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LOS MENSAJES A LAS SIETE IGLESIAS

Hamilton Smith

Todas las citas bblicas se encierran entre comillas dobles ("") y han sido tomadas de la Versin Reina-Valera Revisada en 1960 (RVR60) excepto en los lugares en que, adems de las comillas dobles (""), se indican otras versiones, tales como: BJ = Biblia de Jerusaln BTX = Biblia Textual, 1999 por Sociedad Bblica Iberoamericana, Inc. JND = Una traduccin literal del Antiguo Testamento (1890) y del Nuevo Testamento (1884) por John Nelson Darby (180082), traducido del Ingls al Espaol por: B.R.C.O. LBLA = La Biblia de las Amricas, Copyright 1986, 1995, 1997 by The Lockman Foundation, Usada con permiso. NBLH = Nueva Biblia de los Hispanos, Copyright 2005 by The Lockman Foundation, Usada con permiso. NC = Biblia Ncar-Colunga NTHA = Nuevo Testamento Versin Hispano-Americana (Publicado por: Sociedad Bblica Britnica y Extranjera y por la Sociedad Bblica Americana, 1. Edicin 1916) NTV = Nueva Traduccin Viviente, 2009 Tyndale House Publishers, Inc. NVI =Santa Biblia, Nueva Versin Internacional, Copyright 1999 por la Sociedad Bblica Internacional RVA = Versin Reina-Valera 1909 Actualizada en 1989 (Publicada por Editorial Mundo Hispano). TA = Biblia Torres Amat VM = Versin Moderna, traduccin de 1893 de H. B. Pratt, Revisin 1929 (Publicada por Ediciones Bblicas - 1166 PERROY, Suiza).

Prefacio Las pginas siguientes contienen una sencilla exposicin de los Mensajes a las Siete Iglesias, en los que se procura seguir el rastro de la decadencia de la Iglesia profesante, desde su alejamiento del primer amor, hasta que se alcance el momento solemne cuando ser vomitada de la boca de Cristo. Adicionalmente, esta exposicin busca exponer los pensamientos del Seor en cuanto a la Iglesia en responsabilidad, en cada etapa, para que las conciencias de Su pueblo puedan ser ejercitadas mediante Sus advertencias, al mismo tiempo que sus corazones son reanimados por Sus palabras de aliento. Hamilton Smith Contenido Introduccin - La visin del Hijo del Hombre - Los Mensajes a las Iglesias 1 feso 2 Esmirna 3 Prgamo 4 Tiatira 5 Sardis 6 Filadelfia 7 Laodicea

Introduccin Apocalipsis 1: 1-8 (Versculo 1). Al comenzar a estudiar el ltimo libro de la Biblia es de inmediato evidente, a partir de los versculos introductorios, que estamos a punto de leer un Libro de Juicio, y que cada verdad es presentada en perfecta consistencia con su tema solemne. Se declara que el Libro, contemplado como un todo, es "La revelacin"; un trmino que involucra la revelacin de la verdad que sera desconocida de otro modo. Adems, se trata de "La revelacin de Jesucristo, que Dios le dio." De este modo, Cristo es visto aqu, como en efecto a la largo de todo el Libro, en Su perfecta Humanidad, aunque, como siempre, se encontrarn declaraciones que guardan, y mantienen Su Deidad. Teniendo en cuenta que el Apocalipsis es el Libro del Juicio, preparando el camino para que Cristo herede la tierra, se ver inmediatamente cun adecuadamente Cristo es presentado en Su Humanidad; porque es como Hombre que Cristo es ordenado para ser el Juez, y como Hombre l heredar todas las cosas creadas (Juan 5:27; Hechos 17:31; Salmo 8: 4-8). Adicionalmente, la Revelacin fue dada a Cristo "para manifestar a sus siervos." De este modo, los creyentes no son vistos en su relacin con el Padre como hijos, sino en relacin con Cristo como siervos. Esto, por otra parte, es perfectamente inteligible cuando recordamos que el Libro no revela los privilegios de hijos, tal como lo encontramos en las Epstolas, sino que expresa ms bien el juicio del Seor sobre el modo en que los que profesan ser creyentes han ejercido sus responsabilidades como siervos. Adems, aprendemos de la introduccin, que el gran propsito de Cristo en la Revelacin es "manifestar a sus siervos las cosas que deben suceder pronto." El contenido del Libro deja perfectamente claro que estas cosas son los juicios que deben acaecer en breve sobre la Cristiandad, y el mundo en general. Estos juicios son dados a conocer, no para gratificar la curiosidad, o para alimentar la mente carnal en su ansia por lo sensacional, sino para que los siervos de Cristo, siendo advertidos del juicio venidero, puedan andar en santa separacin de un mundo impo y condenado al juicio. La Revelacin (El Apocalipsis), as como con todas las dems comunicaciones de parte de Dios, es dada para producir un efecto moral inmediato en los oidores. No es meramente comunicada sino 'declarada' (N. del T.: o 'significada', como reza la VM); un trmino [significada] que implica una comunicacin acompaada de seales visibles, preparndonos as para las visiones del Libro. A Juan, el cual recibe estas comunicaciones, no se lo ve como el discpulo que Jess amaba, con su cabeza sobre el pecho de Jess, compartiendo los ntimos pensamientos de Su corazn, ni siquiera como un apstol enviado a otros para comunicar los pensamientos de amor, sino como un siervo responsable ante su Maestro. (Versculo 2). Habiendo recibido estas comunicaciones, Juan las pasa a los dems. l "ha dado testimonio de la palabra de Dios, y del testimonio de Jesucristo." La Revelacin llega con toda la autoridad de la Palabra de Dios. Es, a la vez, el testimonio de Jess: no un testimonio rendido a Jess, por mucho que pueda contener, en efecto, verdades que testifican acerca de Jess. El testimonio de Jess es aquel que l mismo 5

rinde en cuanto a las cosas que deben suceder pronto, cosas que Juan vio (comprese con Apocalipsis 22:8). (Versculo 3). Los versculos introductorios concluyen con una bendicin especial para el que lee, y para los que oyen las palabras de esta profeca, si la lectura es acompaada por el hecho de guardar las cosas que estn escritas en ella. Este guardar involucra un sometimiento a estas palabras que afectar nuestra conducta prctica. Esto nos har demandas, efectivamente, pero, como siempre, la senda de sumisin ser una de gran ganancia, aunque es una de negacin de uno mismo. Todo el Apocalipsis (Revelacin) es mencionado aqu como una "profeca", mostrando claramente que aun los mensajes a las Siete Iglesias tienen un carcter proftico. Finalmente, se nos recuerda que "el tiempo est cerca.". El siervo no debe esperar ninguna revelacin adicional, sino que debe andar con paciencia en la luz de la Revelacin de las cosas que deben suceder pronto, conociendo que "el tiempo est cerca." (Versculos 4-6). A continuacin de los versculos introductorios, tenemos el saludo del Apstol a partir del cual nos enteramos que el registro que Juan presenta toma la forma de una carta dirigida a las Siete Iglesias en la provincia Romana de Asia. La salutacin es caracterstica del Libro. La expresin "Gracia y paz" es hacia las Iglesias, no como estando compuestas de hijos en relacin con el Padre, sino de siervos en la tierra en relacin con el trono gubernamental. De este modo, Dios es visto segn el nombre de Jehov que l toma en relacin con Israel y la tierra; Uno que es, y que era, y que ha de venir. Adicionalmente, el Espritu es visto en Su plenitud como los siete Espritus delante del trono de Jehov; presentando, sin duda, la plenitud del Espritu, preparados para ser "enviados por toda la tierra", tal como aprendemos de Apocalipsis 5:6. No tenemos, en Isaas 11:2, un indicio de esta perfeccin sptuple del Espritu en relacin con Cristo, el fructfero vstago (o renuevo) de la raz de Isa? Leemos all, "Y reposar sobre l el Espritu de Jehov; espritu de sabidura y de inteligencia, espritu de consejo y de poder, espritu de conocimiento y de temor de Jehov." Entonces, Cristo es presentado tambin en relacin con el gobierno de la tierra. l es "el testigo fiel"; Aquel que exhibe perfectamente a Dios en la tierra. l es el primognito de los muertos; Aquel que quebrant el poder de la muerte en la tierra. l es, asimismo, "el soberano de los reyes de la tierra"; Aquel que gobernar sobre todos los que gobiernan sobre la tierra. Cun bienaventurado es que las Personas de la Deidad, las cuales son vistas aqu en conexin con el gobierno de la tierra controlando, guiando y juzgando aseguren gracia y paz a las iglesias, o a los siervos, mientras ellos estn an en la escena que est bajo juicio! Esta salutacin provoca inmediatamente una alegre respuesta por parte de la Iglesia. Juan, representando a la Iglesia, dice, "Al que nos ama y nos libr de nuestros pecados con su sangre, y nos constituy en un reino, sacerdotes para Dios su Padre; a l sea la gloria y el dominio para siempre jams. Amn." (Apocalipsis 1: 5, 6 RVA). El 6

amor es visto como una realidad presente, como aquello que permanece, aunque la obra mediante la cual ha sido expresado tan perfectamente est acaba. Es un amor sin medida, ya que quin puede estimar el valor de la sangre mediante la cual el amor ha sido exhibido? Por la sangre preciosa los creyentes han sido lavados de sus pecados, y estn as confiados, cuando abren el Libro del Juicio, que ellos mismos estn fuera del juicio. Adems, los creyentes no slo son lavados de sus pecados, sino que, como lavados, se los constituye en un reino. No sugiere esto una compaa de personas que estn en sujecin a Dios para hacer Su voluntad, y no, como en el tiempo pasado, sus propias voluntades? (Comprese con 1. Pedro 4: 2, 3). Adicionalmente, los creyentes son vistos como sacerdotes para Dios, y el Padre de nuestro Seor Jesucristo, y como tales tienen acceso a Dios para intercesin y alabanza. Esta respuesta a la gloria de Jesucristo finaliza con una irrupcin de alabanza al Seor, "a l sea gloria e imperio por los siglos de los siglos. Amn." Qu hermosa es esta presentacin de la Iglesia en sus privilegios. Amada por Cristo; lavada por Su sangre preciosa; sometida a Dios; teniendo acceso al Padre, y alabando al Seor Jess un pueblo amado, un pueblo limpiado, un pueblo obediente, un pueblo sacerdotal, y un pueblo que alaba. Cuando llegamos a los mensajes a las Siete Iglesias, los cuales presentan a la Iglesia en sus responsabilidades, aprendemos cun solemnemente la Iglesia ha fracasado en responder a sus privilegios. Ciertamente hay dos Iglesias, Esmirna y Filadelfia, en las que el Seor no encuentra nada para condenar, no obstante, en las otras cinco Iglesias hay un serio alejamiento de los privilegios normales de la Iglesia tal como es presentada en esta irrupcin de alabanza. En feso haba un alejamiento del amor de Cristo. En Prgamo, en vez de existir una condicin apropiada para aquellos que han sido lavados en la sangre del Cordero, la impiedad es tolerada. En Tiatira, en vez de un reino donde todos estn sometidos al Seor, la Iglesia asume el lugar de gobierno. En Sardis, hay un nombre de que vive ante los hombres, pero est muerta ante el Seor. El lugar de sacerdotes delante de Dios se ha perdido. En Laodicea, en lugar de exaltar al Seor, y atribuirle a l toda gloria y dominio, la Iglesia se exalta a s misma e ignora a Cristo en la prctica. (Versculo 7). Esta irrupcin de alabanza es seguida por un testimonio rendido a Jesucristo. Dios ha saludado a las Iglesias, trayendo a Cristo ante ellas en Su gloria, y provocando una brillante respuesta por parte de ellas. l aclama ahora a Aquel que est viniendo a la tierra como Juez. "He aqu", dice l, "que viene con las nubes, y todo ojo le ver, y los que le traspasaron; y todos los linajes de la tierra harn lamentacin por l." Esto no es, de hecho, la esperanza de la Iglesia, sino el testimonio de la Iglesia. La Iglesia no har lamentacin cuando sea tomada para encontrar al Seor en el aire. Entonces, para la Iglesia todas las lgrimas sern, en efecto, enjugadas. Para el mundo, no obstante, que ha rechazado a Cristo, y se ha burlado de Su venida, ser un tiempo de hacer lamentacin, cuando venga "el Seor con sus santas decenas de millares, para hacer juicio contra todos, y dejar convictos a todos los impos de todas sus obras impas 7

que han hecho impamente, y de todas las cosas duras que los pecadores impos han hablado contra l." (Judas 14, 15). (Versculo 8). El propio Seor responde a este testimonio. "Yo soy el Alfa y la Omega, principio y fin, dice el Seor, el que es y que era y que ha de venir, el Todopoderoso." El Juez que viene es el Alfa y la Omega; como otra persona ha dicho verdaderamente, cuya palabra es el principio y el final de todo discurso: todo lo que puede ser dicho queda dicho cuando l ha hablado. Al principio, Su palabra hizo que todas las cosas existieran, y al final, Su palabra "Consumado es", decidir el estado eterno de ellas. Adems, l es Dios el Seor Jehov, como se ha dicho, El Dios que guarda el pacto, inmutable entre todos los cambios, fiel a Sus amenazas e igualmente a Sus promesas. l es, asimismo, el Todopoderoso Uno con poder irresistible, capaz de llevar a cabo Sus amenazas y cumplir Sus promesas. La Visin del Hijo del Hombre Apocalipsis 1: 9-18 La visin del Hijo del Hombre, en Su dignidad como el Juez, sirve para introducir los mensajes que presentan Su juicio sobre las Siete Iglesias. Hacemos bien en detenernos en la visin, ya que es la grandeza de Aquel que habla lo que da valor a Sus palabras. De este modo, mientras ms profunda sea nuestra percepcin de la gloria de Aquel que habla, mayor atencin daremos a lo que l dice. (Versculos 9, 10). Antes de que veamos la visin de Cristo, aprendemos que tales visiones exigen circunstancias especiales; demandan una adecuada condicin de alma, y el momento apropiado a ellas. Por eso es que Juan se encuentra en circunstancias de prueba, y, aunque est verdaderamente en el reino como sometido a Cristo, no obstante, no est en el reino y en la gloria, sino, en el reino y en la paciencia en Jess. Adems, est desterrado a la Isla de Patmos. Si l, sin embargo, est desterrado a algn lugar desolado por los decretos del hombre, es para que, retirado de toda otra influencia, pueda recibir la Palabra de Dios y el testimonio de Jesucristo. Cun a menudo, en la historia del pueblo de Dios, los tiempos de prueba se han convertido en temporadas de iluminacin espiritual. Como otro ha sealado, Jos debe ir a la prisin para llegar a ser un Revelador de

secretos; David debe ser conducido a las cuevas de la tierra para cantar sus cnticos ms dulces, Pablo debe sufrir encarcelaciones para recibir sus ms elevadas revelaciones; y Juan debe ir a su prisin en Patmos para or palabras, y ver visiones, que ningn mortal haba odo o visto nunca antes.
Juan no est en un lugar solitario como un anacoreta auto-exiliado, resentido contra el mundo, sino como un paria para el cual el mundo no tiene utilidad alguna. Aunque retirado del pueblo del Seor, l puede an hablar de s mismo como "vuestro hermano, y copartcipe vuestro en la tribulacin", y el Seor hace que la soledad de Patmos sea una ocasin para que Juan sirva en amor a los dems.

Adems. Juan no slo estaba en el lugar adecuado para recibir la Revelacin, estaba tambin en la adecuada condicin, ya que puede decir, "Yo estaba en el Espritu." Esto indicara algo ms que el hecho de que estaba en la condicin normal y correcta del creyente, como estando en el Espritu, segn Romanos 8:9. Ello expondra, ms bien, una condicin especial en la que el Apstol estaba tan completamente en el poder del Espritu, como para abstraerse de todo excepto de la maravillosa visin, y de las comunicaciones, que estaba a punto de ver y or. Adicionalmente, la Revelacin fue dada al Apstol en un tiempo especial. Fue en el "da del Seor." Este trmino no debe ser confundido con "el da del Seor" o "da de Jehov", una expresin que se encuentra en los profetas, y usada por los Apstoles Pablo y Pedro, para dar a entender el da cuando el Seor vendr sbitamente como ladrn en la noche a ejecutar juicio (1. Tesalonicense 5:2; 2. Tesalonicenses 2:2; 2. Pedro 3:10). Obviamente, las cosas descritas en los captulos 2 y 3 del Apocalipsis, y la mayor parte de "las [cosas] que estn a punto de suceder despus de stas" (Apocalipsis 1:19 BTX), no ocurren en el da del Seor (o, el da de Jehov). No tendra sentido que el Apstol hubiese sido llevado en el Espritu al "da del Seor" (o "da de Jehov) para ver cosas que deben ocurrir un par de miles de aos antes de aquel da. De este modo, parece estar claro que el da del Seor es el da de la resurreccin, el cual es llamado en otras Escrituras como el primer da de la semana. Se le denomina da del Seor para indicar que no es un da comn, as como, de hecho, la Cena del Seor es denominada as para diferenciarla de una comida comn. Se trata de un da apartado especialmente, no por un mandamiento legal, como en el caso del da de reposo Judo (el sabbath o sbado), sino como un privilegio especial para la adoracin y el servicio del Seor. As es que en un lugar retirado del mundo, en una condicin adecuada en el Espritu; y en una ocasin especial el Da del Seor, Juan es retenido por una gran voz, como de trompeta, para ver estas visiones maravillosas, y para or estas comunicaciones solemnes. (Versculo 11). A Juan se le dice que escriba en un libro lo que ve y que enve este libro a las siete Iglesias. El Apstol ha enviado ya saludos a las siete Iglesias, ellas son designadas ahora por nombre. Se le habla slo a siete Iglesias; no obstante, el Espritu ha seleccionado la forma escrita de comunicacin en lugar de la oral, para que toda la Iglesia, para toda las pocas, pueda sacar provecho de estas comunicaciones. (Versculos 11, 13). Juan se vuelve para ver a Aquel que le hablaba, y tenemos de inmediato la primera gran divisin del Libro, a la cual el Seor se refiere como "las cosas que has visto" (versculo 19). Juan es cautivado, en primer lugar, por la visin de los siete candeleros de oro. Un poco ms tarde, aprendemos que los candeleros representan siete Iglesias. El smbolo del candelero sugerira inmediatamente que ellos representan a la Iglesia en su responsabilidad de mantener una luz para Cristo en este mundo oscuro. El oro significara que la Iglesia, en su comienzo en la tierra, fue establecida en adecuacin a la gloria Divina como un testigo de Cristo. Adems, es ciertamente la Iglesia profesante la que est considerada, ya que aprendemos ms tarde que existe la posibilidad de que el candelero sea quitado, y finalmente aquello que representa el candelero, convirtindose en completamente nauseabunda para Cristo.

