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ASENTAMIENTOS HUMANOS EN LA ERA URBANA
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INSTJTUTO DE ESTUDIOS DE ADMINISTRACION LOCAL
HABITAT:
ASENTAMIENTOS HUMANOS-EN LA ERA 'URBANA
ANGUS M. GUNN. .
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Traduccin de
IRENE PREZ CUTARA
ANA SOFA ESTEVES MARQUS
Revisado por
ADELINA MARTNEZ ANDRS
COLECCION NUEVO URBANISMO
INSTITUTO DE ESTUDIOS DE ADMINISTRACION LOCAL
MADRID, 1982
Ttulo original:
I HUMAN SETTLEMEN1'8 IN; AN URBAN AGE
11' ., ! . ". ,. :.
Copyright 1978 Pergamon Press Inc.
Reservados todos los derechos. Nnguna parte de esta publicacin puede ser
reproducida, guardada o transmitida en forma alguna o por medio alguno:
electrnico, electroesttico, cintas magnticas, mecnica, fotocopias, grabaCio-
nes u otros, sn el permiso por escrito de los poseedores de los derechos de
autor.
o Edicin espaola 1982: Instituto de Estudios de Administracin Local
Santa Engracia, 7. Madrid-lO
Fotografa de la portada:
Asentamiento en Srnagar (India). de la Revista Periplo.
I. S. B. N.: 84-7088-307-0
Depsito legal: M: i7.207-1982
Imp. FARESa, S. A. Paseo de la .Direccin, 5 Madrid29
Dedicado a HEATHER y ANGUS
Junior, ciudadanos en potencia del
siglo XXI. Espero que durante su
vida vean cumplida la conocida pre-
diccin: Hardn de sus espadas ara-
dos y de sus lanzas cuchillos de po-
dar. Las naciones jams volvern a la
guerra.
PROLOGO
El propsito de este libro es el de presentar de forma con-
cisa e interesante parte de la informacin que se recogi y se
public cuando se celebr la Conferencia Hbitat-Vancouver
de las Naciones Unidas en 1976.
Estoy en deuda con los arquitectos de Hbitat * por sumi-
nistrarme los datos esenciales. Son stas las personas que re-
dactaron los informes nacionales, convocaron numerosas re-
uniones preliminares poniendo las actas a disposicin de la
Conferencia y prepararon una filmoteca. Juntos nos han dado
un estudio sobre las condiciones de la humanidad a mediados
de los aos setenta. En particular, estoy agradecido a Maurice
Strong por sus puntos de vista sobre la energa, algunos de los
cuales aparecen en el captulo IX; al Gobierno de Bangladesh,
de cuyos informes algunos extractos componen el captulo IV,
y a Barbara Ward por su histrica llamada a los delegados
oficiales de la Conferencia. Esta llamada se reproduce en el
captulo XII.
Es particularmente agradable poder usar extractos de un
antiguo trabajo mo, el Proyecto de Geografa de la Asociacin
de Gegrafos Americanos para Formacin Superior. El re-
sultado es ya del dominio pblico y, por tanto, no lo respalda
el propietario de los derechos de autor. He tomado citas de la
unidad urbana en los captulos I y 11, de la unidad cultural en
el captulo VI, de la unidad de manufacturas y geografa en el
* Nombre de la Conferencia de las Naciones Unidas de 1976, celebrada en
Vancouver, sobre los asentamientos humanos. (N. del T.)
11
captulo VII Y de la unidad de hbitat y recursos en el cap-
tulo VIII.
Varias personas me animaron a hacer este trabajo, en par-
ticular Enrique Penalosa, secretario general de Hbitat, y Ro-
bert Munro, director de Pergamon Press, editores oficiales del
material de Hbitat. En las deducciones que sugiere la docu-
mentacin de Hbitat me han ayudado Wilson Garcs, director
de investigacin del Centro para Vivienda, Construccin y Pla-
nificacin de las Naciones Unidas, y Barry Black y su equipo
del Centro de Medios Educativos de Columbia Britnica.
En la difcil tarea de la ortografa he usado casi siempre la
forma tradicional de ingls, cambiando a la forma norteame-
ricana en contadas ocasiones.
Universidad de Columbia Britnica, Canad.
ANGUS M. GUNN
12
LOS PROBLEMAS DE HABITAT
Los problemas de hbitat no son nuevos --el aumento r-
pido de poblacin, la superpoblacin urbana, el estancamiento
rural, la pobreza, la escasez de viviendas, la calidad del medio
ambiente, el uso de los recursos naturales, la planificacin ade-
cuada con el uso apropiado de energa y la adecuada escala
tecnolgica-o Estos problemas llevan dcadas con nosotros
y nos enfrentaremos a ellos durante muchas ins dcadas.
Hbitat, como se llam la Conferencia de las Naciones Uni-
das de 1976 en Vancouver sobre los asentamientos humanos,
fue un segundo en el tiempo cuando la comunidad mundial
enfoc su atencin de forma comprensiva no solamente en
algunos de estos problemas, tal y como se hizo en Estocolmo
sobre el medio ambiente en 1972, y en Bucarest sobre poblacin
unos aos ms tarde, sino en la totalidad del ambiente creado
por el hombre y su entorno fsico.
El uso de la expresin asentamientos humanos parece
una redundancia. No son todos los asentamientos humanos?
El vocablo, sin embargo, tiene significados ms sutiles. Esto
no es nada nuevo. Se remonta treinta aos al trabajo de Cons-
tantino Doxiadis, fundador de la ciencia de Ekistics, o sea, el
estudio de la planificacin de las ciudades y comarcas con
todos sus servicios, el estudio de asentamientos rurales y ur-
banos como un todo unificado. Estudiando los asentamientos
del mundo, lleg a la conclusin de que mientras el hombre
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utiliza las mquinas para que hagan cada vez una parte mayor
de su trabajo, el precio que paga son entornos deshumaniza-
dos. Doxiadis dedic su vida a tratar de disear ambientes hu-
manos, o sea, asentamientos que fueran humanos, provistos de
cierta calidad de vida para sus habitantes.
La Conferencia de Hbitat ser recordada por las inmensas
cantidades de informacin recopilada sobre los barrios de cha-
bolas urbanas del mundo y sobre las regiones rurales que fue-
ron la causa de estos barrios. Durante dos aos antes de la
Conferencia, esta documentacin se fue recogiendo y ahora
est toda en un solo lugar, disponible para que todos los pa-
ses del mundo la utilicen. Tambin se recordar como el lugar
donde los mayores problemas a los que se enfrenta la huma-
nidad se afrontaron con honradez. No se les podr ignorar
nunca ms.
Cada captulo del libro trata de un problema especfico,
y el estudio de cada tema se concluye con tres preguntas:
una para contestar con el material del texto, la segunda dando
lugar a preguntas de evaluacin y una tercera que extiende el
estudio ms all de la documentacin que provee este libro.
Adems de esto, hay gran cantidad de mapas, grficas de esta-
dsticas y una tabla de datos y hechos para proveer asistencia
en el proceso de investigacin.
14
CAPITULO I
SISTEMA
URBANO-RURAL
Los meros mtodos de viajar; las comunicaciones de ma
sas, especialmente la televisin, y los intercambios de toda
clase de mercancas y servicios, han afectado profundamente
nuestra visin del mundo. Ya no se puede pensar en nuestro
planeta como un mosaico de lugares distintos e independien.
tes. Nuestro mundo se ha convertido en un solo sistema.
Las culturas locales, influidas por fuerzas tan poderosas
como los principales sistemas econmicos, las ideologas y las
alianzas militares, evolucionaron rpidamente formando pa
trones asombrosamente similares de un sitio a otro.
Incluso las distinciones familiares entre la vida rural y la
vida urbana se estn borrando. Las palabras son cada vez me
nos exactas para poder describir los diferentes tipos de asen-
tamientos. Durante siglos los pueblos estaban muy separados.
Eran pequeos enclaves cuyas formas y funciones les haban
separado de la forma de vida del ambiente rural que les rodea
bao Esto ya no es as.
El desarrollo ms dramtico se ha llevado a cabo en los
viajes espaciales. La propia naturaleza de los vehculos utili-
zados, junto con las nuevas perspectivas de la Tierra desde el
espacio exterior, nos han llevado a ver con naturalidad el Globo
y sus asentamientos humanos como un conjunto de sistemas.
17
2
LA COSMONAVE TIERRA
Si imaginamos que estamos en una nave espacial, de cami-
no hacia la Luna, la Tierra la vemos cada vez ms pequea,
hasta que parece ser del tamao de la nave en la cual se viaja.
Si comenzamos a hacer comparaciones entre la nave y la Tie-
rra, ambas nos parecern ser sistemas interdependientes ni-
cos. De esta forma, estas personas que tericamente viajan en
la nave, han desarrollado la idea de que la Tierra es como una
cosmonave viajando a una velocidad increble.
Situaciones simuladas se han desarrollado para poder ex-
plicar esta idea del planeta Tierra como una cosmonave. Una
de ellas se llama Tierra 11. Se le pide a personas jvenes que
se imaginen que forman parte de un grupo de 100 personas
que se hallan en el espacio. Igual que la Tierra, la nave tiene
suministro de agua, aire, energa y comida. Estos suministros
se pueden contaminar o emplear de forma que se cree un
ambiente en el cual los seres humanos no puedan existir. Den-
tro de la nave continuar la vida solamente si se recicla el agua,
el aire y la comida. Se sugieren emergencias que podran surgir
y varias maneras de resolverlas.
Una vez definida la Tierra como un sistema interdependien-
te, ha sido fcil demostrar que las distintas partes se entrela-
zan. Algunas de stas aparecen en la lmina 1.1.
Nuestro pequeo mundo se ha vuelto interdependiente,
y el vocablo que originariamente acu Marshall McLuhan,
la aldea global, se ha convertido en una realidad. El funcio-
namiento eficiente de un todo depende del funcionamiento pre-
ciso de cada una de las partes que lo compone.
La capa de la atmsfera que envuelve a nuestro Globo, por
ejemplo, est en movimiento continuo. Las corrientes de aire
del mundo hacen que la atmsfera canadiense de hoy, sea la
atmsfera rusa de maana. Cuando China explota un artefacto
nuclear, los vientos del planeta no tardan en llevar la precipi-
tacin radioactiva alrededor del Globo. En 1883, la isla indone-
sia de Krakatoa explot debido a la presin de una erupcin
volcnica, y se observaron puestas de sol rojas en todo el
mundo.
18
LMINA 1.1.-Subsistemas de la Cosmonave Tierra.
Algo parecido sucede con nuestra sociedad. El cambio so-
cial acelera de tal forma, que los sistemas tradicionales se
rompen. En los ltimos veinte aos, el turismo se ha converti-
do en la industria de ms rpido crecimiento en el mundo; la
poblacin ha aumentado de 25 millones en 1950, a ms de 200'
millones hoy. El efecto social que ejercen grandes cantidades.
de personas de un pas, con su cultura y su nivel de vida, al
entrar en contacto con grandes cantidades de personas en otrO'
pas con cultura diferente y un nivel de vida diferente, puede
ser muy grande, y las demandas para que haya cambios, muy
fuertes. Estos cambios son tanto ms significativos cuando nos
acordamos que gran parte de los viajes de turismo se llevan
a cabo desde los pases ricos de Occidente hacia los pases en
desarrollo de Africa, Amrica del Sur y Asia.
Otra faceta de nuestro mundo entrelazado es la de las so-
ciedades multinacionales. Aunque no son muy conocidas, es-
tn afectando profundamente la vida econmica de toda la
Tierra. El control de las multinacionales ha pasado de la na-
cin individual a las sesiones de las juntas directivas interna-
cionales de estas sociedades.
19
Algunas de estas sociedades operan en cien pases y tienen
oficinas centrales en sitios tales como: Londres, Nueva York
y Zurich. Algunas sociedades tienen suficiente poder como para
destrozar la economa de un pas con slo trasladar sus reser-
vas monetarias de una divisa a otra.
El caso de Chile, en 1973, es un ejemplo dramtico del
poder de las multinacionales. Los grandes banqueros del mun-
do pusieron reparos a la poltica socialista del entonces presi-
dente y le negaron el crdito. Esto condujo a una descontrola-
da inflacin e indirectamente fue la causa de que un golpe de
Estado militar derrocara al Gobierno.
No hay indicios de que las multinacionales estn perdiendo
su poder. De hecho, parece que est sucediendo justamente lo
contrario. Los economistas esperan que el poder de las multi-
nacionales aumente del actual 15 por 100 del producto bruto
mundial, al 50 por 100 en el ao 1985. Para entonces se supone
que el control del 50 por 100 estar en manos de 300 corpora-
ciones gigantes.
Hace algunos aos, un grupo de cientficos publicaron un
libro con el ttulo de Limits of Growth. Este era una recopila-
cin de las tendencias y del consumo de recursos naturales en
el sistema global, y auguraba el desastre total. Para el ao 2000,
pronosticaba que la suerte inevitable de la humanidad estara
echada. Para esa fecha, de acuerdo con los autores de Limits
01 Growth, sera ya demasiado tarde para intentar reparar el
dao ya hecho.
Aunque ms tarde se encontraron algunos fallos en un
programa de computadora que haban usado los autores, una
cosa se hizo evidente, y es que la poblacin y el capital estn
ambos aumentando a un ritmo constante. Ese ritmo de creci-
miento, en particular la aceleracin de este ritmo, debe termi-
nar antes del ao 2050. Hay que hacer frente a la gran pregun-
ta: est la humanidad preparada o dispuesta a ajustarse a la
vida en una sociedad de crecimiento cero?
David Weitzman, en su libro Communicating across Time
and Space, tiene un captulo titulado Toward the Global
Village. Las tres primeras revoluciones fueron: la palabra, la
habilidad para escribir y la capacidad para imprimir. La cuarta
revolucin, segn Weitzman, fue la revolucin electrnica:
20
telfono, radio, televisin, y ahora las comunicaciones va sat-
lite. En el ao 1965, se puso en rbita Earlybird, el primer
satlite para comunicaciones comerciales. Su rel propor-
cion 240 circuitos de voces y un canal de televisin. Seis aos
ms tarde, otro satlite, mucho ms grande, fue lanzado con
una capacidad de 6.000 circuitos de voces y 12 canales de tele-
visin. De aqu a seis aos, el transbordador espacial estar
funcionando, y cualquier persona podr lanzar su propio sat-
lite privado de comunicaciones a un costo aproximado de
3.000 dlares.
Pronto acabar la poca de las estaciones de televisin
individuales. Hay disponibles un nmero ilimitado de canales
de voces e imgenes para que cualquier persona pueda tener
un telfono porttil y marcar cualquier nmero en la Tierra.
La palabra impresa, en el mundo de ordenadores y rels espa-
ciales, puede transmitirse tan fcil y ampliamente como la
voz. Con slo apretar un botn estn disponibles facsmiles de
peridicos, revistas y libros. Por vez primera, la Tierra est
enlazada a nivel personal en vez de gubernamental.
La historia es parecida para los otros tentculos que enla-
'zan las distintas partes del planeta Tierra: comercio, viajes por
aire, actividades de organizaciones mundiales, tales como las
Naciones Unidas, etc., y el resultado, como ya se ha indicado,
,es el derrumbamiento de las intensas diferencias que antes
existan entre los distintos lugares. El modo mediante el cual
el sistema urbano-rural se ha convertido en una sola unidad
'de ocupacin humana puede encontrarse siguiendo la historia.
'Tambin se pueden ilustrar en algunos asentamientos de' hoy
en da.
'SISTEMAS URBANO-RURALES
El porcentaje de personas que viven en reas urbanas ha
ido creciendo a un ritmo alarmante (ver lmina 1.2). Al mismo
tiempo, los tamaos de los asentamientos mayores han aumen-
tado a un ritmo an ms rpido, y su naturaleza ha ido cam
biando. El proceso empez hace un siglo en Europa Occidental.
Ciudades que antes haban estado distanciadas empezaron a
21
Porcentajes de Poblacin
Urbana en 1950 /1975
Ejemplo: Amrica Latina 41/60
N
N
Amrica Latina
41/60
180 90
0
W
0
6
0
Personas por Km.
2
180
0
..
... #? Ocean(a
65/72
--- ------ -----
rJ
90
0
E
11 >25/km
2
>64/sq. mile
WJ 1-25/km
2
2-64 /sq. mile
D
< I /km
2
< 2/sq. mHe
LMINA 1.2.-Distribuci6n de la poblaci6n mundial 1975 y los cambios principales en las poblaciones urbanas -entre
1950-1975.
juntarse. Grupos de ciudades se comportaban como si fueran
una sola ciudad: compartiendo servicios comunes, pero con-
servando su independencia poltica.
En la mayora de los pases del mundo se ha desarrollado
un sistema parecido. En 1970 haba 174 ciudades de ms de un
milln de habitantes, 50 de las cuales pasaban de 2,5 millones.
En 1920 slo un 20 por 100 de la poblacin del mundo en
desarrollo viva en ciudades de ms de 500.000 habitantes. La
cifra correspondiente al mundo desarrollado era entonces del
47 por 100. En 1960, sin embargo, era del 43 por 100 en los
pases en vas de desarrollo, y el 49 por 100 en los pases des-
arrollados.
Los ritmos desiguales de crecimiento de las grandes ciu-
dades y de los pueblos pequeos vienen acompaados de gran-
des alteraciones. Algunos centros urbanos estn altamente
concentrados, como Nueva York; otros estn muy extendidos,
como Los Angeles. Pero en ambos hay una creciente tendencia
a formar superaglomeraciones, como Megalpolis, en la cual
las grandes ciudades estn rodeadas de pueblos pequeos,
y los espacios entre stos estn siendo ocupados por reas re-
sidenciales.
Las tres reas del mundo en las cuales estas superaglomera-
ciones ya se han desarrollado son: Tokaido (Japn), afectando
a Tokio, Osaka y Naguya; Megalpolis (EE. UU.), afectando a
Boston, Nueva York, Filadelfia y Washington; Europa Noroc-
cidental, afectando a Blgica, Pases Bajos y partes de Alema-
nia Occidental, Francia y Gran Bretaa. En cada una de estas
tres reas, la poblacin total supera los 50 millones.
En menos de un siglo hemos pasado de un mundo en el
cual las ciudades de 100.000 habitantes eran raras, a uno en el
cual podemos encontrar sistemas urbanos de 50 millones de
habitantes.
Pierre Dansereau, de la Universidad de Montreal, ha des-
crito el proceso mediante el cual los asentamientos urbanos
y rurales se convierten en un solo sistema en su libro Man-
Environment Interaction at the Settlement Level. Dansereau
esboza cuatro niveles de ocupacin humana: 1) el estado sal-
vaje, en el cual se vive de la pesca o la caza; 2) el estado rural,
donde la agricultura es la forma principal de ganarse la vida;
23
3) el estado industrial, donde actividades tales como minera
y manufactura constituyen la principal fuente de ingresos;
4) el estado urbano, donde los servicios a otros constituyen la
funcin principal. Demuestra, a la vez, cmo el crecimiento del
cuarto estado es la causa principal de que los asentamientos
humanos se conviertan en un solo sistema.
Como ejemplo de la amplitud de difusin y profunda natu-
raleza de los cambios en los asentamientos, exponemos tres
casos de estudio que corresponden a las tres primeras catego-
ras de Dansereau. Estos casos de estudio son: el inuit, del
norte del Canad; el beduino, del suroeste asitico, y los nuevos
tipos de asentamientos en Israel.
EL INUIT CANADffiNSE
Durante mil aos, el inuit o esquimal, como antes se le lla-
maba, ha sobrevivido en el norte del Canad ajustndose a las
demandas de un clima riguroso. Ha construido sus casas de
nieve o de pieles de animales. Ha obtenido su comida cazando
o pescando. Se ha vestido con las pieles de los animales que
ha cazado, ha desarrollado una gran sensibilidad a las condi-
ciones climatolgicas. Ha encontrado el camino para ir de un
sitio a otro mediante marcas dejadas por el viento, que apenas
las notara una persona del sur del Canad.
Los sufrimientos y trabajos de su forma de vida tradicional
han sido grandes. En el invierno sobre los tmpanos, su nica
fuente de alimentacin era la foca, y para atraparla, el inuit
tena que salir sobre el mar helado y construir casas de nieve
-llamadas igles- para vivir en ellas durante muchos
meses.
En el verano, cuando los tmpanos se rompen con el des-
hielo, el inuit se traslada al sur para cazar el carib. Durante
todo el verano, el carib se mueve hacia el norte, alimentn-
dose de lquenes y musgos de verano, y se encamina hacia el
sur al final del verano. Es ahora cuando est ms gordo y su
piel en mejores condiciones. El carib es mal nadador y, por
tanto, el inuit le puede conducir a un lago, alcanzarlo con un
kayak y matarlo con una lanza. Durante el otro tercio del
24
ao -el otoo-, el alimento bsico del inuit consiste normal-
mente en truchas asalmonadas o truchas rticas. Las atrapa
construyendo una charca en los ros -donde la trucha pueda
entrar fcilmente, pero de la cual es ms difcil salir-o Cuan-
do entran en la charca un gran nmero de truchas, el pesca-
dor puede atraparlas con una lanza. Las mujeres limpian el
pescado y lo preparan para guardarlo.
Esta forma de vida -cazar y pescar foca, carib o trucha-
es la respuesta a un medio ambiente sobre el cual el inuit tena
poco control. A travs de los siglos, la temperatura promedio
de sus manos y de los msculos de sus brazos ha descendido
a cinco grados menos que la que tienen los canadienses del
sur. Es un ajuste al medio ambiente que permite al inuit tra
bajar con las manos desnudas en temperaturas en las cuales
otras personas sentiran dolor intenso.
Las condiciones modernas de vida han alterado esta cul-
tura tradicional y se presentan nuevos problemas para el
inuit. Los servicios de salud gubernamentales durante el pe-
rodo que sigui a la segunda guerra mundial redujeron drs-
ticamente el ndice de mortalidad. El resultado fue un gran
aumento de poblacin. Al mismo tiempo, la llegada del rifle
facilit la caza de la foca y el carib, lo cual caus una gran
escasez de focas y de caribes.
Las causas de esta escasez son fciles de hallar. Haba que
alimentar una poblacin mayor, debido a la reduccin del n-
dice de mortalidad. El rifle hizo posible que se cazaran focas
y caribes para otros propsitos ajenos a sus necesidades in-
mediatas. Las demandas del sur de pieles de focas pronto lle-
varon la cacera ms all de las necesidades locales, y a menudo
se desollaban las focas y la carne se dejaba para que se la
comieran los lobos. Las manadas de lobos, fortalecidas por el
aumento de la cantidad de comida, mataban a ms caribes,.
as reduciendo an ms el nmero de los mismos.
En otros tiempos, cuando la comida escaseaba, todos los
que no encontraban alimento moran, y la poblacin se ajus-
taba constantemente a la cantidad de comida que estuviera
disponible. Hoy en da estos ajustes no son necesarios; pero
las alternativas no son agradables, ya que exigen la aceptacin
de una forma de vida totalmente nueva: o trabaja a sueldo en
25
la industria energtica del norte del Canad o recibe subsidios
del Gobierno. Una cultura de siglos est desapareciendo rpi-
damente.
El inuit tiene todo tipo de problemas adicionales. Est en
desventaja para competir con los canadienses del sur que se
han trasladado al norte tras el nuevo desarrollo. Los blancos
son los que tienen toda la experiencia, el dinero, la posicin
social y la mayora numrica, y, por tanto, consiguen los me-
jores trabajos y ejercen mayor control en todos los nuevos
asentamientos del norte. La forma urbana de vivir ha venido
para quedarse, hasta el punto de que ya se fabrican igles por-
ttiles de plstico.
KUWAIT
Un da, hace setenta aos, un dhow (embarcacin rabe de
un solo mstil) lleg de Bombay con un cargamento de madera
y oro para un comerciante en Kuwait. Estas embarcaciones
no tienen bvedas de seguridad, y las barras de oro sencilla-
mente se guardaron en un saco bajo cubierta. La tripulacin la
formaban los hombres ms pobres que se pueden encontrar en
Arabia. Cuando el dhow lleg a Kuwait, el capitn mand al
chico del barco que llevara dos barras de oro al comerciante.
Las llev sin tapar sobre los hombros, a travs de la muche-
dumbre en el bazar, hasta la casa del comerciante en la calle
principal.
Como no haba nadie en casa, el muchacho deposit el oro
en los escalones frente a la puerta y all lo dej.
Una hora ms tarde, el comerciante volvi, encontr las dos
barras de oro, las meti en casa y las pes. Haba demasiado
metal, el oro no era para l. As que llev las dos barras calle
abajo a otro comerciante que esperaba recibir ese peso en oro.
Hoy en da, esa pequea transaccin se considerara como
contrabando de oro, pero Kuwait no tena prcticamente leyes
ni reglamentaciones internacionales en esa poca, ni las haba
tenido durante mil aos. De hecho, aquellos das en que barcos
.rabes zarpaban de Kuwait para convertirse en piratas en el
golfo Prsico, son tan recientes que an existen hombres ma-
26
yores que cuentan relatos emocionantes de sus experiencias
como piratas. Hasta hace muy poco, los beduinos llegaban con
rebaos de camellos que haban sido robados a otras tribus
en incursiones relmpago llevadas a cabo antes del amanecer
o bajo el amparo de una tormenta de arena.
Pero una enorme riqueza ha llegado ahora a Kuwait, y las
antiguas costumbres estn desapareciendo rpidamente. Los
sueos de riqueza y poder vaticinados en el cuento de La
lmpara de Aladino, en Las Mil y Una Noches, se han conver-
tido en realidad para este pas. Aladino era un joven que tena
una lmpara maravillosa. Cada vez que frotaba la lmpara
apareca un genio que cumpla sus deseos. El petrleo se ha
convertido en el genio de Kuwait.
Un hombre que compr un predio de terreno en Kuwait,
en 1940, por diez dlares, vendi el mismo por 20.000 dlares
en 1960. Alguien haba encontrado petrleo all. La riqueza
per capita de Kuwait durante los ltimos veinte aos ha sido
mayor que la de ningn otro pas del mundo.
El sistema de educacin de Kuwait en 1960 contaba con ser-
vir 14.000 comidas diarias gratis en las diversas escuelas de la
ciudad. Las abasteca una cocina central, una de las mayores
del mundo. La comida se distribua en vehculos termoconte-
nedores, y aun en los das de fiesta, los comedores escolares
estaban abiertos para que los nios pudieran ir y comer all.
El beduino ms pobre poda enviar a su hijo directamente
y sin lavarse desde su tienda hasta uno de estos lugares, en el
cual, sin que le costara un cntimo al padre, a su hijo le asea-
ban, le vestan y le enseaban.
El auge de la construccin y de otros negocios ha atrado
gran nmero de emigrantes a este pas, por lo cual la estructu-
ra social ha cambiado drsticamente. La antigua ciudad tam-
bin ha cambiado. El agua potable se extrae del mar mediante
costosas mquinas desalinizadoras, en vez de traerla en barca-
zas desde los ros Tigris y Eufrates. Los aires acondicionados
y los Cadillacs son cosas corrientes, las casas de veraneo del
jeque en Europa son tan lujosas como las de los seores me-
dievales.
En el corto espacio de tiempo de una generacin, los bedui-
nos, los pescadores, los pequeos comerciantes de esta parte
27

N

f


Organizacin
Funcional
--- Carretera Principal
I I I I I I I Ferrocarril
Centro Local
Moshav Kibbutz
Nehoro

Noholo
Even Shmuel
LMINA 1.3.-Sistemas urbano-rurales en Israel.
del golfo Prsico, se han convertido en ciudadanos del mundo,
con un estilo de vida parecido al de un londinense o un neo-
yorquino.
ISRAEL
Hace veinte aos, un gran programa de recolonizacin se
inici en la parte sur de Israel para acomodar a los miles de
28
judos que venan a Israel desde Europa, Asia y Amrica del
Norte. La unidad bsica de los nuevos ncleos es una aldea
compacta con la organizacin de un kibbutz o de un moshav.
El diseo de este ncleo combina la vida rural y urbana
para formar un todo funcional, en vez de las formas tradiciona-
les, y usando mtodos informales de cooperacin. La lmina 1.3
muestra los arreglos funcionales actuales de esta regin.
La unidad A, aldea, es un conjunto de 100 unidades fami-
liares enfocado hacia las actividades culturales. Consiste en
un pequeo almacn, una clnica, un jardn de infancia, una
sinagoga y un edificio administrativo. La unidad B, centro
rural, es mayor y tiene una funcin de servicio respecto a las
unidades tipo A que la rodean. Contiene unidades de vivienda
para los trabajadores no agrcolas, una escuela, un instituto
tcnico, un mercado central, un parque de maquinaria e insti-
tuciones culturales.
La unidad C, la unidad urbana, es un centro de manufac-
turacin. Los planes para Qirat Gat prevean que fuera un
centro de comercio y servicios (lonjas y bolsas) para las tres
unidades tipo B que la rodean: Nehora, Nahala y Even Shmuel.
Detrs del establecimiento de este nuevo asentamiento in-
tegrado haba aos de experimentos y dificultades, que se re-
montaban a la creacin de este Estado en 1948. Una caracte-
rstica de este perodo fue el crecimiento constante de los n-
cleos tipo moshav y el deterioro de las aldeas estilo kibbutz,
ms viejas y rigurosas.
Moshav .,. o" oo,
Kibbutz oo' ." .. o oo oo
Nmero
de asentamientos
en 1948
91
151
Nmero
de asentamientos
en 1974
352
232
Un moshav es una cooperativa agrcola, cada uno con 100
granjas. Cada familia granjera es una unidad social y econmi-
ca separada, cultivando sus propios campos y tomando sus
propias decisiones. Todos los suministros (abonos, semillas,
forraje) los compra la cooperativa, y se ponen a disposicin
29
de los agricultores mediante un sistema de pago aplazado
a cuenta de los resultados de la venta de la cosecha. La coope-
rativa pone a la venta el producto, dndole crdito a cada agri-
cultor de acuerdo con su participacin en los productos en
venta. Otros tipos de actividades y servicios tambin operan
en forma cooperativa, como son la recoleccin, clasificacin
y empaquetado del producto, almacenaje y maquinaria agrco-
la. El comit electo de la aldea tambin se ocupa de los servi-
cios sociales (educacin, salud pblica, diversiones) para los
agricultores.
Un kibbutz es muy diferente, es un ncleo de forma nica.
Cada familia tiene una vivienda separada, pero las comidas se
sirven en un comedor comn, y en la mayora de los kibbutz
todos los nios viven juntos en guarderas o viviendas sepa-
radas. La produccin se administra y funciona como una sola
unidad, cada miembro trabaja de acuerdo con un programa
de trabajo centralizado. La colectividad provee todos los servi-
cios personales a los miembros. Los comits electos estn
a cargo de la planificacin y del desarrollo econmico y de las
decisiones sobre inversiones. Las materias de mayor impor-
tancia, tales como el presupuesto, la eleccin de los comits
y de los administradores locales, se someten a votacin en una
reunin general de los miembros. Las ganancias no se distri-
buyen entre los miembros, sino que se reinvierten en distintas
ramas de la produccin o se usan para elevar el nivel de vida.
La mayora de los inmigrantes que llegan a estos asenta-
mientos no han trabajado en la agricultura antes de su llegada
a Israel. La mayora provena de un ambiente urbano y la
minora, que haba vivido en reas rurales, o no se dedicaban
a la agricultura, o llevaban una agricultura de subsistencia.
Muchos venan de pases en desarrollo y traan una base cul-
tural muy distinta a la que tenan los que estaban en Israel.
Su acoplamiento a la estructura de los ncleos del pas, basados
en sistemas de cooperativas, fue especialmente difcil.
Para aquellos inmigrantes que venan de pases afroasi-
ticos, la adaptacin de sus sociedades tradicionales, aunque
slo fuera a un patrn moshav, no fue sencilla. Los inmigran-
tes, por lo general, llegaban ya organizados en comunidades
completas, no como individuos, y traan consigo su propia
30
forma de vida: patriarcal (forma de vida tradicional basada
en el clan, un estrato de la familia con todas sus ramificacio-
nes). Al principio se esforzaron en tratar a esta nueva pobla-
cin igual que se haba tratado a los primeros inmigrantes.
Este procedimiento no dio resultado, y en 1952-1953, el progra-
ma completo de ncleos, que constitua la espina dorsal del
desarrollo en Israel, pareca que se desintegraba.
Se prob con un nuevo planteamiento, en el cual los m-
todos de desarrollo e instruccin se adaptaban a la estructura
social de los nuevos colonos. Los investigadores sociolgicos
observaron y siguieron las caractersticas especiales de cada
grupo tnico, y ajustaron a esto los mtodos de desarrollo.
Para obtener la total cooperacin de la poblacin interesa-
da, los nuevos colonos fueron entrenados y animados a hacerse
cargo y resolver sus propios asuntos, y participar en todas las
etapas del proceso de desarrollo.
La estructura regional de Qiryat Gat fue la respuesta a las
necesidades de los nuevos colonos. Tena un propsito tanto
social como econmico. Los experimentos llevados a cabo
hasta 1954 para establecer a los inmigrantes de diferentes pa-
ses en una sola aldea, no tuvieron xito debido al roce constan-
te entre ellos por tener diferentes antecedentes culturales. El
nuevo sistema permita a cada aldea permanecer como una
unidad tnica, y la integracin se llev a cabo en los distintos
centros, en la escuela central, en las actividades sociales, en
el trabajo, en la clnica y en la zona comercial. As, el constante
contacto entre los inmigrantes se mantuvo, mientras que su
aldea permaneca como una unidad social independiente. Sin
embargo, el diseo principal para la regin no funcion como
se pretenda.
Lo que sucedi fue lo mismo que ha estado sucediendo en
todo el mundo. Muchos ncleos encontraron que sus vnculos
estaban en otros lugares que no eran los ms prximos a ellos..
Muchas personas se fueron a Ashgelon, y aun a las ciudades
principales ms al norte. La facilidad de comunicacin por
carretera y ferrocarril, y el aumento de intercambio de ideas
y personas de un lugar a otro, tiene como efecto la potencial
ampliacin de la gama de contactos y del inters por parte de'
la gente en la explotacin de estos contactos.
31
Otro acontecimiento inesperado fue el crecimiento rpido
de Qiryat Gat, cuya poblacin alcanz cifras mayores que las
mximas previstas. Originalmente, el objetivo se cifr en una
poblacin de 10.000 personas, cuyo propsito era llevar a cabo
una funcin de servicio para las unidades B que le rodeaban.
Ahora, sin embargo, con su desarrollo como ncleo indepen-
diente por encima de cualquier funcin de servicio para las
otras reas, se puede formar un ncleo mayor. La poblacin ya
alcanza 21.000 habitantes, lo cual es ms del doble de la po-
blacin originalmente prevista. Se calcula que alcance los
80.000 habitantes dentro de los prximos veinte aos.
MEGALPOLIS y ECUMENPOLIS
Jean Gottman, el gegrafo francs que escribi el libro
Megalpolis, fue uno de los primeros escritores que descubri
el movimiento hacia un sistema urbano-rural. En su libro des-
criba los grupos de zonas urbanas que se extienden desde
Boston hasta Washington D.C., en la costa este de los Estados
Unidos (ver lmina 1.4). Se dio cuenta que el tamao de esta
rea urbana ha cambiado el patrn del uso de la tierra, y lo
ha cambiado con rapidez, a mediados del presente siglo. El
desarrollo por s mismo no pareca ser nuevo, ya que se haba
observado antes en Europa. Sin embargo, la proporcin y ve-
locidad del desarrollo estadounidense lo seala como nico.
Por qu se desarroll Megalpolis en este lugar precisa-
mente?
Hace trescientos aos, el rea que ahora se llama Megal-
polis era slo un puesto de avanzada de una colonia europea.
En otros lugares del mundo haba una larga historia de apa-
ricin y crecimiento de ciudades, y haba muchas grandes ciu-
dades en otros continentes en las cuales una Megalpolis poda
haberse desarrollado.
Si tena que suceder un crecimiento metropolitano en gran
escala en el Nuevo Mundo, por qu ocurri a lo largo de parte
de la costa atlntica? Seguramente otros lugares de Estados
Unidos eran ms favorables, con suelo frtil, riqueza mineral
y climas ms propicios. La respuesta no es sencilla, pero po-
.32
D < 65/Km
2
>65/Km
2
Megal&polis
LMINA 1.4.-Situacin geogrfica de Megalpolis.
demos reconocer algunos factores de los que llevaron al sur-
gimiento de Megalpolis en esta rea.
En esta zona estaban establecidas las primeras ciudades
importantes que se desarrollaron en los Estados Unidos: Bos-
ton, Nueva York y Filadelfia. Establecidas en profundas bahas
naturales, eran puertos ideales para acoger los barcos que se
hacan a la mar y eran los eslabones que conectaban el comer-
cio entre Europa y el continente norteamericano. De esta ma-
nera, estas ciudades tomaron ventaja en el crecimiento a las
dems.
La zona ha mantenido esta ventaja principalmente por un
continuo esfuerzo para mejorar las facilidades de transporte
y comunicaciones. El capital, el trabajo y la demanda se han
33
3
concentrado ah para impulsar an ms el desarrollo y creci-
miento de los eslabones que unen al rea con el resto del mun-
do. As, un rea por naturaleza accesible, se torna an ms
accesible debido al esfuerzo acumulado de generaciones de
trabajadores.
Megalpolis cubre menos del 2 por 100 del territorio conti-
nental de los Estados Unidos, pero alberga casi al 20 por 100
de su poblacin.
A una persona que viva all no le parecer estar en una gran
masa urbana, aunque los mapas de densidad de poblacin den
esta impresin (ver lmina 1.5).
Casi la mitad de Megalpolis est cubierta de rboles, y hay
muchas granjas pequeas salpicando toda la regin. Aunque el
desarrollo urbano aumenta, la tierra conserva un aire rural.
Las reas agrcolas y los bosques estn estrechamente uni-
dos a las zonas urbanizadas. La agricultura est encaminada
a abastecer de productos lcteos frescos, productos avcolas,
frutas y verduras a los habitantes de las ciudades. Muchas per-
sonas que viven en las granjas tienen empleos fijos en los cen-
tros urbanos, y slo trabajan en las granjas a ratos libres. Los
que se dedican por completo a la agricultura, lo hacen con gran
eficiencia, usando el espacio al mximo. Una de estas granjas
de productos lcteos puede tener sus oficinas centrales en la
segunda planta de un edificio de Manhattan, mientras parte
de su ganado pasta en Pennsylvania. La agricultura, destinada
al abastecimiento de las grandes ciudades, se empieza a pare-
cer en muchas formas a otras organizaciones industriales ur-
banas.
El espacio abierto provee una funcin urbana que viene
a ser una vlvula de escape para las tensiones que crea la ciu-
dad, dando lugar para respirar aire puro y relajarse. Algunas
personas poseen casas de campo, a las cuales se pueden retirar
los fines de semana o en el verano. Muchos otros disfrutan de
excursiones y giras en las afueras de las ciudades, donde em-
presas pblicas y privadas tienen facilidades recreativas abier-
tas al pblico y usadas por gran nmero de personas.
Megalpolis es la capital poltica y econmica de los Esta-
dos Unidos. Las funciones del Gobierno estn centradas en
Washington D.C. Las empresas financieras se agrupan en Nue-
34
Pensi Ivania
Carolina del Norte
Nueva York
Maryland Areas con densidad
de poblacin sobre 400 Km
2
En 1900
Aadido a 1930
D Aadido a 1960
Lmites Estatales
Area de Megalbpolis
LMINA loS.-Densidades de poblaci6n en Megal6polis.
Virginia
-- ...---
--
--
--
---
va York, as como tambin las oficinas centrales de la radio,
la televisin, las agencias de publicidad y las compaas edito-
ras de revistas. Los negocios orientados hacia las comunicacio-
nes encuentran esta rea particularmente atractiva, ya que es
el centro de las comunicaciones de la nacin.
35
Otras personas tambin han clasificado las tendencias de
asentamientos humanos en la superficie de la Tierra. En 1933,
el alemn Walter Christaller desarroll una teora hexagonal
de asentamiento basado en el efecto causado por la jerarqua
natural de los centros comunicantes. Las ideas de Christaller
provienen de patrones observados en el mundo de la natura-
leza. El quera comparar la actividad humana con la del mundo
inorgnico y el mundo de los insectos para ver si haba alguna
relacin entre ellos, y encontr que s la haba.
Cuando una abeja quiere encontrar la cantidad mxima de
espacio para una cantidad dada de cera en un rea limitada
cubierta, escoge instintivamente para este propsito celdillas
de forma hexagonal. Esta es la forma ms econmica de usar
cera para celdillas dentro de un espacio limitado. Cuando al-
gunos minerales en las profundidades de la Tierra se solidifi-
can y forman cristales en un espacio limitado, conservan su
textura adoptando formas hexagonales; es el mismo principio
de conservacin de superficie. De forma similar, Christaller
observ que si las personas queran aumentar al mximo sus
contactos y reducir al mnimo la distancia a recorrer dentro
de un rea limitada, los mejores centros de operaciones seran
los centros de un conjunto de hexgonos.
Christaller no fue la primera persona que descubri esto,
pero fue el que lo convirti en un sistema dentro de la teora
del asentamiento humano. En 1870, ms de sesenta aos antes
de Christaller, un general turco en Iraq haba establecido un
centro para que coincidiera con cinco ncleos existentes, cada
uno de los cuales formaba el centro de una rejilla hexagonal.
La teora de los hexgonos de Christaller encajaba en un
patrn de ncleos que tuvo lugar en China cuando la Revolu-
cin de 1949. Durante cientos de aos, los campesinos en esa
regin haban caminado hasta el mercado dos o tres veces en
semana para vender sus cerdos o su grano a cambio de jabn,
incienso o los servicios de un adivino o de un escritor de cartas.
La lmina 1.6 muestra la distribucin actual de pueblos-mer-
cados y el patrn hexagonal ideal, al que tanto se parecen.
La .distancia que haba que recorrer a pie para conseguir
las necesidades bsicas de la vida era de aproximadamente
tres kilmetros. Los campesinos cubran la distancia con fre-
36
--Umites de zonas
t(picas de mercado O Pueblos de Mercado T(pico!
-- Umites de zonas intermedias Niveles Altos Centrales
de mercados
LMINA 1.6.-Szechwan, China; patrones de asentamiento.
37
cuencia, con los fardos de productos agrcolas a sus espaldas.
De esta manera, los pueblos que eran bsicamente mercados
estaban dentro del campo de accin de las granjas. Para los
artculos que tenan menos demanda, como, por ejemplo, te-
jidos o dinero, era posible que el campesino se desplazara ms
lejos, ya que no necesitaba estos productos con frecuencia.
Los mercados centrales, que proveen estos artculos, son ms
grandes y estn ms dispersos, como muestra la lmina.
Szechwan es una de las provincias ms grandes de China.
Las altas montaas rodean y aslan su corazn, la Szechwan
o Cuenca Roja (llamada as porque la roca arenisca que cons-
tituye el lecho de los ros es de color rojo). El llano de Chengtu
es la planicie ms grande, y aun sta tiene partes escarpadas.
Szechwan significa Cuatro Arroyos, ya que hay muchos
ros de rpida corriente que cortan profundas gargantas en la
tierra. Uno de los ros principales de Szechwan, el Min, riega
el llano de Chengtu, llano que posee un sistema de riego muy
antiguo. Estos ros luego se unen para formar el Yangtze. La
mayor parte de los ros son navegables dentro de esta cuenca,
facilitando as el transporte fluvial.
Debido a que el cerco de las montaas forma una barrera
contra los vientos helados, las plantas crecen durante once
meses, permitiendo as que se puedan cultivar casi todas las
cosechas que se dan en China. La humedad es alta y el cielo
est cubierto de nubes casi constantemente.
El hombre ha dejado su huella en todas partes del terreno,
desde las montaas hasta las llanuras. La poblacin es densa
y rural, y la agricultura es intensiva, cultivando terrazas en las
laderas de las montaas. Los principales productos son: arroz,
boniatos, caa de azcar, seda, t, ctricos, tabaco, algodn
y aceite de palo o aceite de tung.
Las dos ciudades principales son Chengtu y Chungking,
donde los chinos nacionalistas mudaron su capital en 1938
para escapar de los japoneses. Estas dos ciudades se unieron
mediante ferrocarril en 1952. La segunda lnea de ferrocarril
de la provincia, construida en 1958, une Chengtu a Pao-chi,
640 kilmetros al norte, atravesando las montaas Tsinling.
Qu le ha sucedido a este sistema desde que subi al poder
el rgimen comunista en 1949?
38
En agosto de 1958, se intent abolir el sistema tradicional
de mercados que usaban los campesinos. Esta medida estuvo
a punto de paralizar la distribucin y la produccin agrcola
debido a la falta de suministros y equipo.
Al ao siguiente, se decidi volver a implantar la forma
y estructura de los sistemas tradicionales de mercados. Esto
no se pudo hacer con xito hasta 1962-1964. Para entonces,
sin embargo, las mejoras en los medios de transportes (mejo-
res carreteras, ruedas de goma en los carros y bicicletas) ha-
ban aumentado la velocidad de desplazamiento no slo del
campesino, sino tambin de los proveedores, haciendo as inne-
cesarios muchos mercados rurales.
Los granjeros chinos y las tierras fueron planificados por
el Gobierno comunista para formar grandes comunas agr-
colas. Las personas que haban de trabajar en estas comunas
venan con frecuencia de diferentes reas de mercado, y cada
rea de mercadeo tena fuertes lazos sociales internos, ya que
este sistema llevaba vigente mucho tiempo. Ahora parece ser
que las comunas han sido divididas y reorganizadas de forma
que muchas de ellas son lo que antes eran las reas de comer-
cio de las zonas centrales de alto nivel; mientras tanto, se
forman grupos de trabajo (brigadas) con la gente que antes
perteneca a los que fueron pueblos de mercadeo. Lo que antes
eran reas naturales de comercio, ahora son reas adminis-
trativas.
Nadie ha impulsado el desarrollo de los sistemas de asen-
tamiento urbano-rurales tanto y tan extensamente como Cons-
tantino Doxiadis. Su tesis principal es que para el ao 2100,
las Megalpolis se habrn extendido por todo el mundo y ha-
br un solo sistema mundial de grandes reas urbanas fuerte-
mente entrelazadas. Su principal preocupacin es conservar la
cualidad humana dentro de esta inmensa red urbana.
Doxiadis vio que el emplazamiento de los asentamientos
dependa cada vez menos de la localizacin geogrfica de los
recursos naturales. Otros factores podan influir poderosa-
mente, entre ellos un clima favorable. Continuando con el pa-
sado histrico, de igual modo los grandes ncleos de hoy se
convertirn en los ncleos de las reas urbanas del futuro.
39
Enlazadas, estas reas masivas urbanas formarn Ecumen-
polis.
La gran preocupacin en Ecumenpolis ser conservar una
cualidad humana dentro de las instituciones y en las relacio-
nes. Las reas urbanas se debern construir en escalas dife-
rentes a las que hasta ahora se han usado. El coche ha de
servir y no mandar, tendr que haber una red para el movi-
miento de peatones muy separada del movimiento de los vehcu-
los. Resumiendo, el gran rea urbana del futuro debe ser la
ciudad de la humanidad, frase que sali a relucir con frecuen-
cia durante la Conferencia Hbitat-Vancouver de 1976. Esta
idea, sobre todo, es el principal objetivo de este estudio sobre
los asentamientos humanos actuales y futuros.
TEMAS y PREGUNTAS
1. En qu se diferencian los asentamientos agrcolas israe-
les de los que se encuentran comnmente en Europa y
Norteamrica?
2. Es una ciudad grande necesariamente algo malo? Puede
una persona ser igual de feliz en una ciudad de un tamao
o de otro?
3. Hasta dnde forma parte su comunidad del sistema mun-
dial que se ha descrito como cosmonave Tierra? Con-
feccione una lista de los tentculos mundiales que se
encuentran en el lugar donde vive.
40
El urbanismo es un fenmeno mundial que crece con ms
rapidez en los pases en desarrollo, donde la mayora de los
pueblos y ciudades han duplicado su poblacin en la pasada
dcada. Por esta razn, los gobiernos municipales en estos pa-
ses se encuentran agobiados por los problemas a los que se
enfrentan: no pueden controlar el crecimiento de las ciuda-
des, ni pueden proporcionar a los ciudadanos viviendas ade-
cuadas, ni servicios pblicos y educativos, ni reas de recreo.
La industria y el comercio se expanden, pero no con la sufi-
ciente rapidez para mantenerse al mismo ritmo que la demanda
de empleo. Sin dinero para pagar el alquiler, los recin llega-
dos a las ciudades se renen en cualquier espacio que encuen-
tren libre y disponible, viviendo en chabolas. Los asentamientos
de estas personas suelen ocupar un tercio o ms del total del
rea de las poblaciones urbanas, y siguen extendindose. Los
que viven en asentamientos ilegales, y sus familias son pione-
ros urbanos, trabajan mucho para mejorar sus pequeas cha-
bolas, aadiendo una ventana, una puerta u otra habitacin
en cuanto encuentran los materiales. Sus comunidades crecen
rpidamente y crean una organizacin social con lderes, pro-
teccin mutua y pequeos negocios. Las anteriores polticas
gubernamentales de evacuacin forzosa y de arrasamiento de
las chabolas con tractores han dado paso a que comprendamos
que los asentamientos ilegales realizan una funcin social.
Procede de los apuntes iniciales de Hbitat
CAPITULO II
LA FRONTERA
URBANA
La frontera urbana, sector ruinoso del asentamiento urba-
no, es hoy da el mayor reto a la humanidad. Las casuchas
y las chabolas se acumulan en los lmites de las ciudades, donde
se juntan las multitudes que vienen del campo en busca de una
vida mejor.
Estos asentamientos tienen diferentes nombres: se cono-
cen como gecekondu en Turqua, shantytown en Manila,
bustee en la India, favela en Brasil, barriadas en Per,
colonias proletarias en Mxico, bidonville en Marruecos
y sharifa en el suroeste asitico. Usaremos los trminos ba-
rrios de chabolas y asentamientos ilegtimos para designar
las diversas clases de ncleos humanos que forman esta fron-
tera en todo el mundo.
En las reas urbanas de los pases menos desarrollados
hay alrededor de 760 millones de personas; en los prximos
diez aos se espera un aumento de 411 millones. En el ao 2000,
la cifra se habr triplicado; en Africa se habr quintuplicado.
Estos pases en vas de desarrollo continuarn urbanizndo-
se a un ritmo que es 2 1/2 ms que los pases desarrollados
(lmina 2.1).
En 1950 slo haba 70 ciudades en el mundo con poblacin
sobre un milln. Hoy en da, los pases desarrollados tienen
84 ciudades millonarias, y los pases de desarrollo tienen
otras 74 ms. En el ao 2000, con los ndices actuales de creci-
miento, se espera que haya 276 de estas ciudades monstruos
(lmina 2.2). Es probable que la mayora de esta nueva pobla-
cin urbana sea muy pobre.
45
6000
5000
4000
en
Q)
c:
3000
E

2000
1000
O
1800 1850 1900 1950 2000
LMINA 2.1.-Crecimiento de la poblacin rural y urbana 1800-2000.
Un resultado de estas tendencias ser que en el ao 2000,
23 reas metropolitanas se unirn a Nueva York y a Tokio, al
convertirse stas en superciudades, con ms de 12,5 millo-
nes de habitantes cada una (lminas 2.3 y 2.4). De stas, por
lo menos, 18 estarn en pases en desarrollo. Ciudad de Mxi-
co, Sao Paulo y Shanghai sern las primeras en alcanzar el
tamao de superciudad, seguidas de Pekn, Bombay, Calcuta,
Sel, Buenos Aires, Ro de Janeiro, El Cairo, Karachi, Tehern,
Nueva Delhi, Bangkok, Manila, Lima, Bogot y Yakarta.
Alrededor del 40 por 100 de la poblacin actual de las reas
urbanas en los pases en desarrollo viven en chabolas y asen-
tamientos ilegales. En Africa, las cifras son las siguientes: el
90 por 100 de la poblacin de Addis Abeba, el 61 por 100 de
Accra, el 33 por 100 de Nairobi. En Asia, el 67 por 100 de la
poblacin de Calcuta; esto significa que de un total de seis
millones de personas, dos millones viven en la peor clase de
barrios de chabolas.
46
En Amrica latina tambin sucede algo parecido: el 46 por
100 de la poblacin de ciudad de Mxico vive en barrios de
chabolas, el 40 por 100 en Lima, el 42 por 100 en Caracas. El
ritmo de crecimiento de los barrios de chabolas duplica el de
las reas urbanas en general.
Poblacin de Otra
ciudades poblacin
.. millonarias" Urbana
I
Poblacin
Rural

1975
Union Sovitica

Oceana
:
Sur de Asia
I950W401

Africa

Amrica Latina
200 150 50 o 100
(Porcentaje)
LMINA 2.2.-Poblaciones en 1975 en porcentaje de poblaciones de 1950.
Por tradicin, las zonas ms ricas del mundo es donde ms.
se ha urbanizado (lmina 2.5). El ritmo actual de urbanizacin
en pases pobres es, por tanto, un fenmeno nuevo e ines-
perado.
47

00
0 I
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LMINA 2.3.-Grandes reas urbanas, 1950: conglomeraciones urbanas con poblaciones sobre 2,5 millones de habitantes.
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LMINA 2.4.-Superciudades del ao 2000: conglomeraciones urbanas con poblaciones estimadas sobre 12,5 millones de
habitantes.

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Pafses ms desarrollados
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Pa(ses menos desarrollados
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o

o
lOO 200 300 500
Producto Nacional Bruto
D61ares U.S.A. per cpita
LMINA 2.5.-Grado de urbanismo y Producto Nacional Bruto (GNP).
Las condiciones cambian mucho de un lugar a otro del
mundo. Fsicamente difieren en tamao, situacin geogrfica,
densidad de poblacin, condiciones del terreno y servicios en
general. An ms importantes son las condiciones sociales
y psicolgicas: el grado de cohesin entre grupos, los antece-
dentes culturales de las personas, sus aspiraciones y las opor-
tunidades que existen para mejorar econmica y socialmente.
50
Las estadsticas recopiladas para el Estudio mundial sobre
la vivienda de las Naciones Unidas sugieren lo siguiente: un
gran nmero de migrantes han nacido en reas rurales; su
promedio de edad es muy joven; las casas son mayores en ta-
mao que las de reas urbanas; los ingresos son siempre me-
nores que otros de la aglomeracin urbana.
La capital es a menudo la ciudad que tiene mayor atractivo;
suele ser un centro conocido, el lugar mayor y una antigua ca-
pital colonial. Las bases econmicas de estos antiguos centros
coloniales tienen frecuentemente una combinacin de comer-
cio de importacin y exportacin, y este comercio suele estar
bien en manos de una corporacin multinacional o de un go-
bierno. Los empleos que ofrecen este tipo de negocios son los
mismos en todo el mundo: correos, sistemas de comunicacin,
carreteras, tiendas por departamentos, etc. La proporcin de
habitantes urbanos en un pas en desarrollo que puede pagar
estos servicios, o que puede conseguir empleo en estos secto-
res, es muy pequea.
El habitante de los barrios de chabolas tiene que salir fuera
de esta sociedad internacional de consumo y encontrar una
forma de vida dentro de lo que se conoce como el sector in-
formal: en tareas serviles y empresas humildes que mantie-
nen el funcionamiento de la ciudad, pero que slo proveen
unos ingresos mnimos, justo lo suficiente para subsistir.
Mientras que el coste de vida en la sociedad de consumo del
mundo en desarrollo es el mismo que en Norteamrica o en
Europa, a veces incluso mayor, el sector informal paga a un
obrero menos de 100 dlares mensuales (8.500 ptas.). Para este
obrero no hay refrigeradores, automviles ni comidas prepa-
radas; tampoco hay esperanzas de tener viviendas convencia-
nales. Sin embargo, en este sector informal es donde viven la
mayora de los nuevos ciudadanos urbanos. Sera de gran ayuda
para fomentar la iniciativa, un apoyo mnimo a las pequeas.
empresas, que permitiera el acceso de los pobres a los servicios
bancarios y servicios de crditos del gobierno, para as poder
eliminar los altos intereses de los prestamistas urbanos.
Los resultados seran: la extirpacin de una llaga en la vida
poltica de la ciudad y reducir las exigencias que se hacen al
bienestar pblico. Habra menos presin en el mercado de vi-
51
viendas si se pudieran suprimir las viejas normas, permitiendo
as el apoyo financiero y los servicios para la vivienda provi..
sional de este individuo.
Las formas ms baratas de alojamiento que se pueden ob:-
tener en la sociedad de consumo estn fuera del alcance de
1. As, los asentamientos ilegales y barrios de chabolas tienen
que arreglrselas como puedan con albergues y casuchas de
fabricacin propia.
La gente se asienta donde puede: se mudan con familiares;
se apian en espacios ya subdivididos, en vecindarios donde
ya hay demasiadas personas; alquilan espacio sin servicios p-
blicos en solares vacos. Los terrenos municipales con servicios
pblicos son caros para ellos: sencillamente, toman posesin
de techos y aceras. Unos se asientan en propiedades privadas,
y otros sencillamente se unen para establecer un nuevo asen-
tamiento perifrico en terrenos desocupados.
POR QU LA GENTE SE CONVIERTE EN OCUPANTES ILEGALES?
Las personas que viven y organizan asentamientos ilegales
no son todas recin llegadas de reas rurales. Es corriente que
las familias rurales migren a los barrios de chabolas del casco
urbano durante algunos aos, mientras aprenden la forma de
ganarse la vida en la ciudad teniendo un empleo casj' regular,
aunque mal pagado, y una fuente de abastecimiento de comida
y .agua potable.
Es en estos barrios pobres dentro de la ciudad, de casas de
alquiler, donde las familias desarrollan el deseo de tener algo
mejor. El migrante tambin se da cuenta que si perdiese su
empleo por ~ u ajenas a s mismo, su familia se vera. en
una situacin muy difcil. Al ser inasequible el mercado de la
vivienda, prefiere cambiar la comodidad de una situacin .cn-
trica por la seguridad de tenencia, y se une a otros, con gran-
des riesgos, para convertirse en ocupante ilegal y pelear por el
ttulo de un pedazo pequeo de terreno.
El establecer un asentamiento puede ser algo dramtico.
Un reportaje indica que las invasiones para tomar la tierra
son bastante corrientes en la Amrica latina y en algunos luga-
52
res de Africa y Asia, y son el resultado de una decisin colec-
tiva, que incluye la participacin voluntaria y solidaridad de
grupo. Se escoge cuidadosamente el lugar del asentamiento,
y se planea meticulosamente el momento oportuno para la
invasin y los preparativos para instalarse y evitar as el po-
sible desahucio.
Si la tierra que se toma es propiedad pblica o privada de-
pender de la actitud del gobierno. En muchos pases prefieren
los terrenos pblicos vacantes, porque el gobierno toma una
actitud ms tolerante.
Cuando hay resistencia, los lderes de la invasin buscarn
el apoyo de los principales grupos polticos o pedirn ayuda a
los medios informativos para que stos dramaticen la difcil si-
tuacin de los ocupantes ilegales. Estos movimientos es mejor
llevarlos a cabo en das festivos, porque los polticos muchas
veces estn reacios a enfrentarse a los ocupantes ilegales cuan-
do hay ambiente de fiesta.
El establecer un asentamiento ilegalmente, a menudo p()ne
en peligro a los ocupantes de ste del acoso de la polica, y es
esta amenaza la que hace que las personas se organicen para
poder resistir los intentos de expulsin. La amenaza a su te-
nencia se convierte en la fuerza unificadora de mayor impor-
tancia en la comunidad; ser la principal preocupacin de las
asociaciones de vecinos.
La evidencia del xito de establecer una comunidad son
los posibles beneficios que pueden resultar de sus esfuerzos
colectivos. Tienen la impresin de que pueden controlar su
destino, y este sentimiento crece al construir y mejorar sus
chabolas. La sensacin de independencia que trae el estable-
cimiento de los asentamientos contrasta con la posicin de
dependencia de aquellos que se mudan a los grandes bloques
de viviendas proporcionadas por el gobierno, y que dependen
de las autoridades oficiales para poder mejorar sus viviendas..
As, el pobre habitante urbano, usando tcnicas de partiCi-
pacin popular en un esfuerzo por resolver sus problemas par-
ticulares de vivienda, est ayudando a resolver los grandes
problemas de urbanizacin.
53
TENDENCIAS EN EL PLANTEAMIENTO GUBERNAMENTAL
Las autoridades han tratado siempre a estos invasores
como indeseables, como causas probables de problemas de
salud, y sin derecho a vivir en la ciudad, ya que no pueden
pagar los precios de la sociedad de consumo internacional.
Los quieren eliminar. Se han tomado medidas para limpiar
estos barrios de chabolas, y el resultado de esta represin ha
sido empobrecer an ms a los pobres.
Ha habido ejemplos excepcionales de la forma opuesta de
pensar, pero, en general, la filosofa predominante es la de tra-
tar de librarse de ellos. El gran cambio ocurri en la mente
de los planificadores cuando la enormidad del problema les
forz a un planteamiento diferente del mismo.
Durante los aos sesenta, varios profesionales que haban
vivido en asentamientos ilegales escribieron libros y artculos
donde sealaban algunos de los aspectos positivos de la vida
en estos asentamientos. Mostraron que las personas eran ver-
daderamente ingeniosas adaptndose a las circunstancias y pro-
veyndose de lo que el gobierno y la industria se vean incapa-
citados para ofrecerles.
Una nueva tendencia en la planificacin empez a surgir,
y un gran nmero de personas que llegaban a las ciudades hizo
presin para que se aceptase. El esfuerzo propio se acept
como forma de desarrollo, y la filosofa de hgalo usted mis-
mo, que haba hecho furor en sociedades ms ricas, se hizo
popular, como la nica forma de sobrevivir que tenan los nue-
vos inmigrantes urbanos.
Hoy en da destacan tres actitudes principales en el plan-
teamiento del gobierno. El primero es el planteamiento laissez-
faire, vieja tcnica de la planificacin occidental, en la cual el
gobierno pretende creer que el problema no existe. Es un sis-
tema un poco ms tolerante que el planteamiento squelos de
ah, pero no se hace nada por los recin llegados, y los go-
biernos siguen gastando el dinero para las mismas cosas que
antes que existiera el problema de los asentamientos ilegales.
El segundo planteamiento es el de devolver al campo por
la fuerza al migrante que se dirige a la ciudad. Este mtodo
p
aunque produce resultados, es muy severo. Algunos pases co-
54
nlunistas asiticos han adoptado este mtodo para solucionar
el problema.
El tercer planteamiento son los sistemas de apoyo, n t n ~
tos de mejorar las condiciones en los asentamientos. Algunas
veces esto conlleva la legalizacin de la ocupacin de la tierra
y la provisin de algunos de los servicios de la ciudad, tales
como agua y sanidad. El proceso de legalizacin es a menudo
un problema de seguridad de tenencia ms que de ttulo de
propiedad. De esta forma, el ttulo de propiedad de la tierra
no cambia de manos, pero el nuevo ocupante sabe que no se
le puede desahuciar y, por tanto, est dispuesto a mejorar su
hbitat.
Hay un cuarto planteamiento posible, y ste consiste en una
propuesta que cada da tiene ms aceptacin. Este se parece
a un mtodo que se desarroll al azar en Chicago a principios
de siglo, cuando el volumen de inmigracin era alto. La prime-
ra generacin de un grupo de inmigrantes ocupaba los locales
ms antiguos del casco urbano de la ciudad, y segn reunan
dinero, se mudaban poco a poco hacia los nuevos y mejores
suburbios. Esta forma de vida se considera ventajosa, tanto
econmica como socialmente, para pases en vas de desarrollo.
Las reas que se deterioran en el casco urbano de estas anti-
guas ciudades coloniales pueden renovarse y rehabilitarse como
residencias permanentes, siempre y cuando el gobierno est
dispuesto a suscribir los gastos. Desde luego, la poltica de
rehabilitacin de los cascos urbanos antiguos es menos cos-
tosa que comenzar a urbanizar en terrenos en las afueras de
la ciudad que carecen totalmente de servicios.
Casi todos los pases del mundo se enfrentan a los proble-
mas que traen consigo estos asentamientos ilegales y barrios
de chabolas, que estn atestados de personas y carentes de los
servicios adecuados.
MANILA METROPOLITANA
Al igual que tantas otras ciudades despus de la segunda
guerra mundial, los ciudadanos de Manila se han desbordado
a los suburbios, haciendo que carezca de sentido el trazado
55
ordenado de los lmites de la antigua capital colonial. No va-
mos a hablar de la ciudad de Manila como entidad indepen-
diente, sino ms bien nos concentramos en Manila metropo-
litana, que es un conjunto formado por cuatro ciudades y trece
municipios.
Manila ya era un asentamiento hace ms de cuatrocientos
aos, mucho antes que los poderes europeos empezaran a co-
lonizar Asia Oriental. El poblado tena uno de los mejores
puertos naturales del mundo, una baha de 78 kilmetros cua-
drados casi totalmente rodeada de tierra. Proporcionaba un
fondeadero seguro, y siendo pequeas las fluctuaciones de las
mareas, se simplificaba el problema de la entrada y la salida
de la baha con la marea baja. Un canal de casi diez kilmetros
de largo permita la entrada al sur de la isla de Corregidor,
y al norte de esta isla haba un canal de tres kilmetros de
largo ms popular y seguro.
Mercaderes rabes y chinos haban establecido un asenta-
miento en el rea que ahora se conoce como Tondo, cerca del
centro de Manila. La tierra que se encontraba justamente de-
trs del asentamiento era propicia para la agricultura, pues en
este punto desembocaba el ro Pasig en la baha de Manila,
abasteciendo de agua fresca a los pobladores, a la vez que
daba acceso al interior del pas a los botes pequeos. Luego
llegaron los conquistadores espaoles, y despus de ellos los
norteamericanos. El comercio se expandi y Manila floreci.
La segunda guerra mundial fue un acontecimiento devas-
tador: los japoneses destruyeron gran parte de la ciudad, y a
los cuatro aos de haber terminado la guerra, el total de la
poblacin urbana pasaba muy poco del milln de habitantes.
Ya en 1960, la crisis de urbanizacin haba comenzado: la
poblacin aument un 100 por 100 entre 1950 y 1960, y en la
dcada de 1960-70, la poblacin aument otro 60 por 100. En
1975, la poblacin total del rea metropolitana llegaba a los
siete millones. El asentamiento original de Tondo se inund
de ocupantes ilegales.
El rea de Tondo, con 30.000 familias de ocupantes ilegales,
es un barril de plvora poltico. Es el nico barrio de cha-
bolas con organizaciones fuertes comunitarias capaces de ha-
cer que las personas se levanten y tomen medidas para resol-
56
ver los problemas. Desde la Ley Marcial de 1972, los habitan-
tes de Tondo han salido a la calle muchas veces, manifestndo-
se en contra de los traslados forzosos, el derecho a ir a la
huelga o a favor del restablecimiento de las libertades civiles.
Un residente tpico de Tondo es Ana, de cuarenta y cuatro
aos de edad. Tiene su chabola en un solar vaco al lado de un
restaurante, en el Boulevard Roxas, en el corazn de la zona
turstica. Sus vecinos son hombres de negocios, bien vestidos,.
de las cercanas oficinas, y diplomticos extranjeros de las em-
bajadas. Sin embargo, Ana y su familia visten harapos e hila-
chas de otros tiempos mejores.
A pesar de todo, Ana y su familia tienen un aspecto saluda-
ble y limpio, excepto por las llagas y las picadas de insectos.
Ana dice que la razn de esto es que no tienen un mosquitero
que poner cuando ella, su marido Bert y sus dos nios se van
a acostar sobre un pedazo de contrachapado. Comparten el
solar con otras veinte familias.
Tienen casas, pero no viven en ellas porque estn situadas
en uno de los centros gubernamentales de relocalizacin, en
las afueras de Manila, a donde Ana, su familia y amigos fueron
llevados poco despus que se declarara la Ley Marcial. Cons-
truyeron all casuchas de madera, pero volvieron a Manila
porque en aquel lugar no haba empleos.
En estas nuevas reas de relocalizacin, el gobierno les
proporciona 200 metros cuadrados de tierra, en la cual pueden
construir una casa y tener una huerta. Las autoridades dicen
que un 40 por 100 de estas personas vuelven a Manila.
La mayora de los que se quedan en estos lugares estn
desempleados. Aunque hay organismos del gobierno que pro-
veen de enseanza, cuidados diurnos y alimentacin suplemen-
taria en las escuelas, un funcionario pblico admiti que el
programa es un fracaso porque no existen empleos cerca de
estos lugares.
Ana y sus vecinos se ganan la vida pescando cangrejos y ma-
riscos en la baha de Manila. Van por la baha sentados en
flotadores y venden lo que han sacado de las aguas contami
nadas a los restaurantes y a las amas de casa de la zona tu-
rstica.
El gobierno duda entre tratar de ayudar a los pobres del
57
pas, como Ana, o convertir a Manila en una metrpoli
atractiva.
Aproximadamente el 80 por 100 de la industria de la nacin
est situada en o alrededor de Manila metropolitana, donde
tambin se centra el auge de la construccin del pas. Hasta
los tecncratas del Departamento de Turismo se quejan de
que su programa regional para el desarrollo se est sacrifican-
do en beneficio de Manila; todas estas circunstancias se com-
binan para atraer a ms campesinos a la capital.
Un secretario de gabinete, queriendo justificar la concen-
tracin de proyectos gubernamentales en la capital, sealaba
que Manila deba ser el smbolo de la nacin no slo cara a los
pases extranjeros, sino tambin para los filipinos de todo el
archipilago. Al preguntarle que cmo afectaba un centro cul-
tural o un gran hotel la vida del ciudadano promedio de Ma-
nila o del campesino de provincias, argumentaba que aunque
no los usaran, los podan contemplar con orgullo.
Aparte de los problemas sociales y econmicos que presen-
ta el aumento de barrios de chabolas, tambin existe el proble-
ma poltico del desencanto de los que viven en esas chabolas.
Ana y sus amigos del solar vaco no crean grandes problemas;
pero en otras reas de la ciudad estas grandes extensiones de
tierra llenas de chabolas no solamente ofenden la vista, sino
que tambin se han convertido en criaderos de disidentes po-
lticos.
Debido al inters que tiene el gobierno en programas para
nuevos asentamientos, las Naciones Unidas han escogido a Fi-
lipinas para hacer un estudio de los proyectos de viviendas de
bajo costo. El gobierno est urbanizando el rea cerca de Ton-
do llamada Dagat-Dagatan, proyecto que ha costado 103 millo-
nes de pesos. Este proyecto de viviendas de bajo costo recibe
ayuda del Banco Internacional para la Reconstruccin y el
Desarrollo (el Banco Mundial).
El proyecto, sin embargo, est siendo criticado por las orga-
nizaciones de Tondo debido a que el gobierno no permite que
los habitantes de las chabolas que han sido trasladados a Dagat-
Dagatan sean propietarios de la tierra. Pero el hecho de que el
gobierno est desarrollando un lugar de relocalizacin al lado
de las chabolas ya existentes indica que las autoridades reco-
58
nocen que los ocupantes ilegales de Manila s llevan a cabo un
cometido econmico en la ciudad, ya sea trabajando en los
muelles o buscando chatarra y vidrio (cristal) en los basureros.
SAO PAULO y Ro DE JANEIRO
Estas ciudades son los dos puntos principales donde se con-
gregan los ocupantes ilegales y habitantes de chabolas de Bra-
sil, el pas ms grande de Amrica latina. Slo dos tercios de
los habitantes de Sao Paulo tienen agua potable, slo un tercio
est conectado a las alcantarillas; tres millones de personas
beben agua de pozos altamente contaminados con las aguas
negras. Un experto en sanidad de Sao Paulo opina que estas
condiciones sanitarias son la causa del 50 por 100 de muertes
innecesarias entre los pobres. El calcula que un 10 por 100
de nios pobres mueren durante su primer ao de vida. En
zonas ms ricas de la ciudad, el porcentaje es slo de un
3 por 100.
Entre uno y dos millones de personas viven en chabolas
y casas de madera podridas, como si quisieran burlarse de los
rascacielos, en la parte principal de la ciudad. El precio que
tiene la tierra ha hecho imposible las esperanzas de estas per-
sonas de llegar a tener viviendas permanentes. Las autoridades
trabajan mucho. Esperan poder llevar agua potable a ms del
20 por 100 de la ciudad dentro de tres aos, intentan mejorar
el transporte pblico y desaniman el uso de coches particu-
lares. Pero es una tarea casi imposible debido a que todos los
aos se suman medio milln de personas a una ciudad que ya
est repleta.
La historia de Ro de Janeiro es muy similar. Las laderas
de las colinas y los valles detrs de la zona portuaria del cen-
tro estn llenos de chabolas, situadas en empinadas laderas,
que al no servir para otros propsitos estn libres para este
tipo de ocupacin ilegal. Sin embargo, una tormenta tropical
puede traer rpidamente un desastre o causar un corrimiento
de tierras.
A principios de 1977, una repentina tormenta elctrica,
acompaada de doce horas de lluvia continua, fueron la causa
de un corrimiento de tierras en las zonas de chabolas. Murie-
59
ron 27 personas y hubo 160 heridos. Para empeorar las cosas
p
el barro bloque las carreteras que llegaban a la zona, impo-
sibilitando as la llegada de asistencia desde los pueblos cer-
canos.
Sao Paulo simboliza la situacin mundial, ya que combina
las crisis de las ciudades de los pases desarrollados con las
de los pases en vas de desarrollo. Sao Paulo es como si un
Tokio del siglo xx se mezclara con un Manchester del siglo XIX.
Sao Paulo tiene casi tantos coches por persona como Nueva
York, pero no tiene las autopistas.
Por tanto, todos los das el centro de la ciudad sufre un
embotellamiento que dura horas. Las bocinas de los conduc-
tores frustrados es una de las razones por la cual Sao Paulo
est considerada como la segunda ciudad ms ruidosa del mun-
do, siendo la ms ruidosa de todas la cercana Ro de Janeiro.
El humo de los tubos de escape de los coches se mezcla
con la contaminacin de las fbricas: el 47 por 100 de la in-
dustria del Brasil est localizada en esta ciudad. En el invierno,
las condiciones climatolgicas evitan que el viento se lleve la
contaminacin. Las nubes fotoqumicas y de anhdrido sulfu-
roso -ambos problemas de ciudades del mundo desarrolla-
do- alcanzan niveles crticos.
La contaminacin en Sao Paulo se est convirtiendo en una
seria amenaza para la salud, y el invierno pasado el 60 por 100
de sus ciudadanos dijeron, en una encuesta de opinin pblica,
que ste era el peor problema de la ciudad. Este invierno quiz
haya que cerrar las fbricas y prohibir el acceso a zonas de la
ciudad a personas y trfico cuando la situacin se ponga real-
mente grave.
Para millones de personas en esta rica ciudad, la contamina-
cin del aire es slo un problema ms, ya que para la gran ma-
yora de los ciudadanos del Tercer Mundo su principal preocu-
pacin es la contaminacin que da la pobreza.
NAIROBI
En las laderas de las montaas y en los valles, los barrios
de chabolas y asentamientos ilegales de Nairobi continan cre-
ciendo. Proveen una especie de hogar para todo tipo de perso-
60
nas de todas las edades, desde los viejos campesinos sin tierras
hasta los jvenes delincuentes. Uno de estos asentamientos se
conoce como la aldea de Ken Yago. Queda a slo veinte minu-
tos del centro de Nairobi. Todos sus residentes comparten la
pobreza, las malas condiciones de vida y la delincuencia. Hay
quien ha vivido en este tipo de asentamiento durante diecisis
aos, mudndose cada vez que el concejo municipal de Nairobi
dedicaba la tierra a otros usos. La ausencia de cualquier tipo
de tenencia en firme de tierra o de cualquier otro tipo de segu-
ridad de tenencia o posesin es una de las razones principales
para el estado ruinoso en que se encuentran las viviendas. Na-
die sabe cunto tiempo va a estar en un lugar en particular.
El Valle Mathre es otro asentamiento ilegal en las afueras
de Nairobi. Probablemente es el ms pobre y ms sucio de los
asentamientos ilegales de la ciudad, donde florecen todo tipo
de actividades ilegales. El crimen abunda y la mayora de los
nios van descalzos y sin camisa, y slo un puado va a la
escuela.
Los nios son frecuentemente la parte ms triste de la his-
toria de estos asentamientos. A menudo se tienen que marchar
de casa a los cinco aos, ir caminando a la cercana ciudad
a pedir limosna o ganarse unos centavos cuidando los coches
para los dueos. Por la noche, los chicos del aparcamiento,
como se les suele llamar, duermen a la intemperie, cubiertos
con cualquier cosa que puedan encontrar, trozos de plstico
o cartn. La mayor parte de los hombres adultos en el asenta-
miento estn sin empleo y bien son solteros o estn separados
de sus mujeres. Sus casas, tales como son, estn hechas de
barro y juncos o de una mezcla hecha de trozos de madera
y cartn. Los pollos y las cabras a duras penas sobreviven de
lo que encuentran en los basureros. El concejo municipal se
supone que recoge la basura, pero rara vez lo hace.
En estos barrios de chabolas y asentamientos ilegales de la
capital de Kenya no hay esperanzas de que el futuro est pla-
nificado. El gobierno de la ciudad de Nairobi quiere trasladar
a estas personas de estos asentamientos a lugares ms segu-
ros y saludables. Pero uno de los requisitos necesarios es que
las personas puedan comprobar que tienen unos ingresos men-
61
suales de 25 dlares como mnimo; y siendo ilcitas la mayor
parte de las ganancias, y no existiendo comprobante de ingreso,
les es casi imposible demostrar que tienen un ingreso fijo. Y as
contina la ronda de miseria.
EL GHETTO NORTEAMERICANO
Existen millones de personas que no son de raza blanca
viviendo en los cascos urbanos de las grandes ciudades de Es-
tados Unidos; la mayora son negros. La mitad de estos resi-
dentes de ghettos tiene ingresos por debajo de lo que se con-
sidera el nivel nacional de pobreza. Aunque el nmero total
de residentes en los ghettos es pequeo comparado con la po-
blacin total-menos del 10 por 100-, constituye un problema
tan serio en la vida urbana de Norteamrica, que se puede
comparar con los barrios de chabolas y asentamientos ilegales
del mundo en desarrollo.
Peter es un negro de seis aos de edad que vive con su ma-
dre, su hermano y tres hermanas en un apartamento alquilado
en Boston. Su padre muri hace unos aos; su madre gana
apenas suficiente para mantener viva la familia. Las tres chicas
duermen en la sala; hay una cocina pequea. Casi no hay mue-
bles. La cocina tiene una mesa con cuatro sillas. Hay un tele-
visor que siempre est encendido. Las chicas duermen en una
cama grande; Peter comparte su cama con su hermano, y su
madre duerme en un sof.
Peter, aunque es muy joven, ya ha desarrollado aversin
a la escuela: la ve como algo que no tiene objeto y suea con el
da en que pueda dejarla para dedicarse a otras cosas. Peter
ve ratas continuamente, le han mordido; tiene un palo al lado
de la cama para defenderse de ellas. Al ver las ratas correr
por los callejones aun siendo de da, es muy difcil comprender
por qu las autoridades no intentan eliminarlas, y ya de paso,
terminar tambin con las cucarachas, los mosquitos, las mos-
cas, los gusanos, las hormigas y la basura, que se acumula
por todas parte. Peter, su madre y el resto de la familia no se
hacen ilusiones para el futuro. Para ellos no cambiar su vida.
62
ORGENES DE LA CIUDAD
Muchas de las primeras ciudades fueron originalmente al-
deas, entendiendo por aldea un grupo de hogares de campesi-
nos que se dedicaban principalmente al cultivo de los campos
que les rodeaban. El pueblo que crece de esta aldea tiene otros
cometidos diferentes: unas funciones comerciales, administra-
tivas e industriales. La diferencia bsica entre aldea y pueblo
es de funcin ms que de tamao, ya que puede existir una
aldea grande y un pueblo pequeo.
Este surgir de los pueblos se considera como arribar tar-
do en la larga historia de la humanidad, pero hay otros
puntos de vista sobre los orgenes de pueblos y ciudades que
les sitan an ms atrs en el tiempo. Es un hecho histrico
que la mayora de las ciudades fueron originariamente lugares
de culto de las rdenes religiosas. Desde los principios de la
agricultura al hombre le sobraba algo de tiempo, y esto dio lu-
gar a que crecieran las estructuras institucionales que ofrecan
ocupaciones para este tiempo libre. Al mismo tiempo, la je-
rarqua de las rdenes religiosas se concentraba en la ciudad.
Ms tarde, las ciudades emergen como lugares de fortifi-
caciones militares; la expansin de los imperios necesitaba
tener puestos de defensa en la frontera. En las reas que ahora
conocemos como Francia, Gran Bretaa y Japn hay ciudades
que ilustran este tipo de desarrollo. Estas son Pars, Londres.
y Tokio, tres de las reas urbanas ms grandes del mundo hoy
en da. Al principio haba dos consideraciones de primordial
importancia al fundar un asentamiento: el lugar y la situacin
geogrfica de cada emplazamiento.
La ubicacin de Pars es el rea inmediatamente al lado
del primer asentamiento. El lugar original fue una isla en el
Sena, ahora conocida como Ile de la Cit. Dos puentes de
madera unan la isla con las orillas del ro. A ambos lados el
terreno era pantanoso, lo cual constitua una proteccin adi-
cional para las personas que ocupaban la isla. Los romanos
tomaron la isla cuando conquistaron la Galia y la llamaron
Lutecia. Rodeando la isla en ambos mrgenes del ro estaban
los miembros de una tribu glica, llamados los parisiL En aos
posteriores se dio a la ciudad el nombre de esta tribu.
63
La situacin de Pars es su relacin al rea que le rodea.
En el caso de la Ile de la Cit, esta parte del ro Sena marcaba
la interseccin de la ruta fluvial y la ruta terrestre que una la
desembocadura del Rin con el suroeste de Francia. Era, por
tanto, un punto importante de comercio, y los romanos se
aprovecharon de la ventajosa situacin respecto al resto del
pas, as como de las caractersticas del lugar, para establecer
un centro adecuado desde donde dirigir la conquista de todo
.el rea.
En el caso de Londres, el lugar se llamaba Londinium, de
.aqu el nombre actual de la ciudad. Estaba situado en unas
tierras altas en el lado norte del ro, cerca del actual London
Bridge. No le afectaban las inundaciones peridicas que ocu-
rran y al estar al norte del Tmesis, el mismo ro les protega
de ataques provenientes del sur. Se amurall la ciudad en el
lado norte de estas tierras altas para proteger el asentamiento
contra los ataques procedentes del norte. En el lugar del ro
donde se estableci esta fortificacin romana era factible ten-
der un puente sobre el agua. AS, pues, esta situacin geogrfi-
ca proporcionaba fcil acceso al resto del pas.
Igual que Pars y Londres, Tokyo originalmente era slo un
lugar militar de conveniencia; luego un lugar adecuado para el
,comercio y para llevar a cabo las funciones propias de una
capital. Hace alrededor de quinientos aos, ms de mil qui-
nientos aos despus que se establecieran Pars y Londres, un
guerrero japons se traslad al norte de la antigua capital,
que era Kyoto, y levant un castillo en la orilla derecha del ro
Yedo, donde este ro desemboca en la baha de Tokio. Calcul
que cualquier enemigo que viniera del norte tendra que cruzar
el ro o si no acercarse a su castillo por mar para atacarlo,
y consider, por tanto, que su posicin era fuerte para poder
rechazar cualquiera de los dos ataques. Luego se hicieron evi-
dentes las ventajas de esta situacin geogrfica cuando el llano
que rodeaba el castillo se convirti en la principal regin agr-
cola del pas.
Casi al mismo tiempo que Tokio tena sus comienzos, sur-
gan en Europa una serie de ciudades preindustriales enfocadas
hacia el comercio, en vez de hacia la defensa. Mientras que
64
estas ciudades normalmente estaban situadas en lugares impor-
tantes y podan ser defendidas, su crecimiento se debi princi-
palmente al desarrollo del comercio. Dependan cada vez menos
de las tierras cercanas para comida y materias primas, y en
su lugar, debido a extensos sistemas comerciales y sistemas de
transporte cada vez ms sofisticados, las ciudades extendieron
sus zonas de influencia hasta incluir lejanas tierras al otro
lado de los mares. Estas ciudades fueron las precursoras del
tipo de desarrollo urbano que vemos hoy.
LA REVOLUCIN INDUSTRIAL
Hace doscientos aos comenzaron a llevarse a cabo una
serie de cambios en Inglaterra que alteraron toda la vida del
pas en un perodo de tiempo muy corto. La tierra que durante
siglos se haba cultivado como campos abiertos, se cerc; las
aldeas se convirtieron en pueblos con horizontes dominados
por las chimeneas de las fbricas, en vez del campanario de la
iglesia; se construyeron nuevas autopistas; se cavaron canales
uniendo los ros de las costas orientales y occidentales con los
del sur del pas; aparecieron los ferrocarriles, y la poblacin
total aument rpidamente.
Un movimiento continuo de personas que dejaban el campo
para ir a los pueblos y ciudades acompa estos cambios. Den-
tro del corto espacio de cincuenta aos, los cambios que se
haban efectuado eran tan grandes y tan difundidos, que se
les ha descrito como una revolucin: la revolucin industrial.
La enorme mejora en la productividad agrcola se debi al
cercado de los campos abiertos. Nuevos inventos y nuevas for-
mas de rotacin de cultivos haban mejorado tanto la calidad
como la cantidad de la produccin agrcola, y mientras tanto
o haban dejado a muchos sin trabajo o haban dado nuevos
usos a la tierra, adems del cultivo tradicional. La prdida de
la tierra fue el resultado directo de la indiferencia tradicional
a los ttulos legales. Al levantarse las cercas y aparecer nuevos
niveles y escalas de produccin, aquellos que no podan mos-
trar un ttulo de propiedad perdan todo derecho de reclama-
cin de la tierra.
65
5
Mientras se mejoraban las tierras, nuevos inventos cam-
biaban el patrn de la produccin industrial. En vez de arte-
sana casera y negocios en pequea escala, empiezan a surgir
los pueblos industriales, que absorben el excedente de mano
de obra del campo y se convierten en productores mecanizados
a gran escala. Se instalan telares mecnicos all donde era fcil
ponerlos a funcionar por vapor; el carbn era la principal
fuente de energa para producir vapor, as la mayora de estas
nuevas fbricas se instalaron cerca de yacimientos de carbn.
Entre los aos 1700 y 1800, la poblacin de Inglaterra se
dobl. La razn para este rpido aumento fue la reduccin del
ndice de mortalidad, igual que sucede hoy en da en los pases
en desarrollo. Hubo la misma cantidad de nacimientos, pero
ahora se moran menos personas de hambre y de enfermedades.
En 1840, Manchester se pareca mucho a las ciudades en
desarrollo de 1977. Un escritor la describi como una aldea que
se haba desarrollado demasiado sin planificar. Cada propie-
tario sencillamente construa donde le apeteca; las epidemias
de clera eran corrientes porque no haba sistema de alcanta-
rillado. La demanda de viviendas y la rapidez del crecimiento
general hacan que fuera imposible que las autoridades dieran
abasto con la demanda para desages y calles. Los residentes
de los stanos eran algo corriente -un stano consista en un
hoyo en el suelo con un rea de 3,6 metros por 4,5 metros, sin
ventanas ni ventilacin-o Durante el siglo XIX, la poblacin de
la ciudad se doblaba cada generacin.
A pesar de las dificultades de los primeros aos de indus-
trializacin, este movimiento se extendi al otro lado del canal,
a Francia, Blgica, Alemania y luego a la Rusia europea, y por
etapas a todas partes del mundo. La industrializacin se con-
virti en la frmula para obtener crecimiento, poder econmico
y mejoras en el nivel de vida. Hasta hace pocos aos, todos los
pases del mundo iban por ese camino, pero de pronto hemos
tomado conciencia de que las reservas naturales de la tierra
disminuyen y que la poblacin crece a un ritmo muy rpido,
y esto ha hecho que reconsideremos la direccin que vaya a
tomar todo este desarrollo.
66
LA FASE MODERNA
La fase moderna comienza con la extensin de la industria-
lizacin europea a otras partes del mundo: primero a Norte-
amrica, luego a Japn y ahora a la mayora de los pases
del mundo. En Norteamrica empez abrindose rpidamente
el interior del continente en el siglo XIX. Los asentamientos ur-
banos aparecieron por todas partes. Luego en este siglo surgie-
ron cambios profundos con la estructura interna de estas nue-
vas ciudades. Ilustraremos este desarrollo con tres ejercicios:
dos que tienen que ver con los problemas del siglo XIX y uno
con los problemas de hoy.
Vamos a imaginar que toda la informacin de que dispone-
mos sea el mapa de la lmina 2.6 y una carta de un pionero
que vivi en el rea, que ahora conocemos como Ohio, antes
que hubiera ningn asentamiento europeo en ese lugar. Esco-
geremos cuatro o cinco lugares en el interior, en los cuales
creemos que se desarrollarn asentamientos de 20.000 habi-
tantes o ms, dentro de los cuarenta aos despus de escribirse
la carta. Despus escogeremos ubicaciones que se piensa que
alcanzaron los 200.000 habitantes o ms entre 1840 y 1890,.
Yluego haremos una lista de todo tipo de informacin adicio-
nal que le gustara tener a mano para mejorar sus predic-
ciones.
En una sencilla cabaa de la frontera un joven abogado
de Filadelfia, llamado Thad Williams, estaba sentado mirando
un mundo nevado a travs de una grieta en la pared. Bloquea-
do por la nieve en el este de Ohio, en la primavera de 1805,.
escriba la siguiente carta a su hermano en Filadelfia:
A veces me pregunto por qu vine. No es que est descon-
tento, pero las cosas no eran tan malas en Filadelfia, por lo
menos mi familia estaba all; tena un techo sobre mi cabeza
y el viento no penetraba silbando por las rendijas de la pared.
Anoche dorm en una casa por primera vez desde que comenc
a. atravesar las montaas hace dos semanas. Bonito hogar ster
La luz del da entra por todos lados, por las rendijas, entre los
troncos. Pero quin soy yo para quejarme? Con toda la nieve
que hay fuera, estoy satisfecho de estar aqu adentro. Cun-
tas familias acogeran a un extrao, aun en una tormenta de'
67


