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lmmanuel Velikovsky

Terra em Ebulio
1981
Traduo de Aldo Bocchini Neto MELHORAMENTOS
http://groups-beta.google.com/group/digitalsource

Para minhas filhas SHULAMITH e RUTH

SUMRIO
Agradecimentos Introduo Prefcio Nota do Autor Captulo 1 - NO NORTE - No Alasca / As Ilhas de Marfim Captulo 2 - REVOLUO - Os Blocos Errticos / O Mar Virou Terra e a Terra Virou Mar / As Cavernas da Inglaterra / Os Cemitrios Aquticos Captulo 3 - UNIFORMIDADE - A Doutrina da Uniformidade / O Hipoptamo / Icebergs / Darwin na Amrica do Sul Captulo 4 - GELO - O Nascimento da Teoria da poca Glacial / Nas Plancies Russas / poca Glacial dos Trpicos / Groenlndia / Corais das Regies Polares / Baleias nas Montanhas Captulo 5 - ONDA DE MAR - Fissuras nas Rochas / A Camada Florestal de Norfolk / A Caverna de Cumberland / No Norte da China / A Mina de Asfalto de La Brea / A Pedreira de Agate Captulo 6 - VALES E MONTANHAS - Deslocamentos de Montanhas nos Alpes e em Outros Lugares / O Himalaia / As Colinas de Siwalik / Tiahuanaco / O Planalto do Rio Colmbia / Uma Fenda no Continente

Captulo 7 - DESERTOS E OCEANOS - O Saara / Arbia / As Baas da Carolina / O Fundo do Atlntico / O Piso dos Mares Captulo 8 - PLOS DESLOCADOS - A Causa das pocas Glaciais / Deslocamento dos Plos / Deriva Continental / Mudana de rbita / Rotao da Crosta Captulo 9 - EIXO DESLOCADO - A Terra num Torno / Evaporao dos Oceanos / Condensao / Uma Hiptese / Gelo e Mar / Inverso dos Plos Magnticos / Cometas, Vulces e Terremotos Captulo 10 - 35 SCULOS ATRS - Relgio Sem Corda / O Lago Glacial de Agassiz / As Cataratas do Nigara / A Geleira do Rdano / O Mississippi / Fsseis na Flrida / Os Lagos da Grande Bacia e o Fim da poca Glacial Captulo 11 - QUEDA DO CLIMA - Queda do Clima / As Camadas dos Troncos das rvores / Habitaes Lacustres / Queda do Nvel dos Oceanos / O Mar do Norte Captulo 12 - AS RUNAS DO ORIENTE - Creta / Tria / As Runas do Oriente / Tempos e Datas Captulo 13 - TEORIAS QUE SE DESMORONAM - Geologia e Arqueologia / Teorias que se Desmoronam / As Primeiras Eras / Carvo Captulo 14 - EXTINO - Fsseis / Pegadas / Cavernas / Extino Captulo 15 - EVOLUO CATACLSMICA - Catastrofismo e Evoluo / A Geologia e as Formas de Vida em Transformao / O Mecanismo da Evoluo / Mutaes e Novas Espcies / Evoluo Cataclsmica

Captulo 16 - O FIM SUPLEMENTO Mundos em Coliso Luz das Descobertas Recentes em Arqueologia, Geologia e Astronomia (Conferncia proferida na Universidade de Princeton em 14 de outubro de 1953) / 1895 e 1950: A Hora Prpria para uma Heresia / Mundos em Coliso e as Descobertas Recentes em Arqueologia / Descobertas Recentes na Geologia / Mundos em Coliso e as Recentes Descobertas em Astronomia

AGRADECIMENTOS
No preparo de Terra em Ebulio e do ensaio (Comunicao perante o Forum de Debates da Universidade de Princeton) acrescentado ao final deste volume, contra dvidas de gratido a vrios cientistas. O Prof. Walter S. Adams, durante muitos anos diretor do Observatrio de Mount Wilson, deu-me todas as informaes e instrues que pedi acerca da atmosfera dos planetas, campo em que ele a autoridade mxima. Em minha visita ao observatrio solar de Pasadena, Califrnia, e em nossa troca de correspondncia, ele sempre demonstrou um louvvel esprito de colaborao cientfica. O falecido Dr. Albert Einstein concedeu-me grande parte de seu tempo e ateno durante seus ltimos dezoito meses de vida (novembro de 1953 a abril de 1955). Leu diversos manuscritos meus, enriquecendo-os com anotaes margem. De Terra em Ebulio leu os captulos VIII a XII; escreveu comentrios sobre este e outros manuscritos, e no foram poucas as tardes e noites, muitas vezes at meia-noite, em que discutiu e debateu comigo o significado de minhas teorias. Em suas ltimas semanas de vida, releu Mundos em Coliso e ainda leu trs pastas de "memrias" sobre aquele livro e sua aceitao, expressando seus pensamentos por escrito. Partimos de pontos opostos; a rea de discordncia, como se reflete em nossa

correspondncia, diminua cada vez mais e, embora por ocasio de sua morte (nosso ltimo encontro se deu nove dias antes do falecimento) restassem pontos de desacordo bem definidos, sua posio na poca demonstrava a evoluo de suas opinies no espao de dezoito meses. O Prof. Waldo S. Glock, chefe do Departamento de Geologia da Faculdade de Macalester, em St. Paul, Minnesota, reconhecida autoridade em dendrocronologia (estudo da idade das rvores, por meio dos anis recortados em volta do tronco pela remoo da casca), com o auxlio de seus alunos pesquisou a literatura pertinente aos anis de rvores de tempos antigos, alm de me responder a perguntas que fiz nessa rea. O Dr. H. Manley, do Imperial College, Londres, o Prof. P. L. Mercanton, da Universidade de Lausanne, e o Prof. E. Thellier, do Observatrio Geofsico da Universidade de Paris, contriburam gentilmente com seus conhecimentos na rea de geomagnetismo e me enviaram cpias de seus trabalhos. O Prof. Lloyd Motz, do Departamento de Astronomia da Universidade de Colmbia, Nova York, em momento algum se cansou de comentar e de testar matematicamente os diversos problemas de eletromagnetismo e de mecnica celeste que eu propunha para discusso. O Dr. T. E. Nikulins, gelogo de Caracas, muitas vezes me chamou a ateno para vrias publicaes na imprensa cientfica que me poderiam ajudar. E me proporcionou acesso fonte que trata da descoberta das Idades da Pedra e do Bronze no nordeste da Sibria. O Prof. George McCready Price, gelogo da Califrnia, leu um primeiro rascunho de vrios captulos deste livro. Entre mim e esse octogenrio, autor de vrias obras sobre geologia escritas do ponto de vista fundamentalista, h tantos pontos de acordo quanto de desacordo. Entre estes ltimos, o principal que Price se ope prpria teoria da evoluo e, a seu favor, tem o fato de no ter surgido nenhuma espcie animal nova desde o princpio da era cientfica; quanto a mim, ofereo nos captulos finais deste trabalho

("Extino" e "Evoluo Cataclsmica") uma soluo radical do problema. Com o Prof. Richardson, do Instituto de Tecnologia de Illinois, passei vrios dias discutindo alguns problemas de fsica e de geofsica. Com ningum divido a responsabilidade por este trabalho. A todos os que me ajudaram, enquanto o ambiente acadmico em geral se apresentava eivado de animosidade, expresso aqui minha gratido.

INTRODUO
Mais de vinte anos se passaram desde a primeira vez que este trabalho viu a tinta da impresso e a luz de uma prateleira de livraria. Nesses anos todos, as horas passaram cada vez mais velozes para o relgio da cincia, e a penetrao do homem nos mistrios do espao teve a aura de revelao. A face da Terra, a face do sistema solar, o aspecto da galxia e de todo o Universo - tudo deixou de ser calmo e sereno para se tornar convulso e controverso. Bilhes de anos se passaram desde a ltima evoluo pacfica ocorrida na Terra. As montanhas ficaram prontas no Tercirio, em milhes de anos no houve acontecimento mais importante do que a queda de um grande meteorito, a rbita continua definida, o calendrio e as latitudes imutveis, os sedimentos se acumulam lentamente com a preciso de uma balana de farmcia, alguns enigmas no foram resolvidos mas tm soluo assegurada na prpria estrutura do sistema solar, os planetas permanecem em suas rbitas permanentes com os satlites a se deslocarem numa preciso superior dos relgios, as mars seguem seu ritmo e as estaes a sua ordem, terreno perfeito para a competio entre as espcies; aranhas, vermes, peixes, aves e mamferos, todos se desenvolveram unicamente pela competio entre os indivduos e entre as espcies, a partir do antepassado comum - uma criatura unicelular viva.

O homem foi programado para um despertar repentino desse sonho feliz e paradisaco. Enquanto pouco tempo atrs censurava-se por perturbar a natureza pacfica, ele se viu meramente imitando a natureza agressiva e explosiva. Enquanto relegava a viso dessas convulses ao campo das crenas transcendentais e esotricas - de Sat, de Lcifer e do fim do mundo - ele despertava para o conhecimento de verdadeiros indcios do passado terrvel de sua Terra-me: cinzas de origem externa cobrindo o cho sob suas extenses de gua, uma fenda profunda que atravessa oceanos, demonstrando a enorme toro que estremeceu a Terra, os plos repetidamente invertidos; sua pequena irm neste sistema biplanetrio - a Lua - no mais a luz graciosa a iluminar nossas noites, mas uma viso do inferno, um mundo violentado onde no resta vida, com milhes de acres de destruio, de cho castigado, derretido e borbulhado, um quadro que no novo, mas ainda no compreendido em seu significado em relao Terra. Nossa maravilhosa luz diurna lambe os planetas com seu plasma, e eles alargam e enrijecem sua blindagem magntica para se protegerem contra os perigos desse ato de amor. Os planetas transmitem sinais de rdio que falam dos sofrimentos de suas almas inorgnicas, e tambm h os sinais de galxias em coliso. O tranqilo universo apenas uma vastido cruzada por radiao s vezes letal, por fragmentos de corpos desintegrados, por sinais de perigo vindos de todas as direes, A nica paz vem da convico de que no h nada de muito desagradvel nossa espera, espera da jia da criao, certamente no pela vontade de uma Divindade benevolente, nem por deciso da cincia onisciente. A perspectiva razovel, se considerarmos que esse sistema acaba de sair das guerras que nossos antepassados entendiam como teomaquia - a guerra dos deuses - e de entrar num estado fixo que talvez dure muito tempo em termos de vida humana. A perspectiva tambm razovel se considerarmos que praticamente para todos os perigos apareceu um remdio - fornecido por uma inteligncia suprema protetora? Assim, os destruidores raios ultravioleta e outras

radiaes semelhantes so contidos pela ionosfera, os raios csmicos so mantidos sob controle por uma blindagem magntica, e esta criada pela rotao da Terra, que est sempre girando e, embora no ocupe o centro do universo como o homem pensava h apenas doze geraes, est num lugar ideal - a uma distncia do Sol que lhe assegura a medida certa de calor, de modo que sua gua nem evapore nem congele, e de modo que a gua e a atmosfera sejam adequadas vida. Nessas condies ideais, as formas vivas que evoluram nos paroxismos da natureza desfrutam de mais uma era de crescimento e abundncia - e o homem, conquistador da natureza que lhe deu origem, sai para o espao, fugindo limitao que sempre o prendeu rocha nativa. Alm disso, vtima de amnsia com relao a seu prprio passado recente, faz brincadeiras perigosas com o tomo que acabou de conseguir fender. Esquece que ele mesmo, em termos morais, no est muito distante do antepassado que extraiu uma fagulha da pedra e fez o fogo.

PREFCIO
Terra em Ebulio trata das grandes tribulaes sofridas pelo nosso planeta em tempos pr-histricos e histricos. As pginas deste livro transcrevem o depoimento de testemunhas mudas, as rochas, perante o tribunal celestial. Seu depoimento sua prpria aparncia e o contedo de seus corpos mortos, os esqueletos fossilizados. Mirades e mirades de criaturas vivas existiram nesta bola de rocha suspensa em nada e depois voltaram ao p. Muitas tiveram morte natural, muitas foram mortas nas guerras entre raas e espcies, e muitas foram enterradas vivas durante grandes paroxismos da natureza, quando a terra e o mar competiam em termos de destruio. Tribos inteiras de peixes que enchiam os oceanos subitamente deixaram de existir; de espcies inteiras e at mesmo gneros de animais terrestres no restou sequer um nico sobrevivente.

A terra e a gua, sem as quais no podemos existir, de repente se tornaram inimigas e engolfaram o reino animal, inclusive a raa humana, e no houve abrigo ou proteo. Nesses cataclismos, terra e mar muitas vezes trocavam de lugar, deixando seco o reino das guas e inundando os reinos da terra. Em Mundos em Coliso, apresentei as crnicas de duas - as ltimas sries dessas catstrofes, as ocorridas no segundo e no primeiro milnio antes da era atual. Como esses paroxismos ocorreram em tempos histricos, quando a arte da escrita j se havia desenvolvido nos centros da civilizao antiga, eu os descrevi basicamente a partir de documentos histricos, fundamentando-me em cartas celestes, calendrios, bem como quadrantes solares e clepsidras descobertos. pela arqueologia, tendo ainda me baseado na literatura clssica, na literatura sagrada do Oriente e do Ocidente, nos picos das raas nrdicas, nas tradies orais dos povos primitivos desde a Lapnia at os Mares do Pacfico Sul. S num ou noutro ponto estavam indicados os vestgios geolgicos dos eventos narrados nos documentos, e foi por isso que senti a necessidade de apresentar o testemunho imediato das rochas juntamente com as provas histricas. No fim daquele livro, prometi que em data futura eu tentaria analisar catstrofes semelhantes, porm mais antigas, entre elas o Dilvio. Depois de reunir toda a histria desses cataclismos globais mais antigos, eu pretendia apresentar o material geolgico e paleontolgico que corroborasse o testemunho do homem. Mas a aceitao de Mundos em Coliso por determinados grupos cientficos me convenceu, antes que eu repassasse a srie de catstrofes mais antigas, a apresentar ao menos parte das provas das rochas, to boas quanto as provas transmitidas at ns por documentos escritos ou pela tradio oral. Esse testemunho no se faz por metforas; e, como nas pginas do Antigo Testamento ou da Ilada, nada se pode alterar nele. As pedras e as rochas, as montanhas e o fundo do mar daro seu testemunho. Tero eles notcia dos dias - recentes ou antigos - em que a harmonia deste mundo foi interrompida pelas

foras da natureza? Tero eles enterrado inmeras criaturas, incrustando-as na rocha? Tero eles presenciado a gua a cobrir os continentes e estes a deslizarem por baixo do mar? Teriam a terra e os vastos mares recebido chuvas de pedras e depois permanecido cobertos de cinzas? Ser que as florestas, arrancadas por furaces e depois incendiadas, foram cobertas por ondas que traziam areia e detritos do fundo dos oceanos? Um tronco leva milhes de anos para se transformar em carvo, mas apenas uma hora quando queimado. Aqui est o mago da questo: teria a Terra se transformado num processo lento, ano aps ano, milho de anos aps milho de anos, tendo o tranqilo terreno da natureza como arena ampla para a disputa das multides, em que os mais ajustados sobreviveram? Ou teria tambm ocorrido que a prpria arena, enfurecida, ergueu-se contra os competidores e ps fim a suas guerras? Apresento aqui algumas pginas tiradas do livro da natureza. Exclu delas todas as referncias a literatura, tradies e folclore antigos. E fiz isso de propsito, para que os crticos descuidados no considerem o trabalho todo como um conjunto de "lendas e histrias". Pedras e ossos so as nicas testemunhas. Mudos, faro seu depoimento claro e inequvoco. No entanto, ouvidos moucos e olhos turvos negaro as provas, e quanto mais fraca a viso, mais altas e mais insistentes sero as vozes de protesto. Este livro no foi escrito para os que aceitam sem discusso a verba magistri - a infalibilidade da sabedoria de sua escola. Esses podem at discuti-Ia sem o terem lido.

NOTA DO AUTOR
No corpo de Terra em Ebulio, no encontrei nada que exigisse ser supresso ou alterado em relao edio original, de novembro de 1955. Desde ento, o livro foi reimpresso muitas vezes sem alterao.

A posio intransigente dos adeptos do dogma da uniformidade (quer se chamem gradualistas, evolucionistas ou darwinistas), para quem no houve mudanas radicais no passado posto que nada semelhante se observa na natureza no presente (idia sem lgica, imaginao ou fundamento), comeou a mostrar sinais de pequenas rachas, pressagiando fendas mais profundas e o colapso definitivo. A expresso "evoluo cataclsmica" entrou na literatura cientfica; a expresso "novo catastrofismo" apareceu para dar a entender que os novos princpios diferem das idias de Velikovsky. E um pequeno ponto era retomado repetidamente, mesmo ao reconhecerem a interferncia de foras elementares no curso da histria. Assim, os grandes distrbios globais do sc. XV ou do sc. VIII antes da era atual foram apresentados como resultado de uma exploso de um nico vulco, Tera, no Mar Egeu. No entanto, em alguns casos, como na descoberta de uma grande falha submarina que d duas voltas ao redor do globo, o descobridor (B. Heezen) sentiu-se forado a escrever: A descoberta tardia da ruga e da falha ocenicas provoca questes fundamentais acerca dos processos geolgicos bsicos e da histria da Terra, repercutindo at mesmo na cosmologia. Com sua descoberta da cinza esbranquiada que cobre o leito de todos os mares e oceanos, a chamada cinza de Worzel, J. L. Worzel tambm foi levado a escrever: Pode ser necessrio atribuir a camada a um vulcanismo mundial, ou talvez ao fim incandescente dos corpos de origem csmica. E quando s vezes eu me defrontava com faculdades inteiras de geofsicos (como em Madison, Wisconsin, em 1967), para quem todos os sinais de catstrofes resultavam apenas de eventos locais, eu me referia sempre s descobertas de Heezen ou Worzel, ou perguntava qual era o evento local que poderia alterar o nvel de

todos os oceanos 34 sculos atrs, como compreendeu R. Daly, de Harvard, em 1930 (e confirmou P. Kuenen, em 1959), ou mudar o clima do mundo inteiro duas vezes, h 34 e h 27 sculos atrs. J na dcada de 1960, descobri que Terra em Ebulio estava substituindo A Origem das Espcies nos cursos dados por muitos geofsicos - como no caso de minha visita ao Oberlin College, em 1965. Desde a publicao inicial e durante as duas dcadas seguintes, Terra em Ebulio foi leitura obrigatria no curso de paleontologia do Prof. Glenn Jepsen, da Universidade de Princeton. H. H. Hess, chefe do Departamento de Geologia (mais tarde Geofsica), disse-me que conhecia Terra em Ebulio de cor. Discutiu o livro comigo na primeira reunio aberta do grupo "Cosmo e Crono", que ele fundou no campus da Universidade de Princeton em janeiro de 1965, para estudo e discusso de meu trabalho. Surgiram grupos semelhantes tambm em outros campi. Atualmente, os grupos dedicados a estudos na rea da fsica e da geofsica tm como centro o Cosmo e Crono, Diviso de Cincias Fsicas, Caixa Postal 12807, Fort Worth, Texas - 76116. Esse grupo dirigido pelo Dr. C. J. Ransom, que anteriormente trabalhava no Departamento de Fsica da Universidade do Texas, em Austin. Estudos humanistas e de histria natural so publicados numa revista trimestral, Kronos (Glassboro State College, Glassboro, N. J. - 08028). Na mesma escola, existe um "Centro de Estudos Velikovskyanos e Matrias Interdisciplinares", que recebe, arquiva e publica livros. Afirmei que no alteraria nada em relao edio original de 1955. No entanto, gostaria de fazer alguns comentrios relativos a uma determinada parte. Na dcada de 1950, a hiptese (1920) de A. Wegener a respeito da Deriva Continental ganhava maior aceitao. Na reunio anual da Sociedade Britnica para o Progresso da Cincia, uma chamada nominal resultou em nmeros iguais a favor e contra a idia de Wegener. Em fins da dcada de 1960, houve uma virada violenta: a parte menos satisfatria da hiptese foi atacada por um lado novo. Essa parte a que dizia respeito natureza da fora que provoca a deriva continental, que, para Wegener, devia-se

atrao desigual da Lua sobre as latitudes diferentes, e para DuToit, ao peridico aquecimento radioativo no interior da Terra. E, de forma involuntria, participei da histria, que foi assim: A Comunicao, impressa no final deste livro, sob a forma de Suplemento, foi apresentada na Universidade de Princeton em 14 de outubro de 1953. Nela eu dizia que Jpiter, sendo um corpo carregado, emite sinais de rdio; que a Terra, sendo corpo carregado, possui uma magnetosfera e que esta magnetosfera chega at a rbita lunar. As trs hipteses foram confirmadas posteriormente e marcaram poca em termos de descobertas desse tipo. Mas, pressionado por uma campanha encetada pela fina flor da comunidade cientfica, durante nove anos fui impedido de ter qualquer contato com os estudantes, exceto quando H. H. Hess me dava oportunidade. Aps a publicao de Terra em Ebulio, em fins de 1955, muitas vezes Hess me convidou para falar para um pblico de professores e alunos de seu departamento. Minha posio quanto deriva continental era (e ainda ) intermediria entre os que rejeitam essa idia (H. Jeffreys, principal geofsico ingls, e V. V. Beloussov principal geofsico russo, nunca deixaram de ser seus adversrios mais declarados) e os que a aceitam. Portanto, eu no admitiria que o contorno dos atuais continentes so caractersticas perenes, provocadas apenas pela deriva dos continentes. A fora do movimento estava l; pela inrcia, o deslocamento dos estratos poderia continuar num ritmo cada vez mais lento, durante sculos; as atividades vulcnicas e os terremotos eu definia como conseqncia dessas mesmas ocorrncias e afirmava que eles diminuiriam com o tempo. Uma vez, um professor da Universidade da Rodsia estava presente a uma palestra no mesmo auditrio em que geralmente eu apresentava meu desafio, e afirmou que sua expedio descobrira que a intensidade residual magntica de lavas na Somlia e na Etipia era mil vezes mais forte do que aquela que o campo magntico terrestre (meio gauss) poderia conferir a essas lavas quando resfriadas abaixo do ponto de Pierre Curie. Em seguida,

afirmou que na Arbia a direo do magnetismo residual, segundo descobriram, era invertida em relao da vizinha Somlia e da Etipia, na costa africana. Mais uma vez brinquei com o pblico: "Vocs tm que virar a Arbia, em relao frica, se quiserem explicar os fenmenos atravs da deriva continental. E o residual de magnetismo mil vezes mais forte vocs no conseguem explicar nem que faam a Arbia girar". Um dia, Hess mostrou-me um desenho feito por ele das massas de magma que se deslocavam desde o interior da Terra, em fuso, at a crosta. Queria ouvir minha opinio sobre aquelas massas como fontes de energia para movimentar continentes. No demonstrei muita considerao por aquelas massas, inteiramente hipotticas, na realidade frutos da imaginao. Durante algum tempo, eu no sabia que Harry (comeamos a nos chamar pelos nomes de batismo) divulgara sua teoria: Tinha notcias de adeptos entusiastas da "tectnica de placas", como J. Tuzo Wilson, de Toronto, mas foi s em Continents in Motion, de Walter Sullivan (1974), que eu soube que Hess era o iniciador da idia; e ento me lembrei desses incidentes. Paul Wasson, da Universidade de Cambridge, reuniu mais de setenta argumentos, na literatura cientfica, contra a tectnica de placas e a deriva continental. Quanto a mim, permaneci inatacado, seja pelos entusiastas, seja por seus adversrios. S poderemos chegar a um conhecimento - que muitos ainda temem enfrentar - acerca da Terra pelo estudo do que aconteceu a ela menos de 4.000 anos atrs. Sobre isso, dispomos de inesgotveis testemunhos humanos (parte dos quais reunida em Mundos em Coliso) e da paisagem inexplicada (mas trazendo em si sua prpria explicao) de todas as latitudes e longitudes.

CAPTULO 1 NO NORTE No Alasca


No Alasca, ao norte do Monte McKinley, o mais alto da Amrica do Norte, o Rio Tanana junta-se ao Yukon. No vale do Tanana e nos seus afluentes, extrai-se ouro do cascalho e do "esterco" - uma massa congelada de rvores e animais. F. Rainey, da Universidade do Alasca, fala do lugar: "Nos vales dos afluentes do Tanana, no Distrito de Fairbanks, abrem-se atualmente cortes largos, em geral com vrios quilmetros de comprimento e s vezes at 40 m de profundidade. Para se chegar s camadas de cascalho aurfero, necessrio retirar com macacos hidrulicos uma sobrecarga de lama congelada ou 'esterco'. Esse 'esterco' contm muitssimos ossos congelados de animais extintos, como mamute, mastodonte, biso e cavalo". (O cavalo extinguiu-se na Amrica prcolombiana. Os atuais cavalos do hemisfrio ocidental descendem de animais importados). Esses animais desapareceram em tempos relativamente recentes. Atualmente, calcula-se que se tenham extinguido no final da poca glacial ou logo no incio dos tempos ps-glaciais. O solo do Alasca cobriu seus corpos juntamente com os corpos de animais de espcies que ainda vivem. Em que condies ocorreu essa grande matana, na qual milhes e milhes de animais foram dilacerados, membro por membro, e misturados com rvores desenraizadas? F. C. Hibben, da Universidade do Estado de Novo Mxico, EUA, escreve: "Embora a formao dos depsitos de esterco no seja clara, h bons indcios de que ao menos parte desse material tenha sido depositada em condies catastrficas. Em sua maior parte, os restos dos mamferos esto desmembrados e desarticulados, embora alguns fragmentos ainda retenham, em seu estado de congelamento,

partes de ligamentos, pele, plos e carne. rvores retorcidas e arrancadas amontoam-se como lascas... Nessas jazidas, observamse ao menos quatro camadas considerveis de lava vulcnica, embora elas sejam extremamente deformadas e distorcidas"... Ser que uma erupo vulcnica matou a populao animal do Alasca e os rios levaram para os vales os corpos dos animais dizimados? Uma erupo vulcnica teria carbonizado as rvores, mas no as teria arrancado e despedaado. Se os animais foram mortos durante uma erupo, nem por isso teriam sido desmembrados. A presena de lava indica de fato a ocorrncia repetida de erupo vulcnica, em quatro etapas consecutivas da mesma poca. Mas tambm evidente que as rvores s poderiam ser arrancadas e despedaadas por um furaco ou uma cheia, ou pela combinao desses dois fatores. Os animais s poderiam desmembrar-se por fora de uma onda enorme que erguesse, e levasse, e batesse, e rasgasse, e enterrasse milhes e milhes de corpos e de rvores. Alm disso, a rea da catstrofe era muito maior do que a rea de ao de alguns vulces. Depsitos como os do vale do Rio Tanana so encontrados nas partes mais baixas do Yukon, na regio ocidental da pennsula, no Rio Koyukuk, que vem do norte e desgua no Yukon, no Rio Kuskokwim, que despeja suas guas no Mar de Bering, e em vrios lugares ao longo do litoral rtico. Assim, "pode-se dizer que esses depsitos se estendem com maior ou menor espessura por todas as reas no congeladas da parte norte da pennsula". O que poderia ter feito com que o Mar rtico e o Oceano Pacfico levantassem e varressem as florestas e sua populao animal, atirando tudo em grandes montes espalhados por todo o Alasca, cujo litoral mais comprido do que o litoral Atlntico da Terra Nova Flrida? No teria havido uma revoluo tectnica na crosta terrestre, tambm responsvel pelas erupes vulcnicas e pelas lavas que cobriram a pennsula?

Em vrios nveis do depsito, encontraram-se utenslios de pedra "congelados in situ a grandes profundidades e em visvel associao" com a fauna da poca Glacial, o que significa que havia "homens contemporneos dos animais extintos do Alasca". Pedras trabalhadas, com formas caractersticas, denominadas pontas de Yuma, foram encontradas muitas vezes no esterco do Alasca, a 30 ou mais metros de profundidade. Uma dessas pontas foi encontrada entre o maxilar de um leo e a presa de um mamute. Armas desse tipo s eram utilizadas h poucas geraes, pelos ndios da tribo dos Athapascan, que viviam no vale do alto Tanana. "Tambm j se afirmou que at mesmo as pontas dos esquims modernos so extraordinariamente parecidas com as pontas de Yuma", e tudo isso demonstra que os inmeros animais dilacerados e as florestas despedaadas datam de uma poca de poucos milhares de anos atrs.