Adicionalmente, Juan ve, en medio de los siete candeleros, a uno semejante al Hijo del Hombre. Sabemos que esta es una visin de Cristo como estando a punto de juzgar, ya que todo el juicio es encomendado (o entregado) al Hijo del Hombre para que l pueda ser honrado en la naturaleza misma en que ha sido despreciado y rechazado por los hombre (Juan 5: 22, 27). Sin embargo, se habla de l como de Uno semejante al Hijo del Hombre, indicando que l es una Persona Divina que se ha hecho carne. Cristo no es presentado aqu como estando en medio de la Asamblea para conducir las alabanzas de Su pueblo; tampoco en medio de los dos o tres para guiar sus oraciones. Tampoco se Le contempla como el nico Pastor que une las ovejas en un rebao, ni como la Cabeza de la Iglesia Su cuerpo. l es visto en el aspecto solemne del Juez en medio de la profesin Cristiana. l anda (Apocalipsis 2:1) en medio de la Asamblea, observando la condicin de ellas y dictando sentencia, ya sea de elogio o de censura. Cada rasgo mediante el cual l es descrito est de acuerdo con Su carcter como Juez. Su vestido no est ceido para el servicio de gracia y amor, como en el feliz da venidero cuando Sus siervos sern reunidos en el hogar y l "se ceir, y har que se sienten a la mesa, y vendr a servirles" (Lucas 12:37). El Seor es visto aqu "vestido de una ropa que llegaba hasta los pies", como correspondiendo a la dignidad del Juez. Adems, l est "ceido por el pecho con un cinto de oro" indicando que los afectos son contenidos por toda consideracin a la gloria Divina. (Versculos 14-16). "Su cabeza y sus cabellos eran blancos como blanca lana, como nieve." Estos smbolos, tal como sabemos a partir de Daniel 7:9, exponen la gloria de Dios como Juez sobre Su trono. Aprendemos as que el Hijo del Hombre, l mismo, posee las caractersticas del Anciano de Das visto en la visin de Daniel. l saldr, a su debido tiempo, coronado con muchas coronas: aqu no hay corona alguna, porque el tiempo de reinar no ha llegado an. El trono de juicio debe preceder a las glorias del Reino. l debe limpiar primeramente la escena de todo mal como Juez, antes de que reine en gloria como Rey. "Sus ojos como llama de fuego"; exponiendo el carcter escudriador de esa mirada de la cual nada puede ocultarse. "Sus pies semejantes al bronce bruido, refulgente como en un horno"; hablando de la inflexible santidad del andar, que jams se vuelve a camino torcido, y que no es manchada por ninguna suciedad de la tierra. "Su voz como estruendo de muchas aguas", expresa el poder de Su palabra que ningn hombre puede resistir. "Tena en su diestra siete estrellas." Toda autoridad subordinada, representada por las estrellas, est bajo Su control, y mantenida por Su poder. "De su boca sala una espada aguda de dos filos." Todo es juzgado por Su palabra infalible, una espada de dos filos que trata no slo con la conducta exterior, sino que discierne los pensamientos y las intenciones del corazn. "Hebreos 4: 12, 13).

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"Su rostro era como el sol cuando resplandece en su fuerza", un smbolo que implica que, como Juez, l est investido con autoridad suprema. (Versculos 17, 18). El efecto de esta gran visin del Hijo del Hombre, como Juez, es tan abrumador, que aun el Apstol cae a Sus pies como muerto. Juan haba conocido a Cristo en Su humillacin en los das de Su carne, y haba reposado una vez en Su pecho; haba visto la visin de Cristo en las glorias de Su reino en el Monte de la Transfiguracin; haba conversado con Cristo en Su cuerpo glorificado en resurreccin; pero nunca antes haba visto a Cristo en Su dignidad como Juez. Con todo, recurdese que esta es la actitud que Cristo asume hacia la Cristiandad profesante. Es cierto que como creyentes Le conocemos como nuestro Salvador: que como miembros de Su cuerpo Le conocemos como nuestra cabeza; que como siervos Le conocemos como nuestro Seor; sin embargo, como estando relacionado con la gran profesin Cristiana, tenemos que ver con l como Juez de todos nuestros modos de obrar como Asamblea. Tal como decimos, el creyente Le conoce en otras y ms privilegiadas maneras, pero la gran masa de la profesin Cristiana compuesta de meros profesantes puede conocerle slo como Juez. La mayora puede profesar honrarle a l erigiendo templos magnficos para Su adoracin, y llevando a cabo grandes obras en Su Nombre; sin embargo, si captaran slo una vislumbre de Su gloria ellos encontraran que l est andando en medio de la profesin como Juez, y caeran a Sus pies como muertos. Para Juan, siendo l un "hermano, y copartcipe vuestro en la tribulacin, en el reino y en la paciencia de Jesucristo" (Apocalipsis 1:8), fue muchsimo ms diferente. No haba necesidad de que temiera. El toque del Seor, y la voz del Seor, hacen que Juan recuerde al Jess tan bien conocido en los das de Su humillacin, cuya voz haba odo tan a menudo pronunciando estas palabras dadoras de paz, "No temas." Aquel que es el Juez el primero y el ltimo es Aquel que haba estado muerto, y que viva ahora por los siglos de los siglos. Todo lo que causara que el creyente representado por Juan se amilanase delante del Juez, humillado como debe estar, siempre estando consciente del fracaso en su testimonio, ha sido llevado y quitado para siempre por la muerte de Aquel que va a juzgar. Las llaves de la muerte y del Hades estn en Su mano. Entonces, el creyente no necesita tener temor alguno, porque esas llaves no pueden ser usadas aparte de Aquel que nos ama y ha muerto por nosotros. Tal como uno ha dicho, nuestro Seor es al Amo absoluto de todo lo que podra amenazar al hombre, sea dicha amenaza para el cuerpo o para el alma. Los Mensajes a las Iglesias Apocalipsis 1: 19, 20 (Versculo 19). Los dos ltimos versculos del primer captulo forman una adecuada introduccin a los mensajes del Seor a las siete Iglesias. Una vez disipados los temores del Apstol, se le da la instruccin de poner por escrito las cosas que ha visto, las cosas que son, y las cosas que estn a punto de ser despus de estas.

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Tenemos aqu, entonces, la divisin que el propio Seor hace de la Revelacin (o Apocalipsis): Primero, "las cosas que has visto", refirindose a la visin del Hijo del Hombre como Juez (Apocalipsis 1: 9-18); en segundo lugar, "las [cosas] que son", incluyendo los mensajes a las Siete Iglesias, representando cosas que existan en aquel entonces, y la condicin que continuarn existiendo durante el perodo de la Iglesia (Apocalipsis captulos 2 y 3); en tercer lugar, "las [cosas] que han de ser despus de estas", abarcando los grandes acontecimientos profticos que tendrn lugar despus de que finalice el perodo de la Iglesia (Apocalipsis captulos 4 al 22). (Versculo 20). Como una necesaria introduccin a los Mensajes a las Iglesias, el Seor explica el misterio de las siete estrellas y de los siete candeleros. Se revela que las siete estrellas son los ngeles de las siete Iglesias, y los siete candeleros son las siete Iglesias. Los ngeles de las Iglesias pareceran representar a aquellos que estn establecidos en las Asambleas para dar luz celestial, precisamente as como las estrellas, las cuales son los smbolos de los ngeles, dan luz en los cielos. Pero, al igual que las estrellas en relacin con la luz del sol, ellas son dadoras de luz subordinadas a Cristo. El sol es la gran y suprema fuente de luz para toda la tierra. Las estrellas se necesitan cuando el sol no est; y la luz menor que emiten es del mismo carcter y de la misma naturaleza de la luz del sol. En la ausencia personal de Cristo, la perfeccin del testimonio de la Iglesia sera emitir el mismo carcter de luz que Cristo emite en la gloria celestial la misma en calidad, aunque tan distante en volumen. Los ngeles de las Iglesias son, en un modo especial, responsables ante Cristo por la condicin moral de las Asambleas, porque si bien las Asambleas como un todo son responsables por su condicin, no obstante, el estado de las Asambleas dependera ampliamente del carcter del ministerio que reciben. Mientras en cada Iglesia el Seor se dirige al ngel, y hace responsable al ngel por el estado de la Asamblea, no obstante, es notable que l pase constantemente de hablar directamente al ngel para dirigirse a la Iglesia. As, en el mensaje a Prgamo l habla de un mrtir fiel que "fue muerto entre vosotros" (Apocalipsis 2:13); y dice por otra parte, en el mensaje de Esmirna, "el diablo echar a algunos de vosotros en la crcel" (Apocalipsis 2:10). Este cambio del singular al plural hace imposible aplicar el ngel a un individuo dirigente que preside, y nos apremia a ver un representante simblico de la Iglesia. Los siete candeleros son smbolos de las Siete Iglesias. Resulta claro, a partir de Apocalipsis 1:4 y Apocalipsis 1:11, que se indica siete Iglesias realmente existentes en la provincia de Asia. Es igualmente claro, no obstante, que estas Iglesias presentan la historia de todo el perodo de la Iglesia. Siete Iglesias Asiticas reales fueron seleccionadas en las que se hallaban rasgos morales que han sido usados por Cristo para exponer profticamente la condicin moral de la Iglesia profesante como un todo, o en parte, en diferentes perodos de su historia.

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Hay razones sustanciales para sacar esta conclusin. En primer lugar, en Apocalipsis 1:3, se habla de todo el libro del Apocalipsis como siendo una profeca. Esto dara un carcter proftico a estos mensajes. Luego, el nmero siete es un smbolo constante en la Escritura de integridad, y, as como los siete Espritus hablan de la plenitud del un solo Espritu Santo, igualmente, nosotros juzgamos, las siete Iglesias presentan un panorama completo de las variadas condiciones de toda la profesin Cristiana. Quizs el argumento ms convincente para el carcter proftico de las Iglesias es, sin embargo, tal como uno ha dicho, la real correspondencia entre el retrato presentado de las siete Iglesias y la muy bien conocida historia de la Iglesia profesante. Para sacar provecho de los mensajes a las Siete Iglesias, no slo es necesario ver su carcter proftico, sino que tambin es de suma importancia no perder de vista el aspecto particular en que el Seor es visto en relacin con la Iglesia, as como tambin el aspecto en que la Iglesia es vista en relacin con Cristo. La Iglesia no es vista como el Cuerpo, del cual Cristo es la Cabeza en el cielo, en la que no puede entrar nada que no sea real, sino como un cuerpo externo de personas en la tierra profesando el Nombre de Cristo, y que puede, y de hecho lo hace, incluir una vasta profesin sin vida. Esta profesin ha tomado el Nombre de Cristo, sea ella de l o no; y al haber hecho esto es responsable de andar segn el orden de la casa de Dios, y representa as, en la tierra, al Cristo que est en el cielo, en todo Su amor, fidelidad y santidad en una palabra, responsable de ser una luz para Cristo en la tierra. Sera imposible hablar de la Iglesia como el Cuerpo de Cristo siendo rechazada por Cristo. No obstante, aquella que profesa ser la Iglesia llegar a ser tan nauseabunda para Cristo que ser vomitada de Su boca, cuando aquella que es real el Cuerpo de Cristo ha sido arrebatada. Adems, recordemos que Cristo no es visto aqu como la Cabeza de Su Cuerpo, dando dones y ministrando gracia al Cuerpo, y revelando los privilegios celestiales de los santos como en la Epstola a los Efesios. l no est instruyendo a las Asambleas en los principios del orden y la disciplina de la Iglesia, como en la Epstola a los Corintios. Tampoco est el Seor instruyendo al fiel en cuanto a de qu manera actuar en un da de ruina, como en la Segunda Epstola a Timoteo. El Seor es presentado aqu como andando en medio de la profesin Cristiana en Su carcter de Juez, con ojos como llama de fuego, escudriando en la condicin de aquella que profesa Su Nombre, e investigando hasta dnde la Iglesia ha respondido a sus privilegios celestiales, o cun lejos se ha alejado de ellos; hasta donde han llevado a cabo, o fracasado en llevar a cabo, sus responsabilidades para mantener el orden divino, y obedecer las enseanzas divinas. Adicionalmente, habiendo escudriado la condicin de las Iglesias, el Seor dicta sentencia sobre lo que l encuentra, aprobando lo que es correcto y condenando todo lo que es contrario a l mismo; advirtiendo con respecto al mal, y dando nimo al vencedor. Adicionalmente, puede ayudarnos a comprender el carcter proftico de estos mensajes, el hecho de indicar brevemente los diferentes perodos de la historia de la Iglesia que parecen ser expuestos mediante estos siete mensajes.

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El mensaje al ngel de la Iglesia en feso, expone claramente la condicin de la Iglesia en su primera decadencia durante los das postreros del ltimo Apstol, y los aos inmediatamente posteriores a su muerte. El mensaje a la Iglesia en Esmirna parecera exponer la condicin de la Iglesia, como un todo, durante el perodo de las persecuciones por parte del mundo pagano. En el mensaje a la Iglesia en Prgamo, tenemos la condicin de la Iglesia, como un todo, cuando las persecuciones de los paganos dieron paso al patrocinio del mundo. El mensaje a la Iglesia en Tiatira expone la condicin de la Iglesia como es vista por Dios cuando, en lugar de ser patrocinada por el mundo, la Iglesia procura convertirse en la gobernante del mundo. Siendo vista la mayor expresin de esta condicin en el Papado. Esta condicin, si bien deja, despus de un tiempo, de representar la profesin Cristiana completa, contina hasta el fin del perodo de la Iglesia. En el mensaje a la Iglesia en Sardis vemos la condicin en la que parte de la profesin Cristiana cae como resultado de que la Reforma es corrompida por el hombre. Se trata de una condicin que se desarrolla fuera de Tiatira, y en oposicin a Tiatira, aunque coexistente con Tiatira hasta el fin. En el mensaje a la Iglesia en Filadelfia se presenta un remanente fiel, aparte de la corrupcin de Tiatira, y la falta de vida de Sardis, que continua hasta el fin. En el ltimo mensaje, a la Iglesia en Laodicea, se presenta la fase final de la profesin Cristiana, en la cual la condicin es tan completamente nauseabunda para Cristo que finaliza en que la gran masa irreal de la profesin Cristiana es vomitada de Su boca. Ayudar, asimismo, en la interpretacin de los mensajes, el hecho de notar que hay una divisin entre las tres primeras y las cuatro ltimas Iglesias. Esto est marcado por el hecho de que en las tres primeras Iglesias el llamado a aquel que tiene un odo para or precede a la promesa al vencedor; en los cuatro ltimos mensajes dicho llamado viene despus de la promesa. Por otra parte, en los tres primeros mensajes no hay mencin alguna a la venida del Seor, mientras que en el cuarto, quinto y sexto mensajes la venida del Seor es asumida claramente como una esperanza, o una advertencia. Adems, en los cuatro ltimos mensajes vemos a un remanente fiel distinguido en medio de la creciente corrupcin. Estas diferencias pueden ser explicadas mediante el hecho de que las tres primeras Iglesias exponen el estado de la Iglesia completa durante los tres primeros perodos sucesivos de su existencia en la tierra, condiciones que han desaparecido; mientras que las cuatro ltimas representan distintas fases de la profesin Cristiana que no sustituyen la una a la otra, sino que existen a la vez, y continan hasta que el Seor viene. En los tres primeros mensajes, que representan la condicin de la Iglesia como un todo, aquel con el odo que oye se va a encontrar en la Iglesia como un todo. En los cuatro ltimos, la Iglesia como un todo se ha quebrado y la condicin se ha deteriorado tanto que aquellos que oyen lo que el Espritu tiene que decir, se encontrarn solamente 14

entre los vencedores, y por tanto, el llamado viene despus de la promesa al vencedor. En los tres primeros mensajes est el llamamiento al arrepentimiento y la posibilidad de que la Iglesia regrese a su condicin original. En los cuatro ltimos la condicin es tal que esto no se coloca ante las Iglesias como una posibilidad; por consiguiente, la venida del Seor es asumida como la nica esperanza del remanente piadoso. De este modo, se pone de manifiesto que las cuatro ltimas Iglesias son distinguidas de las tres primeras mediante tres claros hechos: 1.- un remanente fiel es distinguido de entre la masa corrupta; 2.- la venida del Seor es colocada ante las Iglesias; 3.- aquel que oye se halla slo entre los vencedores. En cuanto a la estructura de los Mensajes, hay una similitud en la manera en que la verdad es presentada en cada mensaje. Cada mensaje comienza con una presentacin de Cristo en un carcter que, si se lo ha aprehendido o tenido presente, habra preservado del estado en que la Iglesia haba cado, o que en un estado tal sostendra la fe de los piadosos en sus pruebas. Eso es seguido por una afirmacin del conocimiento perfecto del Seor acerca de la condicin de cada Iglesia, conducente a Su aprobacin o condenacin de lo que l encuentra. Tenemos luego advertencias y palabras especiales de estmulo. Finalmente, cada mensaje finaliza con una promesa especial al vencedor.

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FESO
Apocalipsis 2: 1-7 A travs del extenso ministerio del Apstol Pablo, la Asamblea en feso haba disfrutado, probablemente, de privilegios inigualables a los disfrutados por alguna Asamblea antes o despus. Bien puede ser por esta razn que esta es la primera Asamblea sobre la que el Seor emite Su juicio. El Apstol Pablo haba declarado a esta Asamblea todo el consejo de Dios. A estos santos Efesios haba revelado el amor de Cristo el amor que excede todo conocimiento, y los condujo a sus relaciones nupciales con Cristo. En feso, l haba pronunciado sus advertencias en cuanto a la dispersin venidera de los santos despus de su partida (Hechos 20: 17-38), y exhort all a los ancianos a tener cuidado de ellos mismos ("mirad por vosotros"). Estos privilegios y advertencias debieran haber conducido a los santos a resplandecer para Cristo en un mundo oscuro, al mismo tiempo que tenan cuidado de ellos mismos y velaban contra la decadencia. Mayor es el privilegio, mayor es la responsabilidad. De este modo, la Asamblea que tena privilegios por sobre las dems, es la primera en pasar bajo la mirada escudriadora del Seor; e iban a descubrir que ellos, a quienes se les haba ministrado la verdad ms elevada, eran la Asamblea en la que comenz la decadencia. La verdad ms elevada el amor de Cristo por la Iglesia fue la verdad que no lograron mantener. No tuvieron cuidado de ellos mismos (no miraron por ellos mismos), segn la exhortacin del Apstol. El sabio dijo antao, "Sobre toda cosa guardada, guarda tu corazn." (Proverbios 4:23). Cun lamentable! mientras exteriormente la conducta de ellos era correcta, fracasaron en guardar el corazn. Dejaron su primer amor. Debemos recordar, no obstante, que la condicin de esta primera Asamblea, expone la condicin espiritual de toda la Asamblea, bajo la mirada de Cristo, en la ltima parte de la vida del ltimo Apstol, y, probablemente, el perodo inmediatamente posterior a su muerte. Presenta as el pensamiento de Cristo en cuanto a la decadencia de la asamblea, como un todo, desde su lugar y carcter verdaderos como testigo para Cristo en este mundo. (Versculo 1). El mensaje es "al ngel de la iglesia." Parecera que el ngel representa a los que estn establecidos para dar luz divina en cada Asamblea. As como una estrella emite su luz durante la ausencia del sol, asimismo los ngeles (que son asemejados a las estrellas) son representativos del Cristo ausente, para traer verdad celestial a la Asamblea, la cual, como un todo, es responsable de ser una luz para Cristo en el mundo. De este modo se deduce que el ngel, en un sentido especial, es hecho responsable por la condicin de la Asamblea. El Seor mismo se presenta a esta Asamblea como, "El que tiene las siete estrellas en su diestra, el que anda en medio de los siete candeleros de oro." Los ngeles, que representan directamente a Cristo en la Asamblea, son vistos aqu en su lugar correcto de dependencia del Seor. Son sostenidos en Su diestra, indicando que llevan a cabo su 16

ministerio bajo la autoridad y poder directos de Cristo. En este temprano perodo de la historia de la Iglesia no haba llegado an el tiempo cuando los que son responsables de dar luz celestial se sueltan ellos mismos de la mano de Cristo, para recibir su autoridad de la mano del hombre. Adems, el Seor no slo es visto en medio de los candeleros como en la visin que vio Juan, sino como Uno "que anda" en medio de los siete candeleros de oro. l no es visto como un espectador sino que, al moverse en medio de las Asambleas, es visto tomando un profundo y activo inters en la condicin de Su pueblo, los cuales son vistos como los portadores de luz divinamente designados para resplandecer por l este mundo. (Versculo 2). Despus de esta presentacin introductoria del Seor, el mensaje comienza con las palabras, "Yo conozco." Estas son palabras penetrantes que hablan de la Asamblea estando bajo la mirada de Uno del cual no se puede esconder ningn secreto. Estamos limitados en nuestro conocimiento, y por lo tanto, a menudo somos parciales en nuestros juicios. El Seor conoce todo lo que es de l y todo lo que es contrario a l, aunque a menudo ello es desconocido para los dems. No haba nada en esta Asamblea que el mundo poda tomar consideracin como siendo inconsistente con la profesin Cristiana; no obstante, el Seor conoca lo que faltaba. "Yo conozco" son palabras de aliento para el corazn, aunque son palabras penetrantes para la conciencia. Como siempre, El Seor habla, en primer lugar, de cosas que tienen Su aprobacin, y en esta Asamblea haba mucho conforme a Su mente. El Seor dice primeramente, "Yo conozco tus obras." Estas eran, ciertamente, obras que el Seor pudo aprobar, ya que haba en esta Asamblea mucha actividad devota en el servicio del Seor. Luego, el Seor elogia el "trabajo" que caracterizaba la obra de ellos. Puede haber mucho servicio y, no obstante, poco trabajo en el servicio. La palabra indica que en el trabajo de ellos estaban involucrados energa y verdadero arduo trabajo. Ello costaba a estos santos un dispendio de trabajo fatigoso. Adicionalmente, el Seor encuentra paciencia, o "resiliencia" ("endurance" Apocalipsis 2:2 JND), la cual l aprueba. El servicio de ellos se caracterizaba por mera energa humana que frecuentemente se desgasta ella misma en un gran arrebato de actividad. Se caracterizaba por esa tranquila resiliencia, que contina en la obra del Seor ante todos los obstculos, desalientos, e incluso oposicin. Adems, el Seor puede decir con aprobacin, "no puedes soportar a los malos." Ellos rehusaban tolerar el mal, o transar con l, tampoco animan a aprobar a las personas que pactaban o hacan componendas con l. Por otra parte, el Seor los elogia por la firmeza y denuedo con que rehusaban recibir personas en base a sus propias recomendaciones. Independientemente de la profesin que hacan las personas, incluso hasta la pretensin de ser apstoles, ellos probaron, y rehusaron a los eran hallados mentirosos.