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Rios y lagos una porcin del interior de Norteamrica
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LMINA 2.6.-Lagos y ros del interior de Norteamrica.
nieve? En el Este pocas, sospecho que pocas ms que aqu. La
gente aqu, en el territorio de Ohio, parece ser ms amistosa.
Filadelfia parece estar muy lejos. Iba bastante bien de tiem-
po por el camino hasta que la tormenta se desat: Dos sema-
nas y media hasta Pittsburgh, otros tres das hasta Wheeling,
da y medio ms adentrndome en Ohio, y fue entonces cuan-
68
do comenz a caer la nieve. Ya lleva nevando un da entero
y es difcil saber cundo parar.
No tena intenciones de haber salido tan temprano esta
primavera. Algunos de mis amigos, que ya haban estado en
territorio de Ohio, me dijeron que era mejor viajar antes del
deshielo primaveral. Dicen que es ms fcil viajar sobre nieve
dura que sobre las carreteras que existen. Probablemente ten-
gan razn. Lo nico que hicieron los constructores de carre-
tera fue abrir una franja de tres metros de ancho a travs de
la maleza. Casi no poda creerlo la primera vez que vi un tocn
de 45 centmetros de alto en el mismo medio de la carretera.
Te imaginas que dan el nombre de puente a un par de
troncos atados sobre un riachuelo? Eso es lo que han hecho
en muchos sitios de la carretera Forbes, al este de Pittsburgh.
Pero no creo que la ruta a travs de Albany y Utica sea mejor.
Casi de la nica otra manera que poda haber llegado a este
territorio sera por el paso de Cumberland y luego al norte
a travs de Kentucky, pero la distancia era cientos de kilme-
tros ms larga.
Naturalmente, admito que estuve a punto de subir a bordo
de una barcaza de ro en Pittsburgh y continuar mi viaje hacia
el oeste flotando ro abajo por el Ohio. He odo decir que el
trfico en el ro aumenta cada ao. Vi muchos colonos cargan-
do todos sus bienes terrenales en el barco y marchndose,
pero no me gusta correr grandes riesgos y probablemente salga
mejor viajando por tierra. Las inundaciones primaverales del
ro Ohio son famosas y no me sorprendera si uno de los
barcos que vi en Pittsburgh hubiese naufragado antes de llegar
a su destino. Tambin consider dirigirme al norte desde
Pittsburgh, hacia el lago Erie, donde quiz podra reservar
pasaje para pasar la travesa en un barco de vela, pero me
han dicho que es corriente tener que esperar muchos das an-
tes de conseguir cualquier clase de pasaje.
Esta rea puede que no parezca gran cosa hoy en da, pero
tiene un gran futuro ahora que hemos arreglado las cosas con
los indios. Atravesando el norte de Pensilvania, los lugares
estn llenos de nuevos colonos. Se poda or el eco de las ha-
chas y el ruido de los rboles cayendo a nuestro alrededor se-
gn' pasbamos. Hay pueblos de tamao considerable en toda
69
esta rea que ni siquiera aparecen en mi mapa. Claro que la
mayora de estos asentamientos son toscos, las cabaas de
troncos son bastas y las familias slo comern harina de maz
y caza durante un tiempo; pero dales un par de aos, y cuando
hayan destrozado estas ricas tierras, conseguirn entre 75
y 100 bushels de maz por acre. Con tierras buenas se desarro-
llarn pueblos prsperos en esta parte del pas. Debera haber
sitio de sobra en uno de estos lugares para un hombre como
yo, que ha estudiado derecho.
El problema es encontrar el sitio donde muchas personas
han de asentarse tarde o temprano. Va a haber dinero en
toda esta rea, pero algunos lugares van a tener mejor futuro
que otros y crecern para convertirse en grandes ciudades'.
Quiero encontrar el lugar donde van a crear una ciudad gran-
de, no quiero asentarme en un lugar que deje de crecer al cabo
de unos aos.
Mi mapa est hecho trizas de tanto doblarlo y marcarlo,
tratando de deducir cules sern los lugares ms idneos para
que crezcan ciudades.
En Canad, las ciudades interiores se desarrollaron ms
despacio. En 1800 no haba ninguna ciudad que sobrepasara
los 20.000 habitantes. En 1825, Montreal y Quebec haban pa-
sado de 20.000. Y en 1850, tres nuevas ciudades -Taranta,
Halifax y Saint John- haban alcanzado este nivel. Al oeste
del lago Ontario no haba ningn asentamiento de este tamao.
Ahora vamos a mirar las predicciones. De las tres rutas
principales de la migracin en Estados Unidos a las llanuras
del interior, las dos rutas del sur (la ruta de Pensilvania- y la
del paso de, Cumberland a Kentucky) eran ahora mucho ms
importantes 'que la ruta Mohawk a travs del Estado de Nueva
York. No hbo, por tanto, muchos asentamientos en las orillas
de los Grandes Lagos, ni en ,la parte norte del medio-oeste en
los aos que siguieron a 1805.
" La informacin, que poda haber sido til al hacer las pre-
dicciones, incluye todos o algunos de los siguientes datos:
Localizacin geogrfica de cataratas y otros factores que
afectan la navegacin fluvial.
Localizacin geogrfica de los minerales donde la industria
nlinera podra tomar importancia.
70
Localizacin geogrfica de las reas con el mejor potencial
agrcola.
Localizacin geogrfica donde los promotores de desarrollo
de tierras nuevas puedan estar haciendo planes para establecer
pueblos.
El asentamiento del rea al oeste de los Grandes Lagos no
comenz hasta que la amenaza de los indios se haba eliminado
casi por completo -hacia 1830-. Este hecho, junto con el
canal Erie, que en 1825 hizo posible el transporte fluvial desde
el este del Estado de Nueva York, abri las puertas de la
regin de los Lagos para asentamientos amplios.
En 1840, el crecimiento de ciudades en medio-oeste suceda
en las reas donde haban hecho los anteriores asentamientos.
Bfalo creci rpidamente cuando se convirti en estacin ter-
minal del canal Erie y la puerta hacia el oeste. La ruta de la
migracin por los Lagos comenzaba en el ao 1840. Cleveland,
que era tan slo una aldea en 1796, empezaba a crecer. Detroit,
que originariamente era una avanzadilla militar, empez a cre-
cer en 1830 como resultado del trfico en los Lagos y el sorne
timiento de los indios.
El crecimiento de las ciudades fue ms manifiesto a lo lar-
go del ro Ohio. En 1840, Pittsburgh, Cincinnati y Louisville
tenan 20.000 habitantes, as como tambin los tenan Sto Louis
y Bfalo. Louisville se fund en un punto del ro Ohio donde
existan rpidos y haba que transportar la carga por tierra,
rodendolos. (Ms tarde se construy un canal colateral.)
Louisville tambin se convirti en el punto de embarque para
los pioneros de Kentucky y Tennessee que colonizaran los bos-
ques del sur de Indiana e Illinois. Los comerciantes de pieles
franceses establecieron Sto Louis en 1760, y llevaban ya mucho
tiempo enviando cargamentos por el ro Mississippi a Nueva
Orlens.
En 1890 las vas fluviales de los Grandes Lagos funcionaban
a tope y cinco de las ocho ciudades interiores con poblacin
de 200.000 habitantes o ms estaban a orillas de los Grandes
Lagos: Chicago, Milwaukee, Sto Louis, Cincinnati, Detroit, Cle-
veland, Pittsburgh, Bfalo.
71
En 1830 no haba rastro de Chicago en la orilla oeste del
lago Michigan. La primera oleada de emigrantes que iban por
la ruta de los lagos llegaron al pequeo asentamiento cinco
aos ms tarde. Chicago creci primero como lugar de partida
para los colonos que iban a establecer sus hogares en el nor-
te de Illinois. Las ventajas naturales para el transporte fluvial
aumentaron cuando se abri en 1848 el canal de Illinois y Mi-
chigan, que una el lago Michigan con el ro Illinois, uniendo
as a los Grandes Lagos con el sistema fluvial del ro Missis-
sippi, haciendo de Chicago el punto de unin. Chicago se con-
virti pronto en un centro ferroviario, y para 1855 era un eje
para ferrocarriles de largo recorrido provenientes del Sur y
del Este. Trenes de cortas distancias salan en todas direccio-
nes hacia los distritos mineros de plomo en el Oeste. Pasajeros
y mercancas pasaban a travs de Chicago, que creci como
centro comercial, y en 1890 ya era la ciudad ms grande de la
regin.
Consideremos ahora una clase de prediccin totalmente di-
ferente, una relacionada con la situacin contempornea del
transporte urbano y la situacin del distrito comercial central.
(Ver lmina 2.7.)
10
minutos
Mapa J Mapa 2
LMINA 2.7.-Mapas tiempo/distancia de la ciudad.
72
Las rutas que se recorren dentro de una ciudad estn limi-
tadas por el trazado de las calles y aceras de esta ciudad. Ade-
ms de la distancia a recorrer, muchas cosas influyen en una
persona al escoger una ruta en particular. Uno de estos facto-
res es el tiempo que le toma el hacer el recorrido.
La lmina 2.7, mapa 1, muestra una ciudad hipottica de
Norteamrica con una poblacin de casi 60.000 habitantes. Un
ro cruza la ciudad del noreste al suroeste. Cada letra repre-
senta el centro de un distrito de la ciudad. Las lneas que co-
nectan los puntos indicados con letras son calles importantes,
aunque no todas las calles de la ciudad estn en el mapa. En
cada punto indicado con una letra hay un pequeo nmero en
negro que indica la poblacin de ese distrito, en miles de habi-
tantes. El punto C, por lo tanto, representa un distrito con
20.000 personas. El tiempo necesario para llegar de un punto
a otro se anota con cada calle.
A qu punto pueden llegar en menos tiempo todos los ha-
bitantes de la ciudad?
Consideremos la pregunta e intentemos contestarla antes
de seguir leyendo.
Supongamos que todas las personas fueran al punto A. Las
personas de A tardarn en llegar a A O minutos. Si una per-
sona tarda 20 minutos en ir de A a B, tericamente, todas las
personas de B tardaran en llegar a A 20 minutos, multiplica-
do por la poblacin de B, o sea 220.000 minutos. De la misma
manera, todas las personas de C tardaran en llegar a A 20 mi-
nutos, multiplicado por 20.000 400.000 minutos. Si sumamos
los minutos que tardan todas las personas de la ciudad en lle-
gar al punto A sabemos entonces cunto tiempo se tarda en
mover a todas las personas de la ciudad al punto A: 1.225.000
minutos.
Repitiendo este mtodo de clculo encontramos el punto
ms accesible de la ciudad.
El punto C tiene el menor nmero de minutos y es, por
tanto, probablemente el punto ms accesible.
El distrito comercial central probablemente se encuentre
cerca del punto C, ya que este lugar est muy bien conectado
con los dems puntos de la ciudad.
En la lmina 2.7, mapa 2, se ha aadido una autopista, y
73
los tiempos-distancia han cambiado. El punto D es ahora un
poco ms accesible que el punto C.
Se puede esperar que se intensifique el desarrollo de la tie-
rra cerca de las salidas de la autopista, ya que pueden llegar
ms personas all en menos tiempo. Es probable que el des-
arrollo sea ms extensivo cerca del punto D. Las casas nuevas,
edificios de apartamentos, tiendas e industrias es probable que
se construyan cerca de estas salidas.
Parece probable que los nuevos suburbios se construyan cer-
ca de la autopista, justo fuera de los lmites urbanos cerca del
punto D. Tambin existe la posibilidad de que se construyan
nuevas viviendas cerca de la autopista en las zonas A y C.
Naturalmente, todas las personas de una ciudad no se tras-
ladan a un punto, como en la situacin terica. Es importante
que el transporte sea eficiente para aquellos hombres de nego-
cios que necesitan vas eficientes para transportar sus produc-
tos desde las fbricas y repartir las mercancas y servicios a
sus mercados. La distancia-tiempo y la distancia-coste son a
menudo importantes consideraciones para los hombres de ne-
gocios y determinan la ruta y el medio de transporte que es-
cojan. Otras consideraciones, sin embargo, pueden influir ms
si la ganancia no es el objetivo primordial. La
po, la distancia-kilmetros y la distancia-coste se pueden to-
das calcular con facilidad.
MICROCLIMAS
La situacin y el transporte son caractersticas importantes
de las reas urbanas, pero para los que viven en chabolas el
entorno fsico es a menudo crtico. Las frgiles casuchas son
altamente sensibles al calor, la humedad, el viento y todo tipo
de contaminantes.
En grandes asentamientos la forma de los edificios, con sus
propiedades para retener caloras y las actividades que gene-
ran calor que se llevan a cabo dentro de ellos se combinan
para crear un microclima muy diferente al del rea que lo
rodea. Se reduce la velocidad de los vientos fuertes y los vien-
tos suaves se aceleran cuando entran en los pueblos; la com-
74
posicin qumica del aire cambia; las prdidas y aumentos de
la radiacin se reducen; suben las temperaturas; las nieblas
son ms espesas, ms frecuentes y ms persistentes; se reduce
la visibilidad y aumenta la precipitacin.
Existe una relacin compleja entre el clima local de un
asentamiento y las diversas formas en que este asentamiento
contamina el aire.
Las caloras perdidas, los gases y otros contaminantes que
se sueltan en el aire ayudan a formar este clima, mientras que
este clima a su vez influye sobre la concentracin de los agen-
tes contaminantes. La boina de contaminacin sobre una
ciudad afecta a la forma en que los rayos del sol llegan a la
tiera. En reas muy contaminadas se puede perder la mitad
de la radiacin visible y 4/5 partes de la radiacin ultravioleta.
La campaa londinense para eliminar la contaminacin que
creaba el humo no solamente ha dado como resultado un aire
ms limpio, sino que tambin ha aumentado el nmero de das
soleados en invierno, en comparacin con la situacin existen-
te antes de entrar en vigor el Acta del Aire Limpio en 1956.
Este aumento de sol no slo se agradece por s mismo, sino
que al aumentar las temperaturas de la superficie ha fortale-
cido la turbulencia y ayudado a reducir la concentracin de
dixido de azufre en el aire.
No siempre se agradecen las altas temperaturas. En gran
parte de la zona este y central de Estados Unidos largos pero-
dos de tiempo caluroso y hmedo en el verano estn relacio-
nados con ndices ms altos de mortalidad, sobre todo entre
las personas mayores y enfermas. Estas muertes por calor
se dan con ms frecuencia en las grandes reas urbanas, donde
las temperaturas nocturnas son varios grados ms altas que
en las reas cercanas rurales.
La manta de aire caliente sobre las ciudades tiende a au-
mentar la precipitacin aproximadamente un 10 por 100 com-
parado con el campo.
Las corrientes de aire tambin son importantes en este
complicado sistema de relaciones bilaterales entre los asenta-
mientos y el clima local. Las corrientes de aire ayudan a dis-
persar la contaminacin; pero. por otra parte, la turbulencia
causada por edificios altos y grandes puede ser peligrosa para
75
los edificios y puede hacer que la vida sea muy difcil para las
personas en la calle.
La severidad de la contaminacin en las reas urbanas de-
pende, naturalmente, no slo del clima local, sino tambin de
la cantidad, de naturaleza y concentracin de los agentes con-
taminantes, tales como chimeneas caseras y calefacciones,
centrales elctricas, procesos industriales y medios de trans-
porte. Dichos agentes contaminantes incluyen sulfuros, xido
de nitrgeno, monxido de carbono, holln, metales, polvo
y arenisca. Perjudican la vegetacin, los edificios, y se sabe
que tambin tienen efectos nocivos en la salud humana.
El humo y el anhdrido sulfuroso que se desprenden al que-
mar carbn se han relacionado con un aumento en el ndice
de mortalidad en las grandes ciudades cuando condiciones at-
mosfricas extraas impiden que estos contaminantes se dis-
persen. Las personas que mueren son por lo general muy j-
venes, muy viejas o que padecen enfermedades respiratorias
y cardacas.
En terreno abrupto o montaoso la topografa es un factor
que domina la creacin de un microclima. Puede determinar el
uso de la tierra; puede crear inversin de temperatura atmosf-
rica; a su vez crean zonas donde luego queda atrapada la con-
taminacin. En las cordilleras las velocidades de los vientos
son mayores, y aunque esto guste para dispersar el humo es
menos agradable para las viviendas. Las laderas de orienta-
cin meridional estn ms expuestas al sol, lo cual es bueno
en regiones fras, pero en reas calientes las laderas con orien-
tacin Norte-Sur son mejores. Los lugares a mitad de laderas
tienen por regla general temperaturas ms clidas, sobre todo
de noche, porque estn sobre las inversiones de temperatura
del valle; por esto han sido los favoritos.
La eliminacin de la vegetacin hace que las temperaturas
mximas y mnimas diarias sean extremas. Se puede invertir el
proceso sembrando rboles que den sombra.
La anchura de las calles y la altura de los edificios puede
hacer el mismo efecto que la topografa en la incidencia de la
radiacin solar. En climas fros, a los pisos bajos en calles es-
trechas puede que nunca les d el sol. En reas de mucho sol
es una antigua costumbre aprovechar la sombra de las casas
76
para crear temperaturas ms tolerables dentro de las casas y
en las calles.
La manipulacin de los microclimas se puede programar en
las formas mencionadas cuando se disea un asentamiento ge-
neral. De forma ms reducida se logra tambin sembrando r-
boles alrededor de las casas, protegiendo las paredes con enre-
daderas para que stas no reciban radiacin excesiva, pues los
arbustos actan como una pantalla protectora contra la con-
taminacin.
En el captulo VII estudiaremos el entorno fsico en ms
detalle.
TEMAS y PREGUNTAS
1. Cul es la diferencia entre el asentamiento ilegal de un
barrio de chabolas y un rea pobre de una ciudad?
2. Cul es el mayor problema con el cual el habitante de las
chabolas y asentamientos ilegtimos se enfrenta en la ciu-
dad?
3. Compare el clima de la ciudad ms cercana al lugar donde
habite con el clima del rea que lo rodea. Qu diferen-
cias hay?
77
Al aumentar la poblacin en el campo, el equilibrio tradi-
cional entre el hombre y la tierra se rompe. Los jvenes que
se cran en aldeas rurales sin oportunidades escogen el nico
camino que les queda -la emigracin a las ciudades-o Pero
la superpoblacin no es la nica razn para el xodo rural. En
las escuelas, por medio de mejores comunicaciones, y por las
enseanzas de los que han ido antes, las personas tienen conoci--
miento de una forma de vida que es ms vital e interesante.
Casi siempre son los ms ambiciosos los que rechazan las an-
tiguas formas de labranza de sol a sol en el campo, hogares sin
electricidad y aislamiento social. A los que se van en busca de
una vida mejor hay que aadir las vctimas de desastres natu-
rales, tales como inundaciones y sequa. Casi 300 millones de
personas en Africa, Asia y Amrica latina han dejado sus ho-
gares rurales en los ltimos veinticinco aos, creando as la
emigracin humana ms grande de la historia.
Procede de los apuntes iniciales de Hbitat
I
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6
CAPITULO III
ESTANCAMIENTO
RURAL
El 60 por 100 de la poblacin mundial vive en reas rura-
les. En los pases en desarrollo es el 70 por 100. La mayor
parte de estas personas trabajan en la agricultura, la silvicul-
tura y en la industria pesquera; estn concentrados principal-
mente en los distritos frtiles y con regado de Asia, Africa y
LMINA 3.1.-Pases con ms del 50 por 100 de su poblaci6n con asentamientos
rurales.
las zonas de las altas montaas de los Andes (lmina 3.1). Qui-
nientos millones de personas viven en la ms absoluta pobreza.
A pesar de la creciente migracin a las ciudades, el nmero
continuar creciendo, y para fines de este siglo habr ms de
83
dos mil millones de personas en los pases en desarrollo lu-
chando para sacar el sustento de la tierra (lmina 3.2). Las
personas que trabajan en la agricultura tienen slo una peque-
a fraccin del ingreso que tienen los que se dedican a otras
ocupaciones.
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1500
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20
1950 1960
2000
LMINA 3.2.-Tendencias en la poblaci6n rural en siete reas
principales.
La diferencia entre el nivel de vida urbano y el nivel de
vida rural es an mayor de lo que parece, porque servicios p-
blicos tales como hospitales, escuelas, suministro de agua y
84
electricidad estn en su gran mayora concentrados en las reas
urbanas donde viven los que toman las decisiones en el pas.
Las personas que viven en las reas rurales, dependiendo como
dependen de las condiciones climatolgicas, son ms vulnera-
bles, ya que no tienen reservas de provisiones de comestibles
ni ahorros para comprarlos.
Sus bajos ingresos, por lo general, estn basados en tenen-
cias y no en propiedad de la tierra; las condiciones inestables
de la naturaleza y la falta de otro tipo de empleo durante el
paro estacional, todo tiende a mantenerlos en la pobreza. Al
ser sus ingresos tan bajos, la productividad tambin es baja,.
y nuevas inversiones en agricultura son prcticamente nulas.
As es como las condiciones generales del habitante rural em-
peoran en vez de mejorar.
A no ser que se tomen medidas drsticas para mejorar su
suerte, y se tomen pronto, las perspectivas futuras no mejora-
rn para la poblacin rural en los pases en vas de desarrollo.
Si continan las actuales tendencias de produccin ser nece-
sario importar ms de 85 millones de toneladas de cereal-grano
en 1985. La imperiosa necesidad, por tanto, es que se lleve a
cabo una aceleracin masiva en la produccin de alimento.
Para esto ser necesario, entre otras cosas, grandes sumas de
capital, de los cuales no disponen con facilidad los gobiernos
de los pases en vas de desarrollo, y que estn fuera del al-o
cance de los agricultores pobres. Aadido a esto est el pro-
blema de la distribucin de la tierrra: en algunos pases el 3
por 100 de los agricultores tienen el 80 por 100 de la tierra
arable.
El punto clave para enfocar el problema deben ser los pue-
blos-mercados rurales. Estos lugares son centros de servicios
para las aldeas y pueden convertirse en centros de cre-
cimiento.
Su situacin geogrfica es ideal para centros de venta y dis-
tribucin, bancos, crditos, almacenaje, elaboracin de alimen-
tos, medios para reparaciones y mantenimiento de maquinaria
y otros servicios vitales para la modernizacin de la agricul-
tura. Si estos pueblos pueden mejorar lo suficiente, servirn
de ayuda atrayendo personal esencial bsico entrenado para
trabajar en las reas rurales. Si a este personal se le facilita
85
entretenmentos urbanos se puede retrasar la mgraclon que
est ahogando las grandes dudades. La mejora en los pueblos-
mercado puede traer las oportundades adconales de empleo
que hacen tanta falta.
El corazn del problema rural, sn embargo, est en los mis-
mos pueblos. Y dentro de estos pueblos y aldeas el mayor pro-
blema es la mujer rural, cuyo trabajo es duro, pesado y mo-
ntono. Posiblemente sean la clase ms oprimida en el mundo.
Se puede hacer mucho para fadlitar su trabajo, no solamente
mejorando sus viviendas, sino tambin por medio de la electri-
ficacin rural, y lo ms urgente de todo, el suministro de agua
potable de fcil acceso.
AGUA
La opinin de los delegados cuando se llev a cabo la Con-
ferencia de Hbitat fue que el agua era la necesidad ms ur-
gente que tenan las personas que vivan en reas rurales. El
agua no contaminada se considera la principal contribucin
para gozar de buena salud.
Mejorar el suministro de agua hace posible que se puedan
elaborar los productos alimenticios, congelar el pescado o te-
ir la lana. De estas maneras un suministro abundante de agua
limpia generalmente mejora las condiciones sociales. Pero pro-
bablemente la ausencia de agua potable es el problema ms
crucial y corriente. Al carecer de sistemas centralizados de su-
ministro de agua la mayor parte de los pueblos y aldeas de-
penden de depsitos, pozos, charcas, ros y lagos como fuentes
de agua potable. En las zonas rurales de la India, alrededor
del 99 por 100 de los hogares dependen de un suministro de
agua de calidad dudosa. Las condiciones son similares en va-
rios pases de Mrca y de Asia.
La Organizacin Mundial de la Salud de las Naciones Uni-
das ha dado prioridad al suministro de agua no contaminada
para los asentamientos rurales. El siguiente informe provisio-
nal de esta organizacin ilustra la importancia del agua en una
aldea filipina, donde estas aldeas se conocen como barrios.
86
El seor Jess B. Tutor, de treinta y siete aos de edad, es
miembro de la asamblea del barrio de Abaca, un barrio
apartado donde viven 995 personas. Tutor, el agricultor, enu-
mera los problemas principales de su barrio:
Agua: Las 177 familias del Barrio Abaca sacan agua de cin-
co pozos abiertos al pie de las colinas. Algunas familias, como
la del agricultor Jess Tutor, tienen aljibes para recoger el agua
de lluvia. El Gobierno envi taladradores para hacer pozos ar-
tesianos, pero no tuvieron xito, ya que el barrio est si-
tuado en lo alto de las colinas. La nica fuente abundante de
agua es un manantial que est a unos tres kilmetros de la
aldea. Se hizo un estudio del manantial y se cerc un rea para
formar una represa. Pero los aldeanos no tenan medios para
pagar las tuberas necesarias; haban ofrecido la mano de obra
si el Gobierno suministraba los materiales.
Una carretera: El barrio est situado en las colinas, apro-
ximadamente a ocho kilmetros del pueblo propiamente di-
cho. Un camino secundario de cuatro kilmetros de largo co-
necta Abaca a la carretera provincial, pero, al igual que la ma-
yora de los caminos secundarios, ste ha sido barrido por las
lluvias. Cuando los camiones de carga hicieron una visita a
esta comunidad las ruedas dejaron surcos profundos que se
convirtieron en zanjas de fango en los das de lluvia y en pro-
fundas grietas con afilados bordes en el verano. Ahora el ca-
mino slo lo pueden usar trineos tirados por bfalos y perso-
nas a pie.
Canales de riego: Los terrenos de regado de Abaca depen-
den totalmente de las lluvias para tener agua. Los largos pe-
rodos de sequa han sido la causa de una cosecha muy pobre,
aunque 1975 fue un ao particularmente bueno. Agricultores
como Jess Tutor tienen mucha experiencia en veranos con se-
qua y quieren canales de riego para llevar agua a los arroza-
les cuando las lluvias tardan en llegar.
El da de mercado para las personas del barrio Abaca se
celebra una vez en semana en el lugar donde se unen el cami-
no secundario y la carretera provincial. Traen sus productos
y compran lo que har falta en sus hogares durante la semana.
87
Es tambin en este da, los martes, cuando pueden consultar
con el mdico rural acerca de sus dolencias.
En octubre de 1975 un funcionario de salud del Gobierno,
el doctor Nstor C. Ayag, comenz una campaa de inodo-
ros en el barrio y consigui un xito total. Ahora todas las
casas tienen inodoros con agua corriente. Jessie, como llaman
al agricultor Tutor, tom parte en la campaa. El inspector de
Sanidad le haba enseado cmo hacer tazas de inodoros y du-
rante la campaa de inodoros construy cincuenta tazas, que
vendi a los aldeanos a seis pesos cada una (80 centavos USA,
100 pesetas espaolas).
El doctor Ayag dice que el principal problema de Abaca es
el suministro de agua. Las enfermedades gastrointestinales pre-
valecen en el barrio, y fue sa la razn por la cual concen-
traron sus esfuerzos en la campaa de inodoros. El doctor
Ayag apunt que el brote de clera de 1962 comenz en este
barrio. Durante la temporada baja los granjeros de Abaca
van a las costas a pescar gambas. Como las comen crudas, el
doctor Ayag piensa que esta costumbre poda haber sido la
causa de aquella primera epidemia.
Los problemas de suministro de agua inadecuada o conta-
minada han acosado a los habitantes rurales durante mucho
tiempo. En la Conferencia sobre el Agua de las Naciones Uni-
das, en Argentina en 1977, salieron otra vez a relucir estos pro-
blemas. Dos tercios de la poblacin mundial no tienen acceso
a un suministro de agua limpia adecuada.
La mayor parte de estas personas viven en reas rurales.
Sus vidas son cortas y su crecimiento atrofiado; siempre se
quedan con hambre, pues sus secas tierras no pueden produ-
cir ms comida; o se mueren de enfermedades que se cran
en el agua, tales como el tifus y el clera, o viven como fantas-
mas en las sombras, debilitados y sin energas, por la bilhar-
zia (esquistosomiasis). Los nios son especialmente vulnera-
bles, y aun cuando sobrevivan a una infancia llena de peligros
su inteligencia puede disminuir permanentemente, debido a los
efectos de enfermedades transmitidas por el agua.
88
MIGRACIN URBANO-RURAL
Cuando los niveles de salud y sanidad empezaron a mejorar
en los aos cincuenta de forma tal que el ndice de mortalidad
descendi notablemente, la poblacin, que haba aumentado
muchsimo, estaba cansada de una larga historia de pobreza y
empez a buscar en otras partes otra forma de ganarse la vida.
Australia y
Urbano
.Nueva ZeJanda Rural
Amrica del
Urbano
Norte
Rural
Amrica
Urbano
Latina Rural
Europa
Urbano
Rural
Unin Urbano
Sovitica
Rural
Japn
Urbano
Rural
Sur de Asia
Urbano
Rural
Africa
Urbano
Rural
I'/////////////- ,////////,;;.+:.":::.\'::
.. :::;
v/ / / / / '//// / '//
Leyenda:
o 50 100
Porcentajes de la poblacin de todas las edades
Edades 0-14 _
Edades 15-44
Edades 45+
LMINA 3.3.-Estructuras de edad en ocho reas principales.
89
As empezaron las migraciones masivas de las zonas rura-
les a las zonas urbanas. Pero lo peor de todo fue que los ms
preparados, los ms jvenes y los ms ambiciosos fueron los
que dejaron el campo para ir a la ciudad. En vez de la tradi-
cional reserva de gente joven que reemplazara a la genera-
cin mayor el campo comenz a heredar una poblacin que
envejeca (lminas 3.3 y 3.4). Esto sucedi en el preciso mo-
mento en que la produccin agrcola deba aumentar para po-
der alimentar las crecientes poblaciones urbanas.
El fenmeno de la migracin es extremadamente complejo.
La relacin entre los niveles de urbanismo y las densidades
125
o 196
al
I
o 191
al
1109
o
192
al
1108
o
187
al
195
o 176
al 172
o 196
al
192
o 1118
al
101
o 1117
al 195
. I
Urban
Rur
Urban
Rur
Urban
Rur
Urban
Rur
Urban
Rur
Urban
Rur
Urban
Rur
Africa
Japn
Sur de Asia
Unin
Sovitica
Europa
Amrica
Latina
Amrica del
Norte
Australia y Urban
Nueva Zelanda Rur
o
50 100
LMINA 3.4.-Proporcin de acuerdo con el sexo, eclaa qu,"nce aos en adelante.
Varones por cada 100 mujeres.
90
de habitantes en zonas rurales refleja la presencia de mltiples
fuerzas. En algunos lugares los altos niveles de urbanismo pro-
vienen de la atraccin que ejercen los centros urbanos, sea
cual sea la densidad de poblacin rural; y en otros domina el
llamado empuje de las reas rurales. Los que son atrados
son, por lo general, ms modernos y ms cultos que aquellos
que son empujados; los que son atrados contribuyen ms
al proceso de desarrollo.
Otro factor es la forma en que el migrante entiende las
reas urbanas. Por lo general, responde no a la realidad de la
ciudad, sino ms bien a su propio concepto o imagen de ella.
Sus motivos son vagos: buscar una vida mejor. Si algunas
de las cosas que buscan, tales como una educacin mejor, se
le traen a la aldea, su tendencia a migrar puede aumentar.
Conocer la modernizacin puede aumentar la demanda de sta.
Aun dentro de la economa planificada de la Unin Sovi-
tica las migraciones a las reas urbanas son tan serias como
lo son en pases con un nivel de vida mucho ms bajo.
En su libro The Russians, Hedrick Smith describi algunos
de los problemas de la vida rural. Da algunas estadsticas del
xodo que se ha producido desde el campo a las ciudades
-ms de veinte millones de personas en el perodo compren-
dido entre 1950 y 1970-. Refuerza estas estadsticas con el
dato de que a los peones en las granjas colectivas no se les
concede los salvoconductos necesarios para poder viajar dentro
de la Unin Sovitica (salvoconductos domsticos), y que, sin
embargo, se les conceden a los habitantes de las ciudades. Se
supone que el motivo de esta accin es para evitar que mayor
nmero de personas se trasladen a las ciudades. En 1975 la
demanda de estos salvoconductos domsticos fue tan grande
que el Gobierno por fin prometi otorgarlos a todos los ciuda-
danos. Ahora se estn emitiendo.
Smith seala que la diferencia entre la vida en la granja y
la vida en las ciudades es mucho ms marcada en la Unin
Sovitica que en los pases occidentales. Los ingresos son me-
nores; lo que est dispuesto en cuestin de educacin, sanidad,
bienes de consumo, ocupaciones para los ratos libres (de ocio)
y transporte pblico es todo muy inferior, y lo peor de todo
es la sensacin de aislamiento. En el invierno las carreteras
91
son intransitables; los nios no pueden llegar a las escuelas.
Una granja estatal de tres mil personas posiblemente slo ten-
ga seis telfonos; una pequea aldea puede que no tenga nin-
guno. Estn aislados del curso normal de la vida, de las gran-
des ciudades, y estn sentenciados a que su principal diversin
sea ver pasar un camin de vez en cuando.
Algunos de los factores de atraccin y de empuje que
afectan las migraciones urbano-rurales se enumeran en los cua-
dros siguientes.
El movimiento hacia las ciudades parece destinado a conti-
nuar por muchos aos. Dos de cada cinco campesinos en el
mundo slo tiene aproximadamente dos acres (ocho hectreas)
de tierra, lo cual no es suficiente para mantener una familia.
Muchos de ellos no son dueos de la tierra: son arrendatarios
o aparceros, o sea que tienen que entregar, como pago al due-
o de la tierra, una cierta cantidad del producto.
Los muy pobres, que ni siquiera tienen derechos de arren-
datario, componen un tercio de la poblacin rural de Asia, y
poco ms o menos sucede lo mismo en Amrica latina. Para
ellos la vida es extremadamente pobre. Dependen de los em-
pleos temporales para sus ingresos totales anuales.
Los gobiernos han hecho ocasionalmente esfuerzos para re-
distribuir los terrenos agrcolas, pero rara vez esto constituye
un cambio permanente que remedie la necesidad de la pobla-
cin rural. Existen condiciones de la economa nacional y mun-
dial que influyen en la viabilidad de las granjas pequeas.
Sin las inversiones necesarias para elevar el rendimiento del
pequeo agricultor la redistribucin de la tierra no es otra
cosa que un paliativo temporal. Donde la cantidad de terreno
es tan pequea que no es econmico invertir, los empleos que
no tienen que ver con la agricultura son el nico mtodo exis-
tente para mantener o elevar los ingresos de las personas que
viven en las zonas rurales.
Cuando los pequeos terratenientes sufren un descenso re-
pentino en sus ingresos o un aumento en los costos pueden
verse forzados a vender su terreno e incluso sus animales y sus
reservas de cosechas, invirtiendo as los efectos de la redistri-
bucin anterior. La combinacin de precios bajos del yute,
principal exportacin de Bangladesh, y los altos precios mun
92
diales de cereales fueron la causa de una redistribucin regre-
siva de la riqueza agrcola en Bangladesh en 1974.
Aun en un pas como Brasil, con un potencial de amplias
extensiones de nuevas reas para el cultivo, los grandes terra-
tenientes han vinculado a los que no tienen tierras a las reas
nuevas ms lejanas y menos prometedoras.
Algunas de las innovaciones que se han introducido en la
agricultura en los ltimos aos para aumentar la productivi-
dad no han ayudado a muchos de los aldeanos pobres. Desde
luego que hay disponibles abonos, nuevas semillas, pesticidas,
medios para almacenar el grano adecuadamente y transporte
para embarcar el excedente que se puede vender, pero, como
para usar stos se necesita crdito, slo estn a disposicin de
los agricultores grandes. De forma similar, los beneficios de
incentivos gubernamentales para la produccin, tales como
subsidios para tractores y maquinaria agrcola, programas de
mantenimiento de precios, exencin contributiva, servicios de
crditos institucionales, investigacin y condiciones preferen-
tes para inversiones son principalmente para una pequea mi-
nora de la poblacin rural.
MIGRACION URBANO-RURAL: FUERZAS DE ATRACCION
MOTIVOS ECONOMICOS
bienestar mate- 5. Mayor beneficio en el sector in-
dustrial que en la agricultura.
6. Menor inters sobre los prsta-
mos que el de los prestamistas
particulares en las aldeas.
1. Perspectiva de
rial.
2. Mejora de nivel de vida.
3. Sueldos ms altos en empleos
urbanos.
4. Muchas oportunidades de tra-
bajo.
MOTIVOS SOCIALES
1. Aldeanos educados y entrena-
dos buscan empleos que sean
intelectualmente satisfactorios, y
que los hay en la ciudad.
2. Los medios informativos, la
prensa, la radio y la televisin
que hay en las ciudades.
3. Satisfacer las aspiraciones socia-
les y culturales.
4. Reunirse con familias que ante-
riormente haban emigrado a las
ciudades.
5. Las instalaciones recreativas y
centros comerciales en las ciu-
dades.
6. Los servicios mdicos que hay
'-n las ciudades.
7. Viviendas, electricidad, agua co-
rriente y alcantarillado adecua-
do en las ciudades.
8. Medios de comunicacin y trans-
porte de las ciudades.
9. Dignidad social.
10. Migracin debida a problemas
de guerras y refugiados.
93
MIGRACION URBANO-RURAL: FUERZAS DE EMPUJE
MOTIVOS ECONOMICOS
1. Aumento de presiones de la po- cola debido a divisi6n de he-
blaci6n sobre la tierra. rencias.
2. Aumento de la deuda rural. 5. Falta de otras fuentes de in-
3. Desempleo y empleos parciales gresos.
y temporeros. 6. Desempleo despus de la co-
4. Pequeos trozos de tierra agr- secha.
MOTIVOS SOCIALES
l. Insuficientes actividades socia-
les, como instalaciones recreati-
vas y centros comerciales.
2. Lamentable estado de los servi-
cios mdicos.
3. Falta de instituciones educativas.
4. Ineficaz mantenimiento de la
ley y el orden.
5. Falta de adecuada planificaci6n
familiar en las aldeas.
6. Rivalidades en las aldeas.
7. Deseo de vivir cerca de los cen-
tros administrativos.
8. Falta de viviendas adecuadas,
electricidad, suministro de agua
y alcantarillado.
9. Escasos medios de transporte y
comunicacin.
10. Rara vez se encuentran en las
aldeas medios de informaci6n,
tales como peri6dicos, radio y
televisi6n.
Hay una cosa que siempre se puede hacer para mejorar la
situacin de las personas en las reas rurales: dejar que los
precios de las granjas alcancen un nivel ms alto y recurrir a
ms inversiones en la agricultura.
La mayor parte de los pobres en los pases en desarrollo
se benefician cuando los precios de la comida suben. Es un
mito que a los pobres en los pases pobres les perjudican las
subidas de precio de la comida, pues la mayora de ellos cul-
tivan alimentos, ya sea como pequeos granjeros o como peo-
nes en las granjas.
La mejor perspectiva en el horizonte actual es el tipo de
desarrollo rural de ayuda-propia. All donde los habitantes ru-
rales, caracterizados por sus formas de vida particulares e in-
dividualistas, se renen y determinan su propio destino, a me-
nudo a travs de presiones polticas a las autoridades centra-
les, hay una marcada tendencia hacia el deterioro.
Es evidente el valor que tiene esta forma de planteamiento,
como demuestra la experiencia en lugares como Tanzania, Chi-
na y parte del subcontinente indio.
94
TANZANIA
El 95 por 100 de los habitantes de Tanzania viven en reas
rurales y, por tanto, el impulso principal del desarrollo de los
asentamientos del pas ha tenido lugar en dichas reas rurales.
En 1967 el Presidente Julius Nyerere lanz su famoso proyecto
Aldeas Ujamaa. Este consista en una red de aldeas socialistas
que deba cubrir todo el pas. Era una intrpida empresa que
atrajo la atencin internacional. Aqu estaba una de las veinti-
cinco naciones ms pobres del mundo rompiendo valientemente
con la era colonial y con claros y definidos objetivos.
En 1973 Nyerere anunci que todos los campesinos tenan
que reestablecerse en aldeas antes de que acabara el ao 1975.
Entre 1967 y 1973 varios proyectos experimentales se haban
llevado a cabo para demostrar la viabilidad del proyecto de
las nuevas Aldeas Ujamaa. En uno o dos lugares se haban es-
tablecido grandes proyectos de asentamiento, pero ahora el
proyecto completo se iba a llevar a cabo a escala nacional, in
cluyendo en l la mayor parte de los quince millones de habi-
tantes del pas.
Organizaciones nacionales rompieron y desbrozaron la tie-
rra, transportaron grandes cantidades de materiales y trasla-
daron familias, enseres domsticos y ganado. Se construyeron
escuelas, centros comunitarios, cerveceras, cooperativas e in-
cluso talleres y granjas avcolas con muy poca ayuda exterior.
Las unidades de construccin rurales coordinaban el trabajo
de construccin y enseaban a los campesinos las nuevas tc-
nicas de construccin.
Al principio, el xito no fue rotundo, pero el aumento en el
programa de construccin pronto indic que aumentaba la
confianza que tenan en s mismos en las aldeas y creca el apo-
yo para el trabajo de construccin, dependiendo de ellos mis-
mos. En una sola regin ms de un milln de personas se es-
tablecieron en un ao. Esto era estirar demasiado la capacidad
de planificacin.
El programa acelerado para construir aldeas comenz en
una poca difcil para el pas. La decisin de trasladar la ca-
pital desde Dar-Es-Salaam, en la costa, a Dodoma, en el centro
del pas, desorganiz gran parte del pas durante el perodo
95
de 1973-75, Yla crisis del petrleo que afect al mundo entero
se sum a todo esto.
Los reportajes de noticias de esa poca mostraban que mu-
chos aldeanos no deseaban trasladarse tan rpidamente a los
nuevos asentamientos comunales y abandonar as su forma de
vida tradicional. Estos reportajes hablaban de campesinos en-
frentndose a acciones judiciales, de miembros de la milicia
.arrestando a personas y forzndolos a volver a sus aldeas, etc.
Un incidente descrito fue cmo los campesinos en Inchugu
se sorprendan al ver a los milicianos armados subiendo a sus
tejados, quitando violentamente el techo de paja y las planchas
de metal y destrozando puertas y ventanas. Destruidas las ca-
sas, los milicianos forzaban a las familias a mudarse inmedia-
tamente a las nuevas aldeas ese mismo da, llevndoles los po-
llos, nios, ganado, ovejas, camas, ropa y todos los dems en-
seres. Al llegar a las aldeas algunos tenan que resguardarse
bajo los rboles durante un par de das.
Esta transformacin masiva de la Tanzania rural dentro de
tan corto espacio de tiempo parece ser uno de los grandes
acontecimientos histricos del Africa poscolonial. Es an dema-
siado pronto para poder evaluar el resultado final de la parti-
,cipacin popular en el programa Ujamaa. Alos ojos de Nyerere
y de otros lderes del pas no parece haber duda alguna que
el programa alcanza sus objetivos. Estn comprometidos con
el programa que han lanzado y recientemente han aadido una
serie de lemas publicitarios que ms o menos vienen a decir:
cultivar para vida o muerte. En su propia escala, el desarro-
llo de Tanzania es parecido al experimento mucho ms grande
que se est llevando a cabo en la Repblica Popular China.
CHINA
La planificacin del desarrollo en China est motivada por
los criterios sociales. El desarrollo rural y una disminucin de
las diferencias en niveles de vida entre el pueblo y el campo
son los objetivos principales. Las industrias se distribuyen por
todo el campo y se anima a los habitantes urbanos a que se
trasladen al campo con ellas. En algunos casos, empresas com-
96
pletas con su equipo y su personal han sido trasladadas fuera
de las grandes ciudades, en beneficio de ambos: la ciudad y
el campo. Se dedica gran inters a esta integracin de campo
y ciudad, industria y agricultura. Junto con los programas para
el desarrollo social y cultural del individuo, la familia y la co-
munidad, este proyecto ya ha comenzado a crear patrones nue-
vos de asentamiento y nuevas formas de relaciones sociales.
La poltica de desarrollo rural de China est encaminada
hacia la aldea como parte de una comuna de varias aldeas, la
cual sera la unidad bsica para la puesta en prctica de la po-
ltica nacional agrcola. Los terrenos de la comuna son propie-
dad colectiva de todos sus miembros, pero una pequea parte
es propiedad privada. Los objetivos de produccin anuales y
a largo plazo de la comuna los indica el Gobierno central, pero
las operaciones diarias se controlan localmente.
El producto de la comuna en s se distribuye entre sus
miembros, despus de determinar la parte que le corresponde
a cada uno de acuerdo con su trabajo y productividad (siste-
ma de puntos por trabajo). El resto del producto se exporta
a las ciudades y a los pueblos. Estas exportaciones proveen el
capital con el cual se ha financiado la mayor parte del desarro-
llo agrcola. Esta dependencia y confianza en s misma econ-
micamente ha sido una de las caractersticas principales de la
poltica de desarrollo agrcola en China.
Tradicionalmente se usaban los animales para hacer fun-
cionar los mecanismos de regado, y en aos de sequa era co-
rriente que el nmero total de cabezas de ganado disminuyera
a causa del agotamiento y la desnutricin. Hoy la mayor parte
del regado y el drenaje del terreno est mecanizado, y las
charcas y los pozos generalmente suministran agua suficiente.
La maquinaria agrcola es un complemento de la labor humana
y animal en los campos.
La mayor parte de los abonos con bases de nitrgeno, po-
tasio y fsforo son de origen orgnico, principalmente de es-
tircol y de excrementos. El total de los abonos con base org-
nica es bastante alto comparado con la mayora de los pases
industrializados, lo cual refleja una tradicin de siglos en la
agricultura china.
97
7
EL SUBCONTINENTE INDIO
A travs de toda esta inmensa rea de 800 millones de ha-
bitantes estn apareciendo muchas formas nuevas de desarro-
llo rural. En Nepal estn los proyectos de asentamientos anti-
malaria en las tierras bajas de Terai; en India se est llevando
a cabo una reforma agraria a gran escala; Sri Lanka est or-
gullosa de su mundialmente famoso programa de autosuficien-
cia; Pakistn tiene sus agrovillas; y en Bangladesh est
BRAC, siglas para Comit de Bangladesh para el Progreso Ru-
ral (lmina 3.5).
Siempre se piensa que Nepal es un pas montaoso, debido
a la asociacin mental con el Everest y porque tanto la capital
'N
1
km
O 300 450
- 5 ~ 360'450
Millas
LMINA 3.5.-El subcontinente indio.
98
como la mayor parte de la poblacin est concentrada en la
zona montaosa. Pero hay una gran seccin del pas de ms
de 30 kilmetros de ancho a todo lo largo de la frontera con
India (alrededor de 850 kilmetros) donde la tierra es bastante
llana, donde slo est a 175 metros sobre el nivel del mar, y
donde se puede cultivar toda clase de productos agrcolas en
gran escala.
Por qu no se han desarrollado ms estas reas potencia-
les para el cultivo de mangos, caa de azcar y arrozales? En
una sola palabra, la contestacin es el mosquito. Se trat de
establecer un asentamiento en 1889, pero, al igual que todos
los anteriores intentos para ocupar esta regin, fracas. Parece
ser que la nica utilidad que se pudo dar a esta regin fue
como lugar para establecer una colonia penal donde los crimi-
nales cumplan sus sentencias, haciendo trabajos agrcolas.
Hasta 1966, con la erradicacin de la malaria, no empezaron
los colonos a trasladarse a esta rica regin agrcola.
La Organizacin Mundial de la Salud, con la ayuda de fon-
dos estadounidenses, empez su campaa contra la malaria en
1958. En aquella poca, dos de cada tres nios en la regin de
Terai padecan malaria. En 1971 la malaria ya prcticamente
quedaba erradicada. Ms de una cuarta parte del total del pre-
supuesto de salud pblica se dedic a esta campaa. Despus
de terminada la campaa fue necesario un pequeo ejrcito
de cuatro mil operarios para mantener bajo control al mos-
quito de la malaria. El nmero de obreros se ha reducido, pero
es an muy alto el costo de mantener el lugar libre de malaria
hasta que se disponga de una red nacional ms efectiva de
servicios de salud.
Las siguientes cifras muestran lo que significa convertir a
Terai en un lugar habitable:
Poblacin 1961 .
% , .
Poblacin 1971 . ..
% , .
Montaas
5.985.000
63,6
7.046.000
62,1
Terai
3.425.000
36,4
4.293.000
37,9
Nepal
9.410.000
100
11.339.000
100
99
El movimiento de la poblacin entre 1961 y 1971 muestra
que en Terai aument la poblacin en 868.000 personas. Sin
embargo, las zonas montaosas han experimentado un aumen-
to an mayor de poblacin. Mientras se asignaba gran cantidad
del presupuesto nacional y mucha publicidad a la apertura de
Terai, la poblacin aumentaba en las zonas tradicionales ms
altas, en las laderas de las montaas. Con este aumento de po-
blacin han empeorado las malas condiciones que siempre ha
habido en esta zona.
Hay un lmite claro al nmero de hectreas que se pueden
convertir en terrazas en los bosques de las montaas. El au-
mento del nmero de personas en un hogar o en el conjunto
de una aldea pueden alterar la cantidad de comida disponible
para todos.
El desarrollo de Terai tiene un claro atractivo para las per-
sonas ms jvenes y mejores cualificadas de las aldeas. El re-
sultado, migracin de una zona rural a otra zona rural, puede
causar el mismo tipo de estancamiento en las reas rurales
ms antiguas que han causado las migraciones de zona rural a
zona urbana. El Gobierno nacional est intentando corregir la
desproporcin causada por un conjunto de vas de desarrollo
que se extienden de Norte a Sur a travs de distintos niveles
de terreno. Estas rutas de transporte hacen posible el inter-
cambio de bienes y el suministro de servicios a todo el pas.
La poblacin de India se espera que aumente de 548 millo-
nes en 1971 a 945 millones de personas en el ao 2001. Estas
cifras se basan en la suposicin de que el ndice de natalidad
descender del 39 por 100 al 26 por 1.000 y que el ndice de
mortalidad descender del 17 por 1.000 al 10 por 1.000. Estas
mismas tendencias demuestran que la poblacin rural ser pro-
porcionalmente una parte muy grande del total para el ao
2001. Mientras la poblacin urbana aumenta 200 millones en
estos treinta aos, la poblacin rural decrecer 300 millones.
Est claro que los problemas de los asentamientos humanos en
India sern los problemas de los asentamientos rurales para lo
que resta del siglo xx.
Los planes para mejorar las condiciones en las reas ru-
rales se concentran en la reforma agraria. El excedente de tie-
rra se distribuyen entre los campesinos que no la tienen, y la
100
concentracin parcelaria se est llevando a cabo donde es po-
sible. Concentracin parcelaria significa juntar pedacitos de te-
rreno esparcidos para formar una parcela mayor de tierra con
la suma de todos los pedacitos. Esas pequeas parcelas suelen
ser el resultado de leyes de herencia que permiten a los agri-
cultores subdividir sus tierras dando parcelas ms pequeas
que la suya a sus hijos. En el ao 1974 se haba dado terrenos
en propiedad a veinte millones ms de arrendatarios. Los.
planes tambin incluyen normas para el arrendamiento y pro-
veen una seguridad de tenencia para los arrendatarios. Hasta
la fecha, alrededor del 25 por 100 del total de la tierra agrcola
ha sido concentrada. O sea aproximadamente 36 millones
de hectreas de tierra ( 90 millones de acres).
Las principales migraciones actuales en India son de un
rea rural a otra. Una de las razones para que este ndice de
migracin rural sea tan alto es la costumbre matrimonial
india de que una muchacha normalmente se casa con alguien
de otra aldea.
En 1977 el nuevo Gobierno de India aument su populari-
dad cumpliendo su promesa de trasladar el empuje econmi-
co del pas hacia las aldeas rurales.
El proyecto, esbozado en el primer presupuesto, tena como
fin estimular la produccin de alimentos, el empleo rural y el
desarrollo de las industrias rsticas de la nacin.
Los aspectos ms importantes del presupuesto eran los que
daban un nuevo empuje a los presupuestos gubernamentales
para regado, energa elctrica y desarrollo de las industrias
rsticas. Tambin proporcionaba nuevas concesiones en mate-
ria de impuestos a las secciones de telares manuales y telares
mecnicos de la industria textil de la India.
Una de las expresiones ms poderosas de los movimientos
del Tercer Mundo para ayudarse a s mismos est en Sri Lan-
ka. Se ve en la cara llena de orgullo de un agricultor campesino
cuando le muestra a un visitante que viene de un pas lejano
su casita airosa de paredes de barro, rodeada de una ordenada
huerta. Tambin se nota en los programas de entrenamiento
que se estn desarrollando en las aldeas.
El Centro de Entrenamiento Peradeniya est en un antiguo
casern que sirve de cuartel general a dieciocho centros regio-
101
nales de entrenamiento. Cada ao, unas cuarenta muchachas
de edades comprendidas entre los dieciocho y los veinte aos
terminan un programa de estudios de un ao de duracin, en
el cual aprenden cmo ayudar a las mujeres en las granjas pe-
queas.
Al volver a sus hogares formarn en sus aldeas un club,
principalmente con muchachas de quince aos que han termi-
nado sus estudios en la escuela, pero que an no estn casadas.
Se dan clases diarias sobre higiene y nutricin para las mu-
chachas de la aldea, y se les anima a convencer a sus familias
para que adopten mejores tcnicas agrcolas y mejores costum-
bres higinicas.
En el Centro de Entrenamiento hay una huerta piloto de
media hectrea, en la cual se cultivan muchos de los elemen-
tos que componen una dieta equilibrada: soja para protenas;
ame, maz y el rbol del pan (panapn), como alimentos b-
sicos energticos; y mangos, chiles, cebollas y verduras para
suministrar otros minerales.
La caa de azcar provee melaza como sustituto del azcar.
Se fomenta la crianza de aves de corral y se les pide a las mu-
chachas que convenzan a los p:ranjeros para que hagan mejo-
res letrinas y que caven pozos, y luego que tengan cuidado por
dnde van a parar los desperdicios.
La mayora de las casas de los campesinos slo tienen un
fuego en medio del suelo de la cocina para cocinar, lo cual
ofrece un peligro constante para los nios pequeos. Uno de
los proyectos que ms xito ha tenido ha sido la construccin
de fogones sencillos de barro y latn, levantados del suelo con
patas y conectados a unos cuantos tubos que sirven de chime-
nea. Lo nico que se necesita es una plancha de latn y el tubo.
Otra sencilla mejora es una fresquera para almacenar comi-
da fuera de la casa en un lugar fresco y levantado del suelo,
fuera del alcance de roedores e insectos.
Mejores medidas sanitarias en el hogar reducen las enfer-
medades. La fabricacin de nuevas estufas reduce accidentes y
estimula a preparar mejor las comidas. Por encima de esto,
existe un espritu de cooperacin entre todos los aldeanos. Las
muchachas y las mujeres jvenes sienten que han logrado me-
102
joras en el hogar y es mucho menor el deseo de trasladarse
a la ciudad.
Las agrovillas de Pakistn son el logro ms reciente de
una larga historia de desarrollo rural que se remonta a 1954.
En ese ao se dio un impulso importante al desarrollo comu-
nitario como medio de resolver el problema causado por una
serie de inundaciones y sequas desastrosas que azotaron el
pas en 1953. Algunas aldeas fueron seleccionadas como cen-
tros para pequeas industrias, para educacin de adultos, para
planificacin familiar y para mejoras en transportacin. Las
agrovillas comenzaron en 1972. Se construyen sobre la base de
dieciocho aos de experiencia previa.
Las agrovillas traen comodidades urbanas a los pequeos
pueblos de las reas rurales, para 'as aflojar la presin que la
poblacin ejerce sobre las grandes ciudades. Estas agrovillas
ofrecen un mximo de entretenimientos urbanos y oportunida-
des de participacin en la vida cvica. Se escoge un pueblo ya
establecido o se establece un nuevo asentamiento urbano para
que funcione como mercado, lonja de trabajo para las reas
rurales que lo rodean, y que tenga establecimientos para el
almacenaje, preparacin y manipulacin del producto agrco-
la. Tambin ha de tener pequeas industrias de manufactura
y talleres de reparacin para maquinaria agrcola. Las indus-
trias que caracterizan a las agrovillas son, por ejemplo, f-
bricas para desmotar el algodn, molinos para descascarar el
arroz, molinos de harina y talleres para dar servicio a la ma-
quinaria agrcola.
Los lugares para establecer las agrovillas se seleccionan
por provincias y en colaboracin con el Gobierno federal. Una
vez que se aprueba el lugar, un equipo de tcnicos hace un
estudio de viabilidad. Este estudio incluye un anlisis de las
actuales tendencias de la poblacin, las comunicaciones exis-
tentes, salud pblica, educacin, servicios de alcantarillados y
drenaje, reservas de agua, potencial existente para el desarrollo
de minera y otras industrias y el nivel existente de actividad
comercial. Este estudio tambin detalla los cultivos bsicos
en las reas agrcolas cercanas, y las posibilidades existentes
para establecer industrias de base agrcola.
Las agrovillas se suelen establecer en lugares cntricos o
103
polos potenciales de crecimiento dentro de la estructura de
la regin. Al planificar y desarrollar estos nuevos asentamien-
tos lo principal que se tiene en cuenta es el agricultor, y el
impacto primordial de la agrovilla debe notarse en el desarro-
llo de la agricultura y de las industrias con base agrcola, en
el aumento de empleo, en niveles de vida ms altos y en me-
joras de los medios educativos.
BANGLADESH
Desarrollo rural significa mucho ms que viviendas mejo-
res y ambientes ms saludables. Se necesita una estructura
totalmente nueva para convencer a las personas de que se
queden en el campo. El siguiente relato de la Agencia Cana-
diense Internacional para el Desarrollo nos informa de un
cambio de estructura que lleva a una organizacin de ayuda
propia en Bangladesh.
El Comit de Bangladesh para el Progreso Rural (BRAC)
se form en febrero de 1972, despus de la guerra civil de 1971,
que dej el pas devastado. En octubre, el programa de reha-
bilitacin del BRAC haba vuelto a levantar 10.200 casas que
fueron destruidas por la guerra y haba hecho reparaciones a
otras 3.900. Se construyeron 169 barcos de pesca y se impor-
taron sobre 3.000 kilos (4.500 libras) de cordel de niln para
distribuirse en las cooperativas pesqueras. Hubo semillas, abo-
nos y prstamos en efectivo para los refugiados que regresa-
ban a sus tierras, y se iniciaron programas de cuidados mdi-
cos y de alimentacin infantil.
Los servicios de ayuda en emergencias se convirtieron en
un programa de desarrollo integrado en octubre de 1972. La
regin de Sulla fue escogida para este programa, porque haba
sido severamente devastada y haba pocas posibilidades de
que recibiera asistencia debido a las dificultades para llegar a
ella.
Sulla es una zona agrcola y pesquera que ocupa ms de
400 kilmetros cuadrados de tierras bajas y tiene una pobla-
cin de aproximadamente 120.000 personas diseminadas en
104
200 aldeas. En la poca monznica el 90 por 100 de la tierra
est bajo el agua.
El BRAC comenz a construir centros comunitarios en las
aldeas ms grandes para uso de las cooperativas, las organi-
zaciones juveniles y femeninas y los programas de educacin
de adultos. Los aldeanos pusieron la tierra, la mano de obra
y parte del costo de los materiales. Estos centros ayudaron a
fomentar una nueva sensacin de espritu comunitario en mu-
chas aldeas.
La agricultura es el medio de vida del 82 por 100 de la
poblacin de Bangladesh. En la regin de Sulla el nico cul-
tivo bsico de la alimentacin mundial que se sembraba era
el arroz. El BRAC introdujo nuevos cultivos para aumentar el
rendimiento y mejorar el valor nutritivo de la cosecha.
Se arrendaron terrenos, y a los agricultores se les ofre-
can consejos sobre financiacin, compra de semillas, abonos
e insecticidas.
Despus de tres aos de promocin intensiva por el equi-
po tcnico se logr que aceptaran como cultivo las verduras
y hortalizas. Durante el primer ao las semillas se distribuan
gratis.
Las semillas de verduras y hortalizas importadas por el
Comit Central Menomita se distribuyeron a ms de diez mil
familias de la zona y a todas las escuelas y colegios. Se sem-
braron verduras y hortalizas en un rea de entre 200 y 300
hectreas.
Durante las inundaciones de abril de 1974 se moviliz a los
aldeanos para construir diques para luchar contra las aguas
crecidas. El resultado fue que las reas vecinas sufrieron la
prdida total de las cosechas, mientras que la zona BRAC
slo perdi el 40 por 100.
Uno de los aspectos ms nuevos e importantes del progra-
ma del BRAC es el uso de ayudantes tcnicos sanitarios como
doctores descalzos. Cada sanitario en un grupo de treinta
visita a 5.000 personas en cinco aldeas. Estn entrenados para
diagnosticar y dar tratamiento a las doce enfermedades ms
corrientes del rea, enfermedades que componen el 96 por 100
de los casos en la zona.
Bangladesh, la segunda nacin en poblacin del subconti-
105
nente indio, es un excelente ejemplo de los problemas de la
vida rural. Por esta razn se le ha elegido como tipo para
estudio detallado en el captulo siguiente. Tambin es excep-
cional en cuanto a poblacin y pobreza. De los diez pases ms
poblados del mundo, Bangladesh, Brasil e Indonesia son los
que tienen el crecimiento ms rpido. Solamente la poblacin
rural se doblar para el ao 2.000. En trminos de pobreza, el
pas est entre los ms pobres del mundo. El captulo IV ser-
vir tanto como resumen de este captulo como de introduc-
cin a los captulos V y VI.
TEMAS y PREGUNTAS
1. Cules son las dos razones principales para el inmenso
xodo de las personas de las reas rurales a las ciudades?
2. Deberan recibir las reas rurales el mismo apoyo finan-
ciero gubernamental que reciben las reas urbanas? Los
beneficios de una forma de vida rural, valen por s solos
una cantidad de dinero?
3. Por qu las reas rurales no pueden absorber el creciente
nmero de habitantes, como lo hacen las ciudades? Algu-
nos pases parecen ser capaces de mantener a las personas
en las granjas sin que importe su nmero.
106
CAPITULO IV
BANGLADESH
Ms de cien pases contribuyeron a la Conferencia de H-
bitat, sometiendo informes nacionales. De todos stos, el in-
forme de la Repblica Popular de Bangladesh fue el ms de-
tallado y objetivo. De este informe se ha tomado el siguiente
material.
Aun siendo Bangladesh una nacin nueva, posee una cul-
tura muy antigua. Los textos de los historiadores griegos, chi-
nos y rabes demuestran que sus relaciones comerciales con
lo pases de Asia, Africa y Europa son muy antiguos. Durante
el Medievo, la muselina de Dacca era famosa en toda Europa
occidental.
El pas est situado a 900 E en el Trpico de Cncer. Al
Norte estn los Himalayas; al Sur, la baha de Bengala.
La frontera terrestre se comparte casi en su totalidad con
la Repblica de India, y slo un pequeo trozo en el sureste
limita con la Repblica de Birmania.
El terreno es aluvial, reciente y antiguo, aluvin trado
por tres ros -el Ganges, el Brahamaputra y el Meghna-. Es-
tos ros llevan cantidades enormes de cieno, limo y sedimento
que se deposita sobre la ancha llanura del delta. Poco a poco
estos sedimentos enriquecen la tierra y aumentan su fertilidad.
En general, el pas es una red de ros y canales que componen
los principales medios de transporte interior.
De acuerdo con su geografa fsica, el pas puede dividirse
en seis regiones: 1) el llano aluvial Piedmont, en la zona nord-
este, y las regiones de Barind dy Madhupur, compuestas de
109
aluvin antiguo; 2) la llanura central, compuesta por aluvin
nuevo; 3) la regin del Suroeste o rea del delta del Moribund;
4) la zona costera y las islas costeras (la regin activa del
delta), compuesta por marismas; 5) la regin Haor (rea de
baja depresin), en el Nordeste; y 6) la regin montaosa del
este del pas.
El clima es tropical, hmedo y monznico durante el vera-
no, con grandes y abundantes precipitaciones durante el mon-
zn y con un invierno corto. La alta cordillera de los Hima-
layas ejerce una gran influencia en el clima del pas. En el
invierno, Bangladesh est protegido contra el agudo fro que
traen los vientos del Norte; pero durante la estacin de las
lluvias padecen grandes inundaciones. La precipitacin es de
80 cm en la zona central-occidental, sobre los 300 cm en el
nordeste, ms de 150 cm en las regiones del sur y del este y
125 cm en la zona central.
La tierra aluvial se renueva cada ao con cieno y limo
fresco; es excepcionalmente frtil y produce yute de alta ca-
lidad. El agua es un gran recurso natural y se podra aprove-
char mejor para beneficiar la agricultura mediante regado.
Las reservas forestales son enormes. El 16 por 100 de la
tierra est cubierta de bosques y mangles tropicales.
La baha de Bengala es excelente para la pesca: mariscos,
moluscos y tiburones abundan en este mar.
El pas es primordialmente agrcola. Hay 65.000 aldeas,
y en cada una de ellas hay un agricultor, un pescador, un te-
jedor, un alfarero, un carpintero, un lechero, un tendero, un
barquero, un mdico y un maestro.
El desarrollo industrial an se encuentra en su etapa inicial.
El yute es el producto principal, siendo ste y el t las princi-
pales exportaciones del pas.
Hay dos puertos: Chittagong y Khulna; la capital es Dacca.
El pas se enfrenta con alarmantes problemas debido al
aumento de poblacin, convirtindose ste en el principal pro-
blema nacional.
La poblacin total en 1901 era de 29 millones; aument
a 42 millones en 1951, y a 51 millones en 1961. Actualmente so-
brepasa los 75 millones de personas, con una densidad de ha-
bitantes entre las mayores del mundo.
110
El 92 por 100 de la poblacin est dispersa en las reas
rurales. Slo el 8 por 100 puede considerarse como habitantes
de centros urbanos.
Los centros urbanos tienen una alta concentracin de po-
blacin en las edades comprendidas entre los veinte y los vein-
tinueve aos. Las reas rurales tienen una alta concentracin
de poblacin en los grupos que comprenden a las personas de
cuarenta y cuatro aos de edad en adelante, y a los nios me-
nores de diecisis aos.
PATRONES DE ASENTAMIENTOS RURALES
Bangladesh es una tierra llana cruzada por una red de ros
y bordeada por extensiones montaosas y depresiones pantano-
sas. Aqu se han desarrollado seis tipos diferentes de asenta-
mientos.
En la altiplanicie del norte de las regiones de Piedmont
y Barind, los asentamientos se agrupan a lo largo de las carre-
teras principales. Estas altiplanicies no tienen peligro de inun-
daciones. La precipitacin es poca (125 cm.), pero aumenta
hacia el este. La zona norte se riega con agua del subsuelo,.
pero la parte sur depende totalmente de las lluvias monzni-
caso La franja suroriental se riega con agua de la superficie
y de pozos. Las casas se construyen de barro y paja, y se co-
locan como una aldea regular, formando as un asentamiento
con patrn de ncleo. Las aldeas suelen ser de 400 familias
cada una.
La mayor parte de la llanura del delta es excepcionalmente
frtil y sufre grandes inundaciones durante el monzn. Cada
ao la tierra se renueva por medio del cieno y del limo, que
aumenta muchsimo su fertilidad. Las personas en estas reas
construyen hogares seguros levantando el nivel del terreno con
tierra. La comunicacin terrestre es en extremo difcil y cos-
tosa, y slo durante la poca de inundaciones es posible tras-
ladarse en barcas.
Los ros fluyen perezosamente sobre la tierra llana deposi-
tando cieno y limo a su paso. Cuando estn crecidos, se salen
del cauce, y el cieno y el limo se depositan en las riberas aumen-
111
tando su altura. El sedimento tambin se esparce por todo el
rea alrededor. Estas altas riberas o bordes naturales poseen
un patrn lineal y ofrecen buenos lugares donde establecer
asentamientos. Normalmente estn protegidos de las inunda-
ciones, proveen fcil acceso al agua para el uso domstico
y para el transporte. Al cambiar el curso del ro, los asenta-
mientos que crecieron en las riberas permanecen all.
Las islas de la baha de Bengala, formadas en la desembo-
cadura del Ganges -el delta del Brahamaputra-, son extre-
madamente frtiles. En ellas florecen los asentamientos. Las
islas costeras estn, sin embargo, expuestas a destructivos
ciclones. El siguiente es un relato tpico de estos asentamientos.
Despus que aparece una isla sobre el nivel del mar han de
pasar varios aos antes que el suelo se pueda cultivar. La pri-
mera familia llega entonces a la isla, cava un estanque para
tener agua fresca y construye una casa sobre la orilla levantada
de este estanque. Con el paso del tiempo llegan ms familias
y construyen sus casas de forma similar. Finalmente, la isla
completa se puebla de grupos pequeos y aislados.
La regin oriental del pas se compone de colinas de fron-
dosa vegetacin. El patrn de asentamiento que se ha desarro-
llado aqu es nico, debido a la total influencia de la topografa
de esta regin.
La agricultura es difcil de llevar a cabo y la disponibilidad
de terrenos est severamente limitada. Los agricultores slo
pueden preparar para el cultivo las laderas de las colinas una
vez que se han hecho las terrazas. En la superficie llana de las
colinas y en las suaves laderas cultivan en rotacin.
En la regin nororiental y en parte de la zona sudcentrat
las casas se construyen sobre montculos artificiales, y el re-
sultado son grupos de alta densidad humana. En estos patrones
de asentamientos, as como en otras reas, es en extremo cos-
toso proveer medios socioculturales y sanitarios.
Los problemas de asentamientos en Bangladesh son impre-
sionantes. La poblacin es mucha y sigue aumentando en las
reas rurales, y adems hay peligros fsicos especiales: los ci-
clones y las inundaciones.
112
CENTROS URBANOS
El urbanismo, en sentido moderno industrial y comercial,
acaba de comenzar, y el pas est an a un nivel elemental res-
pecto al mismo. Slo el 8 por 100 de 75 millones de personas
viven en 119 asentamientos que se pueden calificar como ur-
banos.
Estos centros urbanos ofrecen servicios directos y diarios
aproximadamente a la mitad del territorio nacional de Ban-
gladesh. El resto del pas se abastece de 5.000 mercados rura-
les, esparcidos por todo el pas, a corta distancia unos de otros.
Hay casi 65.000 aldeas en el pas. Se hace una marcada distin-
cin entre los 119 centros urbanos, de un lado, y los mercados
y aldeas, de otro.
Aunque an no se ha hecho un estudio exhaustivo a gran
escala de la extensin y naturaleza de la interaccin urbano-
rural en Bangladesh, los gegrafos, proyectistas y planificado-
res del pas han hecho ciertos progresos en la delimitacin yes-
tudio de la naturaleza de las tierras que rodean a algunos
centros urbanos. Se ha llevado a cabo un estudio, para el cual
se han tomado como base las distancias recorridas por produc-
tos perecederos; las distancias recorridas por trabajadores dia-
riamente; las distancias a hospitales, a centros educativos y a
otros lugares de necesidad profesional; la tirada de los peri-
dicos; la distancia recorrida diariamente con fines recreativos,
y las distancias sociales.
Las relaciones entre los centros urbanos y sus entornos se
pueden estudiar en trminos de la jerarqua de los centros.
Es de sobra conocido en los estudios llevados a cabo sobre
la teora del centralismo, que tanto la extensin de los terrenos
como la variedad y calidad de los servicios ofrecidos varan
de acuerdo con las poblaciones de los centros urbanos.
Los mercados rurales forman el nivel ms bajo o jerarqua
de primer orden entre los lugares centrales de Bangladesh.
Los mercados se utilizan como centros de intercambio y con-
centracin de productos bsicos rurales, y como centros de
distribucin para productos y servicios urbano-industriales.
Para el mercado rural, el entorno es la aldea, y para los
mercados pequeos, el radio de influencia no suele sobrepasar
los cinco kilmetros. Los mercados rurales regulares mayores
113
8
pueden llegar a dominar reas de serVICIOS de un radio de
25 kilmetros. La poblacin promedio de una aldea rural es
de 1.000 personas.
El segundo orden en la jerarqua de lugares centrales es un
tipo de centro urbano. Estos centros tienen cada uno una po-
blacin promedio de 25.500 personas. Hay 25 centros en esta
categora. Los centros poseen varias caractersticas urbanas
mezcladas con muchas caractersticas rurales. Los servicios
comunes incluyen: un banco comercial, un banco agrcola, una
oficina de correos y telgrafos, algunas consultas mdicas, es-
tablecimientos de venta al por mayor y al detalle, escuelas a ni-
vel de bachillerato superior, una facultad universitaria y un
cine. Estos centros, por lo general, dominan un entorno de
50 kilmetros cuadrados.
Los centros de tercer orden tienen poblaciones promedio
de 15.000 personas. Estos centros disfrutan de la mayor parte
de los equipamientos urbanos bsicos y normalmente tienen
facultades universitarias, hospitales y cines. Algunos (pocos)
puede incluso que tengan peridicos semanales. Hay 34 cen-
tros en esta categora y desempean un papel importante al
extender los servicios pblicos a las zonas rurales, ya que cada
centro cubre aproximadamente 80 kilmetros cuadrados de
territorio.
Los centros del cuarto orden, con poblaciones promedio
de 35.000 personas, son los ms numerosos. Hay 40. Ofrecen
todos los servicios de los centros de los otros rdenes, y mu-
chos se han convertido en importantes centros comerciales,
educativos y culturales. El rea que cubren llega a sobrepasar
los 160 kilmetros cuadrados.
La mayora de los centros urbanos del quinto orden (con
75.000 habitantes) son cabeza de distrito. Adems de todas las
caractersticas bsicas de las anteriores categoras, estos cen-
tros se distinguen por su crecimiento en las actividades indus-
triales y comerciales. Este quinto orden se distingue de los de
menor orden por la educacin tcnica a nivel superior y servi-
cios administrativos de mayor categora. Muchos de estos cen-
tros tienen peridicos semanales; al menos, uno, Bogra, tiene
un peridico diario. Los principales medios de transporte para
unir los centros urbanos con las zonas rurales son los autobu-
114
ses locales, los trenes, las lanchas de motor y los botes. El
rea rural cubierta suele ser de unos 325 kilmetros
El sexto orden, con poblaciones que sobrepasan los 100.000
habitantes, incluye cinco centros: Rajshahi, Khulna, Chitta-
gong, Mymensingh y Narayanganj. Los dos pueblos con puerto,
Chittagong y Khulna, dominan cada uno la mitad del territorio
rural de Bangladesh. Su zona de influencia urbana diaria so-
brepasa los 5.000 kilmetros cuadrados cada uno.
El sptimo y ms elevado orden en las jerarquas de los
centros urbanos tiene un slo centro, Dacca, la capital nacio-
nal, con una poblacin que en 1974 sobrepasaba 1,6
Los tres centros urbanos mayores, Dacca, Chittagong y
Khulna, son todos ciudades de rpido crecimiento. Actan
como fuerzas de atraccin sobre amplias zonas rurales, as
como sobre reas urbanas ms pequeas en todo el pas. Como
resultado de esto existen asentamientos ilegales a gran escala
y serios problemas para poder proveer las comodidades bsi-
cas urbanas, tales como vivienda, transporte, empleos, sanidad,.
educacin y diversiones.
CONDICIONES AMBIENTALES
La Ley de Herencia permite que se divida la propiedad
entre todos los hijos del fallecido. El resultado es la fragmen-
tacin de las tierras agrcolas y de las granjas. De 6,87 millones
de granjas, el 38 por 100 son de menos de 1,5 acres (0,6 hect-
reas). Granjas de 2,5 acres (una hectrea) componan el 56,63
por 100 del total, y el 83 por 100 de las fincas eran de menos
de cinco acres cada una (dos hectreas). Una familia promedio
necesita, por lo menos, 0,6 hectreas de buena tierra agrcola
para poder vivir. Al medir las granjas, se incluye el terreno de
la casa, el estanque, el patio, el corral, el cementerio familiar, la
carretera y los caminos vecinales, el terreno en barbecho y el
huerto. De las granjas de menos de 0,5 acres (0,20 hectreas)
de extensin, el 34 por 100 no est disponible para cultivo, y de
las granjas entre 0,5 acres (0,20 hectreas) y 2,5 acres (una
hectrea), el 12 por 100 de la tierra no se puede cultivar.
Los asentamientos rurales se caracterizan por grupos ais-
lIS
lados de casas rodeados de terrenos agrcolas. Dentro del re-
cinto se encuentran algunos rboles frutales, un bosquecillo
de bamb y otros rboles que proveen lea. En la mayora de
los casos cada grupo tiene su alberca, que es su fuente de agua
potable, y una o dos presas que proveen agua para lavar, baar
el ganado y otros usos domsticos y agrcolas. Tanto alberca
como las presas se usan tambin para criar peces. En casi to-
das las aldeas hay un par de pozos entubados, muchas veces
provistos por el gobierno.
En las reas rurales, las casas se construyen de bamb,
'Con techos de paja y planchas de metal acanalado, y son, por
tanto, vulnerables a tormentas, huracanes e inundaciones. La
'Construccin de ladrillo es rara. Las condiciones sanitarias en
los asentamientos que estn en tierras altas son aceptables. Los
'asentamientos en las tierras bajas estn rodeados de agua es-
tancada durante muchos meses del ao, y la descomposicin
,de la materia vegetal lleva a la contaminacin del agua. La
eliminacin de las excreciones humanas en las tierras bajas es
un serio problema, ya que a menudo reaparecen en el agua.
Para mejorar las condiciones sanitarias, el gobierno ha in-
troducido letrinas con cierre de agua en 620 aldeas y 700 es-
cuelas escogidas. El programa avanza lentamente, ya que para
su xito hace falta la aceptacin popular y el mantenimiento
-continuado de los medios sanitarios.
Para abastecerse de agua potable, los asentamientos rura-
les dependen de agua de ro, pozos con bombas de mano yagua
de estanques. Para proveer un sistema de abastecimiento de
agua no contaminada, el gobierno, con la ayuda de UNICEF,
ha comenzado un ambicioso programa para hacer ms profun-
dos los pozos de bombas manuales y as poder sacar de ellos
agua potable.
El agua de los pozos no suple las necesidades de agua pota-
ble y de agua para usos agrcolas, as que es necesario usar
agua de ro. Por tanto, es de suma importancia impedir la
contaminacin del agua de los ros. De todos los factores res-
ponsables de la contaminacin del agua de ro, el desecho de
material industrial sin tratar es uno de los principales. El
gobierno ha creado una organizacin, autorizada por ley, para
ocuparse de este problema.
116
La malaria es otra amenaza; el gobierno, con la ayuda de
la Organizacin Mundial de la Salud, ha lanzado un nuevo pro-
grama para la erradicacin de la malaria. La enfermedad se
ataca primero con DDT dentro de todas y cada una de las ca-
sas, mediante estricta vigilancia durante la fase de consolida-
cin y con un ltimo ataque para detectar, dar tratamiento y
eliminar no a los mosquitos, sino a los parsitos de la malaria.
Las medidas para acabar con el clera y la viruela tambin
las ha llevado a cabo el gobierno con la ayuda de la Organiza-
cin Mundial de la Salud. Estas medidas han protegido consi-
derablemente a la poblacin contra la amenaza de estas dos
enfermedades, que normalmente son mortales.
En las reas urbanas, la demanda de viviendas y servicios
urbanos ha aumentado de forma constante. Los recursos de
que dispona el gobierno no eran adecuados para solucionar la
creciente demanda. Un modesto intento se llev a cabo para
extender los recursos bsicos de la ciudad de Dacca al proveer
tierra donde levantar casas, edificios comerciales, industrias,
escuelas, facultades universitarias, hospitales, carreteras y ser-
vicios sanitarios. Pero el aumento de poblacin sobrepas en
mucho lo planificado para el crecimiento de la ciudad. Como
resultado, se construy en los terrenos agrcolas de los alre-
dedores, sin tomar las medidas adecuadas para construir carre-
teras, drenajes, escuelas, centros comerciales y otros servicios
pblicos. Estas reas se han convertido en barrios de chabolas
de la peor clase. La grave falta de viviendas, la congestin del
trfico, los servicios de transporte pblico insuficientes, el
drenaje y el abastecimiento de agua inadecuados, la escasez de
escuelas para nios y casi ninguna zona de recreo infantil se
han convertido en las caractersticas de las ciudades princi-
pales.
En los ltimos aos, los principales centros urbanos han
ido recibiendo nuevas oleadas de inmigrantes que llegan de
reas rurales. Estos son en su mayora obreros sin tierras a
quienes las circunstancias han forzado a emigrar a los centros
urbanos en busca de empleo. En las ciudades toman cualquier
trabajo eventual y consiguen arroz y trigo en las tiendas de ra-
cionamiento a un precio ms barato de lo que hubieran tenido
que pagar en los mercados de las aldeas. En las reas urbanas
117
invaden terrenos libres del gobierno, las calles, aceras y vas
pblicas, y las propiedades vacas cuyos dueos estn ausentes.
Estos asentamientos ilegales no poseen alcantarillado, ni
abastecimiento de agua, ni letrinas en condiciones. Estas per-
sonas construyen chozas con cualquier cosa que encuentran
para protegerse del sol y de la lluvia; viven en condiciones in-
frahumanas. Estos asentamientos son una amenaza social para
la salud pblica, y son criaderos de elementos antisociales, de-
lincuentes y criminales. La poblacin que vive en chabolas ha
crecido tanto, que constituye una parte sustancial de la pobla-
cin total de las tres ciudades principales de Bangladesh.
PELIGROS NATURALES
Bangladesh tiene muchos peligros naturales: inundacionesp
ciclones, tormentas, erosin fluvial, sequa y corrimientos de
tierras. De stos, los ciclones y las inundaciones les visitan
cada ao desde 1950. Antes de esta fecha existi, por una tem-
porada, lo que se consider como una calma anormal en las
condiciones meteorolgicas.
Bangladesh est situado en la ruta que suelen tomar los ci-
clones tropicales. Cuando coinciden las tormentas con las ma-
reas altas, el resultado es una marejada que puede elevarse
hasta alcanzar los siete metros de altura, como ocurri en no-
viembre de 1970. Los ciclones que aparecen durante la retirada
del monzn son ms devastadores an que los que se desatan
al comienzo de la estacin monznica.
Las reas que resultan ms seriamente afectadas son los
distritos surcentral y los de la costa oriental (Patua-Khali,
Barisal, Noakhali y Chittagong).
Los cuatro grandes ciclones que azotaron en 1584, 1737,
1876 Y 1897 se cobraron 100.000 vidas humanas, mientras que
los nueve ciclones de la dcada 1960-70 causaron 400.000 muer-
tes, 300.000 de las cuales fueron slo en 1970. El valor total de
la prdida (1960-70) fue de dos mil quinientos (2.500) millones
de takas, de los que mil millones de takas (aproximadamente
80 millones de dlares USA) fueron perdidos slo en el cicln
de 1970 (3 por 100 del producto nacional bruto). Es evidente
118
que los ciclones de 1960-70 han causado mayores daos a la
vida y a la propiedad que todos los anteriores ciclones juntos.
Los ciclones afectan al suelo y los terrenos agrcolas porque
traen agua de mar tierra adentro. Toda la infraestructura eco-
nmica de la regin se paraliza. Y no slo eso, sino que ade-
ms, las estructuras sociales de la comunidad se vienen abajo
a causa de las enfermedades epidmicas. El gobierno sale al
paso con todos los recursos de que dispone, pero la magnitud
del desastre hace prcticamente imposible resolver los pro-
blemas. El patrn de asentamiento se rompe y se asla al no
tener comunicaciones adecuadas, y es mucho ms difcil hacer
llegar ayuda y asistencia con la rapidez necesaria en los casos
de emergencia.
Las causas principales de las inundaciones son: el hecho
de ser tan llano el pas, la abundancia de lluvia que cae en la
regin y en las reas donde se estanca el agua de los ros prin-
cipales, la obstruccin de los lechos de los ros por el cieno y
el fango y la altura de las mareas que detienen la corriente de
los ros.
Todos los aos ocurren grandes inundaciones. Los tres ros
principales, el Ganges, el Brahamaputra y el Meghna, drenan
aguas estancadas en un rea de ms de milln y medio de kil-
metros cuadrados, de los cuales slo el 7,5 por 100 est dentro
de Bangladesh. Estos ros tambin llevan gran cantidad de
cieno, limo y sedimento. Mediante el depsito gradual del cie-
no, limo y sedimento se atoran los cauces de los ros y empeora
la situacin de inundacin.
En los ltimos quince aos han tenido lugar diez inundacio-
nes devastadoras. El aumento de poblacin y la expansin de
asentamientos hacia reas que antes estaban deshabitadas
aceleran an ms la erosin del suelo. Los desperdicios, basu-
ra y residuos de esta erosin llevados y depositados en el
lecho de los ros y llanuras inundadas aumentan el riesgo de
inundaciones. Las prdidas y los daos materiales potenciales
aumentan gradualmente debido a la expansin de los asen-
tamientos.
En un ao normal, ms del 18 por 100 del pas (cerca de
26.000 kilmetros cuadrados) se inunda; pero cuando en un ao
hay ms inundaciones de lo normal, como sucedi en 1954
119
y 1974, stas afectan a ms del 36 por 100 del territorio nacio-
nal (50.000 kilmetros cuadrados).
En contraste con los asentamientos rurales, las reas ur-
banas estn en una posicin favorable respecto al peligro de
inundaciones, ya que estn ubicadas en tierra relativamente
alta. Slo en casos excepcionales se ven afectadas las reas
urbanas, como sucedi en 1954 y 1974, cuando Dacca y otros
muchos centros urbanos sufrieron grandes inundaciones.
Los INMIGRANTES URBANOS
La poblacin urbana de Bangladesh ha aumentado el 138
por 100 entre 1961-1974, y una notable proporcin (39 por 100)
de este aumento se debi al traslado de poblacin de las regio-
nes rurales a las zonas urbanas. Los inmigrantes se concentran
en las ciudades principales. Las razones para trasladarse a las
regiones urbanas eran principalmente econmicas, como, por
ejemplo, la bsqueda de empleos. Los emigrantes de las reas
rurales tienen tendencia a trasladarse a los centros urbanos
ms prximos y, por lo general, provienen de reas densamen-
te pobladas. Los ocupantes ilegales normalmente no poseen
tierras. No estn satisfechos con sus presentes ocupaciones
e ingresos y la mayora tienen deudas. Estn menos preparados
que la poblacin urbana. Exigen entrenamiento y empleos es-
pecializados, y piden al gobierno comodidades para la comuni-
dad. La mayor parte (80 por 100) de los asentados ilegalmente
dicen que estn dispuestos a volver a sus lugares de origen,
o sea, a las reas rurales, si se les facilitan terrenos cultivables.
Para enfrentarse a los problemas de estos inmigrantes ur-
banos, el gobierno tiene proyectos para aumentar el nmero
de viviendas, de oportunidades de empleo y de medios de trans-
porte, educacin y salud pblica. Para animar a los probables
emigrantes a quedarse donde estn, el gobierno se propone
aumentar las oportunidades de empleo en las regiones rurales.
Para controlar y manejar a los inmigrantes urbanos se re-
comiendan las siguientes normas generales de actuacin a largo
plazo:
120
1. Descentralizacin de las reas urbanas.
Para reducir la presin de los inmigrantes sobre unas
pocas ciudades muy grandes, se deberan descentralizar las
reas urbanas trasladando industrias, oficinas gubernamen-
tales, facultades universitarias y hospitales a centros urba-
nos ms pequeos.
2. Crear oportunidades de trabajo en reas rurales.
Para evitar que se deterioren an ms los servicios ur-
banos, a los inmigrantes potenciales de rea rural a rea
urbana se les debera asentar en sus lugares de origen.
Habr que crear actividades econmicas en las reas rura-
les y dar nueva vida al sector agrario y al sector no agrario
de la economa rural. Se deben potenciar las variedades de
cultivo de alto rendimiento mediante sistemas de coope-
rativas agrcolas. Estas variedades de alto rendimiento
requieren trabajo intensivo, y la evidencia sugiere que
crean una cantidad considerable de empleos agrcolas.
Deberan crearse actividades que no tengan relacin
con la agricultura en las reas rurales, como, por ejemplo,.
introducir programas de trabajo rural para hacer canales;
construir carreteras, puentes y diques; establecer indus-
trias caseras, granja agrcolas y granjas de productos lc-
teos; desarrollar zonas pesqueras; crear oportunidades
para la comercializacin y manipulacin de productos
agrcolas; establecer industrias derivadas en pequea
escala.
3. Disminuir la distancia entre los sueldos rurales y los suel-
dos urbanos.
Tendremos que reducir al mnimo las actuales diferen-
cias en salarios entre las reas urbanas y las rurales. Algu-
nos estudios han demostrado que las personas individual-
mente basan su decisin de migrar en el ingreso potencial
que ofrecen las regiones urbanas. Esta puede ser la expli-
cacin del movimiento de personas de reas rurales hacia
las reas urbanas, a pesar del alto ndice de desempleo que
existe en las reas urbanas.
4. Desarrollo rural.
Procurar hacer ms atractiva la vida rural. Para esto
hay que concentrarse no solamente en generar actividades
121
econmicas en las reas rurales, sino tambin en introdu-
cir algunas comodidades modernas. Actualmente, la mayo-
ra de las comodidades de la vida moderna estn en las
reas urbanas.
He aqu cmo algunas de estas medidas van a funcionar:
El Primer Plan Quinquenal se propone aumentar el nme-
ro de viviendas ms rpidamente que el aumento de la pobla-
cin. Desde 1972, el gobierno ha construido 4.500 unidades de
viviendas semipermanentes en la ciudad de Dacca para grupos
de ingresos bajos.
En Dacca, los habitantes de los asentamientos ilegales han
sido realojados en Tongi (Duttapara), Demra y Mirpur, en las
afueras de la ciudad. Se han hecho planes cuidadosos para
proveer viviendas y otros servicios pblicos. Hay aproximada-
mente 12.000 parcelas (que miden, ms o menos, 4 m. X 7 m.)
y que se distribuyen, ms o menos equitativamente, entre
Tongi, Demra y Mirpur. Los servicios proyectados incluyen
escuelas primarias, escuelas de bachillerato, escuelas vocacio-
nales, clnicas de maternidad y salud pblica, parques, zonas
recreativas infantiles, centros comerciales y comunitarios, ci-
nes, abastecimiento de agua corriente y medios sanitarios.
Una estacin de polica, una estacin de bomberos y una ofi-
cina de bienestar social tambin se instalarn en estas reas.
Habr enlaces directos de autobs con la ciudad de Dacca. Se
han hecho arreglos para destinar solares al establecimiento de
industrias en pequea escala.
En este mismo plan quinquenal (1973-78), la mano de obra
urbana se aumenta considerablemente. Las industrias textiles
son las que producirn ms puestos de trabajo, seguidas por la
industria del yute y la ingeniera. Las fbricas de textiles se
concentran en las dos grandes ciudades de Dacca y Chittagong.
Las nuevas fbricas de textiles estarn muy dispersas para as
reducir la presin en estas ciudades.
En el desarrollo de reas rurales se insistir en la implanta-
cin de industrias variadas y pequeas, tales como las de teji-
dos y productos de metal y cuero. Se espera crear 50.000 puestos
de trabajo, adems de los ya creados por las principales ocupa-
122
ciones agrcolas. El gobierno desea el establecimiento de coope-
rativas para usos mltiples en cada aldea. Este proyecto se
espera que proporcione empleos a los campesinos que no po-
sean tierras propias.
LUGAR U ORIGEN POR CONDICION RURAL O URBANA DE LOS
HABITANTES DE LOS ASENTAMIENTOS ILEGALES DE LAS CIUDADES
DE DACCA, CHITTAGONG y KHULNA
Dacca Chittagong Khulna
LUGAR DE ORIGEN
1974 1974 1974
Urbano ... ... ... ... ... ... ... ... 7,63 %
Rural ... ... ... ... ... ... ... ... 92,37 % 100 % 100%
PROPIEDAD DE TIERRAS, INGRESO MENSUAL PROMEDIO POR FA-
MILIA, DEUDA FINANCIERA Y SATISFACCION CON SUS INGRESOS
DE LOS CABEZAS DE FAMILIA DE LOS HABITANTES DE LOS ASEN-
TAMIENTOS ILEGALES EN DACCA
Dacca
Tenencia agrcola
Ninguna .
0,4 hectreas .
0,8 hectreas . ..
Desconocido ,.. .,. .'. .,. . ..
Ingreso promedio familiar mensual (en takas) .
Deuda financiera
S .
No oo .
Satisfecho con ingresos
S " , .
No oo'
1974
80,77 %
12,31 %
0,77%
6,15 %
300,00
64,06 %
35,94 %
10,00 %
90,00 %
5. Necesidad de una encuesta nacional.
Para poder elaborar un plan completo que pueda re-
solver los problemas de los inmigrantes urbanos necesita-
mos la siguiente informacin acerca de ellos: caractersti-
123
cas demogrficas, razones para emigrar, exigencias y nece-
sidades, ocupaciones e ingresos actuales y pasados, cono-
cimiento de la forma de vivir en reas rurales y reas
urbanas.
TEMAS y PREGUNTAS
1. Comparar Bangladesh con nuestro pas en lo que se refiere
a densidad de poblacin, localizacin geogrfica, clima
y principales peligros naturales.
2. Qu controles debe ejercer el pas donante sobre el di-
nero u otro tipo de ayuda que se d a pases necesitados,
como Bangladesh?
3. Averiguar todo lo que se pueda sobre la guerra civil pakis-
tan, en la cual el pas se dividi en dos naciones separadas.
Cules fueron las causas principales de esa guerra?
124
Por cada hombre, mujer y nio que ha vivido en el ao
1900, hoy existen tres, y a principios del siglo prximo habr
seis. Esta explosin de nmeros humanos subraya la urgencia
de mejorar la planificacin de los asentamientos humanos. Pero
casi tan importante como el aumento en nmero de personas es
el cambio de lugar donde viven esas personas. Al comienzo de
este siglo, cuatro de cada cinco personas vivan en reas rura-
les, en aldeas pequeas o en granjas aisladas. En el ao 2000
ms de la mitad de las personas vivirn en reas urbanas. Una
forma de ver claramente este cambio es contar el nmero de
ciudades con un milln o ms de habitantes: 11 en 1900, 191
en 1975 y se estima que sern 309 en el ao 2000. La mayora
de estas ciudades 'supermillonarias' estarn en pases en vas
de desarrollo. Pero mientras que las poblaciones urbanas
aumentarn dramticamente, el nmero de personas en reas
rurales continuar tambin aumentando.
Procede de los apuntes iniciales de Hbitat
CAPITULO V
POBLACION
La raz de la crisis urbana y rural se encuentra en el aumen-
to de la poblacin mundial en los ltimos veinte aos. Durante
la mayor parte de la historia de la humanidad, la poblacin
mundial creci muy lentamente. Los ndices de natalidad eran
muy altos, y los ndices de mortalidad tambin eran altos. El
hambre, las enfermedades y las guerras mantenan bajo el
nivel de la poblacin. El resultado: del ao 1 al 1700, la pobla-
cin se dobl en el mundo, y al final, el total rozaba los 1.000
millones de personas en el mundo entero.
Aun despus de 1700 eran muchas las prdidas de vidas
humanas debido al hambre, las enfermedades y las guerras.
En la rebelin de Taiping, en China, en el ao 1850, las bajas
es probable que alcanzaran los 30 millones de personas. En Ir-
landa, durante el hambre del siglo XIX, murieron cerca de un
milln de personas en una poblacin de ocho millones. La
epidemia de gripe de 1918 caus 15 millones de muertos sola-
mente en la India.
Durante el 1800, un nio de cada cuatro mora antes de
cumplir un ao. La expectativa de vida era de treinta y cinco
aos, aproximadamente la mitad de lo que es hoy en los pases
desarrollados. El cncer y las enfermedades del corazn, que
normalmente afectan a las personas mayores, han sustituido
a la tuberculosis, el clera, la difteria y el tifus como las
principales causas de muertes en regiones con bajos ndices
de mortalidad.
A pesar de estas prdidas, la poblacin mundial aument
129
9
ms del doble entre 1700 y 1950. En este perodo, la revolucin
industrial fue la causa de que aumentaran los conocimientos
cientficos. El hombre adquiere nuevas habilidades para con-
trolar e incluso erradicar enfermedades. Mejores condiciones
sanitarias y mejores tcnicas mdicas contribuyeron a reducir
el ndice de mortalidad.
El verdadero y gran aumento en la poblacin mundial, el
crecimiento, que ha llegado a llamarse la explosin de la
poblacin, ha ocurrido a partir de 1950. De esa fecha hasta
hoy en da, la poblacin mundial ha aumentado de 2.500
a 4.000 millones de personas (ver lmina 5.1). Los servicios
mdicos en todo el mundo han cortado espectacularmente el n-
dice de mortalidad. Sin embargo, el ndice de natalidad se ha
mantenido alto.
7.0,----------------------------,
6.0
5.0
4.0
Crecimiento a travs del tiempo
8.000 A.C. a 2.000 D.C.
6.2
4.0
Q)
"'C 3.0
'"
2.0
I A.D.
LMINA 5.1.-Crecimiento de la poblacin mundial a travs del tiempo.
El ndice del aumento de poblacin es an ms sorprenden-
te que los nmeros totales. El mundo tard ciento treinta
y cinco aos en pasar de 1.000 a 2.000 millones de personas.
Slo tard treinta aos en ir de 2.000 a 3.000, y slo quince
aos para alcanzar los 4.000 millones. En el tiempo necesario
para leer desde el comienzo de este captulo hasta aqu habrn
nacido 500 nios.
El ndice actual de crecimiento es de 1,9 por lOO, con lo
cual la poblacin se doblar en menos de cuarenta aos. Este
130
rpido aumento es un fenmeno nuevo en lo que concierne a la
historia del hombre sobre la Tierra.
La poblacin aumenta en progresin geomtrica. Una cono-
cida historia, cuyo origen se cree que es persa, ofrece el ejem-
plo clsico de crecimiento en progresin de potencia. Esta es
la historia de un cortesano listo que regal al rey un precioso
juego de ajedrez, y a cambio pidi solamente que el rey le
diera un grano de arroz por la primera casilla, dos por la se-
gunda, cuatro por la tercera y as sucesivamente. El rey, que
no era aficionado a las matemticas, accedi y orden que se
trajera el arroz. La octava casilla requiri 128 granos, la duo-
dcima casi medio kilo. Mucho antes de llegar a la casilla 64,
las arcas del rey estaban vacas. Aun hoy, el rey ms rico del
mundo no tendra suficiente arroz para llenar la ltima casilla.
Se necesitaran ms de 200.000 millones de toneladas o el equi-
valente a la produccin total mundial de arroz de seiscientos
cincuenta y tres aos.
Ya en 1798, Thomas Malthus reconoca que el aumento de
poblacin es un ritmo de crecimiento de progresin geom-
trica. Malthus estaba convencido que la falta de comida sera
lo nico que detendra el crecimiento de la poblacin. Su argu-
mento era que la produccin de alimentos aumentara a un
ritmo aritmtico, lo cual quiere decir crecimiento por medio
de una constante que se suma, en vez de una progresin mul-
tiplicante. Naturalmente que la idea de Malthus no tuvo en
cuenta el impacto que ha tenido la tecnologa moderna en la
produccin agrcola.
El actual ndice de crecimiento de 1,9 por 100 puede no
parecer alto por s solo, pero cuando se aplica a la inmensa
poblacin mundial representa un aumento de 204.932 personas
diarias.
Cuatro reas del mundo destacan como centros de ncleos
de poblaciones muy grandes Asia Oriental, el sur de Asia,
Europa Occidental y Norteamrica Centro-Oriental. Todos es-
tos lugares estn en el hemisferio Norte, donde se encuentra
la mayor parte de la tierra del mundo. De las 15 naciones ms
pobladas del mundo, slo Brasil y Nigeria quedan fuera de
estas cuatro grandes reas.
131
De los diez pases con mayor poblacin, los de ms r-
pido crecimiento son Bangladesh, Brasil e Indonesia. Estos
tres doblarn sus ya numerosas poblaciones para el ao 2000.
De las siete regiones principales del mundo, las de ms rpido
crecimiento son Asia, Africa y Amrica latina (ver lmina 5.2).
4.0
3.5
'Crecimiento por regiones
1975 a 2000 D.C.
3.0
01975
"" 2.5
_2000
Q)
c:
.2