As Ilhas de Marfim
O litoral rtico da Sibria frio, desolado e inspito. O mar s navegvel, para navios que manobrem por entre os blocos de gelo, durante dois meses do ano; de setembro at meados de julho, o oceano ao norte da Sibria fechado por um deserto contnuo de gelo. Os ventos polares varrem as tundras congeladas da Sibria, onde no crescem rvores e o solo nunca cultivado. Em sua viagem de explorao a bordo do Vega, em 1878, Nils Adolf Erik Nordenskjld, o primeiro navegador que atravessou essa regio de um extremo ao outro, viajou durante semanas ao longo do litoral de Novaya Zemlya ao Cabo Shelagskoi (17030' leste), na extremidade oriental da Sibria, sem ver um nico ser humano na costa. As presas fsseis do mamute - um elefante extinto - encontradas no norte da Sibria eram levadas para o sul, desde h muito tempo, talvez desde o tempo de Plnio, no sc. I de nossa era. Os chineses se destacam pelos desenhos delicados no marfim, grande parte do

qual eles obtm no norte. E desde os tempos da conquista da Sibria (1582) pelos cossacos de Iv o Terrvel at hoje, muita presa de mamute foi comercializada. O norte da Sibria contribua com mais da metade da produo mundial de marfim, e muitas teclas de piano e bolas de bilhar eram feitas com as presas dos mamutes. Em 1797, foi encontrado o corpo de um mamute, com carne, pele e plos, no norte da Sibria, e desde ento j descobriram corpos de outros mamutes no solo congelado de vrias partes da regio. A carne tinha o aspecto de carne bovina recm-congelada; era comestvel, e os lobos e ces se alimentaram dela sem problemas. Aquele cho devia estar congelado desde o dia em que os animais foram soterrados; no fosse assim, e os corpos dos mamutes se teriam putrificado num nico vero. E eles se mantiveram sem deteriorao alguma durante alguns milhares de anos. "Portanto, absolutamente necessrio crer que os corpos foram congelados imediatamente aps a morte, e que jamais foram descongelados at o dia em que os descobriram". Bem ao norte da Sibria, 1.000 km alm da linha do Crculo Polar, no Oceano rtico, situam-se as Ilhas Liakhov. Liakhov foi um caador que, no perodo de Catarina II, aventurou-se para essas ilhas e trouxe a notcia de que l eram abundantes os ossos de mamutes. "To enorme era a quantidade de restos mortais de mamutes que parecia (...) que a ilha em verdade era composta de ossos e presas de elefantes, aglutinados pela areia enregelada". As Ilhas Novas da Sibria, descobertas em 1805 e 1806, bem como as ilhas de Stolbovoi e Belkov, a oeste, apresentam o mesmo quadro. "O solo dessas ilhas desoladas absolutamente cheio de ossos de elefantes e rinocerontes, em quantidades espantosas". "Essas ilhas eram cheias de ossos de mamute, e era absolutamente surpreendente a quantidade de presas e dentes de elefantes e rinocerontes encontrados na recm-descoberta Ilha Nova, superando tudo o que at ento j se havia descoberto". Como esses animais teriam chegado at l? Caminhando sobre o gelo? E com que objetivo? E de que se alimentariam? No dos

liquens das tundras siberianas, cobertos de neve profunda a maior parte do ano, e menos ainda do musgo das ilhas polares, congeladas dez meses por ano. Os mamutes, membros da voraz famlia dos elefantes, exigiam grandes quantidades dirias de vegetais, durante o ano inteiro. Como poderiam ter existido muitos desses animais numa regio como a do nordeste da Sibria, considerado o lugar mais frio do mundo, e onde eles no encontrariam alimento? Com redes, tiram-se presas de mamute do fundo do Oceano rtico; e em seguida a temporais rticos, as praias das ilhas cobrem-se de presas lanadas pelos vagalhes. Isso seria indcio de que o fundo do rtico entre as ilhas e o continente era terra seca no tempo em que l viviam os mamutes. Georges Cuvier, o grande paleontlogo francs (1769-1832), acreditava que, numa grande catstrofe de dimenses continentais, o mar cobriu a terra, morreram os rebanhos de mamutes, e num segundo movimento espasmdico o mar se afastou, deixando para trs as carcaas. Tais acontecimentos tinham de ser acompanhados por uma repentina queda de temperatura, para que o gelo engolfasse os corpos e os preservasse contra a decomposio. Em alguns mamutes, at mesmo o globo ocular se havia conservado. Charles Darwin, que negou a ocorrncia de catstrofes continentais no passado, em carta a Sir Henry Howorth reconhece que a extino dos mamutes na Sibria constitua um problema insolvel para ele. J. D. Dana, importante gelogo norte-americano da segunda metade do sculo passado, escreveu: "O encerramento de elefantes enormes dentro do gelo e a perfeita preservao da carne mostram que o frio se tornou repentinamente extremo, como no caso de uma nica noite de inverno, e nunca mais se alterou a partir de ento". Nos estmagos e entre os dentes dos mamutes foram encontradas plantas e gramneas que no existem atualmente no norte da Sibria. "O contedo dos estmagos foi minuciosamente examinado. Havia folhas de rvores encontrveis hoje no sul da Sibria, mas bem longe dos depsitos de marfim. A anlise microscpica da pele mostrou corpsculos de sangue vermelho, prova no apenas de morte

repentina, mas de que a morte foi devida asfixia por gases ou por gua, obviamente gua, nesse caso. Mas continuou existindo o enigma quanto ao repentino congelamento de massas de carne to grandes, conservadas para eras futuras". O que poderia ter causado uma sbita alterao na temperatura da regio? Atualmente, naquela rea no h alimento para grandes quadrpedes, pois o solo rido e produz apenas fungos e musgo durante alguns meses do ano. E naquele tempo os animais se alimentavam de plantas. E no eram s os mamutes que pastavam nas regies do norte da Sibria e nas ilhas do Oceano rtico. Na Ilha Kotelnoi "no h rvores, arbustos ou mato (...) e no entanto encontram-se ossos de elefantes, rinocerontes, bfalos e cavalos, nessas extenses geladas, em quantidades que desafiam todos os clculos". Quando Hedenstrm e Sannikov descobriram as Ilhas Novas em 1806, encontraram os restos de "enormes florestas petrificadas" na "vastido desolada" do gelo polar. Essas florestas eram visveis a dezenas de quilmetros de distncia. "Os troncos das rvores nessas runas de florestas antigas apresentavam-se ora de p, ora deitados, enterrados horizontalmente no solo congelado. A extenso era muito grande". Hedenstrm escreve: "No litoral sul da Nova Sibria encontram-se as extraordinrias colinas de madeira [montes de troncos]. Tm 55 m de altura e compem-se de estratos horizontais de arenito, alternandose com estratos de feixes betuminosos ou troncos de rvore. Subindo-se por esses montes, v-se por toda parte o carvo fossilizado, aparentemente coberto de cinza. Olhando-se mais de perto, porm, observa-se que essa cinza tambm uma petrificao, to dura que dificilmente se pode rasp-Ia com uma faca". Alguns troncos so fixos, perpendiculares ao arenito, com as extremidades quebradas. Em 1829, o cientista alemo G. A. Erman foi s ilhas Liakhov e da Nova Sibria para medir o campo magntico da Terra. Afirmou que o

solo era coberto de ossos de elefantes, rinocerontes e bfalos. Acerca dos montes de madeira escreveu: "Na Nova Sibria [ilha], nos declives que do para o sul, h colinas de 75 ou 90 m de altura, formadas de madeira lanada pelas ondas, cuja origem antiga, bem como a da madeira fossilizada das tundras, anterior histria da Terra em seu estado atual, chama de imediato a ateno dos caadores, mesmo os menos instrudos (...). Outras colinas na mesma ilha, e em Kotelnoi, mais a oeste, tm montes da mesma altura de esqueletos de paquidermes [elefantes, rinocerontes], bises etc., aglutinados pela areia congelada e pelos estratos e veios de gelo... No topo das colinas, eles [os troncos] se apiam uns nos outros na maior desordem, forados em sua posio ereta apesar da gravidade, como se tivessem sido atirados com grande violncia e formado um monte". Eduard von Toll visitou vrias vezes as Ilhas Novas da Sibria, entre 1885 e 1902, quando morreu no Oceano rtico. Analisou as "colinas de madeira" e "concluiu que se compunham de troncos de rvores carbonizadas, com impresses de folhas e frutos". Em Maloi, ilha do grupo das Ilhas Liakhov, Toll encontrou ossos de mamute e outros animais junto com troncos de rvores fossilizadas, com folhas e cones. "A surpreendente descoberta prova que, no tempo em que os mamutes e os rinocerontes viviam no norte da Sibria, essas ilhas desoladas eram cobertas de grandes florestas e abrigavam uma vegetao luxuriante". Um furaco, ao que tudo indica, arrancou as rvores da Sibria e as lanou para o extremo norte; ondas montanhosas do oceano as amontoaram em colinas imensas, e algum agente de natureza betuminosa as transformou em carvo, ou antes ou depois de elas serem depositadas e aglutinadas em massas desordenadas de areia que se transformaram em arenito. Essas florestas petrificadas foram varridas do norte da Sibria para o oceano, e formaram as ilhas juntamente com os ossos de animais e a areia levada pelo vento. Pode ser que nem todas as rvores carbonizadas e os mamutes e outros animais tenham sido destrudos

e varridos numa nica catstrofe. mais provvel que um enorme cemitrio de animais e rvores tenha vindo voando, pelo ar, na crista de uma onda que recuava, at assentar-se sobre outro cemitrio, mais antigo, dentro do Crculo Polar. Os cientistas que exploraram as camadas de 'esterco' do Alasca no pensaram na semelhana de aspecto entre os restos de animais l encontrados e os das regies polares da Sibria e das ilhas rticas. Desse modo, no discutiram uma causa comum para os dois fenmenos. A explorao das Ilhas Novas, a 1.600 km do Alasca, deveu-se a estudiosos dos scs. XVIII e XIX, que seguiram os passos dos caadores de marfim fossilizado. J a explorao do solo do Alasca foi realizada por cientistas do sc. XX, que seguiram as mquinas de minerao de ouro. Essas duas observaes - a antiga e a nova - vieram do norte. Antes de apresentar muitas outras, de todas as partes do mundo, procurarei rever algumas teorias dominantes acerca da histria da Terra e de seu reino animal. Leremos resumidamente, nas palavras originais dos autores, como os primeiros naturalistas explicavam os fenmenos; como, em seguida, os mesmos fenmenos foram interpretados luz da evoluo lenta; e como, nos ltimos oitenta anos, uma srie de fatos cada vez maior no se coaduna com a idia de um mundo tranqilo, formado num processo lento onde nada acontece.

CAPTULO 2 REVOLUO Os Blocos Errticos


As guas do oceano em que nossas montanhas se haviam formado ainda cobriam parte desses Alpes, quando um violento paroxismo do globo subitamente abriu grandes cavidades (...) e arrebentou muitas rochas...

"As guas correram para esses abismos com extrema violncia, caindo da altitude em que se encontravam antes. Cruzaram vales profundos e arrastaram enormes quantidades de terra, areia e detritos de todos os tipos de rochas. Essa massa, levada pela violncia de grandes guas, espalhou-se pelas encostas, onde ainda vemos muitos fragmentos espalhados". assim que Horace Bndict de Saussure, importante naturalista suo do fim do sculo XVIII, explica a presena de pedras que antes pertenciam aos Alpes e que agora se encontram nas montanhas do Jura, a oeste. assim tambm que ele explica os restos marinhos existentes no alto dos Alpes, e a areia, o cascalho e a argila que enchem os vales alpinos e as plancies para alm das montanhas. As rochas soltas situadas nas montanhas do Jura foram arrancadas dos Alpes; em sua composio mineral, diferem das formaes rochosas do Jura, comprovando sua origem alpina. Rochas desse tipo, diferentes das formaes onde so encontradas, chamam-se "blocos errticos". Esses blocos de pedra situam-se nas montanhas do Jura a uma elevao de 600 m acima do Lago Genebra. Alguns tm milhares de metros cbicos, e um deles, Pierre Martin, tem mais de 3.000 m3. Eles devem ter sido carregados atravs do espao agora ocupado pelo lago, e erguidos at onde se encontram hoje. H blocos errticos em muitos lugares. Nas Ilhas Britnicas, tanto no litoral quanto nos planaltos, h enormes quantidades, trazidas pelo Mar do Norte desde as montanhas da Noruega. Alguma fora os arrancou dos macios noruegueses, levou-os por toda a distncia que separa a Escandinvia das Ilhas Britnicas, e os depositou no litoral e sobre s montanhas. Da Escandinvia, tambm vieram blocos para a Alemanha, espalhando-se por todo aquele pas. Em alguns lugares, foram depsitos to espessos que parecem trazidos por pedreiros dispostos a construir toda uma cidade. E tambm no alto das montanhas Harz, na Alemanha central, existem pedras originrias da Noruega.

Da Finlndia saram blocos de pedra que hoje se encontram na regio bltica e na Polnia, e sobre os Crpatos. Outra srie de blocos errticos, vindos da Finlndia, se encontra hoje sobre os montes Valdai; na regio de Moscou e at a rea do Don. Na Amrica do Norte, blocos errticos extrados do granito do Canad e Labrador, espalharam-se pelos estados do Maine, New Hampshire, Vermont, Massachusetts, Connecticut, New York, New Jersey, Michigan, Wisconsin e Ohio. So vistos no alto das montanhas, nas encostas e no fundo dos vales. Encontram-se na plancie costeira, bem como nas Montanhas Brancas e nos Berkshires, s vezes em cadeias no interrompidas. E nas montanhas Pocono equilibram-se precariamente na borda da crista das montanhas. O viajante atento fica pasmo com o tamanho das pedras que encontra pelo meio da mata, trazidas e abandonadas em alguma poca passada, assustadoramente amontoadas. Alguns blocos errticos so enormes. O bloco existente perto de Conway, no estado de New Hampshire, tem 27 X 12 X 11,5 m, e pesa cerca de 10.000 t, o equivalente capacidade de um grande navio cargueiro. Igualmente grande a Pedra de Mohegan, na cidade de Montville, em Connecticut. O enorme bloco errtico plano da regio de Warren, em Ohio, pesa aproximadamente 13.500 t e cobre 3.000 m2. O bloco de Ototoks, 50 km ao sul de Calgary, Alberta, composto de duas partes de quartzito "vindas de pelo menos 80 km a oeste", e deve pesar mais de 18.000 t2. No entanto, blocos de 75 a 90 m de circunferncia so pequenos em comparao com uma massa de pedra calcria existente perto de Malm, no sul da Sucia, que tem "5 km de comprimento, 300 m de largura e entre 30 e 60 m de espessura, e que veio de alguma distncia desconhecida"... explorada como pedreira. Na Inglaterra, existe uma laje de pedra calcria semelhante, igualmente trazida de outro lugar, "sobre a qual inadvertidamente haviam erigido uma aldeia". Em inmeros lugares na superfcie terrestre, bem como em ilhas isoladas no Atlntico, no Pacfico e na Antrtida, existem rochas de origem distante, trazidas por alguma fora enorme. Arrancadas de

suas montanhas e penhascos costeiros de origem, foram levadas por vales e montes, pela terra e pelo mar.

O Mar Virou Terra e a Terra Virou Mar


O mais famoso naturalista da gerao da Revoluo Francesa e das guerras napolenicas foi Georges Cuvier. Foi o fundador da paleontologia dos vertebrados, ou cincia dos ossos fsseis, e, portanto, da cincia dos animais extintos. Estudando os achados na formao de gipsita de Montmartre, em Paris, e os de outros lugares da Frana e do continente europeu em geral, chegou concluso de que mesmo em meio aos estratos de formaes marinhas mais antigas, existem outros estratos repletos de restos animais ou vegetais terrestres ou de gua doce; e que entre os estratos mais recentes, ou que estejam mais prximos da superfcie, tambm existem animais terrestres sepultados sob montes de sedimento marinho. "Aconteceu muitas vezes que as terras secas foram cobertas de novo pelas guas, ou por serem engolfadas no abismo, ou porque o mar simplesmente se elevou... Esses repetidos avanos e recuos do mar no foram lentos, nem graduais; pelo contrrio, a maioria das catstrofes que os provocaram foi repentina. E isso particularmente fcil de provar, com relao ltima dessas catstrofes - aquela que, com um movimento em dois tempos, inundou e em seguida deixou secar nossos atuais continentes, ou pelo menos parte da terra que os forma atualmente". "O despedaamento, a elevao e a revirada dos estratos mais antigos [da terra] no deixam dvida de que eles foram reduzidos ao estado em que os vemos hoje pela ao de causas violentas e repentinas. E mesmo a fora dos movimentos originados nas guas ainda comprovada pelos montes de detritos e pedras redondas que em muitos lugares se interpem entre os estratos slidos. Portanto, muitas vezes a vida foi perturbada por acontecimentos terrveis. Incontveis seres vivos desta terra foram vtimas das catstrofes.

Alguns, que viviam na terra seca, foram engolidos pelas inundaes. Outros, que habitavam as guas, foram postos em terra seca, quando o fundo do mar se elevou de repente. As prprias raas desses animais chegaram a se extinguir para sempre, deixando como lembranas de sua existncia nada mais que alguns fragmentos que os naturalistas mal conseguem reconhecer". Cuvier surpreendeu-se ao descobrir que "nem sempre existiu vida no globo", pois h estratos profundos que no contm vestgios de seres vivos. O mar desabitado "parece que preparou materiais para os moluscos e os zofitos" , e quando eles apareceram e povoaram o mar, depositaram suas conchas e construram o coral, a princpio em pequeno nmero, e por fim em formaes enormes. Cuvier no achava que houvessem ocorrido mudanas na natureza apenas desde o aparecimento da vida, pois as massas de terra formadas antes do aparecimento da vida tambm pareciam ter sofrido violentos deslocamentos. Nos depsitos de gipsita dos subrbios de Paris, Cuvier encontrou calcrio marinho que continha mais de oitocentas espcies de conchas, todas do mar. Sob essa camada de calcrio, existe outro de gua doce - depsito formado de argila. Entre as conchas, todas de origem de gua doce ou terrestre, tambm h ossos - mas "o que extraordinrio" que os ossos so de rpteis, "crocodilos e tartarugas", no de mamferos. Grande parte da Frana j foi mar; depois foi terra, habitada por rpteis terrestres; depois foi mar de novo, habitada por animais marinhos; depois foi novamente terra, com mamferos; em seguida, mais uma vez mar, e terra de novo. Cada estrato contm a prova de sua idade nos ossos e nas conchas dos animais que l viveram e se propagaram e que foram enterrados nos cataclismos sucessivos. E assim como na regio de Paris, o mesmo se deu em outras reas da Frana e em outros pases da Europa. Os estratos da Terra revelam que: "O fio das operaes interrompeuse aqui; a marcha da natureza est modificada; e nenhum dos

agentes que ela emprega hoje teria sido suficiente para a produo de suas obras de antigamente". "No temos provas de que o mar possa hoje incrustar as conchas com uma cola to compacta quanto a do mrmore, com o arenito, ou mesmo com o calcrio grosso... "Em resumo, todas as causas [atualmente ativas] unidas seriam incapazes de alterar o nvel do mar, num grau perceptvel, ou de provocar a elevao de um nico estrato acima de sua prpria superfcie... Afirma-se que o mar est sofrendo uma diminuio geral de nvel... Admitindo-se que tem havido um recuo gradual de suas guas; que o mar vem transportando matria slida para todas as direes; que a temperatura do globo est diminuindo ou aumentando; nenhum desses fatores poderia ter revirado os estratos, envolvido grandes animais no gelo, com carne e pele; lanado [animais] marinhos em terra seca (...) e, finalmente, destrudo numerosas espcies e at gneros inteiros". Assim, repetimos, em vo que procuramos, entre os poderes que hoje atuam na superfcie da Terra, causas que produzam as revolues e as catstrofes, cujos vestgios esto expostos sobre a crosta". Mas o que poderia ter causado essas catstrofes? Cuvier analisou as teorias da origem do mundo correntes em sua poca, mas no encontrou resposta para a questo que o preocupava. Desconhecia a causa desses enormes cataclismos - sabia apenas que haviam ocorrido. J se haviam empreendido "muitos esforos infrutferos", e ele sentia que a busca das causas dos cataclismos tambm era infrutfera. "Essas idias me rondaram, posso quase dizer que me torturaram, durante minhas pesquisas entre os ossos fsseis".

As Cavernas da Inglaterra
Em 1823, William Buckland, professor de geologia na Universidade de Oxford, publicou seu Reliquiae diluvianae (Restos do Dilvio), com

o subttulo, Observaes dos restos orgnicos encontrados em cavernas, fendas e cascalho diluviano, e de outros fenmenos geolgicos que comprovam a ao de um dilvio universal. Buckland foi uma das maiores autoridades em geologia na primeira metade do sc. XIX. Numa caverna de Kirkdale, em Yorkshire, a 25 m acima do vale, sob um piso de estalagmites, ele encontrou dentes e ossos de elefantes, rinocerontes, hipoptamos, cavalos, veados, tigres (cujos dentes eram "maiores do que os do maior leo ou tigre de Bengala"), ursos, lobos, hienas, raposas, lebres, coelhos, bem como ossos de corvos, pombos, cotovias, narcejas e patos. Muitos daqueles animais haviam morrido "antes de formada a primeira dentio". Alguns estudiosos anteriores a Buckland tinham suas prprias explicaes para a provenincia de ossos de elefantes em solo ingls, e a eles Buckland se refere: "[A idia] que predominou durante muito tempo, e que foi considerada satisfatria pelos antiqurios [arquelogos] do sculo passado, que seriam restos de elefantes trazidos pelos exrcitos romanos. Rejeita-se essa idia por vrios motivos: primeiro, pelos fatos anatmicos de eles pertencerem a uma espcie extinta desse gnero; segundo, porque geralmente aparecem, junto com os ossos de rinocerontes e hipoptamos, animais que no se pode associar com os exrcitos romanos; terceiro, porque esses elefantes tambm foram encontrados na Sibria e na Amrica do Norte, em quantidades iguais ou at maiores que na Europa, e no entanto so regies jamais dominadas pelo Imprio Romano". Aparentemente, hipoptamo, rena e biso viviam lado a lado em Kirkdale, bem como hipoptamo, rena e mamute pastavam juntos em Brentford, perto de Londres. Rena e urso-pardo viviam juntos com o hipoptamo, em Cefn, Gales. Ossos de lemingue e rena foram encontrados juntos com ossos do leo das cavernas e da hiena, em Bleadon, Somerset. Hipoptamo, biso e um tipo de carneiro foram encontrados juntos com pederneira trabalhada nos cascalhos do vale do Tmisa. Ossos de rena, mamute e rinoceronte encontram-se lado a lado na caverna de Breugue, na Frana, misturados na mesma

argila vermelha, envoltos pelas mesmas estalagmites. Em Arcy, Frana, tambm numa caverna, encontraram-se ossos de hipoptamos com ossos de rena, e junto com eles uma pederneira trabalhada. Segundo a profecia de Isaas (11:6), nos tempos messinicos que viro, o bezerro e o leo pastaro juntos. Mas nem mesmo a viso proftica poderia conceber a idia de uma rena, das neves da Lapnia, conviver nas Ilhas Britnicas ou na Frana com um hipoptamo da regio tropical do Rio Congo. E no entanto ambos deixaram seus ossos na mesma lama das mesmas cavernas, juntamente com os ossos de outros animais, nas combinaes mais estranhas. Esses ossos de animais foram encontrados em cascalho e argila a que Buckland deu o nome de diluvium. Buckland preocupava-se em "estabelecer dois fatos importantes: primeiro, que houve uma inundao geral e recente do globo; segundo, que os animais cujos restos so encontrados nos destroos dessa inundao eram originrios das altas latitudes norte". A presena de animais tropicais no norte da Europa "no pode ser resolvida com a suposio de que eles migram periodicamente (...) pois no caso de crocodilos e tartarugas quase impossvel a migrao para lugares distantes, ocorrendo quase a mesma coisa com um animal to volumoso como o hipoptamo, quando fora da gua". Mas como eles poderiam viver no frio do norte da Europa? Diz Buckland: " igualmente difcil imaginar que poderiam ter passado seus invernos em lagos ou rios congelados". Se os animais terrestres de sangue frio no conseguissem esconder-se no cho durante o inverno, em climas gelados seu sangue congelaria: eles no tm a capacidade de regular a temperatura do corpo. Como Cuvier, Buckland estava "quase certo de que se houve uma mudana no clima, ela foi repentina". Acerca da poca em que ocorreu a catstrofe, que cobriu de lama e pedras os ossos da caverna de Kirkdale, escreveu Buckland: "Da limitada quantidade de estalactite ps-diluviana, bem como da no

degenerao dos ossos", deve-se deduzir que "o tempo decorrido desde a introduo da lama diluviana no excessivamente longo". Os ossos ainda no estavam fossilizados e sua matria orgnica ainda no fora substituda por minerais. Buckland cr que o tempo decorrido desde uma catstrofe diluviana no pode exceder os 5.000 ou 6.000 anos, concluso a que tambm chegaram De Luc, Dolomieu e Cuvier, cada um com suas prprias razes. E ento o eminente gelogo acrescentou as seguintes palavras: "Qual foi a causa - mudana na inclinao do eixo da Terra, aproximao de um cometa ou qualquer outra causa ou combinao de causas puramente astronmicas um problema cuja discusso foge ao escopo deste trabalho".

Os Cemitrios Aquticos
O 'velho arenito vermelho' considerado um dos estratos mais antigos entre os que contm sinais de vida extinta. Nele no h vestgio de qualquer vida animal superior ao peixe. Seja qual for sua idade, ele representa o testemunho e o "maravilhoso registro da morte violenta e instantnea que se abateu no sobre indivduos, mas tribos inteiras". No fim da dcada de 1830, Hugh Miller dedicou-se a um estudo especial do 'velho arenito vermelho', na Esccia. Ele comentou: "A terra j se havia transformado em enorme sepultura, a uma profundidade, abaixo do leito do mar, equivalente a pelo menos duas vezes a altura do Ben Nevis em relao superfcie do mar". Ben Nevis, localizado nas montanhas Grampian, o pico mais elevado da Gr-Bretanha, com 1.343 m de altura. O estrato do 'velho arenito vermelho' duas vezes mais espesso. Essa formao apresenta o espetculo de um cataclismo imobilizado num determinado instante e petrificado para sempre. Hugh Miller escreveu:

"A primeira cena de A Tempestade [de Shakespeare] comea em meio confuso e turbulncia de um furaco em meio a raios e troves, rajadas de vento, gritos dos navegantes, o ranger do cordame e os golpes violentos das grandes vagas. Na regio que atualmente compreende a metade norte da Esccia, a histria do perodo representado pelo 'velho arenito vermelho' parece ter tido incio de maneira semelhante (...). O enorme espao que hoje inclui Orkney e Loch Ness, Dingwall e Gamrie, alm de milhares de quilmetros quadrados, foi o leito de um oceano pouco profundo, conturbado por correntes poderosas e agitado pelas ondas. Um vasto estrato de pedras arredondadas pela gua, variando em profundidade entre os 30 e os 100 m, subsiste ainda em mil diferentes lugares, como que para testemunhar os distrbios daquela poca." Miller descobriu que as massas mais duras do estrato - "prfiros de fratura vtrea que cortam vidro com a facilidade do cristal, e massas de quartzo que tiram fogo do ao com a mesma profuso do slex - so, contudo, polidas e trituradas, assumindo forma de pequenas bolas... E, no entanto, certamente difcil imaginar como o fundo de qualquer mar se agitaria de modo to violento e uniforme, durante tanto tempo e numa rea to extensa, a ponto de o terreno todo cobrir-se de um estrato de pedras arredondadas e de quase todos os tipos de rochas antigas, com uma espessura equivalente a quinze andares de um edifcio". No arenito vermelho est encravada uma abundante fauna aqutica. Os animais se encontram em posies de perturbao. No perodo em que essas formaes foram compostas, alguma catstrofe terrvel destruiu de repente os peixes de uma rea de pelo menos 160 km de um extremo ao outro, talvez mais. A mesma plataforma que se v em Orkney v-se tambm em Cromarty, ambas com uma ampla e espessa camada de restos a exporem inequivocamente as marcas da morte violenta. Os corpos se apresentam contorcidos, contrados e curvos; em muitos casos, o rabo est dobrado e chega a tocar a cabea; a espinha dorsal est exposta; as nadadeiras dilatadas ao mximo, como nos peixes que morrem com convulses. O

Pterichthycs (Animal extinto, semelhante ao peixe, com projees parecidas com asas e com a parte anterior do corpo guarnecida por placas sseas) tem os membros anteriores distendidos no ngulo mais rgido, como se pronto para enfrentar um inimigo. A postura de todos os ictiolites [peixes fsseis] dessa plataforma de medo, raiva e dor. E os despojos no parecem ter sofrido ataques de peixes predadores, pois estes tambm no teriam sobrevivido. Foi uma destruio a um s tempo total e muito ampla... Que agente destruidor poderia ter sido o responsvel pela "dizimao, de uma s vez, de inmeras existncias, numa rea talvez de 15.000 km2?" Escreveu Miller: "No h base com que se conjeturar acerca do enigma, e o que se disser esbarrar sempre na incerteza relativa a todos os fenmenos conhecidos da morte". Por mais virulenta que seja, no h doena capaz de explicar a devastao nessa arena da morte. Raramente uma doena atinge igualmente muitos gneros ao mesmo tempo, e jamais mata de modo to sbito. E, no entanto, existem nessas runas os restos de dez a doze gneros diferentes, com muitas espcies, e a ao mortal foi to repentina que as vtimas se mantiveram em sua primeira atitude de surpresa e horror. A rea do 'velho arenito vermelho' estudada por Miller compreende metade da Esccia, do Loch Ness extremidade norte do pas, at as Ilhas Orkney, ao norte. "Mil locais diferentes" mostram a mesma paisagem de destruio. Quadro idntico encontrado em muitos outros lugares no mundo inteiro, em formaes semelhantes ou no. Acerca do Monte Bolca, perto de Verona, ao norte da Itlia, escreveu Buckland: "As circunstncias em que se encontram os peixes fsseis do Monte Bolca parecem indicar que morreram repentinamente... Os esqueletos so paralelos s lminas dos estratos do calcrio, esto sempre inteiros e bem juntos um do outro... Todos esses peixes devem ter morrido de repente (...) e foram rapidamente sepultados no sedimento de calcrio quando este se precipitou. Alguns exemplares

chegaram mesmo a conservar vestgios de cor sob a pele, o que nos d a certeza de que foram soterrados antes que comeasse a decomposio de suas partes macias". O mesmo autor escreveu sobre os depsitos de peixes na rea das Montanhas Harz, na Alemanha: "Outro famoso depsito de peixes fsseis o da placa cuprfera de Harz. Muitos peixes da regio, em Mansfeld, Eisleben etc., encontram-se em posio distorcida, geralmente associada s contores da agonia da morte... Como esses peixes fsseis mantm a posio do estgio de rigidez que segue imediatamente morte, conclui-se que foram sepultados antes do incio da putrefao e, aparentemente, na mesma lama betuminosa cujo influxo lhes havia causado a destruio". A histria da agonia e da morte repentina, com sepultamento imediato, nos contada pelo arenito vermelho da Esccia; pela rocha calcria do Monte Bolca, na Lombardia; pela placa betuminosa de Mansfeld, na Turngia; e tambm pela formao carbonfera de Saarbrcken, no Rio Saar, "o mais famoso depsito de peixes fsseis da Europa"; pela placa calcria de Solenhorfen; pela rocha azul de Glarus; pela pedra de marga de Oensingen, Sua, e de Aix-enProvence, para mencionar apenas alguns dos locais mais conhecidos da Europa. Na Amrica do Norte existem estratos semelhantes, "repletos de peixes maravilhosamente conservados", no calcrio negro de Ohio e Michigan, no leito do Rio Verde, no Arizona, em Lompoc, na Califrnia, e em muitas outras formaes. Nos cataclismos dos tempos antigos, os peixes morreram em agonia; e a areia e a lama lanada do fundo do mar cobriram os cemitrios aquticos.

CAPTULO 3 UNIFORMIDADE A Doutrina da Uniformidade


Durante mais de vinte e cinco anos, do comeo da Revoluo Francesa, em 1789, at a Batalha de Waterloo, em 1815, a Europa viveu um perodo de violenta agitao. A Frana guilhotinou o rei e a rainha, e tambm muitos revolucionrios. Espanha, Itlia, Alemanha, ustria e Rssia se transformaram em campos de batalha. As Ilhas Britnicas corriam o risco da invaso, e a frota britnica combatia em Trafalgar o tirano que surgira do exrcito revolucionrio. Depois de 1815, houve um desejo universal de paz e tranqilidade. Organizouse a Santa Aliana; a Europa comeou a reagir e a Inglaterra assumiu um esprito de conservadorismo. A onda revolucionria que abortou em 1830 no chegou s Ilhas Britnicas. No surpreende que, em meio ao clima de reao revoluo e, s guerras napolenicas, a teoria da uniformidade se tornasse popular e em pouco tempo predominasse nas cincias naturais. Segundo essa teoria, o desenvolvimento da superfcie do globo tem atravessado os tempos sem qualquer distrbio. O processo de transformaes bem lentas que observamos hoje sempre foi o nico processo importante desde o princpio. Essa teoria, apresentada pela primeira vez por Hutton (1795) e Lamarck (1800), chegou sua posio atual como lei cientfica pelo trabalho de Charles Lyell, jovem advogado cujo interesse pela geologia o tornaria a pessoa mais influente na rea, e de Charles Darwin, discpulo e amigo de Lyell. Darwin elaborou a teoria da evoluo a partir do princpio da uniformidade de Lyell. H. F. Osborn, importante defensor moderno da teoria da evoluo, escreveu: "A atual continuidade implica a improbabilidade do catastrofismo ou das transformaes violentas no passado, seja no mundo da matria viva, seja no mundo da matria sem vida; alm disso, procuramos

interpretar as mudanas e as leis do passado pelas que observamos hoje. Esse era o segredo de Darwin, que ele aprendeu com Lyell". Lyell argumentava com dialtica convincente. O vento, o calor do Sol e a chuva pouco a pouco fragmentam a rocha nas regies montanhosas. Os rios levam os detritos para o mar. A terra abaixa, com esse processo, e isso prossegue durante milnios, at que uma regio enorme se transforma em detrito. Ento a terra, como que num lento processo de respirao - milnios e milnios se passando entre uma fase e outra - eleva-se lentamente de novo, com a descida do fundo do mar, e tem incio outra vez a fragmentao das rochas. A terra se eleva como um planalto elevado; a ao da gua e do vento produz sulcos, e pouco a pouco o planalto se transforma numa srie de picos montanhosos; passam-se milnios e essas elevaes tambm se fragmentam, com o vento e a chuva levandoas gro por gro em direo ao mar; o mar pouco profundo invade a terra, e depois recua lentamente. No h grandes catstrofes para transformar a face da terra. Embora ocorram erupes vulcnicas espordicas, Lyell no as considera to importantes para a transformao da face da terra quanto a ao dos rios, ventos e ondas do mar. No se determinou ainda a causa do lentssimo processo de elevao e abaixamento. Os naturalistas do sc. XVIII diziam ter observado uma transformao gradual minscula no nvel do Golfo de Btnia, no Mar Bltico, em relao linha costeira. Processos semelhantes ocorridos em eras geolgicas passadas devem ter provocado todas as transformaes da terra - as enormes montanhas que se elevaram e outras que se achataram, a linha costeira que avanou e recuou em ritmo lento, e o manto terrestre que foi redistribudo pela chuva e pelo vento. Segundo a teoria da uniformidade, no ocorreu nenhum processo no passado que no esteja ocorrendo agora. E no s a natureza mas tambm a intensidade dos fenmenos fsicos de nossa era so os critrios do que poderia ter ocorrido no passado.