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(Versculo 3). Finalmente, el Seor se deleita en dar testimonio del verdadero, y consagrado, amor por l. La paciencia; el sufrimiento; el arduo trabajo de ellos, era por el nombre de Cristo. No era para hacerse ellos mismos un nombre, sino por amor de Su nombre. Cun bellas son estas cualidades que el Seor destaca para Su aprobacin; y es bueno, efectivamente, que los que procuran ser una luz para Cristo en este mundo oscuro ambicionen tales rasgos excelentes, y procuren poseerlos en combinacin; porque cada caracterstica atempera la otra. Las "obras", que el Seor aprueba, son impedidas mediante "arduo trabajo" de que se conviertan en meras obras lnguidas asumidas de manera casual. La "paciencia" impide que el trabajo sea slo un arrebato pasajero de fervor. El aborrecimiento del mal evita que la paciencia degenere en tolerancia del mal. El hecho de probar la profesin, y exponer la pretensin, demostraba que su aborrecimiento del mal no era una mera profesin de labios que terminaba en una protesta sin ninguna accin contra el mal. Adems, hacer todo por el nombre de Cristo, demostraba que sus obras, su arduo trabajo, su paciencia (resiliencia), y su trato con respecto al mal, no era simplemente para hacer, o preservar, la reputacin religiosa de ellos. Era por amor a Cristo. (Versculo 4). Es as evidente que haba mucho en la Asamblea en feso que contaba con la aprobacin incondicional del Seor; y el Seor no retiene Su aprobacin debido a algn defecto que pudiera ver. No obstante, l no se abstiene de exponer el defecto en razn de lo mucho que puede aprobar. Bajo Su mirada, haba decadencia en esta Asamblea, y decadencia de una naturaleza seria. Pese a lo mucho que el Seor aprueba, l tiene que decir, "Pero tengo contra ti, que has dejado tu primer amor." Algunas versiones en Espaol rezan, "pero tengo algo contra ti" o bien "pero tengo esto contra ti", resultando estas palabras algo o esto en una interpolacin seria y no autorizada. Interpolar estas palabras dara la errada impresin de que dejar el primer amor es un asunto pequeo a los ojos del Seor. Ello fue, por el contrario, tan serio, que, ante Su vista, hizo que la Asamblea fuese una Asamblea cada. No haba nada exteriormente en la Asamblea que el Seor condenase, y nada acerca de lo cual el mundo encontrara un defecto. La Asamblea poda, de hecho, estar marcada por caractersticas que el mundo no poda comprender ni imitar, pero, en cualquier caso, el mundo difcilmente condenara a los que se caracterizaban por obras, arduo trabajo, paciencia (o resiliencia), aborrecimiento del mal, y rechazo a la pretensin. Todo era hermoso en apariencia, y el candelero pareca estar ardiendo lo suficientemente brillante ante el mundo. Con todo, bajo la superficie estaba aquello que, a la vista del Seor, estropeaba toda esta hermosa exhibicin. La Asamblea haba dejado su primer amor a Cristo. No se trat de que ellos hubiesen dejado su amor a Cristo, sino que haba dejado su primer amor a Cristo. Una persona ha dicho, Qu

terrible deshonra hecha a Cristo es esto, dejar uno su primer amor a l! Es como si l fue ms a primera vista de lo que demostr ser al conocerle por ms tiempo.

Podemos preguntar, Qu es el primer amor? No es el primer amor un amor absorbente: un amor que encuentra completa satisfaccin de corazn en su objeto? El amor que satisface debe ser un amor absorbente. Un amor que absorbe la mente y el corazn es un amor que excluye otros objetos, y satisface porque llena el corazn.

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Hubo un tiempo cuando Cristo fue todo en todos para la Asamblea en feso. En aquel entonces, de hecho, Cristo satisfaca sus corazones, absorba sus pensamientos, y acaparaba sus energas. Esa temprana frescura haba pasado. No haban cesado de trabajar para Cristo, ni de amar o sufrir por Cristo, pero el trabajo y el amor de ellos haban perdido su frescura anterior. El primer amor haba desaparecido. Qu fue, sin embargo, lo que haba absorbido el amor de ellos en esos tempranos das? No fue el hecho de darse cuenta del amor de Cristo por ellos? El amor que excede todo conocimiento el amor de Cristo por Su Asamblea haba sido expuesto ante ellos; pero a medida que pas el tiempo perdieron, hasta cierto punto, el sentido de Su gran amor por ellos, y dejaron as su primer amor por l. El hecho de que Cristo reprocha a la Asamblea con haber dejado su primer amor, es una demostracin de la grandeza de Su amor por la Asamblea. Su amor es tal que l no puede satisfacerse sin la devolucin, sin reservas, de su amor por l. Es solamente la respuesta plena de amor lo que puede satisfacer al amor. Las obras para Cristo, independientemente de lo grande que ellas sean, no satisfarn el corazn de Cristo. El consagrado amor de Mara es ms aprobado que el arduo trabajo de servicio de Marta. No se trata de que exista una falta de obras all donde hay amor. Mara escogi la "buena parte" (Lucas 10:42), hizo la "buena obra" (Mateo 26:10), y, el propio Seor, vincula en Su mensaje el "primer amor" con las "primeras obras." Efectivamente, hubo obras en feso que el Seor pudo aprobar, pero no eran las primeras obras que eran el resultado del primer amor. El Seor nos descubre aqu, entonces, la raz de toda decadencia, sea en la Asamblea como un todo, o en el creyente individual. Toda la ruina que ha entrado; todo el mal posterior que se desarrolla en otras Asambleas, tiene su raz en este primer alejamiento. Vemos en feso el primer paso que conduce al quebrantamiento completo de la Asamblea en cuanto a responsabilidad. En Laodicea vemos el resultado completo. El primer paso en feso fue dejacin del primer amor, el resultado completo, en Laodicea, es la prdida de Cristo por completo. Cristo est afuera de la puerta. Si Cristo no es retenido en el corazn de la Asamblea, llegar el tiempo cuando Cristo estar afuera de la puerta de la Asamblea. (Versculo 5). La exposicin de esta fuente oculta de decadencia es seguida por una palabra solemne de advertencia. El Seor puede decir, "Recuerda, por tanto, de dnde has cado." A la vista de los dems, la Asamblea de feso bien podra aparecer como una Asamblea modelo; a la vista de Cristo estaba cada. La Asamblea no slo es llamada a recordar, sino a arrepentirse. Es intil lamentar la prdida de la temprana frescura si no hay arrepentimiento. Qu es el arrepentimiento sino reconocer nuestra verdadera condicin delante del Seor? Si nos hemos arrepentido verdaderamente pondremos nuestros pies en las manos del Seor para que pueda quitar la contaminacin que ha entrado para impedir nuestro disfrute de Su amor por nosotros, y opacar nuestro amor por l. Si nuestros pies estn en Sus manos, l puede quitar todo el polvo del camino, para que, al igual que Juan en tiempo pasado, podamos reclinar nuestras cabezas en Su pecho, para gustar all nuevamente el gozo del primer amor.

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El resultado de volver al primer amor se vera en las primeras obras. La Asamblea Tesalonicense, al igual que la Asamblea Efesia, se caracterizaba por "obra", y "trabajo", y "paciencia" (o constancia) (1. Tesalonicenses 1:3), pero de la Asamblea Tesalonicense leemos que la obra de ellos era una obra de fe; su trabajo era trabajo de amor; y su paciencia (o constancia) era la paciencia de la esperanza. ("acordndonos sin cesar, en presencia del Dios y Padre nuestro, de la obra de vuestra fe, y del trabajo de vuestro amor, y de la paciencia de vuestra esperanza en nuestro Seor Jesucristo" 1. Tesalonicenses 1:3 VM). Viene, a continuacin, una ltima palabra de advertencia. Si la Asamblea no se arrepiente si no hay recuperacin, ningn regreso al primer amor el Seor advierte que vendr a ellos a manera de juicio y quitar su candelero de su lugar. El lugar de la Asamblea deba ser una luz para Cristo en este oscuro mundo. Este lugar puede ser mantenido slo cuando el corazn es recto con Cristo. Esta prdida de lugar con el que la Asamblea es amenazada, es vista como el acto del propio Seor. l quitar el candelero, as como antao l quit a Israel de la tierra en que deberan haber sido un testigo de Jehov. En ambos casos, el hecho de quitar puede ser llevado a cabo mediante la instrumentalidad del mundo, no obstante se trata del acto del propio Seor. (Versculo 6). Sin embargo, si existi la dejacin del primer amor a Cristo, ellos no haban perdido an su aborrecimiento por los que eran una deshonra para Cristo. Los Nicolatas parecen haber sido los que hacan de la profesin de Cristianismo una cubierta para el pecado. Usaban la gracia de Dios para complacer las pasiones de la carne. Tal conducta era aborrecida por Cristo, y correctamente aborrecida por la Asamblea en feso. Este mal se mostr primeramente a s mismo en una conducta abominable. Ms tarde, en el perodo de Prgamo de la historia de la Asamblea, el mal progresa tan lejos que los malos hechos reciben al apoyo de la mala doctrina. (Versculo 7). A continuacin de la advertencia hay un llamado al que tiene odo que oye, a or lo que el Espritu tiene que decir a las Asambleas. El Seor enva estos mensajes a las Asambleas, pero a lo largo de todas las edades, el Espritu aplica las palabras del Seor al corazn y a la conciencia del que tiene odo para or. De este modo, en el mensaje del Seor al ngel de la Iglesia en feso, se revela, al que tiene el odo abierto, la raz oculta de todo el creciente fracaso que ha marcado a la Asamblea en su larga historia como testigo responsable para Cristo en la tierra. El primer fracaso no fue en su testimonio ante el mundo, sino en sus relaciones secretas con Cristo. El alejamiento interior antecede siempre al fracaso exterior. El mensaje finaliza con la promesa del Seor al vencedor. La victoria normal para la Asamblea debera ser en relacin con el mundo, tal como Juan nos dice, "esta es la victoria que ha vencido al mundo, nuestra fe." (1. Juan 5:4). Aqu, el vencedor tiene que estar dentro de la profesin Cristiana, un triste testimonio de la condicin cada de la Iglesia. Para estmulo del vencedor, el Seor ofrece la promesa de comer del rbol de la vida, el cual est en medio del paraso de Dios. En el paraso del hombre hubo dos rboles, uno relacionado con el privilegio y uno con la responsabilidad. El hombre desobedeci y perdi toda bendicin sobre el terreno de la responsabilidad. Dios vino al huerto slo para sacar a un hombre cado. El camino est abierto ahora para que el hombre entre al paraso de Dios como resultado de la redencin, para alimentarse all de 20

Cristo el rbol de la vida, y no salir nunca ms. El vencedor, el que se arrepiente y regresa al primer amor, tiene la promesa de satisfacerse eternamente con el fruto del rbol de la vida en el paraso de Dios. Al mismo tiempo, el Seor se ha propuesto, ciertamente, que el vencedor deba tener un anticipo de estos estmulos mientras est venciendo aqu abajo.

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ESMIRNA
Apocalipsis 2: 8-11 Si el mensaje a feso nos presenta la condicin de la Iglesia en los ltimos das de la era apostlica, el mensaje a Esmirna retrata vivamente la condicin de la Iglesia durante los aos de persecucin que continuaron por dos siglos despus que los Apstoles haban fallecido. En feso vemos una Iglesia unida exteriormente en separacin del mundo, pero, una en que haba menguado el primer amor a Cristo, y, por tanto, delante de Sus ojos, es una iglesia cada. Hubo el llamamiento al arrepentimiento y la advertencia de que, a menos que la Iglesia regresara al primer amor, ella perdera su lugar de testimonio ante el mundo. Es lamentable! no hubo un regreso generalizado al primer amor, y por eso, hasta el fin de su estada en la tierra, la Iglesia es vista como una Iglesia cada. Puede haber avivamientos, en efecto, e individuos que vencen, pero aquello que tiene el lugar de ser la Iglesia en la tierra est cado, deja de ser un testigo verdadero para Cristo. Al dejar de testificar para Cristo en el mundo, la Iglesia misma se adapta cada vez ms al mundo, hasta que, en su ltima etapa, ella es el mundo. Finalmente, cuando todo lo que es de Cristo en medio de la profesin es quitado, la amplia y vaca profesin que queda, cae bajo el juicio que caer sobre el mundo. En el frescor del primer amor, la Iglesia estaba enteramente separada del mundo, y el mundo no tena poder alguno sobre la Iglesia. Las seducciones de este mundo no tienen atraccin para un corazn que se satisface con el amor de Cristo. El hecho de dejar el primer amor, sea en el caso de un individuo, o de la Iglesia como un todo, abre la puerta para que el mundo entre y afirme su poder. La Iglesia, cuando dej el primer amor, dio el primer paso que conduce al mundo donde mora Satans. Es bueno recordar que en el perodo de Esmirna, la Iglesia ya es una Iglesia cada. Vemos al Seor, en tierno amor, tratando con esta Iglesia cada en una forma que, por un tiempo, detiene su senda descendente. El Seor pasa a la Iglesia a travs del horno de la afliccin. feso no era reprochable ante el mundo, pero estaba cada delante de Cristo; como resultado del trato del Seor, Esmirna fue perseguida por el mundo, pero fue fiel ante el Seor. (Versculo 8). El Seor se presenta a esta Iglesia en la gloria de Su Persona, como el Primero y el Postrero; y en la gloria de Su obra como Aquel que estuvo muerto y vivi. Qu poda ser ms adecuado para sostener y dar nimo a los que son llamados a encontrarse con el poder de Satans, y que afrontaban una muerte de mrtir, que el conocimiento de que estn en las manos de una Persona divina el Primero y el Postrero de Uno que exista antes que todo poder opositor, y que permanecer cuando el postrer enemigo haya sido puesto bajo Sus pies: Uno, por tanto, que est sobre todo. El Seor, en efecto, puede usar la hostilidad del enemigo para pasar a Su pueblo a travs de la prueba, pero, si l es el Primero y el Postrero, ningn poder del diablo puede finalmente prevalecer contra los que son Suyos. Adems, si son llamados a afrontar una 22

muerte de Mrtir, Cristo mismo ha liderado el camino en la senda del martirio; ya que l ha padecido la muerte a manos de los hombres. Estuvo muerto y vivi: aparentemente derrotado y muerto, y sin embargo emergiendo en victoria sobre el postrer y mayor de los enemigos. La muerte no pudo prevalecer contra l; por tanto, la muerte no prevalecer contra los que son Suyos. (Versculo 9). Habindose presentado l mismo en una manera tan bienaventuradamente adecuada a la condicin y las circunstancias de ellos, el Seor permite que estos santos sepan que todo est bajo Su mirada. Dice, "Yo conozco." Quiere que ellos se den cuenta de que las pruebas por las que estn pasando, las circunstancias en las que se encuentran, la oposicin de Satans con la que ellos pueden tener que encontrarse, y los padecimientos que pueden afrontar todava, son todos conocidos por l. Tampoco es de otra manera en la actualidad. Nuestras pruebas, nuestras circunstancias, la oposicin que podemos tener que encontrar, sea dentro del crculo Cristiano o afuera, son todas conocidas por Uno que, al ser el Primero y el Postrero, puede ver el final desde el principio. No obstante, si l es el Primero y el Postrero, con todo el poder en Sus manos, por qu se permite que Su pueblo pase a travs de la prueba? No se deba acaso a que l tiene, no slo todo el poder en Sus manos, sino, todo el amor en Su corazn? El amor divino conoce muy bien que las pruebas son necesarias para nuestra bendicin; y, amndonos, l enva las pruebas segn esa Palabra que dice, "el Seor al que ama, disciplina" (Hebreos 12:6). Podemos dejar nuestro primer amor al Seor, pero l jams dejar Su primer amor a nosotros. "Habiendo amado a los suyos que estaban en el mundo, los am hasta el fin." (Juan 13:1 VM). Si en Su inmutable amor l tiene que hacernos pasar a travs de la prueba, es para nuestro beneficio, para que podamos participar de Su santidad. Conociendo todas las cosas, l conoca desde dnde la Iglesia haba cado, y conoca a qu honduras caera an. Aquel que es el Primero y el Postrero trata con nosotros segn Su conocimiento perfecto, y Su infinito amor. En Sus tratos, l no slo corrige los fracasos del pasado, sino que nos formara tambin segn Su propia santidad en la actualidad, y nos preparara para lo que l ve todava posible que podamos afrontar en el futuro. Cabe sealar que la palabra "obras", de este versculo 9 (en la versin RVR60), no est en el original. (N. del T.: "Yo conozco tu tribulacin y tu pobreza (pero t eres rico), y la blasfemia de los que se dicen ser judos y no lo son, sino que son sinagoga de Satans." Apocalipsis 2:9 LBLA; comprese tambin con las versiones: JND, TA, BTX, BJ, SPTE, NC, NBLH, NTHA, NTV, NVI, RVA). Estos santos no se caracterizaban distintivamente por obras, sino por el padecimiento. Los santos del perodo Efesio eran grandes trabajadores; los santos del perodo de Esmirna fueron grandes sufridores. Recordemos que existe el servicio de padecer as como tambin el servicio de hacer. Las pruebas a las que se les permiti caer sobre a la Iglesia en este perodo fueron triples; sufrimiento por parte del mundo, pobreza de circunstancias, y oposicin por parte del diablo. Una iglesia que ha dejado su primer amor est en peligro de derivar hacia el mundo; para detener esta tendencia el Seor permite persecucin por parte del mundo. Adems, una Iglesia cada que se est desviando hacia el mundo estar siempre en peligro de adoptar 23