2.0
Q)
"'O
u> 1.5


1.0
0.5
O
Ocean(a Amrica Rusia
del Norte
LMINA 5.2.-Crecimiento de la poblaci6n mundial por regiones.
'CONTANDO PERSONAS
Las estadsticas que usamos y las formas en que stas fue-
ron obtenidas distan mucho de ser exactas. Con suerte, sern
slo aproximaciones. Una diferencia de diez meses entre dos
recuentos dentro del mismo ao al calcular la poblacin de,
,digamos, India y Japn podra significar un error de 12 millo-
nes de personas en las estadsticas publicadas.
Cuando el censo nacional de poblacin, que dura una se-
mana, se lleva a cabo en Nigeria, existen algunos prejuicios de
tradiciones que hay que vencer. Nigeria es un pas muy grande,
'con ms de 200 grupos tnicos de distintas herencias culturales
y formas de vida. .
Cientos de miles de carteles, panfletos y folletos se reparten
cuando se va a llevar a cabo el censo. Se utilizan los peridicos
132
para propaganda y se imprime en muchos idiomas. Chapas
conmemorativas especiales, diciendo CUENTAME, se distri-
buyen en los colegios; los padres analfabetos sienten curio-
sidad por las chapas que llevan sus hijos, y stos les explican
lo que les han enseado en la escuela sobre el censo. El cora-
zn de la campaa se centra en la radio, en la televisin y en
las unidades mviles.
Una cancioncilla al ritmo de calipso (melodiosa, pegadiza
y bailable) se emite por la radio;' la letra hace una llamada a.
hermano, hermana, pap y mam, para que durante la sema-
na del censo sean contados.
Mis hijos no se morirn si son contados?, pregunta una.
parte de la poblacin, y el equipo para la promocin del censO'
les explica que no les sobrevendr ninguna enfermedad como
consecuencia del cmputo.
En otras reas del pas, se habla de las personas mayores en
plural. Para resolver este problema, se les pide que se descri-
han a s mismos, a efectos del censo, como gran hombre {o
mujer)>>, y as se satisface su ego.
Luego existe el serio problema del purdah, que es un velo,.
cortina o biombo con el cual los hombres musulmanes ocultan
a sus mujeres de la vista pblica, y no pueden acercarse a ellas
otros hombres que no sean sus maridos. Se usa personal fe-o
menino para visitar y contar dentro de los harenes, honrando
as la tradicin musulmana.
Las familias polgamas no son muy difciles de censar, pero,
el cabeza de familia puede olvidarse de cuntos hijos tiene si
posee varias esposas.
INDICES MUNDIALES DE NATALIDAD Y MORTALIDAD
La poblacin de un pas y su ndice de crecimiento naturaf
es el resultado del nmero de personas que nacen y el nmero
de personas que mueren en el mismo. Las cifras de nacimien-
tos y fallecimientos se expresan como ndices. Los ndices
miden la frecuencia de nacimientos y de muertes en una pobla-
cin especfica durante un perodo fijo de tiempo, por lo ge-
neral, un ao.
133
nacimientos anuales
Indice de natalidad = -------- X 1.000
poblacin
muertes anuales
Indice de mortalidad =------- X 1.000
poblacin
El ndice del aumento natural es la diferencia entre el n-
dice de natalidad y el de mortalidad. Ya que los ndices de
natalidad y mortalidad se computan por cada 1.000 habitantes,
la diferencia que queda al restar las muertes de los nacimientos
se divide entre diez para obtener el porcentaje.
Indice de crecimiento natural =
(indice natalidad - ndice mortalidad)
10
El ndice de crecimiento anual de un pas se calcula res-
tando el ndice de mortalidad del ndice de natalidad, y luego
sumndole la inmigracin neta (inmigrantes-emigrantes por
1.000 habitantes) y dividiendo entre diez para obtener el por-
centaje.
Durante casi toda la historia del hombre, hasta que la
revolucin industrial se afianz, los ndices de natalidad eran
muy altos, con un promedio de 40 por 1.000. Debido al hambre
y a las enfermedades, los ndices de mortalidad tambin eran
altos, alrededor de 36 por 1.000. As, pues, las sociedades nece-
sitaban altos ndices de natalidad para mantener su poblacin;
el resultado de esto fueron niveles muy bajos de crecimiento
de poblacin. Esto se ve claramente en la pequea diferencia
que existe entre los ndices de nacimiento y de mortalidad
en 1775, tanto para pases desarrollados como para pases
subdesarrollados (ver lminas 5.3 y 5.4).
Durante los doscientos aos que han transcurrido desde
1775, los pases de Europa Occidental, Estados Unidos, Canad,
Japn, Australia y Nueva Zelanda han pasado de economas
tradicionalmente agrcolas a economas industriales, a econo-
mas urbanas.
Durante esos aos, los altos niveles de natalidad y morta-
lidad fueron descendiendo lentamente hasta alcanzar los bajos
niveles que caracterizan a estos pases hoy en da. El aumento
134
60.---------------------------,
Pases desarrollados de 1775 a 1975
50
CIl
ca
40

QJ
a.
E30
10
Indice de Natalidad
/
/
Indice de Mortalidad
,Indice de crecimient(
al (ndice de natalidad menos el
(ndice de mortalidad.
17.0
9.2

LMINA 5.3.-Indices mundiales de natalidad y de mortalidad (pases
desarrollados).
de poblacin que ocurriese, lo absorban fcilmente las econo-
mas industriales en expansin.
Los demgrafos llaman transicin demogrfica al cambio
gradual en los ndices de natalidad y en los ndices de morta-
lidad, de alto nivel a bajo nivel. Esta transicin demogrfica
tiene tendencia a seguir un patrn con tres diferentes etapas.
Durante la primera etapa, el ndice de mortalidad baja de
un nivel relativamente alto, debido a la introduccin de tc-
nicas mdicas modernas y mejoras sanitarias. La segunda
etapa se caracteriza por ndices de natalidad altos e ndices
de mortalidad relativamente bajos; ste es un perodo de r-
pido crecimiento de la poblacin. La tercera etapa del proceso
de transicin ocurre cuando desciende la natalidad y se cierra
la brecha entre los ndices de natalidad y de mortalidad, dando
ndices ms bajos de crecimiento de la poblacin.
En las naciones en vas de desarrollo de Asia, Africa y Am-
rica latina, la industrializacin es un suceso reciente. La tran-
sicin demogrfica an no ha tenido lugar. Se han tomado
medidas para mejorar la salud pblica y la sanidad, cuya efica-
cia se nota en el descenso de la mortalidad, pero no ha habido
135
60.---...-------------------.-------,
50
Pases en vas de desarrollo
de 1775 a 1975
Indice de Natalidad
/

E 30
ca
"'C
ca
u 20

14.3
"lO

LMINA 5.4.-Indices mundiales de natalidad y de mortalidad (pases en vas
de desarrollo).
an un descenso significativo en la natalidad. Como resultado
hay un aumento rpido de poblacin.
Parece ser que conseguir ndices ms bajos de natalidad
est ntimamente relacionado con el grado de desarrollo del
pas. Las actitudes respecto al tamao de la familia van cam-
biando lentamente, segn el pas se va urbanizando e industria-
lizando. El papel tradicional que desempea la familia con'10
centro de empleo, de seguridad econmica, de educacin y de
ocio ha cambiado drsticamente en las reas urbanas.
El aumento en el costo de alimentacin y educacin infantil,
as como el cambio en las actitudes hacia el trabajo y la educa-
cin, tanto del hombre como de la mujer, parece ser que fo-
menta actitudes que se inclinan a favor de las familias peque-
as. Debido a que estos cambios son por su naturaleza a largo
plazo, las naciones en vas de desarrollo se encontrarn con
un crecimiento de poblacin rpido durante un extenso perodo
de tiempo, por lo menos hasta que el nivel general de desarrollo
mejore.
En informes preparados por la Conferencia sobre Pobla-
cin Mundial de las Naciones Unidas llevada a cabo en Buca-
rest en 1974, Argelia declar que estima que su poblacin de-
136
LI