Posto que a teoria da uniformidade ainda ensinada em todas as escolas, e j que question-Ia constitui heresia; seria conveniente reproduzir aqui algumas afirmativas originais de Lyell, retiradas de seu livro PrincipIes of GeoIogy. Suas palavras serviram de manifesto ou credo para todos os adeptos, sejam eles chamados uniformistas ou evolucionistas. LyeIl escreveu: "J se observou que, ao dispormos em ordem cronolgica as formaes fossilferas conhecidas, elas constituem uma srie interrompida e imperfeita (...) passa-se, sem quaisquer gradaes intermedirias, de sistemas de estratos horizontais para outros sistemas bem inclinados - de rochas de composio mineral peculiar para outras de caractersticas inteiramente diversas - de um tipo de disposio de restos orgnicos para outro, em que muitas vezes quase todas as espcies, e uma grande parte dos gneros, so diferentes. Essas violaes da continuidade so to comuns que na maioria das regies constituem a regra e no a exceo, e foram consideradas por muitos gelogos como provas definitivas de revolues repentinas no mundo animado e no inanimado". Assim, ele reconhecia que a superfcie do globo tem o aspecto de ter sofrido grandes, repentinas e violentas transformaes, mas achava que o registro incompleto e que a maior parte das provas est perdida. "Na estrutura toda do globo temos uma srie cronolgica de registros naturais, dos quais muitas ligaes so inexistentes". Para tornar plausvel seu argumento, LyeIl citava um exemplo relativo ao homem. Se fosse realizado um recenseamento anual em sessenta provncias, as mudanas na populao se apresentariam graduais. Mas se o recenseamento fosse realizado a cada ano numa provncia diferente, e em apenas uma, a mudana na populao de cada provncia entre as visitas do recenseador a cada sessenta anos seria enorme. LyeIl afirmava que esse o modo como se formam os depsitos geolgicos. A teoria da uniformidade, ou de mudanas graduais no passado, medidas pela extenso das mudanas observadas no presente, no tem, como reconhecia LyeIl, comprovao nos registros incompletos

da crosta terrestre. Conseqentemente, a teoria; montada sobre um argumentum ex silentio, ou argumento revelia, exigia maiores analogias. Imagine-se que tenhamos descoberto duas cidades soterradas aos ps do Vesvio, uma superposta outra; com uma grande massa de tufo e lava entre as duas... Um antiqurio [arquelogo] poderia deduzir, das inscries nos edifcios pblicos, que os habitantes da cidade inferior e mais antiga eram gregos, e os da cidade de cima italianos. Mas seriam apressadas demais suas concluses se ele tambm deduzisse que houve uma mudana repentina da lngua grega para a italiana na Campania. Mas se ele mais tarde encontrasse trs cidades soterradas, uma sobre a outra, sendo romana a do meio (...), ele ento perceberia a falcia de sua opinio antiga, e comearia a desconfiar que as catstrofes, pelas quais as cidades foram sepultadas, poderiam no ter qualquer relao com as flutuaes da lngua dos habitantes; e que, como a lngua dos romanos obviamente estivera entre o grego e o italiano, muitos outros dialetos podem ter sido falados um em seguida ao outro, e a passagem do grego para o italiano pode no ter sido muito gradual... Esse trecho, muitas vezes citado, constitui um exemplo infeliz. Para provar que no houve mudanas violentas, LyeIl optou por apresentar o quadro de catstrofes violentas: os estratos so separados por camadas de lava. Esse tambm o quadro apresentado em muitas pesquisas geolgicas. Usar esse exemplo como prova da uniformidade fugir dialtica. A comparao acompanhada de uma acusao que se torna ainda mais vigorosa pela inadequao do exemplo invocado para substituir as provas da geologia. LyeIl afirma: "Parece claro que os antigos gelogos no s estavam pouco familiarizados com as mudanas existentes [provocadas pelo vento, gua corrente etc.], como estavam particularmente inconscientes do tamanho de sua ignorncia. Com a presuno naturalmente inspirada por essa inconscincia, no hesitavam em concluir que o tempo jamais poderia permitir que os poderes da natureza operassem

transformaes de grande magnitude, ainda que menos importantes que as revolues reveladas pela geologia". E prosseguia: "Nunca existiu um dogma mais adequado para provocar a indolncia e reduzir a curiosidade do que a suposio das diferenas entre as causas de mudana antigas e atuais. Ela produziu um estado de esprito extremamente desfavorvel aceitao franca das provas dessas alteraes minsculas, porm incessantes, que sofrem todas as partes da terra neste momento." A princpio, o tom do arrazoado em favor da ento no-ortodoxa teoria da uniformidade tinha um carter defensivo, posto que a posio no encontrava apoio em provas suficientes. Depois, como se algumas analogias com situaes humanas pudessem substituir as provas da natureza, o tom se transformou e se tornou inflexvel. "Por esse motivo, rejeitam-se todas as teorias que partem da suposio de catstrofes violentas e repentinas, bem como de revolues da terra inteira e de seus habitantes - teorias que pecam por no permitirem analogias com nada que exista, e atravs das quais se manifesta um desejo de cortar o n grdio, em vez de desfaz-lo pacientemente." Apesar da linguagem forte, o princpio cientfico segundo o qual o que no ocorre hoje no ocorreu tambm no passado constitui uma limitao em si. Antes de ser princpio cientfico, dogma de f. E Lyell encerrou seu famoso captulo exatamente assim, com um apelo f e um preceito aos crentes: "Se ele [o estudioso] finalmente cr na semelhana ou identidade dos sistemas antigo e atual de mudanas terrestres, ele considerar que todos os fatos relativos s causas de hoje representam para ele uma chave para a interpretao dos mistrios do passado."

O Hipoptamo
O hipoptamo vive nos grandes rios e pntanos da frica; no encontrado na Europa ou na Amrica, exceto em jardins zoolgicos, onde ficam o tempo todo na gua, chafurdando na lama com seus corpos enormes. Depois do elefante, o hipoptamo o maior entre os animais que vivem em terra. Seus ossos so encontrados em solo europeu, at em Yorkshire, no norte da Inglaterra. Lyell deu a seguinte explicao para a presena do hipoptamo na Europa: "O gelogo (...) pode perfeitamente supor que os hipoptamos saram dos rios do norte da frica, como o Nilo, e nadaram para o norte, durante o vero, ao longo do litoral do Mediterrneo, ou que at mesmo fizeram incurses ocasionais a ilhas prximas da praia. Num ou noutro ponto, eles podem ter ido terra para pastar, demorandose um pouco, e depois continuando seu curso para o norte. Outros podem ter nadado, em alguns dias de vero, dos rios do sul da Espanha e da Frana at o Somme, o Tmisa ou o Severn [rio de Gales e da Inglaterra], voltando periodicamente para o sul nas pocas de gelo e neve." Uma tal viagem de hipoptamos desde os rios africanos at as Ilhas Britnicas soa como poema pico. Na Caverna Vitoriana, perto de Settle, em Yorkshire, a 440 m acima. do nvel do mar, debaixo de quase 4 m de depsito de argila que contm alguns blocos errticos bem arranhados, encontraram-se os restos de numerosos mamutes, rinocerontes, hipoptamos, bises, hienas e outros animais. No norte de Gales, no Vale do Clwyd, em muitas cavernas existem despojos de hipoptamos junto com os do mamute, rinoceronte e leo da caverna. Na caverna de Cae Gwyn, tambm no vale do Rio Clwyd, "ficou claro durante as escavaes que os ossos haviam sido muito agitados pela ao da gua". O piso da caverna, "posteriormente, foi coberto de argila e areia com pedras de outras

regies. Isso parece provar que as cavernas, atualmente a 120 m [acima do nvel do mar], devem ter submergido depois de sua ocupao pelos animais e pelo homem... O contedo da caverna deve ter sido dispersado pela ao do mar durante a grande submerso dos tempos glaciais, sendo depois coberto por areias marinhas (...)", escreve H. B. Woodward. Os hipoptamos no s viajaram no vero para Gales e Inglaterra, como escalaram os montes para morrer em paz junto com outros animais dentro das cavernas. E o gelo, em sua lenta aproximao, espalhava pedrinhas suavemente por sobre os bichos que descansavam em paz. A terra, com os montes e cavernas a executar um lento movimento de acalanto, descia para baixo do nvel do mar, enquanto as guas mansas acariciavam os corpos mortos e os cobriam de areia rsea. Os expoentes da uniformidade fizeram trs suposies: em alguma poca no muito antiga, o clima das Ilhas Britnicas era to quente que os hipoptamos as visitavam no vero; as Ilhas Britnicas abaixaram tanto que as cavernas dos montes chegaram a submergir; a terra subiu de novo at sua altura atual - e tudo isso sem nenhuma ao violenta. Ou, porventura, teria sido uma onda da altura de uma montanha que invadiu a terra e as cavernas, enchendo-as de areia e lama do mar? Ou o cho teria afundado e voltado de novo tona, num paroxismo da natureza em que o clima tambm se alterou ? Teriam os animais fugido ao primeiro sinal da catstrofe, refugiando-se nas cavernas, que se tornaram seus prprios cemitrios, quando a gua do mar os afogou? Ou ser que o mar os teria arrancado da frica, atirando-os aos montes nas Ilhas Britnicas e outros lugares, para depois cobriIos de terra e detritos marinhos? A entrada de algumas cavernas estreita demais, e as prprias cavernas so muito pequenas para terem sido locais de refgio de animais grandes como o hipoptamo e o rinoceronte. Sendo ou no sendo corretas essas respostas ou conjeturas; quer os hipoptamos tenham vivido na Inglaterra, quer tenham sido jogados l pelo oceano; quer eles tenham buscado

refgio nas cavernas, quer elas sejam apenas seus tmulos; o fato que seus ossos, encontrados nas Ilhas Britnicas e no fundo dos mares que circundam essas ilhas, so sinais de uma grande mudana natural.

Icebergs
A teoria que rejeitava a ocorrncia de eventos catastrficos no passado era incompatvel com as idias ento predominantes, que atribuam a distribuio de depsito superficial (detritos de rocha, argila e material orgnico que cobre as reas continentais) e de blocos errticos ao da gua em forma de grandes ondas que quebravam nos continentes. Tinham de encontrar uma causa de movimentos mais lentos, que fizesse o mesmo trabalho, porm em mais tempo. Lyell achava que, os icebergs transferiram as rochas atravs da vastido dos mares. Os icebergs so partes de geleiras que descem dos litorais montanhosos para o mar. Nas guas prximas ao Plo Norte, j se observou que os icebergs muitas vezes tm rochas presas a eles. Se imaginarmos a enormidade das pocas geolgicas passadas e multiplicarmos a ao dos icebergs como transportadores de terra e rochas pelo tempo decorrido, poderemos explicar - assim dizia Lyell - a presena de blocos errticos e lama sobre a terra. Os blocos errticos so encontrados longe do litoral: Lyell argumentava que a terra submergira e que os icebergs que se deslocavam acima dessa terra deixaram cair sua carga de pedras; mais tarde, a terra se elevou com as pedras sobre ela. Os blocos errticos so encontrados nas montanhas; portanto, essas montanhas estavam em guas rasas quando os icebergs depositaram pedras de outras partes do mundo sobre os cumes. Para explicar assim a provenincia de blocos errticos, era necessrio que grandes partes de continentes estivessem submersas em tempos bastante recentes.

Em alguns lugares, os blocos errticos so distribudos em longas fileiras, como nos Berkshires. Os icebergs no podem ter agido como transportadores inteligentes, e Lyell deve ter sentido a fraqueza de sua teoria nesse ponto. A nica alternativa conhecida na poca era a da onda de mar. Mas Lyell detestava catstrofes. Detestava-as igualmente na vida poltica europia e na natureza. Caracteristicamente, sua autobiografia comea com a seguinte descrio da mais vvida memria de sua primeira infncia: "Eu tinha quatro anos e meio quando ocorreu um fato que no dever ser esquecido." A famlia viajava em duas carruagens a uma distncia de dia e meio de Edimburgo. "Numa estrada estreita, de um lado a encosta ngreme, do outro, a ribanceira sem a proteo de um parapeito, surgiu correndo no meio do caminho um rebanho de ovelhas, que assustaram os cavalos [da outra carruagem]. Os animais dispararam, desaparecendo de vista juntamente com a carruagem, o homem e tudo, caindo pela ribanceira." As pessoas saram da carruagem por uma vidraa quebrada, correu um pouco de sangue e algum desmaiou. Isso deixou a primeira e mais forte impresso da infncia na memria do autor da teoria da uniformidade.

Darwin na Amrica do Sul


Charles Darwin, que antes j abandonara os estudos de medicina na Universidade de Edimburgo, formava-se agora em teologia no Christ College, Londres, e em dezembro de 1831 seguia a bordo do navio Beagle como naturalista, para uma volta ao mundo em cinco anos, numa expedio cientfica. Darwin levava consigo o recm-publicado livro de Lyell, Princpios de Geologia, que se tornou sua bblia. Durante a viagem, escreveu o Dirio de Bordo, cuja segunda edio dedicou a Lyell. Essa volta ao mundo foi a nica experincia de trabalho de campo de Darwin, na rea de geologia e paleontologia, at o fim de sua vida.

Mais tarde escreveu que essas observaes foram a "origem de todas as minhas idias". Seus estudos se realizaram no hemisfrio sul, mais particularmente na Amrica do Sul, continente que vinha atraindo a ateno dos naturalistas desde as viagens de explorao de Alexander von Humboldt (1799-1804). Darwin ficou impressionado com as quantidades de fsseis de animais extintos, em sua maior parte maiores do que as espcies existentes agora. Esses fsseis falavam de uma fauna exuberante que de repente chegara ao fim numa idade geolgica recente. No Dirio, ele escreveu em 9 de janeiro de 1834: " impossvel pensar na mudana sofrida pelo continente americano sem o mais profundo pasmo. Antigamente, aqui devem ter vivido muitos monstros enormes; agora encontramos simples pigmeus, em comparao com as raas afins que j existiram. E mais: "A maior parte, se no todos, desses quadrpedes extintos viveram num perodo mais recente, e foram contemporneos da maioria das conchas marinhas existentes hoje. Posto que eles viveram, no deve ter havido transformaes muito grandes na forma da terra. O que, ento, exterminou tantas espcies e at gneros inteiros? A princpio, somos irresistivelmente levados a crer em alguma catstrofe enorme. Mas ocorre que para destruir animais, grandes e pequenos, ao sul da Patagnia, no Brasil, nos Andes, na Amrica do Norte, at o Estreito de Bering, preciso sacudir a estrutura toda do globo. Nenhuma comoo menor poderia ter provocado destruio to geral, no s nas Amricas, mas no mundo inteiro. E como um tal evento era impensvel, Darwin no conseguia resolver o problema. "Dificilmente teria sido uma mudana de temperatura, que aproximadamente na mesma poca destruiu os habitantes das latitudes tropicais, temperadas e rticas dos dois lados do globo. Certamente, o homem no foi a causa da destruio. E tivesse ele atacado todos os animais grandes, teria sido tambm ele a causa da extino "dos muitos camundongos e outros quadrpedes fossilizados?", perguntava Darwin.

"Ningum imaginaria que uma seca (...) destruiria todos os exemplares de todas as espcies do sul da Patagnia ao Estreito de Bering. O que dizer da extino do cavalo? Acaso aquelas plancies deixaram de oferecer pastagens as mesmas pastagens que tm sido usadas por centenas de milhares dos descendentes do gado introduzido pelos espanhis?" Darwin concluiu: "Certamente, nenhum fato na longa histria do mundo to espantoso quanto as exterminaes amplas e repetidas de seus habitantes". Foi da perplexidade de Darwin que nasceu a idia da extino das espcies, que resultou na Teoria da Seleo Natural.

CAPTULO 4 GELO O Nascimento da Teoria da poca Glacial


Em 1836, o jovem naturalista suo Louis Agassiz foi at uma geleira alpina com o Prof. Jean Charpentier, tambm naturalista, para demonstrar-lhe a falcia da nova idia de que uma camada de gelo j encobrira grande parte da Europa. Quatro anos antes, um professor de uma escola florestal de cidade pequena, A. Bernardi, havia escrito: "O gelo polar chegou um dia at o limite sul do distrito, que ainda marcado por blocos errticos". O botnico C. Schimper tivera a mesma idia, provavelmente em separado, e cunhou o termo die Eiszeit; ele conseguira fazer Charpentier adotar tambm a sua hiptese. Na borda da geleira, Agassiz, que chegara como ctico, deixou-se convencer, tornando-se depois o principal divulgador da nova teoria. Construiu uma cabana na geleira de Aar e passou a viver nela, para observar os movimentos do gelo. Com isso, atraa a ateno dos naturalistas e dos curiosos da Europa inteira. O estudo das geleiras dos Alpes demonstrou que o gelo pode deslocar-se mais de 1 m por dia graas a seu prprio peso, chegando mesmo a transportar pedras, carregando-as e empurrando-as.

Algumas rochas soltas so empurradas para o lado e formam morenas laterais; outras vo frente do gelo, acumulando-se em formaes terminais. Quando o gelo derrete e recua, as rochas permanecem no ponto em que se encontravam no momento da maior expanso da geleira. Agassiz achava que os blocos errticos das Montanhas Jura haviam sido levados pelo gelo dos Alpes, e que as rochas do norte da Europa e da Amrica se haviam formado por obra de geleiras gigantescas que, em alguma poca passada, cobriam grande parte desses continentes. Concluiu tambm que os depsitos superficiais eram fruto da ao da camada de gelo. O gelo arranhou a rocha subjacente, com a ajuda de pederneira e outros fragmentos de rocha dura que retinha, poliu o piso rochoso dos vales e das encostas e escavou o leito dos lagos. Agassiz tirou suas concluses acerca de outras partes do mundo com base nas observaes que realizou exclusivamente na Sua e proximidades. Acreditava que se conseguisse convencer dois dos principais gelogos - Murchison e Buckland, autor de Reliquiae diluvianae - do acerto da teoria da poca glacial, ganhando o apoio deles, tornar-se-ia mais fcil a tarefa de fazer com que outros reconhecessem tambm a teoria. Agassiz dirigiu-se para as Ilhas Britnicas. Nos anos seguintes, como diz sua viva, "rememorando o isolamento cientfico em que se encontrava, opondo-se a todos os principais gelogos da poca, ele afirmou: Entre os naturalistas mais antigos, apenas um ficou a meu lado: o Dr. Buckland, Reitor de Westminster (...) Primeiro fomos para a Alta Esccia, e uma das lembranas mais agradveis de minha vida que, ao nos aproximarmos do castelo do Duque de Argyll, num vale parecido com os vales suos, eu disse a Buckland: "Aqui encontraremos nossos primeiros vestgios das geleiras"; e, medida que a diligncia entrava no vale, ns realmente atravessvamos uma morena terminal de formao antiga, que se estendia por toda a abertura do vale. Era um cenrio prprio para uma revelao. Agassiz ganhava a um adepto. Algumas semanas depois, em 4 de novembro de 1840, Agassiz apresentou um trabalho perante a Sociedade Geolgica de Londres,

sumariando a excurso luz da teoria da poca glacial. E Buckland, que na poca presidia a sociedade, tambm apresentou um trabalho de sua prpria autoria acerca do mesmo assunto. Mesmo antes da reunio, havia escrito para Agassiz, falando do xito de sua obra missionria: "Lyell adotou sua teoria in toto!!! Assim que lhe mostrei um belo aglomerado de morenas, a 3 km da casa do pai dele, aceitou-a de imediato como soluo de uma srie de dificuldades que o perseguiam a vida inteira". Lyell tambm concordou em apresentar um documento perante a sociedade, menos de trs semanas aps esse episdio, no dia seguinte ao da fala de Agassiz e Buckland. Nesse documento, preparado s pressas, explicava as morenas existentes na Gr-Bretanha luz das idias de Agassiz. Na reunio de 4 de novembro, Murchison "tentou opor-se", mas segundo Agassiz "ele no produziu grande efeito". E acrescentou Agassiz: "O Dr. Buckland foi muito eloqente" . Naquele mesmo ano (1840), Agassiz publicou sua teoria num livro intitulado tudes sur les glaciers, onde escreveu: "A superfcie da Europa, antes enriquecida pela vegetao tropical e habitada por manadas de elefantes e hipoptamos enormes, bem como por carnvoros gigantescos, foi de repente sepultada por um vasto manto de gelo que cobria plancies, lagos, mares e planaltos. O silncio da morte se abateu sobre a vida e o movimento de uma criao vigorosa. As nascentes desapareceram, os rios deixaram de correr, os raios do sol, subindo por esse mar de gelo (se que o alcanava) , s encontravam o sopro do inverno que vinha do norte e o forte rudo das fendas que eles abriam na superfcie desse mar congelado." Agassiz considerava o princpio e o trmino da poca Glacial como acontecimentos catastrficos. Acreditava que os mamutes da Sibria foram subitamente apanhados pelo gelo que se espalhou velozmente por sobre a maior parte do globo. Achava que as repetidas catstrofes globais foram acompanhadas de uma queda de temperatura do planeta e de sua atmosfera, e que as pocas glaciais, das quais a Terra teve mais de uma, encerravam-se sempre com

uma renovada atividade gnea no interior do globo (ruptions de tintrieur). Assim, defendia a idia de que os Alpes ocidentais haviam surgido recentemente, no fim da ltima poca glacial, e eram mais novos do que as carcaas de mamute da Sibria, cuja carne ainda comestvel. Acreditava que esses animais haviam morrido no incio da poca glacial. Com a renovao da atividade gnea, a cobertura de gelo derreteu, houve grandes cheias, formaram-se as montanhas e os lagos da Sua e de muitos outros lugares, e o relevo do mundo inteiro se transformou. Costuma-se dizer que Agassiz acrescentou entre meio milho e 1 milho de anos histria recente do mundo, ao inserir a poca glacial entre o Tercirio, ou era dos mamferos, e a poca recente (que compreende o fim da Idade da Pedra e os tempos histricos). No se deve esquecer, no entanto, que a durao de 1 milho de anos para a poca Glacial constitui uma estimativa de Lyell, e que ele interpretava a teoria de Agassiz dentro do esprito da uniformidade. Para Lyell, a teoria do manto continental de gelo era aceitvel. Concordou com ela, satisfeito por no ter de se afastar mais de 3 km de sua casa para ver as provas. Compreendeu que os icebergs no conseguiriam explicar os fenmenos dos depsitos superficiais e dos blocos errticos por toda a parte. A nica alternativa seriam as ondas de mar que percorressem as terras, mas isso seria catastrfico demais. Agora, com a teoria do gelo continental, sentia que tinha em mos a soluo correta, caso fosse eliminado o aspecto catastrfico da teoria, como sugeriu originalmente Agassiz, discpulo de Cuvier. Ainda no se perguntava o que havia produzido essa cobertura de gelo.

Nas Plancies Russas


Pouco tempo depois da histrica reunio em que a teoria da poca glacial foi aceita pela maioria dos membros da Sociedade Geolgica de Londres, R. I. Murchison foi Rssia, convidado pelo Czar Nicolau

I, para realizar uma investigao geolgica do imprio. Dessa pesquisa adveio o reconhecimento do Perodo Permiano. O Permiano, o Siluriano e o Devoniano, tambm primeiramente reconhecidos por Murchison (o Devoniano em colaborao com Sedgwick), constituem trs das grandes divises no conceito moderno de antigas eras geolgicas. Durante muitos meses, Murchison cruzou latitudes e longitudes da Rssia, a observar detidamente os blocos errticos espalhados pelas grandes plancies russas e a conferir de novo a validade da teoria de Agassiz. Na Finlndia e nas provncias do norte da Rssia encontrou blocos bem grandes; mas diminuam de tamanho quanto mais para o sul eram encontrados, o que indicava a ao da gua - uma onda que veio do norte ou noroeste, espalhando fragmentos de rocha em seu caminho. Ele tambm observou que os blocos errticos nos Crpatos no eram de origem local, mas escandinavos. Dos depsitos superficiais, "pilhas de pedra, areia, argila e lama espalhadas em massas to enormes pelas terras baixas da Rssia, Polnia e Alemanha", Murchison dizia que "uma grande parte, a maior parte realmente (...) foi transportada pela ao da gua, por poderosas ondas de mar e por correntes criadas por mudanas relativas e geralmente violentas no nvel da terra e do mar". Independentemente do motivo da invaso do mar, esse fato, "com a ajuda das banquisas", produziu os depsitos superficiais. "Vendo que no existem montanhas de onde poderia ter sado uma geleira no sul da Sucia, na Finlndia ou no nordeste da Rssia, e observando que apesar disso essas regies so desgastadas, sulcadas e alisadas", Murchison concluiu que os efeitos desenvolvidos por uma tal extenso nessas terras baixas deviam resultar da invaso de um mar que tambm deixou atrs de si enormes massas de detritos e pedras redondas. Murchison "rejeitava a aplicao da teoria da poca glacial Sucia, Finlndia e nordeste da Rssia, bem como de todo o norte da Alemanha - ou seja, a todas as terras baixas da Europa". Concordava que nas regies montanhosas do norte da Escandinvia e da Lapnia

antigamente existiram geleiras rticas. As banquisas que desciam dessas geleiras transportavam rochas angulares quebradas por sobre as terras cobertas por mar e as depositavam no topo dos depsitos superficiais criados pela invaso do mar. Murchison chamava ateno para o fato de a "Sibria ser inteiramente livre de blocos errticos, embora cercada em trs lados por montanhas altas". Ele precisou de ajuda dos icebergs desprendidos das geleiras para conseguir "explicar certos fenmenos superficiais", mas defendia com muita segurana a idia de que "os detritos existentes na gua explicam a grande difuso de depsitos superficiais no globo todo, bem como explicam o grande estriamento e a abraso das rochas, tanto em nveis altos quanto em baixos, em numerosos paralelos de latitude". Em seus ltimos anos de vida, Murchison reconheceu, em carta a Agassiz, que se arrependia de sua antiga oposio teoria da poca Glacial, sem que no entanto alterasse qualquer uma de suas concluses e observaes acerca da Rssia. Por outro lado, encontraram depsitos marinhos de perodos recentes em grandes reas da Europa e da Rssia asitica. No Mar Cspio, entre o sul da Rssia e a Prsia, vivem focas relacionadas com as do Oceano rtico. Conclui-se que o mar polar se espalhou e estabeleceu uma ligao com o Mar Cspio, tudo isso na poca Recente. "Com o retraimento do gelo, o Oceano rtico espalhou-se por grandes reas do norte da Rssia, e em muitos lugares deixou depsitos marinhos sobre a superfcie glacial e sobre as rochas mais firmes. As guas do rtico tambm se espalharam por sobre a Bacia de Obi, mais ao sul, e estabeleceram ligaes com o Mar Cspio. Nessa poca os antepassados das atuais focas das ilhas rochosas do Mar Cspio migraram para l e ficaram encalhadas quando as guas se retraram".

poca Glacial nos Trpicos


Em 1865, Agassiz foi ao Brasil, um dos lugares mais quentes do mundo, onde encontrou todos os sinais que atribua ao do gelo. Agora, mesmo aqueles que anteriormente haviam concordado com ele, ficaram constrangidos. Uma camada de gelo nos trpicos, no prprio equador? Havia depsitos superficiais, rochas sulcadas, blocos errticos, vales estriados e a superfcie lisa da tilita (formao rochosa de origem glaciria), de modo que deve ter havido gelo para transportar e polir, e a regio deve ter tido sua idade do gelo. O que poderia fazer com que uma regio tropical fosse coberta por uma camada de gelo de milhares de metros de espessura? Vestgios abundantes de uma poca Glacial tambm foram encontrados na Guiana Inglesa, outro dos lugares mais quentes do mundo. Logo chegaram notcias semelhantes da frica equatorial; e, o que parecia ainda mais estranho, as marcas no s indicavam que a frica equatorial e Madagascar haviam tido sua camada de gelo, mas que o gelo se havia deslocado, espalhando-se a partir do equador em direo s latitudes mais elevadas do hemisfrio sul. Em seguida, descobriram-se vestgios de gelo na ndia, e l tambm o gelo se havia deslocado a partir do equador, e no apenas em direo a latitudes mais elevadas, mas subindo as montanhas, das terras baixas at os contrafortes do Himalaia. Reconsiderando-se a questo, atriburam-se os vestgios de gelo nas regies equatoriais a outra poca glacial que no ocorrera h milhares, mas h milhes de anos. Atualmente, os fenmenos glaciais nos trpicos e no hemisfrio sul so de um modo geral atribudos ao Perodo Permiano, muito mais antigo do que a recente poca Glacial. "A caracterstica mais extraordinria da glaciao do Permiano sua distribuio", escreve C. O. Dunbar, da Universidade de Yale. "A Amrica do Sul apresenta mostras de glaciao na Argentina e no sul do Brasil, mesmo a 10 do equador. No hemisfrio norte, a ndia peninsular, a 20 do equador, foi o principal cenrio da

glaciao, com o gelo a deslocar-se para o norte [ou seja, dos trpicos para as latitudes mais elevadas]." "A camada de gelo cobriu praticamente todo o sul da frica at pelo menos a latitude 22S, espalhando-se tambm em Madagascar." Mesmo que os fenmenos tenham ocorrido muito tempo atrs, uma camada de gelo de milhares de metros de espessura a cobrir as regies mais quentes do globo constitui enigma complicado. R. T. Chamberlin afirma: "Algumas dessas enormes camadas de gelo avanaram at os trpicos, onde seus depsitos de detritos de centenas de metros de espessura deixam intrigados os gelogos que os vem. Ainda no se ofereceu uma explicao satisfatria para a extenso e a localizao dessas extraordinrias geleiras. (...) Essas geleiras, quase inacreditveis por causa de sua localizao e seu tamanho, por certo no se formaram nos desertos (...)".

Groenlndia
A Groenlndia o exemplo contemporneo do que aconteceu com grande parte do mundo em tempos passados, segundo a teoria da poca Glacial. A Groenlndia pertence ao enorme arquiplago situado nordeste do Canad, embora s vezes seja considerada parte da Europa. a maior ilha do mundo, se considerarmos a Antrtida e a Austrlia como continentes. Tem 2.670 km de comprimento, em grande parte dentro do Crculo Polar, atingindo a latitude norte de 8339'. De seus 1.350.000 km2 de superfcie, mais de 1.100.000 so cobertos por uma enorme montanha de gelo que s deixa livre a orla martima. Mede-se a espessura do gelo pelo eco de uma detonao na superfcie. O som vai at a rocha e mostra que a camada de gelo tem mais de 1.800 m de profundidade. "Durante muito tempo, muita gente acreditou na existncia de uma grande regio no interior da Groenlndia que no tivesse gelo e que talvez fosse habitada. Foi em parte para dirimir essa dvida que o Baro [N. A. E.] Nordenskjld partiu com sua expedio em 1883."

Subiu a camada de gelo na Baa Disko (latitude 69) e se dirigiu para leste, numa caminhada de 18 dias pelo gelo. "Os rios corriam pela superfcie como os que se vem em terra (...) s que o azul lmpido das margens de gelo era infinitamente mais belo. Mas esses rios no eram perfeitamente contnuos. Depois de correr pelos canais na superfcie, eles de repente caam com um rudo ensurdecedor, por algum abismo, chegando at o mar por canais situados abaixo das geleiras. Tambm encontramos numerosos lagos com praias de gelo. "Encostando-se o ouvido no gelo", escreveu o explorador, "ouvia-se por toda a parte um rudo subterrneo peculiar, procedente dos rios que correm por dentro do gelo. E s vezes um estrondo nico, como o de um canho, nos informava da fissura de mais uma geleira (...) tarde, vimos a alguma distncia nossa frente uma coluna de nvoa bem definida que, ao nos aproximarmos, parecia sair de um abismo sem fundo, onde jorrava um grande rio. A enorme massa de gua havia cavado para si um buraco vertical, provavelmente at a rocha, por certo a mais de 600 m de profundidade, sobre a qual repousava a geleira." A poca Glacial sobreviveu na Groenlndia. Essa ilha rtica mostra como eram enormes as reas continentais no passado. No entanto, no explica como o gelo poderia ter coberto a Guiana Inglesa ou Madagascar, nos trpicos. E, no menos surpreendente, a regio norte da Groenlndia. segundo a opinio unnime dos glaciologistas, nunca sofreu glaciao. "Provavelmente, na poca tanto quanto agora, uma exceo seja a regio no extremo norte da Groenlndia, pois parece norma que as terras mais ao norte jamais tenham sofrido glaciao", escreve o explorador polar Vilhjalmur Stefansson. "As ilhas do Arquiplago rtico", escreve outro cientista, "nunca sofreram glaciao. Nem o interior do Alasca". " extraordinrio que as terras baixas do norte da Sibria no tenham sido cobertas por massas de gelo maiores do que as do Alasca", escreveu James D. Dana, o principal gelogo norte-americano do sculo passado. No norte da Sibria e nas ilhas polares do Oceano rtico, encontraram-se lascas

de rocha que certamente se soltaram de uma camada de gelo que se deslocou sobre aquelas regies. Foram encontrados ossos de rena da Groenlndia em New Jersey e no sul da Frana, bem com ossos de rena da Lapnia na Crimia. Explicou-se o fato como conseqncia da invaso do gelo e do recuo dos animais do norte para o sul. O hipoptamo foi encontrado na Frana e na Inglaterra, e o leo no Alasca. Para explicar fatos semelhantes, introduziu-se um perodo interglacial: a terra foi aquecida e os animais do sul visitaram as latitudes norte. E como ocorreu repetidamente a mudana de uma fauna para outra, geralmente contavam-se quatro perodos glaciais com trs interglaciais, embora o nmero de perodos no seja o mesmo em todas as terras ou para todos os pesquisadores. Mas jamais se conseguiu explicar por que as terras polares no sofreram glaciao durante a poca Glacial. A Groenlndia apresenta mais um enigma nas formaes do perodo anterior - o Tercirio. Na dcada de 1860, O. Reer publicou em Zurique sua obra clssica sobre as plantas fsseis do rtico. Ele identificou os restos de plantas que encontrou nas regies norte da Groenlndia, como magnlia e figueiras, entre outras espcies. Florestas de rvores exticas e matas de plantas subtropicais florescem nas terras frias do rtico terras que anualmente se afundam numa fria noite polar de seis meses de durao.

Corais das Regies Polares


Spitsbergen, no Oceano rtico, situa-se to ao norte de Oslo, na Noruega, quanto Oslo em relao a Npoles. O. Reer identificou 136 espcies de plantas fsseis em Spitsbergen (7856' latitude norte) e as atribuiu ao perodo Tercirio. Entre as plantas havia pinheiros, abetos, espruces e ciprestes, bem como olmos, avelzeiras e nenfares.