los mtodos del mundo, y de intentar que los intereses del Seor avancen por medio de las riquezas terrenales, y de la adquisicin de poder e influencia mundanales. Cun diferente fue la Iglesia primitiva, compuesta principalmente por los pobres, y sin poder o influencia mundanal. Ellos fueron efectivamente enriquecidos con "gran poder" y "abundante gracia." (Hechos 4:33). Esto, no obstante, era poder espiritual y gracia de otro mundo. Previendo el peligro del mundo, el Seor despoj a la Iglesia de Esmirna, de tal manera, que ellos eran pobres en esas cosas que el mundo considera ganancia, tales como riqueza, poder, e influencia, para dejarles ricos ante Su mirada. De este modo, el Seor puede decir de esta Iglesia, "Yo conozco tu tribulacin y tu pobreza (pero t eres rico)." (Apocalipsis 2:9 LBLA). Es muchsimo mejor ser pobre ante los ojos del mundo, y rico ante la mirada del Seor, que ser rico y enriquecerse con bienes, al igual que la Iglesia en su ltima etapa, y con todo, ser "desventurado, miserable, pobre" a la vista del Seor. (Apocalipsis 3:17). Lamentablemente! en contraste con la Iglesia en Esmirna vemos la profesin Cristiana cayendo rpidamente en una condicin Laodicense, en la cual los que profesan ser seguidores de Aquel que no tena donde recostar Su cabeza (Mateo 8:20), estn compitiendo, los unos con los otros, para obtener poder e influencia en el mundo. En el da de Esmirna, el Seor us la persecucin del mundo, con su posterior empobrecimiento de los santos, para frenar la deriva hacia el mundo. Hubo, sin embargo, otra forma en la que el enemigo procur enmaraar a la Iglesia y atraerla hacia el mundo. En el perodo de Esmirna, la Iglesia tuvo que enfrentar la oposicin de los que insistan sobre los principios Judos y procuraban atraer as a la Iglesia a una religin mundana. La palabra "judos" es usada, probablemente, en un sentido figurativo, significando a los que, al igual que los Judos, se jactaban de un sistema hereditario y sacramental que asociaba la religin con el mundo y procuraban hacerlo atractivo para la carne mediante el uso de edificios magnficos, ornamentos preciosos, y ceremonias histrinicas. De este modo, se hizo el esfuerzo de convertir el Cristianismo en un sistema que, si bien era muy agradable a la carne, mantena al alma a distancia de Dios. Adems, un sistema tal necesita un sacerdocio humano segn el modelo Judo, ya que, se ha dicho muy ciertamente que cuando el mundo se relaciona con la religin, el sacerdocio debe entrar, porque el mundo, como tal, no puede, y no lo hace, estar delante de Dios. Podemos entender bien a estos maestros Judaizantes que dan un paso al frente en tiempos de persecucin, porque ellos ofreceran una forma engaosa de escapar de la persecucin. El apstol Pablo pregunta, "Y yo, hermanos, si an predico la circuncisin, por qu padezco persecucin todava? En tal caso se ha quitado el tropiezo de la cruz." (Glatas 5:11). La ley reconoce a la carne, y apela a ella, con sus templos imponentes, ceremonias esplndidas, y ornamentado ritual. Si consentimos reconocer a la carne y adoptar mtodos que apelan a la carne, el mundo no tendra objecin alguna a ser religioso, y, en lugar de perseguir, comenzara a auspiciar a una Cristiandad corrupta de acuerdo a sus gustos. El ataque del diablo sobre la Iglesia en el perodo Esmrneo de su historia tom una doble forma. Primero, el diablo procur socavar los fundamentos de la Iglesia corrompindola con el Judasmo. Al fracasar esto, el diablo se opuso a la Iglesia mediante persecucin. El 24

diablo obra siempre as. La malignidad especial del diablo provocada por el nacimiento del Seor, tom primero la forma de corrupcin, cuando Herodes procur encontrar al Nio bajo la pretensin falsa de desear rendirle homenaje. Al fracasar esto, el diablo procur destruir al Nio mediante la violencia, asesinando a todos los nios en Beln. Del mismo modo, cuando el evangelio fue predicado por vez primera en Europa, vemos otro estallido de la enemistad del diablo, cuando procur detener la obra mediante la mujer poseda por el diablo (Hechos 16: 9-18), la cual de manera corrupta pareci estar ayudando a la obra. Al ser expuesta esta artimaa, el diablo recurri a la violencia, incitando al pueblo a azotar a los apstoles y a echarles en la crcel. Aqu, en la temprana historia de la Iglesia, ya ausentes los apstoles de la escena, el diablo hizo nuevamente un doble ataque sobre la Iglesia. Procur primero apartar a la Iglesia de su llamamiento celestial por medio de influencias corruptoras de aquellos que, por sus prcticas, proclaman ellos mismos ser Judos pero no lo son. Tales personas procuraran formar una Iglesia segn el modelo del sistema Judo, con la adicin de creencias Cristianas. Esto no sera una verdadera sinagoga Juda ni tampoco una Asamblea Cristiana pura, sino una mezcla de ambas y, por consiguiente, una mera imitacin una sinagoga de Satans. En esta etapa de la historia de la Iglesia, el esfuerzo fracas aparentemente; ya que no se habla de aquellos que utiliz el diablo como siendo la Iglesia. Ellos pudieron procurar trabajar, en efecto, en Asamblea, pero el Seor dice, "Yo conozco . . . la blasfemia de los que se dicen ser judos, y no lo son, sino sinagoga de Satans." El Seor los conoca y la Iglesia los resisti. (Versculo 10). Habiendo fracasado el ataque por medio de la corrupcin, se le permiti al diablo recurrir a la violencia, tal como el Seor dice, "el diablo echar a algunos de vosotros en la crcel." La violencia del diablo puede, de hecho, ser dolorosa para el pueblo de Dios, pero es ms segura para ellos que las artimaas del diablo. El Seor permite este ataque, porque, como dice Pedro en su Epstola, los santos pueden, en efecto, ser "afligidos en diversas pruebas", "si es necesario." (1. Pedro 1:6). Si, no obstante, el Seor ve una 'necesidad' para la prueba, pondr tambin un lmite a la misma: as pues, leemos, "tendris tribulacin por diez das." Del mismo modo, Pedro dice que estas diversas pruebas son slo "por un poco de tiempo." Al diablo se le puede permitir echar algunos en la crcel, pero no puede ir un da ms all de los diez das del Seor. El Seor no oculta de estos santos la senda que yace delante de ellos. La porcin de ellos ser el padecimiento, el encarcelamiento, y el posible martirio. Sin embargo, l los anima a 'no temer', a ser 'fieles', y a serlo aun hasta la muerte, ya que ms all de la muerte est la corona de vida. El Seor coloca ante ellos la cruz aqu, y la corona despus. El Seor haba dicho a los discpulos en tiempos pasados, "No temis a los que matan el cuerpo, y despus nada ms pueden hacer." (Lucas 12:4). Ms all de la muerte, ni los hombres, ni los demonios, tienen poder alguno. Ellos no pueden tocar el rbol de la vida en el paraso de Dios, ni tampoco la corona de vida que espera al mrtir fiel. Si en esta vida al diablo se le permite, a veces, hacer surgir persecucin contra los santos, no es para que ellos puedan ser vencidos, sino, tal como el Seor dice a estos santos que padecen, "para que seis probados." Esta prueba no es para probar la carne, sino para probar la fe, por eso es que el Seor dice, "S fiel." El Seor pudo decir a Pedro, "Simn, Simn, he aqu Satans os ha pedido para zarandearos como a trigo; pero yo he rogado por ti, que tu fe no falte; y t, una vez vuelto, confirma a tus hermanos." (Lucas 22: 31, 32). Aos despus, se nos permite or a Pedro confirmando a sus hermanos. Les recuerda 25

que los hombres prueban su oro con fuego, pero que la fe del creyente es mucho ms preciosa que el oro que perece. As que no deban sorprenderse si Dios prueba la fe de Sus santos pasndolos a travs del horno ardiente de la persecucin. Si l los prueba as, es para que la fe de ellos pueda ser hallada "redundante en alabanza y gloria y honra, al tiempo de la manifestacin [aparicin] de Jesucristo." (1. Pedro 1:7 VM). La muerte de mrtir en el da de padecimiento, llevar a la corona de vida en el da de gloria. (Versculo 11). Los "diez das" pueden haber pasado, pero, no obstante, hemos de or lo que el Espritu dice a las Iglesias. Lo que se le dijo a Esmirna en los das de ardiente persecucin tiene una voz para nosotros en estos das de fcil profesin. Nos habla del verdadero carcter del mundo bajo el poder de Satans. Nos recuerda las dos maneras en que el mundo puede desviar a la Iglesia de su fidelidad a Cristo. Por una parte, corrompiendo la Iglesia con una religin mundana que es una mezcla de Judasmo y Cristianismo; o, por otra parte, si la Iglesia resiste esto, mediante abierta persecucin. Nosotros mismos nos encontramos en los postreros das de la Cristiandad cuando la artimaa de la corrupcin ha leudado tan completamente la vasta masa de la profesin Cristiana, que el diablo casi no tiene necesidad de perseguir. No obstante, ni el diablo, ni tampoco el mundo, han cambiado en su hostilidad a Cristo. En el da de persecucin, cun adecuada es la promesa al vencedor. No sufrir dao en la muerte segunda. El cuerpo puede sufrir dao por causa del potro de tormento del torturador o por las llamas de una muerte de mrtir; pero el alma del creyente no puede sufrir dao de parte de la muerte segunda. La muerte del mrtir puede separar el alma del cuerpo, pero la muerte segunda jams separar de Dios el alma del creyente. El vencedor ha de disfrutar el consuelo de esta promesa mientras pasa a travs de padecimientos, para que despus pueda ser consumido en el martirio.

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PRGAMO
Apocalipsis 2: 12-17 El mensaje a la Iglesia en feso muestra claramente que el alejamiento de la profesin Cristiana del lugar de un testimonio para Cristo en la tierra, comenz con la dejacin del primer amor a Cristo. En el mensaje a la Iglesia en Esmirna, aprendemos de qu manera esta decadencia fue detenida, por un tiempo, por la Iglesia, a la que se le permiti pasar a travs de un perodo de persecucin. Al mismo tiempo, la Iglesia fue atribulada por maestros Judaizantes, que procuraron, aparentemente, escapar de la persecucin del mundo intentando unir las formas del Judasmo con las doctrinas del Cristianismo. Por un tiempo, la persecucin hizo que brotara la fidelidad de los santos. No obstante, la levadura del Judasmo, aunque no era bien recibida en aquel momento, estuvo obrando en el perodo de Esmirna. Este esfuerzo para convertir la Asamblea Cristiana compuesta slo de creyentes verdaderos, en una imitacin de una sinagoga Juda compuesta de creyentes e incrdulos, conducira naturalmente al mundo a entrar en la Iglesia, y a preparar as el camino para que la Iglesia se estableciese en el mundo. Esto, en la etapa siguiente en la historia descendente de la profesin Cristiana, es la marca destacada de la Iglesia en el perodo de Prgamo. Una Iglesia Judaizada no constituye ya un tropiezo para el mundo. En un da anterior, el Apstol Pablo pudo escribir, "si an predico la circuncisin, por qu padezco persecucin todava? En tal caso se ha quitado el tropiezo de la cruz." (Glatas 5:11). (Versculo 12). La presentacin de Cristo al ngel de la Iglesia en Prgamo se refiere a la condicin de la Iglesia en este perodo. El Seor mismo se presenta como "El que tiene la espada aguda de dos filos." Sabemos, de la lectura de Hebreos 4:12, que esta espada de dos filos es una figura de la Palabra de Dios. El Salmista puede hablar de la Palabra como una lmpara para sus pies. Aqu no se la ve como una luz para la senda Cristiana, sino como una espada para lidiar con todo lo que es contrario a la luz. La Palabra vista como la espada siempre es judicial. Ella puede, en efecto, ser usada por el Espritu para defender al Cristiano contra las asechanzas del diablo (Efesios 6: 11-17); o, como en este pasaje solemne, usada por Cristo contra la profesin pblica del cuerpo Cristiano, a menos de que haya arrepentimiento. (Versculo 13). El Seor pasa inmediatamente a hablar de aquello que es tan serio a Sus ojos. l dice, "Yo conozco . . . dnde moras, donde est el trono de Satans." Sabemos que Satans es el prncipe de este mundo, y su trono est donde l gobierna. No est en el infierno, como los poetas suean vanamente. Su trono est donde l reina, no en el lugar donde l ser relegado cuando su trono sea aplastado, y el tiempo de su reinado llegue a su fin. l tampoco reina solamente en Roma, o en Prgamo. Su trono no es local, es el mundo. Si la Iglesia profesante mora en el lugar del trono de Satans, podemos estar seguros de que la Iglesia ha renunciado a su carcter peregrino y extranjero y se ha establecido en el mundo.

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El Seor dijo acerca de Su pueblo, "no sois del mundo, antes yo os eleg del mundo." (Juan 15:19). Adems, el Seor Jesucristo "se dio a s mismo por nuestros pecados para librarnos del presente siglo malo." (Glatas 1:4). Es ms, los Cristianos son llamados con un llamamiento celestial, el hogar de ellos est en el cielo. La Iglesia pertenece al cielo y debera llevar puesto un carcter celestial. Qu solemne es, entonces, que aquello que toma el lugar de ser la Iglesia, abandone al llamamiento celestial, desperdicie su carcter celestial, y se establezca en el mundo. Es cierto que el Cristiano est en el mundo, y, de hecho, el Seor habla acerca de Sus discpulos como siendo enviados al mundo, ya que puede decir al Padre, "Como t me enviaste al mundo, as yo los he enviado al mundo" (Juan 17:18). Cmo fue l enviado? Ciertamente no a 'morar' en el mundo, sino a dar testimonio de Dios como la Luz del mundo. El nico, que cuando estuvo en la tierra, pudo hablar acerca de S mismo como "el Hijo del Hombre, que est en el cielo" (Juan 3:13), no fue un 'morador' en este mundo. Es verdad que l caminaba en la tierra, pero moraba en el cielo. La Escritura deja abundantemente claro que el mundo es el lugar de nuestro peregrinaje, donde somos dejados por un tiempo para resplandecer "como luminares en el mundo." (Filipenses 2:15). Morar en el mundo es intentar establecerse en esta escena como si ella fuera nuestro hogar permanente. Ese era, en aquel entonces, la solemne condicin de la Iglesia en el perodo de su historia retratado en el mensaje a Prgamo. Ya no era ms un testimonio en el mundo, sino una moradora en el mundo. El verbo 'morar' da a entender el carcter moral de la profesin, tal como la expresin "moradores de la tierra", usada despus en el Apocalipsis (Apocalipsis 13:14; 14:6; 17:8), expone el carcter de una cierta clase de personas. Los ngeles visitaron Sodoma a manera de testimonio: Lot moraba all, encontr all su hogar; y su carcter fue formado por el lugar en el cual habit. Habindose establecido en el mundo, la Iglesia deja de ser un testimonio para Cristo, y el mundo deja de perseguir a la Iglesia. Cuando el mundo y la Iglesia se asocian, no queda nada que perseguir. Desde este perodo la Iglesia, como un todo, pierde su carcter celestial, para no volver a recuperarlo nunca ms a lo largo de su historia en la tierra; y peor, ya que el Cristianismo ha llegado a ser, en medio de los hombres, un medio de mejoramiento de las masas, y de la promocin de los intereses personales. Sin embargo, hubo an aquello que el Seor pudo elogiar, ya que omos al Seor decir, "retienes mi nombre, y no has negado mi fe." El nombre, en la Escritura, es siempre la expresin de lo que la persona es, y expondra as la verdad de la Persona de Cristo. La expresin "mi fe" expone las grandes verdades del Cristianismo con respecto a la encarnacin, muerte, y resurreccin de nuestro Seor. Pese al hecho de que el cuerpo profesante se haba establecido en el mundo, y haba renunciado as a su carcter celestial, la Iglesia, en este perodo, an se aferraba a la verdad de la Persona de Cristo, y se neg dejarse arrastrar a cualquier negacin de la fe de Cristo. Esto, sin embargo, implica que en este perodo se produjo un intento de arrebatar a la Iglesia las grandes verdades del Cristianismo. El Arrianismo, el cual niega la deidad de Cristo, el Apolinarismo que atacaba Su humanidad, y el Nestorianismo que haca de nuestro Seor dos Personas (N. del T.: esta doctrina enseaba la existencia de dos 28

personas separadas en Cristo encarnado), surgieron en el Siglo Cuarto. La Iglesia, al condenar estas herejas en sus diferentes concilios, se aferr a la verdad de la Persona de Cristo, algunos entregando incluso sus vidas antes que renunciar a la verdad. Antipas fue un brillante ejemplo de uno de quien el Seor habla como de "mi testigo fiel, el cual fue muerto entre vosotros, donde mora Satans." (Apocalipsis 2:13 BTX). El Seor ya no pudo hablar de la Iglesia, como un todo, como siendo "mi testigo fiel", pero hubo an individuos fieles. Cun profundamente alentador es el hecho de que el Seor nos haga saber que, independientemente de lo grande que sea la decadencia general, no obstante lo oscuro que sea el da, l ve an individuos a los que puede aprobar, y hablar de ellos como siendo 'Suyos', y no slo como testigos para l, sino como siendo 'testigos fieles'. As, tambin, el Apstol Pablo, cuando nos ensea en cuanto al da de ruina, contempla, evidentemente, la existencia de tales personas, ya que puede encomendar a Timoteo la tarea de encargar la verdad a "hombres fieles.2 (2. Timoteo 2:2). La fidelidad de Antipas le condujo a una muerte de mrtir. l fue un brillante testigo de Cristo en el mundo de Satans, y de este modo, fue tambin un ejemplo de lo que toda la Iglesia debiera haber sido en este mundo, y, por contraste, fue una condenacin de la Iglesia al estar en su baja condicin. Es cierto que la Asamblea no estuvo en asociacin reconocida con el mundo gobernado por Satans, el cual haba extendido ya su verdadero carcter al martirizar al fiel testigo del Seor; no obstante, parecera que las palabras del Seor lanzan un profundo reproche sobre la Iglesia cada, ya que l dice acerca de Su testigo fiel que l "fue muerto entre vosotros, donde mora Satans." (Apocalipsis 2:13 BTX). Es como si el seor dijera a la Iglesia, T vives all donde mora Satans, pero Mi testigo fiel muri donde mora Satans. (Versculo 14). Nos damos cuenta, as, que a la vez que el Seor tendr siempre Sus testigos fieles, de este momento del que se habla en adelante, la Iglesia, como un todo, se ha establecido en el mundo. El paso descendente siguiente es llegar a compromiso con el mundo en el cual ella se ha instalado. Se podra haber aducido que el mundo, al haber dejado de perseguir a la Iglesia, era un mundo cambiado. El nico cambio era un exterior, en sus maneras. El mundo cubri su desnudez con una profesin exterior de Cristianismo; en el fondo, permaneca siendo el mismo en su amor al pecado, y en su aborrecimiento a Cristo. Sin embargo, la Iglesia, al haber dejado su primer amor, estuvo dispuesta a caer presa de sus seducciones. Esta decadencia adicional es ilustrada mediante la historia de Balaam. Este hombre, desesperadamente perverso, nos lo es presentado en Nmeros 22 al 24. Fue contratado por Balac para maldecir al pueblo de Dios. Incapaz de ayudar a Balac a destruir el pueblo de Dios mediante maldiciones, le ense de qu manera lograr la cada de ellos mediante la corrupcin. Obligado a pronunciar el pensamiento de Dios en cuanto a Israel, l haba dicho, "he aqu que este pueblo habitar solo, y entre las dems naciones no ser contado." (Nmeros 23:9 VM). Fue esta separacin entre Israel y el mundo lo que Balaam procuro quebrantar. La doctrina de Balaam es la que ensea la asociacin con el mundo en su carcter Moabita. Para asegurar "el pago de la iniquidad" (2. Pedro 2:15 LBLA), l ensea a Balac cmo "poner tropiezo ante los hijos de Israel", derribando el 29