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0
0
jara de crecer en el ao 2060 si se alcanzaba en el ao 2000 un
promedio de dos nios por familia. Eso ser quiz mucho
pedirle a un pas que tiene hoy un promedio de siete nios por
familia.
Bajo las mismas condiciones que las propuestas para Arge-
lia, Ruanda no podr detener su constante crecimiento de po-
blacin hasta el ao 2115. La razn por la cual tarda ms
tiempo, comparada con Argelia, es que posee una mayor
proporcin de personas jvenes. De nuevo creemos que el
cambio a dos nios por familia es una difcil meta para un
pas que, al igual que Argelia, tiene un actual promedio de
siete nios por familia.
La diferencia de poblacin total mundial para el ao 2000
en las cuatro principales regiones, con los niveles actuales de
natalidad y con dos nios por familia, se muestra en la l-
mina s.s.
GRFICAS EDAD/SEXO
La estructura edad/sexo de la poblacin es la proporcin
de personas que hay de cada edad de acuerdo con su sexo.
Tener datos sobre la estructura de edad de un pas es esencial
para poder determinar las necesidades de las personas. Una
poblacin que tenga una gran porporcin de personas jvenes
ha de tener necesidades distintas de la poblacin que tenga una
proporcin mayor de personas ancianas. Al envejecer, las per-
sonas cambian sus necesidades, desde escuelas y medios re-
creativos a empleos, viviendas y cuidados mdicos.
La edad de un pas se estudia fcilmente a travs de las
grficas edad/sexo. Cada una de estas grficas proporciona
una imagen visual de la estructura edad/sexo. En el eje verti-
cal estn los distintos tipos de edades. Las barras horizontales
y los nmeros demuestran los porcentajes de personas en cada
grupo de acuerdo con su sexo.
Las grficas edad/sexo que aparecen en la lmina 5.6 son
versiones generalizadas de distintos tipos de grficas de todo
el mundo. La nmero 1 representa pases con altos ndices de
natalidad y de mortalidad. La mayora de los pases tenan
138
LMINA 5.6.-Tipos de grficas edad/sexo.
este aspecto hace cien aos. La nmero 2 representa pases
donde los ndices de mortalidad han conseguido empezar a des-
cender, mientras que los ndices de natalidad se mantienen al-
tos. Este es el caso de Mxico. La grfica nmero 3 muestra
bajos ndices de natalidad y mortalidad. En la nmero 4 entran
los pases que tradicionalmente han tenido bajos ndices de
natalidad y de mortalidad, pero que recientemente han expe-
rimentado un aumento en el ndice de natalidad. Esto se da
casi siempre en los pases desarrollados ms ricos. La nmero 5
representa pases donde ha habido un cambio dramtico en
los ndices de natalidad, como, por ejemplo, Japn.
Los nmeros que se encuentran al pie de estas grficas son
porcentajes -masculinos a la izquierda de cero y femeninos
a la derecha de cero-. Para leer el porcentaje, ya sea de mu-
jeres o de hombres en una determinada edad, slo hay que
139
trazar una lnea vertical hasta la base desde el punto en los
bordes inclinados que corresponden a las edades que se desean
saber.
Durante el siglo xx, la poblacin de Estados Unidos ha
cambiado de una situacin de crecimiento rpido, con un ex-
ceso de nacimientos sobre fallecimientos, a una situacin de
muy pequeo crecimiento y menos diferencia entre nacimien-
tos y fallecimientos. La grfica edad/sexo ilustra estos cambios.
La pirmide que ilustra el ao 1900 muestra que los ndices
de mortalidad de esa poca eran considerablemente ms bajos
que los ndices de natalidad. La diferencia entre el ndice de
natalidad, de 32 por 1.000, y el ndice de mortalidad, de 17
por 1.000, se uni a una gran inmigracin que mantuvo la
poblacin en crecimiento hasta el ao 1930.
Tanto la natalidad como la inmigracin descendieron du-
rante los aos de la depresin. El bajo ndice de natalidad se
refleja en la base estrecha de la pirmide de 1940. Despus
de la segunda guerra mundial, el ndice de natalidad comenz
a crecer, nivelndose en 1958. El perodo de la postguerra, con
muchos nacimientos, los llamados bebs de la guerra, rom-
pi esta tendencia progresiva hacia bajos ndices de natalidad
y de mortalidad.
Desde 1960, el ndice de natalidad ha ido descendiendo con-
tinuamente y ha alcanzado ahora el nivel ms bajo en la his-
toria de Estados Unidos (menos de 15 por 1.000). Las bases
de las pirmides de 1970 y 1975 muestran este descenso pro-
gresivo. Con el ndice de mortalidad actualmente en un 8,9
por 1.000, y la inmigracin legal en 400.000 personas al ao,
la poblacin contina creciendo muy poco, al ritmo anual de
0,7 por 100. Si se pudiera alcanzar un equilibrio entre los bajos
ndices de natalidad y de mortalidad (asumiendo que no haya
inmigracin), la poblacin de Estados Unidos eventualmente
dejara de crecer.
El impacto ms significativo en la estructura por edad en
los Estados Unidos en este siglo fueron los bebs de la
guerra, situacin que dur de 1946 a 1958. Este perodo de
aumento rpido de la natalidad se atribuy inicialmente al
regreso de los soldados destinados en el extranjero. Pero el
aumento de nacimientos de bebs dur ms de una dcada
140
2000;H:
Varones oo. Mujeres
Bcb s nacidos : ~ 5 ~ o 1959
y fue el resultado de muchos factores, a los que hay que aadir
la idea de tener familias mayores, la idea de mientras ms
grande, mejor, el gran nmero de bebs en la postguerra de la
primera guerra mundial que alcanzaban la edad de procrear
ellos, y un aumento en el ndice de matrimonios. La combina-
cin de todos estos factores culminaron entre 1955 y 1959, el
punto ms alto del nacimiento de bebs, lo cual da una base
muy ancha a la pirmide de 1960. Segn envejece este grupo
de bebs, el bulto va subiendo por la pirmide, como se ve
tanto en la pirmide de 1975, como en la del ao 2000.
80
~ 6 1900
65
60 -
~ 6 Varones
45
40
35 o
30
25
20
15
10
5
80
+6 - 1970
65 -
60 .
~ 6 Varones
45 -
40
35 -
30 -
25
20
15
1g- I iiiiiiiiil
6 4
LMINA S.7.-Estructura por edades de la poblacin de Estados Unidos.
Los problemas asociados con estos bebs van cambiando
segn pasan por el ciclo de la vida. En los aos cincuenta y a
principios de los sesenta, las escuelas de nivel elemental bsi-
co tuvieron que tener dos sesiones de clases diarias, y a me-
nudo no daban abasto ni el profesorado ni el personal. Luego,
en los aos sesenta se llenaron las universidades, y hoy en da
la escasez de empleos y viviendas se debe a la demanda que
crea una generacin ms grande de lo normal. En el ao 2020,
141
los Estados Unidos tendrn que ajustarse a un aumento del
nmero de personas mayores.
La proporcin de dependencia tambin indica la estructura
de edad de la poblacin. Esta proporcin indica cuntas per-
sonas dependen del sector econmicamente activo. Las per-
sonas comprendidas entre las edades de quince aos y sesenta
y cuatro aos estn econmicamente activas, mientras que a
los menores de quince aos y a los que sobrepasan los sesenta
y cinco aos se les clasifica como dependientes.
Proporcin de dependencia =
Personas de edad O a 14 + sobre 65
Personas de edad 15 a 65
X 100
La proporcin de sexo es otra forma de medir la estructura
de la poblacin. Esta se define como el nmero de varones
por cada 100 mujeres, y su ecuacin es la siguiente:
Proporcin sexo =
Varones
Mujeres
X 100
Los hechos en Estados Unidos demuestran que es la cali-
dad de la poblacin -su estructura de edad y nivel econmi-
co-, y no los nmeros totales, lo que tiene mayor importancia.
La distribucin por edades, por ejemplo, afecta una canti-
dad inmensa de condiciones econmicas y sociales. En Cana-
d, durante los primeros cincuenta aos de este siglo, la pobla-
cin envejeca. La edad promedio aumentaba cada dcada,
desde veintitrs aos en 1901, a veintiocho aos en 1951. El
envejecimiento se deba a una expectativa de vida ms larga
-particularmente mediante el control de enfermedades- y al
descenso en el nmero de nacimientos. Inmediatamente des-
pus de la segunda guerra mundial hubo un aumento rpido
de nacimientos, que alcanz su punto mximo en 1959.
La natalidad ahora disminuye rpidamente. La poblacin
canadiense ha comenzado de nuevo a envejecer. La edad
promedio se prev que aumente de veintisis aos en 1971,
a treinta aos en 1986 y a treinta y cinco aos en el ao 2001.
La edad promedio de los electores se espera que sea de treinta
y nueve aos en 1986 y de cuarenta y seis aos en 2001. Para
142
entonces la sociedad ser ms democrtica. En 1971 un poco
ms del 60 por 100 de la poblacin poda ejercer el derecho al
voto, en el ao 2001 ser el 76 por 100.
Si estas tendencias continan, en el siglo prximo una cuar-
ta parte de la poblacin tendr ms de sesenta aos en el
ao 2030, mientras que alrededor de una cuarta parte tendr
menos de veinte aos. Esto da lugar a las siguientes conclu-
siones:
1. Un aumento constante en el costo de cuidados de salud
pblica es inevitable. Casi tres cuartas partes de las per-
sonas de ms de sesenta y cinco aos padecen alguna
enfermedad crnica. Debido solamente al proceso natural
de envejecimiento, la demanda de servicios hospitalarios
aumentar un 40 por 100 sobre el porcentaje del crecimien-
to de la poblacin.
2. Un descenso en crmenes violentos puede esperarse, ya
que los que estn en las edades ms propicias para la de-
lincuencia (quince-veinticinco aos) forman una parte ms
pequea y una proporcin menor de la poblacin.
3. La proporcin de dependencia descender de 0,60 en 9 ~
a 0,46 en 2001. Mientras aumenta la dependencia debido
a la vejez, la dependencia de la juventud se reduce. Esto
ha de ayudar a equilibrar los costos. El aumento de costos
de cuidados mdicos se equilibra con el descenso en los
gastos de educacin.
4. Se concentrar la mano de obra entre las edades de treinta
y cuarenta y cinco aos, como no se ha visto nunca en
Canad. Los millones de personas en estas edades encontra-
rn dificultades para ascender dentro de las empresas. Po-
da resultar ser una generacin con muchas personas de
edad madura que dejan de trabajar o que reciban de los
directivos de las empresas fuertes presiones para que se
jubilen temprano.
CONTROL DE LA POBLACIN
Se ha experimentado con tres formas de control de pobla-
cin en lugares distintos y en pocas distintas.
143
1. Trasladar el exceso de poblacin a nuevas reas y poner
a su disposicin nuevas tierras agrcolas. Los indonesios
y sus antiguos amos coloniales, los holandeses, emplearon
mucho este mtodo. Grandes zonas de Sumatra se acondi-
cionaron para acoger personas de la superpoblada isla
de Java.
2. Desarrollar centros urbanos-industriales que puedan ofre-
cer un medio de vida para ms personas que el que puede
proporcionar la agricultura. Este enfoque es tpico de Euro-
pa Occidental, Norteamrica y Japn. Desgraciadamente
p
slo funciona para un nmero limitado de personas y no
puede resolver los problemas de la situacin explosiva del
mundo actual en desarrollo.
3. La solucin obvia e inmediata es controlar la poblacin
limitando el nmero de nacimientos. En 1974, en la Confe-
rencia sobre la Poblacin Mundial de las Naciones Unidas
de Bucarest, 136 gobiernos adoptaron una resolucin en la
cual se declara que la planificacin familiar es un derecho
humano bsico, y que los gobiernos tienen el deber de
proveer a las personas de los medios para poder disfrutar
de este derecho.
Este ltimo enfoque es ms fcil decirlo que llevarlo a cabo.
Las personas aceptan con facilidad las mejoras en materia de
salud, sanidad e higiene, que reducen el ndice de mortalidad,
pero no es tan fcil reducir el ndice de natalidad. Los nios,
en especial los varones, son una especie de pliza de seguro
para muchos padres. Mientras ms hijos tengan, mejor es la
pliza. Cuesta muchsimo cambiar esta forma de pensar en los
pases en vas de desarrollo.
En un estudio mundial hecho hace poco, se pregunt si las
personas deseaban aumentar el tamao de sus comunidades.
Se recibieron las siguientes respuestas:
144
Canad .
Estados Unidos ... . ..
Europa Occidental ... ... ...
Amrica Latina .. . ... .. . ...
Lejano Oriente ...
Afriea .
Deseaban
aumento
25%
14%
26 %
53 %
60%
69%
No deseaban
aumento
72%
83%
65 %
45 %
34%
26%
Sin
opinin
3%
3%
9%
2%
6%
5%
Los mtodos chinos para el control de la poblacin pueden
parecer raros a un occidental actual, pero, sin embargo, se
ajustan perfectamente a las tradiciones occidentales. La clave
es el autocontrol. Se fomentan los matrimonios tardos; por
lo general, las parejas no se casan hasta que sus edades com-
binadas suman cincuenta aos. Las relaciones prematrimonia-
les son socialmente inaceptables y prcticamente desconocidas,
y la informacin prctica sobre anticonceptivos slo se da des-
pus del matrimonio.
Hay un nuevo acontecimiento muy interesante en el con-
trol de poblacin que poda romper todas las predicciones
que se han hecho. Sali a la luz por vez primera en 1977, y po-
dra cambiar profundamente aquellos pases en vas de des-
arrollo donde la preferencia por hijos varones tiene profundas
races culturales.
Los especialistas en natalidad esperan el nacimiento de un
grupo especial de bebs, con un 90 por 100 de probabilidades
de que sean varones, mediante un nuevo mtodo de separar
el esperma.
La tcnica no da esperanza alguna a los padres que de-
seen una hija, ya que slo se puede aislar con este mtodo el
esperma Y, que determina el sexo masculino. Los hospitales
que han aceptado solicitudes de personas que desean some-
terse a este proceso, han pedido a las parejas que den su con-
sentimiento por escrito, en el cual se incluye un reconocimien-
to de que cualquier nio que se conciba ser probablemente
un varn.
La tcnica consiste en colocar una muestra en un tubo de
cristal, que permite que los nadadores ms fuertes del es-
145
10
perma -que tambin son los que tienen ms probabilidades
de llevar el cromosoma masculino Y- lleguen hasta el fondo
del tubo.
Si esta nueva tcnica tiene xito y es barata, el chauvinismo
masculino ya no se describir con palabras. La actitud del sec-
tor ms humilde de la sociedad ser quien diga la verdad ms
fuerte y ms acertadamente que las palabras.
SINGAPUR
El ejemplo de Singapur demuestra algunos de los proble-
mas que conlleva el control de la poblacin mediante la limita-
cin de nacimientos.
Las actividades de planificacin familiar en Singapur co-
menzaron en 1949, al constituirse la Asociacin de Planifica-
cin Familiar de Singapur, una entidad de voluntarios preocu-
pados por la salud y el bienestar de las madres y los nios.
En diciembre de 1965, el Parlamento aprob la Ley de la
Junta de Planificacin Familiar y Poblacin, que estableca
la Junta de Planificacin Familiar y Poblacin de Singapur,
responsable de poner en prctica el Programa Nacional de
Planificacin Familiar. El objetivo era proveer servicios de
planificacin familiar al 60 por 100 de todas las mujeres casa-
das entre las edades de quince a cuarenta y cuatro aos. Para
el 40 por 100 restante se asuma o que ya practicaba la pla-
nificacin familiar con mdicos particulares, o que usaban
mtodos anticonceptivos que no requeran vigilancia mdica,
o que por cualquier motivo no practicaban la planificacin fa-
miliar de ninguna forma.
Los servicios clnicos de Planificacin Familiar estn total-
mente integrados dentro de la amplia red existente de clnicas
de maternidad y de salud infantil. Una amplia gama de anti-
conceptivos modernos, a precios puramente nominales, se
proveen, incluyendo ocho marcas de anticonceptivos orales,
aparatos intrauterinos, condones, anticonceptivos inyectables,
diafragmas y cremas espermaticidas.
Cuando el programa comenz en enero de 1966, lo primero
146
que se hizo fue dar buen servicio mdico a las mujeres que
haban aceptado la planificacin familiar. Sin embargo, se
dieron cuenta desde el principio que para la expansin del pro-
grama haba necesariamente que educar a las personas en
este tema. Tres campaas masivas nacionales de Planificacin
Familiar se han llevado a cabo desde 1967. La radio, la tele-
visin y la prensa se han utilizado a fondo para llevar el men-
saje de planificacin familiar a las masas.
Las dos legislaciones que reflejan la poltica sobre plani-
ficacin familiar y poblacin en Singapur son la Ley del Abor-
to y la Ley de Esterilizacin Voluntaria, que entr en vigor
en marzo de 1972. La Ley del Aborto permite stos por motivos
socioeconmicos, mientras que la Ley de Esterilizacin Volun-
taria regula la posicin sobre esterilizacin.
Para finales de 1972, el 60 por 100 de todas las mujeres
casadas entre las edades de quince y cuarenta y cuatro aos
usaban los servicios clnicos de Planificacin Familiar que
proporcionaba la Junta. Otro 5 por 100 se haban esterilizado
mediante ciruga. Las encuestas demuestran que del 15 al 20
por 100 adicionales practican la planificacin familiar con m-
dicos particulares o usando mtodos anticonceptivos que no
requieren cuidados mdicos.
De 1966 a 1969, el ndice de natalidad total descendi de
28,3 por 1.000 a 21,8 por 1.000. Sin embargo, a partir de 1969,
el ndice.de natalidad total comenz a elevarse hasta alcanzar el
23,1 por 1.000 en 1972. La razn principal para esta inversin
fue el alto ndice de natalidad en los aos inmediatos a la
postguerra. El gran nmero de hOl;nbres y mujeres que nacie-
ron en los aos cincuenta estn alcanzando su edad repro-
ductiva.
Adems del aumento de natalidad en la postguerra, que
en gran parte est fuera' del control de los planificadores de
poblacin, el problema principal hoy en da es que an el
tamao promedio familiar que desan las parejas de Singapur
es relativamente grande: 3,6 nios. El tamao actual de una
familia es de 4,3 nios.
La experiencia de Singapur ha demostrado claramente que
no basta con dejar que las familias planeen el nmero de hijos
que desean tener, porque desean tener demasiados. Aunque
147
casi todas las parejas elegibles para el programa tienen acceso
a servicios anticonceptivos modernos, el problema de la po-
blacin persiste, aunque quiz de una forma menos aguda.
Respecto a esto, se debera anotar que la mayor parte de los
programas nacionales de planificacin familiar han llegado
a menos de un 25 por 100 de la poblacin prevista, aunque
se haba planeado llegar a tantas personas como fuera posible.
A menudo se dice que el xito de los programas de plani-
ficacin familiar est limitado por la falta de desarrollo social
y econmico. Se acepta normalmente que los bajos ndices de
natalidad se asocian con ciertos factores, como el urbanismo
y la industrializacin, un alto nivel de alfabetismo, una alta
consideracin para las mujeres reflejado en la educacin y el
trabajo fuera de casa, buenas viviendas, buen nivel de produc-
to nacional bruto y matrimonios contrados entre parejas de
edad ms avanzada. En Singapur hoy casi todos estos factores
existen ya. Sin embargo, Singapur se enfrenta a una tendencia
de aumento de la poblacin y el ndice de natalidad es an
demasiado alto.
INDONESIA
En pases como Indonesia, donde las distancias de un lugar
a otro son grandes, las comunicaciones deficientes y los m-
dicos y enfermeras pocos, el hacer llegar la informacin sobre
el control de la natalidad a las aldeas es un proceso muy lento.
El obstculo ms difcil de todos es el analfabetismo. Es im-
prescindible que se haga llegar la informacin por medio de
imgenes visuales (carteles y dibujos), en lugar de la literatura
convencional, yeso lleva ms tiempo (ver lmina 5.8).
El problema de la poblacin de Indonesia empeor con la
insistencia del presidente Sukarno, hasta el mismo momento
en que le hicieron dejar el poder en 1966, de que Indonesia ne-
cesitaba ms personas y no menos. Sus argumentos se basan en
la antigua tradicin militar, que contaba la fuerza de un ejr-
cito por el nmero de hombres que lo componan.
Indonesia es un pas grande y extenso. Se compone de
148
Escala
Distancia. Indonesia
o 200 400 600 Millas
~ O KuometrostOO-
0. 0
O 2000 ,Millas cuadradas
8BB
2
Millones de personas
LMINA S.S.-Indonesia comparada con Canad.
cerca de 3.000 islas. La distancia de este a oeste es casi la mis-
ma que en Canad. En tan extensa rea vive 130 millones de
personas, y con un aumento neto de poblacin del 2,5 por 100
anual, aumenta en ms de tres millones de personas cada ao.
A primera vista, la densidad total de poblacin no parece
ser un problema: 70 personas por kilmetro cuadrado. Pero
esta cifra engaa, ya que hay reas inmensas cubiertas por la
jungla o sin desarrollar. El resultado ha sido grandes concen-
traciones de personas en la tierra frtil de Java y de Bali. En
estas dos islas, cuya rea conjunta es de slo 137.735 kilme-
tros cuadrados, la poblacin actual es de alrededor de 90 mi-
llones, o sea una densidad de 650 personas por kilmetro cua-
drado. Esta presin de la poblacin ha tenido consecuencias
adversas en el empleo de la tierra, desempleos, empleos y ni-
veles de vida deficientes.
Durante muchos aos el Gobierno ha tratado de reconciliar
el problema de la superpoblacin de Bali y Java y sus posi-
bilidades limitadas para el desarrollo agrcola con los recursos
149
no explotados de las islas lejanas escasamente pobladas. Hasta
hace poco se asuma que la solucin al problema estaba en
trasladar personas de Java y Bali a las dems islas, donde se-
ran pioneros que abriran nuevas tierras. Este punto de vista
se ha usado a menudo, pero en conjunto ha resultado que los
nuevos pobladores terminan en peores condiciones que antes.
Este fracaso se debi principalmente a que faltaba la infraes-
tructura gubernamental necesaria, adems de los servicios so-
ciales y agrcolas. .
La transmigracin se considera actualmente como fuente
de la mano de obra necesaria para el desarrollo regional inte-
grado, con la coordinacin de todos los departamentos guber-
namentales comprometidos a niveles nacionales, provinciales,
de condado y de distrito. La seriedad del enfoque gubernamen-
tal es evidente, ya que el actual plan quinquenal proveer los
recursos necesarios para asentar a 250.000 familias. Esto se
puede comparar con un total de 40.667 familias que se esta-
blecieron entre 1971 y 1975.
Lo que hace que estos proyectos de transmigracin tengan
tanto xito es que inmediatamente proveen algunas de las ~
cesidades bsicas de los colonos. Durante el primer ao de
asentamiento las familias transmigrantes reciben del Gobierno
un mnimo de asistencia alimenticia sin cargo alguno, ya que,
como trabajan muy fuertemente de sol a sol desbrozando la
tierra, sembrando las cosechas, trabajando en sus casas, sus
necesidades de protenas y caloras requieren suplemento ali-
menticio. Cubiertas sus necesidades alimenticias, pueden
aguantar hasta que se recojan las primeras cosechas.
La mayor parte de los nuevos pobladores provienen de al-
deas en Java donde o no posean tierra o era tan poco lo que
tenan que no podan producir en ellas suficiente comida para
mantener a sus familias. La posibilidad de tener su propia
tierra con una casa decente y de poder producir suficiente co-
mida para cubrir sus propias necesidades y que an sobre
algo para vender es un sueo convertido en realidad. Estn
orgullosos de sus granjas y deseosos de trabajar fuerte para
establecerse ellos mismos y para ayudar a mejorar las nuevas
comunidades. En Java, ni un hombre ni sus hijos tenan fu-
turo; no podan nunca soar con poseer su propia tierra. Pero
150
ahora, cuando se casa un hijo, se le regala tierra, y as se le
da la oportunidad de convertir tierra selvtica en tierra pro-
ductora de grandes cosechas.
EDUCACIN
El nivel de educacin influye en muchos aspectos de la vida
de una nacin; por ejemplo, la habilidad para hacer uso de la
literatura sobre salud y planificacin familiar y el conocimien-
to para poder utilizar todo tipo de mtodos modernos.
El nmero de estudiantes en las regiones ms desarrolla-
das se ha convertido en un factor importante para el bienestar
de estas regiones. En los Estados Unidos y Canad haba ms
de 400 estudiantes por cada 10.000 habitantes en 1970. Ade-
ms, hay una proporcin importante de jvenes adultos que
siguen estudios superiores. Ms del 20 por 100 de los europeos
y SO por 100 de los americanos entre las edades de veinte y
veinticuatro aos son estudiantes de nivel universitario.
NUMERO DE ESTUDIANTES POR 10.000 HABITANTES
REGIONES
Total mundial oo. oo. '00 oo, oo' oo. oo.
Africa oo ,
America Latina 00 oo oo oo 00 oo
Amrica del Norte oo. oo. oo. oo' oo. oo'
Asia '" '" .
Europa '" '" , .
Oceana oo. oo. 'oo oo. oo' oo. oo. '0' 'oo
Pases desarrollados ... ... . o o
Pases en vas de desarrollo oo' 00 o oo'
SALUD
1960
55
7
27
190
27
73
98
99
19
1965
73
9
37
275
34
109
134
146
25
1970
97
12
57
402
48
135
159
197
35
Al doctor A. E. Martin, consejero de la Organizacin Mun-
dial de la Salud, se le hizo una entrevista durante la Conferen-
cia de Hbitat. He aqu algunos de sus comentarios sobre la
situacin de la salud en el mundo.
151
Qu tipo de asentamientos ofrecern las condiciones ms
saludables y cules las menos saludables?
Lo ideal es que una persona desee criar a su familia donde
no haya ningn peligro para su salud, bien sean enfermedades
propagadas debido a malas condiciones sanitarias y ambien-
tales, peligros qumicos como la contaminacin del aire, co-
mida adulterada o contaminada o peligros fsicos, tales como
huracanes y terremotos. Para ello son necesarios unos servicios
sanitarios preventivos eficientes (que incluyan medios de va-
cunacin e inoculacin), servicios de maternidad y bienestar
infantil, medios de educacin sobre la salud y servicios de sa-
lud laboral, mdicos, de bienestar y sociales (incluyendo cui-
dados para los minusvlidos fsicos y mentales, servicios de
ayuda en el hogar para proveer asistencia domstica en caso
de enfermedad o vejez, y servicios geritricos). As como un
nivel de vida satisfactorio y una calidad de vida que asegure la
cantidad y la variedad suficiente de alimentos, viviendas y em-
pleos satisfactorios, junto con un entorno agradable, instala-
ciones recreativas y de intercambio social.
Un ambiente nocivo para la salud sera lo opuesto a lo
anteriormente dicho. La pobreza de calidad en cualquier com-
binacin de factores dainos se convierte en una cuestin de
juicio de valor en el cual habra grandes diferencias sobre lo
que los individuos aceptaran.
Qu tipo de diferencias en cuestiones de salud se pueden
esperar entre los asentamientos humanos en distintas partes
del mundo?
La diferencia entre reas desarrolladas y reas en vas ce
desarrollo es muy grande. Un estudio del ndice de mortalidad
en nios menores de cinco aos llevado a cabo por la Orga-
nizacin Panamericana para la Salud durante 1968-71, en diez
pases americanos, mostr grandes diferencias en los falleci-
mientos entre las edades de un mes a un ao y los fallecimien-
tos debidos a enfermedades contagiosas. En un rea las muer-
tes de los nios menores de cinco aos eran aproximadamente
mil veces mayores que en un suburbio saludable de Norte-
amrica.
La deficiencia en la nutricin result ser la causa domi-
nante de la mortalidad en los pases en vas de desarrollo,
152
haciendo que los nios fueran ms susceptibles a los efectos
de las enfermedades. En algunas reas dos terceras partes de
los nios que murieron haban mostrado seales de desnutri-
cin. La mala alimentacin de la madre fue tambin un factor
importante, ya que conduca a que los nios al nacer pesaran
muy poco, y entre stos la mortalidad era excesiva durante el
primer mes de vida.
Se demostr que era un factor importante el agua corrien-
te y una sanidad adecuada. Hay ms probabilidades de que
mueran los nios que viven en casas que carecen de estas co-
modidades.
Existe una relacin inversa entre las muertes y el nivel
de educacin de la madre, que se presume sea un reflejo de
los efectos del estado socioeconmico. Igualmente, es mayor
el nmero de nios que murieron en casas con demasiadas
personas, de nuevo, casi siempre, como resultado de factores
socioeconmicos y culturales.
Son siempre peores las condiciones sanitarias en reas
rurales que en reas urbanas?
En la mayor parte del mundo, s. Un estudio americano
sobre mortalidad infantil mostr ndices ms altos de morta-
lidad en las reas rurales. Este patrn tiene ms probabilida-
des de aparecer en los pases en vas de desarrollo con escaso
abastecimiento de agua, medios sanitarios inadecuados, servi-
cios de salud deficientes y, con frecuencia, con ndices ms
altos de enfermedades contagiosas.
En los pases desarrollados, las ciudades tienen a menudo
un ndice de mortalidad ms elevado que las reas rurales,
que tienen buenos servicios de salud pblica, buen abaste
u
cimiento de agua, de sanidad y de vivienda. Con frecuencia
hay diferencias importantes en la distribucin socioeconmica
de clases, con una mayor proporcin de personas de clase so-
cioeconmica baja que viven en las ciudades, especialmente
los barrios de chabolas.
Suministros deficientes de agua y sanidad contribuyen a
mala salud y al exceso de mortalidad. Hasta dnde alcanza
su importancia?
Un estudio de la Organizacin Mundial de la Salud ha mos-
trado que una alta proporcin de los pases en vas de desarro-
153
110, particularmente en reas rurales, no tienen agua corriente
y sus medios sanitarios son inadecuados. La falta de agua no
-contaminada y medidas sanitarias adecuadas se asocia con eR
aumento en la incidencia de enfermedades contagiosas. En
conjunto, las infecciones gastrointestinales -clera, enferme-
dades intestinales, salmonelosis, disentera e infecciones in-
testinales parasitarias- son las responsables de una gran pro-
porcin de las enfermedades contagiosas del mundo. Adems
de las formas ms directas de infeccin, la falta de agua para
lavar y la infestacin de la mosca, juntamente con las malas
condiciones sanitarias, dan como resultado la contaminacin
de la comida, y como consecuencia infecciones transmitidas
en los alimentos.
Qu otros aspectos de la vivienda pueden afectar la salud?
En algunas reas, las viviendas pueden fomentar actualmen-
te la crianza de algunas enfermedades especficas, como el
microbio responsable de la propagacin de la enfermedad de
Chagas en Centro y Sudamrica, los mosquitos portadores de
malaria o las ratas capaces de propagar la peste, el tifus y la
ictericia.
Una concentracin excesiva de personas puede contribuir
a que se propaguen las infecciones en el ambiente. Las casas
viejas y ruinosas son a menudo la causa de ndices de acci-
dentes ms altos.
Cmo pueden afectar los asentamientos humanos a la sa-
lud y al bienestar mental?
Es difcil medir la salud mental deficiente. Se sabe que las
condiciones que causan tensin repercuten tanto en la salud
mental como en la salud fsica. El exceso de ruidos, viviendas
ocupadas por demasiadas personas, en particular donde los
miembros de diferentes familias comparten la misma vivien-
da, acaseras opresivos, todo esto puede aumentar la tensin.
A menudo se asocian las reas de chabolas atestadas de per-
sonas con serias dificultades de comportamiento. La vida en
los pisos de los edificios de viviendas multifamiliares puede
causar tensin a la madre, ya que tiene dificultades para su-
pervisar a sus hijos, y tambin se puede asociar con un sen-
tido de soledad. Los proyectos nuevos de viviendas mal pla-
nificadas, en los cuales los medios son inadecuados para el
154
intercambio social, pueden perturbar el desarrollo psicolgico
y social de los miembros ms jvenes de la familia.
Qu otros efectos nocivos se han observado en los nuevos
asentamientos?
La creacin de lagos artificiales y represas han causado en
ciertas circunstancias de esquistosomiasis (bilharzia).
Es una enfermedad parasitaria propagada por el cara-
col de agua dulce en condiciones hmedas. Es una enfermedad
crnica, grave, que debilita y que puede llegar a afectar a ms
del SO ,por 100 de una poblacin. De forma similar se da la
oncocerciasis o ceguera de ro, que conlleva una alta inci-
dencia de ceguera total. El crecimiento sin planificar de nue-
vos asentamientos, tales como los asentamientos ilegales den-
tro del casco urbano de las ciudades, pueden dar lugar a que
haya peligro de epidemias y enfermedades contagiosas debido
a la falta de agua pura, malas condiciones sanitarias y la
crianza de portadores de enfermedades. La mala nutricin de-
bido a la pobreza aumenta la susceptibilidad a estas enfer-
medades.
Los Gobiernos en Canad gastan ocho mil millones de d-
lares anualmente en cuidados sanitarios. Casi el 12 por 100 del
total de los gastos gubernamentales va a parar a salud pblica
y sanidad. Y, al ritmo actual de crecimiento, para 1981 la fac-
tura de servicios para la salud alcanzar el 20 por 100 del pre-
supuesto federal.
Qu reciben los canadienses por este dinero?
Una de las medidas tradicionales de salud es la expectativa
de vida, y desde 1941 ha habido un aumento considerable, de
63 a 69,4 aos para los hombres y de 66,3 a 76,5 para las mu-
jeres. Hemos reducido significativamente los ndices de mor-
talidad infantil y hemos aprendido tambin a hacer ms efec-
tivos los tratamientos de las enfermedades infantiles.
Hace slo cincuenta aos las enfermedades infecciosas
como la pulmona, la gripe y la tuberculosis eran causas prin-
cipales de mortalidad. Hemos aprendido a protegernos contra
estas enfermedades; pero, sin embargo, caemos vctimas de
enfermedades crnicas y accidentes. Un factor principal en es-
tas causas de muertes es la forma de vida que llevamos. Con-
ducimos coches, fumamos, bebemos alcohol, nos preocupamos
155
demasiado, comemos en exceso y hacemos poco ejercIcIo.
A pesar de los miles de millones de dlares que anualmente
se destinan a cuidados de salud en Canad, tenemos an mu-
chos problemas serios de salud, porque nuestro costoso sis-
tema de cuidados de la salud no puede siempre protegernos
contra los aspectos destructivos de nuestra forma de vida.
Un vistazo al sistema chino de medicina sugiere que hay
otras formas de destinar cuidados a la salud de una forma
competente y econmica.
En los veintisis aos transcurridos desde que tuvo lugar la
revolucin, China ha desarrollado un sistema de cuidados so-
bre la salud que llega a todos los chinos en todo el pas. Lo
que en el contexto chino se considera como grandes adelantos
puede que no nos lo parezcan a nosotros; pero comparado con
las condiciones que existan antes de la revolucin, los cuid21-
dos sobre la salud que actualmente hay en China son un logro
enorme.
Un elemento fundamental de la medicina china es el siste-
ma de cuidados a la salud en zonas rurales. El 80 por 100 de
la poblacin de China trabaja en el campo, pero en los prime-
ros aos de la Repblica Popular el personal mdico estaba
concentrado en las reas urbanas. Era evidente que si deba
haber un sistema equitativo de cuidados mdicos, los cam-
pesinos -la parte mayor y ms empobrecida de la poblacin-
no se podan abandonar.
Con personal de hospitales urbanos -mdicos. enfermeras,
tcnicos de laboratorio, administradores- se formaron equi-
pos mviles para dar servicio a grandes reas rurales. Se es-
tablecieron pequeos hospitales en aldeas cntricas y equipos
mdicos visitaban regularmente, a pie o en burro, las aldeas
circundantes. Han desempeado un papel esencial en este
sistema los doctores descalzos. Se trata de trabajadores j-
venes de las comunas agrcolas. Una vez que se recoge la ca
secha van al hospital central para recibir un entrenamiento
mdico bsico durante el invierno. Regresan a sus aldeas en
la primavera para ayudar a segar la cosecha y comenzar su
trabajo como mdicos campesinos. Son la primera lnea en el
sistema de cuidados de la salud, y son responsables de atender
enfermedades menores, ayudar a las aldeas a mejorar las con-
156
diciones sanitarias y las condiciones de vida y de dar la alarma
al equipo mdico mvil en caso de emergencia.
La integracin de la medicina tradicional con mtodos cien-
tficos occidentales tambin se ha llevado a cabo debido a la
falta que tiene China de personal especializado y de recursos
tcnicos. Cuando se llev a cabo la revolucin haba muy pocos
mdicos con los mtodos cientficos occidentales, pero haba
cientos de miles que practicaban la medicina tradicional, quie-
nes, a pesar de su falta de conocimientos cientficos, tenan la
confianza del pueblo y algo de experiencia con problemas re-
lacionados con la medicina. Como haba necesidad de perso-
nal experimentado, se incorpor a los mdicos tradicionales
al nuevo sistema de cuidados de salud. Ahora trabajan en
hospitales codo con codo con los doctores de estilo occidental.
El arte y destreza en acupuntura, remedios de hierbas y diag-
nsticos se respetan y son complemento de los conocimientos
cientficos de los mdicos al estilo occidental.
INGENIERA GENTICA
Uno de los aspectos ms aterradores de los estudios sobre
la poblacin es el nuevo campo de la ingeniera gentica. En
1976 hubo una serie de televisin muy popular llamada Inter-
face: Science and Society, en la cual el Centro de Medios Edu-
cativos Provincial de Columbia Britnica produjo una serie de
entrevistas entre David Susuki y destacados cientficos en el
campo de la gentica. Lo que sigue es parte de la informacin
disponible como resultado de estas entrevistas.
Un gen es la unidad de herencia que proporciona una carac-
terstica particular a un organismo. En los humanos hay genes
que afectan al color de los ojos, el rizo del cabello, el tamao
de los dedos, la forma de la barbilla, el tamao del cerebro:
todas las caractersticas fsicas que distinguen a una persona
de otra se derivan de una combinacin particular de las mo-
lculas que llamamos genes.
Dentro de cada clula del cuerpo humano los genes se en-
lazan formando 23 pares de cromosomas. En cada par hay un
cromosoma que proviene de la madre y uno que proviene del
157
padre. Al observarlos por una lente de aumento parecen tro-
citos de hilo esparcidos por la clula. Nadie est seguro de
cuntos genes tienen los 23 pares de cromosomas; algunos es-
pecialistas en gentica estiman que pueden haber ms de milI
millones "en cada clula de cada persona.
Cada gen es una secuencia de molculas. Cada mensaje que
llevan los genes -para cabello lacio, piernas largas, diez de-
dos, dos ojos- sale de una secuencia particular de molculas,
igual que el sentido de una oracin sale del orden particular
de las palabras. Lo que da sentido a la secuencia de molculas
es la sustancia qumica ADN, una larga molcula de forma
espiral.
De cada doscientos nios, cinco nacen con serios defectos
genticos. Uno de cada mil padece el sndrome de Down o
mongolismo, cuyo resultado es una inteligencia severamente
impedida, enfermedades del corazn y deformaciones en las
manos y en la cara. Uno de cada diez mil bebs nace con fenH-
quetonuria, una deficiencia de enzimas que causa retraso men-
tal gradual.
Los padres aceptan estos riesgos, ya que las probabilidades
estn a favor de que el nio sea razonablemente saludable e
inteligente. Pero aunque un nio nazca con un defecto la ma-
yora de los padres aceptaran y querran al nio, sin tener
en cuenta sus defectos.
Cuando el huevo fertilizado se divide y crece, el cdigo
ADN se reproduce en cada clula nueva, y as el plano gen-
tico del organismo completo est presente en cada clula del
cuerpo. De esta forma, si el gen de una clula de la piel, o
del cerebro, o del estmago pudiera ser activado podra pro-
ducir otro organismo idntico al que provey el DNA. Este
mtodo de reproduccin se conoce como c1onismo, y es bas-
tante corriente en las plantas y en algunos animales. Las plan-
tas del fresn, por ejemplo, tienen ramas trepadoras capaces
de echar races y producir otra planta totalmente nueva. Si
una salamandra pierde una pata, las clulas en el rea de la
amputacin producen los genes necesarios para que crezca
una nueva extremidad.
El clonismo se ha inducido artificialmente en plantas y
ranas. Cientficos trabajando en Ottawa, por ejemplo, han po-
158
dido reproducir olmos clnicos. Trabajando con clulas sim-
ples producan rboles mutantes de olmos resistentes a ciertas
enfermedades particulares de estos rboles. Hay un gran po-
tencial econmico en la habilidad de producir variedades su-
periores de plantas.
Ms relevante para la reproduccin humana es el xito en la
produccin de ranas clnicas. El ncleo (que contiene la infor-
macin gentica) se ha sacado de un huevo de rana. El ncleo
de una clula del estmago de otra rana se inyect en este
huevo. La presencia del ncleo con el nmero completo de
cromosomas encendi el huevo; y ste empez a dividirse
como si hubiera sido fertilizado. Eventualmente creci y se
convirti en una rana con exactamente el mismo genotipo que
el de la rana cuyo ncleo de la clula del estmago haba
sido usado.
Si esto es posible en seres humanos, podremos producir per-
fectas copias genticas de nosotros mismos, creando indi-
viduos cuyos genotipos se conoceran con anterioridad. Quiz
grandes cientficos, artistas, hombres de Estado se podran
hacer clnicos para que hubiera muchos Einsteins, Picassos o
Ghandis. Claro est que no podramos duplicar el ambiente
que produjo estos individuos. No sabemos la importancia que
tiene el entorno en el desarrollo del carcter, pero podramos
producir individuos con la misma composicin gentica b-
sica de las personas que queramos copiar.
La posibilidad de copiar seres humanos, para cualquier
propsito, es inquietante. Queremos creer que el individuo es
nico e importante, y mientras nos reproduzcamos sexualmen-
te, los individuos siempre sern genticamente nicos. Pero si
hacemos a nuestros descendientes clnicos este sentido del
individuo como creacin nica e irrepetible desaparecer.
Las amenazas de la ingeniera gentica son serias, pero to-
dava afectan slo a un reducido nmero de personas. Los
desesperados y urgentes problemas de la poblacin mundial
se enfocan en la supervivencia: tener suficiente alimento y
eliminar la amenaza de muerte por enfermedad. El problema
de cmo sobrevivir es lo ms urgente entre los pobres del
mundo.
159
TEMAS y PREGUNTAS
1. En qu circunstancias descendan con ms velocidad los
ndices de mortalidad en los pases en vas de desarrollo?
2. Los razonamientos a favor del control de la natalidad son
que hace posible una calidad de vida alta para unos pocos
en vez de un nivel de vida ms bajo para muchos. Dnde
preferira estar, en una familia con otro hijo o en una fa-
milia con tres o ms hermanos y hermanas?
3. En qu clase de climas se encuentran la mayor parte de
las personas en el mundo? Qu problemas de salud pro-
ducen estos climas?
160
En ninguna parte son ms visibles las desigualdades de ri-
queza que en las ciudades, donde los rascacielos con aire
acondicionado, los automviles y los -refulgentes escaparates
forman un dramtico contraste con las chabolas y los barrios
de asentamientos ilegales que los rodean. En el diseo y go-
bierno de los asentamientos humanos estas desigualdades se
reflejan tambin en las viviendas, en el acceso a los servicios
pblicos, en los medios de transporte y en la segregacin so-
cial. A mayor escala, tambin existen desigualdades entre ciu-
dades de diferentes tamaos y entre reas urbanas y rurales.
Procede de los apuntes iniciales de Hbitat
11
CAPITULO VI
RICOS Y POBRES
Si la actual poblacin mundial, que es de ms de cuatro mil
millones de personas, se redujera proporcionalmente a un
pueblo de mil habitantes, slo habra sesenta norteamericanos.
Estos sesenta recibiran la mitad de los ingresos del pueblo y
poseeran quince veces ms cosas por persona que el resto de
los habitantes.
Estas sesenta personas tendran una expectativa de vida
de setenta aos. El promedio de los restantes 940 sera de me-
nos de cuarenta aos. El grupo con los ingresos ms bajos en-
tre los norteamericanos estara en mucha mejor posicin eco-
nmica que el promedio del resto. Los sesenta norteamerica-
nos sacaran de la propiedad de los otros 940 las materias pri-
mas 'esenciales para mantener su nivel de vida. Al hacer esto
intentaran convencer a los restantes 940 que limitaran su cre-
cimiento de poblacin en base a que los recursos son limitados.
Trataremos de pensar en el nmero de norteamericanos
que tendran que convertirse en soldados. Pensemos en el ma-
terial y los recursos humanos que se dedicaran a esfuerzos
militares para mantener la actual desventaja del resto del
pueblo.
El problema que tienen los 940 restantes es serio, pero si
miramos el estado en que se encuentran los muy pobres se con-
vierte en desastroso. Hay 900 millones de personas en la ms
absoluta pobreza en el mundo, o sea que son muy pobres a
niveles promedios mundiales, subsistiendo con ingresos de me-
nos de 75 dlares anuales.
165
Lo que ms preocupa actualmente es el tamao de este pro-
blema y el lento progreso hacia una solucin.
La mayor concentracin de pobreza absoluta est en Asia.
India, Pakistn, Bangladesh e Indonesia, en particular, la pa-
decen. En estos pases, uno de cada dos individuos cae dentro
de esta categora. En Africa, la mayora de los pases estn lle-
nos de pobreza absoluta y relativa. En Amrica latina las con-
diciones son un poco mejor que en las otras dos grandes reas
mundiales. Al mirar la lista de los pases ms pobres del mun-
do parece ser que Africa est en la peor situacin. De los pases
con un producto nacional bruto per cpita de menos de 100
dlares, un ndice de analfabetismo de ms del 80 por 100 y
una proporcin del producto nacional bruto manufacturado
de menos del 10 por 100, la mayor parte estn en Africa. Pero
debemos mantener presente que hay muchsimas ms personas
en los pases africanos.
La gran mayora de los pobres absolutos se encuentran en
reas rllrales. Esto se debe a que la productividad es muy baja
en los mUlones de pequeas granjas de subsistencia.
Prcticamente no ha habido ningn aumento en la produc-
cin de estas pequeas tenencias familiares en los ltimos diez
-aos. El problema es inmenso. El tamao de las tenencias pro-
medio es pequeo y est fragmentado. Ms de 50 millones de
estas familias dedican a la agricultura menos de una hectrea.
Las condiciones en los asentamientos rurales no se pueden
mejorar sin recibir ayuda del exterior. Una de las necesidades
ms urgentes es mejorar el abastecimiento de agua -conseguir
agua limpia para contrarrestar enfermedades y proveer una
dieta ms saludable-o Las enfermedades ms corrientes entre
los pobres de zonas rurales estn ntimamente ligadas al agua
contaminada.
El clera, el tifus y los parsitos de diversos tipos son con-
diciones casi normales en muchsimas aldeas en vas de des-
arrollo en el mundo. Adems, el agua estancada de arrozales
inundados, estanques de peces y canales de regado alberga el
caracol responsable de la bilharzia, una enfermedad que de-
bilita a la persona. Aproximadamente, doscientos millones de
personas son vctimas de este mal. Otros veinte millones pa-
decen ceguera de ro, una enfermedad originada por la ffiQS-
166
ca negra que infecta el agua en movimiento. Las reas panta-
nosas tropicales han sido reconocidas, hace mucho, como el
hogar del mosquito de la malaria, insecto que ha desarrollado
inmunidad al DDT.
Hay otros problemas a los que se enfrentan los pobres de
las reas rurales. El sistema de transporte es inadecuado para
dar acceso a los empleos no agrcolas. Existen problemas para
conseguir viviendas, lo cual lleva al uso intensivo del espacio
disponible y a la ocupacin mltiple de los lugares donde vi-
ven. Su forma ms extrema es el sistema de alquilar las casas
por turnos, mediante el cual varias familias pueden vivir en
una misma habitacin.
En el escenario urbano, la escasez de empleos y la clara
tendencia de los proyectos de capital-intensivo a reducir las
oportunidades de empleo crean una sensacin de desespera-
cin entre los pobres de las zonas urbanas.
Los empleos en las reas urbanas del mundo en vas de
desarrollo se encuentran en dos niveles. Uno es el sector for-
mal, moderno y organizado, cuyas caractersticas son la tec-
nologa de capital intensivo, los sueldos relativamente altos,
las operaciones a gran escala y la organizacin gubernamental
y corporativa.
El otro nivel es el sector informal, desorganizado, tradi-
cional, de labor intensiva, operaciones en pequea escala, con
el uso de los mtodos antiguos y ofreciendo modestas ganan-
cias al dueo.
En el sector moderno los sueldos estn casi siempre pro-
tegidos por legislacin laboral y los sindicatos. En el sector
informal es ms fcil entrar, pero hay menos seguridad en el
trabajo y los ingresos son ms bajos.
Aunque apetezcan ms los trabajos en el sector moderno,
stos a menudo se encuentran fuera del alcance de los pobres.
Requieren alfabetismo, experiencia y un nivel de entrenamiento
que a los pobres les es difcil conseguir; y en un mercado don-
de sobra la mano de obra se pueden exigir requisitos excep-
cionales.
El sector formal puede eliminar puestos de trabajo de una
forma alarmante. Por ejemplo, con una inversin de 100.000
dlares, una corporacin puede montar una fbrica de calzado
167
de plstico con slo cuarenta empleados, que desplazarn a
cinco mil zapateros tradicionales y sus abastecedores.
De esta manera, la misma naturaleza del capital intensivo
en el sector moderno ha mantenido el nmero de puestos de
trabajo adicionales a muy bajo nivel, pero la migracin a las
ciudades contina aumentando la bolsa laboral. En algunos
pases en vas de desarrollo las tcnicas de manufactura ya
se han mecanizado de tal forma que a menudo hace falta una
inversin de entre cincuenta y setenta mil dlares para crearr
un solo nuevo puesto de trabajo.
No es, por tanto, sorprendente, que el sector informal sea
un componente crtico del empleo urbano. Provee, por ejem-
plo, casi la mitad de todos los empleos en Lima, ms de la
mitad en Bombay y Yakarta y ms de dos terceras partes en
Belo Horizonte.
Y, sin embargo, es un hecho que el gobierno tiende a mirar
al sector informal sin mucho entusiasmo. Lo consideran atra-
sado, ineficiente y un doloroso recuerdo de un pasado menos
sofisticado.
Estas discriminaciones hacia el pobre se complican al li-
mitar el acceso a los servicios pblicos. Hay parcialidad y
prejuicio en el diseo, ubicacin, valoracin y rendicin de
estos servicios.
Aunque la mayor parte de las ciudades, por ejemplo, tie-
nen acceso a ellos, estos servicios estn en su mayor parte re-
servados a la minora rica, aunque estos privilegiados tengan
menos incidencia de enfermedades que los pobres. Tampoco
es sorprendente que los pobres enfermen tan a menudo,
considerando la miseria en que viven. Con frecuencia no tie-
nen abastecimiento pblico de agua ni servicios de alcantari-
llado de ninguna clase. Y a menudo han de pagar hasta un 20
por 100 ms por el agua que traen los vendedores callejeros
de lo que pagan las familias con niveles de ingreso medio y
alto por el agua corriente que la ciudad suministra a sus vi-
viendas.
Pero si a los pobres se les niega el acceso equitativo al
agua, la sanidad y la salud, les pasa lo mismo con la educacin.
Muchos de sus hijos no reciben instruccin convencional de
ninguna clase, sencillamente porque sus viviendas estn situa-
168
das a una distancia muy lejana de la escuela ms prxima. As,.
aunque la mitad de la poblacin de la capital de un pas afri-
cano vive en barrios de chabolas, todas las escuelas, excepto
una, estn ubicadas en otras zonas de la ciudad. El resultado
es que la matrcula a nivel elemental es de slo 36 por 100 en
las zonas pobres, y de 90 por 100 en el resto de la capitaL
El transporte pblico es otro servicio vital del cual mu-
chas veces carecen los pobres. Sus ingresos son tan bajos que
rara vez lo pueden pagar. Y aunque pudieran, a menudo no
existe en las zonas de la periferia de la ciudad donde general-
mente viven. Mientras los ricos conducen sus coches, y los de
ingresos medios van en el autobs, los pobres van a trabajar
a pie, y con frecuencia caminan dos horas de ida y otras dos
de vuelta. Tales distancias perjudican tanto sus energas como
sus ingresos. Y segn van creciendo las ciudades aumentan
las distancias que hay que recorrer para ir y volver. Hay es-
tudios que indican que en una ciudad de un milln de perso-
nas la distancia promedio que una persona pobre ha de ca-
minar para llegar al trabajo es de 4,8 kilmetros, y en una
ciudad de cinco millones es de 11,3 kilmetros.
TABLA DE OPORTUNIDAD
Jan van Ettinger, del Ministerio de la Vivienda y Planifica-
cin Fsica de los Pases Bajos, ha desarrollado una tabla mo-
delo de los pobres del mundo con la cual calcula las probabi-
lidades que tienen los nios de alcanzar su potencial. La forma
general del modelo se muestra en la lmina 6.1. El desarrollo
actual para un nio en particular se representa con la letra
Z. La calidad potencial se representa con la letra X, y la
naturaleza del entorno dentro del cual vive el nio se indica
con el valor y en la tabla. Alguien nacido con un talento
de 5.5 en un ambiente de 4.5 slo puede alcanzar un nivel de 2.5.
Cada hora, de acuerdo con Ettinger, nacen quince mil nios.
Las cualidades fsicas y mentales que les caracterizarn son
cuestin de suerte. La localizacin gentica de talento es un
asunto de azar. El entorno, el ambiente dentro del cual crece-
rn, tambin depende del azar.
169
La distribucin de factores genticos es parecida a la dis-
tribucin de cualquier otro elemento fortuito: un gran nmero
en la categora promedio y un nmero mucho ms pequeo
en los extremos de muy alto y muy bajo. La distribucin de
la calidad del entorno es difcil. Hay grandes cantidades en la
zona baja de la escala y muy pocos en la parte alta, donde la
calidad ambiental es mejor.
Como resultado de estas cosas los quince mil nios se dis-
tribuyen de la siguiente manera:
o
41 459
2
1.391
TALENTO
345 6
2.456 3.153 3.153
7 8 9 10
2.456 1.391 459 41
10 9 8 7 6 5 4 3 2
Tabla de probabilidad (con niveles de desarrollo Z)
...
0,5 1,4 2,4 3,3 4,3 5,2 6,2 7, I 8, I 9,0
0,4 1,3 2,1 3,0 3,8 4,7 5,5 6,4 7,2 8,1
0,4 1, I 1,9 2,6 3,4 4, I 4,9 5,6 6,4 7, I
0,3 1,0 1,6 2,3 2,9 3,6 4,2 4,9 5,5 6,2
0,3 0,8 1,4 1,9 2,5 3,0 3,6 4,1 4,7 5,2
Z
0,2 0,7 1,1 1,6 2,0 2,5 2,9 3,4 3,8 4,3
0,2 0,5 0,9 1,2 1,6 1,9 2,3 2,6 3,0 3,3
O, I 0,4 0,6 0,9 1, I 1,4 1,6 1,9 2, I 2,4
0,1 0,2 0,4 0,5 0,7 0,8 1,0 1,1 1,3 1,4
0,0 0,1 0,1 0,2 0,2 0,3 0,3 0,4 0,4 0,5
5
7
8
2
3
9
4
6
o
,o
Q)
"C
"C
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co
U
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>-
Q)
.....
c:
Q)
:o
E
co
o
:o
Q)
E
x-- Talento (Calidad en potencia del individuo)
LMINA 6.1.-Tabla de probabilidades.
170
o 1
1.222
2
2.718 3.138
AMBIENTE
3 456
2.870 2.242 1.508 842
7 8
360 94
9 10
6
Nivel ms alto per
cpita de ingresos
y de alfabetismo