No extremo norte do Arquiplago de Spitsbergen, foi encontrado um depsito de carvo preto e lustroso de 7 a 9 m de profundidade; coberto de argila xistosa e arenito, incrustado com plantas da terra fossilizadas. "Quando lembramos que essa vegetao floresceu luxuriante a 815' do Plo Norte, numa regio em que a escurido ocupa metade do ano e que agora se encontra quase continuamente sepultada sob a neve e o gelo, compreendemos a dificuldade do problema da distribuio do clima que esses fatos apresentam ao gelogo." Deve ter havido grandes florestas em Spitsbergen, para que exista uma camada de carvo de 9 m de profundidade. E ainda que Spitsbergen, quase 1.600 m no interior do Crculo rtico, por algum motivo desconhecido tivesse o clima quente da Riviera francesa ou do Mediterrneo, mesmo assim l no poderia haver florestas densas, porque o lugar vive anualmente uma noite de seis meses de durao. E na outra metade do ano o sol permanece baixo, perto da linha do horizonte. L no se encontraram apenas rvores fsseis e carvo, mas tambm corais, e estes s se desenvolvem em guas tropicais. No Mediterrneo, no clima do Egito e de Marrocos, a temperatura baixa demais para eles. E no entanto, eles j medraram em Spitsbergen. Atualmente vem-se grandes formaes de coral cobertas de neve. Ainda que tenham sido formados numa poca geolgica mais antiga, isso no explica como foram depositados. Em alguma poca do passado remoto, os corais se desenvolveram e ainda so encontrados em toda a orla da Amrica do Norte polar - no Alasca, no Canad e na Groenlndia. Em tempos posteriores (Tercirio), floresceram figueiras dentro do Crculo rtico, e florestas de Sequoia gigantea, a rvore gigantesca da Califrnia, se estendiam desde o Estreito de Bering at o norte de Labrador. " difcil imaginar condies quaisquer que tornassem possvel o crescimento dessas rvores to perto do plo, sem luz solar durante tantos meses do ano."

comum afirmar-se que em eras passadas o clima de todo o mundo sempre foi o mesmo, ou que uma caracterstica dos "perodos quentes, que formaram a maior parte do tempo geolgico, foi a pequena diferena de temperatura entre as regies polares e equatoriais". A esse respeito, diz C. E. P. Brooks, em seu livro Climate through the Ages: "Enquanto o eixo de rotao se mantiver aproximadamente em sua atual posio em relao ao plano da rbita terrestre ao redor do Sol, o limite exterior da atmosfera nas regies tropicais deve receber mais calor do Sol do que nas latitudes mdias, e nestas mais do que nas regies polares; uma lei invarivel (...) muito mais difcil imaginar uma causa que possa elevar a temperatura das regies polares em cerca de 25C ou mais, deixando o clima das regies equatoriais quase inalterado". O continente da Antrtida maior do que a Europa, includa a Rssia europia. E no possui uma nica rvore, um nico arbusto, um nico tufo de grama. Pouqussimos fungos j foram encontrados. Os relatos dos exploradores polares indicam a inexistncia de animais maiores que insetos, e mesmo estes so excessivamente poucos e degenerados. Os pingins e as gaivotas vm do mar. Tempestades de grande velocidade envolvem a Antrtida quase o ano inteiro. A maior parte do continente coberta de gelo que, em alguns lugares, desce para o oceano. Durante sua expedio Antrtida em 1907-9, E. H. Shackleton encontrou madeira fssil no arenito de uma morena na latitude 855'. E encontrou blocos errticos de granito na encosta do Monte Erebus, um vulco. Depois descobriu sete veios de carvo, tambm perto da latitude 85. Esses veios tm espessura de 1 a 2 m, e junto com eles existe arenito que contm madeira confera. A Antrtida tambm deve ter tido grandes florestas no passado. Em geral, tem-se a impresso que o historiador do clima optou por uma rea de estudos to difcil de dominar quanto transformar um crculo em quadrado. s vezes parece que a histria do clima uma coleo de perguntas sem resposta e problemas insolveis. Sem alteraes drsticas na posio do eixo terrestre ou na forma da

rbita, ou nas duas coisas, no pode ter havido condies para que florescessem plantas tropicais nas regies polares. Quem no estiver convencido disso, que tente cultivar corais no Plo Norte.

Baleias nas Montanhas


Em charcos que encobrem depsitos glaciais no Estado norteamericano de Michigan, foram descobertos esqueletos de duas baleias, animais marinhos. Como elas podem ter chegado a Michigan, numa poca ps-glacial? As baleias no se deslocam por terra. Geleiras no transportam baleias, de modo que a camada de gelo no as teria trazido para o meio de um continente. Alm disso, os ossos das baleias foram encontrados em depsitos ps-glaciais. Ser que existiu um mar em Michigan depois da poca Glacial, h apenas alguns milhares de anos? Para se explicar a presena de baleias em Michigan, conjeturou-se que na poca ps-glacial os Grandes Lagos foram parte de um brao de mar. Atualmente, a superfcie do Lago Michigan situa-se a 177 m acima do nvel do mar. Os ossos de uma baleia foram encontrados a 134 m acima do nvel do mar, a norte do Lago Ontrio; e o esqueleto de outra foi descoberto em Vermont, mais de 150 m acima do nvel do mar; e os restos de uma terceira estavam na rea de Qubec-Montreal, cerca de 180 m acima do nvel do mar. Embora o esturjo-branco e um tipo de baleia s vezes entrem pela foz do rio So Loureno, esses animais no escalam montanhas. Para explicar a presena de baleias nos montes de Vermont e Montreal, em elevaes de 150 e 180 m, precisamos baixar bastante o nvel da terra. Outra soluo seria imaginarmos uma onda ocenica a transportar baleias medida que passa por sobre a terra. Em qualquer dos dois casos, necessrio supor uma fora herclea seja para baixar as montanhas at o nvel do mar, seja para provocar uma invaso do mar, mas esta segunda explicao evidentemente

catastrfica. Portanto, a teoria aceita que a terra na regio de Montreal e Vermont baixou mais de 180 m, por fora do peso do gelo, mantendo-se nessa posio durante algum tempo mesmo depois que o gelo derreteu. Mas ao longo do litoral da Nova Esccia e da Nova Inglaterra, existem tocos de rvores que se erguem na gua, indicando que l existiu uma floresta que submergiu. E, em frente foz do Rio So Loureno e do Rio Hudson, existem vales muito profundos que se estendem por centenas de quilmetros mar adentro. Eles indicam que a terra virou mar, posto que afundou em pocas ps-glaciais. Mas, ento, ser que os dois processos ocorreram simultaneamente, em reas vizinhas, sendo que num lugar a terra subiu e em outro desceu? Uma espcie de baleia do Tercirio, a Zeuglodon, deixou ossos em profuso no Alabama e outros Estados norte-americanos do Golfo do Mxico. Os ossos desses animais eram to abundantes nos campos e "atrapalhavam tanto, na superfcie do solo, que os agricultores os amontoavam para com eles fazerem cercas". Naqueles Estados, no houve camada de gelo. Ento, o que teria provocado a subida e a descida do nvel da terra na regio? A costa ocenica, no apenas na rea coberta por gelo, mas em toda a extenso dos Estados Unidos, do Maine Flrida, uma vez j submergiu e depois elevou-se. Reginald A. Daly, de Harvard, escreveu: No muito tempo atrs, em termos geolgicos, a plancie plana de New Jersey at a Flrida estava submersa. Naquele tempo, a rebentao do oceano atingia diretamente os Apalaches (...) A massa de sedimentos marinhos, em forma de cunha, foi ento erguida e atravessada por rios, resultando na plancie costeira do Atlntico, nos Estados Unidos. Por que foi erguida? oeste ficam as montanhas Apalaches. A geologia fala de tempos de muita tenso, quando um cinturo de rochas, estendendo-se do Alabama Terra Nova, foi comprimido e apertado para formar essa cadeia de montanhas. Por qu? Como isso foi feito? Antigamente, o mar

inundou a regio da Grande Plancie do Mxico at o Alasca, e depois recuou. Por que essa mudana?" Na Gergia, os depsitos marinhos ocorrem em altitudes de 50 m, e no norte da Flrida em altitudes de "pelo menos 70 m". Nos depsitos da Gergia, descobriram-se morsas. "Caractersticas marinhas da poca Glacial so encontradas no litoral do golfo, a leste do Rio Mississippi, em alguns lugares em altitudes que ultrapassam os 60 m." No Texas, encontram-se animais mamferos da terra, da poca Glacial, em depsitos marinhos. Essas reas no foram cobertas pelo gelo que, avanando do norte para o sul, chegou apenas at Pennsilvnia. Um depsito marinho ocupa a regio costeira dos Estados do nordeste norte-americano e do litoral rtico do Canad. Nesse depsito, encontram-se morsas, focas e pelo menos cinco gneros de baleias. Depsitos marinhos em terra, "identificados como oriundos das pocas glacial e interglacial", ou contendo animais de latitudes rticas ou temperadas, "existem nos litorais do rtico e do Pacfico, em alguns lugares estendendo-se a mais de 300 km terra adentro". A mudana na elevao da terra em regies previamente cobertas por gelo atribuda retirada da camada de gelo que fazia peso sobre a crosta terrestre. Mas o que provocou mudanas de elevao em reas no atingidas pela camada de gelo? Se a terra aos poucos se elevou quando se viu livre do gelo, e carregou os ossos das baleias para os picos das montanhas, ento porque as terras vizinhas submergiram para alguns quilmetros de profundidade, como indicam os profundos vales submarinos? Daly concluiu: "A histria do Plistoceno na Amrica do Norte apresenta dez novos mistrios para cada mistrio j resolvido".

CAPTULO 5 ONDA DE MAR Fissuras nas Rochas


Joseph Prestwich, professor de geologia em Oxford (1874-88) e reconhecida autoridade no Perodo Quaternrio (da poca Glacial e da recente) na Inglaterra, deparou com numerosos problemas que o levaram a crer que "o sul da Inglaterra submergiu a uma profundidade de no menos de cerca de 300 m, entre a poca Glacial - ou psglacial" e a recente ou neoltica". Num movimento espasmdico do terreno, as massas de terra costeira e interior do sul da Inglaterra submergiram a uma profundidade tal que os picos de 300 m de altitude ficaram abaixo do nvel do mar. Fenmeno extraordinrio entre os observados por Prestwich era o das fissuras nas rochas. Nas proximidades de Plymouth, no Canal da Mancha, fendas de variadas larguras em formaes de pedra calcria so preenchidas com fragmentos de rocha, angulares e agudos, e com ossos de animais mamutes, hipoptamos, rinocerontes, cavalos, ursos polares e bises. Os ossos esto "inteiramente fragmentados. No existe um esqueleto inteiro. Na realidade, os ossos foram espalhados da maneira mais irregular, e sem qualquer semelhana com a posio que ocupavam originalmente no esqueleto. Esses ossos tambm no apresentam desgaste, nem parecem ter sido mastigados por predadores, embora apaream juntos com ossos de hiena, lobo, urso e leo". Em outros lugares, em Devonshire e tambm em Pembrokeshire, em Gales, as brechas ossferas ou os conglomerados de ossos quebrados e pedras em fissura no calcrio consistem em fragmentos de rocha angular e ossos "quebrados e lascados", com bordas quebradas afiadas em "bom estado" e em "condies esplndidas", sem vestgio de terem sido mastigados.

Se as fendas fossem poos onde os animais cassem vivos, ento alguns dos esqueletos teriam sido conservado inteiros. Mas esse "nunca o caso". E mais: se fossem deixados muito tempo expostos nas fissuras, os ossos se teriam desgastado, o que no ocorreu. Alm: disso, uma simples queda do animal no teria sido suficiente para quebrar tanto os ossos. Estas, na minha opinio, so as principais objees a essa explicao, e nenhuma outra jamais foi apresentada, escreveu Prestwich. As fissuras nas rochas, no s na Inglaterra e em Gales, mas em toda a Europa ocidental, esto cheias de ossos de animais, alguns de raas extintas e outros, embora da mesma idade, de raas ainda viventes. J se descobriram brechas sseas nos vales ao redor de Paris, bem como fissuras nas rochas no topo de montanhas isoladas no centro da Frana. Ela contm restos de mamutes, rinocerontes langeros e outros animais. De modo geral, so montanhas de grande altura. "Um exemplo extraordinrio" encontrado perto de Semur, na Burgndia: uma colina - o Mont Genay de 435 m de altura tem uma brecha que contm restos de mamute, renas, cavalos e outros animais. Na rocha do topo do Mont de Sautenay - colina de topo achatado perto de Chalon-sur-Sane, entre Dijon e Lyons -, h uma fissura cheia de ossos de animais. "Por que tantos lobos, ursos, cavalos e bois teriam escalado uma montanha isolada de todos os lados?" pergunta Albert Gaudry, professor do Jardin des Plantes. Para ele, os ossos nessa fenda esto em sua maior parte quebrados e lascados em inmeros fragmentos afiados, e "evidentemente no pertencem a animais que tenham sido devorados por outros animais, nem foram quebrados pelo homem. No entanto, os ossos de lobos eram particularmente abundantes, junto com os do leo da caverna, urso, rinoceronte, cavalo, boi e veado. impossvel supor que animais de naturezas to diversas, e com habitats tambm to diferentes, algum dia teriam vvido juntos". Contudo, o estado de conservao dos ossos indica que os animais - "todos eles" - morreram ao mesmo tempo. Prestwich achava que os ossos, "agora reunidos na fissura do

topo da montanha", eram encontrados em montes comuns porque, "podemos supor, todos esses animais teriam fugido juntos para escapar s guas que se elevavam". No litoral mediterrneo da Frana, h inmeras fendas nas rochas que esto abarrotadas de ossos de animais. Marcel de Serres assim escreveu acerca de sua pesquisa na Montagne de Pdmar, no Departamento de Gard: "Foi nesta rea que ocorreu o estranho fenmeno da acumulao de grandes quantidades de ossos de animais diversos, em cavidades ou fissuras". De Serres encontrou os ossos todos fragmentados, mas nenhum deles mastigado ou desgastado. Tambm no encontrou coprlitos (massa fecal endurecida), indicao de que os bichos mortos no tinham vivido nessas cavidades ou fissuras. O Rochedo de Gibraltar tem numerosas fendas cheias de ossos quebrados e lascados. "Nessas fissuras foram encontrados ossos de pantera, lince, lobo, hiena, urso, rinoceronte, cavalo, javali, cervo, gamo, cabrito-monts, boi, lebre e coelho. Os ossos esto quase sempre partidos em milhares de fragmentos - "nenhum se encontra gasto ou mastigado, embora tantos carnvoros vivessem na rocha", diz Prestwich, acrescentando: "S um perigo muito grande e geral, como uma enorme inundao, poderia ter reunido os animais da plancie com os do penhasco e os da caverna". O rochedo tem fendas e fissuras de grande extenso. As praias altas do Gibraltar mostram o erro de se considerar essa rocha como smbolo de imobilidade. Elas indicam que em alguma poca as guas do mar atingiam uma altura de 180 m, no rochedo. Atualmente, ele se eleva a 420 m acima do nvel do mar. Portanto, "no Perodo Quaternrio [ou seja, na idade do homem], ele era uma ilha de no mais de 240 m, ou menos alta, que se foi elevando em etapas sucessivas at sua altura atual. mais do que provvel, pois, que em alguma poca antes que se fixasse no atual nvel, toda a rea tenha sido agitada a um tal ponto que se formou uma passagem de terra para a costa africana (...) Entre os ossos de animais de algumas fendas do rochedo, foram descobertos um molar humano, algumas

pedras trabalhadas pelo homem do Paleoltico, bem como pedaos quebrados de cermica do Perodo Neoltico (recente ou da Pedra Polida). Na Crsega, na Sardenha e na Siclia, bem como no continente europeu todo e nas Ilhas Britnicas, ossos partidos de animais enchem as fissuras das rochas. As colinas ao redor de Palermo, na Siclia, revelaram uma "quantidade extraordinria de ossos de hipoptamo - em hecatombes completas". "Vinte toneladas desses ossos foram extradas da caverna em San Ciro, perto de Palermo, durante os seis primeiros meses de explorao, e se encontravam em to bom estado que foram mandados para Marselha, onde foram usados como carvo animal nas fbricas de acar. Como se teriam acumulado esses ossos? Nenhum animal predador poderia t-Ios reunido em quantidade to grande." Em todos esses ossos, no so encontradas marcas de dentes de hiena ou de qualquer outro animal. Teriam esses bichos se dirigido caverna ante a aproximao da velhice? "Os ossos pertencem a animais de todas as idades, fetos inclusive, e nenhum deles apresenta vestgio de desgaste ou de terem permanecido expostos atmosfera." "O estado extraordinariamente bom dos ossos, comprovado pela reteno de uma parcela to grande de matria animal", mostra que "em termos geolgicos o evento foi relativamente recente"; e "o fato de a catstrofe ter atingido animais de todas as idades" demonstra "que ela foi repentina. Prestwich achava que, juntamente com a Europa centraI e a Inglaterra, tambm as ilhas do Mediterrneo, a Crsega, a Sardenha e a Siclia haviam submergido. " medida que as guas avanaram, os animais da plancie de Palermo recuaram para o anfiteatro de montanhas at que se viram cercados... Os animais devem ter se deslocado em multides enormes, todos juntos, comprimindo-se dentro das cavernas mais acessveis e se reunindo nas reas prximas das entradas das cavernas at que as guas os engolfaram e destruram... Detritos rochosos e grandes blocos de pedra caam em avalancha pelas encostas, levados pela corrente de gua, esmagando e quebrando os ossos de todos os bichos."

Prestwich, que adotou a teoria da poca Glacial e considerado grande autoridade no campo da geologia da poca Glacial inglesa, viu-se forado a elaborar uma teoria da "submerso da Europa Ocidental e do litoral mediterrneo no fim da poca Glacial, a chamada poca Ps-Glacial, e imediatamente antes do NeoItico ou recente", tendo sido esta citao o ttulo de um trabalho que apresentou perante a Sociedade Real de Londres. Publicado nos Relatos Filosficos da Sociedade, mostrava que para Prestwich "era impossvel explicar os fenmenos geolgicos especficos (...) por qualquer agente que conheamos em nosso tempo". "Seja qual for o agente, ele deve ter atuado com violncia suficiente para esmagar os ossos." "E isso tambm no foi obra que tivesse durado muito tempo, pois os ossos, embora bastante fragmentados, encontram-se em estado particularmente bom." "Determinadas comunidades do homem primitivo devem ter sofrido tambm os efeitos da catstrofe gera!." O rochedo de Gibraltar elevou-se e fechou o estreito, e depois afundou parcialmente; o litoral ingls e at mesmo as montanhas de 300 m de altura submergiram; a Siclia foi inundada, bem como as elevaes no interior da Frana. Por toda a parte h indcios de uma catstrofe no ocorrida em tempos remotos demais, que engolfou uma rea de dimenses no mnimo continentais. Grandes avalanchas de gua e pedras invadiram a terra, despedaando os macios e buscando as fissuras na rocha, para entrar por essas fendas a arrebentar e esmagar todos os animais pela frente. Para Prestwich, a catstrofe se deveu ao afundamento e subseqente elevao do continente, tudo muito de repente, com as guas a buscar nveis mais baixos e a provocar o caos e a destruio. Prestwich suspeitava que a rea atingida deve ter sido muito maior do que a rea discutida em seus trabalhos. Ele no dava um motivo para a submerso e a elevao. A catstrofe ocorreu quando a Inglaterra estava entrando na Idade da Pedra Polida, ou, possivelmente, quando os centros da civilizao antiga estavam na Idade do Bronze.

Em outra parte deste livro apresento provas arqueolgicas da ocorrncia de catstrofes que mais de uma vez destroaram todas as cidades e povoaes do mundo antigo: Creta, sia Menor, Cucaso, Mesopotmia, Ir, Sria, Palestina, Chipre e Egito foram simultnea e repetidamente destrudos. Essas catstrofes ocorreram quando o Egito estava na Idade do Bronze e quando a Europa entrava no NeoItico.

A Camada Florestal de Norfolk


Cada vez que se analisa uma rea, surgem mais problemas do que solues. A Gr-Bretanha terra de grandes gelogos, dos fundadores e expoentes da geologia, e seu solo j foi mais explorado do que qualquer outro solo dos cinco continentes ou dos sete mares. A anlise dos nveis da poca Glacial na Gr-Bretanha revela "a existncia de camadas intermedirias de depsito superficial oriundo de fontes diversas". "Quando acrescentamos as complicaes apresentadas pelos depsitos superficiais finos, pelos escassos depsitos interglaciais e pela presena freqente de fsseis secundrios [deslocados] em camadas fsseis, oriundos da reexplorao de camadas mais antigas, temos um problema realmente difcil e geral... No todo, a pesquisa estratigrfica glacial na Gr-Bretanha encontra dificuldades excepcionais", escreve R. F. Flint, professor de geologia da Universidade de Yale. Em Cromer, Norfolk, perto do litoral do Mar do Norte, e em outros lugares nas Ilhas Britnicas, foram encontradas "camadas florestais". O nome se deve presena de grande nmero de tocos de rvores, que, acredita-se, um dia, cresceram no lugar onde esto agora. Muitos tocos esto em posio vertical e suas razes muitas vezes se encontram entrelaadas. Hoje se admite que essas florestas foram deslocadas: as razes no terminam em pequenas fibras, mas esto seccionadas e, na maioria dos casos, situadas entre 30 e 90 cm do tronco de onde se teriam desprendido.

Na camada florestal de Norfolk descobriram-se ossos de 60 espcies de mamferos, alm de pssaros, rs e cobras. Entre os mamferos, havia o tigre-dente-de-sabre, o urso Ursus horribilis, mamute, elefante de presas retas, hipoptamo, rinoceronte, biso e o cavalo moderno (Equus caballus). Duas espcies exclusivamente do norte - o gluto e o boi almiscarado - foram encontradas entre os animais de latitudes temperadas e tropicais. Das 30 espcies de animais de grande porte que vivem em terra, encontradas na camada florestal, somente 6 ainda existem em algumas partes do mundo - todas as outras esto extintas -, e apenas 3 so hoje nativas das Ilhas Britnicas. Havia 68 espcies de plantas na camada florestal de Norfolk, e seus restos indicam "um clima e condies geogrficas muito semelhantes aos que se vem em Norfolk hoje em dia". Em vista da sensibilidade das plantas s condies de temperatura, pode-se concluir que o clima na poca do depsito da camada florestal no era muito diferente do atual. Mas a fauna, com animais do sul e do norte, contradiz essa concluso. A abundncia de animais pertencentes a espcies to diferentes numa ilha do tamanho da Gr-Bretanha levou especulao de que em alguma poca passada essa ilha devia fazer parte de um continente, e que o Estreito de Dover ainda no estava aberto. Acreditou-se, depois, que o Reno corria para o norte, atravs da rea ocupada hoje pelo mar - o Tmisa seria um de seus afluentes - e que o esturio do Reno situou-se em Cromer durante algum tempo; que as rvores foram levadas at l pelo Reno; que elas cresciam nas margens do rio e este arrancava suas razes e levava os troncos cados para deposit-Ios como camada florestal. " preciso assinalar, no entanto, que a abertura do Estreito de Dover uma revoluo geolgica de magnitude considervel, o ponto de se hesitar em atribu-Ia ao perodo relativamente curto compreendido pelas pocas glacial e ps-glacial." Imediatamente acima da camada florestal situase um depsito de gua doce com plantas rticas - salgueiro-polar e btula-an - e conchas da terra. ' "uma alterao extraordinria, em relao camada florestal logo abaixo, em termos de condies

climticas... O fato revela uma descida de cerca de 20 na temperatura". Sobre as conchas e as plantas de gua doce, h uma camada marinha. O Astarte borealis e outros moluscos so encontrados "na posio de quem vive, com as valvas unidas". Essas espcies so "rticas, mas como a camada parece conter Ostrea edulis [um molusco] em outros lugares, o que exigiria um mar temperado, os indcios contradizem o clima". De uma s vez ou em rpidas sucesses, o que poderia ter trazido todos esses animais e plantas desde as tundras do Crculo Polar rtico e das selvas dos trpicos, do deserto e da opulenta floresta de carvalhos, de terras de muitas latitudes e altitudes, dos lagos e rios de gua doce e dos mares salgados do norte e do sul? As conchas com as valvas fechadas representam um indcio de que os moluscos no morreram de morte natural, mas foram sepultados vivos. Concluir-se-ia que essa aglomerao foi realizada por uma fora que varreu a terra, deixou em sua esteira a areia do mar e os bichos de guas fundas, transportou animais e rvores do sul para o norte, e depois, voltando das regies polares em direo s regies quentes, misturou sua carga de plantas e animais rticos no mesmo sedimento onde havia deixado os do sul. Reuniram-se ento os animais e as plantas da terra e do mar de vrias partes do mundo, um grupo sobre o outro, por fora de algum agente que no poderia ser apenas um rio transbordante. E mais: os ossos de animais j extintos em pocas anteriores foram arrancados das camadas onde se encontravam e misturados com tudo o mais. A descoberta de plantas e animais de clima quente nas regies polares, de corais e palmeiras no Crculo Polar rtico, apresenta as seguintes alternativas: ou essas plantas e animais l viveram em alguma poca passada, ou para l foram levados por ondas de mar. Em alguns casos, a primeira alternativa verdadeira - por exemplo, nos lugares onde os troncos de rvores (palmeiras) so encontrados in situ. Em outros casos, prevalece a segunda alternativa por exemplo, quando num depsito so encontrados animais e plantas do

mar e da terra, do sul e do norte, todos misturados. Mas nos dois casos fica patente o seguinte: essas mudanas s poderiam ter ocorrido se o globo terrestre alterasse seu caminho, seja por um distrbio na velocidade de rotao, seja por uma alterao na posio astronmica ou geogrfica de seu eixo. Em muitos casos pode comprovar-se que algumas plantas do sul cresceram no norte. Neste caso, ou a posio geogrfica do plo e das latitudes ou a inclinao do eixo devem ter mudado desde ento. Em muitos outros casos, observa-se que uma invaso do mar lanou num depsito as criaturas vivas dos trpicos e do rtico ao mesmo tempo. A, ento, a mudana deve ter sido repentina e instantnea. Temos os dois casos. Conseqentemente, deve ter havido mudanas na posio do eixo terrestre, e essas mudanas devem ter sido repentinas.

A Caverna de Cumberland
Em 1912, perto de Cumberland, no Estado de Maryland, nos Estados Unidos, os operrios que abriam o caminho para uma ferrovia, com o uso de dinamite e escavadeira a vapor, depararam com uma caverna ou fissura fechada com "uma estranha reunio de animais. Muitas das espcies so comparveis s formas que hoje vivem nas proximidades da caverna, mas outras tm visveis caractersticas prprias da regio boreal, e algumas se relacionam com espcies encontradas na regio austral". Assim escreveram J. W. Gidley e C. L. Gazin, do Museu Nacional dos Estados Unidos. Um crocodiliano e uma anta so caractersticos do clima do sul, ao passo que um carcaju e um lemingue "so obviamente do norte". "altamente improvvel" que tenham coexistido num mesmo lugar; de modo geral, acredita-se que a caverna tenha recebido restos animais na poca Glacial e na poca Interglacial. No entanto, o cientista que explorou a caverna para a Smithsonian Institution (dos Estados Unidos) assim que ela foi descoberta e que para l voltou nos anos

seguintes para anlises mais minuciosas, J. W. Gidley, afirmou que os animais foram contemporneos: a posio dos ossos exclua qualquer outra explicao. "Essa estranha reunio de despojos fsseis apresenta um emaranhado inacreditvel..." Os ossos da caverna de Cumberland "em sua maioria esto bem fragmentados, mas no apresentam sinais de desgaste pela fora da gua". Isso poderia significar que no foram transportados durante algum tempo por uma correnteza. No entanto, possvel que os animais tenham sido lanados contra as rochas por uma alavanche de gua que os transportou de longe, que seus ossos se tenham partido dentro do corpo - por isso no apresentariam desgaste pela gua -, e que todos os tipos de animais tenham sido esmagados juntos. Depois disso, a lama e as pedras os teriam sepultado. Assim ocorreu que os animais de regies do hemisfrio norte carcaju, lemingue, musaranho-de-cauda-longa, viso, esquilovermelho, rato-almiscarado, porco-espinho, lebre e alce - estavam amontoados com animais "que sugerem condies climticas mais quentes" - queixada, crocodiliano e anta. Encontram-se tambm reunidos a eles alguns animais que atualmente vivem na costa oeste da Amrica - coiote, texugo e um felino parecido com o puma. Animais que vivem em reas de gua abundante - castor, viso e rato-almiscarado - encontram-se na caverna de Cumberland amontoados com animais de regies ridas - coiote e texugo -, enquanto animais que vivem na mata se misturam com animais de campo aberto, como o cavalo e a lebre. Trata-se, no resta dvida, de "uma estranha reunio de animais". Animais extintos so encontrados juntos com animais que ainda existem. A morte veio para todos eles ao mesmo tempo. Todas as teorias que procurarem explicar a presena de ossos de animais de climas diversos numa mesma localidade, justificando-a com a seqncia de pocas glaciais e interglaciais, devero deparar com os ossos da caverna de Cumberland.

No Norte da China
Na aldeia de Choukoutien, perto de Pequin, no norte da China, em cavernas e fissuras na rocha, foi encontrada uma grande massa de ossos de animais. "O fato mais espantoso foi a descoberta desse tesouro inimaginvel de ossos de animais fsseis" (Weidenreich). Juntamente com esses preciosos depsitos de ossos existem tambm restos de esqueletos humanos. "Quando Weidenreich comeou seus estudos, apareceram outros fatores surpreendentes e quase inexplicveis." Foram encontrados tambm os ossos fraturados de sete seres humanos. "Um europeu, um melansio e um esquim jaziam mortos, como membros de um mesmo grupo, dentro de uma caverna de uma encosta chinesa! Weidenreich ficou maravilhado." A princpio, acreditou-se que os sete ocupantes da estreita fissura haviam sido assassinados, porque seus crnios e esqueletos se encontravam fraturados. possvel que esses vrios tipos humanos j vivessem juntos em Choukoutien, posto que as migraes do homem primitivo se davam em escala geralmente maior do que se imagina. Mas os descobridores dos conglomerados de ossos tambm ficaram perplexos com os restos dos animais: os ossos pertenciam a animais das tundras, ou seja, de um clima frio e mido; das estepes e pradarias, isto , de climas secos; e das selvas, onde o clima quente e mido - todos compondo "uma estranha mistura". Mamutes, bfalos, avestruzes e animais rticos deixaram seus dentes, chifres, garras e ossos numa grande mistura, e embora tenhamos encontrado situaes muito semelhantes em vrios lugares de regies diversas do mundo, os gelogos da China consideraram enigmtica sua descoberta. "Nada se pode concluir com preciso, observando-se esses ossos, acerca da temperatura predominante na poca em que viviam os animais", afirma J. S. Lee, em seu livro Geology of China. Alguns animais constituem indcio de "clima muito frio", enquanto outros

indicam "clima quente". " quase inconcebvel" que animais de habitats to diversos pudessem viver juntos. "E no entanto seus despojos so encontrados lado a lado". Afirma-se que desde antes da era do homem - desde o fim do tercirio e atravs dos tempos da grande era do gelo, na Europa e na Amrica -, o norte da China vivia "um ressecamento progressivo, interrompido por intervalos de chuva". As condies de aridez acabaram prevalecendo no norte da China e "a ausncia geral de marcas do gelo" levou o naturalista concluso de que no norte da China, assim como no norte da Sibria, no houve poca Glacial, nem formao de camada de gelo. "Por outro lado, certos fatos obscuros em desacordo com a interpretao anterior se acumulam por todo o pas." Blocos errticos e rochas estriadas so encontrados nos vales e nas montanhas. Mas se no houve camada de gelo no norte da China nem no norte da Sibria, como foram transportados os ossos dos animais at as fissuras nas rochas? E o que provocou as estrias nas rochas e transportou os blocos de pedra para longe da fonte de sua origem e para o alto das montanhas? Ao mesmo tempo, apareciam provas convincentes de que "as cadeias de montanhas da China ocidental se elevaram a partir da poca Glacial". Em Tientsin, foram encontradas areias e argilas do mar contendo conchas de moluscos marinhos expostos na superfcie do solo. Perfuraes realizadas no mesmo local "mostraram a presena de areia e argila contendo conchas de gua doce at uma profundidade de mais de 154 m abaixo da camada marinha exposta na superfcie". Assim, esto presentes os sinais de elevao e submerso recentes. No teria sido uma invaso do mar a responsvel pela reunio de animais de latitudes diversas e pelo transporte de rochas de origem distante at o topo das montanhas? E as montanhas que se ergueram na era do homem? No teriam elas surgido no cataclismo que tambm lanou os mares para fora de seus limites?

