e a cenoura seriam excelentes noacumuladores. Brady (1984) indicou que as folhas podem conter concentraes de cdmio indesejveis para a saude humana ou dos animais e no entanto no manifestarem sintomas visveis de fitotoxicidade. O conhecimento da concentrao total de metais txicos no solo pode, portanto, no ser um indicador apropriado da capacidade de absoro destes metais pelas plantas. Isto pode ser explicado pelo facto de os caties no solo poderem estar presentes como ies simples ou complexos na soluo do solo, como ies adsorvidos ao complexo argilo-hmico mas facilmente permutveis com as razes, fixados na matria orgnica ou mineral, precipitados como xidos dos respectivos metais, na forma de carbonatos ou fosfatos, ou na rede cristalina dos minerais de argila (Brady, 1984; Russell's, 1988). Metais como o zinco e o cdmio, ao contrrio de outros como o cobre e o chumbo, so mais mveis no solo, so mais facilmente absorvidos pelas razes (Stevenson, 1986) e translocados para a parte area das plantas (Sterritt & Lester, 1980). O cdmio surge no solo por diversos meios, incluindo fertilizantes fosfatados, produtos da combusto do carvo, madeira, resduos orgnicos, etc. Nveis elevados de cdmio nas folhas dos vegetais foram j constatadas em plantas crescidas junto a estradas, bem como no leite de animais que pastaram em reas contaminadas (Stevenson, 1986). A entrada do cdmio na cadeia alimentar pode ser parcialmente controlada pela calagem do solo, o que conduz precipitao do cdmio em compostos de baixa solubilidade. O mercrio acumula-se facilmente nos cogumelos mas no nas plantas superiores (Lineres, 1992). O mercrio um problema ambiental porque pode levar formao, por via microbiana, de metilmercrio nas guas subterrneas e este considerado, cancergeno (Stevenson, 1986). O chumbo, mangans e alumnio esto entre os outros metais txicos para os quais os riscos aumentam quando os valores de pH se encontram abaixo de 5. A acumulao excessiva de metais pesados no solo e a resultante fitotoxicidade e absoro pela planta , por isso, um factor limitante na aplicao de compostos de resduos no solo agrcola, uma vez que pode conduzir a uma entrada de metais pesados na cadeia alimentar.

4.3 Utilizao do composto 4.3.1 Aplicao ao solo agrcola

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Aspectos importantes dos compostos de resduos orgnicos para aplicao ao solo incluem: (i) caractersticas fsicas, como propriedades de manuseamento, humidade, temperatura, odor e cor, propriedades como substrato para crescimento vegetal (por exemplo, porosidade, capacidade para armazenamento de gua, densidade aparente e textura), entre outras; (ii) caractersticas qumicas, como a percentagem de matria orgnica, ndices de humificao, poder tampo, relao carbono/azoto na fase slida e em extractos aquosos, pH, capacidade de troca catinica, condutividade elctrica, sais solveis, nitratos, nitritos, amonaco, etileno, cido actico, nutrientes minerais, metais txicos, poluentes orgnicos, e outros; e, (iii) caractersticas biolgicas incluindo efeitos na germinao das sementes, crescimento e composio vegetal, e capacidade de melhorar a fertilidade biolgica do solo. Em acrscimo, os compostos orgnicos comerciais, utilizados como correctivos do solo, no deveriam conter materiais aguados perigosos para o homem ou os animais, plsticos, metais ou pedras de dimenso perceptvel vista desarmada, sementes viveis de infestantes, organismos patognicos (como Salmonela, Ascaries ou Tnia, ou vrus) ou outros organismos em quantidade que possam causar efeitos nefastos sade humana por ingesto, inalao ou contacto com a pele (Morel et al., 1985; Bidlingmaier, 1985; Zucconi & Bertoldi, 1987; Jimenez & Garcia, 1989; Bardos et al., 1992). No entanto, devido inexistncia de um mtodo universal para avaliar os compostos de resduos orgnicos necessrio recorrer a vrios mtodos para indicar uma concluso segura sobre a maturao e a qualidade final dos materiais compostados. 