Nivel ms bajo per


cpita de ingresos y
de alfabetisl'Tl9
LMINA 6.2.-Pobres y ricos en Amrica.
171
NORTE y SUDAMRICA
Existe un fuerte contraste dentro de Amrica entre el in-
greso per cpita y el nivel de alfabetizacin. Canad y Estados
Unidos, como los pases ms ricos, estn muy por encima de
Honduras y Bolivia, los ms pobres. (Ver lmina 6.2.) La dife-
rencia en los ingresos per cpita entre estos dos grupos es de
seis mil dlares contra trescientos, y los contrastes de alfabeti-
zacin muestran casi un 100 por 100 contra un 40 por 100. Hay
otros varios pases de Amrica latina que slo estn un poco
mejor que Honduras y Bolivia en lo que se refiere a ingresos
y alfabetizacin. Guatemala, El Salvador, Nicaragua, Ecuador y
Paraguay tienen cada uno menos de 600 dlares per cpita de
ingreso anual y un nivel de alfabetizacin debajo del 70 por 100.
AFRICA
Julius Nyerere, uno de los lderes importantes del Africa
poscolonial, ex,pres el sentimiento de muchos africanos cuan-
do describa las divisiones entre ricos y pobres en todo el mun-
do. He aqu algunas de las cosas que dijo cuando habl en Es-
tados Unidos hace unos aos.
La pobreza no es el verdadero problema del mundo moder-
no, porque tenemos los conocimientos y los recursos que nos
permitirn vencer la pobreza. El verdadero problema del mun-
do moderno, lo que engendra la miseria, las guerras y el odio
entre los hombres, es la divisin de la humanidad en ricos y
pobres.
Esta divisin existe en dos niveles. Dentro de las naciones-
estados hay unos pocos individuos que poseen grandes rique-
zas, y estas riquezas les dan mucho poder. Pero la gran mayora
de las personas padecen diversos grados de pobreza y priva-
ciones. Aun en un pas como los Estados Unidos existe esta
divisin. En pases como India, Portugal y Brasil el contraste
entre la riqueza de algunos individuos y la pobreza de las ma-
sas es escandalosa. Si miramos el mundo corno una coleccin
de naciones-estados vemos que se repite el mismo patrn:
hay unas pocas naciones ricas que dominan el mundo econ-
172
micamente y, por tanto, polticamente, y una masa de naciones
ms pobres y pequeas cuyo destino parece consistir en ser
dominados. Lo significativo de esta divisin entre ricos y po-
bres no es solamente que un hombre tenga ms comida de la
que puede comer, ms ropa de la que puede usar o ms casas
de las que puede habitar, mientras hay quien va por el mundo
hambriento, desnudo y sin vivienda. Lo significativo de la di-
visin entre ricos y pobres y entre naciones ricas y naciones
pobres no se limita sencillamente a que una tenga los recursos
para ofrecer confort a todos sus ciudadanos y la otra no
pueda proporcionar los servicios bsicos. La realidad y la pro-
fundidad del problema est en que el hombre que es rico tiene
poder sobre las vidas de los que son pobres, y la nacin rica
tiene poder sobre el curso de la poltica de aquellos que no
son ricos. Y lo ms importante es que el sistema social y
econmico, nacional e internacionalmente, apoya estas divi-
siones y las aumenta constantemente de forma que los ricos
se enriquecen y se hacen ms poderosos, mientras que los po-
bres se empobrecen y tienen menos control sobre su propio
futuro.
Esto contina a pesar de todas las conversaciones sobre
la igualdad humana, sobre la lucha contra la pobreza y sobre
el desarrollo. Individuos ricos dentro de las naciones y nacio-
nes ricas dentro del mundo siguen enriquecindose ms y con
ms rapidez de lo que las naciones pobres pueden superar su
pobreza. Algunas veces esto sucede a travs de las decisiones
deliberadas de los ricos, que utilizan su riqueza y su poder
para este fin. Pero a menudo, muy a menudo, sucede natural-
mente, como resultado del normal funcionamiento de los sis-
temas sociales y econmicos que los hombres han construido
para s mismos.
Tanto nacional como internacionalmente, esta divisin de
la humanidad en una pequea minora de ricos y una gran ma-
yora de pobres se est convirtiendo rpidamente en intolera-
ble para la mayora. Las naciones pobres del mundo ya se re-
belan. Si no tienen xito en asegurar un cambio que lleve a
una mayor justicia, entonces esa rebelin se convertir en
una explosin.
Los comentarios de Nyerere son importantes, porque viene
173
de un pas que, como la mayora de Africa, fue territorio
colonial hasta hace poco. (Ver lmina 6.3.) Muchos africanos
piensan, correcta o incorrectamente, que es la influencia de
sus antiguos amos coloniales europeos lo que les mantiene en
la pobreza.
En estudios que se extienden desde los aos 1971 a 1975p
los comits de las Naciones Unidas han sealado las naciones
menos desarrolladas de las naciones en vas de desarrollo. La
f7li7,l;l Partes de Africa que obtuvieron la independencia
entre Enero 1951 y Julio 1977.
Namibia
(South West Africa)
LMINA 6.3.-Independencia africana, 1951-1977.
174
mayora de estas naciones muy pobres estn en Africa, y la
mayora de ellas eran, hasta hace poco, territorios coloniales.
(Ver lmina 6.4.)
Mali
Alto Volta
Dahomey
Repblica
Central Aficana
40
o
SL.----------------------------'
LMINA 6.4.-Veinte de los pases menos desarrollados, 1971. (Producto nacional
bruto, menos de 100 dlares; alfabetismo, menos del 20 por 100; proporcin del
producto nacional bruto en manufacturas, menos del 10 por lOO.)
ISLAM
En la creciente tensin entre las naciones ms pobres del
Tercer Mundo y las naciones ms ricas industrializadas de Eu-
ropa y Norteamrica, una regin muy grande del mundo se ha
pasado por alto: el rea cultural del Islamismo. Y, sin embar-
go, dentro de este rea estn muchas de las naciones ms po-
bres del mundo, vecinos de algunos de los diez pases ms
ricos.
Lo sorprendente es que el debate entre ricos y pobres no
da importancia a estas diferencias. La mitad de los pases me-
nos desarrollados en la lmina 6.4 estn dentro del rea cul-
tural del islamismo. Tambin lo estn Kuwait, los Emiratos
Arabes Unidos, Arabia Saudita e Irn, pases que estn entre
los ms ricos del mundo debido a sus recursos petrolferos.
Puede ser que los lazos religiosos del Islam sean ms fuertes
175
que sus tensiones econmicas. El siguiente relato traza parte
de la historia del islamismo y demuestra cmo estos lazos se
fueron creando durante un largo perodo de tiempo.
Cada primavera aviones a reaccin procedentes de Tehe-
rn, Kuala Lumpur, Bombay y Casablanca convergen en la
ciudad de La Meca, en Arabia Saudita. Barcos de Yemen y Tan-
zania traen pasajeros al puerto de La Meca, Jidda. De ah los
pasajeros continan hasta La Meca, acompaando a otros
peregrinos que pueden haber llegado caminando, conduciendo
coches o sobre camellos. Las diferencias nacionales se olvidan,
igual que se olvidan las diferencias en riqueza, nivel social y
cultural. Todos los creyentes se visten con las mismas ropas
de ceremonia y oran juntos como iguales, y siguen los mismos
ritos que permanecen sin cambio alguno desde hace ms de
trece siglos. Envueltos en tela negra, dan siete vueltas alre-
dedor de un edificio en forma de cubo. Leen del Santo Libro
de las revelaciones, el Corn. Todos estn seguros de que su
vecino, al igual que l, es musulmn, es miembro del islamis-
TIlO, ya que la entrada a La Meca est prohibida a los que no
son musulmanes. Una peregrinacin a La Meca es la ambicin
de todos los musulmanes creyentes.
El profeta Mahoma, fundador del Islam, naci en La Meca.
Su religin se expandi de ah al norte de Africa; hacia el
Norte, a los Balcanes y al sur de Rusia, y hacia el Este, a travs
de Rusia e India hasta las islas de Indonesia.
En el ao 600 de nuestra era dos grandes imperios contro-
laban la mayor parte del territorio del sudoeste asitico. El
borde oriental del Mediterrneo estaba bajo el dominio del
Imperio Bizantino. Los bizantinos llevaron la tradicin cris-
tiana de Roma y la herencia cultural de Grecia. Su capital es-
taba en Constantinopla.
En el borde oriental de las tierras bizantinas estaba el Im-
perio Persa. El Imperio Persa era tambin una civilizacin an-
tigua. Se le conoca por su gran desarrollo en las bellas artes.
Entre estos dos grandes imperios haba una friccin cons-
tante. Los persas hacan incursiones peridicas dentro de las
tierras bizantinas, y los bizantinos, naturalmente, tomaban re-
presalias. Esta lucha continua debilit a ambos imperios en un
176
momento en el que un nuevo poder naca al sur de sus fron-
teras.
Antes, ninguno de los dos imperios haba tenido que pre-
ocuparse por las amenazas de sus vecinos del Sur. La Pennsula
Arbiga estaba poblada por muchas tribus esparcidas por todo
el territorio. Los grandes desiertos de ese rea estaban llenos
de campamentos de tribus nmadas y haba asentamientos
agrcolas en los oasis. Tambin existan algunos asentamientos
permanentes localizados a lo largo de la costa y en las tierras
altas del Sur.
Las numerosas tribus de Arabia estaban desunidas poltica-
mente. Hablaban muchos dialectos diferentes y tenan costum-
bres distintas. La principal lealtad de un hombre era hacia su
tribu, que se basaba en lazos familiares. Las guerras entre tri-
bus eran algo comn y corriente.
El sistema tribal, sin embargo, se estaba rompiendo bajo
el impacto de influencias exteriores. Arabia creca en impor-
tancia como encrucijada de las rutas comerciales internacio-
nales. La Meca era el punto central donde convergan varias
rutas comerciales que unan India, Africa, Rusia y Europa. El
volumen de comercio que pasaba por Arabia dependa en par-
te de si otras rutas estaban abiertas. Cuando los poderes en el
Norte estaban en guerra, las rutas a travs de sus tierras esta-
ban cerradas; por tanto, el comercio pasaba a travs de Ara-
bia. Para el ao 610 muchas caravanas de camellos transpor-
taban mercancas a lo largo de las rutas comerciales de Arabia.
Mientras ms comercio pasaba a travs de Arabia, ms ti-
rante se volvi el sistema tribal tradicional de la pennsula. El
aumento de contactos con el mundo exterior trajo nuevas
ideas y costumbres que rompan las viejas tradiciones. Los la-
zos tribales se debilitaron y se desarroll una inquietud social.
El momento era propicio para que un hombre iluminado
sacara a Arabia de esta confusin y la colocara sobre una nue-
va base estable. Este hombre fue Mahoma, y su idea fue el
sistema religioso que llamamos islamismo. Bajo el liderazgo
de Mahoma, las tribus de Arabia, por fin, quedaron unidas.
Mahoma naci alrededor del ao 570 en La Meca, la ciudad
ms rica de Arabia. Quedando hurfano muy joven, estuvo pri-
177
12
mero bajo la tutela de su abuelo y luego de su to. De joven
sufri la influencia de una amplia gama de ideas debido a sus
contactos con la comunidad de los negociantes de La Meca y a
sus viajes con las caravanas comerciales. Con el tiempo se
convirti en un miembro destacado de la clase administrativa
y mercantil de La Meca. Se gan el respeto de muchos, debi-
do a su habilidad para solucionar las disputas que surgan
entre los clanes. Este liderazgo y experiencia administrativa
le fue muy til luego para organizar su nueva religin estatal.
Al cumplir Mahoma los cuarenta aos comenz a tener vi-
siones. Crea que el Angel Gabriel le hablaba. Tom por cos-
tumbre el retirarse a una cueva para dedicarse a la contempla-
cin vespertina. Sus sueos y visiones continuaron durante
siete aos antes que empezara a contrselo a su familia y a sus
amigos. Para entonces ya era lo suficientemente mayor para
que le respetaran en una sociedad que valoraba la edad.
Mahoma crea que l haba sido escogido como profeta
para as poder transmitir la palabra de Dios al pueblo rabe.
Tom ideas y costumbres que eran ya de aceptacin comn en
su poca, y les dio una nueva forma. As, la nueva religin de
Mahoma, el Islam, armoniz fcilmente con la cultura y cos-
tumbres rabes, y al mismo tiempo sirvi de base necesaria
para una nueva unidad.
El concepto central de las enseanzas de Mahoma era que
slo hay un Dios, y no muchos, como haban credo las tribus
rabes. Este concepto, aunque nuevo en Arabia, haca mucho
tiempo que exista en otras partes del Cercano Oriente entre
los cristianos y los judos; y haba sido llevado a Arabia por
los comerciantes y por los inmigrantes judos. Mahoma crea
que l haba sido escogido por el nico Dios para llevar su
doctrina al pueblo rabe.
Una de las prcticas ms importantes del islamismo -la
peregrinacin- tiene sus races en costumbres tribales ra-
bes. Las tribus rabes haban hecho durante mucho tiempo
peregrinaciones a La Meca, que era un centro para creyentes
en muchos dioses. Mahoma retuvo la idea de la peregrinacin
y mantuvo La Meca como ciudad santa, pero slo permiti all
que se rindiera culto a un solo Dios.
178
Otra costumbre rabe antigua se convirti en un medio im-
portante para propagar el islamismo. En tiempos de Mahoma
las incursiones contra las caravanas comerciales y los poblados
eran cosa corriente. Mahoma incluy las costumbres de gue-
rra y saqueo en su teologa. La guerra para extender la paz se
convirti en una meta sagrada, y cualquier musulmn que mo-
ra en el campo de batalla por su religin tena asegurado el
paraso. El xito en la guerra se interpretaba como un signo del
favor de Dios.
La doctrina que posiblemente ayud ms a la aceptacin
del islamismo por pueblos y culturas diversas fue la doctrina
de la hermandad de los creyentes. Antes, en las tierras rabes,.
las lealtades se limitaban a los lazos sanguneos. El islamismo
se apoya en esta lealtad centrada en la familia, extendiendo el
concepto de hermandad hasta incluir a todos los que acepta-
ban su religin. Los que aceptaban el islamismo estaban su-
jetos a sus leyes. Este enfoque se convirti en una fuerza po-
derosa para unir personas a travs de las fronteras nacionales,.
econmicas y raciales.
La nueva religin de Mahoma no prosper al principio. El
y su pequeo grupo de seguidores, la mayor parte familiares
y amigos, encontraron mucha oposicin de parte de los anti-
guos lderes religiosos de La Meca. En 622, el pequeo grupo
sali de La Meca en direccin a Medina, donde Mahoma espe-
raba encontrar ms personas para convertirlas a 'la nueva re-
ligin.
En Medina el nmero de fieles al Islam empieza acrecer.
Mahoma encabezaba incursiones de saqueo contra las caravanas.
para obtener fondos para el islamismo. Construy una mez-
quita en Medina, a la cual acudan un nmero cada vez mayor
de -conversos. Al fin, en 630, los ejrcitos de Mahoma eran
lo suficientemente fuertes para regresar a La Meca como con-
quistadores.
La Meca se convirti en la ciudad santa ms importante de
la religin gobernante. Ya que no se haca distincin alguna
entre leyes religiosas y leyes polticas y civiles, La Meca tam-
bin se convirti en la capital y el centro administrativo del
nuevo Estado islmico de Mahoma. Este no slo era el lder
de la religin, sino tambin del Estado y de sus ejrcitos.
179
A la muerte de Mahoma en el ao 632, el liderazgo del isla-
mismo recay en su yerno, Abu-Bakr. Este recibi el ttulo de
califa, sucesor del Profeta, asumiendo los deberes y atribucio-
nes de Mahoma como lder religioso, cabeza del Estado, juez,
legislador y jefe supremo de los ejrcitos.
Abu-Bakr no fue reconocido inmediatamente como lder
legtimo de Arabia. Muchas tribus que se haban convertido al
islamismo durante la poca de Mahoma rechazaron el nuevo
sistema poltico y religioso en cuanto Mahoma desapareci.
Deseaban librarse del control poltico de La Meca, y en espe-
cial de tener que contribuir al tesoro islmico.
El califa mand a su ejrcito para recuperar el control.
En un ao conquistaron Arabia Central. El ejrcito se convir-
ti en una organizacin eficiente para extender la nueva reli-
gin, movindose por toda Arabia y aplastando revueltas. Al
final del 634 los ejrcitos 'slmicos haban conquistado toda
Arabia y haban alcanzado los lmites de los Imperios Persa
y Bizantino en el Norte. Las tribus guerreras de Arabia, unidas
ahora por el fervor religioso, comenzaron a pensar en las po-
sibilidades de conversos y de riquezas que haba ms all de
sus fronteras.
Los rabes no slo tenan poder suficiente para intentar
conquistas en tierras persas y bizantinas, sino que tenan mo-
tivos poderosos para trasladarse fuera de la pennsula en aque-
llos momentos. Durante varios aos la lluvia en la pennsula
haba sido mucho menor de lo normal. Tanto las tierras de
pasto como las de regado se estaban secando, y muchas per-
sonas se vieron obligadas a buscarse la vida en otra parte. 'Mu-
chos pensaban que no tenan nada que perder al intentar la
expansin por otras tierras ms ricas. Unidos bajo las banderas
del Islam, los rabes empezaron a penetrar en el territorio de
los dos imperios.
El primer objetivo militar fue Siria, provincia rica del Im-
perio Bizantino. Los musulmanes buscaban el control de las
importantes rutas comerciales que conducan a Siria y las ri-
quezas que albergaban las ciudades sirias. En el ao 635 fue
capturado el rico centro comercial de Damasco. Un ao ms
tarde, las fuerzas bizantinas fueron derrotadas y la costa me-
diterrnea desde Palestina hasta los montes Tauro cay bajo el
180
mando musulmn. En el 650 los musulmanes haban ocupado
territorios bizantinos hasta la isla de Chipre.
Pero el pequeo Estado musulmn no limit su atencin
militar solamente a Siria. Mientras se llevaban a cabo cam-
paas en el frente sirio, los ejrcitos marchaban sobre Ctesi-
phon, la fortaleza persa. Esta cay en el ao 637, y el control
islmico en el noroeste se extendi desde el Golfo Persa a la
ciudad de Mosul. Los musulmanes marcharon hacia el Este
en direccin de Sus e Isfahan.
En su marcha los ejrcitos encontraron poca resistencia.
Su entrada en Persia coincidi con un colapso general en el
gobierno persa. Los persas fueron incapaces de organizarse
contra los invasores, y finalmente, en medio del caos, el rey
fue asesinado por uno de sus acompaantes.
Despus de estas primeras olas invasoras de los Imperios
BIzantino y Persa, la expansin se detuvo durante algn tiempo
mientras los musulmanes organizaban y consolidaban su nue-
vo imperio de tamao considerable. Damasco, por su locali-
zacin ms cntrica para todo el imperio, se convirti en el
cuartel general administrativo del nuevo Estado. El islamismo,
al convertirse en un poder mundial, adopt los complicados
mtodos administrativos usados por los cristianos bizantinos.
Los mtodos empleados para gobernar las tribus de Arabia ya
no eran adecuados.
Durante este perodo de consolidacin tiene lugar una divi-
sin dentro del islamismo. La lucha por el liderazgo se con-
vierte en una guerra civil. Al fin se elige un nuevo califa, pero
las controversias que surgieron entonces an se mantienen
vivas hoy en da entre las distintas sectas musulmanas que
nacieron del conflicto.
El islamismo continu extendindose una vez que sus pro-
blemas internos se solucionaron. Las incursiones al otro lado
del ro Amu Darya, en el ao 675, introdujeron a los musulma-
nes en los dominios de sus vecinos turcos en el nordeste. En
el ao 700, Kabul, en Afganistn, fue invadida, y el rey obli-
gado a pagar tributo. En el mismo ao, el islamismo se haba
expandido hacia el Oeste a travs del norte de Africa hasta.
Marruecos.
La conquista rabe a mayor distancia hacia el nordeste,.
181
en Asia, era Kashgar; hacia el sureste llegaron hasta el ro
Indo, en el ao 750.
A estas alturas el islamismo estaba' demasiado difundido
para que se pudiera controlar eficientemente desde un solo
centro de gobierno. Las comunicaciones eran lentas y los pue-
blos y las costumbres variaban mucho de un sitio a otro. As,
despus del ao 750, distintos trozos del Imperio Islmico em-
pezaron a separarse y a formar Estados separados. La primera
en separarse fue Persia oriental. Aunque el gobernador persa
actuaba independientemente en asuntos de Estado, el pueblo
persa conserv la fe musulmana y los lazos de unin se man-
tuvieron con el califa, cuyo centro de operaciones se haba
trasladado a la nueva ciudad de Bagdad.
El perodo comprendido entre los aos 750 y 1400 fue de
poca expansin islmica hacia el Norte. Durante parte de este
largo perodo el islamismo estaba a la defensiva contra los cris-
tianos europeos y los mongoles. Los principales acontecimien-
tos de la poca se concentraban alrededor de los movimientos
de extranjeros penetrando en lo que antes eran tierras islmi-
cas, donde se convirtieron en musulmanes. Aunque en general
el islamismo como religin mantuvo su extensin territorial
previa, el islamismo como organizacin poltica se dividi en
varios Estados independientes, regidos por diferentes grupos
de pueblos.
En los siglos siguientes el islamismo como movimiento re-
ligioso mantuvo su control sobre las tierras conquistadas o
que de otra forma haba ganado para la fe musulmana. Entre
1400 y 1600 se expandi a las reas que hoy conocemos como
Bangladesh, Malasia e Indonesia.
Hoy en da la fe musulmana predomina en todo el norte
de Africa, y hasta Nigeria Central hacia el sur, todo el sudoeste
asitico, la regin central asitica de la Unin Sovitica, Pa-
kistn, Bangladesh y gran parte del sureste asitico.
LA MUJER
El debate entre las naciones ricas y las naciones pobres
tiene tendencia a eclipsar los contrastes igualmente serios den-
182
tro de los pases. Estos contrastes son mayores entre las mu-
jeres y los hombres de los sectores ms pobres de la sociedad.
En la Conferencia de la Mujer de las Naciones Unidas en
Ciudad de Mxico, en 1975, hubo nueva evidencia de la continua
desigualdad entre hombres y mujeres. Y dondequiera que haya
falta de igualdad de situacin, estado u oportunidad hay in-
evitablemente desigualdad de ingresos. Uno de los casos ms
notorio de prejuicio lo expuso el portavoz de Arabia Saudita,
el seor Jamil Baroody.
Desde su punto de vista, la mujer ya tiene ms igualdad
que el hombre. La mujer es la madre, esposa, hermana e hija
de un hombre. Un hombre trabaja para mantener a una mujer
hasta que muere l, y luego ella hereda su fortuna. Las mu-
jeres de todo el mundo disfrutan privilegios no escritos. Una
conferencia internacional como la de Ciudad de Mxico es un
elemento destructivo y crea trastornos en las tradiciones ya
establecidas.
Un informe de la Conferencia de Ciudad de Mxico seal
la tendencia a explicar la divisin de sexos en el trabajo refi-
rindose a las diferencias en la fuerza fsica entre hombres y
mujeres.
Pero, de acuerdo con el Estudio Transcultural de la Univer-
sidad de Yale, algunos de los trabajos pesados ms exigentes
se le asignan a las mujeres en muchas culturas. Por ejemplo,
el acarrear agua se considera una labor exclusivamente feme-
nina en 119 culturas. Llevar fardos se considera una labor ex-
clusivamente femenina en 59 culturas. Existen 36 culturas en
las que sabemos que la construccin de viviendas se deja a
las mujeres. Lavar ropa, que antes del advenimiento de las
lavadoras era una de las tareas ms arduas, hasta hace muy
poco era una tarea tpicamente femenina en todas las civili-
zaciones occidentales.
Otro estudio resumi grficamente hasta qu punto los
desarrollos tcnicos menores mejoraban la vida de las muje-
res. En varios sitios de Africa oriental donde el triturar a mano
los cereales ha sido reemplazado por molinos mecnicos de
poca capacidad, una familia promedio de una aldea consume
alrededor de tres kilos de maz diarios, y la molienda a mano
de esto tarda como una hora. Las mujeres del este de Africa
183
hacen uso de un molino comercial aunque tengan que llevar
una carga de 24 kilos ms de seis kilmetros y luego tomar
un autobs otros ocho kilmetros. Hacen esto a pesar del cos-
to de molienda y transporte, que asciende a dos terceras par-
tes del valor del cereal.
Seal el estudio que recoger y cargar lea es una de las
tareas ms pesadas de las mujeres africanas. Y sta se ha ido
convirtiendo cada vez ms agotadora, ya que la deforestacin
ha forzado a las mujeres a recorrer cada vez mayores distan-
cias para encontrar la cantidad de lea que necesitan.
Un tercer informe presentado en la Conferencia de la Mu-
jer trataba sobre su educacin. Desde la ms tierna infancia,
en la mayora de los pases del mundo, a los chicos se les
alienta a estudiar, pero las nias no reciben apoyo ninguno
e incluso a veces se les impide estudiar. Mientras estn en
la escuela, a las nias se les puede llamar en cualquier mo-
mento para ir a cuidar a hermanos o hermanas enfermas, ha-
cer la compra o ayudar en la cocina. Las chicas asisten a los
clubs, se hacen miembros de asociaciones deportivas y toman
parte en excursiones y viajes con mucha menor frecuencia que
sus hermanos. Si una nia va a la escuela y destaca ni sus
maestros ni su familia la animarn en sus ambiciones. Puede
convertirse en maestra, pero slo de nivel elemental. Muy rara
vez se convertir en investigadora, del ramo cientfico en par-
ticular.
La mujer est excluida de muchas vocaciones y ocupacio-
nes, bien sea porque la preparacin requiere mucho tiempo
y es demasiado costosa o porque sus capacidades femeninas
no se consideran aptas para estos trabajos.
El estudio tambin investig otro aspecto importante de
la educacin y los valores sociales: la educacin fsica y la
vestimenta. El estudio deca que para las chicas la educacin
fsica no se vea con buenos ojos por parte de los padres, y sin
embargo es una de las bases para dar a la mujer verdadera
igualdad. Esto camina a la par con la simplificacin de ves-
timenta.
184
MINUSVLIDOS
La pobreza se agrava dondequiera que el ambiente cons-
truido en los asentamientos humanos no tome en considera-
cin las necesidades de los impedidos mental y fsicamente, y
un gran nmero de personas pobres entran dentro de estas
categoras.
En su informe para la Conferencia de Hbitat en Vancou-
ver, el Gobierno de Suecia describi algunas de sus experien-
cias respecto a tomar medidas en el entorno construido para
los minusvlidos de la poblacin nacional. Lo ms sorprendente
del informe sueco fue que los nmeros en cuestin eran muy
altos.
Suecia tiene una poblacin de 8.125.000 habitantes, de los
cuales 1.240.000 son menores de diecisiete aos y 1.225.000 pa-
san de los sesenta y cinco aos.
Los incapacitados fsicos: 25.000 personas en sillas de rue-
das, 230.000 con serios problemas motores y otras 250.000 con
problemas similares.
De los que padecen sordera: 7.000 son totalmente sordos
y 325.000 necesitan la ayuda de un aparato auditivo; 650.000
tienen problemas auditivos.
Visin defectuosa: 12.000 estn totalmente ciegos y 160.000
tienen la vista tan mal que tienen problemas para llevar a cabo
sus quehaceres diarios.
Epilpticos: 60.000 padecen esta enfermedad.
Alergias: un milln de suecos se ven en la necesidad de
recurrir a atencin mdica debido a condiciones alrgicas.
Enfermedades mentales: lo que se califica como enferme-
dad mental y como salud mental vara de acuerdo con cir-
cunstancias y valores culturales. Una enfermedad mental por
lo corriente se describe en crculos psiquitricos como cam-
bios en el comportamiento y en la percepcin de una persona.
La lnea divisoria entre los patrones de comportamiento y de
percepcin sanos y enfermos es muy vaga. A menudo se deter-
mina esta lnea por la capacidad o incapacidad de una persona
para cumplir con los requisitos de rendimiento de un ambien-
te en particular.
Durante un examen mdico rutinario de mil funcionarios
185
pblicos en el rea de Estocolmo en 1970, la mitad de los hom-
bres padecan algn desorden mental o psicosomtico, mien-
tras que el 20 por 100 tenan problemas nerviosos.
Casi el 40 por 100 de todos los casos de jubilacin tem-
prana se pueden achacar a enfermedades mentales.
Si examinamos la vida del pueblo sueco desde la infancia,
a travs de las diversas etapas de la vida adulta, hasta la vejez,
nos damos cuenta de que casi todo el mundo tiene algn im-
pedimento. Las personas que nunca en su vida han tenido nin-
gn impedimento son una minora. Muchos, en alguna etapa
de su vida, se fracturarn una pierna o un brazo y tendrn difi-
cultades para llevar a cabo las rutinas diarias. Adems, con el
tiempo todos envejecemos y nos volvemos dbiles y confusos.
Hasta mediados de los aos sesenta, en los planes para
modernizar las viviendas la preocupacin principal era cons-
truir tantos hogares como fuera posible y mejorar la calidad
de la vivienda individual hasta donde permita el presupuesto.
Las familias en las cuales la mujer se quedaba en casa haban
sido la base y principio por el cual se rega la planificacin
de viviendas. Luego creci el nmero de mujeres que sala de
casa a trabajar y esto se not particularmente en los auges eco-
nmicos de los aos sesenta, cuando haba una gran demanda
de mano de obra.
Las autoridades empezaron a estudiar cmo se podan me-
jorar y ampliar los servicios a la comunidad en reas residen-
ciales. Adems de quitar parte del peso de los quehaceres do-
msticos de los hombros de las mujeres, haba una preocupa-
cin con la supervisin infantil, el papel de la escuela en el
medio ambiente, la asistencia para los ancianos y los impedi-
dos en sus rutinas diarias y la mejora de las instalaciones re-
creativas.
Brickebacken en Orebro, a unos 200 kilmetros al oeste de
Estocolmo, es un ejemplo de una urbanizacin del final de los
sesenta, diseada basndose en estas ideas. El conjunto aco-
moda a 5.000 personas en 1.300 pisos en edificios de dos plan-
tas, y 400 pisos en cuatro edificios de seis plantas. Unos 70
pisos en los edificios de seis plantas se alquilan a jubilados,
mientras que los otros diez han sido especialmente adaptados
a las necesidades de los minusvlidos. Se dispone de un servi-
186
cio especial en estos pisos, para que sus inquilinos puedan
recibir ayuda del personal en caso de emergencias. Un pasaje
cubierto une los edificios de seis plantas con los servicios
centrales.
Existen planes para ampliar estas previsiones para los mi-
nusvlidos. En vez de darles tratamiento en instituciones es-
peciales, las autoridades estn trabajando en diseos que pro-
vean igualdad de servicios e instalaciones en todos los lugares
pblicos.
ATAJANDO LA POBREZA
Durante cuatro aos, el Banco Mundial ha concentrado sus
esfuerzos en los pobres del mundo. He aqu algunas de las co-
sas que se estn llevando a cabo. Las reas rurales han sido
escogidas para comenzar la lucha contra la pobreza, debido
a que la abrumadora mayora de los pobres absolutos se en-
cuentran en esas reas. El problema de la pobreza en el campo
consiste primordialmente en la baja productividad de los mi-
llones de pequeas granjas. A pesar del crecimiento del pro-
ducto nacional bruto en la mayora de los pases en vas de
desarrollo, el aumento en la produccin de las pequeas po-
sesiones familiares en la ltima dcada ha sido tan baja que
prcticamente no existe.
El problema es inmenso. Ms de 100 millones de familias
-unos 700 millones de individuos- estn involucrados. El ta-
mao promedio de la propiedad no slo es pequeo, sino, a me-
nudo, fragmentado. Ms de 50 millones de estas familias culti-
van menos de una hectrea.
El objetivo es que para 1985 la produccin est aumentando
a un promedio del 5 por 100 anual.
Uno de los proyectos ms innovadores de desarrollo rural
emprendido por el Banco, ha sido un crdito de diez millones
de dlares para ayudar al Gobierno de Tanzania a impulsar
la productividad y mejorar los niveles de vida de las familias
agrcolas en la regin de Kigoma, donde los ingresos per
capita son de los ms bajos del mundo. El proyecto proporcio-
naba servicios econmicos y sociales a 250.000 individuos en
135 aldeas recin establecidas, mejorando sustancialmente su
187
cosecha y duplicando sus ingresos. Inclua un sistema de cr-
dito y comercializacin; escuelas primarias, centros de salud
pblica y mejoras en el suministro de agua, erradicando la
mosca tse-tse de esta regin; mejoras en el sistema regional de
comunicaciones por radio-telfono, y un programa de investi-
gacin de adaptabilidad agrcola. El proyecto servira de mo-
delo para los nuevos asentamientos en otros lugares.
Aunque los nuevos proyectos de desarrollo rural son o ~
vadores, estn diseados para obtener un promedio de rendi-
miento econmico sustancial con una inversin pequea para
cada individuo servido, para que as puedan extenderse rpi-
damente a otras reas segn se vaya disponiendo de ms re-
cursos.
Pero mientras ms nos acercamos a la raz del problema de
la pobreza en el campo, ms difcil, complicada y larga se vuel-
ve la tarea.
Uno de los problemas es tener la tecnologa adecuada. Los
mtodos agrcolas de las naciones ricas en las zonas templadas
a menudo no se adaptan a los climas de muchos pases en vas
de desarrollo, donde los granjeros pobres luchan a menudo por
subsistir en tierra semirida. Hay una necesidad crtica de
nuevas tcnicas agrcolas hechas a medida para estas condi-
ciones. El Banco hace frente a esta necesidad.
Una de las nuevas tcnicas es el uso del satlite sensible
a imgenes remotas para el estudio y evaluacin de recursos
potenciales de suelos y de aguas. Este nuevo instrumento est
resultando muy valioso en muchos aspectos de planificacin
de proyectos y varios pases lo estn usando: Indonesia, India,
Bangladesh, Nepal y Kenia.
Otro problema es el de las polticas de precios y subsidios
que los gobiernos imponen al sector rural. Estas polticas, por
lo general, se imponen para poder proporcionar comida barata
a las ciudades. Pero si los precios se mantienen artificialmente
bajos en relacin a los costos, los agricultores no tienen incen-
tivo alguno para aumentar la produccin. Esto es especialmen-
te cierto entre los pequeos granjeros, que no tienen margen
de riesgo.
Slo porque un hombre es pobre no quiere decir que sea
ingenuo. La verdad es que millones de pequeos agricultores
188
-sin grandes inversiones- podran aumentar su productivi-
dad si se les pudiera asegurar una sola cosa: que cuando llegue
la cosecha podrn vender el exceso de produccin a un precio
que compense sus esfuerzos.
Al pequeo agricultor casi siempre se le discrimina en las
instituciones pblicas, que tienden a favorecer a los produc-
tores ms prsperos y con mayor rendimiento. Es el agricultor
grande quien disfruta del fcil acceso al crdito pblico, a la
investigacin, al reparto de agua y de los escasos suministros
de petrleo, pesticidas y abonos.
La lucha contra la pobreza comenz en las reas rurales,
porque es ah donde en la actualidad se encuentran la mayora
de los pobres absolutos. Pero tambin stos viven en las ciu-
dades del mundo en vas de desarrollo. Hay cerca de 200 mi-
llones de pobres que hoy viven en las ciudades y crecen rpi-
damente.
El Banco ha concentrado su atencin en esta materia. Es
muy complejo, an ms que el problema de la pobreza en el
campo. Pero parece ser que ahora existe la posibilidad de un
esfuerzo ms amplio para ayudar a los gobiernos a reducir la
pobreza en zonas urbanas.
Pobreza es una palabra que casi ha perdido el poder de
comunicar la realidad. Por lo menos, esto es cierto entre aque-
llos que nunca la han conocido en su forma ms abyecta.
Pero aunque no la hemos padecido personalmente, aunque
la mayor parte del mundo no la haya experimentado, s existen
900 millones de seres, ms del 40 por 100 del total de la pobla-
cin de los pases en vas de desarrollo, que no slo conocen
la pobreza, sino que en sus desgraciadas circunstancias son
vivos ejemplos de ella.
TEMAS y PREGUNTAS
1. A cunto asciende el ingreso semanal de los pobres abso-
lutos del mundo?
2. Qu obligaciones tienen los pases ricos respecto a la po-
breza? Qu obligaciones tienen los pases pobres?
3. Qu se entiende por pobreza? Esta palabra tiene el mis-
mo sentido en todas partes?
189
Para que el ser humano sobreviva en su nivel ms bsi-
co hace falta agua, aire, alimento y cobijo. Al planificar y diri-
gir los asentamientos humanos, estas necesidades biolgicas
estn sujetas a distintos niveles de cantidad, calidad, accesi-
bilidad y coste. Algunos problemas especficos: las necesida-
des de alimentacin de las ciudades y el desarrollo de las redes
de distribucin y comercializacin de productos alimenticios,
los remedios a los problemas de la contaminacin y las tcni-
cas y legislacin para salvaguardar el medio ambiente, los
niveles para la pureza del agua y del aire y las densidades de
poblacin aceptables, al igual que el espacio interior aceptable
para viviendas familiares individuales. En cada una de estas
reas, los niveles mnimos se pueden especificar y las condi-
ciones actuales se pueden medir cientficamente.
Procede de los apuntes iniciales de Hbitat
13
CAPITULO VII
SUSTENTO DE VIDA
Al viajar a travs de Asia, donde viven la mitad de las per-
sonas del mundo, hallaremos que dos de cada tres personas
padecen hambre o alguna enfermedad producida por una dieta
deficiente. Estas enfermedades encogen los msculos, hinchan
los estmagos de los nios y deterioran los huesos. Una gran
parte de Africa y de Latinoamrica tambin carece de alimen-
tos. El reto de hoyes producir no slo ms comida para el
mundo, sino proveer una alimentacin ms equilibrada.
Las personas tienen hambre y, por tanto, carecen de fuerza
suficiente para cultivar y producir alimentos o para intercam-
biar bienes por alimentos. Siendo pobres y analfabetos, no pue-
den conseguir usar herramientas ni mtodos modernos para
producir alimentos en mayor escala.
El problema es endmico. La inanicin masiva o el hambre
es parte de la historia primitiva del hombre. Se dice que China
ha pasado, por lo menos, 1.800 perodos de hambre desde el
ao 108 a. de C. Ms de 14 millones de personas murieron en
el perodo de hambre que alcanz a China, procedente de la
India, entre 1876-1878.
Inglaterra padeci, al menos, siete perodos de hambre en
cada siglo, entre los aos 1200 y 1600. La escasez de alimentos
era tan grave en toda Europa a mediados de 1800, que se le
llam a toda una dcada los hambrientos aos cuarenta. Fue
en esta dcada cuando Irlanda perdi casi la mitad de su po-
blacin, parte debido a la emigracin, pero la mayor parte por
inanicin.
195
Una y otra vez el hambre ha vencido al hombre y ha des-
truido mucho. En fecha tan reciente como 1930, cinco millones
de personas murieron de hambre en China.
En 1972 el mundo entero estaba seguro de que los azotes
del hambre haban llegado a su fin, y que los problemas que
tendra la humanidad seran de excedentes y no de necesidad.
Un ao ms tarde, varios aos de sequa provocaron la
crisis en las mrgenes del Sahara, y comunidades enteras, de
Mauritania a Etiopa, fueron barridas por el hambre originada
por esta sequa. De dnde, pues, proceda el extraordinario
optimismo de 1972?
La respuesta es la Revolucin Verde, o sea, la extensa apli-
cacin de ciencia y tecnologa a la agricultura. Mxico fue la
primera nacin que tuvo xito en la explotacin de nuevas va-
riedades de trigo. Ms tarde, la misma tcnica se aplic con
xito en el noroeste de la India.
Entre 1970 y 1972 hubo un crecimiento espectacular en la
produccin de alimentos, tanto en lo referente a la pesca como
en la produccin de cereal, crecimiento que excedi al aumento
de la poblacin. Las reservas de cereal en los principales pases
exportadores eran, por tanto, altas.
Estas fueron las races del optimismo de 1972, que dur
tan poco tiempo. En 1974, dos repentinas prdidas de cosechas
en varias reas del mundo, sumadas a la crisis del precio del
petrleo en 1973, cambiaron totalmente el panorama. Las re-
servas disminuyeron rpidamente, y la nueva subida de los
precios situaron la Revolucin Verde fuera del alcance de las
naciones ms pobres.
El optimismo resurgi en 1977, cuando se recuperaron las
reservas habituales de trigo. Los expertos anunciaron que, por
primera vez en cinco aos, el mundo estaba entrando en un
perodo de crecimiento, sin miedo a que las prdidas de cose-
chas pudieran causar una crisis de alimentacin en ningn
sector del mundo.
La razn de esta expectativa era el mayor incremento que
jams se haya experimentado a nivel mundial en las reservas
de trigo. Tambin hubo un menor crecimiento de otros cerea-
les, pero con esperanzas de un aumento a partir de 1977.
196
DESNUTRICIN
Adems de la escasez de alimentos, hay un sector grande
en la poblacin que no come adecuadamente. La mayor parte
de las enfermedades causadas por deficiencias en la dieta son
el resultado de la escasez de protenas en la alimentacin. Las
protenas aportan la cantidad de aminocidos indispensables
para el crecimiento y la reposicin de los tejidos; son nece-
sarias para todas las personas e indispensables para los nios,
y las mujeres embarazadas. El perodo dems rpido creci-
miento en el ser humano es el comprendido entre los cinco
meses antes del nacimiento y los diez meses despus de ste.
Al final del primer ao, el cerebro de un nio ha alcanzado los
dos tercios de su peso total. Una seria desnutricin, y particu-
larmente la escasez de protenas durante este perodo, reduce
de manera permanente el nmero de clulas cerebrales. El mal
causado no se puede reparar con una posterior alimentacin
adecuada.
La desnutricin tambin puede presentarse cuando la perso-
na lleve una dieta adecuada en cuanto a caloras se refiere. La
unidad que se suele usar para medir dietas es la calora. Esta
es equivalente a la energa necesaria para calentar un kilogra-,
mo de agua a un grado centgrado. Una calora de alimento es,
la cantidad de calor o energa que se producir cuando el
cuerpo la queme. Los expertos en nutricin dicen que el nme-
ro de caloras que cada persona necesita vara enormemente.,
Estas diferencias son debidas a las variaciones en edad, peso,.
sexo, actividades y clima en que se desenvuelve cada persona..
Son necesarias 3.000 caloras diarias para gozar de buena salud..
Los cereales, las patatas y el azcar producen estas caloras
y nos mantienen con vida, pero no nos dan salud. En el sur
de Asia estos alimentos comprenden el 60 por 100 de la dieta"
en Norteamrica no alcanzan ellO por 100.
El contraste es claro. Si furamos una persona cualquiera
en un pueblo del sur de Asia, el plato principal de cada comida
sera arroz o cualquier otro cereal, y slo una racin de ste
en cada una de las dos nicas comidas diarias.
Con el arroz o el cereal tomaramos aproximadamente dos
cucharadas de verdura o media manzana pequea, pero no
197
ambas cosas. Tambin tomaramos una cucharada de nueces
o judas, una de azcar y una de aceite o manteca. Una vez a Ra
semana, le aadiramos la cantidad necesaria de carne o de
pescado como para hacer una hamburguesa del tamao de una
pelota de golf. La racin de productos lcteos ser la equi-
valente a un vaso de leche diario. No habr segundos platos ni
se comer nada entre comidas, ni tan siquiera bebidas refres-
cantes. Esta dieta nos mantendra con vida mientras no pade-
ciramos una enfermedad grave, ya que la dieta aporta tan slo
las caloras necesarias para subsistir. La resistencia a las en-
fermedades sera muy baja, la capacidad para estudiar o tra-
bajar sera limitada y tendramos una estatura inferior en
varios centmetros a la que tenemos, todo ello debido a la
cantidad insuficiente de protenas y vitaminas en la dieta.
Hay millones de nios mal nutridos actualmente. Los desas-
tres repentinos pueden hacer que esta cifra sea mayor. Es
necesario un cambio profundo en la productividad de las regio-
nes agrcolas que permita producir alimentos suficientes para
corregir esta deficiencia y proveer igualmente al sustento que
exige el incremento continuo de la poblacin de las ciudades.
LAS MUJERES Y LA ALIMENTACIN
El problema de la desnutricin se debe a la pOSlClon de
inferioridad de la mujer en muchos de los pases en desarrollo
y, por consiguiente, la carencia de medios necesarios para ad-
quirir alimentos en cantidad y calidad. La crisis mundial de
alimentacin se convierte en un tema de mayor trascendencia
cuando consideramos que est afectando a las futuras genera-
ciones a travs de los defectos de las madres.
Los siguientes relatos nos ilustran el papel principal de la
mujer para proveer alimentos. Estos tres relatos son ejemplos
de tantos otros millones de casos en todo el mundo.
Pumla Njenga, nacida en Kenia, se cas a los quince aos.
Tuvo su primer hijo a los diecisis, y desde entonces ha tenido
nueve hijos ms, seis de los cuales an viven. Su marido emigr
a la ciudad hace dos aos en busca de trabajo. Rara vez vuelve
al pueblo y casi nunca enva dinero a su casa.
198
Pumla produce casi todo el alimento para la familia en la
granja que tiene a aproximadamente kilmetro y medio de su
hogar. Se levanta antes del amanecer, y sin desayunar, ata a su
beb a sus espaldas y recorre la distancia hasta la granja,
donde trabaja durante diez horas, interrumpiendo su duro tra-
bajo slo un rato para comer un poco de pan y verdura seca.
El trabajo le requiere un esfuerzo fsico fuerte, igual que el
de cualquier agricultor que trabaja para subsistir con herra-
mientas muy rudimentarias. Algunos de los jvenes del pobla-
do se han marchado para hacer unos cursos de entrenamiento
en agricultura para aprender mtodos ms eficaces. Pumla ha-
ba pensado asistir a estos cursos, pero la mujer no ha sido
invitada a participar en ellos.
El alimento llega al hogar de los Njenga en su estado ms
crudo y natural. Por ejemplo: los granos se trituran manual-
mente, y esto le lleva a Purnla dos horas de trabajo al da.
Antes que sus hijas, de cinco y siete aos, fueran lo suficien-
temente mayores para recoger y cargar lea, Pumla tambin
se ocupaba de esto. Le tomaba una hora recoger la cantidad
suficiente de madera para poder cocinar. Al atardecer, despus
de triturar el grano, Pumla sale a buscar agua, un viaje de
aproximadamente kilmetro y medio ida y vuelta, que le su-
pone otra hora de trabajo fuerte. Algunas mujeres en el este
de Africa pasan seis horas diarias transportando agua.
La comida se sirve en cuencos de madera. Los nios y los
hombres, en este caso el suegro de Pumla, se sirven primero,
luego los hijos mayores, y Pumla come lo que sobra, si sobra
algo, una vez que toda la familia haya comido. La comida no
es un acto social, ni un rato en el que la familia se rene para
charlar y compartir. Pumla trabaja duramente para mantener
a su familia viva y se encuentra demasiado cansada para ha-
blar. La familia consume poca o ninguna protena y el mnimo
de vitaminas. Estn, por muy mal nutridos.
La italiana Mara Carlucci se cas a los dieciocho aos.
Tuvo su primer hijo a los diecinueve y ha tenido en total seis
hijos, de los cuales todos viven. Su marido trabaja normal-
mente como obrero eventual, pero hay poco trabajo. El no
poder traer dinero a casa le caus tal inquietud que le impuls
a abandonar a su familia. Mara cumple con sus deberes do-
199
msticos regularmente, pero no puede recibir asistencia social,
ya que slo el cabeza de familia dispone de este derecho.
La mayor parte del alimento de la familia Carlucci se
compra con el poco dinero que Mara trae a su casa trabajan-
do como domstica. Como su sueldo vara de da a da, los
alimentos se compran diariamente. Mara acude a varios mer-
cados situados en un sector muy pobre de Npoles. La compra
la hace al regreso de su trabajo, camino de su casa. Esto le
toma aproximadamente dos horas. Como otras mujeres de su
clase social, ella es la responsable de preparar la comida para
los nios y para los hombres de la familia que trabajan. Los
hijos mayores reciben una pequea paga proporcional a la en-
trada de dinero en la casa y, por tanto, se espera que ellos se
defiendan por s mismos. Estos jvenes viven de su astucia
callejera. Mara cocina slo al atardecer en dos quemadores
pequeos de gas. No hay horno en su casa y muchas veces lo
que se guisa por la noche deber durar para varios das.
Mara, igual que Pumla, le sirve la comida a los nios pe-
queos y a los hombres primero. Su padre viudo, as como dos
de sus hermanos solteros, viven con ella. Hay suficientes te-
nedores y cuchillos para todos, y los nios pequeos utilizan
cucharas. La comida no es una reunin familiar, y nicamente
los domingos se rene la familia y prepara la nica comida
del da.
Lo que ms preocupa a Mara es tener suficiente comida
para satisfacer los estmagos de su familia. Sus comidas con-
sisten en pasta, poca carne, rara vez verdura y casi nunca fruta.
Tres de los hijos de Mara padecen raquitismo.
Sally Wilson, nacida en Estados Unidos, se cas a los vein-
tin aos. Tuvo su primer hijo a los veintitrs. En total ha
tenido tres, todos vivos en la actualidad. Su marido es inge-
niero y hasta hace poco ganaba 22.000 dlares anuales, pero
ahora se encuentra sin trabajo.
Sally sola comprar, una vez por semana, toda su comida en
un supermercado e iba de compras una vez al mes. En la ac-
tualidad va al mercado donde encuentra los precios ms bara-
tos diariamente y donde, a la vez, aceptan cupones de alimen-
tacin. Para obtener estos cupones ella pasa aproximada-
200
mente dos horas semanales haciendo cola. El ir a la compra le
lleva unas dos horas al da, en lugar de dos horas a la semana.
Sally sola preparar el desayuno y la cena para toda la fa-
milia y le daba todos los das dinero a los nios para comer en
sus respectivos colegios.
Sally consume ahora menos comidas preparadas y menos
productos congelados que antes. Se pasa mucho ms tiempo
pelando verduras y guisando. Su marido le ayuda, y entre los
dos preparan la comida, ya que Sally ahora trabaja como me-
cangrafa por horas y no dispone de tanto tiempo como tena
antes para preparar las comidas. Ella se siente satisfecha de
que su marido la ayude en la cocina. Si l no consigue un tra-
bajo pronto, Sally intentar conseguir un trabajo fijo. Aun-
que los Wilson consumen ahora menos carne, s comen ms.
verduras frescas y menos tartas y galletas.
EL CONSUMO MUNDIAL DE CEREALES
De todas las fuentes de energa para la alimentacin del
hombre, el cereal es con mucha diferencia la ms importante.
El arroz provee un 21 por 100 del total de la energa en ali-
mentacin. El trigo, el 20 por lOO, y el maz, el 5 por 100. Los
dems cereales alcanzan hasta un 7 por 100. La lmina 7.1 nos
muestra que el consumo de cereal anual per capita excede los
275 kilogramos en el mundo desarrollado, pero se halla por
debajo de los 100 kilogramos en los pases en desarrollo. Este
volumen de consumo en pases desarrollados es en su mayor
parte indirecto, ya que se usa como alimento para el ganado,
produciendo as carne con una alta concentracin protenica.
La mitad de la poblacin del mundo obtiene el 60 por 100
de su energa por medio del arroz, que aun siendo un cereal
ms bajo en protenas que otros, tiene un alto valor en calo-
ras (3.600 caloras por kilogramo).
Hay dos tipos principales de arroz: el de tierra seca de la
montaa y el arroz irrigado o de arrozal. El de tierra seca
crece sin irrigacin, pero necesita grandes cantidades de abo-
no y, por lo menos, 75 centmetros de lluvia en verano. Con
menos lluvia la produccin se reducira y los agricultores se
tendran que dedicar a cultivar el trigo.
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En las reas de mayor produccin de arroz de la China,
India y del sur de Asia, el 90 por 100 de arroz procede de arro-
zales. En estas reas la agricultura no est comercializada,
esto es, que el agricultor cultiva solamente lo imprescindible
para el sustento de su propia familia. Pero aun entre las gran-
jas comerciales, el arrozal es ms importante que el arroz de
tierra seca.
Para conseguir una cosecha mayor, las semillas se plantan
en semilleros, y cuando las plantas alcanzan una altura apro-
ximada de cuatro centmetros, se trasplantan a mano a un
terreno preparado con una capa fina de lodo yagua. Las plan-
tas alcanzan su madurez de pie en el agua. Cuando se acerca la
poca de la cosecha, los campos se secan y la planta ya est
preparada para ser recogida.
Este mtodo se ha empleado durante muchos siglos en
Asia, que es donde se practica con ms acierto.
En el otro mtodo de cultivo, por arrozal, la semilla se
siembra directamente en tierra, casi siempre antes de las inun-
daciones. En algunos lugares, como en Arkansas y California,
la semilla se siembra desde aviones directamente a las zonas
ya inundadas. Una vez que las plantas han madurado, las tie-
rras se cosechan del mismo modo que el arroz trasplantado.
Este mtodo requiere menos mano de obra que el de trasplante.
El cultivo en fango necesita una gran cantidad de agua. Du-
rante el perodo de noventa das, en los cuales la planta est
creciendo, debe de mantenerse un mnimo de 15 centmetros
de agua en su base. En reas hmedas, esto equivale a 38 cen-
tmetros de agua por acre mientras dure el crecimiento. En
reas ridas son indispensables 90 centmetros de agua para
su crecimiento. La mayor parte del agua se evapora o la absor-
be la tierra y, por tanto, la planta en s no la aprovecha.
El agua es imprescindible para el cultivo del arroz. El que
lo cultiva debe tener esto en cuenta y, por consiguiente, dispo-
ner de fcil acceso a algn ro o lago para poder inundar el
terreno despus de la labranza y antes de proceder a la siem-
bra. Debe de poder controlar la cantidad de agua, y al no dis-
poner de ella cerca tendr que adquirir un equipo muy costoso
de riego.
En las zonas secas, los campos deben regarse durante toda
203
la poca de crecimiento. Casi toda la India y el sureste de Asia
tienen pocas de lluvia que mantienen inundados los campos
durante la poca del crecimiento del cereal.
En zonas donde la precipitacin es inferior a 75 centmetros
pocas veces encontramos ni arrozales, ni cultivo de arroz en
tierra seca, debido al elevado coste de regado y la necesidad
de una gran cantidad de agua.
El trigo es el ms importante de los cereales que se culti-
van. Al igual que el arroz, el trigo constituye la dieta ms im-
portante en muchos pases. Para ser un cereal, el trigo tiene
un alto valor en caloras: la variedad ms corriente produce
aproximadamente 3.300 caloras por kilogramo. Entre todos
los cereales su valor protenico es el ms alto y, a su vez, es el
ms usado en la fabricacin de harina. La mayor parte de las
personas lo consumen como pan.
El trigo puede crecer en cualquier lugar donde se pueda
sembrar, en cualquier tipo de tierra y clima. Su capacidad de
adaptacin es mayor que la de ningn otro cereal, excepto la
cebada. Su perodo de crecimiento es muy corto: cien das;
as, pues, el cultivo del trigo est muy extendido. Es ms, el
trigo crece incluso en zonas donde slo caen 30 centmetros
de lluvia al ao.
Unicamente en zonas hmedas el crecimiento del trigo est
limitado. Demasiada humedad reduce el valor de las protenas
y, por tanto, las plantas resultan de inferior calidad y suelen
crecer enfermas. Por estos motivos no puede competir con el
cereal que crece en regiones tropicales y subtropicales.
En lugares como China, donde crece el arroz todo el ao,
ste se siembra durante la poca de invierno.
El 75 por 100 del trigo es trigo de invierno. Se le llama
as porque se siembra al principio del otoo para aprovechar
las lluvias otoales, ya que luego en invierno pasa por un pe-
rodo en el cual permanece latente. Su crecimiento contina
en primavera, aprovechando nuevamente la lluvia primaveral,
y, finalmente, se recoge a principios del verano.
En los pases donde el invierno es muy fro y existe el pe-
ligro de que el clima mate las plantas, crece el trigo de prima-
vera. En estos lugares, la semilla se siembra en la primavera,
crece y madura durante el verano y se recoge en otoo. No
204
obstante, es mayor la produccin de trigo de invierno, que
la de trigo de primavera'>.
El maz constituye el tercer cereal en importancia y ocupa
el 20 por 100 de las hectreas cultivadas en el mundo. Despus
de molido al maz se le aade agua y se cuece, produciendo as
una especie de pan que constituye una parte muy importante
de la dieta en Latinoamrica y, aunque en menor grado, tam-
bin en partes de Asia y de Europa Oriental.
Slo una pequea parte de la produccin de maz se usa
para la alimentacin humana. Todo lo contrario que el trigo
y el arroz. la mayor parte del maz se usa para alimento de
animales.
Se cree que el cultivo del maz se origin en tierras bajas
de sudamrica, y aunque se ha adaptado a diferentes climas,
la necesidad de lluvia y calor para su crecimiento es la causa
de que no se haya extendido su cultivo tanto como el del trigo.
El maz necesita ciento treinta das para alcanzar su cre-
cimiento total, aunque existen variedades que maduran a los
cien das. Pero el maz de crecimiento rpido es de menor ren-
dimiento.
Las heladas de otoo y primavera tienden a hacer peligrar
el crecimiento del maz. ya que no resiste las temperaturas
excesivamente bajas.
Al maz le favorece una temperatura que no vare mucho
del da a la noche, y los mejores resultados se obtienen en reas
cuyo clima se mantiene a un promedio de 23 e durante su
poca de crecimiento. La temperatura nocturna no debe ser
inferior a los 13 C.
Las plantas necesitan bastante humedad para crecer y, por
tanto, una prolongada sequa destroza una cosecha. Los largos
perodos de tiempo seco, sobre todo si van acompaados de
vientos fuertes, pueden secar y matar la planta. La produccin
del maz suele estar limitada a zonas que reciben una cantidad
aproximada de 75 centmetros de lluvia anuales.
En Mxico, durante miles de aos, el cereal tradicional ha
sido el maz. La tradicin est tan arraigada, que los indios de
la zona noroccidental del pas han seleccionado distintas va-
riedades y han desarrollado mtodos de cultivo que permite
que crezca hasta en las zonas desrticas.
205
Siembran unas pocas semillas en montoncitos
con cuatro metros de distancia entre uno y lo cual es
totalmente diferente al sistema de siembra por hileras usado
en Norteamrica. El hecho de estar tan separados permite
que la raz se extienda y as aprovecha la poca humedad dis-
ponible.
La parte occidental de Mxico no conoca el trigo hasta
mucho despus de haber descubierto su propio sistema para
cultivar maz. Aunque el cultivo del trigo les hubiera significa-
do menos trabajo, los agricultores mexicanos siguen fieles
a sus viejas costumbres.
El maz constituye un excelente grano para la alimentacin
del ganado. Su contenido alto en hidratos de carbono y aceite
le convierten en un agente de importancia para el engorde. El
maz aporta 900 caloras por kilogramo. Adems, la planta
del maz se puede recoger an verde, triturarla y dejarla
fermentar para convertirla en ensilaje. Como ensilaje, e1
maz resulta ser una forma de forraje ideal para alimentar
al ganado.
Adems de servir en gran escala como alimento de los ani-
males y de los seres humanos, constituye, a su vez, la cosecha
industrial ms importante de algunos pases del mundo.
En los Estados Unidos, el maz es el origen de un sinnme-
ro de productos alimenticios, incluyendo el almidn, el jarabe
de maz y el aceite de maz.
COSECHA MARTIMA
Las reas de pesca ms importantes del mundo son las de
la lmina 7.2. Las tres mayores estn localizadas en las corrien-
tes donde se juntan las aguas fras y las templadas. La mezcla
de aguas de diferentes temperaturas y distinta salinidad en
zonas de poca profundidad son las condiciones ms favorables
para el crecimiento del plancton, el principal alimento de los
peces. El aumento total de capturas entre 1955 y 1965 supuso
la impresionante cifra de un 80 por 100, en contraste con el
incremento de la agricultura (produccin agrcola) durante el
mismo perodo. Entre 1935 y 1955, la cantidad total de la pesca
206
mundial slo alcanz el 25 por 100. Esta subida del porcentaje
se debe al uso de arrastres y a la explotacin intensiva del
pescado de los mares del Pacfico y de Sudamrica. En 1965
y 1966, las flotas soviticas pescaron de arrastre por primera
vez en las costas del noroeste del Pacfico.
Entre 1965 y 1975 se experiment una baja en la captura
de peces en Sudamrica. El motivo fue la prdida de la anchoa
almacenada; no obstante, la tendencia hacia la explotacin
continu.
El pescado contiene muchas protenas necesarias en la die-o
ta del hombre. Estas protenas las reciben por medio de la
carne, tanto en Estados Unidos como en el Canad, pero casi
en su totalidad del pescado en los pases de Asia Oriental.
Hemos aumentado el consumo de carne mejorando las condi-
ciones del ganado (lmina 7.2). No deberamos hacer lo mis-o
mo con el pescado? No deberamos mejorar la productividad
del mar y la de los pescadores con mtodos cientficos? Estas
preguntas nos las hacemos ahora ante el problema de la falta
de alimentos. En la actualidad parece que Japn es el nico,
pas que se toma este problema en serio. Sus esfuerzos se han
concentrado hacia la pesca en costas con mareas y en aguas.
frescas del interior, pero estos mismos esfuerzos, con la ayuda
de los recursos que provee la tcnica moderna, podran exten-
derlos mar adentro y a aguas poco profundas.
Las capturas de pesca del Japn doblan las de cualquier otro
pas. La mayor parte de la pesca consiste en variedades de'
peces, como el atn y las sardinas, que se pescan en aguas
costeras, pero una parte sustancial del total del tonelaje pro-
viene del cultivo artificial. Un pueblo a las orillas de la baha
de Tokio vive totalmente de la industria de la almeja. Espar-
cen huevos en criaderos artificiales a intervalos regulares; esta
rea la protegen contra los depredadores por un perodo de
dos a tres aos, que son precisamente los que necesita la
almeja para crecer. Ultimamente tambin emplean tractores
para alisar y mejorar las costas. En los pueblos cercanos a
charcas, embalses, lagos, arroyos y, sobre todo, en los arro-
zales, se conserva una tradicin muy arraigada hacia la pesca.
Las carpas, cuando slo miden dos centmetros de largo, se
llevan a los campos de arroz, aproximadamente en junio, y
207
180
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SOOE
Captura en millones de toneladas
Captura en millones de toneladas
Captura en millones de toneladas
LMINA 7.2.-Cosecha martima, 1955-1975.
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como resultado, se obtienen en septiembre peces de ocho cen-
tmetros de longitud una vez secados los campos.
En otras partes del mundo, pero a menor escala, se est
intentando desarrollar la cra de peces. Israel produce 2.300
kilogramos de peces ricos en protenas anualmente. Los esco-
ceses y los noruegos, a su vez, cran salmones, mientras que los
norteamericanos cran truchas y barbos.
Se capturan anualmente 75 millones de toneladas de peces,
y se espera alcanzar los 80 millones en 1980. Hay peces que
reciben el nombre de basura; stos suman otros 40 millones
ms de toneladas anuales. Pero nuestra ignorancia en materia
de peces nos descubre que estamos dejando desaparecer a la
llamada reina de las protenas la anchoa peruana. Hasta hace
muy poco tiempo esta anchoa representaba el 20 por 100 de
toda la pesca. No sabemos si el motivo de su desaparicin es
que ha sido capturada en cantidades excesivas o si ms bien
se debe al cambio de las corrientes ocenicas, como resultado
de los cambios de clima.
Los japoneses consumen 45 kilogramos de carne al ao;
los norteamericanos, 110. Slo tres kilogramos de los 45 pro-
vienen de ganado vacuno, y el resto es de pescado. Los japo-
neses hacen buen uso de su pesca. Esto les permite reducir su
dependencia de la agricultura para obtener alimentos ricos
en protenas. A pesar de su continuo crecimiento de poblacin
y su pobreza en petrleo, los japoneses son los mayores ex-
portadores de abonos a base de petrleo (30 por 100 de la
exportacin mundial).
LAS GRANJAS PEQUEAS DE ASIA
Cuando la industrializacin comenz en Europa, la migra-
cin hacia la ciudad era ms bien pequea, menos del 1 por
100. No obstante, en la reciente marcha hacia las ciudades en
un mundo en desarrollo, la migracin ha alcanzado el 3 por
100; por tanto, la demanda de produccin agrcola es mucho
mayor.
El pequeo agricultor con sus pocas hectreas de tierra,
a primera vista parece no tener ninguna importancia, pero
209
14
cuando advertimos que en el mundo entero hay ms de 100 mi-
llones de este tipo de agricultores, la apreciacin cambia. Son
estos pequeos agricultores los que hacen mejor uso de la
tierra. Su productividad por hectrea es mucho mayor que Ka
que hallamos en granjas grandes. En ellos descansa la espe-
ranza de mejorar la produccin de alimentos.
Millones de familias asiticas viven de los pequeos terre-
nos en los cuales cultivan su comida, principalmente el arroz.
Segn crece la poblacin, a estas personas y a sus tierras
se les somete a grandes presiones, ya que lo que producen esca-
samente les alcanza para vivir.
Una de las formas de aumentar la produccin de la tierra
es la cosecha mltiple. Este sistema ha sido practicado y per-
feccionado por los agricultores de muchos pases y durante
muchos siglos; no obstante, es ahora cuando al sistema de
cosechas mltiples se le est prestando ms atencin. Las co-
munidades cientficas pertinentes intentan con este mtodo
mejorar la produccin agrcola.
Las pequeas granjas asiticas, al menos la gran mayora,
practican el sistema de cosecha mltiple, al igual que la cra
de animales. Contribuyendo todo esto a mejorar el sistema
agrcola. Hasta ahora, los cientficos del desarrollo del plan
tecnolgico para el aumento de productos agrcolas se ocupa-
ban nicamente de los campos de mayor produccin; no obs-
tante, las pequeas reas de cultivo familiar aportan una va-
riada gama de productos que contribuyen a que la dieta fami-
liar sea ms variada y de mejor calidad. La importancia de
estas reas para las propias familias depende tanto del tamao
de sus parcelas de cultivo, como de la ganancia que stas apor-
tan. Los agricultores de pocas tierras le dan tanta importancia
al cultivo de las mismas, como los grandes agricultores le dan
a sus grandes granjas.
Las pequeas granjas del este y sudeste de Asia dependen
en su gran mayora de la lluvia, y en segundo trmino del re-
gado, que ayuda a completar la cantidad de agua necesaria
para que crezca el arroz. A pesar de esto, en casi todos los
casos, se recoge solamente una cosecha. Estas, pues, son las
reas que ofrecen posibilidades de aumento de produccin,
a travs de cosechas intensivas. Se alcanzara con esto dos co-
210
sechas de arroz o, al menos, una de arroz y otra cosecha de
cualquier otra cosa.
Normalmente, los agricultores esperan a que las lluvias
monznicas traigan suficiente agua a sus campos antes de
inundar la tierra, y trasplantar la semilla al agua ahora conver-
tida en barro. Con las nuevas variedades de arroz de pronta
madurez, se puede plantar la semilla del arroz directamente
al comienzo de las lluvias, en una tierra que no haya sido pre-
viamente inundada. Este sistema es el que se usa en las regio-
nes que reciben las lluvias monznicas paulatinamente. El
mtodo de siembra directa elimina la larga espera que supone
depender de las lluvias.
Con este sistema se llega a alcanzar dos cosechas cortas
durante las pocas de lluvias. La primera se puede recoger lo
suficientemente temprano como para poder trasplantar una
nueva siembra, sta ya de forma tradicional.
En los lugares donde la lluvia cae repentinamente y no
poco a poco, se hace imposible sembrar directamente y, por
tanto, deben cultivar el arroz por medio del sistema de inun-
dacin. En muchas zonas, no obstante, queda, despus de
recoger el arroz, suficiente humedad para plantar una segun-
da cosecha.
Son objeto de estudio en la actualidad las numerosas posi-
bilidades que puede haber con las distintas combinaciones de
variedades y formas de cultivo. Por tanto, depende de los dis-
tintos programas de cosechas seleccionar la ms conveniente
y la que, a su vez, alcance un grado mayor de productividad.
CAMBIOS DE CLIMA
Por encima de todos los peligros que afectan a la produc-
cin de alimentos, como, por ejemplo, las tormentas, los terre-
motos y los cambios repentinos del tiempo, son los cambios
imprevistos y duraderos los que alteran con ms intensidad
la produccin. La sequa que azot a Europa el verano de 1976
fue tan desastrosa como el verano excesivamente lluvioso que
sufri la parte oeste del Canad ese mismo ao.
En los comienzos de 1977, los Estados Unidos experimen-
211
taron un perodo de bajas temperaturas tan fuerte, que lleg
a escasear el gas y el combustible para calentar hogares, indus-
trias, comercios y dems edificios (lmina 7.3).
En Inglaterra, el promedio de la poca de cultivo es actual-
mente dos semanas ms corto que en 1950. Las temperaturas
perjudiciales llegaron a su grado mximo en 1945, Y han ido
en descenso desde entonces. Aunque el promedio mundial de
descenso de 1,5 C no n o ~ parezca grande, es un hecho que
est afectando la tardanza de las cosechas, la pesca e incluso
la emigracin de los animales.
El meteorlogo Reid Bryson, de la Universidad de Wiscon-
sin, afirma que una acumulacin de polvo en la atmsfera es
el motivo del descenso de las temperaturas.
El viento arrastra polvo de distintos orgenes: de los cam-
pos arados, de las tierras' secas y ridas, humo de tierras que-
madas, etc. Esto aadido a los fenmenos naturales, tales como
el polvo volcnico y el salitre, han contribuido a que la atms-
fera se haya enfriado. Bryson nos seala que el polvo tiene un
efecto enfriante mayor en las regiones polares que en los tr-
picos (lmina 7.3). " .
De acuerdo con un estudio, los ltimos mil seiscientos aos
nos muestran unos cambios de temperatura, con descensos que
tienen una duracin s t ~ de cuarenta aos, seguidos de seten-
ta aos de una lenta subida hasta alcanzar la temperatura
normal. Bajo estas circunstancias podramos ver la desapari-
cin de Canad, de China y del norte de Rusia como las ftientes
de mayor produccin de alimentos. Unicamente los Estados
Unidos y Argentina, de las grandes zonas de cultivos, podran
salvarse de las prdidas en produccin causadas por este
motivo.
Desde 1933 y hasta 1960, se ha experimentado un enorme
crecimiento de la poblacin mundial. Durante este perodo se
han construido importantes embalses y perfeccionado sistemas
de riego basados en los patrones que se tienen de precipitacio-
nes. Bajo las condiciones de enfriamiento de temperatura,
Mxico, Pakistn y la India veran seriamente afectada su
Revolucin Verde, ya que sus plantas hbridas se haban des-
arrollado bajo un patrn especfico de temperatura. Rusia y el
sur de Asia necesitaran importar ms alimentos.
212
0
. I (lIt;' lo"
oOc
-a9e'
14C
90
0
E
---- Ruta de las Tormentas de la latitud media
durante el mes de Enero
- -:-- - Ruta Normal de las tormentas de la latitud
LMINA 7.3.-Temperatura Y. variaciones en la ruta de las tormentas.
Temperatura y variaciones en la ruta de las tormentas
. Mximas y mnimas Registradas
.0
N
-
W
Bryson opina que el perodo comprendido entre 1890 y 1945
ha sido slo una pausa de la pequea era glacial por la que
atraviesa el mundo desde el siglo XVI. Antes de la pequea era
glacial, se cultivaba gran cantidad de uva en Inglaterra, y los
franceses se quejaban de que los vinateros ingleses llevaban
sus productos a los mercados europeos. En el siglo x, los
vikingos haban creado unas colonias muy prsperas llamadas
Greenland (tierra verde). Las llamaron as por el verdor de
sus islas. Pero en el siglo xv abandonaron estas colonias debido
al hambre y al fro. Actualmente, tres cuartas partes de Green-
land estn ocultas bajo una capa de hielo (Groenlandia).
De la evidencia aportada por los sedimentos en el fondo del
mar, en pantanos y en los anillos de los rboles sabemos que
la larga historia terrestre, meteorolgicamente hablando, est
llena de altibajos. Inclusive, que la pequea era glaciah> es
slo una aventurilla comparada a las verdaderas eras gla-
ciales.
Los investigadores estn de acuerdo sobre el hecho de que
la tierra va camino de otra era glacial mayor que la de hace
diez mil aos.
Una de las conclusiones ms sorprendentes entre los me-
teorlogos se deriva de las investigaciones llevadas a cabo con
los sedimentos del suelo martimo. Esto es, que nicamente en
un 5 por 100 del tiempo, en los pasados setecientos mil aos, las
temperaturas de la Tierra han alcanzado el nivel de las actua-
les. Esto contradice la opinin de los expertos, que pensaban
que los intervalos de calor, como el actual, duraban cien mil
aos aproximadamente. En realidad, resultan ser perodos
cortos poco frecuentes. Otro hallazgo muy importante nos
revela que las transiciones han tenido que suceder muy rpi-
damente dentro de un mismo siglo.
NUTRICIN, RIQUEZA Y SALUD
Reconocer la inestabilidad en la agricultura debido a las
circunstancias del clima hace que la tarea de proporcionar la
nutricin adecuada, la riqueza y la salud del hombre no sea
fcil. Vemos claramente, por medio de las lminas 7.4 y 7.5#
214
Proporcin de
protel'nas
procedente de
recursos animales.
o
I
1
1
I
I
I
I

"
I
I
I
I
I
I

I
1
I
1
I


IJ
I
I


1:}
30 60 90 12
Prote(nas (gramos por d'(a)
900 I,eoo 2,7003,600
I
I
j
I
I
I
I
I
I
I
1
I
I
1
I
I
I
I
I
J
I
1
I
I
I
I
I
I
Calorias (por da)
E.U.
Suecia
Canad
Australia
Nueva Celanda
Alemania Occid.
Ukrania
Pases Bajos
lsrael
Italia
Japn
Venezuela
Argentina
Africa del Sur
Yugoslavia
Mejico
Chile
Portugal
Costa Rica
Nicaragua
Brasil
Taiwan
Gana
Siria
Sr Lanka
Camern
Uganda
India
Pakistan
Tanzania
Nigeria
Ruanda
LMINA 7.4.-Nutricin y salud, 1976.
que slo en el mundo desarrollado se cubren estas tres nece-
sidades.
El nmero de personas que sufren de desnutricin alcanza
los 500 millones, y 1.000 millones ms de seres humanos mejo-
raran con una dieta ms variada. La mayor concentracin
215
comprende Asia, el sudeste de Asia y el sur del Sahara afri-
cano. Los estudios llevados a cabo en clnicas y con los ficheros
de los hospitales indican que la desnutricin, dondequiera que
exista, es ms grave en los bebs, nios de edad escolar y en
las madres embarazadas; que prevalece ms en las zonas ru-
rales apartadas y en los barrios bajos de las grandes ciudades,
y sobre todo, que el problema de desnutricin va acompaado
de una carencia de caloras, al igual que de una insuficiencia de
protenas.
A- Los 14 pa(ses con el nmero mayor de camas por 10.000 habitantes.
10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 110 120 130 140 150
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
Suecia 149
Islandia 146
M6naco 135
Groenlandia 133
Finlandia 128
Japn 127
Irlanda 126
Australia 120
Luxemburgo 116
Suiza 112
Alemania Rep. Oem. 1II
Rusia 110
Noruega 109
Austria .\09
B- Los 15 pa(ses con el nmero ms bajo.
7.3
7.2
6.0
6.0
5.8
5.4
5.2
4.5
3.7
3.6
3.4
1.5
1.5
1.5
'.2
Haiti
Mali
Pakistn
Alto Volta
Indonesia
Nigeria
Rep. de Corea
Nigeria
Oman
Mauritania
China
Maldivias
Nepal
Afghanistn
Bangladesh
LMINA 7.s.-Cantidad de camas en los hospitales de los pases seleccionados.
216
El mundo puede dividirse en cinco grupos basndose en
niveles de nutricin. El primer grupo lo componen las nacio-
nes industrializadas, o sea, aquellas naciones en donde hay
abundante comida, pero donde, a pesar de esto, persiste la
pobreza. En ellas, sus gobiernos pueden resolver el problema
de desnutricin por medio de abastecimiento de alimentos a
los pobres, programas de nutricin y salud y, sobre todo, por
medio de programas de educacin respecto a la nutricin.
Los principales componentes de este determinado grupo son
los Estados Unidos, el Canad, las naciones de Europa Occi-
dental, Japn, Australia, Nueva Zelanda, Hong Kong y Sin-
gapur.
El segundo grupo lo componen las naciones de economa
centralizada, en las cuales el gobierno controla los alimentos
y los distribuye para proteger a la poblacin contra la desnu-
tricin debida al hambre. En esta categora caen China, Tai-
wn, Corea del Norte y Corea del Sur, y tambin Vietnam.
En tercer lugar estn las naciones que componen la OPEP"
o sea, la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo.
Estos pases tienen una enorme riqueza, pero tienen un patrn
de distribucin de ingresos que no beneficia al pobre.
El cuarto lugar lo ostenta un grupo de pases asiticos, el
Cercano Oriente, Centro y Sudamrica, que actualmente abas-
tecen por s mismos su propia demanda.
No obstante, estos pases se caracterizan por una distribu-
cin de ingresos muy desigual, que se refleja en la desnutricin
que padecen algunos sectores de sus poblaciones. Brasil, por
ejemplo, es uno de los pases con un ndice de crecimiento
econmico de los ms altos del mundo; pero aun as, el proble-
ma de desnutricin, sobre todo en su zona noroccidental, en
sus zonas de asentamientos ilegales y en sus barrios bajos, es
acuciante.
El quinto grupo incluye los pases que las Naciones Unidas
han designado como subdesarrollados. Los recursos econmi-
cos de estos pases son tan bajos, que no solucionan los pro-
blemas de los grupos con ingresos reducidos. Muchos de estos
pases padecen sequas, inundaciones, ciclones, y algunos son
destruidos por guerras. Estas naciones subdesarrolladas care-
cen de recursos naturales y de capital para inversiones.
217
LA CESTA DE LA COMPRA EN NORTEAMRICA
Un rea del mundo no slo ha sostenido su nivel per capita
de produccin de alimentos, sino que lo ha sobrepasado, y con
esto ha conseguido que el resto del mundo dirija su atencin
hacia ella. Este rea es Norteamrica y muchas naciones de
penden de ella para su propio desarrollo. Pero este pas tam-
bin padece un deterioro ecolgico en el sistema de alimenta-
cin debido a su creciente poblacin, mala administracin de
su agricultura, desborde de poblacin y en algunos casos un
aumento en la demanda como resultado de una nueva riqueza,
igual que sucede en los pases de la OPEP. Los motivos del
creciente dficit varan, y algunas veces depende de una
combinacin de factores, pero los efectos son lo mismos: una
presin constante en el abastecimiento de alimentos en Nor-
teamrica. Como resultado, Norteamrica hoy se encuentra
con un control casi monopolstico de las exportaciones de ce-
real en el mundo. Este hecho no tiene precedente histrico. En
un mundo escaso en alimentos, donde no hay suficiente comi-
da para todos, Norteamrica debe decidir quin y cunta co-
mida recibe cada cual y bajo qu condiciones. Los gobiernos
de Estados Unidos y Canad no han asumido conscientemente
esta responsabilidad, del mismo modo que los pases no han
decidido su situacin geogrfica. Sin embargo, esto es una
realidad que debemos aceptar.
Desde la segunda guerra mundial, el mundo ha dispuesto
de dos principales reservas de alimentos: las reservas de cereal
controladas por los principales pases exportadores y las tie-
rras de cultivo. En los aos sesenta y principios de los setenta,
los Estados Unidos almacenaron el producto cosechado en
50 millones de acres. Esto se llev a la prctica con el prop-
sito de estabilizar los precios. El cereal almacenado por los
pases exportadores se pona en venta cuando haba deman-
da de l. Los cultivos programados por los Estados Unidos
y las reservas de cereal en este pas aseguraban el bienestar de
la humanidad en caso de desastre.
Hasta hace algunos aos pareca probable que el sobrante
de lo almacenado sera suficiente para el abastecimiento mun-
dial. No obstante, no fue as. La demanda global de alimentos,
218
como resultado de un gran crecimiento de la poblacin, sobre-
pas la capacidad de produccin de los agricultores y pesca-
dores de todas partes del mundo. La pesca, que haba triplicado
su cifra entre 1950 y 1970, se estabiliz. Como resultado, hubo
que hacer uso de productos almacenados en Estados Unidos.
Otro factor que contribuy a la inestabilidad fue la deci-
sin tomada por los dirigentes polticos soviticos de compen-
sar la cada de las cosechas con importaciones.
Esta decisin, tomada al principio de 1972, quiz no sea
irreversible, pero tampoco parece ser que se pueda ignorar con
facilidad.
Como resultado de esta poltica, el ganado sovitico expe-
riment un incremento durante los aos setenta. Debido a esto,
tambin la expectativa sovitica se ha transformado.
Existen, pues, cuatro factores principales que contribuyen
a la inestabilidad actual en la economa mundial de la alimenta-
cin: la cada de la reserva de cereal, la desaparicin del cereal
excedente almacenado en Estados Unidos, la peligrosa depen-
dencia mundial de una sola regin geogrfica para abastecer
de alimentos y la decisin tomada por los soviticos de com-
pensar, a travs de importaciones, sus cosechas, en lugar de
apretarse el cinturn. Todas menos una, la dependencia
total de Norteamrica, han surgido recientemente.
La pregunta es la siguiente: A qu se debe que una regin
haya surgido como abastecedora de alimento para el resto del
mundo? Si furamos a seleccionar un nico factor dominante,
el que ha reestructurado los patrones mundiales de mercados
en las recientes dcadas, sera el ndice de crecimiento de la
poblacin. Mientras Estados Unidos ha experimentado un cre-
cimiento lento, el resto del mundo ha crecido con alarmante
rapidez.
La segunda pregunta ahora se la formularemos a la comu-
nidad internacional: Tomar el mismo rumbo la alimentacin
que el que ha tomado hasta ahora? Una cosa parece cierta:
el veloz crecimiento en la dependencia de Norteamrica no
puede continuar por mucho tiempo ms sin exceder la capaci-
dad de respuesta de esta regin.
219
EL PATRON CAMBIANTE DEL COMERCIO MUNDIAL DE CEREAL
REGIONES 1960 1970 1976
Norteamrica ... ... ... ... . ..
Latinoamrica . . . . . . . . . . . . . ..
Europa Occidental ... . ..
Europa Oriental y Rusia . ..
Africa .
Asia .
Australia y Nueva Zelanda . ..
(Millones de toneladas mtricas)
+ 39 + 56 + 94
O + 4 - 3
-25 -30 -17
O + 1 -25
-2 -5 -10
-17 -37 -47
+ 6 + 12 + 8
El signo + indica exportaciones netas. El signo - indica importaciones netas.
CANAD
Existe amplia evidencia del excesivo esfuerzo a que est
sometida la agricultura norteamericana. La historia de Canad
es la tpica historia del continente.
Las reas de cultivo de Canad no son tantas como se su-
pone. Slo porque Canad es el segundo pas del mundo en
superficie, con una de la densidades de poblacin ms j s ~
es fcil suponer que no tienen lmites sus recursos en lo rela-
cionado con la agricultura y la alimentacin. Esto est muy
lejos de ser cierto.
Slo el 7,5 por 100 de la superficie de Canad es tierra cul-
tivable, esto es, 174 millones de hectreas. De este total, slo
108 millones son tierras de cultivo, y slo aproximadamente
69 millones de esas tierras se cosechan. Aunque los 108 millo-
nes de acres se cosechasen, el producto de ellos slo alimentara
a una poblacin de 30 millones de personas. Esta cantidad es
inferior al nmero de habitantes que tendr Canad en el
ao 2000. Le resulta difcil a los canadienses darse cuenta de
que un pas pequeo como Gran Bretaa produce actualmente
suficiente comida para alimentar ese nmero de personas.
La mayor parte del crecimiento urbano de Canad se est
realizando en tres de las reas ms frtiles de la nacin: el
centro y sur de Ontario, las tierras bajas de San Lorenzo en
Quebec y la zona interior baja de Columbia Britnica. Juntas,
220
estas tres reas suman 24 millones de acres de la mejor tierra
de cultivo de Canad. Muchas de estas tierras poseen un clima
inmejorable, lluvia suficiente y tierra frtil.
En la pennsula de Nigara, en Ontario, la tierra destinada
a la siembra de rboles frutales y a la vid ha experimentado
un descenso reciente. En los ltimos aos, aproximadamente
520 acres anuales se han quedado sin cultivar y, sin embargo,
fueron urbanizados el 80 por 100 de ellos.
Los motivos por los cuales se dej la agricultura a favor
del urbanismo no son difciles de comprender. Un acre de la
mejor tierra de cultivo se vende por unos 700 dlares (56.000
pesetas) si es con fines agrcolas; pero si el mismo acre forma-
se parte del desarrollo residencial, el precio alcanzara los
50.000 dlares (400.000 ptas.). Ante un panorama econmico
de esta categora, slo la intervencin del gobierno puede sal-
var la tierra.
En un estudio llevado a cabo en el cinturn frutcola de
Nigara, se les pregunt a los agricultores locales sobre sus
tierras. Aproximadamente un tercio contest que no estaban
interesados en los futuros planes de desarrollo del rea. Un
40 por 100 opin que sera mejor conservar en funcionamiento
el cinturn frutcola, pero que la economa actual y el alza de
precios no favorecen esta medida. No podemos, pues, culpar al
agricultor de la venta de sus tierras si el precio es tentador.
Ei 90 por 100 de los agricultores tomaran esta decisin si obtu-
viesen buenas ganancias con la venta.
En realidad, la productividad en las granjas ha descendido
casi un tercio. Aadido a esto hay un gran nmero de acres
que se estn echando a perder debido a errneas prcticas de
cultivo. Por tanto, se estn perdiendo grandes cantidades de
tierras de cultivo debido, primero, a un mal planteamiento de
las tcnicas agrcolas y, en segundo trmino, a la tendencia
de favorecer la urbanizacin sobre la agricultura. Por tanto,
se estn secando las tierras de labranza y es imprescindible
una fuerte oposicin para que se mantenga la productividad.
Se dice frecuentemente que la venta de tierras de cultivo
por parte del agricultor, para el desarrollo urbano, recompensa
a ste por de vida de su dura y mal pagada labor anterior. Esto,
en parte, es cierto, pero no justifica el hecho de que anual-
221
mente se estn perdiendo muchas de las mejores fincas de
trigo a favor del desarrollo urbano.
En los ltimos siete aos se perdieron 16.000 acres de
tierras de primera calidad en la ciudad de Edmonton. Esa tie-
rra pudo haber producido 11.200 toneladas de trigo anuales.
Debemos comparar esta cifra con el total de la produccin del
Canad, o sea, 17 millones de toneladas. Esta cifra supone
1.S00 veces la prdida potencial de tierras en Edmonton. Con
estas cifras el impacto urbanstico de Canad sobre la produc-
cin mundial de alimentos no resulta excesivo. El peligro est
en que estas cifras se multipliquen.
Cada acre perdido es un acre de menos en un mundo donde
millones de seres estn padeciendo desnutricin o hambre.
Las 11.200 toneladas de trigo perdidas en Edmonton anual-
mente cubriran las necesidades mnimas de alimentacin de
16.000 seres que pasan hambre.
SOLUCIONES
Cada pas del mundo est capacitado para autoalimentarse.
El problema del hambre no es de escasez, sino de orden social
y poltico del mundo en que vivimos. Este es el argumento que
presentan los pases occidentales y resulta un punto de vista
extremado. Viene a decir que las naciones deberan estar capa-
citadas para resolver sus problemas de alimentacin sin ayuda
externa. En 1945, Canad estaba de acuerdo con este argumen-
to, y la Agencia Internacional de Desarrollo de Canad aporta-
ba una teora optimista respecto a este tema.
La posibilidad de aumentar la produccin agrcola en un
mundo en desarrollo es grande, a pesar de los lamentos de
los pesimistas. En el rea del mundo que bordea los trpicos
de Capricornio y Cncer hay vastas extensiones propias para
el cultivo, ya que esta zona goza de todas las condiciones favo-
rables para una buena produccin: agua, sol abundante, suelo
apropiado y la condicin atmosfrica ideal para conseguir
buenos resultados. Esta rea, por tanto, de llegar a explotarse
alcanzara a ser la mayor muestra de abundancia que el hom-
bre conoce.
222
Si fuese debidamente explotado, el Valle del Ganges-Bra-
maputra, al norte de la India y Bangladesh, llegara a doblar
la actual cifra mundial de cereal. El sur de Sudn, un rea de
decenas de miles de kilmetros cuadrados, recibe cada ao ms
de 400.000 millones de metros cbicos de lluvia, de los cuales
nicamente 70.000 millones de metros cbicos van a parar al
Nilo. Esta agua forma grandes pantanos, la filtra la tierra y se
evapora con el sol en la poca de sequa, y como resultado de
esto, dicha tierra slo produce una vegetacin fuerte y
de poco provecho para el hombre. Entre las regiones del mun-
do que esperan con ansiedad un programa de desarrollo agrco-
la, el sur del Sudn es probablemente la mayor rea disponible.
A sta le siguen el sur, este y oeste de Africa y toda Latino-
amrica.
El potencial de desarrollo en las reas tropicales y subtro-
picales, donde se encuentran grandes extensiones de terrenos
sin explotar, es mayor que el potencial de aquellos otros luga-
res ya cultivados por sistemas tradicionales, ya que en estas
extensiones de tierra virgen, la tecnologa moderna aumenta-
ra la produccin. Las nuevas variedades de cereales ofrecen
ventajas en produccin y en contenido nutritivo sobre la ma-
teria biolgica indgena, y los mtodos modernos de regado
representan un 90 por 100 de mejoras sobre los anteriores sis-
temas. El sistema de siembra mltiple que se ha adoptado en
los pases con climas y suelos tropicales pueden aumentar la
produccin en diez toneladas anuales por hectrea y cosecha.
(La produccin por unidad de tierra por perodo de
est sustituyendo a la produccin por unidad de tierra, que
antiguamente se usaba como medida en el trpico.)
Esto no es todo: los mismos mtodos para aprovechar los
residuos de las plantas, inservibles para los humanos, es un
factor alentador para los pequeos granjeros, al igual que los
medios de almacenaje y de procesar los alimentos, que elimi-
narn los desperdicios y le brindarn oportunidades para el
desarrollo industrial.
Los instrumentos de labranza actuales le permiten al gran-
jero trabajar ms cmodamente y ms rpidamente. Los nue-
vos pastos y los nuevos mtodos para controlar las enfermeda-
des del ganado, las tcnicas avanzadas de cruce de animales
223
y la adquisicin de nuevas razas de ganado son factores que
incrementan la produccin de animales y de la agricultura.
Estos son slo algunos ejemplos.
La tecnologa moderna es una de las llaves de la abundan-
cia, el trpico la otra. Ha de tenerse en cuenta una realidad,
la dificultad que supone el poner en marcha y lograr resultados
satisfactorios de produccin en los desiertos y en el trpico.
En los desiertos fros, los veranos son tan cortos y glidos
que pocas plantas pueden crecer en ellos. Ejemplos de estos
desiertos son el norte de Canad y el norte de Siberia. En los
climas fros hay alimento para satisfacer nicamente las ne-
cesidades de los pocos habitantes .que habitan en ellos, que
viven de la caza y de la pesca, no de la agricultura.
El ejemplo ms extremado de fro lo encontramos en Ver-
khoyansk (Siberia). La temperatura promedio durante el mes
de enero es de 50 C bajo cero. En algunos climas fros el suelo
est congelado durante todo el ao hasta una profundidad de
300 metros. Estas son las llamadas regiones de heladas per-
petuas, donde no hay agua, sino hielo, en las profundidades
de la tierra. Aun durante el corto verano, slo una ligera capa
de hielo se derrite. Este agua no puede traspasar el hielo que
queda debajo y, por tanto, se queda en la superficie hasta
que se congela nuevamente. Por tanto, no puede cosecharse
nada en tan corto verano.
Si existiera un cereal que pudiera recogerse en pocas sema-
nas despus de sembrarse, necesitara un cuidado extremado
y costoso, sobre todo en climas tan fros.
Se dice que los climas fros son buenos para pacer el ga-
nado, por tanto, en estas reas se cran ciervos. La vegetacin,
no obstante, est desparramada y su crecimiento es lento.
Los animales comen en seguida todo lo que tienen a su alcan-
ce, y por esto es menester transportarlos de lugar frecuente-
mente. Cada ciervo necesita para pacer aproximadamente ocho
kilmetros cuadrados de tierra. Antes de poder criar manadas
mayores de ciervos sera necesario cultivar nuevas variedades
de pastos.
La vida es tan dura para el hombre como para las plantas
224
y los animales. Si pudieran evitarlo, no vivira nadie en estas
zonas.
En los desiertos calientes todo es diferente. Lo que se ne-
cesita es agua. Las zonas del desierto que han sido regadas
son de las ms frtiles de la Tierra. Algunas de ellas han te-
nido una densa poblacin durante miles de aos. Mucho antes
que los europeos empezaran a talar montes para construir sus
poblados, en los desiertos de Africa y Asia se haba desarrolla-
do una civilizacin muy avanzada.
Gozan de sol y de tierra frtil, factores imprescindibles para
el crecimiento de las plantas alimenticias. Los pases soleados
suelen carecer de plagas de insectos, que en las regiones hme-
das destrozan las cosechas.
En los desiertos hallamos los oasis. La mayor parte de ellos
extraen el agua de la tierra. Las tierras baadas por el Nilo
son de las ms antiguas del mundo dedicadas a la agricultura.
Algunas de las tierras de ms productividad en Estados Unidos
son los terrenos agrcolas del Sudeste, que anteriormente eran
reas desrticas.
Las tierras de regado y los oasis constituyen, no obstante,
slo una pequea fraccin del vasto y seco territorio de tierras
malgastadas. Las lluvias son torrenciales. Despus de diez aos
sin lluvia, algunos lugares de Egipto recibieron seis centme-
tros de agua en una sola vez. Algo parecido sucedi en Argelia,
donde despus de varios aos sin lluvia, cayeron 20 centme-
tros de agua en un ao.
Las caractersticas principales del desierto de Sahara son:
Cambios bruscos y extremos de temperaturas, que matan las
plantas. Los das son soleados, calurosos y con viento. Las no-
ches son fras: no es raro que el agua se congele por la noche,
aun despus de haber pasado el da con una temperatura de
32 C. Por aadidura, los vientos diurnos van cargados de polvo
y tierra, que entran en la piel.
En estos lugares no existe variedad de formas de vida. Las
plantas son de dos clases, ninguna de las dos tiles ni para el
hombre ni para el ganado.
Una de estas variedades tiene unas semillas que aguantan
la sequa, el calor y las heladas durante meses o aos hasta
que llegan las lluvias espordicas. Entonces brotan, crecen,
225
15
florecen y germinan en pocas semanas. La segunda variedad
de plantas desrticas acumula agua o manda agua a la tierra
por medio de sus races, que alcanzan una profundidad incre-
ble dentro de la tierra.
Los desiertos, por tanto, necesitan agua. En las regiones en
desarrollo es necesario construir sistemas de riego para com-
pensar la falta de lluvia.
Los hmedos bosques tropicales de Sudamrica, Africa y
Asia presentan una impenetrable masa de vegetacin que no
puede abarcarse con la vista. En ellos hallamos miles de espe-
cies diferentes de plantas en una sola hectrea. Dentro, los
bosques estn habitados por tribus que no conocen la agricul-
tura. Viven de la caza y de los frutos y nueces silvestres que
recogen. Los extremos o bordes de los bosques estn habitados
por otro tipo de tribus, que cultivan por el mtodo llamado de
tala y quema. Es decir, cortan los rboles de una parte dd
monte, queman lo que pueden y siembran entre los troncos
quemados.
Despus de uno o dos aos, las fuertes lluvias tropicales
disuelven los minerales necesarios para el crecimiento, y los
miembros de la tribu talan otro trozo de bosque y repiten el
mismo proceso. Este mtodo, aparte de ser muy lento, produ-
ce muy pequeas cantidades de alimentos.
Es evidente que los actuales esfuerzos en tecnologa aplica-
da a la agricultura se vern coronados por un xito significa-
tivo. En muchos pases, por ejemplo, se ha logrado el desarro-
llo de cereales-granos fortalecidos para compensar la carencia
de vitaminas, minerales y cidos amnicos en los cereales. En
Colombia se ha descubierto un caldo espeso que se usa como
bebida caliente; esta bebida es la mezcla de una variedad de
productos qumicos y granos de alto valor protenico. Este
caldo resulta altamente nutritivo para la alimentacin infantil.
TEMAS y PREGUNTAS
1. Qu fue la Revolucin Verde? Dnde obtuvo ms
xito?
226
2. Existen alimentos que podran producirse a nivel indus-
trial si desaparecieran tradiciones de tipo cultural. Por
ejemplo, si el ganado vacuno en la India no fuera sagrado
habra suficiente carne para alimentar al pas entero. De-
bera el gobierno del pas intervenir en la religin y en
creencias de tipo cultural, como sta, cuando tantos seres
carecen de alimentos?
3. Qu gran nuevo y original tipo de alimento podr des-
arrollarse y con facilidad para el consumo?
227
Al crecer las ciudades tambin aumentan los problemas
de la contaminacin. La contaminacin del aire y del agua
constituye una amenaza inmediata para la salud. Pero existen
otros problemas en nuestro entorno: congestiones de trfico,
parques saturados de gente, la prdida de los espacios verdes,
el nivel ascendente de basura y desperdicios, el fuego y otros
peligros para la seguridad pblica, el ruido y los olores noci-
vos, la frialdad social y el aumento del crimen. En casi todos
los pases estos problemas se agravan con el subdesarrollo
y la pobreza colectiva. Las industrias utilizan recursos energ-
ticos altamente contaminantes. El trfico empeora al mezclar-
se los automviles, los carromatos, las bicicletas y los animales.
Los asentamientos ilegales son una red de alcantarillas y cloa-
cas al aire libre. El bajo nivel de las tasas municipales hace
que la solucin no sea fcil. Por ejemplo, un kilmetro de cons-
truccin subterrnea puede costar igual que la construccin de
10.000 casas pequeas.
Procede de los apuntes iniciales de Hbitat
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CAPITULO VIII
LOS RIESGOS
DEL MUNDO
QUE NOS RODEA
El mundo que nos rodea es una mezcla de elementos natu-
rales y de elementos desarrollados por el hombre: tierra y
agua, clima y suelo, edificios, industrias, calles, televisores
y libros.
El clima ha afectado profundamente la distribucin de la
poblacin. En las latitudes altas del Artico canadiense o de la
Siberia sovitica hace demasiado fro para encontrar asenta-
mientos con muchos habitantes. En las latitudes bajas del
Sahara o Arabia, en cambio, hace demasiado calor y el clima
es muy seco.
Las temperaturas que favorecen los asentamientos ms
densamente poblados son los que hallamos en las tierras mon-
znicas del este y al sur y sureste de Asia (vase la lmina 8.1).
La alta concentracin de seres en estas pequeas reas del
mundo, especialmente en las concentraciones urbanas, ha dado
lugar a que enfoque la atencin en los riesgos del mundo que
nos rodea.
Los profetas de desastres ambientales operaban al mximo
en 1970. El desastre pareca inevitable en todos los mbitos.
En 1980, un observador estudi a fondo el panorama expuesto
por Paul Ehrlich en 1970, o sea, diez aos antes. Lo que haba
expuesto Ehrlich fue lo siguiente: El fin de los ocanos apa-
recera en 1979 y, efectivamente, lleg a su fin mucho antes
de lo que los dilogos esperaban. Haba habido algunos signos
durante ms de una dcada, comenzando con el descubrimien-
to en 1968 de que el DDT aminor la marcha de la fotosntesis
233
N
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~
01
6 90"E 180
c:=::J CliPna nO,favorable para asentamiento denso
WlllJ Clima favorable para asentamiento n ~ o
LMINA B.l.-Clima y asentamiento.
en la vida de las plantas marinas. La industria ballenera sufri
gravemente en 1973, y la pesca de anchoas en el Per lleg a su
fin en 1975. Por aadidura, en 1977 otro tanto de especies ma-
rinas haba desaparecido silenciosamente debido al exceso
de explotacin y a catstrofes acaecidas.
Quedaba atrs el optimismo de los aos cuarenta, cuando
los Estados Unidos alentaban a sus ciudadanos a que adqui-
riesen dos vehculos por familia, que se situasen en un mayor
nivel de vida y que se aprovechasen el gran nmero de recur-
sos que quedaban a la espera de ser explotados.
En 1972, se organiz en Estocolmo la Conferencia de las
Naciones Unidas. Este fue el comienzo de un enfoque ms real
de los problemas que nos acosan. En esta Conferencia se com-
prob que muchas naciones no vean la crisis ambiental del
mismo modo que nosotros. Estas naciones consideraban que
el nivel de vida de los pases se deba elevar a pesar de las
circunstancias, escena retrospectiva de lo que pensaron tantas
personas durante la revolucin industrial britnica doscientos
aos antes.
Los comienzos de la presente fase de estudio ambiental
datan de mediados de 1960, y la perspectiva de la Tierra obte-
nida desde uno de los viajes espaciales nos presentaba a sta
como un pequeo cuerpo en el espacio. Al mundo se le consi-
der desde entonces como un sistema apretado y frgil. La
contaminacin del agua forma parte de este sistema, y esto
podra afectar al planeta entero. Otros factores, como recursos
naturales, aire y suelo, tambin podran influir en el deterioro
del planeta. La analoga de una nave espacial enfrentndose al
riesgo de un peligroso accidente, es igual a la que nos enfren-
tamos con el uso de armas 'de destruccin.
Actualmente, el entorno implica mucho ms que los re-
cursos fsicos de la Tierra, define el total del mundo que nos
rodea, dentro del cual los seres viven y trabajan. El trabajador
nocturno tiene que dormir de da rodeado de ruidos, por tanto,
su entorno es daino para su salud. Muchas personas en el
mundo actual viajan enormes distancias hasta sus lugares de
empleo, y trabajan con escasas facilidades. Los viajes frecuen-
temente provocan un gran cansancio fsico y alteraciones de
tipo nervioso. Aun en el campo, el trabajo cambia con la velo-
235
cidad de la mecanizacin de la agricultura. El ndice de acci-
dentes en la agricultura, en algunos pases, es tan elevado como
el de los mineros o el de los obreros de la construccin. Y an
ms, el uso de abonos qumicos, insecticidas y pesticidas supo-
nen, a largo plazo, un problema en la produccin de alimentos
y en la salud de los seres humanos.
Lo que resulta evidente es que ya es imposible hacer una
clara distincin entre enfermedades o mala salud en las reas
urbanas y rurales, al igual que se distingue entre los proble-
mas de salud y de entorno, como resultado del trabajo, y q u ~
llos que se presentan debido al entorno en el cual se lleva
a cabo un determinado trabajo.
AUSTRALIA
Australia experimenta tres distintos tipos de tormentas:
los tornados, el ventarrn del Sur y los ciclones tropicales.
Las caractersticas del tornado son las siguientes: mide apro-
ximadamente una fraccin de kilmetro de ancho y un poco
ms de dos de largo; no obstante, destroza todo lo que alcanza.
En Brighton, Victoria, el da 2 de febrero de 1918, una de
estas tormentas alcanz la velocidad de 300 kilmetros por
hora. Los tornados son poco frecuentes en los Estados del Sur,.
pero s ocurren con frecuencia en los Estados de Queensland
y otros lugares del sur del continente. Un tornado devast al
pueblo de Killasney en noviembre de 1968.
El segundo tipo de tormentas es el llamado ventarrn del
Sur (<<Buster). Es el resultado de un cambio brusco del vien-
to que viene del Norte hacia el Sur, y de repente cambia de
rumbo hacia la direccin contraria. Estos vientos producen
daos considerables y suelen sufrirlos con frecuencia las costas
del New South Wales.
El tercer tipo, el cicln tropical, es el de mayor violencia,
y sus efectos, los ms drsticos. Su radio de accin puede al-
canzar miles de kilmetros. Contrario al corto y agudo impac-
to del tornado, su paso dura varias horas, e inclusive varios
das, y aunque no suele ser tan potente como el tornado, gene-
ralmente produce ms daos.
236
Oueensland y Australia suelen verse azotadas por ciclones.
Un anlisis de las tormentas producidas por los ciclones duran
te un perodo que comprende los aos 1844 a 1954, nos mues
tra que escasamente tres ciclones alcanzan las costas de
Oueensland anualmente, el 60 por 100 de ellos entre enero
y marzo, mientras que son tres ciclones cada dos aos los que
azotan el oeste de Australia -el 80 por 100, igualmente, entre
enero y marzo-o Los ms afectados han sido los buques de
todo tipo. Entre 1844 y 1954, 300 naves quedaron destrozadas
y ms de 1.000 personas desaparecieron.
Los asentamientos costeros tambin han sufrido graves
destrozos. En uno de los ciclones que azot Oueensland en 1918,
murieron 30 personas en Mackay; otro cicln que dej su se-
cuela fue el que sufri Bundaberg en 1954. En los comienzos
de 1970, los ciclones Ada y Altea azotaron y devastaron las islas
Barrier Reef y la ciudad de Towsville; aun as, se les consi
der leves comparados a Tracy, que alcanz Darwin el da de
Navidad en 1974. Darwin ha sido azotado anteriormente en los
aos 1878, 1882, 1897, 1917 Y 1937.
Aunque la escala de todos ellos parezca pequea compara-
da con los que han batido marcas, es evidente que los desas-
tres naturales suponen un gran problema para Australia.
Entre 1964 y 1974, Australia ha sido azotada 12 veces por
desastres naturales de gran magnitud. Entre los tres peores
se encuentran los incendios, las inundaciones y, por supuesto,
los ciclones. Los desastres reales y potenciales quedan ilus-
trados en sucesos recientes en tres centros urbanos: Darwin,
Brisbane y Westernport, en el rea de Melbourne (ver lmi
na 8.2).
En la noche del 24 al 25 de diciembre de 1974, el puerto
de Darwin, al norte del territorio, qued casi totalmente de-
vastado por el cicln Tracy, causndole la muerte a 48 perso-
nas en tierra y 19 en el mar. Veintiocho mil ciudadanos, en su
mayora mujeres, nios y ancianos, fueron evacuados por aire
en cuatro das. Otros 11.000 partieron por carretera atravesan-
do 3.200 kilmetros hacia el Sur, quedando en la ciudad unas
10.000 almas. Los que marcharon experimentaron el trauma
de una separacin indefinida de matrimonios, familiares y ami-
237
gos, quedando con el deseo de poder reunirse lo ms pronto
posible.
Los que se quedaron atrs tuvieron que reestablecerse, pero
sus necesidades eran de tal envergadura que slo se podan
resolver muy lentamente.
LMINA 8.2.-Problemas de entorno en tres reas austrahanas.
Aunque Darwin es tropical, el cicln trajo granizo y fuertes
vientos fros; esto, aadido al posterior miedo, redujo la tem-
peratura corporal de los habitantes a niveles extremadamente
bajos. Todos los alimentos se consumieron rpidamente, y to-
dos los gneros secos se utilizaron como abrigo. La gente im-
238
provis al mximo ante la necesidad desesperante de mante-
nerse secos y calientes.
Ante el temor de epidemias, se tomaron medidas drsticas
de higiene. Todos los alimentos perniciosos fueron enterrados
o quemados. Los muertos fueron sepultados. La superviven-
cia, da a da se converta en un reto.
Menos de un ao antes, un desastre de distintas caracters-
ticas haba azotado a Brisbane, al noroeste de Australia. El
valle de Brisbane tiene dos ros: el Bremer y el Brisbane,.
y dos ciudades, Ipswich y Brisbane. Durante el siglo XIX, am-
bos ros y sus contornos sufrieron dos inundaciones
la ltima en 1890. En el siglo xx ocurrieron inundaciones me-
nores. La evacuacin de los ncleos urbanos fue lenta. Esto
a pesar de la advertencia de los hidrlogos de que ninguna de
las dos ciudades estaba protegida contra inundaciones.
En enero de 1974, los aires monznicos al norte de Austra-
lia, se movieron ms hacia el Sur de lo que lo haban hecho
en muchos aos. A continuacin fuertes lluvias e inundaciones
ocurrieron en casi todas las zonas del Estado. Durante el mes
de enero, el Observatorio Meteorolgico pronostic 262 inun-
daciones en todos los ros del Estado.
Afortunadamente, las poblaciones distan unas de otras, por
tanto, no corren un riesgo tan grande de perder posesiones
personales como Brisbane e Ipswich. La mayora de los ciuda-
danos de Brisbane e Ipswich poco sospechaban que las
que comenzaron a las tres de la madrugada del viernes 25
de enero y que duraron seis das, acabaran de un modo tan
desastroso. Los efectos fueron inmediatos. Hubo grandes inun-
daciones en todos los arroyos de Brisbane, con niveles cerca-
nos a aquellos provocados por las tormentas de febrero y abril
de 1972, de resultado tan catastrfico. A las ocho de la tarde
se intensific la lluvia, y entre las nueve y la medianoche, al-
gunas zonas registraron hasta 180 milmetros de agua. La lluvia.
intensa continu durante el da del sbado, y esa misma tarde,
el ro Brisbane creci y sus aguas llenaban las calas y suban
de nivel.
Al mismo tiempo, el cicln Wanda cruz la costa por Dou-
ble Island. Al principio, se not un aire hmedo, que se trans-
form en una fuerte lluvia, que se sinti ms en las costas del
239
Oeste. Esta situacin continu as durante dos das ms. Las
lluvias ms fuertes cayeron en D'Aguilar Rangue, y en veinti-
cuatro horas en Monte Mu haban cado 324 milmetros de
agua.
El cicln Wanda se desintegr en las siguientes veinticua-
tro horas, pero la depresin monznica que trajo hacia el Sur
permaneci, y se registraron fuertes lluvias en las siguientes
cuarenta y ocho horas -485 milmetros en la Reserva Enoggi-
ra-. De repente, las lluvias cesaron. El ro Stanley se hizo
notar en seguida y el nivel del agua subi rpidamente. Mien-
tras tanto haban cado lluvias torrenciales sobre la extensin
de los ros Brisbane y Bremer. Las inundaciones sin prece-
dentes de los ros Bremer e 1pswich fueron debidas a la estam-
pida del Bremer.
La caracterstica ms devastadora de la inundacin del ro
Ipswich fue la velocidad del agua, mucho mayor que la expe-
rimentada en el ao 1893.
En el rea urbana de Brisbane, la primera inundacin tuvo
lugar aproximadamente al medioda del viernes y se repiti
a medianoche -ambas veces cuando la marea estaba alta-.
Las mareas eran ms altas de lo normal debido a la tormenta
y a la crecida de los ros. Los niveles de los ros seguan su-
biendo en Brisbane, y a las dos y cuarto de la madrugada del
martes 29 de enero alcanzaron su nivel ms alto. Las inunda-
ciones cesaron en Brisbane, y ya a las seis de la maana del
jueves da 31 de enero haban vuelto a la normalidad. En estos
momentos empez para muchos la dolorosa tarea de contabi-
lizar sus prdidas -16 muertos, miles de personas sin hogar
y ms de 75 millones de dlares de prdidas materiales.
Westernport resulta ser el protagonista potencial de desas-
tres. La utilizacin masiva del rea es un reto, tanto para la
Naturaleza como para los lugares de recreo. Se est llevando
a cabo un amplio estudio para poder anticipar y as prevenir
las causas que puedan contribuir a destruir este entorno en
particular.
Esta zona cubre 3.000 kilmetros cuadrados rodeados por
las costas de la baha de Westernport, a 56 kilmetros de Mel-
bourne. Viven alrededor de 40.000 personas en fincas y pueblos
de esta regin, y el 12 por 100 de la tierra es virgen. El desarro-
240
110 de la baha y de sus aguas adyacentes es mnimo. El rea
total de estas aguas es de aproximadamente 1.600 kilmetros
cuadrados. La baha yaguas adyacentes constituyen la zona
ms seriamente amenazada por las diversas actividades indus-
triales, urbanas, rurales y recreacionales. Debido a esto, el es-
tudio se lleva a cabo consciente de los peligros que para el
agua y la baha de Westernport significa su desarrollo.
Westernport Bay y sus playas, pantanos, mangles, fangales
y rocas son verdaderos enclaves de naturaleza salvaje, algunos
de ellos ejemplares nicos. Hay ms de 200 variedades de aves
ya catalogadas, incluyendo pinginos, pelcanos, cisnes, ibis,
patos, cazadores de ostras y hurones de cara blanca. Cerca de
la entrada de la baha habitan miles de focas en inmensas
colonias. Adems, la regin protege y crea la rarsima especie
que constituyen los koalas o canguros-ratas, y el ratn de
Nueva Holanda.
Sus aguas son riqusimas en vida marina. La pesca es bue-
na, como tambin lo son las facilidades para practicar cual-
quier deporte acutico. En resumen, la baha de Westernport
aporta todos los elementos necesarios para el recreo y, por
tanto, es el lugar de expansin donde acude la poblacin de
Melbourne como escape a la gran ciudad.
Esto en s expone al entorno; pero el mayor problema pro-
viene de las presiones generadas de la poblacin. Sus cinco
millones de habitantes en la actualidad, sern para el ao
2000,24 25 millones. Por tanto, se teme que este crecimiento
inevitablemente absorba gran parte de la regin de Western-
port y convierta a Melbourne en una gran metrpoli.
La tierra sobrante quedara sujeta al desarrollo intensivo
de la agricultura. En lo referente al desarrollo industrial urba-
no, el atractivo de Westernport sera irresistible: profundas
y cobijadas aguas para embarcaciones; gas natural aportado
por el estrecho de Bass, imprescindible para la industria; mer-
cados cercanos; tierra plana y de fcil acceso para la instala-
cin de buenos servicios de trenes y carreteras, y excelente
servicio de agua y energa para la comunidad.
Westernport se encuentra ante el problema de cmo utili-
zar los recursos -usando la palabra utilizar en un amplio
sentido, que incluye la conservacin-o Para las autoridades,
241
16
el utilizar a Westernport significa ser rbitros de los amplios
sectores competidores de la sociedad. Uno de los problemas
es la contaminacin, particularmente en los accesos de la zona
norte, donde se encuentran los fangales. Phillip Island, alIado
opuesto de la baha, restringe el acceso a la misma a 200 metros
hacia el este ya ocho kilmetros hacia el oeste. Como resultado,
el cambio de aguas en la baha es lento. Con los movimientos
de marea dominantes que pasan a travs de la apertura oeste,
slo el 30 por 100 entran y salen por el canal principal.
Westernport es un puerto de calado profundo, descubierto
por Jorge Bass en enero de 1798, y debido a su cercana a la
baha de Port Phillip, se convirti en el puerto comercial e in-
dustrial ms importante del rea de Victoria. Hoy, con el in-
cremento de la navegacin, particularmente la marina mercan-
te, la importancia de Westernport ha aumentado, ya que la
entrada a la baha de Phillip es poco profunda para estos na-
vos. Ningn otro muelle en la costa de Victoria, y pocos en
Australia, igualan a la de Westernport en profundidad. Casi
totalmente rodeado de tierra, su profundidad sobrepasa los
30 metros, siendo en marea baja de 14 metros en el norte
y 15 al sur.
Otros factores aumentan su valor como puerto industrial.
En las proximidades de Hastings este profundo canal se ve
franqueado a ambos lados por tierra llana propia para el des-
arrollo industrial. Est prximo al eje compuesto por Mel-
bourne, Dandenong, Berwich. Igualmente se encuentra cerca
de otro eje formado por Melbourne y Gippsland, con sus ri-
qusimos recursos. El gran mercado de trabajo y consumo de
Melbourne tambin est cerca de ste y, a su vez, es el mer-
cado central del sureste de Australia, muy bien comunicado
por tierra con el resto del pas.
Los primeros pasos en el potencial desarrollo industrial se
tomaron con la eleccin, en 1963, de Crib Point como el lugar
apropiado para instalar una refinera de petrleo. En la ac-
tualidad, cualquier tipo de desarrollo, bien residencial, recrea-
tivo o con fines industriales, estar sujeto a fuertes controles
para evitar la contaminacin. Como resultado, el Gobierno y
la industria se han repartido, hasta el momento, ms de dos
millones de dlares en ganancias. Esto es el comienzo; el es-
242
tudio no resolvera todos los problemas, pero al menos puede
prevenir cualquier posibilidad de desastre ecolgico debido a
negligencia o descuido.
TERREMOTOS
Fue inevitable el inters que surgi en 1960 referente al en-
torno humano. El aumento de la poblacin mundial haba em-
pezado en 1950, y con este aumento, sobre todo en el rea ur-
bana, tena que surgir una mayor confrontacin con la Natu-
raleza. Los ejemplos ms evidentes son las vctimas de los te-
rremotos. Cuantas ms personas se hallen en la superficie de
la tierra mayor nmero se ver en peligro de desaparecer o de
sufrir debido a estos fenmenos. No slo debemos proteger
nuestro entorno contra los peligros que lo rodean, sino tam-
bin al hombre contra los peligros devastadores de la propia
naturaleza.
Recientemente, ms de 110.000 personas resultaron muertas
y 215.000 fueron afectadas de diversas maneras como resul-
tado de desastres naturales en varias partes del mundo. El
mayor porcentaje lo sufrieron los habitantes de los pases me-
nos desarrollados. Se sabe que entre los aos 1947 y 1970 se
perdieron ms de un milln de vidas debido a desastres natu-
rales. La regin ms severamente afectada fue Asia. No slo
fue enorme el nmero de muertos, sino que tambin la econo-
ma sufri enormemente. En cinco pases de Amrica Central,
entre los aos 1960 y 1975, los daos producidos por desastres
sumaron 2/3 partes del total del producto nacional bruto. Su-
mado a esta merma directa de la economa, hubo muchos efec-
tos indirectos: mayor incidencia de ciertas enfermedades, inun-
daciones y el alejamiento de personas de sus hogares y de sus
costumbres. En el gran terremoto de Nicaragua, en 1972, el
total del costo de reconstruccin lleg casi a mil millones de
dlares USA; esto fue el 50 por 100 del producto nacional bru-
to de aquel ao. En el terremoto que azot a China en 1976
murieron medio milln de seres humanos.
La lmina 8.3 y la siguiente lista de los huracanes del si-
glo xx nos muestran algunos de los resultados de estos desas-
tres naturales:
243
Los mayores terrer:notos del siglo XXI I Cada uno con sustanciales prdidas de vida.
34 1972 Managua, Nicaragua
35 1974
36 1976 Guatemala
37 1976 Nueva Guinea
38 1976 Filipina.
39 1976 TUrqU
40 1976 Italia
41 1976 China
42 1977 Rumania
43 1977 Irn
1 1906 Valparal.o, Chile
2 1906 Son Francisco, U.S.A.
3 1907 King.ton, Jamaica
- - _. 4 1908 Me..ina,ltalia - --'
5 1915 Avenano, Itali.
6 1920 Kan.u, a,ina
7 1923 Tokio, Japn
8 1930 LO. Apeninos, Italia
9 1932 Kan.u, China
10 1935 Queta, 8eluchiu';--
11 1939 Chile
12 1939 Erzincan, Turqua
13 1946 Ala.kaHawaii, U.S.A.
14 1948 Fukui, Japn
15 1949 Ecuador
16 1950 Aooam, India - - - - - -
17 1953 Turqua Noroccidental
1'8 19ti4 Norte de Argelia
19 1956 Kabul, Alganistn
20 1957 Norte de Irn
21 1957 Irn Occidentar
22 1957 Mongolia .
23 1960 Sur de Chile
24 1960 Agadir, Mar"ruecos
180
0
900W
0
0
251962 -\-- - -j- fJ..
26 ;963 8arce, Libia
27 1963 Taiwan, FOrmo.a
28 19,63 Skopje, Wgo.lavia
29 1964 Anchorage, Aia,ka
30 1965 .EI Salvador
31 1968 Dasht,e 8ayaz. Ir'"
32 1970 Per
33 1972 Irn
0 90
0
E
. l
O
I