muro de separacin, y estableciendo as relaciones entre Israel y las naciones (Nmero 31:16). Balac acta conforme a este consejo perverso; el resultado se ve en Nmeros 25. En lugar de procurar levantar oposicin a Israel, Balac les permite establecerse en su tierra. Leemos as, "Moraba Israel en Sitim" (Nmeros 25:1), una ciudad en las llanuras de Moab (Nmeros 33:49). Habindose establecido en el mundo de Moab, el pueblo de Dios cay en las costumbres impas e idoltricas del mundo. As como en el caso de Israel, lo mismo sucedi con la Iglesia que se ha establecido para morar en el mundo; ella forma una alianza impa con el mundo, y adopta su idolatra. De este modo, en esta etapa de la historia de la Iglesia, se toleraron hombres que ensearon que sera ventajoso para la Iglesia, y el mundo, que los Cristianos se mezclaran con los hombres del mundo. Los individuos pudieron protestar, pero la mayora (la masa) no resisti ya a estos falsos maestros. El Seor no dice, como a la Iglesia en feso, "aborreces" (Apocalipsis 2:6), o los "has probado" y "los has hallado mentirosos" (Apocalipsis 2:2), sino que dice, "tienes ah a los que retienen la doctrina de Balaam." (Apocalipsis 2:14). Maestros perversos fueron tolerados, y malas prcticas siguieron a ello. Como siempre, la mala doctrina conduce a la mala prctica. (Versculo 15). La enseanza de Balaam era la asociacin entre el pueblo de Dios y el mundo. Adems, la etapa Pergamense de la historia de la iglesia, estuvo marcada por aquellos que retenan la doctrina de los Nicolatas. El mal de ellos fue, aparentemente, transformar la gracia de Dios en libertinaje. Ello se manifest, primeramente, por los hechos inmorales llevados al interior del crculo Cristiano desde el mundo pagano. Estos hechos libertinos fueron aborrecidos y rechazados por la Iglesia en feso. En Prgamo, este terrible mal haba tomado una forma ms sutil, en vista de que esta perversidad era ahora defendida mediante la doctrina. Pedro se refiere, probablemente, a los maestros de esta doctrina, cuando advierte a la Iglesia de que "habr falsos maestros en medio de vosotros, los cuales introducirn herejas destructoras", y aade, "muchos seguirn sus prcticas lascivas." (2. Pedro 2: 1, 2 VM). Las alusiones a la secta de los Nicolatas en escritos profanos son tan completamente no confiables que es difcil espigar [*] algo cierto en cuanto a ellos desde esta fuente. Por esta razn, algunos han pensados que la palabra se usa en un sentido simblico. Los tales dicen que la palabra significa 'conquistadores del pueblo', y que indica el surgimiento del clericalismo. Tenemos que recordar, contra esta opinin, que la etimologa de la palabra es puramente conjetural.
[*] N. del T.: Espigar = Tomar de uno o ms escritos, rebuscando ac y all, datos que a alguien le interesan. Fuente: DICCIONARIO DE LA LENGUA ESPAOLA - Vigsima segunda edicin.

La permisin de estas doctrinas falsas, pavimenta el camino para la unin inevitable de la profesin Cristiana, de esta poca de la Iglesia en sus ltimas etapas, con el mundo; siendo el resultado que la Iglesia se rebaja cayendo en la idolatra del mundo, y el mundo se viste de una apariencia exterior de respetabilidad mediante la adopcin de la profesin Cristiana.

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(Versculo 16). Advertencias siguen a continuacin. Se brinda la oportunidad para el arrepentimiento. Si no hay arrepentimiento, el Seor vendra a la Iglesia, como cuerpo profesante, a modo de juicio, y eso sucedera pronto. Esto no es la verdadera venida del Seor para tomar a los que forman realmente Su Iglesia Su cuerpo al cielo, lo cual se dice que tambin va a ser rpido, sino una venida moral, en la que el Seor acta judicialmente contra los que estn corrompiendo la profesin Cristiana. El Seor no dice pelear contra ti, sino "contra ellos." Si la Iglesia no tena ya poder para tratar con los malos maestros, y los hacedores de maldad, el Seor puede actuar directamente para limpiar el mal y mantener la honra de Su Nombre. Este juicio sera con la espada de Su boca. Estos malos maestros seran expuestos y condenados por la Palabra de Dios. La Palabra que es una luz y consuelo para los que la obedecen, se convierte en una espada para condenar a los que menosprecian sus advertencias y enseanzas. (Versculo 17). A continuacin del llamado a aquel que tiene el odo abierto, est la promesa al vencedor, relacionada con el "man escondido", "una piedrecita blanca", y "un nombre nuevo." El man era la provisin de Dios, desde el cielo, para alimentar a Israel en su travesa del desierto. Sabemos que, espiritualmente, Cristo es "el pan que descendi del cielo" (Juan 6:41) para ser el alimento de Su pueblo en sus circunstancias desrticas. El man presenta a Cristo que vino, no slo en Humanidad, sino tambin en circunstancias desrticas, para entrar en todo lo que tenemos que afrontar en un mundo cado, aparte del pecado. El "man escondido" se refiere al man que se colocaba en el arca como memorial. Cristo est ahora exaltado en lo alto; ya no est ms en humillacin. El privilegio del vencedor, no obstante, es conocer que Aquel que est ahora en la gloria, estuvo una vez en esta escena desrtica, y recorri una senda solitaria como el Manso y Humilde; que l afront una vez la burla de un mundo hostil, y la contradiccin [hostilidad] de pecadores. Lamentablemente! el cuerpo profesante se haba establecido para encontrar su hogar en este mundo; estaba entrando en una alianza impa con el mundo y comiendo cosas sacrificadas a los dolos. El vencedor rechaz ser arrastrado al mundo: para l, el mundo era an un desierto, y l mismo no era ms que un extranjero y peregrino. Habiendo rehusado comer de las cosas sacrificadas a los dolos, el Seor dice, "[le] dar a comer del man escondido." Adicionalmente, el Seor puede decir, "le dar una piedrecita blanca." Esto parece ser una figura obtenida de la urna del votante elector [de la poca], en la que se pona una piedrecita blanca cuando se aprobaba un candidato, o una negra en seal de desaprobacin. Como figura, lleva en s el pensamiento del Seor dando al vencedor la dulce conciencia de Su aprobacin. El vencedor puede afrontar, efectivamente, la desaprobacin del hombre cuando est en contra de la alianza impa de la Iglesia y el mundo; sin embargo, l ser alentado con el pensamiento acerca de la aprobacin del Seor presentada en la piedrecita blanca.

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Adems, en la piedrecita hay un nombre nuevo. Los nombres, en la Escritura, no son usados meramente para distinguir una persona de otra, sino para exponer el carcter individual de una persona. Acaso no indica, el nombre nuevo, el carcter que Cristo ve y aprecia en el individuo al cual l da un nombre nuevo? El mundo puede difamar, y procurar imputar motivos malignos al vencedor que rehsa ir con la multitud a hacer el mal. No obstante, el Seor da al vencedor el gozo secreto de darse cuenta de que su verdadero carcter es conocido y valorado por l.

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TIATIRA
Apocalipsis 2: 18-29 Para interpretar correctamente el mensaje a Tiatira, y los mensajes que siguen a continuacin, es importante ver las diferencias caractersticas entre los tres primeros mensajes y los cuatro ltimos. Es evidente que las tres primeras Iglesias presentan la condicin de toda la Iglesia profesante en tres perodos sucesivos de su historia. Adems, la condicin general expuesta por estas Iglesias no contina a lo largo de la historia de la Iglesia; aunque, de hecho, los males que se desarrollan durante los perodos presentados por estas Iglesias continan caracterizando la profesin Cristiana de todas las pocas. De este modo, el testimonio unitario de la Iglesia que marc el perodo Efesio ha dejado de existir, aunque la dejacin del primer amor ha caracterizado, desde entonces, a la profesin Cristiana. Por otra parte, la Iglesia como un todo, ya no es perseguida como en el perodo de Esmirna; aunque la levadura de los maestros Judaizantes contina obrando a lo largo de toda la historia de la Iglesia. Adems, la Iglesia como un todo, no se caracteriza ya por retener el Nombre de Cristo, y mantener la fe, como en el perodo de Prgamo; a la vez que, lamentablemente, an es cierto que la profesin, como un todo, ha perdido su llamamiento celestial y ha llegado a ser completamente mundana. Llegando a los cuatro ltimos mensajes, se advertir que, en general, tres cosas los diferencian de los tres primeros. En primer lugar, en los cuatro ltimos mensajes encontramos que la venida del Seor es presentada directamente, o se la implica, para estmulo o advertencia. En segundo lugar, en cada una de estas Iglesias tenemos un remanente diferenciado del cuerpo profesante principal. En tercer lugar, en las cuatro ltimas Iglesias, el llamado a or lo que el Espritu dice a las Iglesias viene despus de la promesa al vencedor. Estos tres hechos son profundamente significativos. El primero el hecho de que la venida del Seor se presente ante las Iglesias indicara que las condiciones presentadas por las cuatro ltimas Iglesias continuarn hasta el final del perodo de la Iglesia. Adems, el hecho de que un remanente es distinguido, lleva a concluir que ya no hay ninguna esperanza de recuperacin para la Iglesia como un todo. En las tres primeras Iglesias se plantea la posibilidad de arrepentimiento, y de este modo, un regreso a la condicin correcta. En Tiatira est, en efecto, el llamamiento al arrepentimiento, pero se afirma claramente que "no se arrepentir." (Apocalipsis 2:21 JND). La masa cada vez ms corrupta pasa al juicio, aunque de entre la corrupcin Dios se asegura un remanente para l. Finalmente, el hecho de que el llamamiento a aquel con un odo que oye viene despus de la promesa al vencedor, es una prueba adicional de que la profesin Cristiana est tan 33

desesperadamente corrupta que aquel que oye ya no se encontrar en la Iglesia en general, sino solamente entre los vencedores. No obstante, aunque es importante ver la diferencia entre las tres primeras y las cuatro ltimas Iglesias, es igualmente importante ver la conexin entre las tres primeras Iglesias y Tiatira. En el perodo de la historia de la Iglesia presentado por feso, haba an un testimonio unitario ante el mundo. Existi, no obstante, la raz de todo fracaso la decadencia del primer amor a Cristo. Esta solemne dejacin del primer amor paviment el camino para que la Iglesia descendiera al nivel del mundo. En el perodo siguiente de la historia de la Iglesia presentado por Esmirna el curso descendente del cuerpo pblico profesante fue detenido, por un tiempo, por la persecucin por parte del mundo. En el perodo de Prgamo, habiendo cesado la persecucin, la decadencia en la condicin de la Cristiandad fue rpida. La Iglesia haba dejado ya el primer amor a Cristo, ella deja ahora su llamamiento celestial, y, al dejar de ser una compaa separada, se establece en el mundo donde mora Satans. Al acomodarse as la Iglesia a este mundo, el mundo deja de perseguir a la Iglesia. La alianza impa entre la Iglesia y el mundo conduce a que la Iglesia adopte las prcticas del mundo, mientras el mundo asume una profesin exterior de Cristianismo. As, en este perodo, vemos la formacin de la esfera religiosa mundana conocida como Cristiandad. En el perodo expuesto por Tiatira, hay un avance adicional en el mal. Bajo la figura de la mujer Jezabel, vemos el desarrollo de un sistema eclesistico mundano que procura convertirse en el amo universal de la Cristiandad. Durante toda la Edad Media, por casi cerca de mil aos, la condicin manifestada por Jezabel caracteriz al cuerpo pblico profesante. Con el desarrollo de la condicin Sardiana (de Sardis), la condicin correspondiente a Tiatira, si bien persiste an, dej de ser representativa de la Iglesia como un todo. Teniendo en cuenta estas diferencias caractersticas entre los mensajes a las Iglesias, estaremos mejor preparados para considerar los detalles del mensaje a Tiatira. (Versculo 18). El propio Cristo se presenta a esta Iglesia como "El Hijo de Dios, el que tiene ojos como llama de fuego, y pies semejantes al bronce bruido." El ttulo de Hijo de Dios, en este sentido, es profundamente significativo. Sabemos, de las palabras mismas del Seor dirigidas a Pedro, que Cristo como Hijo de Dios es la roca sobre la cual la Iglesia es edificada. Comenzando con el perodo de Tiatira, encontramos el surgimiento de un sistema que desecha al Hijo de Dios y exalta a un hombre para que sea l la roca sobre la cual la Iglesia es edificada. Adicionalmente, Cristo es presentado como Aquel cuyos ojos son como llamas de fuego, lo que habla de la penetrante mirada escudriadora de la que ningn mal queda oculto, y con cuya ardiente condenacin el mal se debe encontrar. Sus pies con como bronce bruido (o reluciente), recordndonos la absoluta firmeza, e inflexible justicia, del modo en que l trata con los males descubiertos por Su mirada penetrante.

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(Versculo 19). A continuacin de la presentacin que el Seor hace de l mismo, tenemos el elogio del Seor acerca de los Suyos. l dice, "Yo conozco tus obras, y amor, y fe, y servicio, y tu paciencia, y que tus obras postreras son ms que las primeras." Es extremadamente bienaventurado el hecho de que, en este da oscuro de la historia de la Iglesia, el Seor encuentra tanto para elogiar. Ni en el perodo de Esmirna, ni en el de Prgamo, hubo all algunas obras que merecieran el elogio del Seor [*] En el perodo de Esmirna, la amarga persecucin provoc padecimiento por amor a Cristo; pero difcilmente llevara a obras activas. En perodo de Prgamo, la Iglesia, habiendo hallado su morada en el mundo, difcilmente presentara "obras" que el Seor pudiese elogiar. En el perodo Efesio hubo, efectivamente, obras que el Seor elogia, pero el "amor" y la "fe" que faltaban en sus obras, son halladas en las obras de Tiatira. Adems, el Seor dice, "Yo conozco . . .que tus obras postreras son ms que las primeras." La actividad de ellos no se marchit bajo las corrupciones imperantes, ni se desvaneci con el paso del tiempo.
[*] La palabra "obras" en los versculos 9 y 13 es una interpolacin (N. del T.: Palabra o fragmento aadido en la transmisin de un texto. Fuente: DICCIONARIO DE LA LENGUA ESPAOLA - Vigsima segunda edicin).

El hecho de que se encontrara tan alto elogio en un da cuando la condicin general de la Cristiandad fue tan baja, slo ilustra la verdad de que mientras ms grande es la corrupcin de la masa profesante, mayor es la energa y la consagracin de los pocos fieles. Los ms grandes santos se los encuentra en el da ms oscuro. Jams hubo un da ms oscuro en Israel que cuando la impa Jezabel gobern. La idolatra llen la tierra; falsos profetas y sacerdotes idlatras influyeron en la masa; todo estuvo en desorden. Sin embargo, en aquel oscuro da, hubo siete mil que no haban doblado la rodilla delante de Baal; y hubo hombres de Dios consagrados, como Elas y Eliseo, los cuales fueron famosos por "obras" que sobrepasaron las obras de cualquier otro santo de esa dispensacin. En la historia de la Iglesia, la historia se repite a s misma. Surge nuevamente un perodo que el Seor asemeja a los das oscuros de Jezabel, y de nuevo, en medio de la maldad de aquella poca, resplandecen, contra las tinieblas, individuos fieles cuya consagracin a Cristo excede, quizs, la de los santos de cualquier otro perodo desde los das de Pentecosts. Un hermano ha escrito acerca de estos santos consagrados, en palabras emotivas, lo siguiente: De qu manera las tristezas y los padecimientos y los trabajos y la dolorosa consagracin de los testigos perseguidos, pero perseverantes, en las oscuras edades, ocuparon la mente y los sentimientos de meditabundos Cristianos. En ninguna parte, quizs, existe una historia ms profundamente interesante; en ninguna parte una ms larga y mayor paciencia incansable; en ninguna parte hay corazones ms fieles, o quizs tan fieles, para con la verdad y para con Cristo, y por fidelidad a Aquel contra una iglesia corrupta, como en los santos de la Edad Media. A travs de esforzados trabajo y labor, perseguidos y castigados a pesar de un sistema muchsimo ms perseverante, mucho mejor organizado que las persecuciones paganas, tan violenta como ciertamente lo fueron por un tiempo; con ninguna nueva revelacin milagrosa, o algn cuerpo pblico sustentador, o profesin de la iglesia en general, cubierto con un reconocimiento universal como tal, que les de confianza; con todo nombre de ignominia que el pueblo o el sacerdote pudo inventar para perseguirlos, ellos siguieron su camino asediado pero nunca abandonado, con constancia divinamente otorgada, y mantuvieron el testimonio de Dios, y la existencia prometida de la iglesia contra las puertas del hades, a costa del hogar y de la vida y de todas las cosas que la tierra pudo dar y la naturaleza sentir. Y Cristo lo haba previsto y no lo haba olvidado. Puede haber existido all flaqueza, la ignorancia marc muchos de los 35

pensamientos de ellos cuando Satans pudo haber procurado mezclar el mal con el bien, y tuvo xito algunas veces; y los hombres, en su actual comodidad, se deleitan encontrando el punto dbil o defectuoso, y quizs tambin tienen xito; pero el registro de ellos est en lo alto, y la aprobacin del Salvador de ellos resplandecer, cuando los libros que han escrito acerca de ellos los que cuestionan cmodamente sern como polvo sobre las alas de una polilla cuando ella muere; y la vergenza, si es que puede haber vergenza all donde podemos confiar que muchos de ellos puedan encontrarse con aquellos que han despreciado, cubra el rostro de ellos. El Seor reconoce esto en Tiatira. Ello no formaba parte de la iglesia para los hombres en aquel entonces. Ello no forma parte para muchas personas sabias en la actualidad. Se trata de la primera parte para Cristo. (Cita de J. N. Darby). (N. del T.: Cita sacada de "Thoughts on the Revelation" J. N. Darby Collected Writings, Vol. 30 Expository No.2, prrafo 337 Versin en Ingls disponible en: http://www.stempublishing.com/authors/darby/EXPOSIT/30030E_A.html) (Versculo 20). De este modo, el Seor se deleita en aprobar a estos santos consagrados en medio de la densa oscuridad de la Edad Media. l tendr una palabra adicional de estmulo para ellos; aunque, en primer lugar, se detiene para emitir un veredicto sobre aquello que l desaprueba tan profundamente. En los versculos 20 al 23 se presenta ante nosotros, bajo el smbolo de Jezabel y sus hijos, la espantosa condicin que fue el resultado de un sistema eclesistico mundano que procuraba regir la Cristiandad. Para comprender el significado espiritual de la "mujer Jezabel", debemos recordar la historia de Israel en los das de la Jezabel real. Acab era rey en aquel entonces, el cual "hizo lo malo ante los ojos de Jehov, ms que todos los que reinaron antes de l." (1. Reyes 16:30). Su gran pecado fue que tom por esposa a la hija de Et-baal, Rey de los Sidonios. Al haber entrado en esta alianza impa, l perdi su lugar y autoridad como rey, y le permiti gobernar a esta malvada mujer, incluso le permiti que escribiese cartas en su nombre, y las suscribiera con el sello de l. Bajo su gobierno, todo el pas fue llevado a la idolatra; se protegi a los falsos profetas de Baal, y los profetas de Jehov fueron perseguidos. La mala condicin de la nacin de Israel, bajo el dominio de Jezabel, se reproduce en el perodo de la historia de la Iglesia representado por Tiatira. Como resultado de la falsa alianza de la Iglesia con el mundo, en el perodo de Prgamo, surge un falso sistema eclesistico que procura dominar la Cristiandad; que, al igual que una profetisa, profesa hablar con autoridad divina, y profesa comunicar el pensamiento de Dios; ese sistema toma el lugar de "maestro" y 'lder' del pueblo de Dios, ya que, dice el Seor, "permites a Jezabel, . . . ensear y extraviar a mis siervos . . ." (Apocalipsis 2:20 NC). As, la Palabra de Dios, como presentando el pensamiento de Dios, el Espritu de Dios como siendo el Maestro, y Cristo como la Cabeza y el Lder de Su pueblo, son desechados y sustituidos por la enseanza de este sistema maligno. Adicionalmente, bajo la figura de la fornicacin, este sistema maligno conduce a alianzas impas con el mundo, y a la comunin con cosas idlatras, cosas que tienen un vnculo directo con Satans.