No teriam os animais de habitats diversos sido lanados para as fissuras - juntamente com os seres humanos quando as montanhas se elevaram, os mares invadiram a terra, os detritos de rocha foram levados para os cumes das montanhas e o clima se alterou? Os fsseis de Choukoutien esto encravados num barro avermelhado, mistura de areia e argila, ali depositado na mesma poca dos fsseis; esse tipo de barro encontrado em grandes reas por todo o norte da China. Teilhard e Young concluram que a colorao observada "no pode ser qualidade herdada do material original de que composto o barro, nem uma caracterstica provocada pelos lentos processos qumicos muito posteriores sua formao". A colorao dessas formaes teria origem estranha e inexplicada at agora, e portanto a nica afirmao definitiva a respeito do assunto que alguma mudana violenta no clima, em si no a causa da mudana da cor, ocorreu imediatamente antes da deposio do barro vermelho ou logo aps a deposio". Realizaram-se observaes semelhantes em outras regies do mundo. Os depsitos superficiais, cujos deslocamentos so atribudos camada de gelo, geralmente tm colorao avermelhada. R. T. Chamberlin, procurando a origem desse matiz, apresentou a hiptese de que "as pedras de granito se decompuseram, e o ferro liberado manchou os depsitos superficiais de vermelho" . Examinando a argila vermelha do fundo do Oceano Pacfico, H. Pettersson, do Instituto Oceanogrfico de Goteborg, descobriu que seu material contm camadas de cinza e um elevado contedo de nquel, quase totalmente ausente na gua. Pettersson, cujo trabalho ser discutido mais adiante neste livro, atribua a origem do nquel e do ferro na argila a prodigiosas chuvas de meteoritos; as lavas do leito rochoso dos oceanos ele considerava como sendo "de origem recente". Isso tudo faz supor uma grande precipitao de poeira ferruginosa em data geolgica recente, quando a argila vermelha do Pacfico, os

depsitos sedimentares do hemisfrio ocidental e o barro da China foram depositados, e quando o clima tambm se transformou.

A Mina de Asfalto de La Brea


No Rancho La Brea, antigamente situado nos arrabaldes da zona oeste de Los Angeles, e hoje vizinho de um luxuoso centro comercial daquela cidade, encontram-se em abundncia ossos de animais extintos e de espcies ainda viventes, no asfalto misturado com argila e areia. Em 1875, pela primeira vez analisaram-se os fsseis desse depsito betuminoso. Naquela poca, milhares de toneladas de asfalto j haviam sido retiradas e enviadas para San Francisco, para uso em telhados e na pavimentao de ruas. Camadas de folhelho (rocha de estrutura laminada, formada pela solidificao da argila), atribudas ao Perodo Tercirio, tendo em muitos lugares uma espessura de cerca de 600 m, estendem-se do Cabo Medocino, no norte da Califrnia, at Los Angeles e mais para o sul ainda, numa distncia de mais de 720 km. As camadas de asfalto de La Brea representam o afloramento dessa grande formao betuminosa. Desde 1906, a Universidade da Califrnia coleta material nos fsseis do Rancho La Brea, "massa extraordinria de material sseo". Quando descobertos, esses fsseis foram considerados como oriundos da fauna do fim do Tercirio e princpios da poca Glacial. Os estratos do Plistoceno (poca Glacial), com 15 a 30 m de espessura, cobrem as formaes do Tercirio em que so encontradas as principais camadas de petrleo. O depsito que contm os fsseis consiste em aluvio, argila, saibro, cascalho e asfalto. O mais extraordinrio entre todos os animais encontrados no Rancho La Brea o tigre-dente-de-sabre (Smilodon), anteriormente desconhecido no Novo ou no Velho Mundo, mas a partir de ento encontrado tambm em outras regies. Os caninos desse animal,

que s vezes atingem 25 cm de comprimento, projetavam-se para fora de sua boca como duas facas curvas. Com essa arma, o tigre rasgava a carne de sua presa. Os restos animais se encontram reunidos na mina de asfalto numa aglomerao quase inacreditvel. Nas primeiras escavaes realizadas pela Universidade da Califrnia, "descobriram uma camada de ossos em que havia uma mdia de 20 dentes de sabre e crnios de lobo, juntos, em cada metro cbico de material retirado". Nada menos de 700 crnios de tigre-de-dente-de-sabre foram encontrados. Entre outros animais desenterrados, havia bises, cavalos, camelos, preguias, mamutes, mastodontes e tambm aves, incluindo paves. Na poca do descobrimento da Amrica, a regio costeira era bem pouco habitada por animais; os primeiros imigrantes encontraram apenas "coiotes meio famintos e cascavis". Mas quando o Rancho La Brea recebeu seus esqueletos, "na Amrica ocidental vivia uma extraordinria mistura de animais". Para explicar a presena desses ossos no asfalto, j se apresentou a teoria de que os animais se deixaram prender no alcatro, afundaram e permaneceram incrustados no asfalto quando o alcatro endureceu. No entanto, espantoso o nmero de animais que transbordam dessa camada de asfalto. Alm disso, h que se explicar o fato de os animais serem carnvoros em sua maioria, enquanto em qualquer fauna a maioria dos animais herbvora exatamente para que os carnvoros tenham o que comer. Acreditouse, ento, que algum animal, apanhado no alcatro, teria gritado por socorro, atraindo assim mais exemplares de sua espcie, que tambm ficaram presos. Estes, por sua vez, atraram nmeros cada vez maiores de outros carnvoros. Essa explicao seria aceitvel se o estado dos ossos no atestasse que o aprisionamento dos animais se deu em circunstncias violentas. O leo do qual se evaporaram os elementos volteis deixa asfalto, alcatro e outras substncias betuminosas. J que a maioria dos animais de La Brea foram aprisionados no alcatro, acredita-se

que num grande nmero de casos a parte principal do esqueleto tenha sido preservada. Contrariando as expectativas, no so comuns os esqueletos ligados. Os ossos esto "formidavelmente" preservados no asfalto, mas se encontram "partidos, esmigalhados, contorcidos e misturados numa massa bem heterognea, que jamais teria resultado de um aprisionamento e sepultamento casuais de alguns bichos desgarrados". Ser que esses animais atemorizados, encontrados no Rancho La Brea, no foram mortos numa catstrofe? Ser possvel que nesse lugar especfico um grande nmero de animais selvagens, carnvoros em sua maioria, foram soterrados pelo cascalho, pelas tempestades, pelas mars e pela chuva de betume? Achados semelhantes foram feitos em dois outros lugares da Califrnia, em Carpinteria e em McKittrick - depsitos feitos em circunstncias semelhantes ao de La Brea. Com apenas uma exceo, descobriu-se que as plantas das minas de asfalto de Carpinteria pertencem " flora recente", ou flora que hoje existe 300 km ao norte. Descobriram-se tambm no asfalto de La Brea os ossos esparsos de um esqueleto humano. O crnio pertencia a um ndio da poca Glacial, ao que se acredita. No entanto, no apresenta qualquer diferena em relao aos crnios dos ndios atuais. Os ossos humanos foram encontrados sob os ossos de um urubu de espcie extinta. O achado indica que o sepultamento do corpo humano ocorreu antes da extino daquela espcie de urubu, ou, ao menos, que os dois fatos coincidiram no tempo. Numa grande agitao dos elementos, o urubu morreu, possivelmente junto com todos os outros exemplares de seu tipo, mais o tigre-dente-de-sabre e muitas outras espcies e gneros.

A Pedreira de Agate
No Condado de Sioux, no oeste do Estado de Nebraska, ao sul do Rio Niobrara, na Pedreira de Agate, existe um depsito fssil de at

50 cm de espessura. O estado dos ossos indica um transporte longo e violento at chegarem a seu repouso final. "Em alguns lugares, to extraordinria a quantidade de ossos que eles formam um verdadeiro piso de ossos entrelaados, pouqussimos dos quais mantendo sua articulao natural com os outros", diz R. S. Lull, diretor do Museu Peabody de Yale, em seu livro acerca de fsseis. A profuso de ossos na Pedreira de Agate pode ser comprovada por um nico bloco atualmente no Museu de Histria Natural de Nova York. Esse bloco contm aproximadamente 300 ossos em cada metro cbico. No d para explicar uma tal agregao de fsseis como fruto da morte natural de animais de vrios gneros. Os animais l encontrados eram mamferos. O mais numeroso era o pequeno rinoceronte-de-dois-chifres (Diceratherium). Havia outro animal extinto (Moropus), de cabea semelhante do cavalo, mas com pernas grossas e garras de carnvoro. E tambm desenterraram os ossos de um suno gigante (Dinohyus hollandi), de 1,80 m de altura. O pessoal do Museu Carnegie, que tambm participou das escavaes na Pedreira de Agate, encontrou 164.000 ossos de cerca de 820 esqueletos numa rea de 410m2. Um esqueleto de mamfero tem aproximadamente 200 ossos. Essa rea representa apenas um vigsimo da camada fssil da pedreira, parecendo a Lull que a rea toda conteria cerca de 16.400 esqueletos do rinoceronte-de-doischifres, 500 esqueletos do cavalo Moropus e 100 esqueletos do suno gigante. Alguns quilmetros a leste, em outra pedreira, encontraram-se esqueletos de um animal que recebeu o nome de camelo-gazela (Stenomylus), graas sua semelhana com as duas espcies viventes. Grande nmero desses animais morreram numa catstrofe. Assim como na Pedreira de Agate, os ossos fsseis foram depositados na areia transportada pela gua. O transporte ocorreu numa violenta avalancha de gua, areia e cascalho, que deixou marcas nos ossos.

Dezenas de milhares de animais foram levados por uma distncia desconhecida, e depois comprimidos e esmigalhados dentro de uma mesma sepultura. A catstrofe deve ter sido geral, quase certo, pois esses animais - o pequeno rinoceronte-de-dois-chifres, o cavalo Moropus, o suno gigante e o camelo-gazela - se extinguiram. Nada existe em seus esqueletos que nos permita consider-Ios degenerados e condenados extino. E as prprias circunstncias em que foram encontrados falam de uma morte violenta pela ao dos elementos, e no de uma extino lenta no processo de evoluo. Em muitas outras regies do mundo fizeram-se descobertas semelhantes. Numa das partes deste livro, mais adiante, falaremos do famoso depsito de ossos de Siwalik. Nos Estados Unidos, na localidade de Big Bone Lick ("Jazida do Osso Grande"), no Estado de Kentucky, 30 km ao sul da cidade de Cincinnati, descobriram-se os ossos de 100 mastodontes, alm de muitos outros animais extintos. Foi l que o presidente norte-americano Thomas Jefferson reuniu sua famosa coleo de fsseis. No Vale de San Pedro, na Califrnia, encontram-se esqueletos de mastodontes em posio ereta, como estavam no momento em que morreram, atolados em meio ao cascalho, cinza e areia. Os fsseis encontrados na bacia do Rio John Day, no Estado de Oregon, e no lago glacial de Florissant, no Colorado, esto incrustados em lava vulcnica. Nos Estados do sul dos Estados Unidos, pratica-se a extrao de ossos fsseis como atividade comercial, por causa do fosfato que eles contm. Na Sua, descobriu-se um conglomerado de ossos de animais pertencentes a diferentes climas e habitats, na cidade de Kesslerloch, perto de Thayngen: animais alpinos esto juntos com animais das estepes e da floresta. Na Alemanha, numa mina de cascalho de Neukln (antiga Rixdorf), subrbio de Berlim, descobriram-se duas faunas: mamute, boi-almiscarado, rena e raposa-rtica, "sugerindo um clima boreal"; e leo, hiena, biso, boi e duas espcies de elefantes, "sugerindo graus variveis de um clima mais quente". As faunas foram interpretadas como pertencentes a dois perodos -

glacial e interglacial - mas os ossos foram encontrados todos juntos. " provvel que as relaes sejam mais complicadas do que se achava antes." Ainda no se chegou a uma "interpretao climtica satisfatria". Enormes multides de animais de pradarias e florestas, da gua e do ar, de muitas formas, frgeis ou robustos, cheios de vida e em condies de se multiplicarem, mais de uma vez foram repentinamente levados a gravar seus nomes no registro da extino.

CAPTULO 6 VALES E MONTANHAS Deslocamentos de Montanhas nos Alpes e em Outros Lugares


Determina-se a idade de uma formao rochosa pelos fsseis que ela contm. Para surpresa de muitos cientistas, descobriu-se que as montanhas se deslocam, posto que algumas formaes mais antigas foram encontradas por cima de formaes mais recentes. O Monte Principal, no Estado de Montana, nos Estados Unidos, um macio que se ergue a 2.763 m na Grande Plancie. Ele foi "colocado inteiro sobre os estratos mais recentes da Grande Plancie e depois deslocado para leste, por uma distncia de pelo menos 13 km. Na realidade, seu deslocamento total deve ter sido muitas vezes superior a esses 13 km", escreve Daly. "Por um processo semelhante, as Montanhas Rochosas deslocaramse centenas de quilmetros para a frente e depois muitos, outros quilmetros por sobre as plancies." Registram-se gigantescos deslocamentos de montanhas como esses em muitas regies da Terra. O deslocamento dos Alpes, por exemplo, particularmente extenso. "Durante a formao dos Alpes, rochas gigantescas de milhares de metros de espessura, centenas de quilmetros de comprimento e

dezenas de quilmetros de largura foram lanadas para cima e encobriram outras rochas. A direo desse encobrimento de outras rochas era da frica para a massa principal da Europa, ao norte. Assim, as rochas visveis da regio norte dos Alpes, na Sua, foram empurradas para o norte e cobriram distncias da ordem de 150 km. De certa forma, poder-se-ia dizer que os Alpes j se situaram onde hoje o norte da Itlia." O Monte Branco mudou de lugar e o Matterhorn foi revirado. As regies dos Alpes no vale do Linth, no canto de Glarus, Sua, tm partes baixas de formaes do Tercirio ou era dos mamferos, ao passo que as partes mais elevadas pertencem ao Permiano (que antecede a era dos rpteis) e ao Jurssico (da era dos rpteis). Isso leva a uma das duas seguintes concluses: ou falaciosa a diviso das rochas em seqncias baseadas nos fsseis que elas contm, ou as montanhas antigas foram deslocadas inteiras e colocadas sobre as formaes mais recentes. Opta-se pela segunda concluso e, se a idia de De Saussure acerca do mar que encobre os Alpes parece fantstica, mais fantstica ainda ser imaginar as montanhas deslocando-se atravs de distncias enormes - a no ser que conheamos alguma causa fsica que possa explicar o fenmeno. Ocorre que a prpria formao das montanhas ainda constitui assunto obscuro. "O problema da formao das montanhas inquietante. Muitas delas so compostas de rochas tangencialmente comprimidas e deslocadas e indicam muitos quilmetros de encurtamento da circunferncia da crosta terrestre. O encolhimento radial lamentavelmente inadequado para provocar a compresso horizontal observada. A est a verdadeira perplexidade do problema da formao das montanhas. Os gelogos ainda no encontraram uma sada satisfatria para o dilema", afirma F. K. Mather, da Universidade de Harvard. No se consegue explicar a origem das montanhas, e menos ainda seu deslocamento ou deriva atravs de vales ou sobre outras montanhas. Os Alpes se deslocaram 160 km para o norte. O Monte

Principal, em Montana, cruzou as plancies, subiu pela encosta de outra montanha e fixou-se sobre ela. "(...) Todo o Parque Nacional da Geleira, em Montana, e toda a rea das Montanhas Rochosas, at o Desfiladeiro da Cabea Amarela, em Alberta", no Canad, deslocaram-se por muitas milhas. As montanhas do oeste da Esccia mudaram de lugar. Toda a extenso das montanhas norueguesas demonstra um deslocamento semelhante. O que poderia ter feito com que essas montanhas atravessassem vales e subissem encostas com suas massas de granito que pesam bilhes de toneladas? Nenhuma fora oriunda do interior do planeta, a puxar para dentro ou empurrar para fora, poderia provocar esses deslocamentos. S uma contoro poderia ter criado tais movimentos. Mas essa contoro dificilmente teria ocorrido se os movimentos de rotao e translao da Terra jamais se alteraram. Nos Alpes, encontraram-se cavernas com artefatos humanos feitos de pedra e osso na poca Glacial, situadas em altitudes extraordinrias. Durante a poca Glacial, as encostas e os vales dos Alpes, mais do que qualquer outra parte do continente, devem ter ficado cobertos de geleiras; na Europa central de hoje, s existem geleiras nos Alpes. Parece espantosa a presena do homem naquelas altitudes durante o Plistoceno ou o Paleoltico. A caverna de Wildkirchli, perto do topo do Ebenalp, est a 1.500 m acima do nvel do mar. Foi ocupada pelo homem algum tempo durante o Plistoceno. "Ainda mais notvel, com respeito altitude, a caverna de Drachenloch, a 2.445 m", perto do topo do Drachenberg, ao sul de Ragaz. Trata-se de um macio ngreme e coberto de neve. "Os dois lugares situam-se bem no corao da rea de glaciao dos Alpes." Uma camada de gelo continental de milhares de metros de espessura preencheu todo o vale entre os Alpes e o Jura, onde hoje se situa o Lago Genebra, at a altura dos blocos errticos que se desprenderam dos Alpes e se colocaram nas Montanhas Jura. Na mesma poca geolgica, entre um avano e outro da camada de gelo, durante um intervalo interglacial, os seres humanos devem ter ocupado cavernas a 2.440 m acima do nvel do mar. No existe

explicao satisfatria para uma tal localizao do homem da Idade da Pedra. Ser que as montanhas se elevaram j na idade do homem, levando consigo as cavernas do homem primitivo? Nos ltimos anos, tm surgido indcios cada vez mais freqentes e numerosos de que, ao contrrio de opinies anteriores, os Alpes e outras montanhas se elevaram e atingiram suas alturas atuais, bem como se deslocaram por grandes distncias, j na idade do homem. "O soerguimento de montanhas, atingindo milhares de metros de altitude, ocorreu durante o Plistoceno [poca Glacial]." "Isso ocorreu com o sistema de cordilheiras das Amricas do Sul e do Norte, com o sistema Alpes-Cucaso-sia Central e muitos outros..." Quando reconhecido como verdadeiro, o fato da elevao das principais cadeias montanhosas do mundo ter ocorrido to tardiamente causou grande perplexidade entre os gelogos. Diante de tantas provas, eles foram forados a aceitar a nova idia. A reviso dos conceitos nem sempre suficientemente radical. No s durante a idade do homem, mas durante a idade do homem histrico, houve elevao de montanhas, abertura de vales, soerguimento e esvaziamento de lagos. Helmut Gams e Rolf Nordhagen reuniram farto material a respeito dos Alpes na Bavria e no Tirol. Trataremos desse material no Captulo XI, "Klimasturz". "As grandes cadeias de montanhas desafiam a credulidade, com sua extrema juventude", escreveu o explorador Bailey Willis acerca das montanhas asiticas.

O Himalaia
O Himalaia, conjunto das maiores elevaes do mundo, ergue-se como uma muralha de 1.500 km de comprimento, ao norte da ndia. Estende-se desde Kashmir, a oeste, at alm do Butao, a leste, com muitos de seus picos elevando-se acima de 6.000 m. Entre eles se encontra o Monte Everest, com seus 8.847 m de altura, ou seja,

quase 9 km. Os picos dessas montanhas majestosas esto eternamente cobertos de neve, e para l no voa nem a guia nem qualquer outro pssaro. No entanto, qual no foi a surpresa dos cientistas do sc. XIX ao descobrirem que, at o ponto onde escalaram, as rochas continham esqueletos de animais marinhos peixes do oceano e conchas de moluscos. Era um indcio de que o Himalaia se havia erguido de dentro do mar. Em alguma poca passada, as guas azuis do mar correram por sobre o Everest, transportando peixes, caranguejos e moluscos at uma altura em que o homem, aps muitas tentativas malsucedidas, at hoje s conseguiu pr os ps uma vez. At recentemente acreditava-se que o Himalaia se havia elevado do fundo do mar at sua altura atual h dezenas ou talvez centenas de milhes de anos atrs. Um perodo to longo era suficiente para que o Himalaia atingisse sua altura atual. Afinal, quando contamos histrias de monstros e gigantes para as crianas, no comeamos por "Era uma vez, muito tempo atrs..."? E os gigantes j no ameaam mais e os monstros deixaram de ser reais. Segundo o esquema geolgico geral, 500 milhes de anos atrs surgiram na Terra as primeiras formas de vida; 200 milhes de anos atrs a vida adquiriu formas de rpteis que passaram a dominar a paisagem, atingindo dimenses gigantescas. Os enormes rpteis se extinguiram h 70 milhes de anos, e os mamferos ocuparam a Terra - eles pertenciam ao Tercirio. De acordo com esse esquema, as ltimas formaes de montanhas ocorreram no fim do Tercirio, durante o Plioceno; esse perodo durou at 1 milho de anos atrs, incio do Quaternrio, do surgimento do homem. O Quaternrio tambm o tempo da poca Glacial ou Plistoceno - o Paleoltico ou Idade da Pedra Lascada; e o prprio fim do Quaternrio, desde o fim da poca Glacial, chamado recente: so as culturas do Neoltico (Idade da Pedra Polida), do Bronze e do Ferro. Desde o surgimento do homem, ou desde o princpio da poca Glacial, no h qualquer formao montanhosa de escala substancial. Em outras palavras,

conclui-se que o perfil da Terra, com seus oceanos e montanhas, j se havia estabelecido quando o homem surgiu. Nas ltimas dcadas, porm, numerosos fatos desvendados pelos vales e montanhas contam uma histria diferente. No Kashmir, Helmut de Terra descobriu depsitos sedimentares do fundo de um antigo mar que, em alguns lugares, elevou-se a uma altitude de 1500 m ou mais, para depois inclinar-se num ngulo de at 40; a bacia foi levantada pela elevao da montanha. Mas isso foi inteiramente inesperado: "Esses depsitos contm fsseis paleolticos". E isso, para o gelogo suo Arnold Heim, tornaria plausvel que os desfiladeiros de montanhas no Himalaia possam ter-se elevado, na idade do homem, 900 m ou mais, "por mais que essas transformaes to extensas possam parecer fantsticas ao gelogo de hoje". Estudos sobre a poca Glacial na ndia e as Culturas Humanas Relacionadas, trabalho de H. de Terra publicado em 1939, quando ele trabalhava para a Carnegie Institution, com o auxlio do Prof. T. T. Paterson, da Universidade de Harvard, constitui uma longa defesa e comprovao de que o Himalaia ainda se elevava durante a poca Glacial e alcanou sua altura atual s depois do fim da poca Glacial, ou seja, em tempos histricos. E de outras formaes montanhosas vieram relatos semelhantes. Helmut de Terra dividiu a poca Glacial das encostas do Kashinir do Himalaia em trs partes: Baixo Plistoceno (que abrange os primeiros estdios glacial e interglacial), Mdio Plistoceno (a .segunda grande glaciao mais a poca interglacial seguinte) e Alto Plistoceno (que compreende as duas ltimas glaciaes e um estdio interglacial). "A paisagem desta regio no princpio do Plistoceno deve ter sido bem diferente da que vemos hoje... O vale do Kashmir era menos elevado, e sua trincheira ao sul, o Pir Panjal, no possua a grandiosidade alpina que encanta o viajante de hoje..." Em seguida, vrios grupos de formao se deslocaram "horizontal e verticalmente, resultando num deslocamento de rochas mais antigas para o sul, que

se depositaram sobre sedimentos de promontrio, acompanhado da elevao do cinturo movedio". "A maior parte do Himalaia sofreu uma violenta elevao e, em conseqncia, os leitos dos lagos do Kashmir foram comprimidos e levantados pela encosta da cadeia mais movedia de montanhas... A elevao veio junto com um deslocamento do Pir Panjal para o noroeste da ndia." O macio do Pir Panjal que foi empurrado para a ndia tem hoje 4.600 m de altura. No comeo desse perodo, a fauna era bastante pobre, mas em seguida, a julgar pelos despojos, a rea foi ocupada por grandes felinos, elefantes, cavalos, porcos e hipoptamos. No Mdio Plistoceno, ou poca Glacial, houve uma "elevao contnua". "Os dados da arqueologia provam que o homem do Paleoltico habitava as plancies vizinhas." Helmut de Terra refere-se "abundncia de stios paleolticos". O homem usava utenslios de pedra "lascada", semelhantes aos encontrados no leito florestal de Cromer, na Inglaterra. Foi ento que mais uma vez o Himalaia sofreu um empuxo para cima. "A inclinao dos terraos e dos leitos lacustres" indica uma "elevao constante de toda a regio do Himalaia" durante as ltimas fases da poca Glacial. Nas ltimas fases da poca Glacial, quando o homem trabalhava a pedra nas montanhas, ele j poderia estar vivendo o tempo do bronze nos vales. Vrias autoridades j reconheceram mais de uma vez - e neste livro foram citadas - que o fim da poca Glacial pode ter sido praticamente contempornea do tempo em que surgiram as grandes culturas da Antiguidade - Egito, Sumria e, em seguida, tambm ndia e China. A Idade da Pedra em alguns lugares pode ter sido. contempornea da Idade do Bronze em outros. Ainda hoje existem numerosas tribos africanas, australianas e da Terra do Fogo que vivem na Idade da Pedra; e muitas outras regies do mundo moderno ainda viveriam na Idade da Pedra no fosse a importao de ferro de lugares mais adiantados. Os aborgines da Tasmnia jamais chegaram a produzir um utenslio de pedra polida - do Neoltico -; na

realidade, eles mal entraram na Idade da Pedra. Essa grande ilha no sul da Austrlia foi descoberta em 1642 por Abel Tasman; e o ltimo tasmaniano morreu no exlio em 1876, extinguindo-se ento a raa. As formaes mais recentes do Himalaia tambm ocorreram na era do homem moderno. "O terrao ps-glacial indica que houve pelo menos um avano [do gelo] importante depois da poca Glacial", e isso, aos olhos de H. de Terra e Paterson, indcio de um movimento diastrfico das montanhas. "Precisamos enfatizar uma determinada caracterstica, a saber, a dependncia da glaciao do Plistoceno em relao ao carter diastrfico de um cinturo movedio de montanhas. Essa relao, ao que nos parece, no foi suficientemente reconhecida em outras regies que sofreram glaciao, como na sia Central e nos Alpes, onde se encontram condies semelhantes, seno idnticas." Acreditava-se que os loess - finas partculas elicas disseminadas em cimento argiloso - fossem fruto de uma poca glacial. No entanto, Helmut de Terra encontrou utenslios de pedra polida no loess do Himalaia. Seu comentrio: "O importante para ns que a formao de loess no se limitou poca glacial, mas continuou (...) nos tempos ps-glaciais". Na China e na Europa, a presena de artefatos de pedra polida no loess tambm exigiu imediatamente uma reviso semelhante. Segundo o esquema aceito, o estdio neoltico que comeou no fim da poca Glacial ainda continuou na Europa e em muitos outros lugares no tempo em que, nos centros da civilizao, a Idade do Bronze j era florescente. R. Finsterwalder, ao explorar o macio de Nanga Parbat, na regio ocidental do Himalaia (8.125 m de altura), afirmou que a glaciao do Himalaia foi ps-glacial, ou seja, no Himalaia, a expanso das geleiras ocorreu mais perto de nosso tempo do que se supunha antes. Em parte, grandes elevaes do Himalaia ocorreram depois da poca denominada glacial, ou apenas alguns milhares de anos atrs. Heim, ao analisar as cadeias de montanhas da China ocidental, vizinha do Tibete, a leste do Himalaia, chegou concluso (1930) de que elas se haviam erguido a partir da poca glacial.

O grande macio do Himalaia atingiu sua altura atual na era do homem moderno, do homem histrico mesmo. "As montanhas mais altas do mundo so tambm as mais jovens." Com seus picos elevadssimos, as montanhas despedaaram todo o esquema geolgico do "era uma vez, muito tempo atrs...

As Colinas de Siwalik
As Colinas de Siwalik so os contrafortes do Himalaia ao norte de Delhi. Estendem-se por vrias centenas de quilmetros e alcanam altitudes de 600 a 900 m. No sc. XIX, suas jazidas fsseis incrivelmente ricas atraram a ateno dos cientistas. L se encontravam ossos de animais de gneros e espcies vivos e extintos, na mais surpreendente profuso. No caso de alguns animais, parecia que a natureza havia realizado uma experincia abortiva, eliminando as espcies que no considerasse prprias para viver. Encontrou-se a couraa de uma tartaruga de 6 m de comprimento, por exemplo; como poderia esse animal locomover-se em terreno de montanhas? O Elephas ganesa, espcie de elefante encontrado nas Colinas de Siwalik, tinha presas de cerca de 4 m de comprimento por 1 m de circunferncia. Afirma um autor a respeito dessas presas: " um mistrio como esses animais poderiam carreg-Ias, conhecendo-se seu peso e tamanho". Os depsitos fsseis de Siwalik esto repletos de animais de tantas e to variadas espcies que o mundo animal de hoje parece pobre quando comparado. Parece que todos esses animais invadiram o mundo ao mesmo tempo: "Essa exploso repentina de uma populao to variada de herbvoros, carnvoros, roedores e primatas, a ordem mais elevada entre os mamferos, deve ser considerada como o caso mais notvel de evoluo rpida das espcies", escreve D. N. Wadia, em seu livro Geology of India. Hipoptamos, que "geralmente compem um tipo especializado em termos de clima" (Helmut de Terra), porcos, rinocerontes, macacos e

bois amontoavam-se em grande nmero no interior das colinas. A. R. Wallace, que divide com Darwin as honras de ser o criador da Teoria da Seleo Natural, estava entre os primeiros que chamaram ateno, em termos de espanto, para a extino de Siwalik. Muitos dos gneros que compreendiam numerosas espcies foram extintos at o ltimo exemplar; outros ainda so representados, mas apenas por algumas espcies. De um total de quase 30 espcies de elefantes encontrados nos depsitos de Siwalik, sobreviveu apenas 1 na ndia. "A repentina e generalizada extino dos mamferos de Siwalik um fato surpreendente para gelogos e bilogos. Os grandes carnvoros, as variadas raas de elefantes que pertencem a nada menos de 25 a 30 espcies (...), as numerosas tribos de ungulados [animais com casco] grandes e altamente especializados, que encontraram habitat to adequado nas selvas de Siwalik no Plioceno, j no existem mais na era imediatamente posterior". Pensava-se que haviam morrido com o advento da poca Glacial, mas depois se observou que houve grandes destruies na idade do homem, muito mais perto de nosso tempo. Os gelogos mais antigos acreditavam que os depsitos de Siwalik fossem de natureza aluvial, que fossem detritos transportados pelas torrentes das correntezas do Himalaia. Mas compreendeu-se depois que essa explicao "no parece defensvel frente extraordinria homogeneidade que possuem os depsitos", e frente a uma "uniformidade de composio litolgica" em muitas bacias isoladas, a considervel distncia umas das outras. Deve ter havido algum agente que transportou esses animais e os depositou aos ps do Himalaia, e que, depois da passagem de uma era geolgica, repetiu o feito - pois nas Colinas de Siwalik existem animais de mais de uma era e sinais de mais de uma destruio. Houve tambm um movimento do solo: "A parte que se soltou na dobra deslizou inteira por longas distncias, por cima das rochas mais novas das cadeias externas". Se a causa desses paroxismos e da destruio no foi localizada, deve ter produzido efeitos semelhantes na outra extremidade do

Himalaia e para alm daquela cadeia de montanhas. A 2.000 km de distncia das Colinas de Siwalik, na Birmnia central, os depsitos cortados pelo Rio Irrawaddy "podem atingir 3.000 m". "Existem nessa rea duas camadas fsseis separadas por cerca de 1.200 m de areias." A camada superior, caracterizada pela presena de ossos de mastodonte, hipoptamo e boi, assemelha-se a uma das camadas das Colinas de Siwalik. "Os sedimentos so extraordinrios, pelas grandes quantidades de madeira fssil associada a eles... Centenas de milhares de troncos inteiros e toras enormes, todos petrificados, em meio ao arenito", sugerem a destruio de reas de "floresta densa". Os animais encontraram a morte e a extino pelas foras elementares da natureza, que tambm desenraizaram as florestas e, do Kashmir at a Indochina, lanaram areia por sobre as espcies e os gneros que havia nas montanhas a milhares de metros de altitude.