160
0
1900 Un huracn y tormenta acab con la vida de 6.000 per-
sonas en Galveston (Tejas)"
1928 Aproximadamente 1.800 personas murieron a causa de
un huracn e inundaciones' en el Estado de Florida. De-
bido a esta tormenta tambin perdieron la vida 1.100
personas en Puerto Rico y las Antillas.
1932 Con la tormenta seguida de huracn se ahogaron 2.500
personas en Santa Cruz, en el sur de Cuba.
1935 El barmetro descendi a 66,93 centmetros durante un
huracn que azot a Tampa (Florida). Este descenso fue
el ms grande registrado en el hemisferio Oeste. Ms de
400 personas murieron en la tormenta. Los vientos al-
canzaron los 240 y 320 kilmetros por hora en los Cayos
de Florida.
1938 Un huracn acab con la vida de 600 personas en Long
Island (Nueva York), al sur' de Nueva Inglaterra.
1954 El huracn Hazel mat a 1.000 personas en ,Hait y a 80
en Taranta. ' ,
1955 El huracn Diana caus daos por valor de, mil millo-
nes y medio de dlares entre Carolina ~ Norte y Nue-
va Inglaterra. La tormenta acab con la vida de 184
personas.
1957 El huracn Andrey azot Louisiana, Mississippi y Tejas
,y dej sin vida a 370 personas.
1960 El huracn Donna fue la primera tormenta que pas
por Florida, los Estados del Atlntico y los de Nueva
Inglaterra, con vientos huracanados.
1961 El huracn Carla caus daos por valor de miles de mi-
llones de dlares debido a sus vientos prolongados, ma-
reas altas e inundaciones por gran parte de las costas
de Tejas.
1963 El huracn llona dej sin vida a 5.000 personas en Hait
y a ms de 1.000 en Cuba. Los vientos dejaron sin hogar
a ms de 750.000 personas.
1965 El huracn Betsy dej sin vida a 76 personas y produjo
daos materiales por encima de los mil millones de d-
lares en las Bahamas, el sur de Florida y Louisiana.
1967 El huracn Beuloh bati a ,las islas del Caribe, Mjico y
245
el sur de Tejas. Hubo 44 muertos y ms de mil millones
de prdidas materiales.
1969 Camille fue la causa de la muerte de 250 personas en
siete Estados entre Louisiana y Virginia.
1970 Celia azot las costas de Tejas cerca de Corpus Christi,
provocando 11 muertos y 467 millones de dlares en
daos.
1972 Las inundaciones producidas por el huracn Agnes dej
sin vida a 122 personas y produjo prdidas de 2.000
millones de dlares entre Carolina del Norte y Nueva
York.
1974 Fifi azot Honduras y caus 8.000 muertes y mil millo-
nes de dlares de prdidas materiales.
Muchos de estos desastres pueden pronosticarse, para as
tomar medidas preventivas. Esta es una de las tareas de las
Naciones Unidas, que, por cierto, aseguran que con la tecno-
loga avanzada y con las comunicaciones actuales se puede
prevenir cualquier tipo de desastre.
El primer paso, en cuanto a la prevencin de terremotos
se refiere, es un mejor entendimiento de lo que sucede cuando
la tierra se mueve. Los volcanes han servido de gran ayuda a
la humanidad. Sin embargo, la actividad volcnica en los l-
timos cinco siglos ha sido la causa de la muerte de 200.000
personas y ha provocado grandes sufrimientos y prdidas ma-
teriales. Miles de seres han perdido sus hogares y un nmero
an mayor ha perecido vctima del hambre.
Los volcanes crean suelos muy frtiles, y este es el motivo
por el cual muchos agricultores se ven atrados a ellos. En
Indonesia existe una relacin entre la densidad de la pobla-
cin rural y la existencia de suelo volcnico. En las regiones
tropicales y subtropicales la lixiviacin rpida elimina toda la
parte nutritiva del suelo. Pero la ceniza volcnica es rica en
elementos nutritivos para las plantas. Por tanto, las cenizas
renuevan la fertilidad del suelo. Los suelos ms ricos son los
cercanos a los volcanes, y esto atrae a la poblacin agrcola'a
las reas propensas a la destruccin volcnica. Volviendo a
Indonesia, la regin ms cercana a la base del Mirapi, en el
centro de Java, es muy frtil, y ms de un milln de personas
246
habitan en villas adyacentes a los ros, en los valles y en las
laderas de las montaas. Aun as, el Mirapi es uno de los vol-
canes ms activos y peligrosos del mundo; y cada pocas d-
cadas sus erupciones acaban con la vida de miles de seres.
La ceniza que lleva el viento despus de la erupcin se depo-
sita como una manta de fragmentos esparcida sobre la tierra y
cubre cientos de kilmetros de terreno. La lluvia que cae entre
las nubes de ceniza puede formar bolas de barro de un cent-
metro de dimetro que al caer cubren varios kilmetros cua-
drados. La ceniza fina no suele ser lo suficientemente caliente
para causar quemaduras cuando cae al suelo. No obstante, el
peso de la ceniza que cae puede hundir tejados. Durante la
erupcin del Fuego de Guatemala el espesor de la ceniza lleg
a alcanzar 30 centmetros, y una quinta parte de los tejados
de Yescapa (a ocho kilmetros del volcn) se hundieron. Mien-
tras la ceniza est seca es liviana y los tejados la soportan,
pero cuando llueve su peso aumenta y provoca as hundimien-
tos en los tejados. Ha habido numerosos casos de hundimien-
to de tejados provocados por la ceniza, desde la destruccin
de Pompeya, en el ao 79 a. C.; y muchas personas han muerto
debido a ello. El remedio consiste en quitar la ceniza del te-
jado antes de que se acumule, evitando as el exceso de peso.
El trabajo en el exterior durante una fuerte cada de ceniza
puede resultar difcil, por dos razones: una, debido a la os-
curidad que causa la ceniza en el ambiente, y otra, porque
sta produce problemas respiratorios. Las partculas de ceni-
zas irritan el pasaje respiratorio y la aspiracin excesiva de
sta puede incluso provocar la muerte.
Las mscaras antipolvo empleadas normalmente en las in-
dustrias resultan muy eficaces, aunque deben limpiarse con
frecuencia los filtros; de no haber mscaras, un pao atado
a la cabeza tapando la nariz y boca, humedecido tambin, sur-
te efectos satisfactorios, pero no debemos olvidarnos de tapar
los ojos. La cada de la ceniza puede perjudicar los ros estre-
chos, pozos o filtros de agua y, por tanto, contaminar el agua,
hacindola no potable. Durante la erupcin del Katman los
ciudadanos de Kodiak tuvieron que traer agua de los barcos
anclados en la baha; y durante la erupcin del Irazu, en Costa
247
Rica, en 1963, la ceniza que se amonton en los ros obstruy
los filtros de agua en las alcantarillas de la ciudad de San Jos.
Se puede eliminar la ceniza usando filtros o atando trozos
de tela a los grifos. En cuanto se pronostica una cada de ce-
niza es indispensable recoger agua suficiente para varios das.
La gran velocidad y volumen de las rfagas de ceniza hacen
que la labor de controlarla sea difcil. Para reducir el poder
destructor de la ceniza en el futuro habr que estudiar las
condiciones volcnicas y pronosticar su erupcin con tiempo
suficiente para poder evacuar las reas que corren peligro.
En el ao 1977 se adelant mucho en lo relacionado a pro-
nosticar la erupcin de los volcanes debido a los estudios del
cientfico japons Tsunesi Rekitaki. Ultimamente recopil 157
casos de comportamiento extrao de los animales antes de los
terremotos del Japn, China y Europa durante los ltimos
trescientos aos.
El yak o buey del Tibet es uno de los muchos animales cuyo
comportamiento ayuda a pronosticar un terremoto. Existen
datos que confirman que los gatos, los ratones, los pjaros en-
jaulados y hasta los tigres de los zoolgicos presienten el tem-
blor de tierra. En China los gobiernos locales mantienen varios
tipos de animales bajo observacin como medio de predecir
terremotos.
La deteccin de comportamiento extrao entre los anima-
les fue de gran importancia para salvar vidas en el terremoto
que azot a China en 1976. El movimiento extrao de los peces
ha servido igualmente como seal de que se aproximaba un
movimiento ssmico. Antes del terremoto que devast a Tokio
y Yokohama en el ao 1923 se not que los peces llamados
gato de los ros daban saltos como las truchas -estos saltos
no son propios de estos peces bajo ninguna otra circunstan-
cia. Sabemos de casos en los cuales los ratones y los pjaros
desaparecan de los pueblos un rato antes de un temblor de
tierra. Los gatos huyeron dos o tres horas antes del movi-
miento ssmico que asol a Italia en 1975.
En estos casos, los pjaros enjaulados volaban agitadamen-
te, batiendo las alas contra las paredes de las jaulas.
248
BASURA. UN CASO DE ESTUDIO DE VALORES Y ANLISIS
Las reas industrializadas y urbanizadas producen grandes
cantidades de basura y debe de encontrarse un mtodo acep-
table para eliminarlas. Entre los pases ms afectados por
este problema estn Japn, el Rhur, el sur de Ucrania y Esta-
dos Unidos. Los siguientes artculos, procedentes del Proyecto
de Geografa para Bachillerato Superior, tratan de los siste-
mas para eliminar los desperdicios de tipo gaseoso, lquido y
slido en Nueva York. (Vase lmina 8.4.) Se incluyen cinco
tratados para cada una de estas tres categoras.
Connecticut
LMINA 8.4.-0rganizacin regional de las basuras de Nueva
York.
249
Se formarn tres grupos de debate para analizar y conside-
rar los valores ambientales. Para asegurarse que esta evalua-
cin se lleve a cabo los grupos deben de proceder de la si-
guiente manera:
1. Cada grupo decidir cules son los dos problemas ma-
yores en la categora que escogen como tema de discu-
sin: gases, lquidos o slidos.
2. Entonces cada grupo propondr el mejor remedio para
estos dos problemas.
3. Finalmente, se elegir a un representante de cada gru-
po para formar un nuevo grupo dentro del cual se es-
tudiarn los conflictos creados por cada solucin y se
buscar el mejor remedio para resolverlos.
LECTURA SOBRE GASES
1. Aire y salud
Cuando el aire de la ciudad est tan sucio que oscurece las
piedras de los edificios, marchita las flores, levanta la pintura
e irrita los ojos es hora de preguntarse cun perjudicial re-
sulta todo esto para la salud. Se ha comprobado que la con-
taminacin en las ciudades como Nueva York y Los Angeles
empeora los problemas respiratorios. Es evidente que aunque
no se padezcan enfermedades respiratorias los pulmones se
vern afectados con tal grado de contaminacin. La contami-
nacin es culpable de muchos desastres; uno de ellos data del
ao 1948. En una pequea ciudad industrial llamada Donara
(Pennsylvania), 12.000 de sus habitantes enfermaron debido a
la contaminacin, y de stos murieron veinte. En Nueva York
hubo 168 muertes atribuidas a la contaminacin en 1966. Pero
la cifra mayor que conocemos de vctimas fue la de Londres
en 1952. Casi 4.000 personas murieron debido a una fuerte ola
de contaminacin que dur varios das. En estas tres ciuda-
des todos los que murieron padecan enfermedades anterior-
mente, pero muchos de los que enfermaron en esa poca acha-
caron su enfermedad a la contaminacin. Un simposio sobre
250
el tema Enfermedades respiratorias y la contaminacin del
aire que se llev a cabo en Buffalo (Nueva York) se bas en
un estudio mdico del Estado. Los investigadores haban des-
cubierto que un gran nmero de trabajadores faltaban a sus
trabajos debido a enfermedades respiratorias en los das en
los cuales el aire presentaba mayor ndice de dixido sulf-
rico y de polvo, habiendo menos ausencias cuando el ndice era
menor. No obstante, la cantidad de monxido de carbono en
el aire pareca no influir en la salud de quienes padecan en-
fermedades respiratorias.
El profesor Ren Dubois, de la Universidad Rockefeller,
opina que los efectos nocivos de la contaminacin aumentan
cuanto ms tiempo estn las personas expuestas a ella. Escriba
que las personas estn expuestas a dosis masivas de contami-
nacin desde su nacimiento. Es posible que suframos las con-
secuencias de la contaminacin a edades ms tempranas que
nuestros antepasados.
2. La Era de la contaminacin
La alta concentracin de aire contaminado que irrita los
ojos, que produce tos, que convierte el aire en humo y que es-
tropea las plantas es el resultado de una combinacin de cuatro
factores: humo procedente de chimeneas, el sol que convierte
el humo en gases perjudiciales, la falta de viento para elimi-
narlos y una inversin trmica que evita que la atmsfera
los absorba. En las ciudades como Nueva York y Los Angeles,
donde la contaminacin es abundante, sera una ventaja si se
pudiera pronosticar el da y la hora exacta en que estos cua-
tro elementos aparecieran juntos. De esta manera se podran
tomar medidas para controlar la contaminacin. Los datos que
conocemos pueden resumirse de la siguiente manera:
El humo es el nico de los cuatro que se puede pronosticar
con bastante seguridad. Su cantidad es el doble en Nueva York
y sus alrededores en das laborables que en los fines de se-
mana y das festivos. En das laborables el mximo grado de
contaminacin se alcanza durante la maana y al atardecer
(7-10 a.m. y 4-7 p.m.). Estas seis horas representan un 25 por
251
100 del da, pero producen al menos el 37,8 por 100 de conta-
minacin.
El sol no es constante en Nueva York ni en Los Angeles;
esta es una de las razones por la que la ciudad de la costa Oes-
te se dice frecuentemente que padece los humos ms desas-
trosos. No obstante, el sol s brilla en Nueva York el 59 por
100 de los minutos entre el amanecer y el atardecer. Los por-
centajes de sol de mes a mes en Nueva York son los siguientes:
Enero ,.. oo oo. 48
Febrero oo. oo. oo. 46
Marzo 'OO .oo oo. 53
Abril ... 55
Mayo 56
Junio oo' 68
Julio oo' .oo oo.... 48
Agosto oo. oo' oo.... 49
Septiembre 71
Octubre .. , 63
Noviembre 48
Diciembre 45
Los vientos de unas siete millas por hora evitan que los
humos se acumulen y que se alcancen grados que molesten a
las personas. En la ciudad de Nueva York la falta de viento
prevalece; los vientos son de menos de siete millas por hora.
- Desde junio hasta octubre: ms de una tercera parr-
te del tiempo el viento no alcanz los 10 kilmetros
por hora.
- Desde diciembre hasta marzo: menos de una cuarr-
ta parte del tiempo el viento alcanz los 10 kil-
metros por hora.
- En noviembre, abril y mayo: entre una cuarta y
una tercera parte del tiempo el viento alcanz los
10 kilmetros por hora.
Inversin trmica es el nombre que recibe la condicin
atmosfrica cuando una capa de aire fresco o fro prxima a la
tierra se ve tapada por una capa de aire ms caliente. Cuando
una capa de aire fro se halla prxima a la tierra el aire ms
caliente acta como un tejado, y el aire de la superficie no
puede ascender. El humo y el polvo se acumulan en esta capa
de la superficie. La contaminacin producida por la maana
an permanece cuando llega el movimiento de trfico por la
252
tarde. Los peores casos de humo contaminado registrados ocu-
rrieron cuando la inversin de temperatura ha durado va-
rios das.
3. Un problema candente
La bruma que cubre la ciudad puede ser simplemente hu-
medad, pero lo ms probable es que sea polvo, humo y gases.
Estos se producen debido a la quema del combustible de los
coches, las fbricas, plantas energticas y de la quema o inci-
neracin de desperdicios. En algunos lugares se debe a la acu-
mulacin de miles de chimeneas, mquinas y hornos; en otros,
emana de una sola fuente. En Nueva York la bruma es cons-
tante debido al gran nmero de factores, y est compuesta de
varios ingredientes. Los principales son las partculas de polvo
de distintas procedencias. El origen de las 480.000 toneladas
de polvo en las regiones es el siguiente:
Calefaccin domstica y en fbricas '" .
Incineradores en hogar .
Incineradores municipales . ..
Vehculos de motor ... .., . .. . .. .
Plantas energticas que utilizan carbn .
Plantas energticas que utilizan petrleo
Otras .
TOTAL ..
Cantidad
de polvo
producido
Toneladas
25.000
15.000
110.000
30.000
105.000
5.000
70.000
480.000
Cantidad
de polvo
descargado
en atm6sfera
Toneladas
25.000
15.000
55.000
30.000
25.000
5.000
10.000
285.000
Los hidrocarburos que contiene el aire proceden de dos
fuentes distintas: mquinas de combustin interna y refine-
ras. Los coches, camiones y autobuses producen 215.000 tone-
ladas del total anual de 1.420.000 toneladas de hidrocarburos.
Ms de la mitad de la cantidad total de bixido sulfrico
que contiene el aire de la regin proviene del carburante que
253
se utiliza para calentar hogares, fbricas y edificios comercia-
les. El resto del total lo producen el carbn y el carburante
quemado para crear energa. Todos los carbones y carburantes
contienen algn grado de azufre. Con las altas temperaturas
ste se escapa convertido en bixido sulfrico con una peque-
a cantidad de cido sulfrico. El origen de las 1.940.000 to-
neladas de bixido sulfrico en la atmsfera de la regin pro-
viene de las siguientes fuentes:
Toneladas
Sistema de calefaccin ... ... ... ... ... ... ...
Plantas de energa por carbn ... ... ... . ..
Plantas de energa por carburante ... . .. ...
Refineras ... ... .,. ... .., ...
Vehculos de motor .. , ... . ..
Incineradores ... o" '"
4. Aire autolimpiable
1.150.000
485.000
165.000
115.000
20.000
5.000
La cantidad de polvo de otras impurezas que son absorbi-
das por la atmsfera sin aparentes efectos visibles resulta ili-
mitada. Por ahora todas las nuevas mquinas anticontaminan-
tes disponibles no pueden evitar la enorme masa de aire con-
taminado que cubre la tierra.
La capa de la atmsfera que efecta la operacin de auto-
limpieza es de un grosor aproximado de 11 kilmetros y re-
cibe el nombre de troposfera. El factor principal que contri-
buye a que podamos respirar aire menos contaminado en la
atmsfera es el viento. El viento, a una velocidad de cinco mi-
llas por hora, puede llevarse las impurezas del aire. El polvo
de las explosiones volcnicas se ha esparcido porque se ha
elevado a una altura que ha alcanzado las corrientes de aire
altas. El viento puede evitar el tipo de contaminacin produ-
cido por los hidrocarbonos procedentes de los tubos de es-
cape de los vehculos, que al unirse a otros gases, con la ayuda
del sol, producen otro tipo de gases perjudiciales. El aire
254
tambin se purifica por medio de la precipitacin. La lluvia
empuja hacia abajo las partculas de polvo, disuelve los gases
y los empuja hacia el suelo.
5. El interior de las chimeneas de las fbricas
Los principales agentes de contaminacin son las plantas
energticas y las refineras de petrleo. Las dems industrias
en conjunto producen solamente el 3,5 por 100 del polvo en el
aire. No obstante, las dems fbricas tambin son responsables.
de una cantidad del bixido sulfrico que contiene el aire.
Las posibilidades de reducir drsticamente la cantidad de
gases contaminantes son esperanzadoras. Ya se est empleando
un carburante de bajo nivel contaminante, al igual que equipos
para evitar que se escapen los gases por las chimeneas. La
mayor parte del polvo que contiene procede de los incinerado-
res. Cada vez se exige, con ms insistencia, la instalacin de
equipos que reducen el polvo procedente de los incineradores.
Estos equipos limpian el humo. Existen en el mercado una
especie de trampas que eliminan el polvo por medio de unas
descargas elctricas que se adhieren a una superficie provista
de la carga contraria.
Se espera reducir la cantidad de contaminantes sulfricos.
Si se calientan las fbricas, hogares y dems por gas o elec-
tricidad. Eliminando el carbn, la cantidad de bixido sul-
frico expedido a la atmsfera se reducir en un 50 por 100.
LiQUIDOS
1. Desage
La regin de Nueva York elimina diariamente 6.000 millo-
nes de litros de aguas fecales por las alcantarillas. Las aguas
de albaal contienen 1.700 toneladas de materia orgnica que
contaminan el agua. Los tcnicos miden la materia orgnica
slida presente en las aguas fecales por la cantidad de oxgeno
necesaria para descomponerla, para as convertirlas en aguas
menos perjudiciales. Este proceso recibe el nombre de de-
manda de oxgeno bioqumica (BOD).
255
El agua (H
2
0) tiene un peso de oxgeno del 88 por lOO, pero
los desperdicios no los pueden extraer. Este es el oxgeno que
respiran las plantas y los animales que viven en el agua. Si
se extrae el oxgeno para descomponer desperdicios, a los pe-
ces, por ejemplo, no les queda nada de oxgeno para poder res-
pirar. El agua dejara igualmente de ser potable.
Por este motivo el agua se airea en fuentes y reservas. El
proceso antes mencionado aporta al agua tanto oxgeno como
acepta. La demanda de oxgeno bioqumica (BOO) para cubrir
las necesidades de Nueva York llega a 700.000 toneladas. En
zonas amplias de escasa poblacin las necesidades de oxgeno
bioqumico son mnimas, ya que la cantidad de oxgeno exis-
tente es suficiente para la cantidad proporcional de desperdi-
cios producidos. En los lugares donde se producen grandes
cantidades de aguas fecales es necesario tratarlas antes de que
sean vertidas a los ros, lagos y ocanos para evitar la conta-
minacin de las aguas.
Las mquinas que se emplean para descomponer desperdi-
cios realizan varias operaciones. En primer lugar, eliminan los
slidos no orgnicos, como latas, botellas y similares. En se-
gundo lugar, se lleva a cabo el proceso qumico y biolgico
que descompone la materia orgnica compleja, convirtindolos
en componentes ms simples. Parte de la materia orgnica s-
lida se convierte en gases; gran parte del resto se convierte
en componentes solubles.
En estos procesos quedan eliminados todos los grmenes
que producen enfermedades. Los lquidos tratados con un buen
sistema de eliminacin de desperdicios no pueden conside-
rarse como aguas fecales; y una vez finalizado el proceso ca-
recen de olor y sabor. La materia slida queda reducida en
un 90 por lOO, y el BOO, a un 80 por 100. Los lquidos se con-
vierten en componentes solubles que favorecen el crecimiento
de las plantas.
El tratamiento, cuando est perfeccionado, llegar a ser
fundamental para mantener el BOO dentro de los lmites exigi-
dos para los sistemas de aguas de las zonas ms densamente
pobladas. La cantidad de desperdicios lquidos va en aumento
debido al aumento de las poblaciones y, por tanto, el incre-
mento del consumo.
256
2. Aguas mortales
Las aguas a lo largo de las costas de Nueva York eran fa-
mosas por sus crustceos. La produccin de ostras y almejas,
que antes se valoraba en millones de dlares, ahora est en
crisis. Las ostras y las almejas permanecen an all; pero las
aguas fecales de las ciudades y pueblos las han contaminado
y actualmente no son comestibles.
Hace cuarenta aos los pescadores del ro Hudson consti-
tuan una comunidad prspera. Hoy no existen. Los peces ya
no pueden atravesar las aguas entre Nueva York y Nueva Jer-
sey debido a la contaminacin. Aun en las zonas menos po-
bladas de la regin de Nueva York el trato equivocado en el
manejo de desperdicios ha destrozado la Naturaleza y los pe-
ces del rea. Las truchas han desaparecido de las aguas conta-
minadas del Concejo de Sullivan, la zona menos poblada de
la regin de Nueva York.
Newark, que antiguamente era una zona de caza, y Rac-
kensock Meadows, ideal para la pesca, son hoy lugares muer-
tos y desolados. Los desperdicios que se han vertido en ellos
han envenenado las aguas, al igual que la tierra, de estos dos
lugares paradisacos.
3. El control de las aguas fecales
Los pasos a seguir para controlar las aguas fecales en las
comunidades se suelen tomar cuando el entorno ya se ha de-
teriorado; mientras el agua sigue siendo potable, propia para
poder nadar en ella y carente de olor, no se efectan controles.
En alguna de las zonas menos pobladas en Nueva York se
mantiene este criterio. Las dos zonas menos pobladas de la
regin producen slo una quinta parte del total de las dos
zonas ms pobladas juntas. Dentro de una misma rea las con-
diciones pueden variar. La zona sur de Pasaaic County, en
Nueva Jersey, tiene una poblacin doce veces mayor que la
zona norte y produce, a su vez, cuarenta veces ms cantidad
de aguas fecales.
Mientras crece la poblacin y la cantidad de aguas fecales,
257
17
la primera reaccin de las comunidades es la de agrandar sus
sistemas de alcantarillado. Pero cuando las aguas alcanzan su
punto mximo de contaminacin las comunidades empiezan a
tratar las aguas fecales para reducir el BaD antes de descargar
el agua.
Aun as, la ciudad de Nueva York permite an que millones
de litros de basura caigan a las aguas que la rodean. Ni las
industrias ni los municipios invierten en procesos para tratar
las aguas fecales; nicamente lo hacen en el caso de verse
presionados por la opinin pblica.
Con el aumento de los precios habr que adoptar controles
mucho mayores. El fin de estos controles es el de reducir la
cantidad de aguas fecales que se descarga normalmente en los
ros, lagos y otras aguas. Deber imponerse la obligatoriedad
de los controles para que stos sean efectivos. Un municipio
puede quiz abstenerse de establecer impuestos para las indus-
trias, si los municipios anejos no hacen lo mismo, por miedo
a que las fbricas se vayan y a que otras no se sientan atradas.
Los gobiernos locales frecuentemente se niegan a tratar sus
desperdicios correctamente; nicamente cuando se ven forza-
dos a hacerlo por mandato de una autoridad superior, como,
por ejemplo, una agencia estatal.
4. Desperdicios de las industrias
Entre todos los factores que contaminan el agua en nues-
tra actual sociedad se dice que son las fbricas las ms perju-
diciales. Evidentemente, s, contaminan; no obstante, en Nue-
va York, las industrias s610 son culpables de un 17 por 100 de
la contaminacin de las aguas. Las 31 industrias de los con-
dados que componen el Estado de Nueva York estn lejos de
ser las culpables de que las aguas estn contaminadas. Slo
seis condados producen cantidades considerables dentro del
total de la regin. Uno de los factores para resolver el pro-
blema de la contaminacin del agua debido a las industrias es
el reciclaje de sta durante el proceso de manufactura, espe-
cialmente en el caso de aquellas que consumen mucha agua.
258
Las papeleras, por ejemplo, utilizan grandes cantidades de
agua, y sta debe de ser limpia y fresca. Por cada tonelada de
pulpa que producen eliminan otra tonelada de desperdicios
que se disuelven o se quedan suspendidos en el agua. Unica-
mente las aguas que se mueven con gran rapidez soportan es-
tas descargas sin contaminarse.
En otras se mueren los peces. Si una industria practica el
sistema de reciclaje de agua, sta queda tratada y el factor
BOO queda reducido. En las industrias, tericamente, el 98
por 100 del agua puede reciclarse.
Los consumidores industriales de agua descargan sus aguas
directamente a los sistemas fluviales locales; algunas de estas
aguas estn tratadas para reducir el factor BOO, y otras, no.
Un estudio referente a una docena de industrias consumidoras
de agua en la regin de Nueva York nos mostr que solamente
en cinco casos ellO por .100 del agua descargada iba a parar
a' 'las cloacas o albaales pblicos.
5. Espuma indestructible
..Un da, hace unos aos, una masa de espuma de doce me-o
tros de altura, parecida a un tmpano de hielo, flotaba por el
ro Rock, de Illinois. ~ la descarga de miles de lavadoras y
lavavajillas. Ese da el agua del ro era un cuadro espectacular
compuesto de espuma. El incidente ocurri mientras se deba-
ta, en toda la nacin, los efectos producidos en los depsitos
de agua del pas por los detergentes sintticos que reemplaza-
ron al jabn tradicional. En los veinte aos siguientes, el 80'
por 100 de las familias lavaba la ropa con detergentes. El pro-
ducto qumico que ayudaba a que los detergentes fueran me-
jores agentes de limpieza resulta ser tremendamente espumoso.
Este producto qumico -sulfa-alcali-benzol- no es degrada-
ble, esto es, que no se desintegra en el agua como los dems
productos qumicos del jabn. Por tanto, este producto se-o
gua creciendo, y cuanto ms rpido sala el agua, ms espuma
se produca. En muchas zonas de Nueva York y en varias otras
de la nacin en las cuales los hogares reciban el agua de arro-
yos y pozos se acumul tal cantidad de este producto qumico
que el agua de los grifos sala con espuma. Durante todo el
259
debate sobre los detergentes nadie insinu siquiera el regreso
al uso del jabn. Las propiedades ms fuertes de limpieza de
los detergentes haban ganado la batalla. El hecho de que
crearan un serio problema de eliminacin no se consider mo.,
tivo para suprimirlos. Al contrario, un nuevo producto inund
el mercado, y ste solucion el problema. Result ser un agente
de limpieza tan bueno como el problemtico detergente, pero
con la particularidad de que se disolva con la accin bacte-
riana de los ros.
LECTURAS
1. El juego poltico
Todos creamos basura; y todos somos responsables de 'eli
minarla. En este pas todos) suele querer decir el Gobierno);
esta es la poltica de la basura. El Gobierno hace las leyes, y
dondequiera que vivan o trabajen muchas personas, el Go-
bierno se hace responsable de eliminar los desperdicios.
En Nueva York hay miles unidades gubernamentales.
Actualmente la responsabilidad de eliminar la basura slida
est distribuida entre orgariismos pblicos procedentes del
Gobierno federal en Washington, D. C., o de los ayuntamientos
de las distintas villas. '
Estas agencias pueden y suelen tener puntos de vista Gon-:
flictivos sobre dnde depositar las basuras. El pueblo desea
utilizar un determinado terreno para verter en l la basura.
El condado opina que ese mismo terreno sera el lugar ideal
para construir un parque.
El Estado lo ve como tierra expropiable. para construir una
autopista, y el Gobierno federal tiene la intencin de sumergirla
como parte de un proyecto .para evitar inundaciones. Cul
de estas opciones llegar a ser la que se lleve a cabo? Es Ja
esencia del proceso que llamamos el juego poltico; entran
en el juego' ms jugadores cuando es evidente que en ello. se
interesan los entes polticos sin responsabilidad inmediata de
disponer de la basura, o sea agencias que se dedican a sumi
260
nistrar agua, sistemas de eliminar basuras y contaminacin y
parcelacin y renovacin urbana. Las complicaciones polticas
quedan bien ilustradas en lo que el peridico New York Times
una vez titul Probablemente el vertedero ms grande del
mundo; esto es Hackensock Meadows, en Nueva Jersey, 18.000-
acres (aproximadamente el tamao de la isla de Manhattan)
que se dijo valan mil millones de pesetas en su estado primi-
tivo. Uno de los lados del pantano est a menos de cinco kil-
metros del lado oeste de Nueva York; el otro est an ms cer-
ca de Newark. Millones de toneladas de desperdicios de la
ciudad de Nueva York, tanto como un milln de toneladas
anuales, se vierten all. Una gran cantidad de desechos ha sido
la base de muchas de las autopistas que atraviesan a Meadows..
Durante cientos de aos los planes. tanto de grupos pblicos
como privados, para el desarrollo de Meadows han fracasado
debido a que los gobiernos no se ponan de acuerdo acerca de
quin deba ceder qu. Estos gobiernos son los siguientes:
El Gobierno de los Estados Unidos, principalmente los in-
genieros de las Fuerzas Armadas.
El gobierno del Estado de Nueva Jersey.
Dos condados: Buge'n y Hudson.
Catorce ciudades o pueblos: Jersey City, Kearny, North Be-
gen, Ridgefield, Little Ferry, Moonachie, Teterboro, Carlstadt,
East Rutherford, Lyndhurst, Fairview, North Arlington y Se-
caucus.
2. Reduccin de basuras
La tendencia en los Estados Unidos es de consumir tiles.
rpidamente y desecharlos. Estos artculos no slo estn fabri-
cados para una corta vida, sino que vienen envasados. Por
tanto, estos envases resultan cada vez ms difciles de des-o
hacer.
La mayor unidad de desperdicios la constituye el papel. Este
constituye la mitad de los desperdicios slidos en los Estados
Unidos, y esta cantidad va en aumento. Si ms de la mitad de'
esta cantidad de papel pudiera volver a utilizarse, la cantidad
de basura o desperdicios en el ao 2000 sera de 20 millones de
261
toneladas menos que la actual. Si los fabricantes y manipula;.
dores de alimentos pudieran encontrar nuevos mtodos o em-
plear distintas materias primas de las que ahora emplean, se
reducira el peso o volumen de los actuales residuos. Las po-
sibilidades an no se han desarrollado, pero si las botellas, las
latas, los plsticos y los envases de cartn se hicieran de mate-
riales que pudieran utilizarse de nuevo, se reducira el por-
centaje de basura en un 10 por 100. El contenedor ideal resulta
ser el barquillo de los helados.
Se debera persuadir al consumidor y a las industrias a
que se vuelva a la prctica que produzca menos basura. Ejem-
plo: paales de tela para bebs en lugar de los desechables.
Los desperdicios pueden, algunas veces, ser utilizados nueva-
mente y constituir as un proceso de manufactura de resultado
rentable. '
Un ejemplo lo constituye la semilla del algodn. Antes de
que Eli Whitney inventara la almarrais o desmotadora de
algodn, en 1793, la semilla Be dejaba amontonada en la alma-
rra donde se manipulaba el algodn. La semilla resultaba ser
un estorbo hasta que se descubri que podra transformarse
sta en productos de gran valor: aceites comestibles, alimento
para el ganado y abonos.
3. La utilidad de la basura
Nueva York ha sido protagonista de dos ferias mundiales.
En 1939 y 1964 millones de personas. acudieron a la ciudad
para divertirse. El lugar donde se organiz fue el anterior pan-
tano de Flushing Meadows, convertido hoy en tierra slida.
Entre la celebracin de las: dos. 'ferias las Naciones Unidas se
reunan en estas instalaciones, y desde 1964 se usa como !>'ar-'
'que, como lugar de esparcimiento de la poblacin. Gran parte
del suelo de Nueva York ha pasado de ser pantanoso a ser tie-
rra firme. Governor's Island; en la baha de Nueva York, ha
,duplicado su tamao. Ms de la mitad de los terrenos donde
est la mayor base de guardacostas, se compone de relleno
procedente de las excavaciones llevadas a cabo para la cons-
truccin del Metro de Nueva York el ao 1900. Las 587- hect-
262
reas del parque Great Kills, en State Island, uno de los par-
ques mayores de la metrpoli, estn rellenos de millones de
toneladas de los desperdicios de la ciudad de hace treinta aos.
Dos terceras partes de las basuras de la regin se utilizan como
relleno de tierras bajas y pantanosas, para aprovecharlo as
como nueva tierra slida. Dado el crecimiento de la poblacin
y, por consiguiente, de la cantidad de desperdicios per cpita,
se estima que en el ao 2000 la regin puede triplicar su pro-
duccin de basura slida anual, si se dispone de lugares para
rellenar y se sigue considerando este mtodo como el ms acer-
tado para disponer de estos desperdicios.
4. Fuego
Un tercio de los 17 millones de toneladas de basura acu-
mulada en el Estado de Nueva York se quema. El fin de este
sistema era eliminarla o, al menos, que, reducida a cenizas, no
ocupara tanto sitio.
La incineracin se ha convertido en el mtodo preferido
para disponer de los desperdicios que pueden ser quemados.
Tres quintas partes de la basura de Nueva York se consume
en los incineradores de la ciudad, que a su vez produce algo
menos de la mitad de la basura de toda la regin. Si este es,
efectivamente, el mejor sistema para eliminar los desperdicios,
es el dilema que se plantean las autoridades. Por supuesto,
sin un control sobre dnde se queman los desperdicios y qu
tipo de incinerador se utiliza este sistema de eliminar la ba-
sura puede convertirse en un serio problema. La ciudad de
Nueva York, por ejemplo, tuvo que adoptar unas medidas muy
estrictas para evitar que al quemar la basura se contaminase
el aire de la ciudad. Los primeros incineradores funcionaban a
temperaturas muy bajas. Es necesario que los hornos alcancen
una temperatura de 1.000 e para que consuman las impurezas
que antes se escapaban. Hoy se emplean unos artefactos con
el fin de atrapar las impurezas y as eliminarlas. Se espera re-
ducir la contaminacin del aire eliminando el sistema de que-
mar las basuras. Varios de los antiguos incineradores ya han
263
sido eliminados y muchos de los edificios de viviendas estn
cerrando sus incineradores y volviendo al antiguo sistema de
recogida de basuras.
5. Cementerios de coches
Anualmente, en la ciudad de Nueva York, 25.000 vehculos
quedan abandonados en las calles; algunos simplemente por-
que ya no dieron ms de s; otros, deliberadamente aparcados;
los propietarios les quitan la matrcula y los artculos de va-
lor. Esto sucede a pesar de la publicidad que existe en contra
de esta prctica y de que el municipio, sin que le cueste nada
al dueo, se lleva cualquier vehculo que el residente quiera
desechar.
Para eliminar esta basura, la ciudad de Nueva York ha
contratado empresas de desguace para que recojan los vehcu-
los y los conviertan en chatarra. La ciudad, pues, con este sis-
tema, aumenta sus ingresos con la venta de los vehculos a
las empresas de desguace. Pero el plan no dio buenos resul-
tados. Despus de que el dueo del coche retiraba de l lo que
quera, las pandillas de delincuentes destripaban el resto; por
tanto, las agencias de desguace se negaban a retirar los des-
perdicios por carecer de valor lo que quedaba. Si pusiramos
menos nfasis en los cambios de modelos, los coches no se pa-
saran tanto de moda y, por tanto, los usuarios no cambiaran
de coche con tanta frecuencia. La normalizacin de piezas
ha sido importante para la produccin en masa. Si se contina
con esta tcnica de normalizacin se aumentar la cantidad
de piezas que podran utilizarse de un coche ya desechado.
Este sistema tambin reducira el precio de las reparaciones.
En algunas ocasiones las empresas de desguace o propietarios
de cementerios de coches tratan de reducir la cantidad que-
mando las montaas de desperdicios. Como resultado, aumen-
ta la contaminacin del aire de la vecindad.
264
TEMAS y PREGUNTAS
1. Cul es la relacin existente entre el aumento de la po-
blacin y el aumento de los peligros producidos por ries-
gos naturales?
2. Frecuentemente surgen discrepancias sobre el tema del
mundo que nos rodea. En estas discusiones a las personas
se las sita en dos grupos: aquellos que piensan que los
sistemas cientficos y tecnolgicos pueden resolver nues-
tros problemas y aquellos que piensan que debemos ami-
norar el desarrollo para evitar la destruccin total de
nuestro entorno. Con cul de estas dos tendencias se sien-
te usted ms identificado?
3. Qu cambios deben efectuarse para reducir tanto la con-
taminacin del aire debido a los vehculos como el tamao
de los vertederos donde se depositan los desperdicios de
los vehculos?
265
En la planificacin, construccin y direccin de los asen-
tamientos humanos debemos encontrar los medios para utili-
zar eficazmente los recursos energticos y situar en lugar pre-
ferente aquellos de los cuales disponemos en gran cantidad y
los recuperables. Es menester que surjan conceptos renovado-
res y son necesarias tcnicas para la conservacin de carbu-
rante no recuperable, recursos alternos (sol, viento, mareas y
energa geotrmica), al igual que situar la energa solar y la
correlacin entre la energa necesaria y los patrones de asen-
tamientos.
Procede de los apuntes iniciales de Hbitat
CAPITULO IX
CRISIS ENERGETICA
El embargo de petrleo por los rabes en 1973, durante el
cual los precios del petrleo alcanzaron un precio desorbita-
do, provoc la crisis mundial de energa. El cambio del precio
del petrleo seal el punto de partida en la historia del con-
sumo energtico no recuperable. Fue la causa de la crisis inter-
nacional del sistema monetario, que ya se encontraba a punto
de sucumbir.
Por un tiempo se pens que todo saldra bien, pero en el
transcurso de un ao pudimos comprobar que todo el sistema
de banca internacional no poda competir con los 6.000 millo-
nes de dlares retenidos por los pases de la OPEP, a pesar de
que parte de esta cantidad se haba empleado para la impor-
tacin de bienes y servicios. Aunque surjan nuevos mtodos y
formas para reciclar el dinero de la OPEP, sta no podra ab-
sorber los 3.000 millones de dlares que estos pases habran
acumulado para 1980. La accin de los rabes precipit una
crisis que podra habernos alcanzado tarde o temprano sin
ningn cambio en los patrones actuales de consumo. La extrac-
cin mundial de petrleo ha ido duplicndose en cantidades
cada dcada de este siglo. (Vase la lmina 9.1.) Con esto nos
referimos al hecho de que entre 1967 y 1977 se consumi ms
petrleo que en todos los aos anteriores a 1967. Y este hecho
se hubiera repetido entre 1977-1987 de no ser por el boicot sur-
gido en 1973. Cunto tiempo poda durar este ritmo de con-
sumo?
Existen varias razones que explican la escalada del ritmo
271
Consumo energtico per cpita 19501975
.'9;Q]50
8'. 8 01975

..D.[]
2
o..el -r=J ........-----,
U.S.A. Latino Oeste de USSR V Este Asia Africa Oceanra
y Canad Amrica Europa de Europa'
LMINA 9.l.-Consumo energtico per cpita, 1950-1975.
de consumo. La poblacin es una de ellas; las mejoras en las
condiciones de vida es otra. El asentamiento primitivo de la
humanidad comenz en los trpicos. La vestimenta, el fuego y
el cobijo constituyen los motivos que la llevaron a la expansin
de sus asentamientos. Con el descubrimiento del carbn, el
gas y el petrleo como productores de calor se ha hecho posi-
ble el establecer grandes asentamientos en zonas muy fras.
Es ms: ha permitido el asentamiento total del globo. Cerca
de mil millones de seres viven actualmente bajo condiciones
climatolgicas que hubieran resultado poco propicias para un
asentamiento masivo de no ser por el carbn, el gas y el pe-
trleo. Al mismo tiempo se ha empleado la energa para refri-
gerar. Con el incremento del nivel general de vida ha surgido
la demanda de condiciones ms confortables para vivir. Estas
incluyen la refrigeracin para preservar alimentos y el aire
acondicionado. En primer lugar se utiliza la refrigeracin en
lugares de trabajo y en hospitales, y aparece ms generalizado
su empleo en lugares donde se congregan varias personas.
Es necesario el empleo de energa para suplir las necesida-
des de mil millones y medio de seres.
PETRLEO y GAS
En 1950 el consumo de energa casi igual la cifra de pro-
duccin mundial. No obstante, en 1975 se produca un balance
desfavorable entre la produccin y el consumo. En 1975 el
suroeste de Asia produjo el 36 por 100 de la cantidad total de
la produccin mundial, pero a nivel particular sta slo consu-
272
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de Asia

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Hemisferio Oeste "'" _..
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LMINA 9.2.-Mayores movimientos mundiales de petr6leo en 1975.
N
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V.l
mi el 2 por 100. Los Estados Unidos, antes abastecedores de
petrleo, se encuentran ahora incapacitados para cubrir su
propia necesidad. No obstante, el consumo de petrleo per
cpita en Estados Unidos es ocho veces el del resto del mundo.
Japn, el principal pas importador de energa, importa el 99
por 100 de su abastecimiento de petrleo. La interrelacin e in-
terdependencia, pues, entre naciones productoras y naciones
consumidoras econmica y polticamente es problemtica (va-
se fig. 9.2).
Los tipos de recursos empleados para producir energa han
cambiado drsticamente. En 1950 el carbn abasteci el 61
por 100 ~ consumo mundial; pero para 1975, slo el 32 por
100. El petrleo subi del 27 al 45 por 100; el gas natural supe-
r el doble en aproximadamente el 21 por 100; la hidroelec-
tricidad se mantiene constante en cifras, pero el consumo de
energa nuclear aument. (Vase lmina 9.3.) La nueva deman-
da de petrleo ha conducido a extraordinarios esfuerzos para
desarrollar nuevas reservas y, al mismo tiempo, reducir la de-
Energ(a
Nuclear
Hidrocarburos
Gas Natural
Petrleo
Carbn
0.08
0.15
1.3
4.0
1.2
LMINA 9.3.-Patr6n de consumo mundial de energa, 1975.
274
pendencia de importacin de petrleo del suroeste de Asia. En
Gran Bretaa y en los pases escandinavos se han construido
nuevas y espectaculares plataformas de petrleo para detec-
tar reservas bajo el mar en esta zona del mundo. Ya en 1977
se haba instalado la plataforma ms grande del mundo, valo-
rada en mil millones de dlares, cerca de las costas de Noruega.
Su altura es de 270 metros desde el fondo del mar y es ca-
paz de albergar 200.000 toneladas de petrleo en su base. La
plataforma fue construida en un lugar a mitad de camino en-
tre Stavanger y Bergen y luego remolcada a su destino, apro-
ximadamente a 190 kilmetros de la costa.
La gigantesca estructura se compone de una base en forma
de colmena de silos de cemento que se utilizan para almacenar
petrleo. Tres de los silos se extienden por encima del agua, y
su funcin es la de soportar el peso de una' plataforma utiliza':"
da para mltiples almacenajes. La altura total de la estructura
es la equivalente a la de un edificio de 84 plantas.
Slatfjoro A fue colocada en su lugar en 150 metros de
agua para extraer el petrleo' del reducto ms rico en crudos,
en el mar del Norte.
Hay una plantilla de 200 personas que viven en seis dis-
tintos pisos de ella, dos por cada dormitorio y un cuarto de
bao por cada habitacin.
La produccin de petrleo en Canad se ha drsticamente
desplazado hacia Tar Sands, un lugar rico en recursos, pero
olvidado. .
Los primeros descubrimientos de petrleo se llevaron a
cabo en Ontario en 1851. La produccin total en el siglo XIX
no sobrepas nunca las 200.000 toneladas anuales. Durante
este perodo los Estados Unidos se consideraron la principal
fuente de petrleo para Norteamrica.
Entonces, en Alberta, en 1936, durante la poca de la de-
presin, apareci en escena el petrleo de Turner Valley, en
Canad. Las reservas de petrleo y gas de Alberta eran un he-
cho desconocido para el resto del mundo, y, aunque algo se
saba, el posible acceso a ellas no se haba estudiado. En 1937
TlJ-rner Valley produjo casi 500.000 toneladas de petrleo.
Alberta sigui hacia delante. Nuevos descubrimientos si-
275
guieron a los de Turner Valley. La produccin creci rpida-
mente; y los aos de la segunda guerra mundial aadieron un
especial empuje a la industria. Ya para 1950 la produccin ha-
ba alcanzado los cuatro millones y medio de toneladas; en
1960, 22 millones, y hasta 54 millones en 1970. La produccin
actual es de 85 millones, y suple ms del 80 por 100 de las
necesidades de Canad. No obstante, no todas estas necesida-
des las puede afrontar Alberta, debido a las instalaciones defi-
,cientes de sus conducciones.
Los canadienses exportan algo del petrleo procedente de
Alberta a Estados Unidos e importan, a su vez, una cantidad
similar de Venezuela y otros lugares para abastecer el este del
Canad.
Adems de estas grandes cantidadeds de petrleo, Alberta
produce igual cantidad de gas. Adems, all se encuentra la
nueva e inexplotada riqueza de Athabaca, Tar Sands. Esta tierra
contiene tanto como 50.000 millones de toneladas de petrleo,
que todos los pases rabes del, suroeste de Asia juntos.
Entonces, por qu no lo utilizamos para resolver el
de la crisis occidental de petrleo? El problema en s es otro.
Este petrleo no yace en bolsas, sino que se mezcla con un
material arenoso que se pulveriza con agua caliente antes de
ser transportado a la superficie. Una enorme cantidad de dese-
chos se producen en este proceso, y esta basura debe ser eli-
minada y vaciada en algn lugar. El proceso es complicado,
y mientras el precio del petrleo era bajo no resultaba, ren-
table trabajar estas tierras. En la actualidad, con la subida de
su precio, parece ser que al fin Athabaca' Sands puede resultar
rentable. El Gobierno y la industria pesada han invertido enor-
mes cantidades de dinero para la explotacin de Athabaca.
Sin embargo, existe un grave temor: y si los precios del pe-
trleo importado bajan? Qu suceder con las enormes inver-
siones efectuadas?
Canad se asemeja a los Estados Unidos en la cifra de con-
sumo energtico per cpita (ver lmina 9.4), y desde 1961 el
ritmo de consumo se ha incrementado en un promedio del
7,3 por 100 anual. La cifra de incremento referente a los Es-
tados Unidos, en el mismo perodo de tiempo, fue de 5,7 por
100; Suecia, el 8,8 por 100, y Japn, un 17,7 por 100.
276
Hidrocarburos 6
1975
(En cuatrillones de BTU)
Gas Natural
20
2
3
3
33
I
o
Q)

.....
Q)
c..
Gas Natural 22
Nuclear
Hidrocarburos
Carbn
Cuatrilln=1015
g 57

lo.
.....
Q)
c..
LMINA 9.4.-Patrn de consumo de Estados Unidos y Ca-
nad entre 1975 y 2000.
. La tasa de consumo de Canad es ms alta que la de Es-
tados Unidos debido a que el pas est ms cerca del Polo
Norte.. Aproximadamente el 45 por 100 de todo el consumo
ener.gtico est relacionado con el asentamiento. Un poco ms
de la mitad se va en transporte, y un poco menos de la mitad
277
408
ca
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o
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en
al
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Total Mundial
715
* Billn = 10
9
LMINA 9.5.-Reservas mundiales de petr6leo, 1975.
se utiliza en hogares y en granjas. En el hogar, el 70 por 100
se utiliza para calentar el ambiente. Esto significa que casi el
15 por 100 de toda la energa que se consume en Canad se
utiliza para calentar hogares, como consecuencia de vivir en
climas fros. La diferencia entre la duracin en la construc-
cin, la calidad de aislamiento empleada y las diferencias cli-
matolgicas explican el empleo de los distintos tipos de ener-
ga utilizados en las ciudades' de Canad. Saskatoon, por ejem-
plo, consume el doble de energa per cpita en el sector de
viviendas que lo que consume Sto John, en Terranova.
278
Los DIEZ MAYORES CONSUMIDORES DE PETRLEO:
1. Estados Unidos.
2. Japn.
3. Alemania occidental.
4. Inglaterra.
5. Francia.
6. Canad.
7. Brasil.
8. Suecia.
9. Australia.
10. Irn.
Los DIEZ MAYORES PRODUCTORES DE PETRLEO:
1. Rusia, 18,5 por 100 de la produccin mundial.
2. Estados Unidos, 15 por 100.
3. Arabia Saudita, 14,1 por 100.
4. Irn, 9,9 por 100.
5. Venezuela, 4 por 100.
6. Iraq, 3,7 por 100.
7. Nigeria, 3,5 por 100.
8. Kuwait, 3,5 por 100.
9. Libia, 3,4 por 100.
10. China, 3 por 100.
FLOTA PETROLERA DE LOS PRINCIPALES PASES DE TRANSPORTE
MARfTIMO (por orden de acuerdo al total de peso; el nmero 1
es el mayor):
1. Liberianos.
2. Japoneses.
3. Britnicos.
4. Noruegos.
5. Griegos.
6. Franceses.
7. Americanos (USA).
8. Panameos.
279
9. 1talianos.
10. Suecos.
11. Alemanes del Oeste.
12. Espaoles.
13. Rusos.
14. Daneses.
15. Singapur (chinos).
16. Brasileos.
TAMAO DE LOS CARGUEROS DEL MUNDO:
Menores de 100.000 toneladas: 2.600.
De 100.000 a 250.000 toneladas: 600.
De 250.000 a 500.000 toneladas: 300.
ALTERNATIVAS DE RECURSOS ENERGTICOS
Buckminster Fuller, defensor de la conservacin, es opti-
mista con referencia al futuro. Para l resulta evidente que uti-
lizando recursos tecnolgicos expertos y con unos precios ra-
zonables para poner en prctica esa tecnologa, podremos en
1985 disfrutar de la misma energa, que actualmente slo
utiliza Norteamrica. Resulta difcil, no obstante, aceptar esta
teora debido a los diferentes recursos energticos, con la po-
sible excepcin de la energa nuclear. Los distintos tipos de
recursos energticos estn siendo motivo de estudio y desarro-
llo. Algunos, como la energa nuclear, son discutibles en rela-
cin con el medie;> ambiente. Otros, como el carbn y la energa
geotrmica, estn muy limitados en su accin. La energa so-
lar, quiz la ms prometedora de las grandes alternativas,
resulta excesivamente cara. Pasarn aos antes que estas al-
ternativas de recursos energticos estn situadas o preparadas
para una operatividad a gran escala.
En Canad, por cada hombre, mujer y nio se dispone de
8.000 toneladas de carbn. El carbn resulta ser el recurso ms
abundante, mayor en equivalente energtico que toda la reser-
va de petrleo y gas de la nacin. La cantidad es la suficiente
para suplir a Canad de la cantidad de energa necesaria dUl-
280
rante un perodo de mil aos a un ritmo de consumo como el
actual. Por qu no se utiliza este recurso de carbn? Existen
varios motivos. En primer lugar, el carbn ha sido ltimamen-
te redescubierto, despus de haberse ignorado su existencia du-
rante veinticinco aos. Slo una dcada, entre 1951 y 1961, la
produccin de carbn en Canad descendi de 19 a 10 millones
de toneladas.
Durante el mismo perodo de tiempo, la produccin de pe-
trleo se increment en ms del 400 por lOO, y la de gas en un
800 por 100. Los problemas que trae el cambiar las instalacio-
nes para el uso de carbn en lugar de petrleo o gas resultan,-
adems de difciles, costosos.
El segundo problema est relacionado con la tecnologa
industrial. Los antiguos mtodos de utilizacin del carbn ori-
ginaban demasiada ceniza y humo a juicio de los actuales usua-
rios, conscientes de la contaminacin. Para enfrentarse a estos
agentes de contaminacin est en estudio un nuevo sistema de
tratamiento del carbn. Se muele el carbn, se expande en un
quemador especial para que su accin sea ms parecida a la
de los lquidos que a la de los slidos. Como resultado, la llama
quema a una temperatura ms baja y esto reduce el grado de
contaminacin.
Tambin se encuentra en vas de desarrollo un nuevo tipo
de gas de carbn, casi idntico al gas natural. Los expertos
en esta materia aseguran que este nuevo tipo de gas se puede
obtener del carbn y a un costo relativamente bajo.
El tercer problema tecnolgico proviene de los mtodos de
explotacin en minera. Los sistemas tradicionales resultan
inadecuados para el manejo de las grandes cantidades de car-
bn que se necesitan en la actualidad, sobre todo si el trabajo
se realiza en reas montaosas. Se da la circunstancia de que
el mejor carbn de Norteamrica es el que proviene de las
montaas. Actualmente, la Compaa Kaiser, de Columbia Bri-
tnica, es la nica que utiliza un enfoque moderno de minera
a gran escala en la zona montaosa. Debido a estos factores, el
carbn, como recurso, debe clasificarse como alternativa de
futuro y no de presente.
En 1970, varios aos antes de producirse la crisis de petr-
leo, el Consejo Nacional de Investigaciones de Canad dedi-
281
caba largas horas a experimentar con la fuerza del viento. Dos
hombres, utilizando los tneles de viento del Laboratorio Aero-
nutico Nacional, investigaban sobre un artefacto, que ms
podramos considerar una turbina de viento que un molino.
Para empezar, su veloz rotacin la ejerce alrededor de un eje
vertical. Eso significa que su direccin no depende del viento,
y este hecho reduce la cantidad de artefactos mecnicos que
normalmente se emplean para hacer girar un molino de viento
de cara al aire. Esto tambin reduce su peso.
Con anterioridad a 1970, en el norte de Canad, ya se haba
experimentado con la fuerza del viento. En las villas de Repulse
Bay y Arctic Red River, se haban usado con regularidad unas
instalaciones que producan hasta 100 kilovatios, utilizando
los vientos fuertes provinentes del Artico.
En Australia, Surfrica y en algunas zonas mediterrneas
se han venido utilizando varios miles de bombas de viento.
Dondequiera que la tecnologa en pequea escala resulta apro-
piada, la fuerza del viento es un recurso energtico viable.
En 1953 existan en el oeste de Estados Unidos 50.000 pequeos
molinos de viento, que funcionaban por generadores elctricos.
Treinta aos antes esta suma alcanzaba varios millones. Pero
con la aparicin del petrleo y de otros recursos energticos, el
uso de los molinos de viento se vino abajo. Desde la crisis del
petrleo, los Estados Unidos han gastado, por lo menos, un
milln de dlares en la investigacin sobre la fuerza del viento.
Existe un inconveniente para el empleo de la fuerza del viento.
Aun en las localidades ms ventosas, el viento no siempre sopla.
Por tanto, lo molinos de viento necesitan algn sistema para
almacenar energa. Tradicionalmente esto se llevara a cabo
a base de bateras. No obstante, este sistema resulta imperfec-
to y, por tanto, deber investigarse sobre sistemas de alma-
cenaje ms adecuados.
Existen varias alternativas de recursos. Algunos de ellos se
han utilizado durante mucho tiempo, por ejemplo, la energa
producida por los movimientos del oleaje; otros resultan ex-
travagantes, como, por ejemplo, el atalaje de energa en el
punto donde los ros confluyen con el mar. La unin de agua
fresca y salada genera una gran cantidad de energa. El doctor
John Isaacs, del Instituto Oceanogrfico Scripps, estima que
282
existe tanta energa de esta categora en la boca del ro Co-
lumbia, como en las dems presas del ro.
La energa geotrmica, haciendo uso del calor natural de
la tierra, ofrece a bajo costo, un recurso natural en potencia,
disponible para 146 naciones del mundo. Recientemente, en el
Estado de Idaho, fue detectado un pozo geotrmico en Boise,
aproximadamente a dos kilmetros de la capital del Estado.
Con un presupuesto inicial de tres millones de dlares, se ca-
lientan con este pozo diez edificios. Esta prctica podra ex-
tenderse fcilmente, segn las autoridades, y llegar a calentar,
por medio de este sistema, 38 edificios ms. Esto significara
que 4.000 hogares disfrutaran de calor.
El valle Imperial, al sureste de California, contiene sufi-
ciente energa subterrnea para producir electricidad, que abas-
tecera a diez millones de personas.
Aproximadamente la mitad de esta cantidad podra extraer-
se por medio de la tecnologa actual y resultara competitiva
con la energa nuclear.
Antes del ao 2000, las necesidades energticas de 20 millo-
nes de seres podran verse satisfechas por medio de los re-
cursos geotrmicos.
En una comunidad rural pobre, a 100 kilmetros de San
Salvador, capital de El Salvador, una modernsima planta con-
vierte el vapor extrado del fondo del cinturn volcnico letal
del pas en electricidad.
Esta energa geotrmica hara posible que El Salvador lle-
gase a ser uno de los primeros pases del mundo que cambiase
del petrleo al sistema de recurso energtico renovable en to-
das sus necesidades energticas. El Salvador es el 800 pas del
mundo, y el primero en Centroamrica, que posee una planta
geotrmica. La planta funciona agujereando la turia hasta al-
canzar las reservas de vapor que rodean a los volcanes, a una
profundidad de 1.000 metros, empleando la misma tcnica que
con el petrleo. El vapor asciende con una alta presin, y se
utiliza para mover unas sencillas turbinas elctricas.
Contrariamente al petrleo, la energa volcnica es barata
de detectar, resulta econmica su produccin, es poco probable
que se agote y menos contaminante.
La energa solar resulta ser un recurso inagotable y no
283
contaminante. En un solo da, el mundo intercepta un volumen
de energa trmica procedente del sol igual a 100.000 veces el
total mundial de la capacidad elctrica instalada. No obstante,
las reas con mayor promedio de energa solar son los desier-
tos de las latitudes subtropicales, y stos, a su vez, estn casi
despoblados. En otros lugares, la radiacin solar es intermi-
tente e interrumpida por nubarrones. En las regiones polares
existe el problema de los cambios de estaciones, de perodos
de oscuridad y claridad. Aadido a la naturaleza intermitente
de los recursos energticos, en las reas densamente pobladas
existe el problema de conversin. Los calentadores de agua de
tipo domstico que utilizan tanques en los tejados, no resultan
apropiados para la produccin de energa a gran escala. Un
sistema empleado universalmente son las estaciones o naves
espaciales.
Ms de 1.000 hogares japoneses utilizan el sol para calentar
el agua. Docenas de hogares y edificios pblicos utilizan ener-
ga solar no slo para obtener agua caliente, sino para calentar
y enfriar la totalidad de la estructura.
Los expertos intentan descubrir el empleo ms eficaz de
esta energa natural, que en la actualidad no se utiliza.
El recurso energtico de ms inmediato uso es el nuclear.
Es probable que la opinin pblica a travs del mundo elija
esta opcin, a pesar de las posibles radiaciones.
ENERGA NUCLEAR
Algunas autoridades han manifestado que existen otros sis-
temas, casi en fase de ciencia ficcin, comparados a la energa
nuclear. Opinan que por cada planta de energa nuclear son
necesarios 50.000 generadores de aire. El mayor molino de
viento del mundo genera solamente 200 kilovatios de potencia.
La energa nuclear resulta, pues, la tendencia lgica a seguir
por los pases en desarrollo. Los pases pobres tienen poca re-
serva de dinero para afrontar el incremento masivo de los
precios del petrleo. En Africa y Latinoamrica, la cantidad
total de reservas de carbn es menor al 3 por 100 del total
mundial. Por tanto, estos pases no pueden disponer del carbn
284
como sustituto. Incluso el mtodo tradicional de combustible
fuel utilizado por una tercera parte de los seres humanos, se
encuentra en crisis debido a la insuficiente cantidad disponi.
ble para proveer una reserva mnima de energa.
Sigvard Eklund, director general de la Agencia Internacio
nal de Energa Atmica, intenta que se llegue a un acuerdo
a nivel mundial sobre la necesidad del empleo de energa nu
clear como recurso del futuro.
Este pretendido consenso se basa en el reconocimiento de
que el consumo mundial actual de petrleo, 6.000 millones de
toneladas, se doblar en el ao 2000. Esta cifra se alcanzar
a pesar de los esfuerzos de los pases industrializados para
conservar energa. A corto plazo, la energa nuclear ofrece un
sustituto del gas y del petrleo por medio de la electricidad,
sobre todo para los pases que carecen de carbn.
A largo plazo le ofrece al mundo una solucin tecnolgica
madura para el incremento de las necesidades energticas.
A la vez ofrece una esperanza para el futuro desarrollo de la
humanidad, ya que la alternativa en potencia de recursos ener-
gticos se haya an en fase de laboratorio.
Eklund predice que la racin de energa nuclear, actual-
mente menor al 10 por 100 de la de electricidad y menos del
3 por 100 de la de energa bsica, crecer a un 35 por 100 de
energa elctrica y un 15 por 100 de energa bsica en el ao
2000.
La Asociacin Nuclear Canadiense recientemente present
al gobierno federal tres razones que justifican la produccin
de la energa nuclear:
1. Resulta limpia, segura y la que menos afecta al entorno en
comparacin con los dems recursos desarrollados de ener-
ga elctrica.
2. Est demostrado que resulta ms econmica. Una planta
de energa nuclear ya ha ahorrado a Canad 500 millones
de dlares en la compra de carbn a Estados Unidos. El
costo total energtico de esta planta resulta ser menos del
25 por 100 del costo de la explotacin del carbn.
3. Reduce la cantidad de transporte cuando los centros gene-
radores se encuentran lejos de los recursos de combustible.
285
Para generar igual cantidad de electricidad producida por
el carbn bituminoso se necesita 20.000 veces el peso del
combustible equivalente. En 1977, un comit de la Orga-
nizacin Mundial de la Salud se pronunci a favor de la
energa nuclear.
El debate sobre el tema an est lejos de resolverse. Una
minora persistente y elocuente insiste que los peligros sobre-
pasan las ventajas que proporciona la energa nuclear.
CANDU
Los fondos canadienses para la investigacin se han derro-
chado en generadores nucleares. El pas produce 300.000 tone-
ladas de uranio, suficiente para abastecer sus necesidades ac-
tuales de energa nuclear, adems de las del futuro (vase l-
mina 9.6).
El mundo entero ha aceptado el sistema canadiense, llama-
do CANDU. Las plantas de energa nuclear, al igual que las de
petrleo y gas, generan calor, que se utiliza para producir el
vapor que mueve las aspas de un generador de turbina. En una
planta de energa nuclear, el calor se produce por la separacin
de un istopo de un tomo de uranio U-235. Este proceso, lla-
mado fisin nuclear, se inicia cuando el ncleo de un U-235
produce una accin intermedia con un neutrn. El ncleo U-235
inmediatamente se separa y produce un elemento qumico li-
viano llamado producto de ruptura, que, a su vez, produce
gran cantidad de calor y ms neutrones. Algunos de estos neu-
trones proyectados se entrelazarn con ncleos de otros to-
mos U-235, y as se repite el proceso. El principio de la gene-
racin de la energa nuclear es el de provocar una cadena de
reaccin controlada, por medio de la cual el proceso de fisin
se repite y produce una ininterrumpida corriente de calor. El
sistema canadiense se llama CANDU (Canad-Deuterio-Uranio).
El deuterio es una forma de hidrgeno que contiene un protn
y un neutrn en su ncleo, en lugar de un solo protn, como
en el hidrgeno comn. Combinando el deuterio con oxgeno,
se produce agua pesada. Las molculas del agua pesada
286
1000