4.3.2 Imobilizao do azoto O azoto orgnico existe nos compostos em formas facilmente mineralizveis e em formas que podem demorar meses ou anos a serem mineralizados. As primeiras, facilmente mineralizaveis, contribuiro mais para a nutrio das culturas no curto prazo, pelo contrrio, as segundas contribuiro mais para o aumento da fertilidade do solo no longo prazo. Uma das causas mais frequentes dos efeitos adversos ocasionalmente observados aps a aplicao de correctivos orgnicos ao solo provm da falta de maturao dos compostos nos quais se procedeu a uma incompleta mineralizao e incompleta humificao (Mays et al., 1973). A disponibilidade de azoto e de outros nutrientes est intimamente relacionada com a maturao dos materiais orgnicos. Se os compostos esto imaturos, com relaes C/N superiores a 30, tero falta de azoto para maximizar as suas taxas de decomposio quando aplicados ao solo. Neste caso, o azoto mineral originrio do solo pode tornar-se indisponvel para as plantas por ser intensamente utilizado para o crescimento da microflora do solo (imobilizado pelos decompositores). Com o prosseguimento da decomposio da matria orgnica dos compostos introduzidos no solo, muito do carbono mineralizado liberta-se na forma de CO2. Por este facto, a relao C/N da matria orgnica (incluindo microorganismos) diminui porque pouco azoto perdido enquanto muito carbono se escapa para a atmosfera (Donahue, 1983). Em contraste, compostos com uma relao C/N baixa, por exemplo inferior a 20, causam um menor aumento na microflora do solo do que aqueles com uma razo C/N superior a 30, minimizando assim a imobilizao do azoto mineral do solo. Aps algum tempo, a actividade biolgica e a relao C/N do solo tendem para um equilbrio (Dommergues & Mangenot, 1970), o que permite o progresso normal do processo de mineralizao que regula a disponibilidade de azoto assimilvel no solo (Gallardo & Nogales, 1987). A utilizao dos compostos de resduos orgnicos como fertilizantes do solo tem sido investigada em experincias de campo e em estufa; no entanto, a literatura sobre os efeitos da utilizao destes compostos na produo vegetal contraditria. Por exemplo, Mays & Giordano (1989), com base em resultados de 19 anos de experincias com compostos de resduos urbanos, concluram que a aplicao ao solo deste tipo de composto benfica para sustentar elevadas produtividades vegetais e fornecer nutrientes principais e secundrios para as plantas. Garner (1962), apesar

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de considerar que os resduos urbanos aumentavam a produo de vrias culturas, indicou que estes aumentos eram inferiores aos obtidos com os estrumes da produo pecuria. Em contraste com as referencias acima indicadas, Tietjen & Hart (1969) descobriram que enquanto compostos maduros aumentavam a produo de batata, j os compostos frescos ou imaturos diminuam a produo. Terman et al. (1973), neste caso em experincias com vasos, observaram que compostos carbonceos (com elevadas propores de carbono) induziam deficincia de azoto disponvel no solo para o milho em terrenos pouco frteis em azoto. Van Assche & Uytleebroeck (1982) indicaram que acrscimos nas quantidades de composto de resduos slidos urbanos aplicados ao solo resultaram num decrscimo na produo de alface, em contraste com um acrscimo na produo de aipo. 4.3.3 Mineralizao do azoto geralmente aceite que os materiais orgnicos fornecem azoto mineral com mais consistncia e por mais longos perodos de tempo do que os fertilizantes minerais azotados e, em consequncia, no permitem uma nutrio de luxo para as plantas nem que estas se desenvolvam com tecidos de suporte deficientes. Lairon et al. (1984), por exemplo, consideraram que uma fertilizao orgnica apropriada poderia