Tiahuanaco
Nos Andes, a 1622' de latitude sul, encontrou-se uma cidade megaltica numa elevao de 3.800 m, regio em que nem milho cresce. O termo "megaltico" se adapta cidade morta apenas em relao ao grande tamanho das pedras de seus muros, algumas das quais so achatadas e ligadas umas s outras com preciso. Est situada no Atiplano Andino a plancie elevada entre as cordilheiras ocidental e oriental, perto do Lago Titicaca, maior lago da Amrica do Sul e lago navegvel mais alto do mundo, na fronteira entre Bolvia e Peru. "H um mistrio ainda no resolvido no plat do Lago Titicaca. Se as pedras pudessem falar, revelariam uma histria do mais profundo interesse. Grande parte da dificuldade de soluo desse mistrio provocada pela natureza da regio, atualmente, onde o enigma ainda desafia nossa capacidade de explicao." Assim escreveu Sir Clemens Markham, em 1910. "Uma regio desse tipo s consegue

sustentar uma populao escassa de montanheses e trabalhadores corajosos. O mistrio a existncia de runas de uma grande cidade no lado sul do lago, sendo inteiramente desconhecidos seus construtores. A cidade cobria uma grande rea, erigida por construtores habilidosos, com o emprego de pedras enormes." Quando o autor dos trechos acima apresentou o problema ao mundo cientfico, Leonard Darwin, ento presidente da Real Sociedade Geogrfica, conjeturou que a montanha se havia elevado consideravelmente depois de construda a cidade. "Excederia essa idia os limites da possibilidade?" perguntava Sir Clemens. Supondo-se que em alguma poca passada os Andes j foram 500 ou 1.000 m mais baixos do que so hoje, "seria ento possvel o cultivo de milho na bacia do Lago Titicaca, e a regio das runas de Tiahuanaco comportaria a suposta populao. Se nessas condies que viviam os construtores dessa cidade, ento o problema est resolvido. Caso a hiptese seja impossvel em termos de geologia, o mistrio continua sem explicao". Vrios anos atrs, A. Posnansky, outra autoridade no assunto, escreveu algo semelhante: "Atualmente, o plat dos Andes inspito e quase estril. Com o clima de hoje, em nenhum perodo passado os Andes poderiam ter abrigado grandes massas humanas" do "mais importante centro pr-histrico do mundo". Ainda possvel reconhecer onde se localizavam "interminveis reas agrcolas" do povo que viveu nessa regio antes dos incas. "Hoje a rea situa-se em elevada altitude acima do nvel do mar, mas em perodos remotos era mais baixa". Os terraos que antigamente eram cultivados esto hoje a 4.500 m de altitude, 760 m acima de Tiahuanaco e at 5.6.00 m acima do nvel do mar, ou seja, atingem as neves eternas do Illimani. Os gelogos e os evolucionistas mais conservadores acreditam que a formao de montanhas um processo lento, observvel em transformaes minsculas, e que, como se trata de um processo contnuo, jamais poderia ter havido soerguimentos espontneos em grande escala. No caso de Tiahuanaco, porm, a mudana na

altitude ocorreu visivelmente aps a cidade ter sido construda, e isto no poderia ter sido fruto de um processo lento, que exigisse centenas de milhares de anos para produzir alguma alterao visvel. Houve um tempo em que Tiahuanaco estava beira d'gua; depois, o Lago Titicaca esteve 27 m acima, como indica a marca de sua antiga superfcie. Mas essa linha de superfcie inclina-se e, em outros lugares, chega a atingir mais de 110 m acima do atual nvel do lago. Existem numerosas praias elevadas, e j houve quem enfatizasse "a pouca idade de muitas linhas de superfcie e o carter moderno desses fsseis". Anlises mais pormenorizadas da topografia dos Andes e da fauna do Lago Titicaca, juntamente com uma anlise qumica do Titicaca e de outros lagos do mesmo plat, estabeleceram que a rea j esteve ao nvel do mar, ou seja, 3.800 m abaixo de onde se situa hoje. "Titicaca, Poopo, lago e leito salino de Coipaga, leitos salinos de Uyuni - vrios desses lagos e leitos salinos possuem composies qumicas semelhantes s do oceano". J em 1875, Alexander Agassiz demonstrou a existncia de uma fauna marinha de crustceos , no Lago Titicaca. Numa elevao mais alta, o sedimento de um enorme lago seco, cujas guas foram quase potveis, " cheio de moluscos caractersticos, como o Paludestrina e o Ancylus, que demonstram, em termos geolgicos, uma origem relativamente recente". Em alguma poca do passado remoto, o Altiplano Andino inteiro saiu do fundo do mar, com todos os seus lagos. Em alguma outra poca, construiu-se nele uma cidade e se prepararam os terrenos de cultivo sua volta. Em seguida, em outro grande distrbio, as montanhas se elevaram e a rea se tornou inabitvel. Em certo ponto, abriu-se a barreira das cordilheiras que separam o Altiplano dos vales leste, e blocos gigantescos foram atirados no abismo. Combatendo a idia de um dilvio universal, Lyell apresentou a teoria segundo a qual a abertura da barreira abriu caminho para as guas de um grande lago no Altiplano, que extravasou para o vale e permitiu aos aborgines criarem o mito de um dilvio universal.

Pouco tempo atrs, apresentou-se uma explicao para o mistrio do Lago Titicaca e da fortaleza de Tiahuanaco em suas margens, luz da teoria de Hrbiger: Uma lua passou muito perto da Terra, atraindo as guas dos oceanos em direo ao equador. Com sua fora gravitacional, essa lua manteve dia e noite as guas do oceano na altitude de Tiahuanaco. "O nvel do oceano deve ter subido pelos menos 4.000 m". Ento a lua espatifou-se na Terra e os oceanos recuaram para os plos, deixando a ilha com sua cidade megaltica como se fosse uma montanha sada do fundo do mar, atual continente da Amrica tropical e subtropical. Tudo isso ocorreu milhes de anos antes de a nossa lua atual passar a gravitar ao redor da Terra, e portanto as runas da cidade megaltica de Tiahuanaco tm milhes de anos de idade, ou seja, a cidade deve ter sido construda "antes do Dilvio". A teoria bizarra. A geologia indica uma elevao tardia dos Andes, e a poca de sua origem cada vez mais se aproxima da nossa. As anlises arqueolgicas e as realizadas com radiocarbono indicam que a idade da cultura andina e da cidade no muito superior a 4.000 anos. Portanto, no se desmorona apenas a teoria de que a cidade foi "construda antes do Dilvio", mas tambm a crena de que a ltima elevao dos Andes se deu no Tercirio, ou seja, h mais de 1 milho de anos. Em alguma poca do passado remoto, o Altiplano Andino esteve ao nvel do mar ou abaixo dele, de modo que originalmente seus lagos constituam parte de um golfo marinho. No entanto, a ltima elevao ocorreu no comeo do perodo histrico, depois da construo da cidade de Tiahuanaco; os lagos foram levantados, e o Altiplano e toda a cadeia de montanhas dos Andes se elevaram at sua atual altitude. A antiga fortaleza de Ollantaytambo, no Peru, construda no topo de uma elevao, com blocos de pedra de 4 a 6 m de altura. "Essas. pedras gigantescas foram retiradas da pedreira a 11 km de distncia... De que forma foram essas pedras levadas at o rio, transportadas em jangadas e depois carregadas montanha acima, at

a localizao da fortaleza? At hoje isso constitui um mistrio que os arquelogos no conseguem resolver". Ollantayparubo, outra fortaleza ou mosteiro no Vale do Urubamba, no Peru, a noroeste do Lago Titicaca, "ergue-se num minsculo plat a cerca de 4.000 m acima do nvel do mar, numa regio inabitvel, cheia de precipcios, abismos e gargantas". uma construo de blocos vermelhos de prfiro. As pedras devem ter sido transportadas atravs de "uma distncia considervel (...) descendo encostas ngremes, cruzando rios de guas velozes e turbulentas, subindo escarpas perigosas que mal permitem a escalada." J se afirmou que o transporte desses blocos s teria sido vivel com uma, topografia diferente na poca da construo. No entanto, no h provas definitivas a esse respeito, e o que se pode fazer deduzir que a topografia era outra, pelos seguintes indcios: o abandono dos terraos de cultivo, os moluscos dos lagos secos, a inclinao das linhas de superfcie da gua e outros semelhantes. Charles Darwin, em suas viagens pela Amrica do Sul em 1834-35, ficou impressionado com as praias elevadas de Valparaso, no Chile, aos ps dos Andes. Constatou que a antiga linha da superfcie da gua do mar se encontra hoje numa altura de 400 m. Mais impressionado ainda ficou com o fato de as conchas encontradas nessa altitude ainda no se haverem decomposto, o que para ele indicava claramente que a terra se havia elevado 400 m em relao ao Oceano Pacfico num perodo bem recente, "um perodo durante o qual as conchas permaneceram no decompostas na superfcie do solo". E como s se observam algumas linhas intermedirias, a elevao da terra no poderia ter se realizado pouco a pouco. Darwin tambm observou que "a condio excessivamente perturbada dos estratos da cordilheira, longe de indicar perodos nicos de violncia extrema, apresenta insuperveis dificuldades. A no ser que se admita que as massas de rochas uma vez liquefeitas foram repetidamente injetadas com intervalos suficientemente longos para seu sucessivo resfria mento e solidificao".

Atualmente, acredita-se que os Andes no foram criados pela compresso dos estratos, mas pela rocha magmtica que invadiu os estratos e os ergueu. Ademais, so muitos os vulces nos Andes, alguns excessivamente altos e extraordinariamente grandes. O sop dos Andes guarda numerosas cidades desertas e campos abandonados, verdadeiros monumentos de uma civilizao desaparecida. Esses campos, outrora cultivados, e que hoje sobem as encostas da cordilheira, atingem a linha da neve eterna e continuam por baixo do gelo at alguma altitude no identificada, provam que no foi uma praga ou algum conquistador que ps fim s plantaes e s cidades. No Peru, "investigaes areas no cinturo seco a oeste dos Andes revelaram um nmero inesperado de runas antigas, bem como uma quantidade quase inacreditvel de terraos de cultivo". Quando Darwin subiu a Serra de Uspallata, a 2.100 m de altitude, nos Andes, e fitou a plancie argentina de uma pequena floresta de rvores petrificadas, com os troncos quebrados a alguns palmos do solo, ele escreveu em seu Dirio: "Pouca prtica de geologia era necessria para interpretar a maravilhosa histria que essa paisagem revelava de uma s vez, embora eu deva confessar que me surpreendi tanto, a princpio, que mal podia acreditar na mais cristalina evidncia. Eu via o ponto em que outrora um grupo de belas rvores balanava seus galhos nas praias do Atlntico, quando aquele oceano - agora recuado 1.100 km - chegava at o sop dos Andes. Via tambm que essa vegetao nascera num solo vulcnico que se elevara acima do nvel do mar, e que em seguida essa terra seca, com suas rvores eretas, se havia afundado nas profundezas do oceano. Nessas profundezas, a terra antes seca era coberta de camadas sedimentares, e estas por sua vez eram cobertas por enormes correntes de lava submarina - com uma dessas massas atingindo a espessura de 300 m. E esses dilvios de pedra derretida de depsitos aquosos se haviam

espalhado cinco vezes alternadamente. O oceano que recebia essas massas espessas deve ter sido muito profundo; mas novamente as foras subterrneas entravam em ao, e agora eu avistava minha frente o leito desse oceano, formando uma cadeia de montanhas com mais de 2.000 m de altitude (...) Por mais imensas e pouco compreensveis que sejam essas transformaes, todas elas ocorreram dentro de um perodo recente em comparao com a histria da cordilheira; e a cordilheira em si absolutamente moderna em relao a muitos estratos de fsseis da Europa e dos Estados Unidos." Mas s a pesquisa dos ltimos anos veio revelar a pouqussima idade da Cordilheira dos Andes.

O Planalto do Rio Colmbia


Grandes quantidades de lava escorreram pelos Estados de Washington, Oregon e Idaho, onde cerca de 320.000 km2 foram cobertos a uma profundidade de centenas e at milhares de metros. O Rio da Cobra [afluente do Rio Colmbia] j escavou 1.000 m no Canyon dos Sete Diabos e ainda no atingiu o fim da lava". Essa rea enorme, que abrange todos os Estados do norte dos Estados Unidos, entre as Montanhas Rochosas e a costa do Pacfico, foi inundada pela rocha magmtica e pelo metal derretido que transbordavam pelas fissuras abertas no solo. O aspecto no teria sido o de uma erupo vulcnica atual, e isso apenas - para no mencionar uma srie de outros motivos - j seria suficiente para comprovar a falcia do princpio da uniformidade. A profundidade da lava nesse enorme planalto atinge "1.500 m ou mais". Mesmo se supusermos que ela foi lanada em paroxismos, cada um espalhando uma camada de apenas 22 m de espessura, ainda assim enorme e, neste caso, o lanamento da lava deve ter se repetido setenta vezes na Era Cenozica - a idade dos mamferos e do homem.

E aqui deparamos com algo surpreendente. Surpreendente porque em geral nos sentimos muito inclinados a considerar que conseguimos resolver um problema quando o deslocamos para o passado remoto. "Todos os bons observadores notaram a pouca idade dos depsitos de lava do vale do Rio da Cobra, em Idaho." H apenas alguns milhares de anos, a lava correu por sobre uma rea maior do que Frana, Sua e Blgica somadas. E no correu como um riacho, como um rio, nem como uma violenta torrente, mas como um dilvio, cobrindo horizontes aps horizontes, enchendo todos os vales, devorando as florestas e seus habitantes, fazendo com que grandes lagos evaporassem e desaparecessem como se fossem buraquinhos cheios d'gua, engolfando montanhas cada vez mais elevadas e sepultando-as na rocha magmtica, fervendo e borbulhando, com centenas de metros de espessura e um peso de bilhes de toneladas. Em 1889, por ocasio da abertura de um poo artesiano em Nampa, Idaho, no Planalto do Rio Colmbia, perto do Rio da Cobra, encontrou-se uma estatueta de argila cozida a uma profundidade de 97 m, ao se perfurar uma camada de lava basltica de 4,5 m de espessura. G. F. Wright fala do achado e comenta: "O tubo que havia no poo era de ferro, pesado, com um dimetro de 15 cm, de modo que no poderia haver engano quanto profundidade declarada". E acrescenta: "Ningum contestou os indcios, exceto em termos apriorsticos fundamentados em opinies preconcebidas acerca da extrema antiguidade dos depsitos". Antes que as ltimas camadas de lava se espalhassem pelo Planalto do Rio Colmbia, l j existiam seres humanos.

Uma Fenda no Continente


"A frica sofreu a tenso e se abriu, com fendas ao norte e ao sul. Juntamente com o afundamento de uma faixa da crosta, essas fendas formaram o mais longo vale terrestre meridional da Terra... Do

Lbano [na Sria] at quase a Cidade do Cabo, estende-se um vale profundo e relativamente estreito, ladeado por encostas quase verticais e ocupado pelo mar, pelas estepes salineiras e por antigas bacias lacustres, bem como por uma srie de mais de 20 lagos, dos quais apenas 1 tem ligao com o mar. Trata-se de algo absolutamente nico sobre a superfcie da Terra." O autor dessas linhas, J. W. Gregory, famoso explorador da Grande Falha da frica, acredita que uma causa geral criou a Falha inteira, de sua extremidade norte at a extremidade sul. A Grande Falha comea no vale do Rio Orontes, na Sria. Em Baalbek, ela passa pelo vale do Rio Litani e depois pelo Lago Huleh, na Palestina. Acompanha o Rio Jordo at o Mar da Galilia, situado numa depresso abaixo do nvel do Mediterrneo. Cruza o Mar Morto, a mais profunda depresso da Terra, entre os planaltos montanhosos da Judia e de Moabite, que foram divididos ao meio. Segue o vale do Araba at o Golgo de Aqaba, no Mar Vermelho, e atravessa o canal desse mar at o interior da frica. A partir da, e por uma distncia enorme, vai at o Rio Sabie, no Transvaal, ramificando-se para leste em direo ao Golfo de Aden, e para oeste em direo ao Tanganica e ao alto Nilo, bem como aos vales dos Lagos Moeris e Upemba, no Congo central. Em todo o seu trajeto, a Grande Falha da frica sai de uma latitude norte de 36, na Sria, e se encaminha para uma latitude sul de cerca de 28 na frica oriental, numa linha sinuosa que perfaz um meridiano de mais de um tero da distncia de um plo ao outro. Admite-se que a origem dessa falha esteja numa fora horizontal de algum tipo. "A idia mais simples, que apareceu em primeiro lugar, foi a de que a frica se havia fendido ao meio." No entanto, outra escola de gelogos se perguntava se a Grande Falha no poderia ter sido produzida por presso horizontal, que forou as bordas da fenda para cima e a faixa interna para baixo. Depois de um longo debate, houve um consenso em torno da idia apresentada por Eduard Suess, eminente gelogo da virada do sculo: "A abertura de fissuras dessa magnitude s se explica pela ao de uma tenso, dirigida

perpendicularmente para a inclinao da fenda, com a tenso sendo liberada no instante de abertura da fenda". Ele tambm observou que houve enormes inundaes de lavas expulsas do interior da Terra ao longo da falha, bem como uma vigorosssima atividade vulcnica. Suess foi o autor do conceito - hoje de aceitao geral - de Gonduana, uma massa continental que ocupava a maior parte do Oceano ndico, e que num assentamento relativamente recente dividiu-se ao meio e afundou. O afundamento do continente de Gonduana poderia ter causado um estiramento na sia ocidental e na frica, e com essa tenso a terra deve ter fendido e formado a Grande Falha. Gregory escreveu: "Em termos de tamanho, o que mais se aproxima [da Grande Falha] talvez se encontre na Lua, cujas fendas sem dvida representam vales longos de encostas ngremes, a nos apresentar daqui da Terra a mesma viso que teriam os selenitas deste nosso vale terrestre da frica oriental. Um dos pontos mais interessantes dessa depresso que passa pela frica e pelo Mar Vermelho a possibilidade de que ela possa explicar a natureza das fendas lunares, que h tanto tempo intrigam os astrnomos". A Falha foi produzida pela tenso; portanto as fendas da Lua tambm o foram. Gregory concordava com Suess, ao associar a Grande Falha s "cadeias montanhosas formadas pela ltima grande formao de montanhas" na Europa, na sia e nas Amricas. Portanto, a poca da ltima formao de montanhas, caso seja estabelecida, tambm esclarecer a poca em que a frica sofreu a abertura da Grande Falha. E tambm provvel que a Grande Falha tenha comeado a abrir-se por fora de uma grande tenso e aumentado sua abertura na tenso seguinte. Gregory conclui: "Obviamente, o sistema de vales to espalhados no fruto de uma fratura localizada. Seu comprimento atinge cerca de um sexto da circunferncia da Terra. Deve ter havido alguma causa geral, cuja primeira indicao promissora a data de sua formao".

Embora Gregory acreditasse que a Falha surgiu num poca antiga por causa dos fsseis marinhos nela encontrados - ele tambm viu sinais de grandes movimentos da Terra ao longo da Falha, ocorridos "em data recente". "Algumas escarpas so to expostas e pontiagudas que devem ter surgido em data muito recente. Essa continuao de movimentos da Terra mesmo durante o perodo humano uma das caractersticas mais surpreendentes da regio". Gregory tambm descobriu que a memria humana retinha lembranas do cataclismo: "Ao longo de toda a Falha, os nativos tm tradies de grandes transformaes na estrutura. da paisagem". O globo sofreu uma tenso e sua crosta fendeu ao longo, de um meridiano que corre por quase toda a extenso do continente africano. A causa pode ter sido o assentamento do Oceano ndico, ou as duas coisas ao mesmo tempo - o assentamento do Oceano ndico e a tenso na frica. A cadeia de montanhas no piso do Oceano Atlntico pode ter tido a mesma origem, e a poca da abertura da Falha pode ter coincidido com um dos perodos de formao de montanhas na Europa e na sia. Essas montanhas atingiram sua altura atual na idade do homem. A Falha, acredita-se hoje, tambm foi criada em grande parte na idade do homem, no final da poca Glacial. Que tipo de fora necessrio para fender um continente? De onde veio a tenso liberada na abertura da massa de terra da frica? O responsvel no foi o gelo, nem o vento que desgasta as montanhas, nem os regatos que levam os detritos da eroso para o mar.

CAPTULO 7 DESERTOS E OCEANOS O Saara


Maior deserto da Terra, o Saara atravessa o continente africano, do Nilo at o Atlntico, e ocupa uma rea de 5.600.000 km2 - quase a

rea de toda a Europa. O que hoje o deserto de Saara um dia j foi estepe. Desenhos na rocha feitos por antigos habitantes da regio, representando bovinos, foram descobertos por H. Barth em 1850. A partir de ento j se encontraram muitos outros desenhos, mas os animais representados no habitam mais a regio e grande nmero deles j se extinguiu. Afirma-se que outrora o Saara abrigou uma enorme populao humana que vivia em vastas florestas verdejantes e boas terras de pastagem. Perto dos desenhos foram encontrados utenslios do Neoltico - vasilhas e armas de pedra polida. Descobriram-se desenhos e utenslios tanto no leste quanto no oeste do deserto. Os homens viviam nessas regies "densamente povoadas" (Flint) e o gado pastava onde hoje a vastido enorme de areia se estende, por milhares de quilmetros. J se apresentaram vrias teorias para explicar a prodigiosa quantidade de areia existente no Saara. "A teoria da origem martima no mais defensvel". Descobriu-se que a areia de origem recente. Acredita-se que, enquanto a Europa estava coberta de gelo, o Saara situava-se numa zona temperada quente e mida; depois o solo perdeu a umidade e a rocha se desfez em areia, quando exposta ao do sol e do vento. H quanto tempo existiram condies adequadas ocupao humana no Saara? F. K. Movers, conhecido orientalista do sculo passado, autor de uma grande obra sobre os fencios, achava que os desenhos do Saara foram feitos por aqueles povos. Tambm se observou que nos desenhos descobertos por Barth o gado tinha discos entre os chifres, exatamente como nos desenhos egpcios. Alm disso, encontrou-se nas rochas do Saara um desenho de Set, deus egpcio. E ainda existem pinturas com carros de guerra puxados por cavalos "numa rea em que esses animais no sobreviveriam dois dias a no ser que se tomassem precaues extraordinrias". Os animais extintos presentes nos desenhos sugerem que as pinturas foram realizadas na poca Glacial; mas as caractersticas egpcias existentes nas mesmas pinturas indicam uma data dos tempos histricos.

O conflito entre os indcios histricos e paleontolgicos, e destes dois com os geolgicos, resolve-se com a suposio de uma ou mais catstrofes. Aparentemente, grande parte da regio do atual Saara foi ocupada por um lago interior, ou um pntano enorme, conhecido dos antigos como Lago Trito. Durante uma imensa catstrofe, o lago despejou suas guas no Atlntico, deixando para trs a areia do fundo e das praias, que formou um deserto quando os movimentos tectnicos vedaram as nascentes que alimentavam o lago. A "terra de florestas e pastagens" tornou-se um deserto de areia; os elefantes e os hipoptamos desapareceram, e com eles tambm o caador e o agricultor. O eminente cientista francs A. Berthelot afirma: " possvel que o homem da Idade da Pedra tenha presenciado na frica trs extraordinrios eventos: o afundamento da cadeia das Montanhas Atlas na Espanha, que abriu o Estreito de Gibraltar e criou uma ligao entre o Mar Mediterrneo e o oceano; o afundamento que separou as Ilhas Canrias do continente africano e a abertura do Estreito de Bab-el-Mandeb, separando a Arbia da Etipia". Contudo, Berthelot atribuiu essas grandes transformaes tectnicas aos tempos do homem pr-histrico, ao passo que Abb Breuil efetivamente demonstrou que o homem pr-histrico j ocupava essas regies, como indicam os artefatos de pedra lascada grosseiramente. Depois, porm, povos de cultura mais avanada, contemporneos dos egpcios, l viveram em comunidades, criaram gado e deixaram seus desenhos e utenslios. Foi ento que num cataclismo, do qual existem muitas tradies at hoje na literatura clssica, as Montanhas Atlas se dividiram, o grande lago esvaziou e a regio de guas se transformou no grande e terrvel deserto - o Saara.

Arbia
H uma "certeza inquestionvel de que, na poca em que o gelo do ltimo perodo glacial cobria grande parte do hemisfrio norte, pelo menos trs grandes rios corriam de oeste para leste por toda a extenso da Pennsula [Arbica]". Assim escreveu H. Philby em seu livro Arabia. Tambm existiu na Arbia um grande lago que desapareceu durante alguma transformao geolgica ou climtica. Atualmente, de Palmira at Meca e at mais alm, a Pennsula Arbica um deserto total, com alguns vulces ativos at no muito tempo atrs. Agora esto extintos, e a ltima erupo ocorreu em 1253. Em alguma poca passada, havia inmeros giseres que tambm se extinguiram. Encontram-se na Arbia 28 campos de pedras queimadas e partidas, chamados harrat, em sua maior parte na metade ocidental do grande deserto. Alguns campos tm 150 km de dimetro e ocupam uma rea de 10.000 ou 11.000 km2, com as pedras bem prximas umas das outras, de modo que quase impossvel atravessar a regio. As pedras tm as bordas afiadas e so chamuscadas de preto. No h erupo vulcnica capaz de espalhar rochas enegrecidas por uma rea to grande quanto a dos harrats. Alm disso, os vulces no costumam espalhar suas pedras de maneira to regular. E a ausncia de lava, na maioria dos casos - as rochas esto soltas tambm indcio de que as pedras no tm origem vulcnica. As rochas partidas e enegrecidas dos harrats seriam caudas de meteoritos, que se incendiaram na passagem para a atmosfera e se partiram durante a queda ou ao atingirem o solo. Os bilhes de pedras de um nico harrat indicam que as caudas de meteoritos eram muito grandes e seriam classificveis como cometas. Apesar de expostas ao trmica do sol quente do deserto alternada com o frio noturno, as pedras conservam as bordas afiadas, o que mostra que no caram em passado muito distante. Segundo o que nos

propusemos neste livro, no citaremos aqui as referncias aos harrats existentes na antiga literatura rabe e hebraica. So de dois tipos os meteoritos que caem na Terra. Um de ferro, com uma mistura de nquel - graas a este componente, bem como s caractersticas visveis na superfcie partida das pedras, comprova-se facilmente sua origem meterica. O outro grupo, provavelmente maior do que o primeiro, no difere das rochas da Terra em sua composio, nem pode ser diferenciado a no ser que se observe a queda ou, como no caso das pedras dos harrats, seu estado e sua cor, bem como sua existncia em reas to extensas, atestem sua origem extraterrestre. Na Arbia tambm caram alguns corpos maiores do que as pedras dos harrats. No deserto de Wobar existe uma cratera com ferro e vidro silicioso de origem meterica espalhado sua volta. Grandes rios desaparecidos, numerosos vulces extintos, pedras enegrecidas cadas em reas centenas de vezes maiores do que as que poderiam ter sido cobertas por erupo vulcnica, e ferro meterico espalhado ao redor de uma grande cratera - tudo isso fala de grandes cataclismos na natureza, tanto em pocas recentes quanto antigas, que atingiram a grande Pennsula Arbica mais de uma vez. Na regio sul do grande deserto rabe, as runas antigas, quase inteiramente destrudas pelo tempo e pelos elementos, e os vestgios do cultivo do solo so as testemunhas silenciosas do tempo em que a terra era hospitaleira e dadivosa - do tempo em que o Saara era muito mido e tinha florestas luxuriantes como as da ndia, situadas na mesma latitude. Os pomares cobriam Hadhramaut e Aden. Era uma terra farta, um paraso sobre a Terra, que a catstrofe repentina transformou de Arbia Feliz em deserto estril. A Arbia Ptrea, parte ocidental do deserto, uma rocha de lava partida pela Grande Falha Africana, com o Mar Morto, lago interior, em seu fundo. As guas sulfurosas correm para l, e o asfalto sobe de seu piso para flutuar na superfcie.

Da mesma forma que o Saara e os desertos rabes, outros grandes desertos da Terra demonstram que j foram habitados e cultivados em alguma poca passada. No planalto tibetano e no Deserto de Gobi, encontraram-se os restos de uma antiga e prspera civilizao, dos tempos em que essas regies hoje desrticas eram cultivadas. No Deserto de Gobi, como nos desertos rabes e no Saara, sente-se que num distrbio tectnico a gua subterrnea afundou para grandes profundezas, que se fecharam as fontes de gua e que os rios secaram completamente. H transformaes na estrutura do solo ou nas correntes de superfcie que tambm afetam as nuvens, que passam sobre as terras sem se carregarem.

As Baas da Carolina
Depresses elpticas peculiares, ou "crateras ovais", denominadas "baas" onde elas existem, espalham-se em grandes quantidades por todo o litoral dos Estados da Carolina do Norte e do Sul, nos EUA, e mais esparsamente por toda a plancie costeira do Atlntico, do sul do Estado de New Jersey at o nordeste da Flrida. So dezenas de milhares de depresses e, segundo as ltimas estimativas, seu nmero deve atingir meio milho. As medies realizadas nas crateras maiores, na regio de Darlington, nordeste da Carolina do Sul, mostram que elas tm a mdia de 670 m de comprimento, podendo em alguns casos chegar a 2.500 m. Caracterstica extraordinria dessas depresses seu paralelismo: o eixo de todas elas se estende de noroeste para sudeste, e a preciso do paralelismo "surpreendente". Ao redor das baas existem orlas de terra, invariavelmente elevadas na extremidade sudeste. Essas depresses ovais so observadas com bastante perfeio em fotografias areas. Qualquer teoria acerca de sua origem deve explicar-lhes a forma, que se torna cada vez mais elptica quanto maiores so as baas, o alinhamento paralelo e as orlas elevadas na extremidade sudeste.

Em 1933, F. A. Melton e W. Schriever, da Universidade de Oklahoma, apresentaram uma teoria segundo a qual as baas constituem cicatrizes deixadas por uma "chuva de meteoritos ou de um cometa". A partir de ento, essa idia tem sido aceita pela maioria dos autores que se dedicaram ao problema, sendo essa a explicao mais comum nos livros didticos. Os autores da teoria ressaltam o seguinte fato: "Como no se consegue explicar a origem das baas segundo os tipos de atividade geolgica mais conhecidos, deve-se encontrar algum processo extraordinrio. Tal processo sugerido pela forma elptica, pelo alinhamento paralelo e pela disposio sistemtica das orlas elevadas". O cometa que teria colidido com a Terra naquela regio teria vindo do noroeste. "Se as massas csmicas se aproximaram da regio vindas do noroeste, teremos ento os eixos no alinhamento em que se encontram." Calculou-se que a catstrofe ocorreu durante a poca Glacial. As baas "foram grandemente preenchidas com o depsito de areia e lama, processo que sem dvida se desenvolveu enquanto a regio era coberta pelo mar, durante a invaso marinha formadora de terraos ocorrida no Plistoceno". Mas levava-se tambm em conta a possibilidade de a "coliso ter ocorrido" nas "guas rasas do oceano, durante a invaso marinha". O nmero de meteoritos deve ter sido suficientemente enorme para atingir uma rea que vai da Flrida a New Jersey. Alguns estudiosos discordam da idia de que as baas se tenham originado na poca Glacial ou que sejam "relativamente antigas", e fixam sua origem em tempos mais recentes. As crateras foram produzidas pelo impacto de meteoritos, seja por pancadas diretas ou por exploses no ar, prximas do solo, causando assim a formao de inmeras depresses. Acredita-se que existam algumas baas no fundo do oceano. E ainda se chama a ateno para o fato de que "grande nmero de meteoritos foram descobertos ao sul da regio dos Apalaches, na Virgnia, na Carolina do Norte e na Carolina do Sul, Gergia, Alabama, Kentucky e Tennessee", Estados norteamericanos.

O Fundo do Atlntico
No outono de 1949, o Prof. M. Ewing, da Universidade de Columbia, publicou um trabalho acerca de uma expedio no Oceano Atlntico. As exploraes foram realizadas especialmente na regio prxima da Cadeia do Mdio Atlntico, montanhas que se estendem de norte a sul, acompanhando as linhas gerais do contorno do oceano. A Cadeia, bem como o fundo ocenico a leste e a oeste, revelou para os estudiosos uma srie de fatos que compem "novos enigmas cientficos". "Um deles foi a descoberta de areias de praias pr-histricas (...) trazidas superfcie, num caso, desde a profundidade de 3 km e, em outro, de 5,5 km, longe de qualquer lugar onde hoje existem praias." Um desses depsitos de areia foi encontrado a 1.900 km da costa. A areia produzida a partir das rochas, pela eroso das ondas do mar que atingem a costa e pela ao da chuva e do vento aliada alternncia de temperaturas quentes e frias. No fundo do oceano a temperatura constante e no h correntes: uma regio de imota tranqilidade. No meio dos oceanos, o fundo coberto por uma vasa to fina que suas partculas so transportadas na gua do oceano, em suspenso, durante muito tempo antes de assentarem de novo para formarem o sedimento. Essa vasa contm esqueletos de animais minsculos, foraminferos, que vivem nas camadas, superiores do oceano em grandes nmeros. Mas no existe areia grossa no piso do oceano, longe dos litorais, porque a areia tem origem nas reas de terra e na plataforma continental, na orla costeira do oceano e seus mares. Tais consideraes deixavam o Prof. Ewing frente a frente com um dilema: "Ou a terra afundou entre 3 e 5 km, ou o oceano era entre 3 e 5 km mais baixo do que hoje. Qualquer das duas concluses espantosa. Se o mar era 3 km mais baixo, onde estaria na poca o restante da gua?