=>
w
900
800
Recuperable
a bajo costo
ORecuperable
700
a costo elevado
600
en
co
"O 'CO
co "O
Cii
co
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500
e
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co

o
U
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400
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e
..-

o
e
co
"-
:>
300
200
100
LMINA 9.6.-Reserva mundiales de uranio, 1975.
287
son de muy rara naturaleza, y los mtodos empleados para
concentrar agua pesada, a partir de agua corriente, resultan
muy costosos, aproximadamente 250 dlares por litro. El agua
pesada se utiliza, en el CANDU y en otros sistemas, como mo-
derador para aminorar la velocidad de los neutrones emitidos
en el proceso de fisin. Cuando viajan a velocidades lentas es
probable que estos neutrones continen la reaccin de fisin,
ya que a velocidades altas pueden atravesar un tomo U-235
sin golpear el ncleo y producir la fisin.
La U en CANDU representa al uranio, e indica que el uranio
natural se utiliza como combustible. Slo puede utilizarse en
sistemas que emplean agua pesada o grafito como moderado-
res, ya que stos absorben una cantidad relativamente peque-
a de neutrones emitidos durante la reaccin de fisin.
El centro de una reaccin CANDU es un depsito tipo bati-
dor llamado calandria. Contiene un combustible y la cantidad
de agua pesada necesaria para que el proceso de fisin pueda
llevarse a cabo. El agua pesada rodea a una gran cantidad
de tubos de presin que contienen recipientes con bolas de
combustible de uranio natural dentro. El fluido refrigerante
es tambin de agua pesada, pero separada del moderador es
bombeada a travs de tubos de presin, donde recoge el calor
producido por la reaccin de fisin que se lleva a cabo dentro
de los recipientes de combustible. El fluido refrigerante es
entonces bombeado a travs de tanques que producen ebulli-
cin, donde el calor se utiliza para producir calor extrado
del agua ligera. Este es el vapor que mueve la turbina.
La principal objecin hacia la energa nuclear es el temor
a los materiales radioactivos que accidentalmente sean descar-
gados hacia nuestro entorno. Esta duda ha llevado a debate la
posibilidad de construccin de centrales de energa nuclear. El
riesgo de que tal accidente ocurra es mnimo, como demuestra
la siguiente tabla:
288
EL PROMEDIO DE RIESGOS MORTALES POR DIVERSOS
MOTIVOS
TIPO DE ACCIDENTE
Vehculos de motor ...
Cadas .
Quemaduras .
Ahogados .
Armas de fuego .
Viajes areos ... .
Objetos que caen '" '"
Electrocutados '" .. . ... .. .
Rayos '" '"
Tornados .
Huracanes .
Todo tipo de accidentes '"
Accidentes debidos a reacciones nu-
cleares '"
Nmero total
de accidentes
55.791
17.827
7.451
6.181
2.309
1.778
1.271
1.148
160
91
93
111.992
Riesgo individual
por ao
1 en 4.000
1 en 10.000
1 en 25.000
1 en 30.000
1 en 100.000
1 en 100.000
1 en 160.000
1 en 160.000
1 en 2.000.000
1 en 2.500.000
1 en 2.500.000
1 en 1.600
1 en 500.000.000.000
Las plantas de energa nuclear no generan contaminantes
qumicos, pero s pequeas cantidades de radioactividad. Aun-
que las emisiones producidas por los depsitos de carbn pro-
ducen ms muertes, se le teme ms a las producidas por las
plantas nucleares. Es fcil hoy da orientar sobre la radioacti-
vidad y se sabe mucho ms sobre sus efectos en nuestra salud
que en el caso de cualquier otro contaminante. Desde sus co-
mienzos, la tierra contiene radioactividad. El ser humano ha
experimentado radiaciones como parte de su entorno natural.
El desperdicio radioactiva que aparece en las descargas de los
envases de combustible en los reactores, debe almacenarse en
un lugar seguro para que no se escape la radiacin. En una
central CANDU aparecen a diario 40 envases de desperdicio
de combustible. Cada uno de estos envases pesa 20 kilogramos.
Estos envases se almacenan en unos yacimientos de agua du-
rante cinco aos. Despus de transcurridos estos aos, los en-
vases se transfieren a lugares de almacenaje, tales como yaci-
mientos mayores de agua en bidones de cemento. A la larga
ser necesario almacenar los desperdicios indefinidamente, po-
siblemente enterrndolos en envases de cristal en algn lugar
geolgico estable.
Un intenso programa de investigacin se lleva a cabo ac-
289
19
tualmente sobre el definitivo emplazamiento de desperdicios
radioactivos en formaciones geolgicas.
En Canad se investiga sobre la posibilidad de emplear ya-
cimientos de salo el granito impermeable como lugares defi-
nitivos de almacenaje. Disponemos de evidencia geolgica que
demuestra que estas estructuras son las apropiadas, ya que se
han mantenido secas durante largos perodos de tiempo, com-
parado con la supervivencia radioactiva de los desperdicios.
El reciente descubrimiento en Babon de dos depsitos
subterrneos de uranio, en los cuales se haba producido fisin
natural a gran escala hace ya ms de mil millones de aos,
corrobora la tendencia de almacenaje antes indicada. Se apre-
ci muy poco movimiento en los desperdicios peligrosos, a pe-
sar de la ausencia de todo tipo de precaucin.
Es posible que dispongamos para el ao 2000 de una nueva
y ms segura forma de energa nuclear. Esta forma se conoce
como fusin y no fisin. Una vez que este recurso est
explotado, las cantidades actuales de en los gene-
radores de energa nuclear se vern reducidos enormemente.
Las plantas de energa nuclear actualmente en funciona-
miento, como el reactor CANDU, trabajan por medio de la fi-
sin. La produccin de energa surge cuando el ncleo del
tomo se divide por bombardeo en partculas atmicas meno-
res llamadas neutrones.
La fusin junta dos ncleos y libera una cantidad mayor
de energa. Esto se puede llevar a cabo por medio de calor, de
presin o de ambos.
Aunque es necesaria una gran cantidad de energa para
iniciar esta operacin, llega el momento en que sale ms ener-
ga que la que entra. Debido a que los principales combustibles
son variantes de hidrgeno, y se necesitan slo pequeas can-
tidades para la cantidad de energa desprendida, el futuro abas-
tecimiento de energa es ilimitado.
La fusin termonuclear aportara importantes aplicaciones
a nivel domstico, debido a que un reactor de fusin podra
producir mucho ms energa que la que se consumira. Los
actuales productores de energa, tales como petrleo o los
planes bsico de energa nuclear, consumen cantidades de ener-
ga, tal como la electricidad.
290
ENERGA PARA UN PLANETA
En la Conferencia de Vancouver sobre Hbitat, Mauricio
F. Strong, entonces presidente de la Corporacin Nacional de
Energa Nueva de Canad, Petro-Canad, y anterior secretario
general de la Conferencia de las Naciones Unidas en Estocolmo
sobre el tema Nuestro entorno, en 1972, recalc la importan-
cia de los problemas energticos mundiales.
Exponemos a continuacin algunas de sus condiciones:
Los patrones de asentamiento 'desarrollados para el ao
2000, los asentamientos humanos y las actividades que se lle-
ven a cabo dentro de ellos dependern en gran parte del abas-
tecimiento energtico. La tecnologa que permite una masiva
poblacin humana y la que mantiene los patrones de asenta-
miento, es una tecnologa que produce y consume grandes can-
tidades de energa.
Vivimos bajo climas extremados y disfrutamos de distintas
actividades debido al consumo ,de energa en sus distintos
modos. Me interesan los problemas actuales de abastecimiento
de energa, y an ms, me preocupa la futura demanda de ella.
Considerando las necesidades energticas en el futuro, afirmo
que no podemos permitirnos hacer planes basndonos en pasa-
das ni actuales tendencias. Si pensamos que un nivel decente
de vida para toda la humanidad requiere un incremento per
capita de consumo energtico, posiblemente estemos haciendo
planes para un mundo hambriento de energa, un desastre
ecolgico o ambos.
Es evidente que los problemas urbanos estn ligados al
empleo de la energa. Las necesidades energticas de las gran-
des ciudades resultan evidentes, sobre todo a la hora de distri-
buirla segn el crecimiento de la poblacin. Las poblaciones
urbanas necesitan grandes cantidades de agua, alimento y com-
bustible. Aparte de la cantidad de energa en el carburante en
s, la distribucin de estas comodidades vitales requieren un
continuo empleo de energa. Los componentes fsicos de los
sistemas de distribucin, acceso para tubos, cemento para
carreteras, el cobre para cables, se producen a travs de un
proceso energtico intenso. 'Por supuesto, la construccin de
la ciudad en s, particularmente los edificios grandes, necesi-
291
tan de mucha energa. Es imprescindible un mejor planeamien-
to urbano y unos procesos ms eficaces para ahorrar energa.
Si queremos hacer mejor uso de la energa en los asenta-
mientos humanos, debemos romper con la tendencia pasada
y actual de consumo energtico. Nuestra experiencia en los
pasados aos nos enseaba que la energa ha sido derrochada
en lugar de haberla empleado correctamente. Aunque el con-
sumo de energa se ha incrementado recientemente en zonas
pobres, como Africa y Asia, el consumo total en estas regiones
es mnimo comparado al de .Norteamrica. En 1975, los Esta-
dos Unidos malgastaron ms combustible que lo que consumen
dos terceras partes de la poblacin mundial.
Cualquier estilo extravagante de vida tiene derecho al con-
sumo de energa que necesite para mantenerse. El reactor per-
mite que los ejecutivos puedan asistir a cientos de reuniones
anuales a travs de los continentes y ocanos. En los climas
nrdicos, se ha llegado al punto de poder permanecer en man-
gas de camisa en las zonas comerciales y de viviendas. En
pases como Canad, se ha empleado una arquitectura propia
para sus condiciones de vida. Pero se ha preferido incrementar
el empleo de energa para el diseo creativo. Este prdigo
consumo de energa constituye un lujo de las naciones eco-
nmicamente fuertes, y es contrario al patrn de planeamien-
to y desarrollo necesario para afrontar el crecimiento urbano
mundial.
Debemos romper con este patrn de expansin veloz en el
consumo energtico y esforzarnos en la conservacin de la
energa. Las cifras de consumo mundial demuestran que se
deben iniciar estas medidas en los pases econmicamente
fuertes.
Una reduccin del 5 por 100 per capila del consumo en
Europa, ahorrara tanta energa como una reduccin del 54
por 100 en Africa -aunque los pases ricos estn ms capaci-
tados para el ahorro energtico, los ms pobres deben hacer
buen uso de ella.
Desde un punto de vista econmico, las naciones ms po-
bres no pueden importar energa costosa. El ahorro de energa
en una parte del mundo no siempre significa que pueda ser
redistribuida en otra parte. La reduccin en el consumo de
292
energa hidroelctrica en los pases escandinavos no supone
que sta se pueda distribuir en otras regiones. Cada pas, por
tanto, debe preocuparse por su propio consumo energtico.
Aun el ahorro ms modesto posible en las naciones pobres ser
importante para su desarrollo y les facilitar la capacidad para
afrontar las necesidades de su constante aumento de poblacin.
El coste de la nueva energa seguir incrementndose y pode-
mos estar seguros que el descubrimiento y desarrollo de nue-
vos tipos de combustible seguirn en ascenso. Fijo especial-
mente al petrleo porque, particularmente para el
no disponemos de sustitutos. Hasta el punto que varios recur-
sos energticos son los ms propios para las distintas formas
de empleo de ellos. Una poltica correcta situar a la energa
de acuerdo con su consumo. Podemos hacer planes, por ejem-
plo, de reducir el consumo de combustible para calentar deter-
minados espacios.
Los mtodos de conservar energa y de utilizar recursos de
energa resultan evidentes, pero son importantes si queremos
disponer de la energa necesaria para el mundo superpoblado
que tendremos en el ao 2000. Las sociedades industriales han
desperdiciado grandes cantidades de energa, ya que en sus
planeamientos se han consumido tremendas cantidades de-
energa de bajo costo. El costo de construccin ha descendido
reduciendo al mnimo el aislamiento, aceptando diseos simpli-
ficados de ventanas y no utilizando intercambiadores de calor
en los sistemas de calefaccin. El alto precio del combustible
ha cambiado la economa de tal planeamiento.
Como ejemplo de ahorro energtico en procesos industria-
les vemos que cuando se recupera el calor de los hornos de
cemento para precalentar la piedra calcrea, el total de energa
necesaria para la produccin de cemento se reduce en una
mitad.
La poltica energtica desarrollada durante los perodos de
abundancia queda actualmente mejor ilustrada, que cuando'
en un juicio contencioso del Departamento de Justicia de los
Estados Unidos en 1930, a las compaas papeleras no se les
permita vender la electricidad que producan utilizando el
vapor industrial como generador de energa. Hoy, si todo el
vapor industrial se usase para generar electricidad, las nece-
293
sidades elctricas de las industrias de segunda categora que-
daran totalmente abastecidas y an sobrara.
Tambin disponemos de ejemplos que nos estimulan. El
Estado de Connecticut se ha embarcado en un programa de
diez aos, que consumir el 84 por 100 del desperdicio slido
del Estado para producir ellO por 100 de su electricidad. Sue-
cia, en la actualidad, utiliza un tercio del calor sobrante de
plantas energticas para fines comerciales.
Las posibilidades de conservacin energtica son enormes,
desde el diseo de automviles hasta el apagar luces que no
se necesitan. Cualquier esfuerzo de conservacin necesita de un
buen planeamiento, ms regulaciones gubernamentales y dedi-
cacin individual. Los cambios en las reglamentaciones sobre
hipotecas podran proveer l. incentivo necesario para un mejor
diseo y aislamiento de los edificios. El transporte por medio
de mini-buses y el uso de automviles pblicos puede pro-
veer alternativas entre el seguro desperdicio de energa de los
medios privados de transporte y sobre el transporte de masas..
Los gobiernos pueden ofrecer incentivos con los crditos
sobre impuestos, regulando las licencias al igual que diseando
las calles de la ciudad de modo que resulten apropiadas para
el transporte pblico en lugar del privado. Si podemos apar-
tarnos la idea de que el aparcar en el centro de la ciudad es un
derecho, los mtodos de transporte cambiarn. Todos estos'
remedios han sido posibles durante una dcada. Cundo podr
la opinin pblica empujar al gobierno a que tome medidas?'
Es urgente reemplazar los usos de .los combustibles.: El
recurso que resulta ms propio es el sol. Utilizando la' tecno-
loga actual, la energa solar parece ser la ms apropiada para'
.aplicaciones individuales. Por medio de instalaciones indivi-
duales, se consigue calentar agua e inclusive edificios; no es
necesario utilizar para estos fines las grandes instalaciones que
generan energa solar. Las principales limitaciones en el uso
de la energa solar son: a) que la intensidad de la energa pro-
ducida es baja; b) que es intermitente. Por tanto, no resulta
prctico disear un sistema de calentamiento solar que sea el
portador de una carga completa de calor que cubra las nece-
sidades de un edificio, ya que con esto se tendra que construir
294
un sistema de gran magnitud que operara, gran parte del tiem-
po, slo a una fraccin de su capacidad.
El almacenaje de energa tambin resulta complicado. Son
indispensables grandes instalaciones para poder almacenar
energa solar que luego ser empleada de noche o en das de
mucho fro. Las posibilidades varan de acuerdo a las distin-
tas condiciones climatolgicas. Una casa solar en Alburquer-
que, Nuevo Mjico, fue diseada como tal para experimentar
con ella. Aprovecharon el 70 por 100 de la energa almacenada
para calentar el agua. En Denver, donde las temperaturas pue-
den alcanzar los 30 e bajo cero, la energa solar satisfizo el
26 por 100 de las necesidades de calentamiento del hogar. Los
sistemas de energa solar pueden emplearse tambin para el
calentamiento de industrias. La energa solar puede emplearse
en pases polares, pero los altos costos del sistema para almace-
nar calor, hacen que el uso de la fotosntesis sea el medio fun-
damental para capturar energa solar. Ultimamente se ha tra-
bajado mucho para desarrollar un sistema de crecimiento ms
rpido de especies de rboles para la repoblacin forestal, al
igual que con el control del coste de rboles para producir
energa. Mientras esta labor es importante tambin en la lucha
contra la erosin del suelo, el cultivo de plantas verdes como
producto energtico ser ms importante cada ao que pasa.
El empleo de la energa almacenada en plantas verdes con-
siste en alimentar a los animales con estas plantas y luego
llevarlos a trabajar. Los animales, por su parte, no son buenos
convertidores de energa y, por tanto, existen mtodos ms
directos para hacerles sacar la energa obtenida de las plantas.
Los digestores Bioga son la aplicacin de una tecnologa in-
termedia, que resulta econmica y apropiada para las aplica-
ciones a pequea escala. Los metanos producidos en el proceso
de biogasificacin pueden quemarse como combustible, al igual
que utilizarse en mquina para bombear agua o generar elec-
tricidad.
Los estudios llevados a cabo en la altiplanicie del Ganges,
en la India, demostraron que el fin ms eficaz del metano pro-
ducido por la biogasificacin era el convertirlo en fuente de
energa para el regado. En los sistemas probados en estos
estudios, la eficacia del uso de biogs en el regado se midi
295
por medio del incremento producido en los cultivos debido a la
disponibilidad de ms agua. El combustible para cocinar se
obtuvo de los jacintos acuticos, que en climas calurosos
pueden producir grandes cantidades de materia seca para com-
bustible.
Ya que este ltimo ejemplo muestra las opciones que exis-
ten dentro de los sistemas energticos, los cuales podemos
pensar que son muy sencillos, nos debiera recordar que todos
los usos energticos deberan verse dentro de un contexto de
sistema. Nuestros problemas energticos no pueden resolverse
empujando los proyectos favoritos, aunque stos sean reac-
tores de fusin o quemadores solares. Cualquier recurso de
energa alterna debe ser examinado en relacin con otros re-
cursos, y tambin en relacin a la categora de los problemas
en una regin particular del mundo. La biogasificacin, por
ejemplo, no debe juzgarse slo como un recurso energtico
para personas que habitan en regiones rurales pobres. Puede
resultar vital el reducir el avance de talar. En muchos pases
estn destrozando las reas forestales a velocidad alarmante,
debid,o a que la madera contina siendo un medio de combus-
tible econmico. La biogasificacin tambin puede relacionarse
con otro problema de nuestro mundo superpoblado. Se puede
alcanzar un mtodo efectivo para disponer de la basura, se
pueden reducir los peligros de infeccin. Se consigue utilizando
los desperdicios ricos en nitrgeno para enriquecer la tierra,
y por encima de todo, los hombres pueden disponer de energa
til y limpia si los desperdicios de los humanos y de animales
pueden procesarse en digestores de biogs.
La biogasificacin puede emplearse tambin a gran escala
en pases ricos. Se est construyendo en Colorado una e ~ t i n
de metano, cuyo costo asciende a cuatro millones de dlares,
con el fin de utilizar desperdicio animal. El proyecto energtico
de la Fundacin Ford opina que el 5,5 por 100 de las necesi-
dades energticas de los Estados Unidos podran recobrarse
por medio de los residuos de cosechas, de los desperdicios de
los animales y de la basura de las reas urbanas.
Son numerosas las posibilidades de sustituir energa, y po-
dra apuntar a la versin actual de estaciones electro-ventosas
de uso comn en granjas de Norteamrica.
296
Se ha dicho bastante para ilustrar el punto crtico: la ener-
ga es vital para la calidad de vida en todas las formas de
asentamiento humano, tambin para todos los asentamientos
donde existan posibilidades ms eficaces de empleo energtico,
al igual que para la utilizacin de formas alternas de energa.
La gran pregunta sigue en pie: Cul es el mejor sistema de
utilizar energa para mantener una norma bsica de vida?
TEMAS y PREGUNTAS
1. Cules son los pases que ms dependen de petrleo im-
portado? Se hallan estos pases altamente industriali-
zados?
2. Los apagones energticos resultan inevitables si no se
conservan los recursos energticos no recuperables o no
se encuentran a tiempo alternativas apropiadas. Qu de-
ba suprimirse en primer lugar en caso de apagones?
3. Investigue sobre un recurso de energa alterna. Averige
cuntas de las necesidades de su comunidad se veran cu-
biertas, si estuviera desarrollado en su totalidad, si es que
su costo no fuera ms del doble del costo energtico actual.
297
La construccin de cobijo, no slo de vivienda, sino de
todo tipo de edificacin, debe reconocerse como un instrumen-
to de planeamiento social, econmico y territorial. Los gobier-
nos deben utilizar este mtodo para alcanzar metas especficas
o atacar los problemas de vivienda por medio del desarrollo de
la tecnologa a bajo costo; emplear cdigos de edificacin rea-
les; facilitar derechos de alquiler del suelo para familias de
ingresos bajos; promover innovaciones en las formas de cr-
dito para la construccin de viviendas; estimular la actividad
econmica a travs del desarrollo de material de construccin,
industrias y dems accesos; mejorar la capacidad de construc-
cin contratando firmas y agencias, y proporcionar empleo.
Procede de los apuntes iniciales de Hbitat
CAPITULO X
VIVIENDA PARA LOS
MILLONES DE SERES
QUE HABITAN EN
ZONAS URBANAS
La promocin de vivienda en zonas urbanas es uno de los.
principales puntos para vencer la crisis que padecen los asen-o
tamientos humanos. El control del valor del suelo est to-
talmente ligado a las necesidades de vivienda y los servicios
pertinentes que stas conllevan. Si el valor del suelo se ha
incrementado a causa de las condiciones que han permitido el
crecimiento de los grandes centros urbanos, no debieran reci-
bir los beneficios de la plusvala las personas o la comunidad
que contribuye a crear este incremento?
En muchos casos esta plusvala cae en manos de los pro-
pietarios particulares, que por casualidad eran los dueos de
los terrenos en ese preciso momento. Uno de los puntos fuertes
expresados en la Conferencia de Hbitat deca que se debera
privar de estas ganancias a los propietarios privados y pasar
directamente a la comunidad. La demanda de vivienda no es
slo la necesidad de cierta cantidad de espacio fsico. La situa-
cin es de suma importancia, ya que es factor determinante
de si las personas van a poder vivir cerca de su trabajo, de sus
amigos, de sus intereses culturales, educacionales y de recreo.
La situacin afecta a todo un estilo de vida. Estas consideracio-
nes sealan la necesidad de un control pblico, si no de la
propiedad pblica, s del uso del suelo. El Reino Unido ha des-
arrollado una tesis interesante acerca de los problemas del
incremento del valor del suelo. Esta tesis aparece en la llamada
Acta del Suelo Comunitario de 1975, pero se basaba en trein-
ta aos de experiencia con formas menos restrictivas de control
303
del uso del suelo. Fue posible, por tanto, aadir estos controles
al Acta de 1975 sin perjudicar la economa del pas.
El proyecto britnico slo est relacionado con el suelo
urbanizable o el ya urbanizado. No tiene nada que ver con el
suelo que seguir emplendose para la agricultura o para fines
forestales. Cuando va a llevarse a cabo una nueva actuacin
en el suelo, la comunidad adquiere los terrenos al precio actual
de cotizacin, con independencia del futuro uso que pueda
llevarse a cabo de esos terrenos.
Para que el planeamiento a largo plazo sea viable, se han
organizado unos bancos de terrenos. Cualquier actuacin p-
blica en tales terrenos, colegios o edificios gubernamentales,
costarn menos, ya que el suelo ha sido adquirido con anterio-
ridad. Este hecho mantiene bajo el nivel de los impuestos. La
esencia de la tesis britnica especifica que la comunidad se
hace cargo de la funcin de proveer terrenos para el desarrollo
privado, asegura las necesidades de la autoridad comunitaria
adquiriendo el suelo necesario y contiene los precios del des-
arrollo en beneficio de la comunidad.
En la mayor parte de las naciones, la regulacin del suelo
edificado opera como control de los precios. Cuba ha implan-
tado el precio mximo permitido por unidad en el precio del
suelo.
Francia y Espaa han congelado el precio del suelo en reas
de alta prioridad de desarrollo. Australia, Dinamarca y Japn
tienen un sistema de registro y tasacin del precio del suelo,
que incluye peridica informacin sobre el precio del suelo en
reas especficas.
Los Pases Bajos son probablemente los que han obtenido
mayor xito en el mantenimiento de los precios del suelo. Con
una activa participacin en el mercado durante muchos aos,
los municipios han llegado a acaparar grandes cantidades de
terrenos. Como resultado, este pas goza de la ms baja tasa
de incremento del precio del suelo. La proporcin del precio
del suelo en el costo total de la construccin urbana ha perma-
necido invariable durante los ltimos cincuenta aos.
La opinin pblica sobre el valor del suelo ha sido tan firme,
que en 1977 oblig al Gobierno de Holanda a renunciar, des-
pus de cuatro aos en el poder y slo a meses de las progra-
304
madas elecciones parlamentarias. El primer ministro, Joop
den Uyl, del partido laborista, someti la renuncia de la coali-
cin de cinco partidos a la reina Juliana. Le dijo al Parlamento
que haba sido incapaz de resolver un conflicto de la Cmara
sobre medidas para regular las ventas del suelo. La disputa
sobre el suelo cre una pugna entre la izquierda del gabinete,
dirigidos por Den Uyl, y el bloque de miembros moderados del
partido demcrata cristiano.
Los izquierdistas y la mayora del gabinete queran, bsi-
camente, regular el valor del suelo de acuerdo en base a su ac-
tual precio en el momento de adquirirlo. Los demcratas
cristianos, no obstante, exigan la consideracin del valor po-
tencial del desarrollo del suelo, incluyendo la compensacin por
cualquier descenso de su valor debido a la programacin del
lugar de desarrollo. Los izquierdistas opinaron que esto abrira
el camino para un incremento de la especulacin del suelo.
LOS MAS ALTOS PRECIOS DEL SUELO EN CIUDADES
DE CATEGORIA SELECTA
(Dlares por metro cuadrado, 1970)
20
CIUDADES
Zurich , '" .
Tokio oo. '" oo' .
Nueva York oo. oo' oo. oo' .oo .oo
Londres ... '" .... 0 '"
Pars oo. oo' .oo oo' oo. oo. oo. oo. oo. oo.
Beirut .0 oo 0 0 .
Munich ., .. 00 .0. '" '" 0.
Madrid '" '" .0. '" 00 '"
Miln "0 oo , '"
Amsterdam .
Buenos Aires .oo oo. '" oo' .oo oo.
Tel Aviv oo oo ... oo oo .......
Estocolmo ... o.' '" '0' 0. '"
Helsinki ." '" oo. oo. '" oo " '"
oo. .oo oo. '" .oo oo. '"
Talpel '" '0' .0. '0 '" '"
Lima '" '" '"
La Paz o '"
Calcuta oo oo' '" oo. 'oo oo. oo' oo.
Valor
en zona
comercial
14.000
11.000
90000
8.000
7.000
4.800
4.500
3.500
3.000
2.700
2.600
1.700
1.000
1.000
1.000
1.000
300
200
160
Valor
en zona
residencial
350
850
1.000
160
1.200
120
600
700
600
170
200
500
150
170
100
140
50
40
16
305
El suelo urbano, dondequiera que sea, resulta escaso, aun
en los pases ms urbanizados (vase lmina 10.1). Pero debido
precisamente a eso es tan necesario el control de precios, im-
puesto por varios pases.
VIVIENDA
Las condiciones de vivienda han empeorado en la mayor
parte de los pases en desarrollo en los ltimos diez aos. Esto
contrasta con las tendencias de los pases desarrollados. Exis-
ten tres motivos principales que explican este asunto:
a) El rpido crecimiento de la poblacin.
b) La migracin del campo hacia la ciudad.
e) El descenso en la tasa de incremento de la produccin
nacional. El producto nacional bruto de algunos pases es ms
bajo actualmente que en 1970.
LOS REQUISITOS DE VIVIENDA PARA 1980
(en millones)
Promedio
Unidades
REGlON Ao Poblacin de tamao
necesarias
de vivienda
En el mundo ......... 1970 3.610 4,5 877
1980 4.373 4,3 1.100
Regiones ms desarrolla-
das ... ... ... ... ... ... 1970 1.084 3,4 342
1980 1.181 3,2 395
Pases menos desarrollados. 1970 2.526 5,2 535
1980 3.192 5,0 705
Africa ...... 1970 353 5,0 53
1980 460 5,0 70
Norteamrica 1970 226 3,3 75
1980 249 3,2 85
Latinoamrica ... ... ... . .. 1970 283 5,1 58
1980 371 5,0 75
Asia .................. 1970 2.027 5,1 462
1980 2.514 4,8 604
Europa ............... 1970 459 3,2 151
1980 487 3,0 170
Oceana ... ... ... 1970 19 3,8 5
1980 24 3,7 6
Rusia ... ... ... ... 1970 243 3,7 73
1980 268 3,3 90
306
lIJ Bosques y suelo maderero
(g] Praderas y pastos
lID Tierr.a de cultivo
@) Tierra inutil. no empleadas,
aguas y parques
....... Suelo
Urbano 1%
Total mundial(13.399 millones de habitantes)
Africa.!!J( 2909 millones de habitantes)
........ Suelo Urbano
0.20%
r--_...,j_Suelo Urbano
0.80%
""Suelo Urbano
.'lO%
Asia .!!/1.570 millones de
habitantes
Amrica Latina 2061 millones
de habitantes
Estados Unidos y Canad
(1933 millones habitantes 1
'\ Suelo Urbano'
0.20%
Australia YNueva Zelanda
(795 millones de habitantes!
j
'L--.. Suelo Urbano
3%
Pa(ses Europeos con economa de
mercado (391 millones de habitantes)
L Suelo Urbano
0.40%
China Mongolia Repblica Popular
Democrtica de Corea y Repblica
Democrtica de Vietnam
Pa(ses Europeos de economa
centralizada y Rusia
21 Excluyendo los pases con economas centralizadas Japn e Israel
.El Excluyendo Africa del Sur
LMINA lO. t.-Mayores empleos del suelo. Areas selectas.
El mundo desarrollado ha visto aadido a su presupuesto
de vivienda un nuevo incremento debido a la subida del costo
energtico en 1973. El material de construccin y los mtodos
de aislamiento son ahora temas prioritarios.
La piedra, el cemento y los ladrillos son buenos conducto-
res del calor, pero tienen poca capacidad para conservarlo. El
metal, empleado frecuentemente en la construccin de tejados,
resulta particularmente pobre a este efecto. Calienta a unos
grados extraordinariamente altos bajo la influencia del aisla-
miento directo. Las cmaras de aire entre la estructura y los
entrepaos interiores son excelentes barreras que permiten que
traspase y se conserve el calor dentro de un edificio. Este tipo
de construccin ayuda a que se consuma menos calefaccin
y reduce la necesidad de refrigeracin.
En climas soleados, especialmente all donde los veranos son
calurosos, casi todos los tejados acumulan un calor, que puede
alcanzar los 50 C. Sin el aislamiento apropiado, este exceso de
calor se traspasa a las viviendas y produce malestar, por tanto,
es imprescindible recurrir a la refrigeracin artificial.
Si las paredes y tejados :se pintan de blanco por fuera, stos
reflejan la energa y los materiales empleados en la construc-
cin no se calientan. Esto nos sugiere que la superficie externa
debe estar pintada de colores claros en climas calurosos. En
los pases fros son ms apropiadas las superficies oscuras.
El problema surge en climas donde los inviernos son fros
y los veranos calurosos, pero en general se debe edificar pen-
sando en la proteccin contra el calor cuando el sol alcanza
su punto ms alto y sus radiaciones son intensas.
En general, debido al gran nmero de viviendas de los gru-
pos de ms bajos ingresos, si stas mejoran, experimentara-
mos una mejora generalde la condicin de vida. En el presen-
te, no obstante, la poltica mundial de vivienda slo incrementa
las desigualdades sociales. Los programas que se disean para
promover la construccin de viviendas de prstamos de in-
ters reducido o exentos de impuestos, generalmente favorecen
a los grupos econmicamente fuertes (ver lmina 10.2). Los
pobres son demasiado pobres. para beneficiarse. El subsidio
pblico para vivienda produce efectos similares. El resultado
308
Presupuesto anual de vivienda en dlares (U.S.A.)
o
Nairobi 26%1
Kenya IOO/
o
.Vivlenda, Africana,) 59%,
5 % rc:::::::r:=::r::=I::::::I=::::r:==::C:::::::JC=='l 10%
38%
__
q" 35%

o
Presupuesto anual de vivienda en dlares (U.S.A.)
11 % ,.---.-,.--r---r----,--,--..,.....-----, 16%
12 %
I 7 %1"::I=::r::::=:I::=:IL:=:::r:=:::C=C+115%
2 0%
27%
Irn
Todas las reas urbanas46 %
Filipinas
Todas las reas urbanas67%
Ciudad de Belice
Belice 58%
blantyre
Malawi
Santo Domingo
Repblica Dominicana
49%
o Vivienda
H1-r1,4ij Alimentaci6n
Repblica Unida de
Tanzania o
Todas las reas urbanas 73 :to
LMINA lO.2.-Proporci6n de ingresos empleados en vivienda y alimentaci6n.
es una demanda general de viviendas nuevas y ms econmi-
camente accesibles.
En Mjico fue posible construir unidades de vivienda a un
promedio de costo de 500 dlares. En uno de los proyectos, la
309
labor fue manual, incluyendo la produccin de ladrillos y la
construccin de los hornos donde stos se fabricaban.
Mientras los pases buscan soluciones al problema del cha-
bolismo y de los terrenos habitados ilegalmente, a travs de la
construccin de hogares, es evidente que las unidades de vi-
vienda no son el ingrediente ms importante de esta poltica.
Parece ser que el emplazamiento y los servicios que proporcio-
nan comodidad en estos lugares son la llave del secreto.
El Banco Mundial ha establecido esquemas sobre empla-
zamientos y servicios en Senegal, China, Indonesia y otros
lugares.
Actualmente se desarrollan en varios pases planes
nsticos ms reales, basados en un mayor entendimiento y co-
nocimiento de la naturaleza de las viviendas ilegales y el cha-
bolismo. Por tanto, en lugar de imaginar edificios altos con
ascensores, los autores de los planes territoriales suelen pro-
veer los terrenos en los cuales los habitantes ilegales, los
chabolistas, se construyen su propio cobijo empleando los ma-
teriales que puedan ellos mismos adquirir.
ZAMBIA. VIVIENDA AUTOPROPORCIONADA
Despus de la independencia, conseguida en 1964, la pobla-
cin urbana de Zambia se dobl hasta alcanzar los 1,13 millo-
nes en 1969. Esa cantidad representaba el 30 por 100 del total
de la poblacin. Los terrenos habitados ilegalmente sufrieron
un incremento del 150 por 100 dentro del mismo perodo de
cinco aos.
Los asentamientos ilegales representan un sistema de .des-
arrollo basado en autoproporcionarse la vivienda. Este tipo de
asentamiento ha podido crear hogares, aunque pobres, cinco
veces ms rpidamente que el sistema utilizado por las autori-
dades pblicas de la vivienda. Casi todos sus hogares los cons-
truyen ellos mismos los fines de semana o de noche. Las vi-
ocupadas son mejoradas por su propietario continua-
mente. Los techos de paja se sustituyen por hierro acanalado,
los ladrillos por bloques de cemento y se le aaden habita-

310
A mediados de 1960, Zambia empez a implantar equipa-
mientos y servicios en suelo desocupado, como medio para
situar a los pobladores ilegales. El gobierno acept el hecho
de que los recursos disponibles resultaban inadecuados para
proveer hogares construidos por contratistas para cada fami-
lia. En 1972, los pobladores ilegales constituan una tercera
parte del total de la poblacin urbana de Zambia. El ao si-
guiente, con la ayuda del Banco Mundial, se comenz la cons-
truccin de equipamientos y servicios para 29.000 residentes
ilegales en Lusaka. Este proyecto ascendi a un total de 40 mi-
llones de dlares.
Los solares se dotaron de agua, carreteras, alcantarillado
y alumbrado. Las instalaciones comunitarias incluan colegios,
clnicas y centros mltiples comunitarios. El derecho de pro-
piedad fue otorgado en forma de prstamo.
La seguridad de tenencia se otorg en forma de prstamo
por treinta aos, para el uso de terreno de propiedad guberna-
mental del suelo donde se ubican y los que rodean a los hoga-
res. Se ofrecieron prstamos modestos a los residentes para
mejoras en sus hogares.
El alquiler por treinta aos constituy un plan nuevo en
Zambia y se precisaron legislaciones especiales.
Primero se planific el rea mayor de residencias ilegales,
basado en fotografas tomadas desde helicpteros. Estas foto-
grafas indicaban las carreteras, la utilizacin del suelo e iden-
tificaban cada vivienda ilegal por nmeros. Luego el asenta-
miento fue declarado Area Mejorada. Se prohibi el uso de
las casas y se le proporcion a cada propietario ilegal una
tarjeta de identificacin, por medio de la cual la persona se
acercaba al ayuntamiento y solicitaba un alquiler, de manera
similar al modo que actualmente utilizamos para solicitar una
licencia para conducir.
El trazado y los espacios tiles se mantienen intactos en
los asentamientos ilegales. Se evita la composicin de caminos
y limitacin del tamao del solar para no separar a la familia.
A las familias que por falta de espacio deben mudarse, se les
proporcionan inmediatamente un lugar prximo a la colonia.
La participacin comunitaria es de suma importancia en el
proyecto zambiano. Para estimular la participacin en el pla-
311
neamiento y la ejecucin de ste, el objetivo del programa se
explica en cada dialecto local. Se presenta un plan de trazado
y se expone la necesidad de cambiar de sitio algunas de las
viviendas.
Los tcnicos expertos y los representantes de la comunidad
recorren juntos los caminos vecinales.
Se invita entonces a comentar las condiciones, y donde sea
posible, se introducen cambios.
Hasta ahora la reimplantacin de hogares se ha llevado
a cabo sin problemas mayores. A estas familias se les propor-
cionan asistencia para el transporte de sus bienes y de los
materiales de construccin que puedan utilizar y sean trans-
portables; adems, se conceden prstamos para la adquisicin
del resto del material necesario para terminar sus hogares. Las
mejoras llevadas a cabo en estos complejos ilegales, en los que
habitan 40.400 personas, ya han llegado a su fin. Se han inicia-
do ya los trmites para la construccin de un segundo comple-
jo para situar una poblacin de 50.000 personas. A este segundo
plan le seguirn la construccin de dos asentamientos menores.
VIVIENDAS, SOLARES Y SERVICIOS EN SUECIA
En 1926, la ciudad de Estocolmo lanz un sistema revolu-
cionario: Hgalo usted mismo, de construccin de hogares
para ayudar a los menos pudientes y mejorar sus condiciones
de vivienda.
La primera propuesta fue de hogares con un dormitorio,
ms cocina, y de cinco por siete metros de dimensin. No se
les equiparara de caeras ni de depsitos de agua. Se abaste-
ceran de agua por medio de pozos cercanos. Los terrenos para
estas viviendas seran alquilados por el municipio a los futu-
ros propietarios. El municipio tambin se hara responsable de
la construccin de las carreteras y, adems, les concederan
prstamos para las mejoras de sus viviendas.
Esta variante de la construccin llamada Hgalo usted
mismo, se la conoci como El hogar mgico. Pero no haba
nada mgico en estos hogares. Eran simplemente una combina-
cin de terrenos municipales, administracin, prstamos y la
312
confianza en la habilidad de los futuros propietarios. En la
primavera, se comenz el trabajo de construccin de los prime-
ros 200 hogares. Las familias afortunadas fueron seleccionadas
de entre una lista de 600 personas, en base a ciertos requisitos
indispensables para poder optar a ellos. El ms importante
era el ingreso familiar. Este ingreso no poda sobrepasar el
sueldo de un oficinista, mientras que tampoco podra ser tan
bajo como el de un obrero, por ejemplo, de una fbrica cual-
quiera. Por tanto, resultaba imprescindible que la mujer de
un obrero aportase cierta cantidad de dinero mensualmente
para que la familia fuera juzgada como capacitada para poder
pagar el precio de la casa.
Casi tres cuartas partes de los que finalmente fueron selec-
cionados resultaron ser trabajadores manuales, la mayor parte
empleados de fbricas de obreros de la construccin, algunos
capataces o supervisores. Tres cuartas partes de los construc-
tores carecan de conocimientos profesionales sobre la cons-
truccin y eran simplemente principiantes.
La ciudad habilit dos zonas especficas para llevar a cabo
el plan. Estas zonas las convirtieron en parcelas. Se trazaron
las carreteras y luego fue arrendado el suelo a los futuros pro-o
pietarios por un perodo de sesenta aos de duracin.
La ciudad asumi la responsabilidad de tender los cables
de electricidad y la tubera para la trada de aguas, y, adems,
el sistema de recogida de basuras para la totalidad de la zona.
Todo esto estaba preparado para cuando los constructores de
sus hogares empezaran a trabajar. El municipio tambin pro-
porcion los diseos de los tipos de vivienda que se iban a edi-
ficar y adquiri los materiales de construccin por adelantado.
El precio total de una vivienda se calcul sera 3,S veces
ms que el promedio anual de ingresos de un obrero. El muni-
cipio conceda un prstamo del 90 por 100 de esta suma al
futuro propietario. Se proporcion el dinero por medio de
materiales de construccin y los servicios que necesitasen. El
restante 10 por 100 del costo de la edificacin sera cubierto
por el propietario a travs de su propio trabajo. Por tanto, los
constructores no invertan capital propio.
Uno de los grandes problemas era el de cmo afrontar el
problema de las personas que nunca haban construido nada
313
con anterioridad. Cmo podran asegurarse que estos cons-
tructores que utilizan el medio llamado Hgalo usted mismo,
que slo podan trabajar por las tardes y los fines de semana,
tendran su hogar terminado para la fecha sealada, de mane-
ra que el ayuntamiento pudiera proceder a utilizar el mismo
sistema en otras reas?
Evidentemente, cierto grado de inspeccin era imprescindi-
ble en los lugares donde se trabajaba, adems de consejos al
respecto. El problema se solucion enviando instructores sobre
edificacin a estos lugares. Pronto se dieron cuenta que un solo
instructor poda supervisar la construccin de 50 viviendas.
Este recorra todas las casas y aconsejaba, instrua y correga
los errores cometidos. Antes de cada operacin en el proceso
de edificacin, los constructores acudan a una reunin en la
cual se les explicaba el proceso a seguir en la prxima fase de
construccin. Con el tiempo, las instrucciones se recopilaron
en forma de un manual con ilustraciones grficas.
El trabajo comenzaba con la excavacin de la tierra. La
mujer y los familiares ayudaban al cabeza de familia. Para
-esto no era menester gozar de ningn tipo de habilidad, ni
siquiera para instalar las paredes de los cimientos, hechos de
bloques huecos de cemento. A mediados de junio, los compo-
nentes de la estructura fueron trados de la fbrica. La instala-
cin de stos duraba un da con la ayuda de operarios espe-
cializados incluidos en el contrato. Animado por el hecho de
que el constructor haba levantado algo parecido a lo que
poda parecer una casa, ste y su familia procedan a instalar
las ventanas y los tabiques interiores. Las instalaciones elc-
tricas y la tubera las instalaban especialistas contratados por
las autoridades locales y pagados por medio de deducciones
de los prstamos concedidos a los constructores.
A principio del otoo, la mayora de los constructores y sus
familias podan mudarse a la casa y aadirle los toques finales,
ya dentro de ellas y con ms comodidad. Para cuando el in-
vierno llegara, las casas ya estaban terminadas y haban pasa-
do por inspeccin. Slo un par de las 200 viviendas quedaron
atrs por razones que nada tenan que ver con la construccin.
Una de las sorpresas fue la de comprobar que el trabajo ma-
nual era de mayor calidad que el que se esperaba. Los cons-
314
tructores noveles haban tenido mucho cuidado y resultaban
ms competentes que los obreros profesionales.
Como contraste a este plan, tenemos la idea de Buckminster
Fuller. Para l, la tecnologa es lo suficientemente capaz de
manejar todas las demandas de vivienda y est capacitada
actualmente para llevarlo a cabo. Para l es factible, con los
conocimientos y recursos que ahora poseemos, proporcionar
a todos los seres humanos para 1985 el disfrute de un ms
alto nivel de vida sin que nadie se beneficie a costa de otro.
Los nuevos diseos de hogares y el mximo empleo de la tec-
nologa a gran escala son las respuestas propuestas por l.
Ideas como la de Buckminster Fuller dominaron la escena
del planeamiento urbano durante el perodo que sigui a la
segunda guerra mundial. An dominan el planeamiento de vi-
viendas en algunos pases. Singapur es uno de los ejemplos de
esta tendencia masiva de construccin de viviendas por plantas.
VIVIENDA PBLICA EN SINGAPUR
Singapur es una pequea isla entre Malasia e Indonesia. Su
poblacin escasamente alcanza los dos millones y medio, y su
rea total es la misma que la de cualquier gran centro urbano
metropolitano (vase lmina 10.3).
La construccin de viviendas pblicas comenz en Singapur
en el ao 1960, con la formacin del Departamento de Des-
arrollo y Vivienda. Resultaba imprescindible proveer, a las
familias de ingresos econmicos bajos y medios, de viviendas
decentes y de rentas adecuadas a sus ingresos.
Actualmente, los esfuerzos del Departamento de Vivienda
constituyen una realidad y pueden visitarse en los nuevos pue-
blos satlites de la ciudad, que albergan a 200.000 personas,
ms de la mitad de la poblacin total.
Imaginemos que hubiramos llegado a sus costas, acompa-
ados de Raffles, en el ao 1819. Nos hubiramos encontrado
a un Singapur pantanoso y lleno de arbustos, habitado nica-
mente por 150 personas. En 1900, la poblacin haba ascendido
a 250.000. En 1959, cuando el actual gobierno lleg al poder,
alcanzaron el milln y medio.
315
LMINA lO.3.-Situacin de Singapur.
Este veloz crecimiento de la poblacin cre una cnSIS de
vivienda. Los primeros emigrantes vinieron en busca de fortu-
na. Venan solos, sin familia, sin intencin de quedarse. Su
plan consista en ahorrar algn dinero y volver a sus hogares.
Para ellos, la vivienda era meramente un cobijo temporero,
solamente una cama para la noche y un techo sobre sus cabe-
zas. Este tipo de vivienda pronto degener en chabolas con-
centradas en Chinatown. Con el tiempo se convirtieron en vi-
viendas de tipo colmena con un hueco para cada familia. Era
fcil encontrar a 100 personas amontonadas en cada uno de
estos tipos de viviendas.
Las viviendas se deterioraban, la luz era escasa y la sanidad
nula. Diez familias compartan un solo inodoro y una sola
316
cocina. La calle, adems de lugar de recreo para los nlnos,
haca las veces de comedor y de lugar de reunin. Cuando la
situacin empeoraba, las familias se mudaban a las afueras.
Construan su propio cobijo en cualquier terreno que encon-
trasen. Cobijos accidentales de madera y paja, hierro acanala-
do y viejos desperdicios de construcciones anteriores que en-
contraban. Este sistema degener en asentamientos ilegales,
que casi siempre formaban un cerco de pobreza y miseria
alrededor del rea central de la ciudad. Estos asentamientos
de chabolas y de hogares ilegales, aparte de resultar antiest-
ticos, eran centros de enfermedades y resultaban fciles de
incendiar. Esta fue la crisis a la que se enfrent el gobierno
en 1959 y que movi a la programacin de edificios por aparta-
mentos, que han hecho del pas un modelo en vivienda pblica.
En 1964, el gobierno lanz un esquema de vivienda propia
para las personas, para permitir a los grupos de ingresos
medios o bajos tener su propio apartamento. Bajo este esque-
ma, el comprador depositaba una entrega de dinero por ade-
lantado, el 20 por 100 del precio total. El balance restante se
pagara mensualmente durante veinte aos, con un inters
anual del 6,25 por 100. Durante los primeros aos, el programa
de edificacin consista en construir el nmero mximo de
apartamentos en el menor tiempo posible y al menor costo.
Slo se construyeron tres tipos:
Apartamento de un dormitorio, rea de 21 m?
Apartamento de dos dormitorios, rea de 39 m.
2
Apartamento de tres dormitorios, rea de 51 m.
2
Todos los apartamentos fueron construidos independiente-
mente con cocina, cuarto de bao, inodoro, agua corriente,
electricidad, gas y vertedero.
Actualmente, ellO por 100 de las unidades de viviendas en
construccin son del tipo de cinco habitaciones en un rea de
121 metros cuadrados; el 20 por 100, cuatro habitaciones en un
rea de 93 metros cuadrados, y el 40 por 100, tres habitaciones
de tipo mejorado (vase lmina 10.4).
Los apartamentos de tres habitaciones tienen un rea de
60 metros cuadrados. Son los ms populares y, por tanto, los
317
20'-0
(G.09Gm)
" 't '. " \: ' _ , .
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Rellano
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Abajo :Arriba
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E
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I
r-
'O
t'!
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-
T(pico de 3 dormitorios
LMINA lO.4.-Apartamento mejorado de tres habitaciones.
ms numerosos. Cuestan actualmente 3.750 dlares de Estados
Unidos. Son vendidos a los inquilinos por el gobierno a una
tarifa de subsidio de 3.000 dlares.
Las divisiones de las viviendas se basan en el principio de
vecindad. Las nicas personas que tienen que trasladarse
fuera de la vecindad son los que trabajan fuera del hogar para
ganarse la vida. Cada vecindad acoge de 2.000 a 5.000 familias.
A los inquilinos de los edificios se les formularon dos pregun-
tas: cul es su grado de satisfaccin en su actual condicin
318
de vivienda? y qu cambio ha experimentado desde su ins-
talacin en la nueva vivienda? La siguiente figura resume las
respuestas.
Satisfactorio Aceptable Insatisfactorio
% % %
Servicio de autobs ... ... ... 57 21 22
Servicio de taxis
'"
... ... ... 63 29 8
Cercana a la ciudad ... ... ... 49 41 10
Cercana al lugar de trabajo ... 40 39 21
Cercana a las escuelas de Ense-
anza General Bsica ... 61 24 15
Cercana a Institutos de Ense-
anza ... ...... ... ... ... 44 35 21
Cercana al mercado ... ... 81 17 2
Facilidades para conseguir ali-
mentos ... ... ... ... ... .. . 65 28 7
Cercana a clnicas ... ... ... 69 24 7
Precios de los alimentos ... ... 16 65 19
Cercana a cuartel Polica ... 37 27 36
Seguridad ciudadana ... ... ... 65 27 8
Parques infantiles '" ... ... ... 33 40 27
Facilidad de estacionamiento... 43 28 29
Facilidad para disponer de basu-
ras '" ... ... ." ... ... ... ... 59 28 13
Limpieza de los edificios ... 41 39 20
Ascensores ... ...
'"
... ... ... 14 25 61
Opinin sobre la urbanizacin 72 26 2
Opinin sobre el bloque de vi-
vienda ......... '.' ...... ...
'"
68 27 S
Opinin sobre su planta particu-
lar de vivienda .'. ... ... ... ... 62 25
13
Opinin sobre su propio aparta-
mento ......
'"
... ... ... ...
'"
68 24 8
319
Ningn
cambio Para mejor Para peor
en particular
% % %
Empleo ... .,.
... .. . ... .. . ... ... 87 8 5
Tiempo empleado para acudir al
trabajo ...
'"
... ... ...
'"
47 28 25
Presupuesto del hogar ... ... ... 42 45 13
Seguridad ciudadana ... ... ... ... 38 56 6
Salud de los miembros de las fa-
milias '"
... ... ...
'"
... ... 29 67 4
Facilidades de mercados ... ... 38 51 11
Escuela primaria ... ... ... ... 65 28 7
Institutos ...
'"
.. . ... ... ... 71 18 11
Tiempo empleado para llegar a la
escuela ...
'"
.. . ... ... ... ... 38 38 24
Tiempo empleado para llegar al
Instituto ... ... ... ... ... ... ... 46 26 28
Amistad entre vecinos ... ... ... 63 28 9
Clase de personas ... ... ... ... ... 65 27 8
Cantidad de ruidos ... ... ... ... 28 40 31
Limpieza general de la urbaniza-
cin ... ... ... ... ... .. . ... .. . 15 75 10
La panormica general nos aclara que la condicin de vida
ha mejorado segn la encuesta llevada a cabo entre los pro-
pios inquilinos. Cuando se les exigi que todo fuera tomado
en consideracin el 26 por 100 afirm que sus condiciones de
vida haban mejorado; el 44 por 100 mencion que sus condi-
ciones seguan igual que antes; el 11 por 100 pens que haban
empeorado algo, y el 1 por 100 indic que haban experimen-
tado un total empeoramiento.
Durante la poca colonial de Singapur se exiga un nmero
mnimo de cinco personas para obtener un apartamento. En
1962 esta cantidad se redujo a tres, para los que solicitaban
unidades de una habitacin. Cuando la situacin de la vivien-
da experiment un cambio drstico de mejoras, a mediados
de 1960, el requisito mnimo de personas baj a dos para
320
cualquiera de los tipos de unidades de viviendas pblicas. Son
dos los resultados de esta nueva poltica. Por un lado, fomenta
la separacin de las familias e incrementa la demanda de vi-
viendas pblicas. Por otro, la reduccin del tamao de la vi-
vienda representa un descenso en la densidad del apartamen-
to y en el total de la urbanizacin y, por tanto, son menores
los residentes y mayores las diversiones y facilidades para la
comunidad. Por ltimo, disponen de una contribucin oculta
en la planificacin familiar. Las familias ya no tienen que te-
ner varios hijos para poder optar a una de las viviendas p-
blicas.
TEMAS y PREGUNTAS
1. Qu significa plusvala y qu importancia tiene en el
proceso de construccin de viviendas de bajo costo?
2. Qu tipo de problemas cree usted que experimentara si
viviera en una urbanizacin de apartamentos en Singapur?
3. Averige qu ha sucedido con los costos de viviendas en
relacin a los ingresos en su propia comunidad durante
los ltimos cinco aos. Qu proporcin de los ingresos se
han empleado en la vivienda en los ltimos cinco aos?
Actualmente?
321
21
Basndonos en la poltica y estrategia nacional sobre los
asentamientos humanos en cuanto a mejoras y
debemos buscar nuevas frmulas de planeamiento, de acuerdo
con las necesidades tanto a nivel social como territorial, de-
mogrfico, econmico y ecolgico. Esto puede corregirse por
medio de la integracin de la planificacin de asentamientos
humanos con los programas de desarrollo econmico, reducien-
do las diferencias de ingresos, concediendo especial atencin.
a las oportunidades y niveles de vida, a las viviendas rurales, a
las chabolas, asentamientos ilegales y a las dems reas margi-
nadas. Teniendo en cuenta la saturacin en algunas reas me-o
tropolitanas a travs de la descentralizacin de las actividades
econmicas, el desarrollo del mercado rural y centros de servi-
cios, los programas de homologacin de las villas y la construc-
cin de pueblos nuevos.
Procede de los apuntes iniciales de Hbitat
CAPITULO XI
PLANES PARA
EL FUTURO
El sistema de planeamiento, tanto en los Estados Unidos
como en la Unin Sovitica, ha sido moldeado por una tecno-
loga de gigantismo, compleja y de costo elevado. Ya es hora de
ponerle fin a este sistema y proyectar una tecnologa que mar-
che en direccin opuesta a la actual, o sea a reducir el tamao,
simplificar y abaratar.
Luchar por la reduccin de los tamaos es traer nueva-
mente la organizacin y la produccin a una configuracin
ms humana. En este aspecto las definiciones precisas ni son
posibles ni necesarias.
Cuando las cosas alcanzan un nivel excesivo para la como-
didad de los seres, cuando el mrito individual, como tradi-.
cional valor cristiano, se ve afectado, es hora de retroceder.
Son muchos los motivos para favorecer la tendencia a la
reduccin de los tamaos. Las pequeas unidades de produc-
cin emplean recursos pequeos. Es un importante factor a
tener en cuenta, ya que los recursos mayores escasean o resul-
tan inaccesibles. Las unidades pequeas son, ecolgicamente
hablando, ms slidas que las mayores. La contaminacin o
perjuicio que producen encajan mejor dentro de los mrgenes
de tolerancia de la naturaleza.
Las unidades pequeas pueden utilizarse en la produccin
descentralizada, que conduce a una mejor distribucin de la
poblacin y a una mejor utilizacin del espacio disponible.
En cierto sentido, resultan esenciales la tendencia global
327
de Estados Unidos y de la Unin Sovitica y el sistema de
villas que emplean varias naciones en desarrollo. La comple-
jidad creciente de los asentamientos humanos exige una mayor
coherencia en el planeamiento para enlazar los planes provin-
ciales y nacionales con el medio rural, cosa que no ha hecho
hasta ahora. En tiempos pasados los problemas urbansticos
se atacaban slo por partes. Las oportunidades de empleo o los
problemas sociales resultaban a menudo suficiente motivo para
un cambio en la poltica a seguir. Algunas veces los programas
se concentraban en su totalidad en los remedios que haba que
poner en prctica, y esto slo se llevaba a cabo en las zonas
ms necesitadas de la comunidad.
En la actualidad, los planes de desarrollo urbanos y rura-
les deben trazarse juntos, ya que el crecimiento urbano afecta
en gran parte el valor de las tierras de cultivo que rodean las
ciudades. Es este cambio de escala de tamaos en la poltica
del planeamiento el que ms claramente separa el nuevo es-
tilo de planeamiento de las prcticas tradicionales y, al mismo
tiempo, nos plantea el dilema de una escala humana de ope-
ratividad en una sociedad compleja y en constante crecimiento.
El planeamiento nacional en los Estados Unidos y la Unin
Sovitica se dirige hacia un crecimiento en el consumo de la
electricidad, mecanizacin y la automatizacin tanto en la in-
dustria como en la agricultura. Y, generalmente, hacia una
subida en la productividad industrial. Resultan suficientes
los recursos mundiales para este enorme retorno del crecimien-
to en una sociedad de tal incremento tecnolgico? Debido a
la tendencia humana de trabajar basndose en las teoras del
pasado y las llevadas a cabo en la actualidad, el mundo des-
arrollado, tanto capitalista como comunista, camina hacia una
sociedad cada vez ms orientada tecnolgicamente hablando,
pero que consume grandes cantidades de recursos no recupe-
rables. La humanidad puede vivir en cualquier lugar de entor-
nos artificiales, tanto en las ciudades del Artico como en es-
taciones espaciales fuera de la rbita terrestre. Las consecuen-
cias que este tipo de planeamiento pueda tener en la humani-
dad entera y en su entorno son rara vez tenidas en cuenta.
328
y qu hay de los pases en desarrollo con sus poblaciones
brotando continuamente y su distribucin desproporcionada?
Es precisamente aqu donde lo pequeo es bello, al igual que
econmicamente viable. El planeamiento de pequeas comu-
nidades resulta frecuentemente el nico sistema aseguir.
La ms dramtica forma de participacin comunitaria la
vemos en la organizacin de los nuevos asentamientos ilegales.
GRAN BRETAA. NUEVOS PUEBLOS
En los comienzos del siglo xx, Gran Bretaa tena un cen-
so de 30 millones de habitantes, casi cuatro veces ms que su
poblacin en 1800. Londres tena 4,5 millones de habitantes.
La zona industrial del Norte, el Centro y partes de Escocia
y Gales mostraban las peores condiciones. La clase obrera
habitaba en hogares de construccin deficiente, amontonados
y en un entorno poco sano. La alta tasa de natalidad, aadida
a la reducida mortandad infantil, como consecuencia de los
avances de la medicina, agravaban la condicin de amonto-
namiento.
Poco a poco la opinin pblica acept el hecho de que slo
el planeamiento de pueblos poda evitar tales condiciones. La
primera ciudad-jardn de Ebenezer Howard, en Litchworth
(1903), demostr que la clase obrera poda disponer de buenos
hogares con alrededores atractivos. La legislacin permiti a
las autoridades locales hacer planes para controlar las nuevas
viviendas, aunque su poder resultaba totalmente inadecuado.
En ese ao la Universidad de Liverpool inaugur un departa-
mento de proyectos cvicos, y en 1914 se fund el Instituto de
Planeamiento de Pueblos. Comenz, pues, el planeamiento como
actividad seria.
Despus de la guerra de 1914-18 el Gobierno concedi prio-
ridad y aport subsidios al plan Hogar para los Hroes. Es-
tos hogares de tipo hacienda resultaron espaciosos y bien cons-
truidos, con capacidad para 30 personas por hectrea y con
enormes jardines. No obstante, tambin resultaron montonos
y sin vida y casi todos carecan de tiendas, pubs, iglesias y
dems. Estos fallos reforzaron la peticin del movimiento pro
329
construccin de las ciudades jardn en los pueblos nuevos.
Desaparecieron las chabolas y fueron reemplazadas por casas
de apartamentos de cinco plantas, sin ascensor.
A la vez que las viviendas municipales proliferaban, la de-
manda de viviendas privadas creca rpidamente, haciendo
posible la adquisicin de stas aun por las personas de ingre-
sos ms modestos. El suburbio Hampstead Garden, comen-
zado en 1905, y Welwyn Garden City, en 1920, resultaron mo-
delos de diseo, pero el transporte pblico y la financiacin
de las hipotecas precipitaron el inicio de la especulacin, con
bases ms reducidas que la de las haciendas municipales.
Los aos treinta fueron los testigos de los primeros inten-
tos britnicos para controlar el esparcimiento urbano. En 1938
el Consejo London Country asumi el derecho de establecer un
cinturn verde alrededor de Londres. No obstante, la indus-
tria y el comercio incrementaron su concentracin en los cen-
tros urbanos, provocando congestiones en el trfico. El trans-
porte pblico, primero tranvas, luego autobuses, las vas elc-
tricas suburbanas y en Londres el ferrocarril subterrneo, ani-
maron a los ciudadanos a trasladarse cada vez a mayores dis-
tancias. Entre 1919 y 1939 se tomaron las primeras medidas
hacia el planeamiento econmico regional.
En 1943 el Gobierno cre un Ministerio de Planeamiento de
Pueblos, regido por un ministro encargado de asegurar la con-
sistencia y continuidad en el uso y desarrollo del suelo en In-
glaterra y Gales.
En 1947, con el Acta de Planeamiento de Pueblos, se inici
el sistema de planeamiento. Con este Acta tambin se sentaron
las bases de los estatutos del planeamiento del uso del suelo
para las dos prximas dcadas. Una nueva Acta sobre Pueblos
le concedi los poderes al ministro para designar cules seran
los terrenos tiles para crear pueblos nuevos. Estas designa-
ciones se llevaran a cabo despus de consultar a las autorida-
des locales y a las corporaciones que deban aportar los ser-
vicios. Despus de un procedimiento que normalmente inclua
una encuesta pblica, sta nombraba a una corporacin de
desarrollo, separada de las autoridades locales electas, que
compraba los terrenos, iniciaba los planos, construa las vi-
330
viendas e iniciaba otros servicios. El Gobierno central ejerca
los poderes del planeamiento y proporcionaba su financiacin.
Los planificadores de los nuevos pueblos se enfrentaron con
muchos problemas. Encontrar los lugares apropiados no fue
fcil. Las cdrporaciones encargadas del desarrollo deban pro-
porcionar tiendas y dems servicios para los primeros resi-
dentes, y as atraer a las industrias hacia ellos. El fin ms in-
mediato sera el que los trabajos pudieran ejercerse cerca de
los hogares y poder enfrentarse al balance poco favorable de
las poblaciones que emigran, y cuya edad oscilaba entre los
veinte y treinta aos. En 1960 los primeros quince pueblos dis-
ponan de ms de 100.000 nuevos hogares. (Ver lmina 11.1.)
Un tpico pueblo nuevo britnico aspira a una poblacin
mxima de 100.000 personas. Consiste en una serie de vecin-
darios tipo villas, agrupadas alrededor del centro del pueblo.
Cada uno de los vecindarios tiene una escuela de enseanza
primaria, un centro comunitario, una clnica, tiendas y un
pub, todas dentro de un rea en la que se puede ir a pie des-
de todos los hogares. Los caminos son peatonales y las carre-
teras estn provistas de aceras. Se aspiraba a que la mayor
parte de las casas construidas para alquiler con el tiempo
fueran adquiridas por sus inquilinos.
Las ltimas creaciones de pueblos nuevos tienen como fin
albergar a 420.000 personas, y se basan en la expansin de los
asentamientos ya existentes.
HOLANDA
La historia del planeamiento en Holanda resulta intere-
sante, ya que se ha llevado a cabo, en su mayor parte, en terre-
nos vrgenes, donde no haba asentamientos previos que in-
terfirieran con la labor. Resulta interesante tambin por la
duracin excesiva del tiempo empleado en ello y los diferentes
usos del suelo llevados a cabo durante las distintas pocas.
Holanda es un pas pequeo al pie de tres grandes ros, el Rin,
el Maas y el Scheldo. Constituye, en gran parte, un rea del
delta. El suelo y el clima son apropiados para la agricultura y
la cra de ganado. Debido a los grandes ros, Holanda resulta
331
I G/enrothes
2 Cumbernould
3 Livingston
4 Eost Kilbride
5 Stonehouse
6 Irvine
7 Londonderry
8 Ballymeno
9 Antrim
la Cro;govon
11 Woshington 19
12 Peterlee 20
13 Aycliffe 21
14 Central Loncashire 22
15 Skelmersdole 23
16 Worrington 24
17 Runcorn 25
18 Telford 26
Peterborough
Corby
Redditch
Northompton
Milton Keynes
Stevenoge
Welwyn Gorden City
Harlow
27 Hemel Hempsteod
28 Hotfield
29 Bosildon
30 Brocknell
31 Crowley
32 Newtown
33 Cwmbran
LMINA ll.l.-Pueblos nuevos en Gran Bretaa.
332
ser un punto estratgico para el mercado entre los dems pa-
ses y ultramar. De no ser por la intervencin humana, gran-
des trozos de tierra estaran sepultados bajo el agua. Los
primeros habitantes del pas tuvieron que luchar contra las
inundaciones y desconocan otro mtodo para luchar contra
esta inclemencia; construan montculos a los cuales se muda-
ban con sus familiares y ganado en tiempos de peligro. Cuando
la organizacin social lo permiti, adoptaron medios ms apro-
piados para proteger sus tierras contra el agua. Unieron sus
fuerzas y construyeron diques, paredes de tierra que frenaban
al agua. Por medio de este sistema pudieron resguardar tra-
mos de tierra que permanecan secos. Cuando el nivel del agua
descenda los diques y canales se abran para descargar el
agua. Cuando la marea era alta permanecan cerrados de modo
que ninguna cantidad de agua pudiera entrar. Por este siste-
ma slo aquellas reas que estaban situadas ms altas que el
nivel ms bajo del mar podan desaguarse; por tanto, el pro-
ceso dependa de la gravedad.
Este sistema cambi en el siglo XVI, cuando, con la ayuda
de la energa producida por el viento convertida por los mo-
linos de viento en fuerza que poda mover bombas, se hizo
posible mover el agua depositada en lugares bajos y trasladar-
la a lugares altos.
Empleando esta tcnica se podan desecar terrenos ms
bajos que el nivel del mar, incluso si se trataba de grandes
lagos. Pero era necesario invertir un capital que la poblacin
granjera no tena. Esto se hizo posible cuando los mercaderes,
particularmente los de Amsterdam, se enriquecieron con el co-
mercio a travs de los mares y salieron en busca de inversio-
nes apropiadas.
Entre 1930 y 1970 se inauguraron cuatro nuevos polders:
Wieriengermees, en 1930; la presa del Noreste, en 1942; Fle-
voland, al Este, en 1952, y Flevoland Sur, en 1962. (Ver lmi-
na 11.2.)
El propsito del primer polder fue el de crear reas de cul-
tivo para incrementar la agricultura y, por tanto, modernizarla
a la vez. Creceran en stos los mismos cultivos que en las
333
Mar del Norte
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Alemania
Holanda por debajo del nivel del mar
Alemania
:......
Blgica
Holanda
LMINA 11.2.-Los polders en Holanda.
334
reas similares de las costas del pas. Se incluan tierras para
pasto, en las cuales el ganado permanecera constantemente..
Los productores tenan que ser granjeros que alquilasen
las tierras del Estado y que pudieran probar que sus tierras
labradas con anterioridad haban resultado rentables. Estas
tierras nuevas ofrecan un tamao ptimo para producir re-
sultados apropiados en la futura modernizacin. Las reas de
alquiler eran de 40 a 60 hectreas para labranza y de 20 a 40
hectreas para pasto de ganado. En estos terrenos haba sitio
suficiente para el granjero y su familia, para algn pen con-
tratado, frecuentemente con carcter fijo, pero algunas veces
empleado por das, sobre todo durante la poca de cosecha.
El plan del segundo polder resultaba mucho menos experi-
mental que el primero. Los problemas tcnicos, control de
aguas y del terreno en s, se haban estudiado y perfeccionado
l
y se prestaba ms atencin a los patrones de asentamiento y
lo referente a carreteras y dems servicios.
Se desarroll, por fin, un patrn que consista en un foco
regional en el centro y diez villas rodendolo. Se esperaba que
cada villa, al igual que el centro regional, gozara de un man-
tenimiento adecuado de los servicios y de las funciones para
las que haban sido creados. Bajo este sistema la distancia des-
de la periferia de la villa al ncleo de sta sera de cinco kil-
metros. Las distancias mayores seran perjudiciales para la
vida comunitaria a la cual los habitantes se haban acostum-
brado.
Pronto se hizo evidente el hecho de que el plan haba ig-
norado, o al menos prestado escasa atencin, a un sinnmero
de cambios que se haban producido en el pas.
En primer lugar, la subida de las tarifas y la mecanizacin
de la agricultura redujeron el nmero de habitantes, que pa-
saron a ser, en lugar de 50.000, 30.000.
En segundo lugar, el incremento de los niveles de prospe-
ridad haca que las villas no pudieran producir la cantidad
necesaria de trenes y servicios precisos, por lo que los habi-
tantes emigraban a otros lugares.
En tercer lugar, la llegada del automvil convirti los cinco
kilmetros en una distancia casi irrisoria.
335
Cuando apareci el tercer polder el primer objetivo segua
siendo el desarrollo de las tierras de cultivo; pero, en este caso,
no slo para incrementar la produccin agrcola. Haba sur-
gido la necesidad de urbanizar.
Cuando el cuarto polder apareci ya se practicaba una nue-
va visin en el planeamiento del suelo. La utilizacin del
suelo segua siendo fundamentalmente agrcola, pero se tenan
en cuenta las zonas de recreo, bosques, playas y las reservas
primitivas.
Un solo departamento se encargaba del planeamiento, del
desarrollo y de la administracin. De este modo se hizo posible
que los nuevos pueblos y su entorno fueran diseados y des-
arrollados conjuntamente.
Cuando el proyecto Ijssumur se presenta como un ejemplo
de planeamiento integral y de desarrollo, frecuentemente surge
la observacin de que se trata de una situacin excepcional:
despus de todo no exista nada all con anterioridad, no exis-
ta ningn obstculo histrico, ni tan siquiera una poblacin
que podra haber creado dificultades en su primera fase, sobre
todo en cuanto a sus derechos democrticos. Por tanto, nada
puede detenerlo como ejercicio de tecnologa. Tal situacin no
se encuentra en ningn otro lugar del mundo, y la experiencia
vivida aqu resulta de mnimo valor para los dems.
Los que opinan de este modo sobreestiman el poder del
Estado, en este caso el Departamento de Desarrollo, y tam-
bin subestiman las dificultades con que la autoridad antes
mencionada se encuentra en su labor.
En la prctica, sobre todo en pases que sufren de exceso de
poblacin, cualquier territorio se convierte inmediatamente en
un lugar de cacera para aquellos que buscan espacio no dis-
ponible en otros lugares, o para fines y actividades prohibidas
en los dems sitios.
DonOMA
Se est formando la mayor ciudad-capital en las regiones
montaosas del centro de Tanzania. Su propsito es el de
336
proveer a cada familia de su propio huerto y un amplio y fcil
transporte pblico.
Cuando en 1990 las dependencias del Gobierno central se
hayan trasladado a la nueva ciudad, que se est construyendo
alrededor del ya construido pueblo de Dodoma, la poblacin
alcanzar la cifra de 400.000 personas. Situada a 1.300 metros
sobre el nivel del mar, Dodoma goza de una temperatura ms
templada que la de la actual capital, Dar-Es-Salaam, un puerto
tropical, hmedo, situado en el ocano Indico. Un principio
bsico del plan para la nueva ciudad es la integracin completa
entre el rea edificada y el suelo en el que se encuentra. El
espacio abierto tanto dentro de la ciudad en s como en las zo-
nas rurales que la rodean est proyectado para formar un sis-
tema comprensivo de pequeos parques vecinales, reas de
cultivo, los grandes bosques regionales y las reservas de ani-
males salvajes. Los habitantes de Africa han llevado a cabo
las tareas de la villa en conjunto y el plan actual intenta pro-
mocionar esta cooperacin en la nueva ciudad a travs de la
ayuda mutua, bien sea en las aulas de clase, comenzando por
las clases para adultos o simplemente cuando llega la hora de
moler maz.
El desarrollo de la industria en pequea escala se proyecta
dentro de las comunidades tanto para mantener la menor dis-
tancia posible entre el hogar y el lugar de trabajo como para
evitar una excesiva concentracin de actividades industriales
en el viejo pueblo de Dodoma y en las reas dedicadas a la
industria pesada. El mayor de estos lugares se encuentra en
el nordeste, donde los vientos se llevan los agentes contami-
nantes lejos de la ciudad.
La bicicleta y el traslado a pie son los dos medios ms im-
portantes de transporte, llevndose a cabo las medidas perti-
nentes de construccin de caminos aptos para la circulacin
de bicicletas y aceras para los peatones que atraviesan los es-
pacios vacos dentro de y entre las comunidades. Debido a que
se espera que en Dodoma circulen pocos vehculos privados en
el futuro, resulta mnima la necesidad de invertir en costosos
y elaborados sistemas de carreteras, y las ya proyectadas se
utilizarn en primer lugar para transportar bienes y para el
servicio de transportes pblicos.
337
22
MUNICH
Entre 1965 Y1970 el promedio de usuarios de los transpor-
tes pblicos en Munich se redujo de un 43 a un 37 por 100. Esta
reduccin corresponde al incremento en la utilizacin de co-
ches propios en la comunidad. En 1960 la proporcin era de un
automvil por cada ocho habitantes en la ciudad de Munich
y de uno por cada diez habitantes en sus alrededores ms in-
mediatos. En 1970 la cifra era de un coche por cada cuatro ha-
bitantes, sin diferencia entre la ciudad y sus alrededores.
La condicin ms importante para hacer atractivo el trans-
porte pblico se encuentra en la frecuencia del servicio. Las
autoridades de Munich introdujeron un sistema de transporte
integrado en el cual los intervalos de los trenes en las rutas
suburbanas eran de veinte minutos a las horas punta y cada
cuarenta minutos en horas normales. En las rutas menos uti-
lizadas de la regin la frecuencia de stos era de uno cada
cuarenta minutos durante todas las horas del da. En la sec-
cin central de la red suburbana emergen seis rutas separadas
que proporcionan un tren cada tres minutos en las horas punta
y uno cada cuatro minutos las restantes horas del da.
El suburbano opera en horas punta a un intervalo de cinco
minutos entre tren y tren; en otros momentos, de un tren cada
diez minutos. Cuando varias rutas operan en una sola va es-
trecha la frecuencia entre tren y tren es de dos minutos y me-
dio en horas punta y de un tren cada cinco minutos las dems
horas. Durante la noche la frecuencia entre trenes es de uno
cada siete minutos y medio. El nuevo servicio ha producido
cambios notables en la utilizacin del transporte pblico. El
trfico ha ascendido, una vez ms, el 40 por 100.
El resultado de las encuestas llevadas a cabo en 1973 y
1974 mostr el siguiente resultado sobre las personas que uti-
lizan transporte pblico:
- el 60 por 100 de las personas encuestadas casi nunca uti-
lizaba ningn tipo de transporte pblico durante los aos
anteriores;
- el 23 por 100 utilizaban en la actualidad el transporte
pblico ms de catorce das de cada mes.
338
'Un estudio sobre la contaminacin del aire llevado a cabo
en Munich result de mximo inters. Entre 1970 y 1973, los
aos en los cuales se introdujo el sistema de transporte inte-
grado, hubo un descenso del 25 por 100 en la concentracin de
sustancias nocivas. El motivo principal result ser la mejor
fluidez del trfico en la ciudad y la participacin ciudadana en
el uso del transporte pblico.
LA CIUDAD TETRADRICA
Las ideas sobre planeamiento expuestas por Buckminster
Fuller son consideradas con frecuencia excesivamente gran-
diosas y poco prcticas para su uso inmediato. Mientras re-
sulta cierto que algunos de los diseos de Fuller resultan fu-
turistas, otros resultan ser respuesta a las necesidades ms in-
mediatas.
Fuller dise en Toronto, hace algunos aos, una ciudad te-
tradrica. (Vase lmina 11.3.) Fue aceptada por los planifica-
-,
Niveles
Residenciales