resultar em produtividades de alface semelhantes s obtidas com fertilizantes minerais, tendo no entanto menor concentrao de nitratos nas folhas. Note-se que, excessos de nitratos nas plantas comestveis poder causar a formao de nitrosaminas e a metemoglobinmia infantil (Follett & Walker, 1989). Por esta razo, a concentrao de nitratos nos vegetais comestveis, como a alface, atraiu a ateno pblica, sendo considerado indesejvel do ponto de vista da sade humana, a existncia de elevadas concentraes de nitratos. Kirchman & Bernal (1997) consideraram que o tratamento anaerbio dos resduos orgnicos seria prefervel para a produo vegetal porque as perdas de azoto seriam menores e o azoto seria mais eficazmente reciclado atravs das culturas. Isto sugere que a digesto anaerbia poder conferir maior valor fertilizante aos correctivos orgnicos em comparao com a digesto aerbia (vulgarmente designada por compostagem). Lampkin (1992) considerou que o objectivo da agricultura biolgica o aumento, no longo prazo, dos teores de matria orgnica no solo, e que isso conseguido com materiais bem compostados e no com materiais mais frescos. No entanto, o contributo dos compostos orgnicos para a matria orgnica do solo, no longo prazo, no depende exclusivamente do processo de compostagem e do seu grau de amadurecimento, mas tambm, dos materiais originais que os constituam. Por exemplo, uma pilha mal compostada de materiais com muita lenhina podem ter uma fraco reduzida de azoto facilmente mineralizavel, e um material bem compostado de resduos verdes e dejectos animais pode ter demasiado azoto facilmente mineralizavel, ou mesmo mineralizado caso ainda no tenha sido perdido. A taxa de mineralizao da matria orgnica incorporada ao solo varia com o tipo de material orgnico e com as condies edafo-climticas. Krichmann (1989) referiu que a recuperao do azoto (15N) de um estrume de frangos pela cultura de cevada, ao longo de trs anos, foi inferior a 30%, o que contrasta com van Faassen & van Dijk (1987) que indicaram uma mineralizao do azoto orgnico de um estrume fresco de galinhas de 70 a 100% num perodo de 6 meses. Para o mesmo estrume, e as mesmas condies edafo-climticas, as taxas de mineralizao podem ainda variar com o tipo de cultura, designadamente, em funo dos seus modelos de crescimento e de absoro de nutrientes. Tyson & Cabrera (1993) compararam o efeito no solo de resduos de avirio compostados e no compostados, e verificaram que estes ltimos contriburam para elevar a concentrao de azoto ntrico no solo de 20 para 120 mg kg-1

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numa semana, enquanto que o material bem compostado aumentou apenas de 20 para 30 mg kg-1 em 8 semanas. Ekbladh (1995) registou, numa cultura de alho francs, valores trs a cinco vezes superiores na mineralizao de azoto orgnico no solo com chorumes em comparao com estrumes slidos bem compostados. Power & Doran (1984) consideraram disponvel 10 a 25% do azoto em estrumes bem compostados e 1 a 50% do azoto em estrumes frescos. Valores semelhantes foram referidos para os compostos de esgotos urbanos, com taxas de mineralizao variveis entre de 2 a 60% por ano (Miller, 1974; Agbin et al., 1977; Hohla et al., 1978). As diferentes formas como os estrumes slidos e lquidos se comportam no solo podem ser aproveitadas para exercer uma gesto do solo adequada s rotaes culturais. Por exemplo, estrumes bem compostados podem ser utilizados antes das culturas que no sejam muito exigentes em azoto no inicio da cultura, e estrumes mais frescos e estrumes lquidos podem ser utilizados para disponibilizar azoto no curto prazo s culturas. Torna-se necessrio aumentar a eficincia com que o azoto mineral disponvel para as plantas utilizado, o que pode ser conseguido pela aplicao de produtos que, tendo razes C/N elevadas, retiram e libertam depois gradualmente o