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De este modo, en un breve mensaje al ngel de la Iglesia en Tiatira, el Seor resume las rasgos sobresalientes de esa terrible tirana eclesistica que, teniendo su expresin extrema en Roma, domin la Cristiandad en la Edad Media, y contina en aquel sistema, y en los movimientos aliados simbolizados como hijos de Jezabel, hasta al final del perodo de la Iglesia. (Versculo 21). Se dio espacio para el arrepentimiento; pero, dice el Seor, "no se arrepentir" (JND). A feso se le dijo que a menos que hubiese arrepentimiento el candelero sera quitado. No hay aqu mencin alguna al candelero, mostrando que el sistema representado por Jezabel no fue reconocido como una luz para l. (Versculos 22, 23). El Seor procede a emitir un veredicto sobre este falso sistema, los que se asocian con ella, y los hijos de ella. Este sistema vil entrar en "gran tribulacin." Esto considera ciertamente la poca, predicha en mayor detalle en Apocalipsis 17 y 18, cuando el Imperio Romano revivido destruir, como instrumento de Dios, este sistema. Dos clases de personas compartirn su juicio; primero, los que se encuentren en asociacin impa con ella los reyes de la tierra, y los mercaderes que, para promover sus intereses en este mundo, la reconocieron, y entraron en alianza con ella (Apocalipsis 18:9). En segundo lugar, estn aquellos de los cuales se habla como siendo "sus hijos." No se deduce de esto que algn hijo de Dios se encuentra en esta compaa de personas. Ellos son los descendientes directos de este sistema vil una clase de personas que, al igual que Jezabel, hacen profesin de religin, pero son idlatras puros. Tales personas caen bajo juicio absoluto. Son heridos de muerte (N. del T.: "sern exterminados" NTHA) una completa separacin de Dios. No se les permite subsistir ms en la tierra. Es en vano que los hombres levanten un halo de fervor religioso alrededor de este sistema, o procuren ocultar su terrible mal bajo una atmsfera de humana gentileza, y el glamour del sentimiento falso, porque toda las Iglesias sabrn que l es Aquel que escudria la mente y el corazn. Sus ojos, como llama de fuego, descubrirn los principios rectores, y los motivos ocultos, que determinan la poltica de este terrible sistema. Y Aquel cuyos pies, semejantes al bronce bruido, transitan una senda de justicia absoluta, dar a cada uno conforme a sus obras. (Versculos 24, 25). Habiendo condenado este terrible mal, el Seor se vuelve una vez ms a aquellos cuyo amor, y fe, y paciencia, l ya ha aprobado. Aqu, por vez primera, tenemos un remanente diferenciado de la masa corrupta. Ellos han rechazado la idolatra, y las alianzas mundanas de este falso sistema, que los rodean; no han conocido las profundidades de Satans que estn ocultas en un sistema bajo el cual pueden prosperar los Jesuitas, la Inquisicin, las indulgencias, y el confesionario. En medio de la densa oscuridad de este sistema satnico signific mucho, a los ojos de Dios, que se pudiera encontrar alguno, caracterizado por la fe, el amor, la paciencia, y las obras, que contara con la aprobacin del Seor. Sobre los tales, el Seor no impondr ninguna otra carga palabras que implicaran que ellos tenan que soportar duras cargas. El hecho de rechazar la doctrina de Jezabel les llevaba a un padecimiento y una persecucin constantes. En tales circunstancias, todo lo que el Seor busca es que ellos 'retengan' lo que tienen hasta que l venga.

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Es poco probable que ellos estuviesen en una posicin en la que podan hacer algn avance en las verdades profundas del Cristianismo; pero el Seor impone sobre ellos la responsabilidad de retener la luz que tienen. Esta era una medida de luz que les permita rechazar la enseanza de Jezabel, escapar de las profundidades de Satans, y andar en piedad prctica. Aqu, tambin, por vez primera en el curso de estos mensajes, el Seor saca a relucir la esperanza de Su venida. La venida del Seor fue siempre la esperanza apropiada de la Iglesia; sin embargo, la mencin de esta esperanza bienaventurada en esta oportunidad, indica que la decadencia de la Iglesia ha alcanzado una etapa en la que ya no es posible recuperacin alguna para la masa de la profesin Cristiana. Independientemente de los avivamientos que el Seor puede conceder, para el pueblo del Seor como un todo, no habr, desde este momento, ninguna recuperacin hasta que el Seor venga. Para Jezabel no hay nada ms que juicio, y no hay nada ms que la venida del Seor para el remanente piadoso. Para ellos no se plantea ninguna promesa de enmienda en la Iglesia; la esperanza de ellos es dirigida a Cristo afuera de esta escena, y a Su venida a tomar a Su pueblo a l mismo. (Versculos 26 al 28). La promesa al vencedor revela una perspectiva bienaventurada a aquel que 'retiene' en medio de las abominaciones de Jezabel. La Iglesia en Tiatira es la nica a la cual el Seor aade un encargo adicional al hecho de vencer. As, l dice, "Al que venciere y guardare mis obras." Es como si el Seor no dejase ninguna duda en cuanto a lo que implica vencer este terrible sistema. Parecera que en medio de la densa oscuridad de un sistema que quita la Palabra de Dios a los creyentes, el Seor no espera que el vencedor se distinga por un conocimiento profundo de Su Palabra; pero a lo menos l espera esto, que se caractericen por la piedad prctica, y guarden as Sus obras hasta el final. Adems, al hablar de "mis obras", el Seor nos recuerda que, en Su senda, l hizo siempre la voluntad de Dios, tal como pudo decir a los Judos, "yo hago siempre lo que le agrada." (Juan 8:29). Los tales tendrn poder sobre las naciones. El poder sobre el mundo mediante el cual este sistema eclesistico procur su propio progreso y su propia gloria durante la ausencia de Cristo, lo tendr el vencedor perseguido a la venida de Cristo. Adems. El vencedor no slo tendr poder, sino que ejercitar poder; regir con vara de hierro en el da cuando Cristo trate con Sus enemigos en destruccin absoluta, desmenuzndolos como vasos de alfarero. Adicionalmente, ellos tendrn "la estrella de la maana." No slo compartirn el reinado glorioso de Cristo, sino que disfrutarn de un conocimiento actual de Cristo, antes de que l venga. El lucero de la maana surgir en sus corazones (2. Pedro 1:19). Cristo, como el Sol de justicia, nacer sobre este mundo con salvacin en Sus alas (Malaquas 4:2), pero el lucero de la maana brilla antes de la salida del sol. El vencedor conocer a Cristo y disfrutar de l como Lucero de la Maana, antes de que l brille ante el mundo como el Sol de Justicia.

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SARDIS
Apocalipsis 3: 1-6 En la perspectiva proftica de las Siete Iglesias, es importante recordar que las tres primeras Asambleas son representativas de las condiciones de la profesin Cristiana completa, en tres perodos sucesivos de su historia; condiciones, adems, que han desaparecido junto con los perodos representados por estas Iglesias. En contraste con estas tres primeras Iglesias, las cuatro ltimas presentan, profticamente, condiciones que, aunque aparecen en la escena sucesivamente, no se desplazan entre s, sino que continan hasta el fin. Por esta razn, las cuatro ltimas Asambleas, en la medida en que existen juntas, no representan la condicin de toda la Iglesia en algn momento dado. Si Tiatira expone la condicin de la Cristiandad durante la Edad Media, desde el ao 500 despus de Cristo hasta el ao 1500 d. C., cuando estuvo dominada por el sistema Papal, resulta difcilmente imposible resistirse a la conclusin de que en Sardis se expone la condicin de la Iglesia profesante bajo el Protestantismo. Aqu, no obstante, debemos diferenciar cuidadosamente entre la obra del Espritu de Dios en la Reforma, y la obra del hombre que dio como resultado el Protestantismo. El mensaje a Sardis no presenta la Reforma, sino ms bien la condicin que caracteriz a los que, bajo el impulso de este movimiento, desarrollaron un sistema eclesistico en oposicin a Roma. En el comienzo de la Reforma hubo una obra poderosa del Espritu de Dios mediante el cual las Escrituras fueron recuperadas para todos, y la justificacin por fe fue predicada. Un nmero enorme de personas que recibieron bendicin espiritual bajo este movimiento rompi con el Papado. Un nmero an mayor, gimiendo bajo la tirana de Roma, uni su suerte con este movimiento por motivos polticos, aparte de cualquier obra del Espritu en sus almas. As, un movimiento que en su comienzo haba sido, bajo la gua del Espritu, un testimonio de la verdad, termin convirtindose, bajo la gua de los hombres, en un algo ms que una protesta contra la tirana y las abominaciones de Roma. Esta protesta despert la hostilidad de Roma. A su vez, la oposicin a Roma llev a los Protestantes a alinearse bajo la proteccin del mundo para defenderse en el conflicto con Roma. De este modo, en contraste con el sistema Romano que procur gobernar el mundo, surgi, en el Protestantismo, un sistema que busc la proteccin del mundo, y que ha llegado a estar dominado por el mundo La condicin resultante es expuesta en Sardis.

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Resulta instructivo marcar la relacin de la Iglesia profesante con el mundo, tal como se presenta en estos diferentes mensajes. En feso, la Iglesia estuvo separada del mundo, y fue, hasta aqu, un testimonio al mundo, aunque la raz de toda decadencia estuvo all. En Esmirna, la Iglesia fue perseguida por el mundo, y as, por un tiempo, se detuvo una mayor decadencia. En el perodo de Prgamo casaron las persecuciones. La Iglesia, de inmediato, se estableci en el mundo, mientras el mundo se vesta de la profesin de Cristianismo. As se form la Cristiandad. En Tiatira, la iglesia Profesante asumi tomar la delantera y gobern este mundo Cristianizado. En Sardis, una seccin de la Iglesia profesante se puso bajo la proteccin y el gobierno del mundo. En Filadelfia se presenta un remanente separado del mundo religioso corrupto. En Laodicea, la masa profesante de la Cristiandad llega a ser el mundo, y es tratada como el mundo. (Versculo 1). Limitndonos a pensar en Sardis, se ver que el Seor se presenta a esta Iglesia como, "El que tiene los siete espritus de Dios, y las siete estrellas." Esto sera, ciertamente, una reprensin a la Iglesia, pero un estmulo para el remanente piadoso en la Iglesia. Los siete Espritus de Dios hablaran de la plenitud de poder del Espritu a disposicin del Seor. Qu reprensin a los que haban apartado a buscar la proteccin del poder del mundo; pero qu estmulo para el piadoso en un da de debilidad espiritual entre el pueblo de Dios! Adems, el Seor tiene las siete estrellas. Cuando la masa profesante se est volviendo al mundo y est buscando su poder y patrocinio, es bueno que los son responsables de representar a Cristo en la Asamblea, y que son responsables ante Cristo por la condicin de la Asamblea, recuerden que ellos an pertenecen a Cristo, y que se les anime as a reconocer Su autoridad y a contar con l para Su apoyo y direccin. A continuacin de la presentacin de Cristo a la Iglesia, tenemos el juicio del Seor acerca de la condicin de Sardis. l dice, "Yo conozco tus obras, que tienes nombre de que vives, y ests muerto." As, en Sardis, vemos la condicin de una gran seccin de la Iglesia profesante que, habiendo escapado de las abominaciones de Tiatira, cae en un letargo espiritual, satisfecha con una profesin u ortodoxia pblica. Una mera profesin puede que nos haga adquirir un nombre ante los hombres, los cuales consideran slo lo que es exterior: pero esto no es vida delante de Cristo, el cual lee el corazn. En el Protestantismo, existe la reputacin por mantener las verdades vitales del Cristianismo, como estando en oposicin a las corrupciones de Roma, pero, a la vista del Seor, no

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existe el vnculo de vida con l en la numerosa masa de aquellos que hacen esta profesin. No existe poder de vida en el Protestantismo como tal. La vida se halla en la fe en el Cristo vivo, no en el hecho de protestar contra el mal. Por eso es que cualquier movimiento que dependa para su existencia de la protesta contra el mal, est destinado a hundirse en el letargo espiritual y en la muerte. La Reforma fue, efectivamente, una protesta contra los males del Papado; pero fue mucho ms que esto. Fue la afirmacin de verdades positivas. En un corto perodo de tiempo, no obstante, grandes masas del pueblo se identificaron con el movimiento Reformador, no porque amaban la verdad, sino porque aborrecan a Roma. Haba surgido as una condicin que se caracteriz por la reputacin adquirida por la ortodoxia delante de los hombres, sin vida delante de Dios. (Versculo 2). Habiendo pronunciado sentencia sobre la condicin de Sardis, el Seor pronuncia advertencias solemnes. l dice primeramente, "S vigilante." El llamamiento a la vigilancia implica que haba existido una falta de vigilancia. La Iglesia, mientras pujaba por el poder y el patrocinio del mundo, haba estado tan absorta con su progreso presente en esta escena, que haba dejado de velar contra los peligros que eran inminentes, y haba dejado de recordar la verdad que haba recibido. Pablo, en su mensaje de despedida a los ancianos en feso, vincula el velar con el recordar, ya que habindoles advertido acerca de los peligros venideros, dice, "por tanto, velad, acordndoos . . ." (Hechos 20:31). As tambin el Seor manda a la Iglesia en Sardis, en primer lugar, a velar, y luego a recordar. Adicionalmente, el Seor exhorta a la Iglesia a afirmar (o, consolidar) "las cosas que an quedan, las cuales estn a punto de morir." (Apocalipsis 3:2 VM). Ante sus ojos, la masa ya est muerta: las verdades recuperadas en la Reforma estn a punto de morir. Adems, el Seor reprende a la Asamblea por su carencia de piedad prctica. l dice, "no he hallado tus obras perfectas delante de Dios." Dios no rebaja Su estndar debido a la decadencia en la condicin espiritual de la masa profesante. Las obras que l busca todava se miden por Su estndar perfecto. Al amor no fue perfecto en feso; las obras no fueron perfectas en Sardis. Qu solemne es la condicin de la profesin Protestante tal como se expone en la Asamblea en Sardis. La masa de la profesin est muerta; las verdades una vez recuperadas, estn a punto de morir; la piedad prctica y la santidad estn en un punto bajo. Es lamentable! Acaso no es consabido el hecho de que el sistema Protestante es completamente impotente para mantener la verdad, o para tratar con el mal, o para refrenar la iniquidad, dentro de sus lmites? Las obras de ellos no son perfectas delante de Dios. No obstante, Cristo mismo se presenta a esta Iglesia en un modo que muestra claramente que todos los recursos de poder y gobierno son perfectos en Sus manos. Por tanto, hay poder disponible para la Iglesia para producir obras perfectas en un da de ruina. Es lamentable! Sardis, habindose vuelto al mundo para obtener su poder, no puede beneficiarse de los recursos disponibles en la Cabeza de la Iglesia.