I
Niveles
Residenciales

Niveles Comerciales
1
Niveles
Residenciales
I
Niveles
Niveles
Residenciales
j
Panormica interior
LMINA tt.3.-La ciudad tetradrica de Buckminster Fuller.
339
dores como til en su aspecto econmico y de eficacia para
los espacios de los centros de las ciudades. El que nunca se
construyera se debe a los cambios de planes de la ciudad en
los cuales los terrenos se utilizaron para una autopista.
El fin de esta ciudad tetradrica era el de albergar a un
milln de personas. Cada familia de las 300.000 que la compo-
nan tendra un apartamento de 200 metros cuadrados, con
un balcn.
Todo lo que resultaba imprescindible se encontraba den-
tro del tetraedro. El total de la estructura resultaba
mente eficaz, estructuralmente hablando, y tan liviana que po-
da flotar.
. Las ciudades flotantes tetradricas miden dos kilmetros
eri cada una de sus tres bases. Sus cimientos alcanzan los 60
metros de profundidad. Lo suficientemente profundos para
evitar el nivel de turbulencia del mar. Son construidas a' prue-
ba de terremotos. Pueden transportarse por el agua y ser'
cIadas en otro lugar. Los laterales de su base son pistas de ate-
rrizaje para reactores y su puerto interior puede refugiar a
los ms grandes vapores.
El material de desecho procedente de edificius en desuso
es suficiente para la construccin de las ciudades tetradricas.
Espaciadas por los ocanos, con poca distancia entre una y
otra, se podran recorrer con lanchas pequeas. Se le pueden
aadir elementos en cualquiera de sus lados sin cambiar su
forma y su estabilidad. Se podra, pues, construir una nueva
ciudad con una poblacin inicial de 1.000 personas.
La energa atmica en las ciudades generar suficien.te calor
para desalinizar el agua del ocano y proveer agua potable en
abundancia. El acceso a los minerales del fondo de los ocanos
resultar mucho mayor cuando los centros urbanos estn si-
tuados sobre ellos.
ECUMENPOLIS (CIUDAD ECUMNICA o UNIVERSAL)
La idea de Constantino Doxiadis sobre la Ecumenpolis
aporta al planeamiento una tesis bastante diferente a la ex-
puesta por Fuller. Este disea para el presente; Dioxiadis mira
340
hacia el futuro, hacia el ao 2100, y considera los futuros pro-
blemas de asentamiento.
Bajo su punto de vista nos estamos moviendo no slo de
la ciudad hacia la metrpoli y de la metrpoli a la megalpoli,
sino que tambin nos estamos mudando de la megalpoli ha-
cia la ciudad universal, donde todas las grandes ciudades del
mundo estarn conectadas entre s bajo un sistema, la Ecume-
npoli. (Vase fig. 11.4.)
Los estudios sobre el rea de los Grandes Lagos nos mues-
tran que para el ao 2000 las reas de Chicago y Detroit esta-
rn fsicamente entrelazadas. Dentro de un siglo habremos al-
canzado el sistema universal; un sistema de condiciones an
ms inhumanas que las actuales en las grandes ciudades.
La ciudad universal ser tan grande que resultar una ame-
naza para el hombre y sus valores humanos. Entonces el mun-
do tendr ms de 12.000 millones de habitantes, la mayor par-o
te residentes en zonas urbanas. La Ecumenpoli ser de es-
tructura jerrquica. Depender de centros de diversos rde-
nes, desde los mayores hasta los ms insignificantes, que re-
sulten tiles para las personas en sus distintos vecindarios. Las
utilidades sern de distintas categoras, desde autopistas y l-
neas de comunicacin hasta los caminos vecinales.
La Ecumenpoli debera edificarse en diferentes escalas..
La ciudad del hombre necesita del coche como siervo y no
como dueo, como sucede en la actualidad. Para conseguir esto
debe de organizarse un sistema por el cual los peatones circu-
len y, aunque ste se encuentre totalmente separado del sis-
tema creado para los automviles, quede totalmente homolo-
gado con el movimiento de stos.
El viejo concepto de manzanas deber sustituirse en las
ciudades por el de sector. Este sector debera llamarse el
sector humano, ya que ser dedicado al hombre, y su longitud
ser de un kilmetro. Dentro de l, los coches entrarn por
los cuatro lados, alcanzarn el centro y ofrecern su servicio;
no obstante, nunca atravesarn el sector.
Ecumenpolis ser una ciudad edificada a escala humana,
la ciudad del hombre. Tendr una meta principal: servir al
hombre, servirle para proporcionarle un mejor sistema de vida.
Esta ser la ciudad que, de acuerdo con la definicin de Aris-
341
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342
tteles, proporcionar a sus habitantes seguridad y felicidad.
Esta deber ser la meta principal de Ecumenpoli.
Determinados factores indicarn dnde se encuentran en
el globo las densidades de poblacin, tanto altas como media-
nas y bajas. Las densidades altas podrn asentarse cerca de
las extensiones de agua; en primer lugar, las costas ocenicas,
ya que se espera que desalinizar el agua del mar resulte econ-
micamente accesible. Por aadidura, la importancia econmi-
ca, tcnica y del entorno del ocano incrementar la intensidad
del desarrollo costero. Algunos de los ros y lagos ms largos
podrn permitir la concentracin de densidades altas a lo
largo de sus costas. Parece ser que la situacin de los asenta-
mientos depender cada vez menos de la situacin de los re-
cursos naturales.
Otros factores, tales como un clima favorable, posiblemen-
te ejerzan una atraccin mayor sobre la poblacin. Por otro
lado, los ncleos de poblacin ya existentes continuarn sir-
viendo como puntos focales en la distribucin de las densida-
des de Ecumenpoli. Tendrn que crearse centros nuevos, y
muchos de stos se convertirn en centros de gravedad de
grandes reas que anteriormente haban permanecido desha-
bitadas.
Como resultado, un sistema fuertemente intercomunicado
de asentamientos de primera clase se desarrollarn en las
reas habitables de nuestro planeta.
COLONIAS ESPACIALES
El ms imaginativo de todos los proyectos de planeamiento
para el futuro es el creado por Gerard O'Neill. Segn su autor,
es el nico que podr enfrentarse al crecimiento indefinido de
la poblacin 'humana.
Gerard O'Neill es un fsico de la Universidad de Princeton,
que ha llevado a cabo estudios sobre los problemas de la fsica
energtica. La idea de construir mundos edificados por el hom-
bre en el espacio se le ocurri a O'Neill por casualidad y al
principio casi como una broma. En 1969, como tema de un
ejercicio para algunos de sus estudiantes de fsica que cursa-
343
ban el primer ao. O'Neill les expuso la siguiente pregunta:
resulta la superficie planetaria realmente el lugar apropiado
para una civilizacin tecnolgicamente en expansin? Su sor-
presa fue grande al comprobar que los clculos demostraban
que la respuesta era que no.
O'Neill comenz a tomar en serio el problema de las colo-
nias edificadas por el hombre. Cuanto ms examinaba el asun-
to, ms se convenca de su posibilidad dentro de nuestro pe-
rodo de vida.
El inters de O'Neill sobre colonias espaciales no fue to-
mado muy en serio por la comunidad de cientficos. En 1974,
despus de cuatro aos de escribir artculos sobre el tema, sus
propuestas fueron finalmente publicadas. Desde su primer ar-
tculo en La Fsica de Hoy, O'Neill y sus ideas han sido amplia-
mente estudiados.
O'Neill propona edificar colonias en determinados puntos
de la tierra y nuestra luna. Estos puntos se seleccionaban cui-
dadosamente para asegurarse que los objetos permanecieran
donde se les pusiera. (Vase lmina 11.5.)
SSPS.

SSPS SSPS
LMINA ll.5.-Situacin de las colonias especiales
(SSPS: Estacin satlite de energa solar).
344
La primera colonia-modelo consistira en un par de cilin-
dros de un kilmetro de longitud que soportaran a 10.000
habitantes. Los cilindros rotaran lentamente; la fuerza cen-
trfuga sujetara el suelo, los edificios y las personas a la
superficie interna y estimulara la gravedad de la tierra. Den-
tro de cada cilindro habra un sistema ecolgico cerrado, un
entorno parecido al terrestre, alimentado de luz solar refle-
jada hacia el interior por medio de espejos.
Cada cilindro pesara aproximadamente medio milln de
toneladas. Si el material de construccin tuviera su origen en
la tierra, la cantidad de energa necesaria para poder levantar
semejante masa a travs de la atmsfera terrestre y fuera de
la gravedad de sta, hara que el proyecto resultase imposible
de llevar a cabo.
La mayor parte del material necesario se encuentra en la
luna. Q'Neill propone explotar minas en la luna. El calcula que
el 90 por 100 del material necesario para construir la primera
colonia se podra obtener por medio de este sistema.
Q'Neill llama al proceso por medio del cual se podra es-
tablecer la primera colonia el proceso trabilla de bota. En pri-
mer lugar, las herramientas, el equipo, las personas y la esta-
cin espacial (una especie de cabaa de construccin) seran
enviados por medio de un cohete. Se establecera en la luna
un puesto avanzado, y el suelo lunar sera catapultado a la
cabaa de construccin. La tierra lunar se sometera a un
proceso para convertirlo en material imprescindible: vidrio,
tierra y oxgeno. Un equipo de constructores realizara con
estos materiales procesados el primer entorno propio para
10.000 personas. Q'Neill opina que este esfuerzo de construc-
cin resultara comparable en toneladas por hombre y ao
a aquel llevado a cabo en la tierra en la construccin de puen-
tes de gran escala.
La primera colonia servira como base para la futura cons-
truccin de colonias mayores. La ms grande tendra unos ci-
lindros de 32 kilmetros de longitud y de 6,4 kilmetros de
dimetro. Una de estas colonias grandes estara habitada por
varios millones de seres. Con el tiempo los materiales podran
sustraerse del cinturn de asteroides.
Q'Neill describe el entorno dentro de uno de los cilindros
345
mayores (vase el de 32 kilmetros de longitud) como muy pa-
recido al terrestre. Habra luz solar natural, das, noches y es-
taciones del ao igual que en la tierra, pero con los climas con-
trolados. La energa solar se utilizara para el mantenimiento
de un sistema ecolgico cerrado, con bosques, lagos, ros y
mamferos.
Una de las ms atractivas posibilidades del esquema de
O'Neill es la de establecer estaciones satlite de energa solar
que la proyecten hacia la tierra. O'Neill solicita, en primer
lugar, una aportacin de un milln de dlares para la in-
vestigacin. Cuando sepamos ms sobre las posibilidades de
las colonias espaciales y SSPS, dice O'Neill, estaremos mejor
capacitado para decidir qu camino elegir en la bsqueda de
nuevos recursos energticos. O'Neill ha estimado que el costo
del modelo 1 sera de aproximadamente 120.000 millones de
dlares. Pero esta cifra representa slo una quinta parte del
costo estimado del Proyecto Independencia, o sea 600.000
millones de dlares, que es la cantidad que le supondra a los
Estados Unidos independizarse del suministro energtico que
le habrn proporcionado los pases extranjeros para el ao 2000.
Resulta ya de todos conocido el hecho de que Estados Uni-
dos est actualmente invirtiendo enormes cantidades de dine-
ro en tecnologa nuclear en su intento de resolver los proble-
mas energticos.
En una serie de grficos y clculos, O'Neill ha demostrado
que, pese al incremento de las tasas de poblacin, se puede dar
marcha atrs a este crecimiento para el ao 2000. El optimis-
mo de Q'Neill se basa en su fe en la tecnologa. Si los proyectos
de los Estados Unidos, como el programa de lanzadera espa-
cial, ofrecen un resultado satisfactorio se podra proyectar
una flota de lanzaderas de energa recuperables y comparable
en volumen a las actuales flotas de reactores comerciales. Una
vez en rbita, las lanzaderas podran repostar en grandes na-
ves cuyos motores recibiran el carburante por medio de ma-
teriallunar.
346
TEMAS y PREGUNTAS
1. En Holanda los asentamientos en tierra virgen (los Ijssel-
mur Polders) pueden organizarse sin tener nada en comn
con los asentamientos ya existentes. Cules son los ele-
mentos que impiden la creacin de diseos ideales para el
asentamiento en estos polders?
2. Resulta la tecnologa a pequea escala til nicamente
para pases en vas de desarrollo? Se puede aplicar en
reas desarrolladas y urbanizadas?
3. Averige todo lo que pueda sobre la ciudad tetradrica.
Busque informacin sobre Buckminster Fuller en su bi-
blioteca pblica local y consulte, si existe, una descripcin
detallada sobre la ciudad triangular.
347
CAPITULO XII .
EL PRIMER PASO
En la Conferencia sobre el Medio Ambiente que tuvo lugar
en Estocolmo en 1972, se introdujo una importante innovacin
en las actividades de las Naciones Unidas. Las agencias no-
gubernamentales fueron autorizadas a participar, al margen
de las sesiones plenarias de las delegaciones oficiales. El mis-
mo sistema se utiliz en la Conferencia de Vancouver sobre
Hbitat, y, en consecuencia, todo tipo de agencias no-guberna-
mentales se aprovecharon de esta oportunidad para preparar
una serie de reuniones paralelas.
Una organizacin dominaba la escena de esta actividad pa-
ralela: se trataba del Simposio de Vancouver. Esto es, un
proyecto conjunto del Instituto para el Medio Ambiente y el
Desarrollo, la Sociedad Nacional Audubon y el Instituto de Po-
blacin. A la cabeza de la organizacin estaba Barbara Ward
(Lady Jackson), que haba trabajado durante mucho tiempo
preparando la Conferencia sobre Hbitat. Le fue concedido el
digno privilegio de dirigirse a las delegaciones oficiales. Segui-
damente exponemos el texto completo del discurso que ella
pronunci el 1 de junio de 1976:
Uno de los ms esperanzados logros de los aos setenta
es la importancia concedida por la sociedad al hecho de exami-
nar entre todos los pases, de una forma seria, los que podra-
mos llamar datos bsicos sobre el 'mantenimiento planetario'.
La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambien-
te, celebrada en Estocolmo, en 1972, marc la pauta. Desde
entonces hemos tratado el tema de la poblacin mundial en
351
Bucarest; de la alimentacin, en Roma; del papel y el estado
actual de la mujer, en Mxico; y en repetidas sesiones de la
Asamblea General de las Naciones Unidas, y ms recientemen-
te en las deliberaciones de la UNCTAD en Nairobi se ha dis-
,cutido sobre el nuevo orden econmico. En otras palabras, al
hacer el clculo general del inters y las ventajas de la econo-
ma mundial, se ha despertado un sentir profundo sobre la
necesidad de poner fin a las antiguas injusticias coloniales
y de crear un nuevo tipo de orden econmico ms justo y
equilibrado.
Pero en ninguna conferencia se han reunido y comprendido
todos los aspectos de la vida cotidiana del hombre como en ]a
Conferencia de las Naciones Unidas sobre Asentamientos Ru-
manos. Casi todo lo que le sucede a la raza humana sucede en
sus asentamientos, y la tarea de considerarlo todo globalmente
parece imposible. Existe un argumento en contra, sentido cada
vez ms fuertemente y concordante con el modo en que las
personas se ven reflejadas ms racionalmente en sus medios
de vida, que consiste en afirmar que las actividades humanas
-estn profundamente relacionadas entre s. Por ejemplo, la
relacin entre el alimento y la poblacin, o la ciencia y la tecno-
loga, o el estado de la mujer, o cualquier otro elemento vital
considerados fuera del contexto en el cual actualmente se mue-
ven necesitarn, para su estudio, una correccin de este enfo-
que para volver a situarlos dentro del contexto de la vida
diaria, que es precisamente donde se experimenta su verdade-
ro impacto.
La Conferencia de Estocolmo supuso un paso importante
en este aspecto de 'interconexin'. Vancouver ser el anfitrin
del prximo gran esfuerzo para examinar las experiencias hu-
manas globalmente, y no en funcin de sus detalles particu-
lares, sino de la interdependencia que une a todos los elemen-
tos y determina el impacto de cada una de sus partes por sepa-
rado. Admitiendo que el estudio del contexto resulta difcil, el
peligro est en querer abarcarlo todo, pues podemos llegar a no
conseguir nada. Pero de vez en cuando debemos arriesgarnos.
El hombre es algo ms que su cerebro, su hgado o su corazn.
Una sociedad es mucho ms que su problema de poblacin, de
alimento, de energa y dems. Todos estos elementos se agru-
352
pan dentro del asentamiento humano. Unicamente examlnan-
dolos en l podemos evitar el destino del hombre segn la Bi-
blia: primero nos miramos en un espejo y luego nos aleja-
mos y 'olvidamos qu tipo de hombres somos'. As pues, mire-
mos al espejo. Dnde nos encontramos dentro de nuestro
asentamiento? Qu nos est sucediendo? Hacia dnde vamos
en nuestra existencia planetaria? Estas preguntas no podemos
responderlas a menos que nos alejemos un poco de nuestro
quehacer diario y tratemos de situarnos en algn tipo de pers-
pectiva histrica. Por supuesto, alguien dir, como lo hizo Hen-
ry Ford, que la historia es 'vana'. En otras palabras, lo que su-
cede actualmente es totalmente distinto a lo que ya ha pasado,
que las comparaciones no slo son odiosas, sino intiles. No
obstante, no resulta poco razonable sospechar que Santayana
estaba ms cerca de la verdad cuando dijo que aquellos que
no aprendan de la historia estn destinados a repetirla. El hom-
bre moderno tiene mucho que aprender de la historia, y gran
parte de sta bajo ninguna circunstancia debera repetirse. Por
tanto, resulta aconsejable conocer lo que la perspectiva hist-
rica nos puede decir sobre nuestra actual condicin.
En general, podemos decir que la raza humana se encuen-
tra a mitad del camino de su entrada en el orden tecnolgico
y urbano. Los cambios se encuentran en una escala an ms
radical que cualquier cambio fundamental anterior de la con-
dicin humana. Los dos ltimos acontecimientos que cambia-
ron radicalmente los modos de vida del hombre: la invencin
de la agricultura hace aproximadamente veinte mil aos y la
invencin de la ciudad hace cinco mil, transformaron totalmen-
te el panorama y sentaron las bases para la modernizacin.
Pero estas transformaciones fueron lentas y espaciadas y no
afectaron simultneamente la totalidad del planeta. Nuestra
nueva transformacin, la de la ciencia basada en la alta tecno-
loga, la de la sociedad urbana, comenz entre los siglos XVI
y XVIII, con el constante desarrollo de medios exactos de obser-
vacin cientfica e invenciones prcticas que, aplicando energa
mecnica y elementos qumicos en el diario quehacer del hom-
bre, sacaron la actividad econmica fuera del campo y hacia
la ciudad, anim al hombre a conducir las mquinas dirigidas
353
23
por la energa en las fbricas e inici el proceso de urbani-
zacin.
Actualmente las sociedades ms desarrolladas han reduci-
do el total del nmero de hombres que trabajan en la agricul-
tura a menos de un 10 por 100 de la mano de obra, destinando
el 80 por 100 restante a los asentamientos de ms de veinte
mil habitantes.
Para la cuarta parte de la humanidad que ms o menos se
encuentra en esta condicin urbana, el proceso ha durado un
par de siglos. Pero en el siglo xx todo va muy de prisa. Dos
tercios de la humanidad se encuentran en granjas. Este porcen-
taje se ver reducido a la mitad en las prximas tres dcadas.
Aproximadamente dentro de unos cincuenta o sesenta aos
nuestro planeta ser totalmente urbano.
Teniendo en cuenta la velocidad de este proceso, no resulta
del todo irracional mirar hacia atrs, a la historia de los pases
ya desarrollados, y observar cmo eran cuando estaban slo a
mitad del camino de su industrializacin y urbanizacin. Si
observamos a Gran Bretaa a mediados del siglo XIX podemos
encontrar algunas analogas tiles. El hecho de que no resulten
tranquilizadoras no debe detenernos. La condicin actual de
nuestro planeta tampoco resulta tranquilizante. Y, al menos en
algunos aspectos, Gran Bretaa ha mejorado desde entonces.
As pues, nos sirve como advertencia y como esperanza para
el futuro.
Entre los aos 1840 y 1850 la caracterstica ms notable de
Gran Bretaa era la asombrosamente mala distribucin de la
riqueza. Los nuevos recursos producidos por las nuevas mqui-
nas revertan en sus propietarios y administradores. Resulta
evidente que entre 1800 y 1850 los trabajadores y los mecni-
cos no mejoraron su condicin, mientras que los duques y se-
ores, propietarios de las minas, o simplemente observadores
de cmo sus tierras se urbanizaban, pudieron, como el conde
de Durham, obtener el equivalente moderno del 'ingreso li-
bre de impuestos' sobre sus dos o tres millones de dlares anua-
les de ganancias. Disraeli llam a Gran Bretaa las 'dos na-
ciones'. La nacin de los ricos y la de los pobres, y las dispari-
dades mostraron estadsticas muy vitales. En Manchester, por
ejemplo, los individuos de las clases ms pudientes vivan el
354
doble de tiempo que los pobres, pese a estar ambos en una
dudad ruidosa y malsana en donde la media de vida
por debajo de los cuarenta aos.
. : La mortalidad infantil era tan elevada como la de cualquier
favela moderna, y a los cinco seis. aos los nios empezabaI).
a trabajar en los telares. La primera legislacin que se dict
para remediar su condicin an hoy nos sorprende. Sus horas
de trabajo seran doce diarias.. bajo un calor
ruidos y peligros.
La suciedad y la contaminacin de estos primeros centros
industriales le provocaran un 'infarto a cualquier estudioso so-
bre el entorno. He aqu una descripcin de un ro de Manches-
ter en 1840:
'Estrecho, negro como el carbn, apestoso y lleno de des-
perdicios que se depositan en sus orillas. Durante la poca de
sequa se forma una larga franja de un color verde negruzco
repulsivo, se crean unas de charcos que emanan de
sus fondos unas burbujas de gas que producen un olor repe-
lente;. ste se puede oler desde el puente, a unos 17 metros (50
pies>, por encima del ro.'
Resulta interesante saber que el autor de la descripcin es
Friedrich Engels, que enva su relato a un amigo suyo llamado
Karl Marx.
Los pobres teman al hambre, sobre todo. Cobbet nos dice
que los obreros textiles de Lancashire sobrevivan con avena
yagua. Cuando los telares s mecanizaron los hiladores de Eu-
ropa literalmente se murieron de hambre. Luego vino la mala
cosecha de los aos cuarenta, 'los hambrientos cuarenta', que,.
aadido al pulgn que deshizo 'el cultivo de la patata, produje-
ron el hambre que azot a Irlanda y de rechazo a toda Europa.
Si alguien desea ampliar noticias sobre los asentamientos' de
esta temprana era industrial puede encontrar buena informa-
cin en las pginas de las novelas de Dickens Hard Times,
Bleak House o en un modo menos potico y ms sangriento en
los documentos oficiales como el, Informe sobre las condico-
nes sanitarias de la poblaCin obrera de Gran Bretaa, un re-
portaje de miseria, aguas contaminadas, suciedad, trabajo sin-
fin y muerte prematura. : . . .
355
Nadie puede neg<;lr qt,le las. actuales condiciones de nuestra
economa se encuentran cerca de las historias de horror de
Dickens. El ingreso mundial re.sulta tan absolutamente torcido
como estas narraciones. Los pases desarrollados, Amrica del
Norte, Europa, la Unin Sovitica y Japn, resultan ser los du-
ques de antao, que administran ms del 70 por 100 de la ri-
queza del planeta de menos' de la cuarta parte de la totalidad
de la poblacin. En muchos de los pases en desarrollo el cre-
cimiento' econmico de las ltimas dos dcadas ha sido
nistrado por ellO por 100 de la poblacin pudiente. Las com
paraciones de salud, vida, dieta y alfabetismo igualan a los pa-
trones victorianos en su increble injusticia. A la antigua degra-
dacin del medio ambiente debido a las apestosas basuras y a
las aguas ftidas aparecen ahora los productos qumicos de las
industrias, adems de los desperdicios de las plantas energ-
ticas, que hacen que la comparacin sea an ms real. En al-
guna manera el panorama resulta an ms negro. En el si-
glo XIX la productividad surgida de la agricultura estaba en
alza, y los grandes territorios de climas templados de Norte y
Sudamrica, el sur de Rusia y Australia estaban a punto de
caer bajo el arado. El hambre acab entre los aos 1840 y 1850,
pero su sombra pende sobre el mundo como una amenaza, y
se d.emuestra con la pequesima reserva de cereales que slo
durara para el consumo mundial de veinte das. En muy pocas
reas encontramos en alza la productividad agrcola, o si lo
est' los aparentes incentivos que ofrece la ciudad aumentan la
migracin hacia ella, hacia empleos dudosos, hacia el aire y el
agua contaminada, y hacia todas las situaciones indignas de
extremada pobre;za en la vecindad de fastuosos rascacielos.
En el siglo XIX la mano de obra aumentaba en un 0,75 por
100 al ao, y lo que las nuevas industrias necesitaban eran 'ma-
no,s', aunque slo fueran manos de nios de diez aos. Para
cuan40 lleg la era de la maquinaria y era menester saber ma-
nejarlas con destreza, los ya se haban asentado en sus
distintos pueblos, se haban alfabetizado, cientos ya haban al-
canzado cierta experiencia en sus quehaceres, mayor confianza
en s mismos; sus mujeres tambin sus familias
eran menos numerosas y .:qs organizacin e intercam-
bio. Histricamente hablando, las ciudades no estaban dete-
356
rioradas. Exista un balance entre la inmigracin y los empleos.
Hoy la mano de obra crece un 20 por 100 anual. Sin embargo,
en cierto modo, las industrias necesitan experiencia, habilidad
y no 'manos'. El ejemplo lo tenemos en una fbrica de sanda-
lias en Latinoamrica. Despidieron a quince mil artesanos y
contrataron a cuarenta especialistas en maquinaria. Ahora, el
motivo que determina la marcha del trabajador rural es el
deseo de dejar el cultivo de sus tierras y no la oferta de traba-
jo en las industrias. De stos, un 25 por 100 al llegar a la ciudad
se encuentra sin un empleo fijo. Las ciudades crecen por en-
cima de los tres millones de habitantes, aunque la industria
ocupa nicamente ella por 100 de dicha poblacin. Esta si-
tuacin es la opuesta al patrn normal del siglo XIX, y un re-
troceso hacia la pobreza de la mayora de los nuevos habitantes
urbanos.
Durante el siglo XIX cuarenta millones de emigrantes mar-
charon desde Europa hacia el Nuevo Mundo; hoy, la mayor
parte de la gente que emigra lo hace dentro de su propio pas;
cambian su situacin rural por la pobreza urbana, siempre
dentro del mismo pas en desarrollo. Podemos aadir que aun-
que esta situacin se asemeja al cuadro que ofrecan los pases
desarrollados cuando se lanzaban hacia un orden industrial-
urbano, en ambos casos prevalecen grandes obstculos, gran-
des dificultades, incoherencias y peligros, incluso mayores hoy
en da que los que las naciones actualmente desarrolladas y
urbanizadas experimentaron en su propia transicin. Vemos
ahora el mismo proceso, pero llevndose a cabo en un nuevo
contexto de desgracias y riesgos espeluznantes.
Por tanto, quiz las diferencias sean demasiado poderosas
para que el pasado resulte aplicable. Quiz no tengamos nada
que aprender, ni ninguna ayuda ni esperanza de sobrevivir.
Pero ya que no disponemos de ningn otro lugar hacia donde
mirar, luchemos a pesar de ello y tratemos de encontrar con
la ayuda de la historia algunas respuestas del comportamiento
humano pasado y aprovechando sus experiencias para enfren-
tarnos a los dilemas actuales. Debemos empezar aceptando ls
elementos de suerte y oportunidades de la historia. Los que
somos ricos, blancos, desarrollados e imperialistas debemos
tener en cuenta que los europeos y sus descendientes, los an-
357
beros, fran-cos..y. eslavos, debido .sus
conquistas y s.e 'apropIaron de las mejores tie.-
rras del planeta en los ltimos cuatrocientos aos; y esta apro-
pjacin, que aln mantienen, sent las bases de su transicin a
la economa industrial. .
El ejemplo ms crtico, la apertura de las tierras de
les por los europeos, inund de comida barata los ltimos aqos
del siglo XIX. Y esta derrota colosal del eterno enemigo del
hombre, la desnutricin y el hambre, acompaada de la revo-
lucin sanitaria que supuso la purificacin de las aguas y la
descongestin de alcantarillas, resultaron ser de suma impor-
tancia en el desarrollo humano. La constante alimentacin y la
limpieza del agua iniciaron el fin del horrible nivel de mortali-
dad infantil en las ciudades, y cuando los padres comprobaron
que sus tres primeros hijos sobrevivan dudaron sobre la ne-
cesidad de tener diez ms como un seguro para su vejez. A fi-
nales del siglo XIX las teoras de Thomas Malthus quedan des-
fasadas. La, poblacin no necesariamente crece para consumir
los recursos disponibles. A un cierto nivel de nutricin, segu-
ridad, ingresos, alfabetizacin y oportunidades el tamao de
las familias comienza a estabilizarse. No obstante, debemos
apreciar otros factores adems de las buenas cosechas. El otro
elemento crtico, el agua limpia y los logros de la sociedad
victoriana en sanidad y basuras, no fueron golpes de suerte
como lo fue el ocupar tierras frtiles. Fueron prudentes planes
de acCin los que lo lograron. En este caso tenemos mucho que
de nuestros antepasados sobre las desastrosas rutas
del orden urbanstico. No pensemos que la revolucin sanitaria,
los comienzos de la construccin de viviendas para los pobres,
la introduccin a la educacin universal, el principio de la se-
guridad social y el inters por el desempleo se alcanzaron con
facilidad. uvo que lucharse para alcanzarlos paso a paso por
coaliciones de reformadores pertenecientes a los afortunados
y los fuertes frente a los impacientes seres de menores ingre-
sos. Disraeli, que defini a Gran Bretaa en trminos de una
total divisin basada en la riqueza y la pobreza, fue quien vio
hls implicaciones que traera la concesin del sufragio a to-
dos los adultos, varones por supuesto, y quien llam a una
de sus principales metas sanitas, omne sanitatum e introdujo
358
las primeras actas sobre viviendas. Era el tipo de genio de
mando conservador que simplemente vio que la diferencia en-
tre la fortuna y la pobreza dividira la sociedad en dos partes,
a menos que los afortunados estuvieran preparados para trans-
ferir los recursos e iniciasen la reforma necesaria para amino-
rar la brecha y crear un orden social en el cual cada ciudada-
no tuviera su parte. En Gran Bretaa sta era una antigua
aspiracin. Las palabras del personaje de John Lilburne,
Cromwell, 'el ms pobre de Inglaterra tiene el derecho de vivir
corno el ms rico', siguieron sonando a travs de las concien-
cias y los corazones generosos, y aseguraban la existencia del
suficiente sentido de la justicia y compasin entre los ricos
para organizar las bases de una reforma esencial.
Pero al mismo tiempo las presiones crecan entre los pobres
y creaban malestar. Con la alfabetizacin, la organizacin de
las uniones y, ms tarde, con el voto y el crecimiento de cada
variante del socialismo y la democracia social, tres cuartas par-
tes de los ciudadanos, a finales del siglo XIX, empezaron a em-
pujar a la sociedad hacia una distribucin menos falsa de las
ganancias, y las presiones ejercidas continan desde entonces.
Por cierto, llegamos con esto a una conclusin histrica.
Donde se juntan un sentido de la justicia entre los pudientes y
una urgente demanda de mejores salarios entre la masa de per-
sonas se ha alcanzado un constante movimiento de reforma.
Si hay voluntad de reconsiderar los bloqueos institucionales, la
posibilidad de sentarse juntos y discutir sobre las realidades
del diario subsistir y reconocer los derechos del ms pobre,
entonces la sociedad, a pesar de todas sus dificultades, lograr
una transicin justa en el orden industrial y urbano. Donde
estas medidas no se han llevado a cabo ha surgido la convul-
sin social, violentas revoluciones y un impulso hacia la guerra
y la conquista.
El perodo que incluye las guerras mundiales est marcado
por depresiones y miles de expediciones colonialistas; estos he-
chos no pueden garantizar un buen funcionamiento. Pero los
Estados que dentro de esta desafortunada fase de la historia
han contribuido a la libertad, la apertura de instituciones, una
mayor justicia y una mayor igualdad entre los ciudadanos, per-
catndose de la necesidad de mayores reformas, han sido aque-
359
110s en los cuales el dilogo entre los pudientes y los pobres,
entre la lite y las masas, no desemboc en una confronta-
cin y ruptura, sino en la bsqueda de las mejores respues-
tas, las mejores polticas y, por tanto, los mejores resultados.
Apliquemos esta analoga a nuestra actual fase de desarro-
llo mundial. Lo que debemos hacer es adoptar la analoga de
Disraeli. Tenemos dos planetas, 'uno de los ricos y otro de los
pobres'. Yo sugiero que entre todas las prioridades, que
consideramos en una conferencia que incluye a todos, tenga-
mos en cuenta las tres que determinaron la guerra o la paz en
el siglo XIX y que stas sean las que nos sirvan de ejemplo.
La primera, ms que un programa es una actitud. Alcan-
zar una balanza de apertura y generosidad entre los afortu-
nados, y de realismo entre la mayora que no lo son. Aqu,
en Hbitat, que ste sea el fin de todos sus debates y discursos.
El camino hacia el desastre de nuestro planeta est en las ma-
nos de los malentendidos, los de mentalidad estrecha y corazo-
nes duros.
La segunda es concretamente una estrategia. No podemos
reinventar la buena suerte del siglo XIX en cuanto a reservas
de alimentos se refiere. Un mundo de 1.000 millones de habi-
tantes se ha convertido en 4.000 millones. Las tierras estn
todas ocupadas. La reserva de cereales en manos de los nor-
teamericanos y para su alimentacin. Los pases ms pobres
les han pagado 11.000 millones de dlares entre 1973 y 1975
para cubrir sus necesidades. Este hecho, unido al crecimiento
de los precios energticos, amenaza a las economas dbiles de
los pases ms pobres. Peor an, amenaza con el hambre. Pero
utilicemos nuestra cooperacin y nuestra inventiva para que
empleando a fondo nuestro trabajo, inteligencia y recursos, lle-
guemos a participar en la buena suerte de nuestros antepasados.
Permitamos que otra de las prioridades de Hbitat sea la
de enviar a la reunin del Consejo Mundial de Alimentacin,
tendr lugar inmediatamente despus de esta conferencia, un
doble mensaje: el apoyo a la meta de la Conferencia de Roma
sobre Alimentacin, en su peticin de 25 a 30 millones de dla-
res anuales para invertirlos en la agricultura para el Tercer
Mundo, y la peticin de que 5.000 millones de dlares, proce-
dentes de los pases petrolferos e industrializados del mundo,
360
tambin sean donados para este fin. Hasta ahora aproxima-
damente 1.000 millones han sido prometidos. Unmonos hasta
conseguir la suma total.
Dentro de Hbitat, reconozcamos la necesidad de otorgarle-
a la agricultura las infraestructuras de que gozan los asenta-
mientos: mercados intermedios, industrias agrarias, vas de.
mercados y centros urbanos regionales, sin los cuales la meta
anual de incremento deIS por 100 sobre el producto de las
granjas no se puede alcanzar. Si podemos, todos juntos, estimu-
lar la agricultura del Tercer Mundo, y ste necesita de una
poltica nacional de oportunidades locales y regionales, nos-
otros podemos crear un buen planeamiento equivalente al
creado por los asentadores del siglo XIX. Haciendo esto pode-
mos eliminar la nube negra del hambre que oscurece al mun-
do, y al mismo tiempo aseguraramos la supervivencia de los
nios y, por tanto, estabilizaramos el tamao de la familia.
Esta estrategia puede ayudar a reducir los peligros que'
acechan a los ms prometedores planes urbanos, que son: la
poblacin mundial, que posiblemente alcance los 7.000 millo-
nes en el ao 2000, con casi la mitad de stos en pases sin
desarrollar; la erosin del suelo y la mecanizacin. El primer
paso para aliviar a las ciudades es el no permitir que la me-
galpoli crezca ms, sino crear centros intermedios, como lo
han logrado en Francia, Rumania y China, y as salvar el siste-
ma floreciente de agricultura y proveer otras salidas al movi-
miento urbano.
y ahor!!, la tercera prioridad la encontramos dentro de los
asentamientos en s. Empecemos por observar las reformas
llevadas a cabo durante el siglo XIX en cuanto a reformas sani-
tarias y urbanas, viviendas pblicas, educacin y servicios co-
munes. Existen, por supuesto, miles de otras necesidades. Los.
planes para el agua y las basuras no se pueden llevar a cabo sin
el control del uso del suelo, acabar con la especulacin de ste'
y asegurar el incremento de la inversin comunitaria, el planea-o
miento y la situacin de las ciudades, de tal manera que stas
se mantengan limpias y seguras. Pero ya que existen las prio-
ridades, que stas sean la sanidad y la limpieza de las aguas.
El Banco Mundial ha publicado el esquema de una infraestruc-
tura bsica para lugares de asentamientos y servicios, vivien-
361
das, transporte pblico urbano, servIcIos sanitarios yaguas
limpias. El programa entero tiene un costo de 30.000 millones
de dlares anuales; el programa de purificacin del agua al-
canza, ya de por s, los 3.000 millones. Si se pudiera adaptar
este plan, el mundo, en todas sus facetas, resultara un lugar
muy agradable.
Pero me temo que las voces egostas de los pudientes ase-
guran que tal plan no es factible. El mundo desarrollado
-dicen-, se encuentra en tal grado de confusin, ante un pe-
ligro extremado de inflacin, en una situacin tan precaria su
economa, que las transferencias en este caso resultan incon-
cebibles. El miembro de un gobierno responsable de Occidente
nos acaba de informar en el UNCTAD que se han tomado
unos acuerdos, cuya suma alcanza 6.000 millones de dla-
res, para la adquisicin de artculos que proporcionarn co-
modidades. Este hecho significa el comienzo de la inflacin
entre los pudientes. Mi respuesta a este hecho es la inmortal
frase de Morecombe y Wime: 'Basura'! El mundo desarrolla-
do padece de inflacin debido a que sistemticamente intenta
sacar ms de lo que mete. Sealemos dos ejemplos importan-
tes. El primero es la basura. Nuestro sistema de electricidad
opera aproximadamente a un 35 por 100 de su capacidad. Nues-
tro sistema privado de transporte elimina el 40 por 100 del pe-
trleo que utiliza. Disponemos de un bombardero modelo B1,
que en el transcurso de un ao gasta el equivalente en gasolina
de todos los autobuses de Amrica. Aparte de esto, los edificios
tipo rascacielos necesitan calefaccin y refrigeracin. Almace-
namos desperdicios orgnicos que contaminan nuestras aguas.
Desechamos miles de latas y botellas, y adquirimos otras nue-
vas de mayor costo energtico. Basndose en un clculo mo-
derado, Norteamrica podra ahorrar el 50 por 100 de la ener-
ga que adquiere y an mantener su nivel de vida. El programa
entero del desarrollo agrcola y la renovacin urbana se podra
financiar bien sea por medio de lo que desperdiciamos o, por
ejemplo, reduciendo en un tercio el consumo de alcohol.
La segunda, espantosa, desesperada y continua causa de
inflacin, la constituyen los gastos de armamento. Desde 1973
se ha incrementado este gasto hasta alcanzar los 60.000 millo-
nes de dlares al ao. Actualmente, la cifra ha llegado a los
362
300.000 millones de dlares. Por tanto, las industrias de arma-
mento son los agentes que ms inflacin producen. Y qu
conseguimos de ellas? La posibilidad de poder hacer volar
nuestro planeta veinte veces? Una vez es suficiente. Las bom-
bas de plutonio producen cncer? Los residuos del plutonio,
que despus de veinte aos se estn saliendo de sus envases
colocados en el fondo del mar, estn envenenando las aguas
donde se encontraban depositados. Cmo podemos ser tan
irracionales? Gastamos 300.000 millones en armamento de
muerte, y escatimamos 30.000 millones para medios de vida.
Pero existe alguna esperanza aqu? La desproporcin se ha
hecho tan tragicmica que quiz en Hbitat podremos detener-
la e iniciar un retroceso. Hace tres aos la Unin Sovitica pro-
puso a la Asamblea General de las Naciones Unidas, y sta lo
.aprob, el reducir el gasto en armamento en un 10 por 100 y uti-
lizar un poco, slo ellO por 100, para el desarrollo. Esta reso-
lucin est en pie, pero nada se ha hecho al respecto. Por qu
no proponer entonces que el gasto en armamento, primera
causa de la inflacin mundial, se reduzca en un 10 por 100
y que los 30.000 millones de dlares sean utilizados para el
desarrollo urbano y agrcola? La mecnica de este proceso
puede llevarse a cabo. Lo que se necesita ahora es la decisin
y los fondos para lograrlo.
y si no es posible cambiar la resolucin original, 3.093
(XXVI!), procedente de la Reunin Plenaria de la Asamblea
General, nmero 2.194, del 7 de diciembre de 1973 (en caso de
que alguien est interesado, incluyendo los delegados soviti-
cos), por lo menos, mantenernos en ese 10 por lOO, que es jus-
tamente lo que necesitamos para poder abastecernos de agua en
cada uno de nuestros asentamientos, o sea, 3.000 millones al
ao durante diez aos. Con esta cantidad lograramos que so-
brevivieran los nios, la estabilizacin de las familias, buena
salud pblica y un incremento de la dignidad y felicidad hu-
mana. Por cierto, puede ser la va ms rpida y segura de que
disponemos para el crecimiento del planeta, libre de hostilida-
des y muertes, y lograr mirar hacia adelante con fe y esperanza
en la vida.
No es posible subrayar con exactitud el estado espantoso
de nuestra imaginacin colectiva, cuando 300.000 millones de
363
dlares en armamento nos parece una cifra normal, y 3.000 mi-
llones destinados para agua resultan excepcionales. Pero Hbi-
tat puede quiz demostrar que el comienzo del retroceso de
valores se est llevando a cabo. La ciudad del hombre est
rechazando la imagen de la necrpolis. El modelo que debe-
mos seguir dentro de la primera fase del orden tecnolgico,
debe ser el de proporcionar y compartir con todos el alimento
yagua disponible, alfabetizar y procurar ser justo con la hu-
manidad. Podremos demostrar que, al igual que las ms pe-
queas especies de nuestro frgil planeta, estamos capacitados
colectivamente para elegir nuestro sistema de vida? Y podre-
mos, por medio de este proceso creativo de generosidad entre
los afortunados y la lite, crear un orden en nuestros asenta-
mientos que nos aporte alguna esperanza de vivir en paz con
nosotros mismos y, sobre todo, de crear un planeta ms pac-
fico como herencia para nuestros hijos? No lo lograremos por
casualidad o suerte, no lo alcanzaremos con las actuales divi-
siones y conflictos de 'nuestro orgulloso y altanero carcter'.
Pero podramos comenzar a construirlo trabajando hasta
conseguir asentamientos decentes como meta primera, y dedi-
cndoles nuestra atencin y los recursos que demasiadas veces
hemos reservado nicamente para los perodos de miedo y
guerra. Si podemos empezar a aceptar la prioridad de Hbitat
p
qu triunfo para el destino de la humanidad significara este
hecho! El poder superar los inconvenientes de nuestras pr-
ximas dcadas es un 'viaje de mil das'. Pero demos aqu, en
Vancouver, el primer paso.
TEMAS y PREGUNTAS
1. Cul es el primer paso que propone Barbara Ward? Cul
ser su precio?
2. Significa este primer paso algo que las naciones del
mundo pueden proporcionar? Cules otras necesidades
pueden ser ms urgentes?
3. Compare las condiciones en las fbricas de la Inglaterra
del siglo XVIII con la actual situacin de los pases del Ter-
cer Mundo. Enumere tres malas condiciones sociales de
Inglaterra que resulten peores que cualquiera de las que
encuentre hoy.
364
ALGUNOS DATOS Y CIFRAS
AREA LATITUD
PAISES
Millas2 Kms2 Desde Hasta
Arabia Saud ... ... ... ... . .. 865.000 2.240.000 17
0
N 32
0
N
Australia ... ...
'"
... ... 2.968.000 7.687.000 11
0
S 43
0
S
Bangladesh ...
'"
... ... 55.126 142.776 22
0
N 26
0
N
Brasil ... ... ...
'"
... ... 3.286.486 8.511.965 34
0
S
50 N
Canad ... ...
'"
... ... 3.851.809 9.976.139 42
0
N 83
0
N
Chile ... ... ...
'"
... ... 292.257 756.946 17
0
S 56
0
S
Cuba ... ... ...
'"
... ... 43.000 111.000 20" N 23
0
N
Egipto ... ... ... ... ... 386.900 1.002.000 22 N 32 N
Estados Unidos '" ... ... 3.615.122 9.363.123 25
0
N 49
0
N
Filipinas ... ... ... ... 115.830 300.000 5 N 20 N
Finlandia ... ...
'"
... ... 130.000 337.000 60 N 70 N
Francia ... ...
'"
... ... 212.742 551.000 43 N 51 N
Holanda ...
'"
... ... 15.892 41.160 51 N 54
0
N
Honduras ... ...
'"
... ... ... 43.000 112.000 13 N 16 N
India ...
'"
... ... ... 1.262.000 3.268.000 8 N 33 N
Indonesia ... ......... ... ... 782.663 2.027.087 4 N 10 S
Irn ... ... ...
'"
... ... ... 636.000 1.648.000 25 N 40 N
Israel ... ...
'"
... ... ... 7.992 20.700 29 N 33 N
Italia ... ... ...
'"
... 116.314 301.253 36 N 46 N
Japn ... ... ...
'"
... ... 144.000 372.000 300 N 46 N
Kenia ... ... ...
'"
... ... 225.000 583.000
50 N
5 S
Malasia ... ...
'"
127.316 329.736 6 N 1 N
Mjico ... ... ... ... .. . 762.000 1.973.000 15 N 32 N
Nigeria ... ... ... 356.669 923.773 14
0
N 6. N
Nueva Zelanda
'"
... ... 103.736 268.676 34 S 48 S
Pakistn ... ...
'"
... ... ... 307.374 796.095 24 N 37 N
Per ... ... ...
'"
... ... ... 496.000 1.285.000 0
0
18 S
Reino Unido ...
'"
... .. - ... 94.512 244.785 50" N 59 N
Senegal ... ...
'"
... ... ... 79.000 204.000 12 N 17 N
Singapur ... ...
'"
... ... ... 226 586 2
0
N 2 N
Somalia ... ... .., ... ... 246.154 637.541 12 N 1 S
Sudn ... ... ... ... ... ... ... 967.491 2.505.805 4
0
N 23 N
Suecia ... ... ... ... ... .. . .. . 173.649 449.750 55 N 69 N
Suazilandia ...
'"
... ... 6.704 17.364 26 S 27 S
Tanzania ... ... ... ... ... ... 365.000 945.000 1 S 12 S
Turqua ......... ... ... 301.380 780.576 36 N 42 N
Unin Sovitica ... ... ... ... 8.649.500 22.402.200 37 N 80" N
365
ALGUNOS DATOS Y CIFRAS
Porcada Porcada
%DE
1.000 ha- 1.000 ha-
POBLACION % de
bitantes bitantes
al/abe-
PAISES
tizados
Nacimiento Muerte
Debajo Encima
15 aos 60 aos
Arabia Saud ... ... 50,0 22,7 n/d n/d 10
Australia 20,6 9,1 29 12,4 n/d
Bangladesh... ... ... 50,9 18,4 46,1 5,2 21,5
Brasil ... ... ... 37,8 9,5 41,7 5,3 68,0
Canad ............ 17,1 7,3 29,6 12,2 94,8
Chile ... ... ... ... 26,6 9,0 39 7,1 87,1
Cuba ... ... .. . ... 28,6 6,5 36,7 7,0 n/d
Egipto ... ... ... ... 34,9 15,0 42,8 6,0 26,l
Estados Unidos...... 15,6 9,4 27,8 14,2 99
Filipinas......
'0'
44,7 12,0 47 4,2 83,4-
Finlandia ... ... 13,3 9,9 24,3 14,3 100
Francia ...... '" 17,2 10,8 24,8 18,1 100
Holanda...... ... 18,3 8,4 27,2 14,6 100
Honduras ... ... 43 9 46,8 3,9 45
India...... -..... 38,6 14 41,6 5,2 29
Indonesia ... ... 48,3 19,4 44,1 4,4 39
Irn ............ 44 18 46,1 6,5 28
Israel... '" ...... 27,3 7,2 33 10,8 91
Italia......... ... 16,5 9,5 24,4 15,2 98
Japn ... ... .. . 18,6 6,9 24 10,7 100
Kenia ......... 50 17 48,4 5,4 60
Malasia ............ 35,2 7,6 43,8 6,0 58,5
Mjico ... ......... 43,4 9,9 46,2 5,6 76,Z
Nigeria ............ 49,6 24,9 43 3,5 25
Nueva Zelanda... ... 22,1 8,8 31,6 12,4 100
Pakistn...... 50,9 18,4 42,4 6,9 16,J
Per...... ... ... 43,5 12,3 45 4,9 61
Reino Unido ... ... 16,2 11,6 24,3 18,7 100
Senegal. .. ... ... ... 46,3 22,8 42,5 5,6 6
Singapur............ 22,3 5,4 38,8 5,7 70
Somalia...
'"
... 45,9 24,0 37,2 4,8 15
Sudn ... ... ... 48,9 18,4 47,3 3,6 19,4-
Suecia ... ... ... 14,1 10,2 20,6 19,9 100
Suazilandia... ... ... 48 22 47,8 4,4 29,2
Tanzania ... .,. ... 47 22 43,9 7,4 12,5
Turqua ......... '" 39,6 14,6 41,5 7,2 55,4
Unin Sovitica ... 17,4 8,2 27,6 11,8 99,7
n/d = no disponible
366
ALGUNOS DATOS Y CIFRAS
Pases Capitales
Unidad
Idioma o idiomas
monetaria
Arabia Saudita Reyadah Riyal Arabe
Australia Camberra Dlar Ingls
Bangladesh Dacca Taka Bengal
Brasil Brasilia Cruceiro Portugus
Canad Ottawa Dlar Ingls, francs
Chile Sandago Escudo Espaol
Cuba La Habana Peso Espaol
Egipto El Cairo Libra Arabe
Estados Unidos Washington Dlar Ingls
Filipinas Quezn. Peso Filipino, ingls
Finlandia Helsinki Marco Fins, sueco
Francia Pars Franco Francs
Holanda Amsterdam Florn Holands
Honduras Tegucigalpa Lempira Espaol
India Nueva Delhi Rupia Ind, ingls
Indonesia Yakarta Rupia Bahasa, indonesio
Irn Tehern Rial Persa
Israel Jerusaln Libra Hebreo, rabe
Italia Roma Lira Italiano
Japn Tokio Yen Japons
Kenia Nairobi Cheln Swahili, ingls
Malasia Kuala Lumpur Dlar Malayo
Mjico Ciudad de Mjico Peso Espaol
Nigeria Lagos Libra Ingls
Nueva Zelanda Wellington Dlar Ingls
Pakistn Islamabad Rupia Bengal, urd, ingls
Per Lima Sol Espaol
Reino Unido Londres Libra Ingls
Senegal Dakar Franco Francs
Singapur Singapur Dlar Chino, ingls
Malayo, tamil
Somalia Mogadiscio Cheln Somal
Sudn Kartum Libra Arabe
Suecia Estocolmo Corona Sueco
Suazilandia Mbabane Rand Siswati, ingls
Tanzania Dar Es Salam Cheln Swahili, ingls
Turqua Ankara Lira Turco
Unin Sovitica Mosc Rublo Ruso
367"
PAISES
ALGUNOS DATOS Y CIFRAS
Tanto por ciente
de suelo cultivable
DENSIDAD
DE POBLACION
Arabia Saud ." ... .,.
Australia ... ... '"
Bangladesh ... ... . .. . .. ...
Brasil , .
Canad '" ,.
,Chile '" .
Cuba , ,.
Egipto , ,.
Estados Unidos . ..
Filipinas .
Finlandia '0'
Francia .
Holanda '" .
Honduras , .
India .
Indonesia , oo oo '"
Irn oo. oo oo ,
Israel ... oo
Italia .. , .
Japn oo oo oo.
Kenia oo. o" , oo
Malasia .
~ j i ~ oo ,
Nlgerla '" ., oo
Nueva Zelanda
Pakistn '0' .
Per oo, ,
Reino Unido oo'
Senegal ..
Singapur oo
Somalia oo, oo. oo. oo, oo .
Sudn oo. oo , oo. oo, oo, .. ,
Suecia oo oo oo, ........ ,
Suazilandia . .. . ..
Tanzania oo, oo, .
Turqua oo, oo, oo, oo, ..
Unin Sovitica .. . .. . .. .
368
0,4
6
63,7
3,5
4,7
6
50
2,8
19,2
29,9
8,8
35,4
25,7
7,3
50
6,7
11
20,2
49,6
15,2
2,9
20,7
12,1
23,6
3,5
24
2
30,1
29
24,5
1,5
3
2,4
14,8
13
35,1
10,4
Por millcl
8,9
4,3
1.325
30
6,1
30,2
202
97
59
316,7
39,3
245,1
901,4
58
433,8
158,5
47,4
399,5
482,3
736,8
53,2
82,1
66,9
154,4
27,6
211,1
27,4
595
47,7
9.422
11,6
17
51,2
66,5
38,4
121,4
28,4
Por Km
2
3,5
1,7
511,8
11,8
2,4
11,7
78
37
22,8
122,3
15,2
94,6
348
22,4
167,5
61,2
18,3
154,2
178,5
284,5
20,5
31,7
25,8
59,6
10,7
81,5
10,6
229,7
18,4
3.634
4,5
6,6
19,8
25,7
14,8
46,9
10,9
ALGUNOS DATOS Y CIFRAS
POBLACION
POBLACION EN 1975 ESTIMADA
(en millones) PARA EL ARO 2000
PAISES (en millones)
Urbana Rural Urbana Rural
Arabia Saudita... 1,9 7,1 7 11,6
Australia... ... ... 11,9 1,9 18,6 1,7
Bangladesh ... ... 5 68,7 17,3 127
Brasil ... ... ...
'"
66,3 44,5 162,2 50,3
Canad ... ... ...
'"
17,9 4,9 28 3,7
Chile '"
... ...
'"
... 8.5 1,7 14,1 1.2
Cuba '" ... , ..
'" '"
... 5,8 3,6 11,4 3,8
Egipto .... e 17,9 19,6 41,5 23,1
Estados Unidos...
'"
163,3 50,7 227,8 36,6
Filipinas... ... ...
'"
16 28,5 45,6 44,1
Finlandia... ...
'"
... 2,6 2,1 3,5 1,3
Francia ... ... ... 40,2 12,7 54,2 8
Holanda ...
'" '"
108, 2,8 14 2
Honduras...... ...
'"
0.9 2,2 2,7 4,2
India ... ... ... ...... 131,8 481,7 342,2 717,6
Indonesia ... ... ... 26,2 109,8 74.7 162,8
Irn ... ... ... ... ... 14,6 18,3 40,8 25,8
Israel. .. ... ... ...
'"
... 2,9 0,6 5 0,5
Italia ...... ...
'" '"
... 36,7 18,3 48,1 12,8
Japn ...... ... ... ... ... 80,6 27,5 116,1 16,8
Kenia ... ............... 1,5 11,8 6,4 24,6
Malasia ... ... ... 3,7 8,4 9,9 12,1
Mjico ... ... ... 37,4 21,8 103,6 28,7
Nigeria ......... ... ... 11,4 51,5 40,9 94
Nueva Zelanda...
'"
... 2,5 0,5 3,9 0,4
Pakistn ... ... ...
'"
... 19 51,6 62,3 84,6
Per .........
'" '"
... 8,7 6,6 22,1 8,5
Reino Unido ...
'"
... 44,1 12,3 53,3 9,5
Senegal ... ... ... 1,3 3,2 3,5 4,7
Singapur ...... ...
'"
... 2 0,2 3 0,1
Somalia o 0,9 2,3 2,9 3,7
Sudn ......... '" ...... 2,4 15,9 8,9 30
Suecia ... ...
'"
... 6,9 1,3 8,6 0,8
Suazilandia ... ...
'"
, .. 0,07 0,4 0,3 0,6
Tanzania ... ... ... ... ... 1 14,4 4,3 29,8
Turqua ... ... .. , 17,2 22,7 45,5 27,1
Unin Sovitica... ... ... 154,3 100,7 240,5 74,5
369
24
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370
INDICE
Pgs.
PRLOGO '" , , ............. '" 9
Los PROBLEMAS DE HBITAT . . ... '" '" .. ... 13
CAPTULO l.-Sistema urbano-rural '" 15
La cosmonave Tierra ... ... 18
Sistemas urbano-rurales ... ... ." . .. ... ... ... ... '" 21
El inuit canadiense '" ... ... .,. .,. ... '" ... '" 24
Kuwait ,. '" '" 26
Israel... . , '" 28
Mega1polis y Ecumenpolis . 32
Temas y preguntas '" '" '" '" '" '" 40
CAPTULO H.-La frontera urbana '" 43
Por qu la gente se convierte en ocupantes ilegales? '" 52
Tendencias en el planteamiento gubernamental ... ... 54
Manila metropolitana '" .. , '" '" '" 55
Sao Paulo y Ro de Janeiro .. . .. . ... ... .. . 59
Nairobi '" '" .. , .. , '" '" " 60
El ghetto norteamericano ... .. . .. . .. . ... ... ... .,. 62
Orgenes de la ciudad ... . .. ... '" '" ... '" 63
La revolucin industrial ... .. . ... .., '" ... '" ... 65
La fase moderna , oo '" '" '" oo' 67
Microclimas ... .. . .. . ... 74
Temas y preguntas ... ... .,. ... ... ... '" ... ... '" '" 77
CAPTULO HI.-Estancamiento rural '" '" 81
Agua '" '" '" '" 86
Migracin urbano-rural ... ." .. , '" .. , 89
Tanzania ... '" '" '" '" '" '" 95
China '" , , '" '" 96
El subcontinente indio '" '" '" ... 98
Bangladesh ... ... .. . .. . ... ... ... ... ... '" ... .. . ... 104
Temas y preguntas ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... 106
371
Pgs.
CAPTULO IV.-Bangladesh oo , , , .oo .oo ... 107
Patrones de asentamientos rurales ... ... ... oo. 111
Centros urbanos '" 'oo oo. oo' .oo , oo oo. oo' 113
Condiciones ambientales ... ... ... 115
Peligros naturales oo. oo. oo oo oo , 118
Los inmigrantes urbanos .oo .oo oo oo ... ... oo. .., 120
Temas y preguntas oo' ... .oo oo. ... oo. .oo .,. .oo oo. '" oo' 124
CAPTULO V.-Poblacin .oo oo' oo. oo' oo. oo. oo .... oo. oo " ... 127
Contando personas ... ... ... ... ... ... ... ... ... oo. ...... ,.. 132
Indices mundiales de natalidad y mortalidad .,. '" .. , 133
Grficos edad/sexo .oo oo , '" 138
Control de la poblacin ... ... ' 143
Singapur .. , ... .,. ... . .. ... ... ... ... .., .. . 146
Indonesia ... ... ... ... .., '" .,. .oo 14&
Educacin oo' oo. .oo oo. oo. oo. ." '" 151
Salud oo. 151
Ingeniera gentica oo. " oo. 157
Temas y preguntas oo. oo oo oo '" 160.
CAPTULO VI.-Ricos y pobres .. , oo oo. oo , oo. '" 163-
Tabla de oportunidad oo oo' , , 169-
Norte y Sudamrica oo' oo. '" .. , 172
Africa : " 172
Islam oo. 175
La mujer .. , oo. oo. oo. '" 182
Minusvlidos .oo oo. ... .., '" '" 18S
Atajando la pobreza oo. oo oo oo oo oo. oo' 187
Temas y preguntas oo. oo' oo' oo' oo oo 189,
CAPTULO VII.-Sustento de vida oo. oo .... oo. oo " .oo 193
Desnutricin ... ... ... ... . oo ... oo' ... ... oo. 197
Las mujeres y la alimentacin ... .. . .. . .. . 19B.
El consumo mundial de cereales oo' ." ... 201
Cosecha martima ... ... ... ... 206
Las granjas pequeas de Asia '" 209-
Cambios de clima .. , oo. 211
Nutricin, riqueza y salud , '" '" '" 214
La cesta de la compra en Norteamrica ... ... 218-
Soluciones .,. ... ... .., .,. .,. '" 222
Temas y preguntas ... ... .. , ... ... ... 226
CAPTULO VIlI.-Los riesgos del mundo que nos rodea ... ... ... ... 231
Australia ... oo. .., ... 'OO ... 236-
Terremotos .., ... ... .,. .., .,. '" ... 243
372
Pgs.
Basura. Un caso de estudio de valores y anlisis ... ... 249
Lectura sobre gases ... .., ... 250
1. Aire y salud '" oo. 250
2. La Era de la contaminacin '" oo' 251
3. Un problema candente , oo , 253
4. Aire autolimpiable ... oo' oo. ... ." 254
5. El interior de las chimeneas de las fbricas ... ... 255
Lquidos .,. '" ... '" ... ... ... ... ... ... ... ... 255-
1. Desage. . . . . . . . . . " . .. . . . . . . 255
2. Aguas mortales " , 257
3. El control de las aguas fecales 257
4. Desperdicios de las industrias '" 258
5. Espuma indestructible ... ... '" ... ... ... 259'
Lecturas ... ... ... ... ... '" .,. .., .,. 260
1. El juego poltico ... 260
2. Reduccin de basuras , 261
3. La utilidad de la basura '" ." 262
4. Fuego oo. 263
5. Cementerios de coches ...... oo oo oo' oo' 264
Temas y preguntas .
CAPTULO IX.-Crisis energtica ...
265
269
Petrleo y gas 'oo , 272
Alternativas de recursos energticos ." .., ... ... 280
Energa nuclear .oo ... ... ... 284
CANDU oo. '" .oo .oo oo. 286
Energa para un planeta oo 291
Temas y preguntas ... ... .oo .oo ... ... 297
CAPTULO X.-Vivienda para los millones de seres que habitan en zonas
urbanas oo' .oo '" oo. oo. oo. oo. oo. oo. oo. ... oo. 301
Vivienda ... '" ... . .. ... ... ... . . . . .. 306
Zambia. Vivienda autoproporcionada oo' oo 310
Viviendas, solares y servicios en Suecia 'oo 312
Vivienda pblica en Singapur .. , ... 315
Temas y preguntas '" oo. 321
CAPTULO XI.-Planes para el futuro 325
Gran Bretaa. Nuevos pueblos '" 329
Holanda ... '" ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... 331
Dodoma .. 0 '" '" 336
Munich '" '" '0' 338
373
Pgs.
La ciudad tetradrica .oo oo. .oo .. , ... ... ... .., 339
Ecumen6polis (Ciudad Ecumnica o Universal) oo. 340
Colonias espaciales 343
Temas y preguntas 347
CAPTULO XII .-El primer paso .., 349
Temas y preguntas ... ... oo' oo. oo' oo' oo. .., 364
ALGUNOS DATOS Y CIFRAS oo oo ... oo oo. oo. oo. oo. oo. 365
BIBLIOGRAFA ... oo. ... ... ... ... 'oo ... oo. ... .., ... 370
374
34 uevo urbanismo 34
ADgas . GaDD
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