azoto, diminuindo, por esta via, o excesso de azoto ntrico no solo, o qual, pode conduzir acumulao excessiva de nitratos nas folhas das plantas, para alm de causar problemas de poluio potencial, por exemplo pela lixiviao de nitratos para as guas subterrneas ou de volatilizao de gases azotados para a atmosfera. Apesar das experincias de campo e os ensaios de vaso serem os melhores indicadores dos efeitos dos materiais orgnicos na produo vegetal em condies reais, estas experincias so dispendiosas em tempo e recursos e, por vezes, fornecem pouca informao sobre a dinmica das transformaes dos materiais orgnicos no solo (Cheneby & Nicolardot, 1992). Uma forma mais simples de avaliar a disponibilidade de nutrientes libertados por mineralizao dos compostos orgnicos consiste na utilizao de testes de mineralizao em laboratrio. Bremner & Shaw (1957), por exemplo, determinaram o potencial de materiais orgnicos como fonte gradual de azoto mineralizado atravs da monitoragem do azoto ntrico e do azoto amoniacal em solos corrigidos com tais materiais e incubados a 25C aps humedecimento. As tcnicas de incubaes aerbias e anaerbias so hoje frequentemente utilizadas para avaliar a fraco activa dos materiais orgnicos e a cintica da mineralizao do azoto (Bonde & Lindeberg, 1988; Smith & Hadley, 1990). O modelo mais comum, ou sub-modelo, para a mineralizao de azoto, postula a existncia de uma reserva de azoto que facilmente mineralizvel, segundo o conceito de Jansson (1958). A mineralizao desta poro de N, facilmente mineralizvel, foi descrita por Stanford and Smith (1972). Estes autores estimaram a proporo desta reserva de azoto e a sua taxa de mineralizao, de acordo com a seguinte expresso: N m =N0 (1-e -kt ), em que N m a proporo do azoto mineralizado no tempo t, N 0 a proporo do azoto facilmente mineralizvel, e k a taxa constante de mineralizao. Uma vez que ambos, N0 e k so desconhecidos, podem estimar-se pela curva que melhor se adapta aos valores de N m em relao a t, por mtodos de regresso no linear (Jury and Nielsen, 1989). Posteriormente, este modelo foi desenvolvido (Brito e Santos, 1996) para considerar a imobilizao do azoto ao longo do tempo t em semanas, atravs da expresso: N m =N0 [1-exp(-k 1 t-k 2 t2 )], em que k 1 e k 2 so constantes. A disponibilidade de azoto mineral proveniente dos resduos orgnicos que se mineralizam no solo depende ainda da quantidade de azoto mineral que se perde por volatilizao e por lixiviao. Estas perdas variam com a poca em que se aplicam os correctivos orgnicos e com as condies edafo-climticas. Por exemplo, os riscos de lixiviao so

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potencialmente maiores em solos arenosos e em solos encharcados, e os riscos de volatilizao dependem fortemente da temperatura do ar. Recentemente, a acumulao de nitratos nos lenis freticos tornou-se um grave problema de poluio escala mundial. De facto, existe uma forte relao entre as perdas por lixiviao de nitratos acumulados no solo e o nvel de fertilizao azotada (Steenvoorden et al., 1986). Para minimizar as perdas de nitratos por lixiviao, as prticas de mobilizao do solo e fertilizao das culturas devem ser tais que evitem a acumulao excessiva de nitratos no solo quando as plantas no esto ainda aptas para aproveit-lo; e isto, especialmente nos perodos em que a precipitao acentuada previsvel que venha a ocorrer. Assim, para sincronizar, tanto quanto possvel, o azoto disponvel com a capacidade de absoro das culturas necessrio considerar no s as necessidades das culturas mas tambm as variaes climticas (por exemplo as temperaturas e o ciclo hidrolgico), as propriedades do solo, as prticas de irrigao e de fertilizao, e, no caso da aplicao de correctivos orgnicos, as taxas de mineralizao da matria orgnica desses correctivos.

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