Em geologia, tem-se como verdade que os mares no mudaram seus leitos, com exceo das guas rasas que invadiram reas continentais. Assim, era difcil aceitar a concluso surpreendente de que o fundo do oceano foi terra seca em alguma poca passada. Mas essa no foi a nica surpresa com que se deparou a expedio. A espessura do sedimento no fundo do oceano foi medida por mtodos aperfeioados, com a emisso de um som e a recepo de seu eco. Emite-se o rudo de uma exploso e se compara o tempo que o eco demora para voltar desde a superfcie do sedimento no piso do oceano com o tempo que demora um segundo eco para voltar do fundo do sedimento, seja ele basalto ou granito. "Essas medies indicam nitidamente a existncia de sedimentos com centenas de metros de profundidade, no sop da cadeia montanhosa submarina. Espantosamente, porm, descobrimos que nas grandes bacias planas de cada lado da cadeia o sedimento parece ter menos de 30 m, fato surpreendente..." Na realidade, os ecos voltaram quase ao mesmo tempo e, nessas circunstncias, o mximo que se poderia ter de sedimento eram menos de 30 m de espessura, ou seja, a margem de erro. "Sempre se pensava que o sedimento era extremamente espesso, posto que se vinha acumulando desde tempos imemoriais... Mas nas bacias rasas dos dois lados da Cadeia do Mdio Atlntico, nossos sinais refletidos da lama do fundo e do leito das rochas voltaram quase juntos, de modo que no dava para medir o tempo decorrido entre eles... Assim eles mostram que o sedimento nas bacias tem espessura inferior a 30 m". A ausncia de sedimento espesso no piso raso apresenta "mais um entre muitos enigmas com que se deparou nossa expedio". O fato demonstra que o fundo do Atlntico, dos dois lados da Cadeia, teve formao muito recente. Ao mesmo tempo, nos flancos da Cadeia, em alguns lugares as camadas de sedimento tm "centenas de metros de espessura, como se esperava". "Os sedimentos que medimos no fundo do oceano so formados de conchas e esqueletos de incontveis pequenos seres marinhos" e "de poeira vulcnica e

solo levado pelo vento e lanado por sobre o mar; bem como das cinzas de meteoritos e poeira csmica que a todo instante vm do espao e caem na Terra. Mas as cinzas de meteoritos e a poeira csmica suscitavam outra questo: Se a poeira de meteoritos hoje to esparsa que mal se consegue detect-Ia na neve das montanhas altas, como poderiam as cinzas de meteoritos e a poeira csmica constituir parte so substancial do sedimento ocenico? E como se explicaria que todas as outras fontes, inclusive o detrito transportado pelos rios, tenham criado, em todas as eras, desde o princpio, um sedimento de espessura to moderada? "Dragamos algumas rochas de tipo magmtico das encostas e dos topos dos picos da Cadeia do Mdio Atlntico, e elas indicavam que naqueles lugares j houve correntes de lava e atividade vulcnica submarina. provvel que a Cadeia toda seja altamente vulcnica, talvez com milhares de pontos de expulso de lava e com cones ativos e extintos distribudos por toda a sua extenso. E no s a cadeia submarina vulcnica. "H muitos picos de origem vulcnica espalhados pela Bacia do Atlntico." Na direo dos Aores, a expedio encontrou uma montanha submarina nocartografada, de 2.400 m de altitude, com "muitas camadas de cinzas vulcnicas" e, mais adiante, um enorme buraco de 3.308 m de profundidade, "como se cavado por um vulco em alguma poca passada". A lava correu por baixo da gua do oceano, e a gua deve ter fervido; meteoritos, cinzas e poeira csmica caram do cu; a terra ficou submersa, a milhares de metros de profundidade, e as praias afundaram 5 km para dentro do mar. Das profundezas do oceano, a expedio cientfica dragou rochas marcadas por sulcos profundos. "Numa profundidade de 1.100 m, encontramos rochas que contam uma histria interessante do Oceano Atlntico (...) rochas granticas e sedimentares de tipos que originalmente devem ter sido parte de um continente. A maioria das rochas que retiramos nesse ponto eram redondas e marcadas por

sulcos profundos, ou estrias." Tais marcas geralmente so atribudas ao das geleiras que mantinham as rochas bem presas e as deslocavam sobre a superfcie de outras rochas. "Mas tambm encontramos algumas rochas de lama ainda no muito consolidada, to fracas e macias que no se manteriam inteiras se retidas por uma geleira. Como elas chegaram at aqui mais um mistrio a ser resolvido por outras pesquisas. Por fim, descobriu-se que a prpria entrada para o porto de Nova York, o Rio Hudson, tem um canho que avana para o mar, no apenas na extenso da plataforma continental, a 190 km da costa, como j se sabia h algum tempo, mas que se estende por mais 160 km em guas mais profundas. "Se todo esse vale foi originalmente escavado pelo rio em terra seca, como parece provvel, isso significa que o piso ocenico do litoral leste da Amrica do Norte j esteve uns 3 km acima de seu nvel atual, ou ento que o nvel do mar j foi uns 3 km mais abaixo do que hoje." Cada uma das duas possibilidades indica um cataclismo. De qualquer maneira, os resultados da expedio do vero de 1949 indicam claramente que, em alguma poca de passado no muito remoto, numerosos pontos onde hoje oceano j foram terra e tiveram praias, e que afundaram milhares de metros em revolues de grande escala. O lder da expedio Atlantis, que estamos citando aqui, no empregou o termo "revoluo" - o que, no entanto, inevitvel em face das descobertas de sua expedio. Para que no o considerassem autor de uma heresia, Ewing fez apenas uma afirmao negativa: "No h motivos para crer que essa enorme massa montanhosa submarina tenha qualquer relao com a legendria Atlntida que, segundo Plato, teria submergido nas ondas do mar".

O Piso dos Mares


Em julho de 1947, uma expedio cientfica deixou Gotemburgo a bordo do Albatroz, para uma volta ao mundo em 15 meses, estudando o fundo dos mares por todo o percurso de 27.000 km navegados, com o auxlio de um coletor de amostras a vcuo recmconstrudo. No sedimento que cobre o fundo rochoso dos oceanos, a expedio encontrou, nas palavras de seu lder, H. Pettersson, diretor do Instituto Oceanogrfico de Gotemburgo, "indcios de grandes catstrofes que alteraram a face da Terra". "Catstrofes climticas, que amontoaram centenas de metros de gelo nas latitudes mais elevadas dos continentes, tambm cobriram, os oceanos de icebergs e campos de gelo em latitudes mais baixas, resfriando as guas da superfcie at o prprio Equador. As catstrofes vulcnicas lanaram chuvas de cinzas por sobre o mar." Essas cinzas foram preservadas no fundo sedimentar dos oceanos. "Catstrofes tectnicas elevaram ou baixaram o fundo do oceano centenas e at milhares de metros, espalhando imensas ondas de 'mar' que destruram a vida vegetal e animal nas plancies costeiras. Em muitos lugares, como no litoral da Sucia, descobriu-se que o fundo do mar consiste em um "leito de lava de origem geolgica recente, coberto apenas por uma fina camada superficial de sedimento... Os sedimentos do oceano ndico e do Pacfico, que muitas vezes apresentavam partculas de material vulcnico, tambm atestam a importncia do vulcanismo na geologia submarina. Alguns trechos que estudamos no Mediterrneo caracterizavam-se pela presena de camadas de gros grandes formadas basicamente de cinzas vulcnicas assentadas no fundo do mar depois de grandes erupes. Essas camadas constituem uma comprovao sem paralelos da irregular atividade vulcnica do passado". O piso ocenico do mundo inteiro testemunha de que os mares de toda a Terra foram palco de repetidas catstrofes violentas, quando

as correntes de lava e cinza vulcnica cobriram o leito rochoso que se precipitava em afundamentos e elevaes, e as ondas de mar invadiam os continentes. O fundo dos mares tambm prova de que a Terra foi atingida por meteoritos em escala bem grande. Em muitos lugares, o fundo ocenico formado de argila vermelha. Amostras dessa argila vermelha recolhidas no Pacfico Central mostraram "um componente espantosamente elevado de nquel", alm de muito rdio, embora a gua do oceano seja praticamente desprovida desses elementos. Essa argila vermelha porque contm compostos ferruginosos. O ferro meterico diferente do ferro de origem terrestre em seu componente de nquel, e esta a caracterstica que permite diferenciar instrumentos de ferro dos tempos antigos por exemplo, da poca das pirmides egpcias - determinando se as peas de ferro foram fundidas a partir do minrio ou se representam meteoritos trabalhados. "O nquel elemento muito raro na maioria das rochas terrestres e nos sedimentos continentais, e est quase ausente em guas ocenicas. Por outro lado, um dos principais componentes dos meteoritos". Assim, acredita-se que a origem do nquel encontrado no fundo dos mares seja o p meterico ou "as pesadas precipitaes de meteoros em passado remoto. A principal dificuldade dessa explicao que exige uma quantidade de p meterico centenas de vezes superior que os astrnomos se dispem a admitir - eles que fundamentam suas estimativas nas contagens de meteoros feitas a olho nu e com telescpio". Num trabalho publicado posteriormente, destinado a popularizar as descobertas da expedio do Albatroz, Pettersson escreve: "Supondo-se que o p meterico tem um contedo mdio de 2% de nquel, poder-se-ia calcular a quantidade de poeira csmica existente na Terra inteira a partir desse dado. O resultado bastante elevado cerca de 10.000 toneladas por dia, ou seja, mais de mil vezes superior ao nmero resultante da contagem de estrelas cadentes e do clculo de suas massas".

Em outras palavras, em alguma poca ou algumas pocas houve uma tal precipitao de p meterico que, distribudo pela idade inteira do oceano, aumentaria mil vezes a acumulao diria de p meterico desde o nascimento do oceano. As cinzas e a lava no fundo dos mares indicam que houve acontecimentos catastrficos no passado. O ferro e o nquel revelam a ocorrncia de grandes chuvas de meteoritos, bem como possivelmente a causa das rupturas tectnicas, do afundamento do piso do oceano e das exploses de lava sob a superfcie das grandes extenses ocenicas. Existem indcios de grandes cataclismos oriundos das ilhas do Oceano rtico e dos tundras da Sibria; do solo do Alasca; de Spitsbergen e da Groenlndia; das cavernas da Inglaterra, do leito florestal de Norfolk e das fissuras em rochas da Cornulia e de Gales; das rochas da Frana, dos Alpes, dos Juras, do Estreito de Gibraltar e da Siclia; do Saara e da Grande Falha Africana; da Arbia e seus barrats, das encostas de Cachemira, no Himalaia, e das colinas de Siwalik; do Irrawaddy, na Birmnia, do Tientsin e do Choukoutien, depsitos chineses; dos Andes e do Altiplano Andino; das minas de asfalto da Califrnia; das Montanhas Rochosas e do Planalto do Rio Columbia; da caverna de Cumberland, no Estado de Maryland, e da Pedreira Agate, no Nebraska; das colinas do Michigan e de Vermont, com seus esqueletos de baleia; do litoral dos Estados da Carolina do Norte e do Sul; dos litorais submersos e do fundo do Atlntico, com sua Cadeia de Montanhas, e do fundo de lavas do Oceano Pacfico. Nas pginas seguintes, trataremos de muitos outros lugares em vrias regies do mundo. Mas no esgotaremos a lista, pois no existe um meridiano de longitude ou um grau de latitude que no mostre as cicatrizes de repetidas revolues.

CAPTULO 8 PLOS DESLOCADOS A Causa das pocas Glaciais


Uma aps outra, apresentam-se aos exploradores cenas de catstrofes e devastaes. Quase todas as novas cavernas que se abrem, montanhas que se exploram e canhes submarinos que se analisam revelam sistematicamente o mesmo quadro de violncia e desolao. Sob o peso dessas provas, duas grandes teorias do sc. XIX tornam-se cada vez mais indefensveis: a teoria da uniformidade e a teoria da evoluo, elaborada a partir da primeira. A outra idia fundamental surgida no sc. XIX - a teoria da poca Glacial tem assumido com fora cada vez maior a responsabilidade pelos fatos geolgicos revelados. Contudo, a causa das pocas Glaciais continuava sendo um tema a merecer muita discusso, sobre o qual no havia concordncia. A origem das glaciaes foi buscada no fundo da terra e no alto dos cus". As teorias que procuram explicar as causas do gelo classificam-se da seguinte maneira: astronmicas, geolgicas e atmosfricas. No primeiro grupo, algumas teorias procuram no espao a causa da poca Glacial - algumas a buscam no Sol, outras em posies relativas do Sol e da Terra. Uma das idias que, surgiram foi que o espao por onde se desloca o sistema solar nem sempre apresenta uma temperatura igualmente baixa, existindo variaes devidas a gases ou poeira presentes em algumas reas. Trata-se de idia j abandonada. Outra teoria afirmava que o Sol uma estrela varivel que emite mais calor em determinados perodos do que em outros. Esta idia tambm foi deixada de lado, por no encontrar comprovao, embora de vez em quando ela tenha novos defensores. Uma terceira teoria argumentava que os perodos de glaciao ocorriam quando um hemisfrio, norte ou sul, passava pelo

seu inverno exatamente enquanto o planeta estivesse na extremidade mais distante de sua elipse, como est hoje o hemisfrio sul. O inverno seria um pouco mais longo e mais frio; entretanto, o vero, embora um pouco mais curto, seria mais quente, e se a Terra sempre se deslocasse nesta sua rbita atual, as variaes mencionadas no provocariam uma poca Glacial. Chegou-se tambm a afirmar que a rbita terrestre se torna ora mais curta, ora mais longa, alternadamente. Dentro do grupo das teorias geolgicas, uma delas acreditava numa mudana na atividade das nascentes quentes; outra afirmava que tinha havido uma alterao na direo da Corrente do Golfo, que leva a gua aquecida no Caribe para o Atlntico norte. Se no existia o Istmo do Panam, e as Amricas do Norte e do Sul eram separadas, uma parte da corrente do Caribe se dirigiria ao Pacfico. As duas teorias mostraram-se inadequadas, e a pesquisa paleontolgica da fauna marinha realizada nos dois lados do istmo mostra que a faixa de terra j existia muito antes do advento da poca Glacial. Outra teoria geolgica que ainda encontra defensores v a origem da glaciao nas mudanas de altitude dos continentes, o que tambm influenciaria a direo dos ventos e a precipitao atmosfrica. No entanto, trata-se de idia combatida por uma autoridade em geologia glacial do porte de A. P. Coleman, professor emrito de geologia na Universidade de Toronto: "Quando se leva em conta a distribuio das camadas de gelo no Plistoceno, cobrindo 6,4 milhes de km2 da Amrica do Norte e metade desse tanto da Europa (...) [mais o gelo da] Groenlndia, Islndia, Spitsbergen (...) a ilha do sul da Nova Zelndia e a Patagnia, na Amrica do Sul, torna-se evidente que todas as partes do mundo no se poderiam elevar ao mesmo tempo. A teoria se desmorona sob seu prprio peso." Portanto "uma elevao acima da linha de neve provocaria glaciao localizada, mas no h provas de que se possam formar dessa maneira grandes camadas de gelo, ou de que se poderia produzir assim uma refrigerao universal como a do Plistoceno".

Dentre as condies atmosfricas capazes de provocar uma elevao ou queda de temperatura, tentou-se explicar as mudanas de temperatura no passado com a quantidade varivel de dixido de carbono no ar e tambm de partculas de poeira. Com a diminuio do contedo de dixido de carbono no ar, haveria uma queda de temperatura, mas os clculos demonstraram que isso no poderia ter sido suficiente para causar a poca Glacial. Se a Terra estivesse envolvida em nuvens de poeira que impedissem a penetrao dos raios solares at o solo, haveria uma queda de temperatura. No entanto, seria necessrio explicar de onde teriam vindo nuvens de poeira to espessas e extensas. "J se propuseram inmeras explicaes para a poca Glacial, e provavelmente no existe outro problema geolgico que tenha merecido mais discusso do que este, no apenas por gelogos, mas por meteorologistas e bilogos. E, contudo, no h teoria alguma de aceitao geral." Uma verdadeira teoria da origem das glaciaes, recorra ela a causas astronmicas, geolgicas ou atmosfricas, tambm tem de explicar por que no houve poca Glacial no nordeste da Sibria, o lugar mais frio da Terra, e houve em latitudes temperadas, inclusive na ndia, em Madagascar e no Brasil equatorial, num passado bem mais remoto. Nenhuma das teorias mencionadas explica esse fato estranho. As hipteses que falam de reas mais quentes ou mais frias no espao, ou na variabilidade do Sol como fonte de energia, so particularmente inadequadas para explicar a distribuio geogrfica da camada de gelo. Assim, o conceito de perodos glaciais, estabelecido na cincia como um dos fatos mais definitivos, que chegou at a servir de fundamento para a teoria da evoluo, no tem ele mesmo qualquer explicao.

Deslocamento dos Plos


Visto serem insatisfatrias todas as outras teorias da origem da poca Glacial, restou uma via de abordagem que desde o incio da discusso foi escolhida por vrios gelogos: o deslocamento dos plos da Terra. Se, por algum motivo, os plos se tivessem deslocado de suas posies originais, o antigo gelo polar sairia do crculo rtico e do antrtico e se mudaria para novas regies. A camada de gelo da poca Glacial poderia ter sido a calota polar de uma poca mais antiga. Assim se explicaria no apenas a camada de gelo, mas tambm o fato de que sua posio geogrfica no coincidia com os atuais crculos polares. "A explicao mais simples e mais bvia para as grandes transformaes no clima e para a antiga predominncia de temperaturas mais elevadas nas regies circumpolares do norte seria encontrada na suposio de que o eixo de rotao da Terra nem sempre teve a mesma posio, mas pode ter mudado de posio como resultado de processos geolgicos, tais como extensas recolocaes de terra e gua. Na segunda metade do sc. XIX, durante algumas dcadas muitos cientistas participaram do debate centrado nesse tema. Os astrnomos e os matemticos perguntavam aos gelogos o que poderia ter provocado tal deslocamento dos plos. A melhor resposta que os gelogos podiam oferecer era a da redisposio do peso na superfcie terrestre. Sir George B. Airy, eminente astrnomo, analisou a questo partindo do pressuposto de que a Terra, um esferide perfeitamente exato (um globo liso), teve sua rotao alterada pela elevao repentina de uma massa montanhosa nas latitudes "mais favorveis produo de um grande efeito". O eixo de rotao no mais coincidiria com o eixo da forma, e passaria a haver uma certa vibrao. "Nessas circunstncias, o eixo de rotao vaguearia pela Terra. Mas no vaguearia indefinidamente...

A pequena dimenso do efeito seria, porm, frustrante. Fosse possvel produzir uma massa montanhosa equivalente a um milsimo da massa da regio equatorial - "que entendo estar muito alm das possibilidades (...) o deslocamento do plo seria de apenas uns 3 ou 4 km, e isso, embora pudesse surpreender enormemente os astrnomos (...) no poderia produzir as mudanas de clima que se deseja explicar". Sir George Darwin, o renomado matemtico e cosmologista, filho de pai ilustre, realizou clculos mais precisos. Se um leito ocenico a uma profundidade de 4.500 m se elevasse e se tornasse um continente do tamanho da frica, a 340 m acima do nvel do mar, e do outro lado do globo afundasse uma rea equivalente, o efeito representaria um deslocamento de cerca de 2 graus nos plos. No entanto, se a Terra fosse malevel, os plos se deslocariam mais. James Croll, climatologista escocs, escreveu: "Provavelmente nunca houve uma alterao dessa magnitude na histria da Terra. Para se produzir uma deflexo de 317' - que dificilmente afetaria o clima de maneira sensvel - nada menos de um dcimo de toda a superfcie terrestre teria de se elevar a uma altitude de 3.000 m. Um continente dez vezes maior que a Europa que se elevasse 3 km seria apenas capaz de levar Londres para a latitude de Edimburgo, ou Edimburgo para a latitude de Londres. S um gelogo otimista demais poderia esperar que isso provocasse a glaciao em alguns lugares e a ausncia de gelo em torno dos plos. Sabemos perfeitamente que desde a poca Glacial no h mudanas na geografia fsica da Terra capazes de deslocar o plo em 10 km sequer, que dir 10 graus." O gelogo J. Evans sugeriu que os astrnomos reconsiderassem suas concluses, na suposio de que a Terra uma casca cheia de matria derretida. Ele vislumbrava a possibilidade de que, com uma transformao na carga da crosta, esta seria forada a alterar sua posio em relao ao eixo em cerca de at 20 graus. O fsico Sir William Thomson (Lord Kelvin) estudou o assunto e redargiu que "a Terra no pode, como supem muitos gelogos, ser

uma massa lquida envolta apenas por uma fina casca de matria slida". "Na superfcie, e at muitos quilmetros abaixo da superfcie, a rigidez [da Terra] certamente bem menor do que a do ferro; portanto, em grandes profundezas a rigidez deve ser enormemente maior do que a da superfcie... Seja qual for sua idade, precisamos estar certos de que a Terra slida em seu interior (...) e rejeitar vigorosamente qualquer hiptese geolgica que (...) suponha a Terra como uma casca de 30, 100, 500 ou 1.000 km de espessura, apoiada numa massa interior lquida. Lord Kelvin demonstrou que, se a Terra fosse uma massa lquida coberta por uma crosta slida, esta "se submeteria de tal forma influncia deformadora do Sol e da Lua, que simplesmente levaria as guas dos oceanos para cima e para baixo junto com ela, e no haveria qualquer elevao ou queda de gua relativa crosta. Em resumo, assim se coloca a questo: A hiptese de uma crosta rgida que contm lquido viola a fsica, por supor uma matria extraordinariamente rgida, e contraria a astronomia dinmica"... No entanto, Lord Kelvin reconhecia a possibilidade de um deslocamento maior dos plos se a Terra tivesse um ncleo slido no interior separado da crosta por uma camada lquida. Ele considerava improvvel essa idia e dirigia sua argumentao contra uma Terra de interior derretido. George Darwin apoiava as idias de Lord Kelvin, apresentando clculos que demonstravam a impossibilidade de a Terra possuir um ncleo fluido - sua rigidez tinha de ser ao menos equivalente do ao. Assim, os esforos de se explicar a origem da camada de gelo por um deslocamento dos plos empacavam nos clculos dos matemticos. Um deles esclarecia: "Os matemticos podem parecer quase grosseiros aos olhos dos gelogos, em sua relutncia em aceitar uma mudana no eixo da Terra. Mal sabem os gelogos o que significa o que eles querem. Eles parecem no conhecer a vastido das dimenses da Terra ou a imensa amplido de seu movimento. Quando uma massa de matria

est em rotao em torno de seu eixo, no se pode faz-Ia girar ao redor de outro eixo, a no ser por uma fora externa. As transformaes internas no podem alterar o eixo, mas apenas a distribuio de matria e o movimento sua volta. Se a massa comeasse a girar em torno de um novo eixo, todas as partculas comeariam a se deslocar em direo diferente. O que pode provocar isso? (...) Onde a fora capaz de alterar a direo do movimento de todas as partes e partculas da Terra?" Procurando causas na prpria Terra, os gelogos apresentavam teorias que incluam mudanas na superfcie do globo, que, como calculavam os astrnomos, poderiam deslocar os plos. Mas essas mudanas se davam apenas em grau inteiramente insuficiente para explicar a camada de gelo da poca Glacial. A melhor explicao imaginada pelos gelogos era rejeitada por fsicos e astrnomos, que, por sua vez, no eram capazes de propor qualquer outra soluo satisfatria. Estudos posteriores demonstraram que realmente existem mars na crosta terrestre (desconhecidas de Lord Kelvin), devidas influncia do Sol e da Lua, embora sejam minsculas. Isso significa que a Terra no perfeitamente rgida. Tambm se descobriu que a Terra executa um verdadeiro movimento de vibrao ou oscilao. S. C. Chandler, astrnomo norte-americano (1846-1913), explicava o movimento de oscilao da Terra como indicao de que ela fora retirada de uma posio de equilbrio. Simon Newcomb, eminente astrnomo e matemtico norte-americano, escreveu em seu trabalho "Sobre a Variao Peridica de Latitude": "A notvel descoberta de Chandler, de que a visvel variao de latitudes terrestres pode ser explicada se supusermos uma revoluo do eixo de rotao ao redor do eixo de inrcia da Terra (...) est em tal desacordo com a teoria da rotao da Terra que, a princpio, sentime inclinado a duvidar de sua possibilidade." No entanto, ao reconsiderar o problema, descobriu uma justificativa terica: "A teoria demonstra que o eixo de rotao gira ao redor do eixo de inrcia, num perodo de 306 dias e numa direo de oeste para leste".

Em sua pesquisa De Ia rotation de Ia terre sous l'infIuence des actions gologiques (1889), o astrnomo italiano G. V. Schiaparelli assinalou que no caso de deslocamento o plo de inrcia e o novo plo de rotao girariam um ao redor do outro e a Terra se encontraria em estado de tenso. "A Terra est hoje nessa situao e, como resultado, o plo de rotao descreve um pequeno crculo em 304 dias, conhecido como crculo euleriano." Esse fenmeno de oscilao indica um deslocamento dos plos ocorrido em alguma poca passada. Assim, o centro da questo a fora que poderia ter causado o deslocamento. Schiaparelli escreveu: "A permanncia dos plos geogrficos nas mesmas regies da Terra ainda no pode ser tida como estabelecida incontestavelmente por argumentos astronmicos ou mecnicos. Tal permanncia pode ser um fato hoje, mas continua como algo a ser provado em relao s pocas anteriores da histria do globo". Ele acreditava que uma srie de transformaes geolgicas poderia destruir, pelo seu efeito cumulativo, passo a passo, o equilbrio da Terra, desde que a Terra no seja um corpo absolutamente rgido. "A possibilidade de grande deslocamento do plo constitui elemento importante na discusso dos climas pr-histricos e da distribuio geogrfica e cronolgica de organismos antigos. Se esta possibilidade for levada em conta, ela abrir novos horizontes para o estudo das grandes revolues mecnicas que a crosta terrestre sofreu no passado. No podemos imaginar, por exemplo, que o Equador pudesse tomar o lugar de um meridiano, sem grandes tenses horizontais em algumas regies, o que abriria grandes falhas. E em outras regies, teriam ocorrido compresses horizontais, tais como so imaginadas hoje, para explicar as dobras dos estratos e a formao de montanhas. Para Schiaparelli, a resistncia do globo terrestre, achatado nos plos, a uma mudana de posio deve estar tambm presente no nivelamento de grandes reas e na extenso dos mares rasos, como o Bltico e o Mar do Norte. Ele conclua: "O nosso problema, to importante do ponto de vista matemtico e astronmico, toca os

fundamentos da geologia e da paleontologia: a soluo tem a ver com os mais grandiosos eventos da histria da Terra". Assim, finalmente, um eminente astrnomo pendia para o lado do gelogo, depois de um minucioso exame do problema. Mas ele raciocinava em crculos: as mudanas geolgicas provocariam o deslocamento dos plos, e o movimento dos plos provocaria transformaes, geolgicas e climticas. Um deslocamento lento e gradual dos plos ou uma inclinao do eixo explicariam a posio geogrfica do gelo no passado, mas no explicariam outros fenmenos observados, tais como a extenso da camada de gelo e a sbita rapidez com que a Terra foi envolvida. Agassiz compreendia isso e, em apoio idia de que a poca Glacial veio de repente, citava Cuvier. Cuvier morreu antes da aceitao geral da teoria da poca Glacial, mas sabia que o clima deve ter mudado subitamente, para que os grandes quadrpedes da Sibria fossem envolvidos pelo gelo no momento da morte e para que seus corpos fossem conservados desde ento. "Portanto", escreveu Cuvier, numa antecipao proftica do debate que se renova h mais de 100 anos, "so inadequadas todas as hipteses de um resfriamento gradual da Terra, ou de uma lenta variao na inclinao ou na posio do eixo terrestre"

Deriva Continental
No se conseguindo explicar o deslocamento dos plos com a distribuio da terra e da gua, o problema volta mais uma vez para o terreno da astronomia. Mas antes de perguntarmos "Que foras do sistema solar poderiam deslocar o eixo terrestre?", discutiremos uma teoria que durante trs dcadas ocupou a mente de gelogos, climatologistas e evolucionistas - a teoria da deriva continental. Em vez de os plos se deslocarem, so os continentes que - segundo a teoria de Wegener - derivam e passam um aps outro pelas regies polares do sul e do norte.

Em, agosto de 1950, a Associao Britnica para o Progresso da Cincia dedicou duas sesses de sua conveno anual para debater a questo: Est certa ou errada a teoria da deriva continental? Muitos defenderam a idia, bem como muitos a atacaram. Colocada em votao a teoria, o resultado foi um empate entre "sim" e "no". O presidente da entidade tinha poderes de desempate, mas na hora de votar optou pela absteno. S se evitou a consagrao da deriva continental pela circunstncia fortuita de o presidente ser uma pessoa conscienciosa - ou indecisa. A teoria da deriva continental, debatida desde a dcada de 1920, tem seu ponto de partida na "semelhana do contorno da linha litornea do Brasil e da frica. Essa semelhana (ou melhor, complementao), mais algumas afinidades de fauna e flora, sugeriram ao Prof. Alfred Wegener, de Graz, Estria, na ustria, que em antigas eras geolgicas esses dois continentes, a frica e a Amrica do Sul, formavam uma s massa de terra. Mas como tambm havia afinidades animais e vegetais em outras regies do mundo, Wegener conjeturou que todos os continentes e ilhas j foram uma nica massa de terra que, em vrias pocas, se dividiram e se afastaram entre si. Os que no aceitam a teoria da deriva continental continuam a explicar a afinidade de plantas e animais falando em "pontes de terra" ou antigas ligaes por terra entre os continentes e tambm entre os continentes e as ilhas. Para que os continentes possam deslocar-se, acredita-se que h uma diferena bsica entre a composio da crosta terrestre exposta nas massas de terra e a que existe no fundo do oceano. A teoria da deriva continental fundamenta-se na "doutrina cada vez mais bem comprovada da isostasia, ou seja, a flutuao da crosta terrestre" sobre o magma. Introduziu-se uma nova nomenclatura. As massas de terra, ou crosta externa, so denominadas sial, abreviatura de silcio e alumnio, dois dos elementos predominantes na composio das rochas terrestres. O substrato chamado sima, abreviatura de silcio e magnsio, existindo "bons motivos para se crer que as rochas formadoras do substrato [fundo] do oceano so mais bsicas

em sua composio e contm uma grande proporo de magnsia [xido de magnsio]". Acredita-se tambm que o sima esteja por baixo do sial dos continentes e, possuindo as propriedades plsticas do lacre, permita que os continentes derivem. Alm de explicar as correspondncias entre as caractersticas do leste da Amrica do Sul e do oeste da frica e entre as de outros continentes, bem como de certas afinidades nos reinos animal e vegetal, a teoria da deriva continental explica diversos fenmenos geolgicos, todos eles a exigir explicaes: (1) a causa da poca Glacial; (2) a distribuio dos leitos de carvo e (3) a formao das montanhas. Segundo Wegener, as montanhas se elevaram, com o movimento da terra, na parte da frente dos continentes que deslizavam - o sial formou elevaes ao deparar com alguma resistncia, em seu movimento, do sima elstico. Assim, quando a Amrica do Sul se afastou da frica, surgiu uma elevao no lado voltado para o Pacfico - os Andes. Se, desde o princpio, havia apenas uma massa de terra, ento havia tambm apenas um oceano e, segundo Wegener, o nico oceano seria o Pacfico. O Atlntico uma formao posterior, e seu fundo no pode ser composto de sima, como o do Pacfico, mas de sial distendido. Contudo, ainda no h provas suficientes das diferenas de composio entre o substrato do Atlntico e o do Pacfico. A ocorrncia de uma antiga poca Glacial que cobriu de gelo as terras, hoje situadas em regies tropicais e subtropicais explicada pela suposio de que, essas terras j estiveram nas regies antrticas. No entanto, sua extenso , to grande que se todas elas se reunissem ao redor do Plo Sul, muitas reas com sinais de glaciao estariam longe demais do plo. A teoria da deriva continental sustenta, ento, que essas terras ocuparam uma aps a outra a posio do atual continente da Antrtida, cada uma vivendo a seu tempo a sua poca Glacial. Os sinais de glaciao na frica, ndia, Austrlia e Amrica do Sul so explicados pelo sucessivo deslizar desses continentes pela regio polar sul. Explicao semelhante dada para a origem da poca Glacial no hemisfrio

norte, em data bem mais recente, quando as massas de terra da Amrica do Norte e da Europa passaram perto do Plo Norte. O Plo Norte ter-se-ia localizado em vrios pontos do globo - no Pacfico, no arquiplago rtico canadense, na Groenlndia, em Spitsbergen todos em sucesso, durante o Plistoceno, ou poca Glacial Recente. Os leitos carbonferos das regies do hemisfrio norte, entre os quais Alasca e Spitsbergen, teriam sido formados, segundo Wegener, no tempo em que essas terras ocupavam zonas tropicais ou subtropicais, em suas passagens do hemisfrio sul para o hemisfrio norte. Se uma teoria pode explicar a origem das montanhas, a causa das pocas Glaciais, os leitos carbonferos em latitudes superiores e determinadas caractersticas comuns da fauna e da flora de continentes separados por oceanos, ento a correspondncia dos contornos do litoral brasileiro com o da frica ocidental realmente serviam de indcio de que se chegava a uma soluo dos principais problemas da geologia e da climatologia. Contudo, existem fatos a desafiar vigorosamente essa hiptese. A pequena diferena entre a atrao gravitacional exercida sobre a crosta em latitudes superiores e naquelas mais prximas do Equador era o argumento de Wegener para explicar a fora que moveu os continentes. Acontece que Harold Jeffreys, cosmologista britnico, calculou que essa fora 100 bilhes de vezes inferior necessria para produzir aquele efeito. "Assim, no existe a menor razo para se crer na possibilidade de deslocamentos continentais pela litosfera [a crosta]." Mesmo supondo que essa fora seria suficiente, por que as terras da Europa, Sibria e Amrica do Norte primeiro se afastaram da massa de terra comum, original, em direo ao Equador, para depois se afastar do Equador? Em busca de outra fora que provocasse a deriva continental, A. L. du Toit, cientista sul-africano, apresentou uma variao da teoria de Wegener, isto , o "conceito de uma terra em que o amaciamento peridico, porm varivel, da subcrosta pelo aquecimento radioativo

permite que a camada externa deslize diferencialmente sobre o ncleo, com o conseqente enrugamento". Quanto s montanhas, nem todas se alinham em longas cadeias paralelas ao litoral. E no h provas definitivas de que as pocas glaciais foram consecutivas nas vrias regies do hemisfrio sul e, em tempos mais recentes, em vrias regies do hemisfrio norte. Ademais, como explicar os sinais de uma recente poca glacial no hemisfrio sul? Na Patagnia, na Nova Zelndia e outros lugares do hemisfrio sul, existem sinais de glaciao recente. E certo que o resfriamento da poca Glacial foi simultneo no mundo inteiro. No existe carvo apenas em terras rticas, mas tambm na Antrtida. Ser que esse continente deslocou-se dos trpicos at onde se encontra agora? E qual teria sido a fora a mov-lo? Se a teoria vlida, o movimento dos continentes deveria ser observvel atualmente. No entanto, embora Wegener alegasse, com base em determinados estudos, que a Groenlndia e uma ilha prxima de seu litoral ocidental ainda se movem, repetidas observaes e triangulaes no comprovam esta sua alegao. Wegener faleceu numa expedio Groenlndia, em 1930. A suposio de que os pisos ocenicos e os continentes so eternamente diferentes em estrutura est em contradio com inmeras observaes, embora a superfcie da Terra tenha sido mais bem explorada do que o fundo do mar. No se comprova a idia de uma diferena bsica entre as rochas do fundo do mar e as dos continentes, em nenhum lugar onde examinado o contedo fossilfero da Terra e do leito do oceano. As expedies marinhas no conseguem descobrir no fundo do mar as espessas camadas de sedimento que deveriam existir se o mar estivesse cobrindo as reas examinadas h sculos incontveis. Por outro lado, encontram-se nos continentes sedimentos de centenas e at de milhares de metros de espessura. Em vrias ocasies passadas, no foram apenas algumas grandes extenses de terra da Amrica do Norte, da Europa e da sia que estiveram submersas - e alguns pontos bem analisados, como os leitos de gipsita de Paris, demonstram que a

gua voltou repetidas vezes -, mas at mesmo as maiores e mais elevadas cadeias de montanhas - os Alpes, os Andes e o Himalaia j estiveram sob o mar. Da mesma forma que o oceano j cobriu uma grande rea que hoje terra, pode ser que atualmente ele ocupe, o lugar que outrora j tenha sido terra. As massas de terra existentes hoje no mudam suas latitudes - a fora que supostamente as moveria por demais insuficiente. Os leitos carbonferos na Antrtida e a glaciao recente em latitudes temperadas do hemisfrio sul so fatos que se unem para invalidar a teoria de que os continentes j derivaram por sobre o globo.