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(Versculo 3). "Acurdate, por tanto, de cmo recibiste y oste mi Palabra: gurdala y arrepintete. Porque, si no ests en vela, vendr como ladrn, y no sabrs a qu hora vendr sobre ti." (BJ). El hecho de recordar "cmo" haban recibido y odo, les recordara la expectativa fervorosa de alma en que la verdad haba sido recibida, y les abrira los ojos a la presente condicin de falta de vida en que se haban hundido. Ellos carecan del poder de los siete Espritus de Dios para el mantenimiento del bien: y el poder de refrenamiento de los ministros de la luz y la verdad de Cristo contra el mal. La exhortacin "gurdala" los animara a aferrarse a las grandes verdades que estaban dejando deslizar insensiblemente. La expresin "arrepintete" involucrara un juicio propio por la baja condicin espiritual de ellos, y el pobre andar. La advertencia del Seor contina. "Si no ests en vela, vendr como ladrn, y no sabrs a qu hora vendr sobre ti." (BJ). De este modo, el Seor reprende la baja condicin de Su pueblo profesante en dos maneras: primeramente, los llama a recordar el pasado. Han decado ellos en conducta desde esos tempranos das cuando la verdad fue recibida por vez primera? Despus, les recuerda la vigilancia. Que ellos no miren slo al pasado, sino que miren hacia adelante, porque l viene. Estn en un estado adecuado para Su venida? Si no lo estn, Su venida significara ms bien juicio que bendicin. As es como el Seor presenta Su venida en el aspecto que tomar hacia el mundo, "como ladrn." El Apstol Pablo pudo escribir a los Tesalonicenses, "Mas vosotros, hermanos, no estis en tinieblas, para que aquel da os sorprenda como ladrn." l aade, no obstante, "Por tanto, no durmamos como los dems, sino velemos y seamos sobrios." (1. Tesalonicenses 5: 4, 6). Es lamentable! En el da de Sardis, la Iglesia profesante haba dejado de velar, y estaba cayendo rpidamente en las tinieblas y la falta de vida. Habiendo apelado al mundo para obtener su patrocinio y poder, la Iglesia profesante haba llegado a parecerse al mundo, y est en peligro de compartir el juicio del mundo. La venida del Seor, en lugar de traer bendicin, como s lo har para todo aquel que cree para vida, abrumar en juicio a esta Iglesia muerta, juntamente con un mundo muerto. (Versculo 4). No obstante, en medio de la falta de vida de Sardis, el Seor ve, y se deleita en reconocer, que existen los que son fieles a l. En Tiatira estn aquellos a los que el Seor diferencia de la masa corrupta, y de los cuales habla como de "los dems" (Apocalipsis 2:24). Aqu, difcilmente se trata de una compaa, sino slo de "unas pocas personas", que l puede reconocer. Ello sugerira que son individuos aislados en medio de la masa que se han hundido en un letargo espiritual. El Seor les da un triple elogio. Primeramente, no han manchado sus vestiduras. Con toda la profesin ortodoxa de ellos, la masa haba manchado sus vestiduras. Su andar prctico y sus modos de obrar se vieron empaados y manchados por la asociacin con el mundo, por pujar por su poder, por acomodarse ellos mismos a los gustos del mundo, adoptando sus mtodos. Hay, sin embargo, individuos fieles unas pocas personas que mantienen su separacin del mundo. El Seor conoce sus nombres, y dice que no han manchado sus vestiduras. En segundo lugar, el Seor dice acerca de los tales, "andarn conmigo en vestiduras blancas." La separacin del mundo tiene su resultado bienaventurado en un andar con Cristo. No obstante, el andar es de un carcter individual. El Seor no dice que ellos conocern la bienaventuranza de aquella Palabra que dice, "donde estn dos o tres 42

congregados en mi nombre, all estoy yo en medio de ellos", sino "andarn conmigo." Independientemente de cul sea la asociacin eclesistica de ellos, sus modos de obrar prcticos son adecuados para el Seor, ya que, andarn con l "en vestiduras blancas." Por ltimo, el Seor dice de los tales, "son dignos." La masa ortodoxa est muerta, las verdades que profesan estn por morir; sus obras no son perfectas; sus vestiduras estn manchadas por el mundo; ellos son totalmente indignos de Cristo, y estn pasando rpidamente al juicio del mundo. En contraste con la condicin de la masa, el Seor encuentra en estas "pocas personas" a los que son dignos de estar ahora en Su compaa, y de compartir Su gloria en un da que est por venir. (Versculo 5). La primera promesa al vencedor es la de ser "vestido de vestiduras blancas." Hubo unas pocas personas en Sardis que no haban manchado sus vestiduras; haban andado en separacin prctica de los males que las rodeaban, y el Seor las alienta con la promesa de que su andar tendr su recompensa adecuada en un da que est por venir. Estas personas sern vestidas de vestiduras blancas en el da de gloria. Las pocas personas que no haban manchado sus vestiduras representan slo a un puado de individuos annimos en medio de una gran profesin sin vida; pero ellos tuvieron la aprobacin del Seor en el da de su anonimato, y la fidelidad de ellos ser exhibida en la presencia del Seor en el da de Su gloria. Adicionalmente, el Seor dice al vencedor, "no borrar su nombre del libro de la vida." Cuntos nombres considerados de alto honor por Sardis, y escritos en sus registros, se encontrar que representan a meros profesantes sin vida, mientras que unos pocos nombres de aquellos que no haban manchado sus vestiduras fueron considerados de poca estima por Sardis, e incluso eliminados de sus registros! Aun as, independientemente de lo que puedan hacer los hombres el Seor dice, " no borrar su nombre del libro de la vida." Finalmente, el Seor dice al vencedor, "confesar su nombre delante de mi Padre, y delante de sus ngeles." Acaso no implica, este alto honor, que el nombre del vencedor haba sido de poca importancia delante de los hombres, si es que no fue ridiculizado, y muestra, adems, cun grande es la aprobacin del Seor de uno que, en medio de una profesin sin vida, confiesa con denuedo Su nombre? (Versculo 6). El mensaje finaliza con la apelacin a que "El que tiene odo, oiga lo que el Espritu dice a las iglesias." Es el deseo del Seor que oigamos al Espritu, ya que, a lo largo de las pocas, l toma de las cosas de Cristo y nos las hace saber (Juan 16:14), y nos beneficiamos as mediante las palabras del Seor a cada Iglesia. Una trampa siempre presente a la cual estn expuestos los creyentes es el intento de mantener una reputacin religiosa 'un nombre de que vive' de los unos ante los otros, ante nuestros hermanos Cristianos, y ante el mundo, a la vez que descuidamos el cultivo de los frutos que son el resultado y la evidencia de vida. En medio de una gran profesin debemos ser "vigilantes", afirmar "las otras cosas que estn por morir", acordarnos "de cmo" recibimos y omos Su Palabra" (Apocalipsis 3:3 BJ), guardarla y arrepentirnos de cualquier alejamiento.

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FILADELFIA
Apocalipsis 3: 7-13 El estudio de los mensajes a las Siete Iglesias lleva a la conclusin de que las cuatro ltimas Iglesias, en contraste con las tres primeras, exponen las condiciones que continan hasta el fin del perodo de la Iglesia. Adicionalmente, se encontrar que en las cuatro ltimas Iglesias, hay una diferencia general entre las dos primeras y las dos ltimas. Con referencia a Tiatira y Sardis, vemos profticamente expuestas las condiciones que estn representadas pblicamente delante del mundo por los dos grandes sistemas eclesisticos conocidos, tales como el Papado y el Protestantismo respectivamente. No obstante, cuando llegamos a los dos ltimas Iglesias, es evidente que las condiciones que hallamos en ellas no corresponden a algunos de los sistemas eclesisticos definidos que pueden ser reconocidos en el mundo o por l. Estas Iglesias exponen ciertas condiciones que el Seor toma en cuenta, sea como teniendo Su aprobacin, como en la Iglesia de Filadelfia, o, como siendo completamente nauseabunda para l, como en la Iglesia de Laodicea. As, en Tiatira y Sardis tenemos grandes sistemas eclesisticos que ocupan un gran lugar ante los ojos del mundo, y, en cada uno de estos sistemas, a un remanente piadoso que est bajo los ojos de Cristo. En Filadelfia vemos presentado a un remanente piadoso pero no en Tiatira y Sardis, sino aparte de Tiatira y Sardis, teniendo ciertos rasgos morales aprobados por el Seor, remanente que espera la venida del Seor, y el cual no tiene pretensin alguna de ser un sistema eclesistico ideado humanamente que el mundo pueda tomar en cuenta. Es el mayor estmulo para aquellos que desean ser fieles al Seor, en un da de ruina, ver que estos mensajes presentan el gran hecho de que cuando la condicin de la profesin Cristiana ha llegado a estar completamente corrupta y muerta, se encontrarn bajo los ojos de Cristo aquellos que estn aparte de la corrupcin y que tienen Su aprobacin, y que los tales sern hallados hasta el final. De este modo, a partir del mensaje a Filadelfia es nuestro privilegio ms elevado conocer lo que tiene la aprobacin del Seor en un da de ruina, de modo tal que podamos procurar gracia para responder a Sus pensamientos. (Versculo 7). Cristo es presentado a esta Iglesia como "el Santo, el Verdadero, el que tiene la llave de David, el que abre y ninguno cierra, y cierra y ninguno abre." El Seor no se presenta ya en Su carcter oficial con relacin a las Iglesias, a saber, como teniendo las siete estrellas y andando en medio de los siete candeleros de oro, sino que se presenta en Sus perfecciones morales como Aquel que es "el Santo" y "el Verdadero." l no slo es absolutamente Santo, sino que es verdadero para con Su carcter santo, verdadero para con Dios, y verdadero para con Su propia palabra. No obstante, si l se presenta as a Su pueblo, es para que ellos exhiban un carcter en conformidad con l. l no les pide que establezcan una organizacin eclesistica, o que intenten hacer una Iglesia modelo en medio de la ruina, sino que l desea que, en medio de creciente oscuridad de la Cristiandad, se encuentre all un pueblo que exponga las excelencias de Su carcter como 44

el Santo y el Verdadero. Esto implicar, ciertamente, por una parte, la separacin de las corrupciones de la Cristiandad, y, por la otra, el mantenimiento de toda la verdad. Adems, el Seor es presentado como teniendo la llave de David. La alusin es a Isaas 22: 21, 22. El Profeta, usando a Eliaquim como un tipo, habla del gobierno de este mundo siendo dado a Cristo, porque Jehov dice, "pondr la llave de la casa de David sobre su hombro." Existen dos smbolos de gobierno, la espada y la llave. La espada habla del gobierno tratando con el mal, y reprimindolo: la llave habla, ms bien, del gobierno abriendo un camino para que el bien prevalezca. La llave difcilmente expresa administracin en la Iglesia, sino ms bien gobierno en el mundo un gobierno que ningn hombre puede resistir, produciendo condiciones incluso en un mundo hostil, y a pesar del estado de la Iglesia, en las que el Filadelfio puede actuar segn el pensamiento del Seor. No haba llegado an el tiempo para que el Seor use su espada, pero no ejerce l Su poder gubernamental, en la medida que es necesario, para abrir una puerta a los que procuran responder a Su pensamiento, para que ellos puedan llevar a cabo Su servicio? Si ellos procuran ir vestidos con el carcter de Cristo, acaso no tendrn el apoyo de Cristo, y encontrar que l dirigir sus pasos, abriendo una puerta aqu o cerrando una puerta all, tal como l decida en Su sabidura perfecta? A ellos les corresponde ocuparse de que mediante la separacin de los utensilios [*] para usos viles (deshonra - VM) y el cultivo de un carcter adecuado a Cristo, sean aptos y tiles al Seor, y dispuesto para toda buena obra. Entonces, no encontrarn ellos que l abrir una puerta para llevar a cabo Su servicio? Y l asegura a los tales que ninguno, por muy poderoso que sea en este mundo, o independientemente de lo mucho que se oponga a la verdad, ser capaz de cerrar la puerta que l ha abierto. Qu consuelo saber que el Seor tiene la llave y que, a pesar de la corrupcin dentro del crculo Cristiano o de la oposicin desde afuera, l puede hacer un camino para Su pueblo al cual nada puede resistir. [*] N. del T.: vasos = personas, y no cosas, como traducen algunas versiones de la Biblia en Espaol, ya que en 2. Timoteo 2:20 (RVR60) los utensilios de los que se habla se refieren a personas y no cosas Ver: 2. Timoteo 2:21 VM; KJV; y sobre todo la versin JND, la cual agrega, "separndose l mismo de ellos". Adicionalmente, la palabra griega , toton (Strong G5130) usada en 2. Timoteo 2:21 significa primariamente: "estos hombres". (Versculo 8). A continuacin de la presentacin que el Seor hace de S mismo, tenemos el elogio de la Iglesia Filadelfia. No hay nada que se encuentre con la condenacin del Seor. Hay tres caractersticas que tienen Su aprobacin. En primer lugar, el Seor dice, "tienes poca fuerza." Esta Iglesia no se caracteriza por alguna muestra de poder que atraera la atencin del mundo. En el principio de la historia de la Iglesia, hubo, en efecto, una muestra de poder que atrajo la atencin del mundo. El don de lenguas (idiomas) haba confundido a la multitud; obras poderosas haban sorprendido al mundo, y el poder del evangelio haba trastornado el mundo (Hechos 17:6). Aparentemente, todos los dones de seales, tan impresionantes a los ojos del mundo, estaban enteramente ausentes en Filadelfia, de modo que podemos estimar que no se encontrar una muestra milagrosa entre aquellos que tienen la aprobacin del Seor en un da de ruina. "Poca fuerza" no es una cualidad que atrae a la carne, o al mundo. El mundo se deleita en un hombre fuerte; Dios se deleita en llevar a cabo Su obra mediante utensilios dbiles. As, en Filadelfia, el propio Seor se asocia con aquellos que 45

no tienen ms que "poca fuerza", y los usa. l dice, "he puesto delante de ti" de aquel que tiene poca fuerza "una puerta abierta." La sabidura de ellos, entonces, no es asumir el poder que no poseen, ni codiciar dones que han concluido, sino ms bien reconocer su verdadera condicin que no tienen ms que un poco de fuerza y encontrar as el apoyo del Seor, de Aquel que tiene todo poder, que tiene la llave, y que ningn hombre puede resistir. Tiatira representa un sistema que se arroga a s mismo un poder que regira el mundo: Sardis representa a un sistema que puja por el poder y los recursos del mundo. Filadelfia representa a un remanente pequeo aparte del mundo no teniendo ms que poca fuerza, aunque detrs de su debilidad est el gran poder y el poderoso apoyo del Seor. En segundo lugar, el Seor puede decir acerca de Filadelfia, "has guardado mi palabra." No simplemente la Palabra como un todo, no obstante lo veraz que esto pueda ser acerca de los Filadelfios, sino la palabra de Cristo. Acaso no es la palabra de Cristo la revelacin completa del Cristianismo comunicada a nosotros por el propio Cristo cuando estuvo en la tierra, y despus a travs de las revelaciones hechas a los Apstoles por parte de Cristo en la gloria? Su palabra cubre el crculo completo de la verdad Cristiana y sugiere que, en Filadelfia, no slo se halla la recuperacin de ciertas verdades como en Sardis, sino la recuperacin de toda la verdad Cristiana. Adicionalmente, 'guardar' la Palabra implica que ella es atesorada en el corazn y obedecida en la vida. El Seor no dice Has expuesto, o has enseado, la Palabra, aunque esto puede ser cierto; sino que l coloca el nfasis sobre el gran hecho de que Su palabra es guardada. Los que tiene poca fuerza pueden tener poco don, pero pueden caracterizarse por aquello que es mucho ms elevado a los ojos del Seor obediencia a Su palabra. Rodeados por una gran profesin que ha abandonado la Palabra y para adoptar las tradiciones de los hombres, o la falsamente llamada ciencia, o las ingeniosas manipulaciones y aplicaciones de la Palabra para apoyar sus ideas fantasiosas, se hallan aquellos que, quitndose los grilletes de la tradicin, regresan a la Palabra de Cristo, atesoran esa Palabra en sus corazones, y procuran llevarla a cabo en sus vidas. En tercer lugar, el Seor dice acerca de esta Iglesia, "no has negado mi nombre." El nombre, en la Escritura, expone la nombrada (Fama, reputacin RAE:DICCIONARIO DE LA LENGUA ESPAOLA) de una Persona. El Nombre de Cristo es la expresin perfecta de todo lo que l es en Su gloriosa PERSONA, as como tambin de todo lo que l ha hecho en Su obra grandiosa. Su nombre JESS habla de Su obra salvadora: Su nombre EMANUEL habla de Su gloriosa Persona. Tiatira representa un sistema que se arroga a s mismo el lugar y el poder que pertenece slo a Cristo, la Cabeza de Su Iglesia, y usurpa as la nombrada (Fama, reputacin RAE) que pertenece a Cristo. Sardis asume aquel Nombre para hacer una buena profesin ante el mundo, y degrada as el Nombre de Cristo para aadir lustre a ella misma. En Filadelfia se hallan aquellos que quizs no son capaces de desplegar todas las glorias de aquel Nombre, ni de refutar y responder los ataques incesables sobre Su Nombre, pero acerca de los cuales se puede decir, a lo menos, que, en medio de todo los ataques del enemigo sobre la nombrada (Fama, reputacin RAE) de Cristo, ellos han rechazado negar aquel Nombre. No han negado la gloria de Su Persona, no han negado la grandeza de Su obra.

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Puede que no parezca que hay mucho elogio en no negar Su Nombre. No hay nada de un carcter positivo en un testimonio tal: sin embargo, es precioso, a la vista del Seor, encontrar que en un da de ruina hay algunas personas que rechazan negar Su Nombre. Aun as, en los das oscuros y apstatas cuando Acad rein en Israel, y Elas defendi la gloria de Jehov, parecera poca cosa que siete mil no hubiesen doblado la rodilla ante Baal, pero ello tiene el elogio de Jehov. (Versculo 9). Se nos advierte, a continuacin, que los que se renen en amor fraternal, en separacin de las corrupciones de la Cristiandad, en obediencia a la Palabra de Cristo, se encontrarn con oposicin. Guardar la palabra de Cristo sugerira que este remanente piadoso hubiese regresado a los principios de la Iglesia tal como se despliegan en esa Palabra. Esto hara surgir, naturalmente, la hostilidad de los que se haban apartado de la Palabra y haban procurado moldear la Iglesia en una forma Juda. Esta oposicin, por muy religiosa que fuera exteriormente, parecera ser satnica en su origen. Si se hallan algunas personas que han sido llevadas de regreso a la verdad de las palabras de Cristo, y andan as en la luz de la Iglesia tal como es revelada en esas palabras, Satans se opondr a ellas, no mediante persecucin como en Esmirna, sino, levantando a los que reclaman ser la Iglesia verdadera, con un sacerdocio hereditario segn el modelo Judo. Los tales pueden mirar con desprecio inocultable a la dbil compaa que procura obedecer a la Palabra de Cristo, pero llegar el momento cuando sern obligados a reconocer que el amor y la aprobacin de Cristo reposan sobre aquellos que ellos desprecian. Hay as, en este remanente Filadelfio, una ausencia completa de todo lo que constituye una exhibicin ante los ojos del mundo; mientras se encuentra en ellos lo que es extremadamente precioso a los ojos del Seor "yo te he amado." En relacin con esta Iglesia, no hay ninguna mencin de algn gran trabajo como en feso; ninguna mencin del amor y servicio, como en Tiatira; no se halla ningn gran sistema eclesistico que los hombres pueden tomar en cuenta, como en Sardis. A la vista de los hombres, todo es debilidad que suscita el desprecio de ellos. Sin embargo, la debilidad misma de la cual los hombres se mofan, asegura el apoyo del Seor; y los rasgos morales de Cristo, que hacen surgir la oposicin de Satans, hace que este remanente pequeo sea muy precioso a la vista de Cristo y muy amada por Su corazn. (Versculo 10). Adems, si este dbil remanente es preservado de la presente corrupcin de Satans, ellos tambin sern guardados de la hora de la prueba que vendr sobre el mundo entero. El hecho de que el Seor puede decir a Filadelfia, "has guardado la palabra de mi paciencia", sugerira que con la recuperacin de la verdad plena de la Iglesia haba existido un avivamiento de la esperanza de la Iglesia la venida del Seor a reinar en gloria. En el tiempo actual, la forma que toma el Reino es "el reino y la paciencia de Jesucristo" (Apocalipsis 1:9 VM). Los tales esperan el Reino y la manifestacin de Jesucristo; y Cristo espera, sentado en el trono de Su Padre, hasta que Sus enemigos sean puestos por estrado de Sus pies. Los que guardan la palabra de Su paciencia entran en la verdad de la actitud de espera actual del Seor. Ellos saben que es el tiempo de esperar, ellos ansan la poca de reinar.

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Entre la espera, y el reinar, tiene que venir la hora de la prueba que sorprender al mundo habitable. A estos santos que guardan la palabra de la paciencia de Cristo, se les ensea que la Iglesia ser guardada de la hora de la prueba. De qu manera? Esto se conocer leyendo otras Escrituras. La palabra de Cristo, por revelacin al Apstol Pablo habla del arrebatamiento (o rapto), por el cual la Iglesia ser sacada de la escena de la prueba para estar con Cristo, y vendr as con l cuando l aparezca para reinar. Si bien se dice especialmente, en relacin con estos santos, que sern guardados de la hora de la prueba, es igualmente cierto que cada santo de la poca actual ser guardado de los juicios mundiales venideros. Del mismo modo, es ciertamente verdad que ningn santo ser herido por la muerte segunda, y, aun as, esta promesa se expresa slo con relacin al vencedor en Esmirna. El hecho es que si bien estas promesas son ciertas para todos los creyentes, no obstante, a santos particulares se les recuerda especialmente ciertas promesas que son apropiadas para consuelo y estmulo de ellos en sus peculiares circunstancias. (Versculo 11). A continuacin, una palabra adicional de aliento y advertencia. "He aqu," dice el Seor, "yo vengo pronto; retn lo que tienes, para que ninguno tome tu corona." El Seor anima a este remanente que est en presencia de aquellos que se oponen, con el pensamiento de Su cercana venida. No ser por mucho tiempo van a tener que afrontar oposicin y soportar conflicto l viene pronto. El tiempo es corto; que ellos se ocupen de retener y que no cedan lo que ha sido recuperado para ellos, que tampoco se rindan en el conflicto, en los ltimos momentos antes de que el Seor regrese. La advertencia misma en cuanto a retener implica que se har un esfuerzo para inducirles a dejar ir lo que tienen. Ellos no se deben sorprender si son tentados a ceder, de diferentes maneras, las verdades de la palabra de Cristo recuperadas para ellos, y a abandonar el lugar de separacin de las corrupciones de Tiatira y Sardis. Adicionalmente, la advertencia indica que ellos se enfrentan con el grave peligro de no retener, y de perder as su corona. No se trata simplemente de que estn en peligro de perder 'una corona', sino "tu corona" es decir, su propia corona de distincin. La distincin de los Filadelfios es que ellos atesoran las verdades con respecto a Cristo y la Iglesia en un da cuando estas verdades son negadas por todas partes. Habiendo regresado a la aprehensin y a la prctica de las verdades concernientes a Cristo y la Iglesia, el peligro siempre presente de ellos es que pueden ceder estas verdades y ser atrados a apartarse a la corrupcin circundante, a lo irreal, y a la autosuficiencia de la Cristiandad. Por eso es que la exhortacin es, "retn." Cada esfuerzo de Satans ser hecho para llevar a que el Filadelfio renuncie a lo que ha sido revivido tan bienaventuradamente para l. El enemigo apelar, de buena gana, a la ayuda de los santos, y a la necesidad de los pecadores, si es que haciendo esto puede conseguir que el Filadelfio abandone lo que tiene. Satans argumentar, Hay unos pocos santos en Sardis que no han manchado sus vestiduras, y hay pecadores necesitados en Laodicea que son pobres, y ciegos, y estn desnudos. Ve tu a Sardis a ayudar a esos santos; ve a Laodicea para alcanzar a esos pecadores. No obstante, regresar bajo cualquier peticin a aquello que el Seor condena, es abandonar lo que el Seor aprueba. Todas las seducciones del enemigo son enfrentadas mediante las palabras de advertencia del Seor, "Retn." Si el Filadelfio 'retiene', el Seor abrir, indudablemente, puertas para ayudar a Su pueblo dondequiera puedan estar, y 48

para satisfacer la necesidad de los pecadores dondequiera se los encuentre. No sugiere, la exhortacin a 'retener, que las pocas de avivamiento pueden ser seguidos por tiempos de decadencia en los cuales muchos pueden ir a la deriva y perder su corona? Es bienaventurado ser un Filadelfio, en efecto, pero Filadelfia no es un refugio donde los santos pueden establecerse, sino que es, ms bien, una bienaventurada compaa bendecida con la aprobacin de Cristo, y por esta razn, el objeto especial de los ataques del enemigo, y por eso que es existe la necesidad constante de contender por la fe, y de 'retener' lo que se ha recibido. (Versculo 12). En comn con las otras Iglesias, en Filadelfia hay una promesa al vencedor. La mencin de un vencedor puede parecer notable, en vista de que en esta Iglesia el Seor no encuentra nada que condenar. Existe, no obstante, oposicin a vencer, y la necesidad de retener implicara vencer a la tentacin de renunciar. Las promesas al vencedor son muy preciosas. Aquel que permanece fiel a Cristo en los das oscuros de la historia de la Iglesia; que se satisface con permanecer en oscuridad, con nada ms que poca fuerza, en el da cuando la Iglesia est creciendo para ser un templo santo en el Seor, llegar a ser una columna en la Iglesia cuando el templo de Dios est completo. Si en un da cuando la profesin Cristiana est compitiendo por el poder y la aprobacin del mundo, algunos se satisfacen con la aprobacin secreta del Seor, si ellos guardan Su palabra cuando la profesin religiosa hace que la palabra del hombre sea todo; si en un da semejante ellos colocan Su Nombre sobre todo nombre, entonces en el da de gloria l podr sobre ellos el nombre de Su Dios, el nombre de la ciudad de Su Dios, y Su Nombre nuevo. Si no niegan aquel Nombre en el da cuando los hombres profesan el Nombre solamente para deshonrarlo, ellos llevarn Su Nombre en el da de gloria cuando todo el mundo tendr que doblar la rodilla en el nombre de Jess. (Filipenses 2:10). (Versculo 13). El mensaje finaliza con la habitual exhortacin a que aquel que tiene odo para or, preste atencin a lo que el Espritu dice a las Iglesias. Puede ser que no haya nada que condenar en esta Iglesia, no obstante, les corresponde a los Filadelfios or lo que el Espritu tiene que decir a las otras Iglesias, as como tambin a ellos mismos. Si han de tener la mente del Seor, deben prestar atencin al mensaje del Seor a cada una de las Iglesias. Ninguna atencin a lo que el Espritu tiene que decir a una Asamblea particular puede absolver de la responsabilidad de or y actuar conforme a Su ministerio y a Su administracin en las dems Asambleas.

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LAODICEA
Apocalipsis 3: 14-22 En el mensaje a Tiatira tenemos, bajo la figura de Jezabel, el anuncio proftico del surgimiento de un gran sistema eclesistico que procurara gobernar la profesin Cristiana. La historia muestra claramente el cumplimiento de esta profeca en el desarrollo del Papado en la Edad Media. Este sistema an existe actualmente. En Sardis vemos otro sistema eclesistico que fue formado por los hombres como una protesta contra el sistema Papal; y aunque estuvo marcado por la ortodoxia exterior, se caracteriz por la muerte espiritual. Este sistema existe tambin en el da actual. De este modo, hay dos grandes sistemas eclesisticos ante los hombres el sistema Papal, incluyendo la Iglesia Griega, que encuentra su expresin extrema en Roma; y el sistema Protestante, que abarca las Iglesias Nacionales y las sectas No Conformistas. Ante los ojos del mundo, todo Cristiano profesante pertenece a uno u a otro sistema. En el mensaje a Filadelfia, vemos un remanente del pueblo de Dios que tiene la aprobacin del Seor, separado de las corrupciones de Tiatira y Sardis. Vemos as un estado que existe bajo la mirada del Seor, pero que no presenta una existencia eclesistica definida delante de los hombres. Cuando llegamos a la ltima Iglesia encontramos, en contraste con Filadelfia, un estado que es completamente abominable para el Seor, aunque, al igual que Filadelfia, no aparece delante de los hombres como un definido sistema eclesistico aparte del Papado y del Protestantismo. Concluimos as que hay, ante el mundo, dos grandes sistemas eclesisticos representados por Tiatira y Sardis. Delante del Seor existe un remanente en Tiatira, un remanente en Sardis, un remanente Filadelfio aparte de Tiatira y Sardis, y por ltimo, la terrible condicin, expuesta por Laodicea, en la que caer la gran masa cuyos componentes, aparte de estos remanentes, forman el sistema Papal y el Protestante. (Versculo 14). El Seor se presenta a S mismo de una manera que condena absolutamente la condicin de la Iglesia; y que, no obstante, es del mayor estmulo para el vencedor. l es "el Amn, el testigo fiel y verdadero, el principio de la creacin de Dios." Como el Amn, l es Aquel en quien todas las promesas de Dios han sido asumidas y afirmadas en todas sus relevancias, para llevar a cabo todo lo bueno, y destruir todo mal, y glorificar a Dios eternamente al hacerlo as. Como el Testigo Fiel, l fue siempre leal a Aquel que Le envi. Am al Padre, y vino a hacer la voluntad del Padre. Cualquiera fuese el costo para l, l jams se desvi de esa voluntad, y nunca vacil en llevarla a cabo. Al hacer eso, l mismo demostr ser el principio de la creacin de Dios que, en toda su vasta extensin, estar marcada por la voluntad de Dios.

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En la perfeccin de Su modo de obrar como el Amn, el Testigo fiel y verdadero, el principio de la creacin de Dios, l eclips todas las dems. Ms hermoso era l que los hijos de los hombres (Salmo 45:2 VM). Y con todo, es lamentable! Aquel que debiera haber estado exclusivamente delante de la Iglesia como Aquel nico que no tiene comparacin, es el nico mismo que es excluido por la Iglesia de los Laodicenses, y es tratado con atroz indiferencia. La Iglesia fue establecida para resplandecer para Cristo; para rendir testimonio de la gracia de Dios; y exhibir las calidades de la nueva creacin. Qu lamentable! ella ha fracasado en todas sus responsabilidades. Debiera haber resplandecido para Cristo, en un mundo de tinieblas, sealndole a l como el nico en quien todas las promesas de Dios tienen su cumplimiento completo que l es el S y el Amn, y que cada bendicin que Dios tiene para el hombre se encuentra en l. Lamentablemente! lejos de ser un testigo para la gracia en la ltima etapa de su historia, los que componen la gran masa son extraos a la gracia, e incluso se oponen a Dios. Por ltimo, la Iglesia debera haber sido las "primicias de sus criaturas", exhibiendo el fruto de la nueva creacin, "amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe, mansedumbre, templanza" (Santiago 1:18; Glatas 5: 22, 23; Glatas 6:15). Qu poco de este fruto de la nueva creacin se va a encontrar en el crculo Cristiano profesante! No est la Cristiandad marcada por el odio, la miseria, y la guerra, ms que por "amor, gozo, paz"? Es lamentable! No es cierto, que nada existe en la faz de toda la tierra tan diametralmente opuesto a Dios como la Cristiandad no convertida? Aprendemos as, en la manera en que Cristo se presenta a S mismo a la Iglesia de Laodicea, el modo en que la Iglesia debiese haber representado a Cristo ante el mundo. (Versculos 15, 16). La Iglesia ha fracasado tan absolutamente en su testimonio para Cristo, que, en la ltima etapa, el Seor no puede encontrar nada para elogiar: Todo lo que l encuentra es un estado que es absolutamente nauseabundo para l. Dice, "Yo conozco tus obras, que ni eres fro ni caliente." El Seor ve una condicin que no tiene la frialdad de la muerte, como en Sardis, ni tampoco la calidez de la consagracin, como en Filadelfia. Existe aquello que, a Sus ojos, es ms desesperado para el hombre, y ms deshonroso para l mismo que la frialdad de la muerte; ya que el Seor puede decir, "Ojal fueses fro o caliente!" l resume esta condicin, es su fase ltima, en las solemnes palabras, "Eres tibio." Qu es esto sino indiferencia para con Cristo, y lo que se vincula siempre con la indiferencia, a saber, la tolerancia del mal? En la ltima fase de la Cristiandad existen aquellos que toman el nombre de Cristo, y hacen una profesin de Cristianismo, pero, cuando son probados por la gran pregunta, "Qu pensis del Cristo?" (Mateo 22:42), se los encuentra siendo absolutamente indiferentes a l. La mejora del hombre, la elevacin en la condicin social de las masas, el mejoramiento de las condiciones sociales les interesar profundamente a ellos, pero las buenas nuevas concernientes a Cristo, los intereses de Cristo, el pueblo de Cristo, despiertan dentro de ellos nada ms que un lnguido inters, y para con Cristo, para con l mismo, ellos son completamente indiferentes. Mientras el pueblo sea sincero, caritativo y respetable, al Laodicense no le importa lo que ellos crean con respecto a Cristo. Su deidad puede ser negada, y Su perfecta Humanidad difamada; el Laodicense es completamente indiferente. La expiacin puede ser dejada de lado, las palabras inspiradas de Cristo pueden ser negadas, se puede hacer de la venida de Cristo un asunto de burla, y con todo, todo esto 51

le es absolutamente indiferente al Laodicense 'con amplitud de mente', fcil de llevar, tibio. Una condicin tal es absolutamente nauseabunda para Cristo. El Seor expresa Su repulsa mediante la advertencia a esta Iglesia de que el final ser su rechazo final y completo como Iglesia. l dice, "te vomitar de mi boca." (Versculo 17). Hay, sin embargo, una condenacin adicional, porque, ligadas a la indiferencia para con Cristo existen la suposicin y satisfaccin propia ms arrogantes. Laodicea dice, "Yo soy rico, y me he enriquecido, y de ninguna cosa tengo necesidad." Aunque indiferente para con Cristo, la Iglesia Laodicense est llena de s misma y de sus pretensiones. La Iglesia que fue dejada aqu para ser un testigo para Cristo, ha cado a tales profundidades que no slo deja de dar testimonio para Cristo, sino que comienza a rendir testimonio de s misma. La Iglesia deja de hablar de Cristo, y habla acerca de la Iglesia. Se hace que la Iglesia sea el todo, y Cristo es menospreciado. La Asamblea procura atraer a las almas a ella misma y no a Cristo. Ella usurpa el lugar de Cristo pretendiendo ser el vaso de las riquezas y de la gracia. Cristo est afuera, y ella puede decir, no obstante, "de ninguna cosa tengo necesidad." Esta es, entonces, la condicin de la Iglesia Laodicense, indiferente a Cristo, ocupada de s misma, y satisfecha consigo misma; y, con todo, adems, absolutamente ignorante de su verdadera condicin delante del Seor. "Yo conozco", puede decir el Seor, pero, "no sabes." En su propia estimacin, el Laodicense de ninguna cosa tena necesidad, a la vista del Seor ellos necesitaban todo, ya que l tiene que decir, "t eres un desventurado, miserable, pobre, ciego y desnudo. (Versculo 18). Una vez expuesta la terrible condicin de ellos, el Seor les aconseja. Dice, "yo te aconsejo que de m compres"; palabras que muestran su necesidad de Cristo y que no hay bendicin aparte de Cristo. Deben venir a Cristo para las riquezas verdaderas. Qu gracia es la que invita no slo a pecadores confesos, sino a estos profesantes ocupados consigo mismos, ufanos de s mismos, a venir a l! Acaso esto no presenta, de manera bienaventurada, la actitud de gracia que Cristo toma an hacia la profesin sin Cristo? Ellos profesan tener riquezas, as que el Seor, tomndolos sobre el propio terreno de ellos, los invita a venir y comprar. El nico costo para ellos ser abandonar la justicia propia, ya que, despus de todo, las bendiciones positivas que el Seor tiene para dispensar son sin dinero y sin precio. Se los invita a comprar "oro refinado en fuego", y esto habla de justicia divina asegurada a travs del juicio de la Cruz, "vestiduras blancas", hablando de justicia prctica para que, vestidos de este modo, no aparezca la vergenza de la desnudez de ellos. Su falta de justicia prctica delante de los hombres era una demostracin solemne de su falta de justicia divina delante de Dios. "Por sus frutos los conoceris" (Mateo 7: 15-20). Adicionalmente, ellos necesitan colirio para poder ver, algo que habla de la uncin del Espritu que nos capacita ver nuestra necesidad de Cristo, as como tambin la perfeccin de Su Persona y obra para satisfacer nuestra necesidad, y para proporcionarnos riqueza e idoneidad verdaderas para la gloria de Dios.

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(Versculo 19). El Seor, no obstante, no se conforma con hablar a las conciencias de estos tibios Laodicences. l procurar alcanzar el corazn de cualquier creyente verdadero que se pueda an hallar en Laodicea. l dice, "Yo reprendo y castigo a todos los que amo; s, pues, celoso, y arrepintete." La Iglesia haba dejado el primer amor desde haca mucho tiempo. l ya no puede hablar ms acerca del amor de ellos, no obstante, an puede hablar de Su amor. No se trata, no obstante, del amor de complacencia, sino de un amor que tiene que actuar en reprensin. (Versculo 20). Adicionalmente, el Seor permanece en gracia ante la puerta de ellos. l habla a la conciencia; apela al corazn; est a la puerta; llama a la puerta. Hay el llamamiento al arrepentimiento; pero no hay ninguna expectativa de que la masa se arrepentir, ya que este ltimo llamado es solamente al individuo. "Si alguno oye mi voz y abre la puerta, entrar a l, y cenar con l, y l conmigo." Esa es la ltima etapa de la historia de la Iglesia en la tierra. Aquella que fue establecida para rendir testimonio para Cristo en la tierra, se convierte en un testimonio de su propia miseria, y deja a Cristo fuera de la puerta. En la condicin de Laodicea, no vemos aqu el pleno resultado del primer alejamiento que se produjo en feso? El principio de todo alejamiento fue dejar el primer amor a Cristo; el final es la indiferencia total a Cristo en una Iglesia que est muy satisfecha de tener a Cristo fuera de su puerta. La ltima etapa de la Cristiandad, que con calmada indiferencia cierra la puerta de Cristo, parece casi peor, en su insensibilidad, que la ltima etapa del Judasmo que, en su hostilidad, clav a Cristo a una Cruz. Como Cristo perdur con lgrimas sobre el Judasmo corrupto, del mismo modo l espera fuera de la puerta de la Cristiandad con paciencia infinita, por si acaso existe "alguno" en la profesin Cristiana que le abrir la puerta. Para la masa no hay esperanza; est a punto de ser vomitada de Su boca; pero hasta que ese acto final de rechazo suceda, existe esta amorosa invitacin realizada al individuo que oir la voz de Cristo. Si hay alguno cuya conciencia ha sido alcanzada por el desenmascaramiento que el Seor ha hecho de la Cristiandad, que ha sido despertado por medio de Sus advertencias, que ha odo Su consejo, y ha sido tocado por Su amor, que ese alguien no haga otra cosa que abrir la puerta y, aun en esta ltima etapa, Cristo entrar a l, y cenar con l y l cenar con Cristo. Qu es esto sino la dulce comunin del primer amor? No demuestra esto que es posible que un individuo sea llevado de regreso al primer amor, en la ltima etapa de la historia de la Iglesia en la tierra, cuando el juicio est a punto de caer sobre la gran masa de la profesin? El Seor no habla de ninguna recuperacin del testimonio pblico para l mismo, sino de la comunin secreta con l. (Versculo 21). Para el vencedor est la promesa de sentarse con Cristo en Su trono, as como Cristo tambin se ha sentado con el Padre en Su trono. Aquel que vence la indiferencia de Laodicea y abre la puerta a Cristo, en el da cuando la gran masa ha cerrado la puerta a Cristo, gozar, no slo de comunin secreta con Cristo, en el da de Su rechazo, sino que ser asociado con Cristo en la exhibicin en el da de Su gloria. Cristo venci a un mundo que rechaz al Padre, y se ha sentado sobre el trono de Su Padre; aquel que vence a un mundo que ha rechazado a Cristo se sentar con Cristo sobre Su trono.

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(Versculo 22). El mensaje finaliza con el llamado a aquel que tiene odos para or. Es bueno para nosotros prestar atencin a lo que el Espritu dice a la Iglesia de Laodicea, ya que acaso no expone, lo que l dice, una condicin que se puede desarrollar aun entre los Filadelfios? Si no fuese por la gracia de Dios, la luz y los privilegios mismos que son dados, pueden llevar a la autocomplacencia Laodicense. Que podamos tener la gracia necesaria para or lo que el Espritu tiene que decir a las Iglesias. Hamilton Smith Traducido del Ingls por: B.R.C.O. Julio/Septiembre 2013.-

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