Mudana de rbita
Demonstrada a precariedade dos fundamentos da teoria da deriva continental, restam trs alteraes tericas na posio do globo terrestre ou de sua crosta, em relao ao Sol, que poderiam provocar grandes variaes climticas: mudana na forma da rbita, ou seja, no caminho que a Terra segue ao redor do Sol; alterao na direo astronmica do eixo; deslocamento da crosta terrestre em relao ao ncleo e, portanto, da posio dos plos (casos de deslocamento da crosta). Atualmente, a forma elptica da rbita se altera pouqussimo. Essa alterao poderia representar o resduo de um deslocamento sofrido pela Terra em seu caminho. Mas, segundo o princpio de Laplace e Lagrange acerca da estabilidade do sistema planetrio, essa variao na forma da rbita terrestre tida como oscilao, sendo considerada fixa a forma bsica da rbita. Acredita-se que o perodo dessa oscilao tenha durao bastante longa. A obliqidade da eclptica, ou seja, o ngulo que o plano do Equador forma com o plano da rbita da Terra, de 23 1/2; essa obliqidade origina a seqncia das estaes. Atualmente, ela se altera a uma mdia de 0,47" por ano, "mas difcil calcular os limites dessa variao". Os dados obtidos por vrios matemticos diferem muito

entre si. Lagrange calculou que o ngulo da oscilao chegaria aos 7, com um perodo que atingiu seu ltimo ponto mximo no ano 2167 a.C.; Stockwell calculou o ngulo de oscilao em menos de 3; Drayson afirmava que a obliqidade se estendia dos 35 aos 11, isto , uma oscilao de 24 ao quadrado. Seja qual for seu valor numrico, essa variao poderia ter sido causada por um distrbio sofrido pela Terra. Mas tambm nesse caso, como no se consegue identificar a causa, o efeito entendido como oscilao permanente. A Terra passa pela precesso dos equincios, ou seja, um grande movimento de rotao do eixo, com o conseqente deslocamento das estaes em relao ao perilio (o ponto da rbita mais prximo do Sol). Essa precesso ou "precedncia" dos equincios da primavera e do outono chega a 50,2" em um ano, e o eixo terrestre descreve um amplo crculo no cu num perodo calculado em cerca de 26.000 anos. Newton explicou o fenmeno, conhecido desde o tempo de Hiparco (120 a.C.), como sendo produzido pela atrao do Sol e da Lua sobre a dilatao equatorial da Terra. Mas essa explicao no justifica o fato por que a parte dilatada do Equador assumiu a posio de ngulo em relao ao plano da revoluo terrestre, ou eclptica. Essa oscilao do eixo terrestre - como se o globo fosse um pio perturbado em seu movimento - tambm poderia ser causada por um distrbio no movimento da Terra ocorrido em alguma poca passada. Finalmente, j falamos da oscilao do eixo terrestre; do fato de ele descrever um pequeno crculo ao redor do plo geogrfico, ou melhor, do pequeno deslocamento do plo, que provoca pequenas variaes em latitudes, o que se descobriu no final do sc. XIX. Em 1864, James Croll apresentou uma teoria que empregava as mudanas na excentricidade da rbita e a precesso dos equincios para explicar as variaes de clima. Aceita por Charles Darwin e outros cientistas da poca, logo em seguida a idia foi abandonada, por exigir a ocorrncia de pocas glaciais alternadas nos hemisfrios norte e sul, sendo que as provas disponveis contradizem uma tal ordem de eventos.

Mais recentemente, M. Milankovitch introduziu a terceira varivel, a obliqidade da eclptica, para corrigir alguns defeitos da teoria de Croll. Na opinio de seus crticos, no entanto, sua curva de alteraes climticas transtorna demais as datas geolgicas. Alm disso, suas variveis tambm no oferecem motivos suficientemente atuantes para que o clima houvesse sofrido variaes de grande porte. Ademais, ele atribua uma durao, arbitrria para o perodo de oscilao da obliqidade. E por que no houve pocas glaciais durante longos perodos no passado, se o processo retomado a intervalos calculveis? Foi nesse ponto que a investigao se voltou mais uma vez para uma transformao mais radical: o deslocamento da crosta terrestre em relao ao ncleo.

Rotao da Crosta
A teoria segundo a qual a crosta terrestre flutua sobre o magma foi apresentada pela primeira vez quando J. H. Pratt, na dcada de 1850, descobriu que o Himalaia, o maior macio da Terra, no exerce a esperada atrao gravitacional e no desvia um fio de prumo. O astrnomo G. B. Airy ficou surpreso, a ponto de chegar mesmo a descrer; mas ento ele apresentou uma teoria de que a crosta grantica, muito mais leve do que o magna subjacente, tem apenas 100 km de espessura, e, de que sob as montanhas, no interior da crosta, existem montanhas invertidas, imersas no magma mais pesado, o que explicaria a ausncia de atrao gravitacional das montanhas. Essa a teoria da isostasia. F. A. Vening Meinesz, cientista holands que se dedica geofsica e explorao dos oceanos, fez importantes contribuies ao estudo da isostasia e de suas anomalias (por exemplo, a gravitao estranhamente mais forte sobre os mares profundos. Descobriu que na prpria estrutura da crosta terrestre existem sinais de violentos deslocamentos em escala global. Assim, no apenas para explicar

os climas do passado que se defende a idia de deslocamento da crosta. Em 1943, Vening Meinesz analisou "as tenses provocadas por uma mudana na posio da crosta rgida da Terra em relao ao eixo de rotao do globo". Nessa anlise, ele considerou que, a crosta "tem a mesma espessura por toda a parte, e se comporta como um corpo elstico". Assinalou que se a crosta fizesse um movimento no sentido dos ponteiros do relgio de mais de 70 em relao ao ncleo, o efeito esperado "mostraria uma extraordinria correlao de muitas caractersticas topogrficas importantes e tambm do contorno de grandes partes da superfcie da Terra, como, por exemplo, o Atlntico Norte e o Sul, o Oceano ndico e o Golfo de Aden, a frica, o Pacfico etc. Se a correlao no fortuita, e no parece ser mesmo, temos de supor que em alguma poca passada a crosta terrestre realmente deslocou-se em relao aos plos, e que sofreu um cisalhamento correspondente". No entanto, segundo a teoria da isostasia, a crosta no tem a mesma espessura em toda a parte. As protuberncias da crosta esto imersas num magma muito espesso e viscoso, e para que a crosta se desloque, mesmo que tenha apenas 100 km de espessura, seria necessria uma fora maior do que a disponvel nas condies atuais do sistema solar ou da prpria Terra. A prpria idia de uma crosta que muda de posio em relao ao eixo do interior do globo pressupe a validade da teoria da isostasia. Essa teoria, embora aceita de um modo geral, no consegue explicar direito a propagao de ondas ssmicas ao redor do globo. Se a crosta da Terra no tem apenas 100 km de espessura - o que, em relao ao volume de magma, corresponde espessura da casca do ovo em relao clara e gema - mas 3.000 km, como acreditam alguns cientistas, ento, naturalmente, o deslocamento da crosta exige foras quase to poderosas quanto as necessrias para deslocar o globo inteiro em relao aos pontos cardeais do cu. "Podemos perfeitamente concluir que a litosfera deslocou-se durante as grandes pocas glaciais, e que os deslocamentos foram a causa direta das alteraes no clima durante esse perodos." O autor

dessas palavras, K. A. Pauly, propaga a idia apresentada, ou revivida, pelo astrnomo A. S. Eddington, em seu trabalho "Os Limites da Geologia e da Astronomia". Para Eddington, as pocas glaciais foram provocadas pelo deslocamento da crosta externa da Terra sobre o seu interior, como resultado do atrito de mar ou da desigualdade da atrao lunar sobre as vrias camadas terrestres. Essa teoria no busca na prpria Terra a fora que poderia fazer com que a crosta inteira mudasse de posio em relao ao eixo terrestre, que, dentro dessa teoria, mantm sua direo astronmica. Para atrair a litosfera (crosta) e faz-Ia mover-se sobre o substrato (ncleo) necessria uma fora menor do que a exigida para inclinar o eixo do globo todo, pois a crosta representa apenas uma parte da massa inteira da Terra, e a quantidade de movimento depende da massa. No entanto, para se mover a crosta, preservando o eixo do ncleo e o do globo todo, necessrio superar o atrito entre a crosta e o substrato; mas por causa da dilatao equatorial, para se alterar a posio da crosta, esta precisa ser distendida em algumas partes. Isso exigiria a aplicao de uma grande fora, que no parece existir no atrito de mar proveniente da Lua. Alm disso, a fora de mar atua sobre a superfcie terrestre numa direo leste-oeste. E uma mudana nessa direo no alteraria a posio das latitudes em relao ao plo, no podendo ter sido a causa das pocas glaciais. A teoria de Eddington exige um deslizamento da crosta para o norte e para o sul; e para explicar a origem desse deslizamento, ele afirmou que a crosta, movendo-se lentamente na direo leste-oeste, mudava a trajetria ao deparar com excessivos atritos localizados entre ela mesma e o substrato. Mas, como se disse acima, o atrito de mar da Lua dificilmente poderia distender a crosta por sobre a dilatao equatorial. A teoria do deslizamento da litosfera quantitativamente to inadequada quanto a teoria da deriva continental. Algum agente mais poderoso do que o atrito de mar (Eddington), ou as diferenas gravitacionais em vrias latitudes (Wegener), ou a radioatividade intermitente na Terra (Du Toit) deve ter entrado em ao, para que

houvesse um deslocamento de continentes ou da litosfera inteira. Conseqentemente, essas teorias tm o mesmo destino que a teoria mais antiga, segundo a qual os plos se deslocavam por causa de uma redistribuio geolgica da terra e do mar. Tambm indefensvel a teoria que atribui o deslocamento da crosta a um crescimento assimtrico das calotas polares, porque usa o mesmo fenmeno - o crescimento das calotas de gelo - como causa e efeito das pocas glaciais. Embora fundamentadas no princpio bem lgico de uma mudana de latitudes ou de direo do eixo como causa das glaciaes, as teorias apresentadas aqui so quantitativamente inadequadas. Ns as reunimos neste captulo para mostrar que alguns pesquisadores srios, entre gelogos, climatologistas e astrnomos, ficaram insatisfeitos com as idias que no resolviam o problema da distribuio geogrfica da camada de gelo no passado - aspecto estranhamente esquecido por quase todas as outras teorias. Concluise, portanto, que o clamor ouvido na poca da publicao de Mundos em Coliso, mesmo quando vindo de alguns astrnomos e gelogos, no sentido de que jamais se ouvira falar em deslocamento do eixo ou mudana de latitudes, no encontra apoio na literatura cientfica. W. B. Wright, do Instituto de Pesquisas Geolgicas da Gr-Bretanha, considera que a nica maneira de explicar as pocas glaciais supor que "o eixo de rotao da Terra nem sempre teve a mesma posio"; e que "posto que hoje se torna evidente que a histria geolgica testemunhou muitas mudanas na posio das zonas climticas da superfcie da Terra, e que ao menos uma glaciao notvel, a do Permo-carbonfero [anterior era dos grandes rpteis], se deveu a um deslocamento do plo em relao sua posio atual, vale a pena perguntar se a glaciao do Quaternrio [Recente] no teria tido causa semelhante". Acontece que todas as investigaes nesse sentido, segundo Wright, no conseguiam encontrar uma causa que explicasse as pocas glaciais sucessivas, mas no-peridicas; as glaciaes no voltavam a ocorrer a intervalos regulares. Portanto, concluiu ele: "Entre as

teorias apresentadas para explicar os fenmenos da poca Glacial, no existe uma s que explique os fatos de uma forma tal que inspire confiana". No s a causa deve ter sido mais poderosa do que os agentes mencionados, mas deve ter atuado com enorme rapidez e repentinamente. Este o assunto dos prximos captulos. O agente deve ter sido repentino e violento; deve ter sido repetitivo, porm agindo em intervalos bem irregulares; e deve ter sido extremamente poderoso.

CAPTULO 9 EIXO DESLOCADO A Terra num Torno


O deslocamento da crosta exige foras inexistentes na prpria Terra, e o redirecionamento do eixo terrestre s se realiza com foras ainda mais poderosas. Naturalmente, uma mudana no exclui a outra, e ambas resultariam em revoluo climtica. Se a crosta se movesse, as latitudes se deslocariam e, num caso extremo, os plos poderiam trocar de lugar com o Equador; e se o eixo se voltasse para uma nova direo, as estaes teriam alteradas sua ordem e intensidade, de modo que, num caso extremo, durante grande parte do ano uma regio polar poderia vir a ser o lugar mais quente do globo, exposta dia e noite aos raios do Sol, como o caso hoje de Urano. Em seu livro The Earth, Harold Jeffreys pergunta: "A inclinao do eixo da Terra em relao ao plano da rbita j mudou durante sua histria?," E afirma a seguir: "A resposta a [essa] pergunta um sim definitivo. A teoria do atrito de mar (...) supe que o Equador e o plano das rbitas da Terra e da Lua coincidam. O fato que no coincidem (...)" Acredita-se que a Lua se desprendeu da regio equatorial da Terra pelo processo de ruptura e que, portanto, deve girar no plano do Equador terrestre. No entanto, como no gira, deve

ter havido um deslocamento ou da Lua ou do eixo terrestre; e a posio da Lua perto do plano da eclptica sugere que o deslocamento foi sofrido pelo eixo terrestre. Alm disso, se desde o princpio houve uma diferena na direo dos eixos de rotao da Terra e de revoluo da Lua, essa diferena deve ter desaparecido como resultado do atrito de mar. Jeffreys levava em conta o trabalho de George Darwin, que tentou explicar as posies observadas recorrendo a vrios atritos de mar adicionais, mas encontrou uma falha na hiptese de Darwin. Quaisquer transformaes internas na Terra seriam "noimportantes" para a alterao observada na direo do eixo terrestre. Jeffreys escreve: "Se considerarmos o eixo do movimento angular da Terra, ele pode mudar sua direo apenas por meio de foras que atuam sobre a Terra, vindas do exterior. Os argumentos dos astrnomos contra a idia dos gelogos, com relao mudana de posio do eixo terrestre, estavam corretos apenas na medida em que demonstravam que as causas terrestres no poderiam efetivamente deslocar o eixo. Mas agora a prpria ocorrncia do deslocamento defendida com base na astronomia, e por uma autoridade do porte de Jeffreys. O que poderia ter representado o papel de torno extraterrestre? E - mais uma vez - teria sido uma mudana gradual ou um deslocamento repentino?

Evaporao dos Oceanos


Se levarmos em conta a rea ocupada pelo gelo na poca Glacial, muito maior do que a rea do atual gelo polar, devemos concluir que o deslocamento dos plos no pode explicar sozinho a origem da camada glacial. De modo geral, acredita-se ser conhecida a extenso da camada glacial em suas vrias etapas. O clculo usual de sua espessura situa-se entre 1.800 m e 3.600 m. A partir desses nmeros, calcula-se a massa de gelo e a quantidade de gua necessria para produzi-lo. A gua deve ter vindo dos oceanos;

acredita-se que a superfcie dos oceanos deve ter sido pelo menos 90 m mais baixa quando se formou a camada de gelo. Alguns clculos multiplicam esse nmero por dois, trs, quatro e at sete. Mas para que todos os oceanos se tenham evaporado nessa escala, transformando muitas reas da plataforma continental (o mar prximo do litoral, at uma profundidade de 180 m) em deserto de areia e conchas, foi necessria uma quantidade enorme de calor. John Tyndall, fsico britnico do sculo passado, escreveu: "Alguns homens importantes pensavam, e ainda h os que pensam, que a reduo da temperatura, durante a poca Glacial, se deveu a uma diminuio temporria da radiao solar. Outros achavam que, em seu movimento pelo espao, o nosso sistema pode ter atravessado regies de baixa temperatura, e que durante sua passagem por essas regies produziram-se as antigas geleiras." Muitos pareciam menosprezar o fato de que a enorme extenso das geleiras em eras passadas demonstra, com a mesma rigidez, que o calor agiu tanto quanto o frio. O frio [sozinho] no produz geleiras. Tyndall calculou ento a quantidade de calor necessria para transportar a gua at as regies polares sob a forma de neve. Para cada quilo de vapor produzido necessria uma quantidade de calor suficiente para que 5 kg de ferro atinjam o ponto de fuso. Conseqentemente, para evaporar os oceanos e transformar a gua em nuvens que mais tarde cairiam como neve e se tornariam gelo, seria necessria uma quantidade de calor capaz de fundir uma massa de ferro cinco vezes maior do que a massa de gelo. Tyndall sustentava que os gelogos deveriam substituir o frio do gelo pelo ferro quente, para terem uma idia da elevada temperatura imediatamente anterior poca Glacial formao da camada de gelo. Se isso verdade, ento nenhuma das teorias da poca Glacial explica o fato. Mesmo que o Sol desaparecesse e a Terra perdesse todo o seu calor no espao csmico, no haveria poca Glacial: os oceanos e toda a gua congelariam, mas no haveria formao de gelo em terra.

A importncia do calor na formao da camada de gelo da poca Glacial foi ressaltada mais ainda por outro autor, um astrnomo de hoje (D. Menzel, do Observatrio de Harvard): "Se a variabilidade solar causou as glaciaes, ento prefiro crer que um aumento do calor as provocou, ao passo que uma diminuio do calor fez com que acabassem". O que poderia ter provocado uma tal elevao na temperatura dos oceanos que, em todo o globo, eles evaporaram o suficiente para baixar sua superfcie no em 1 ou 10 metros mas em mais de 100? Poderia o calor ter sido gerado pela decomposio de matria orgnica no sedimento? Desnecessrio dizer que essa fonte teria sido totalmente inadequada. Um enorme processo de aquecimento deve ter precedido a formao da camada de gelo; e posto que em geral se afirma ter havido ao menos quatro glaciaes durante a poca Glacial recente [do Quaternrio], cada uma tendo um aumento do gelo seguido de uma retrao numa etapa interglacial, o globo, numa poca geolgica recente, deve ter conhecido repetidos perodos de calor. E esse calor deve ter sido to intenso que a parte recebida pelos oceanos bastaria para fundir uma imensa montanha de ferro, equivalente a cinco vezes a massa da camada de gelo continental. Para Tyndall, s assim pode ter havido poca Glacial. Saberamos ns em que circunstncias a Terra e seus oceanos se aqueceriam em escala to fabulosa? Se aceitarmos a teoria da poca Glacial, deveremos crer que o globo terrestre e seus oceanos foram aquecidos como que numa fornalha, na Idade do Homem, posto que a poca Glacial e a poca Recente compem a Idade do Homem. Grandes extenses do fundo dos oceanos devem ter borbulhado com o calor da lava. Mas o que poderia ter provocado essa atividade simultnea do calor subterrneo em reas to extensas? No se pode imaginar qualquer causa ou agente para esse fato, a no ser que pensemos num agente de fora, numa causa extraterrestre. S um agente externo poderia ser responsvel pelo deslocamento dos plos ou do eixo da Terra. Os defensores da teoria

da poca Glacial devem buscar na esfera celeste as causas para no mnimo quatro encontros - em passado no muito distante - com alguma massa celestial de matria ou com algum campo de fora. Ao passar por uma grande nuvem de partculas de poeira ou de meteoritos, a Terra seria aquecida pelo impacto direto desses corpos sobre a atmosfera, os mares e a terra. Com esse impacto, um deslocamento dos plos ou uma perturbao na rotao do eixo tambm produziriam calor em todas as partculas do globo, por causa da converso de uma parte da energia de movimento em calor. Tratase de uma possibilidade terica. A outra possibilidade seria que, ao passar por uma nuvem de poeira com carga eletromagntica, a Terra reagiria com correntes eltricas sobre sua superfcie, e isso originaria um efeito trmico. Se a Terra atravessasse um campo forte, o calor seria muito intenso. Escolhendo os estratos que fossem melhores condutores, essas correntes atravessariam formaes que contivessem metal, possivelmente mais profundas na crosta, poupando a vida em alguns lugares e destruindo-a em outros. Tal calor provocaria a evaporao dos oceanos, daria incio a um fluxo de magma atravs das fissuras e ativaria todos os vulces. A Terra em si um grande m. Uma nuvem carregada de poeira ou gases, movendo-se em relao Terra, seria um eletromagneto. Um campo eletromagntico externo que produzisse um efeito trmico sobre a Terra deslocaria tambm o eixo terrestre e mudaria a velocidade rotacional da Terra. Isso, por sua vez, provocaria um efeito trmico, pois a energia de movimento se converteria em calor e possivelmente em outras formas de energia - eltrica, magntica e qumica, bem como nuclear - seguidas de radioatividade, a qual por sua vez originaria um efeito trmico. Uma fora externa mecnica ou eletromagntica produziria os dois fenmenos que constituem pr-requisitos para uma poca Glacial: o deslocamento astronmico ou geogrfico do eixo, terrestre e o aquecimento do globo. Os astrnomos que se opem teoria das

catstrofes csmicas devem tambm opor-se teoria das pocas glaciais.

Condensao
Nas pginas anteriores ficou claro que, para que se formasse a camada de gelo da poca Glacial, deve ter ocorrido uma evaporao em grande escala dos oceanos. Mas a evaporao dos oceanos no seria suficiente - deve ter havido tambm uma rpida e poderosa condensao dos vapores. "Precisamos de uma condensao to intensa que esse vapor, em vez de cair em precipitaes lquidas para a terra, tenha sua temperatura reduzida a ponto de cair em forma de neve." Era necessria uma seqncia incomum de eventos: os oceanos devem ter evaporado e a gua deve ter cado em forma de neve em latitudes de climas temperados. Essa seqncia de calor e frio deve ter ocorrido numa sucesso rpida. A queda violenta de temperatura e a rpida condensao de vapores teria sido possvel graas ao efeito de blindagem das nuvens de poeira. Envolvendo a Terra, as nuvens de poeira de origem vulcnica ou meterica poderiam ter impedido que chegassem atmosfera inferior o calor e a luz do Sol. Sabe-se que as partculas de poeira lanadas na erupo dos vulces permanecem flutuando no cu, em torno do globo, durante muitos meses. Por exemplo, depois da erupo do Krakatoa, no Estreito de Sunda, entre Java e Sumatra, em 1883, as partculas de poeira suspensas na atmosfera continuaram atuando como filtro ao redor da Terra durante mais de um ano, de modo que o pr-do-Sol naquele perodo era excepcionalmente colorido. A poeira de muitos vulces poderia formar uma cortina capaz de obstruir a luz do Sol. O envolvimento da Terra por cortinas de nuvens de poeira de origem vulcnica foi uma das teorias que procuraram explicar a poca Glacial. No entanto,

assim como o calor, tambm o frio apenas no basta para produzir camadas de gelo de dimenses continentais. Na luta entre frio e calor, em algumas partes do mundo cairia neve e, em outras, chuvas torrenciais. E, na realidade, numerosos cientistas que realizaram seus estudos de campo em vrias reas situadas fora da antiga camada de gelo chegaram concluso de que essas reas haviam passado por perodos de chuvas torrenciais que foram simultneas com as glaciaes de latitudes mais elevadas. Estudando o continente africano, Gregory observou sinais de ao da gua em grande escala, ocorrida no mesmo tempo em que outras reas eram cobertas pelo gelo. No Saara e em regies prximas ainda havia canais "atualmente no mais ocupados por gua" que, obviamente, j foram o leito de grandes quantidades de gua. "Acredita-se que, provavelmente, esses canais foram abertos durante um perodo pluvial ou pocas pluviais" (Flint). Na poca Diluvial, o Lago Vitria, na frica, situava-se a cerca de 100 m acima de seu nvel atual, e desde aquele tempo passou a haver uma completa inverso do sistema de rios da regio. Shor Kul, lago salgado da regio chinesa de Sinkiang, j teve suas guas 105 m mais elevadas do que tem hoje. O Lago Bonneville, que ocupava partes dos Estados norte-americanos de Utah, Nevada e Idaho, e recebia guas pluviais e gua do degelo de geleiras das montanhas, situava-se a "mais de 300 m acima do atual Grande Lago Salgado". Embora teoricamente alguns gelogos prefiram pensar na predominncia de um clima seco nos tempos em que grandes quantidades de gua se concentravam nas camadas de gelo, a geologia de campo demonstra o contrrio: a neve caiu em massas enormes, e ao mesmo tempo chuvas torrenciais se precipitavam do cu.

Uma Hiptese
Vamos supor, como hiptese, que sob o impacto de uma fora ou a influncia de um agente - pois a Terra no se desloca num Universo vazio - o eixo da Terra deslocou-se ou inclinou-se. Nesse instante, um terremoto faria o globo estremecer. O ar e a gua continuariam seu movimento, pela inrcia; a Terra seria varrida pelos furaces e os mares invadiriam os continentes, carregando lama, areia e animais marinhos que seriam lanados em terra. O calor seria forte, as rochas derreteriam, os vulces entrariam em erupo e a lava sairia pelas fissuras do solo fendido e cobriria reas enormes. Surgiriam montanhas nas plancies, e essas elevaes se deslocariam, subiriam por cima de outras montanhas e abririam fendas e falhas na terra. Os lagos se inclinariam, esvaziando-se, e os rios sairiam de seus leitos; grandes reas de terra deslizariam com seus habitantes para o fundo dos mares. As florestas se incendiariam, os furaces e os mares bravios as arrancariam do solo, amontoando-as em grandes quantidades de galhos e razes. Os mares se transformariam em desertos, com a perda de todas as suas guas. E se o deslocamento do eixo fosse acompanhado de uma mudana na velocidade da rotao do planeta - que se tornaria mais lenta - a gua contida nos oceanos equatoriais pela fora centrfuga retrocederia para os plos. Nesse caso, furaces e ondas enormes percorreriam aTerra de um plo ao outro, levando renas e focas para os trpicos e lees para as regies rticas, partindo do Equador em direo ao Himalaia e s florestas africanas. As rochas despedaadas nas montanhas se espalhariam por toda a parte; todos os animais das plancies siberianas seriam levados pelas guas. O deslocamento do eixo tambm mudaria o clima de todas as regies do globo, deixando corais na Terra Nova e elefantes no Alasca, figueiras no norte da Groenlndia e florestas luxuriantes na Antrtida. No caso de um rpido deslocamento do eixo, muitos gneros e

espcies de animais da terra e do mar seriam eliminados, e as civilizaes, se existissem, se reduziriam a runas. A gua evaporada dos oceanos se elevaria em forma de nuvens e cairia novamente em nevadas e chuvas torrenciais. Formar-se-iam nuvens de poeira lanada por numerosos vulces e levantada por furaces, bem como nuvens de poeira possivelmente de origem extraterrestre - caso uma srie de meteoritos fosse o corpo estranho causador dos cataclismos. E toda essa poeira, terrestre ou no, impediria que os raios de sol chegassem ao solo da Terra. A temperatura se reduziria, mas perto do cho ela seria mais alta que o normal, porque a terra aquecida dissiparia por convexo o calor na atmosfera. Grandes correntes se formariam com o derretimento do gelo das regies polares, que seria levado para fora do Crculo Polar e aquecido pelo solo. As geleiras das montanhas se dissolveriam e inundariam os vales. Em latitudes temperadas a neve cada se transformaria em gua ou mesmo em vapor antes de chegar ao cho ou logo depois. Durante muitos meses, talvez anos, a neve cairia no solo e, derretida, escorreria em grandes correntes para o mar, abrindo novos canais fluviais e transportando grandes massas de detritos. Caindo ininterruptamente num mundo sem sol e protegida dos raios solares por nuvens espessas que envolveriam a Terra, a neve finalmente esfriaria o solo at formar uma camada de gelo, no de gua. A princpio, esse gelo no permaneceria firme no cho; pelas encostas e inclinaes do terreno, ele deslizaria at os vales mais profundos e depois para o mar. Este se encheria de grandes icebergs que, jogados de um lado para o outro, derreteriam e deixariam na gua sua carga de pedras e outros detritos. Outros icebergs, flutuando em vales cheios de gua, l depositariam suas cargas. Com o passar dos anos, a incessante ao da neve resfriaria o cho nas altitudes mais elevadas a ponto de se formar uma camada permanente de gelo. E a Terra continuaria em seu estremecimento durante sculos, reduzindo pouco a pouco seu tremor. E, medida que o tempo passasse, um aps outro, os vulces se extinguiriam.

Esse deslocamento catastrfico do eixo, ocorrido apenas uma vez ou repetidamente, apresentado aqui apenas como hiptese de trabalho, mas todos os seus efeitos potenciais, sem exceo, efetivamente ocorreram. Supondo-se que essa hiptese esteja errada, temos de descobrir uma explicao especial para cada um dos fenmenos observados. As montanhas se elevaram do fundo dos mares e se dobraram e abriram fendas. "O que origina as enormes foras que dobram, quebram e esmagam as rochas nas zonas montanhosas? Por que os pisos martimos de perodos remotos se transformaram nas elevadas montanhas de hoje? Essas perguntas ainda esperam respostas satisfatrias." O clima mudou e formou-se a camada de gelo continental. "Atualmente, a causa das marcas de gelo em quantidade excessiva, nas terras, continua sendo um mistrio desconcertante, uma importante questo para o leitor futuro dos enigmas da Terra." Espcies e gneros de animais se extinguiram. "O bilogo se desespera ao estudar a extino de tantos gneros e espcies no final do Plistoceno [poca Glacial]." Mudanas igualmente repentinas e sem explicao ocorreram no final de cada perodo geolgico. O que fez com que surgissem florestas tropicais em regies polares? O que provocou atividades vulcnicas em grande escala, no passado, e o escorrimento de lava em terra e no leito dos mares? Por que foram to numerosos e violentos os terremotos dos tempos passados? Frente a cada um desses problemas, s o que se sente que so intrigantes, deixando o observador frustrado, desconsolado e sem resposta. As teorias da evoluo e da uniformidade sustentam que os dados geolgicos comprovam que desde tempos imemoriais, at mesmo desde o tempo em que este planeta comeou a existir, s houve mudanas pequenas - causadas pelo vento que bate nas rochas, pelos gros de areia que lentamente flutuam at o mar - que se foram acumulando at se tornarem grandes mudanas. No entanto, essas causas so inadequadas para explicar as grandes revolues

havidas na natureza, e provocam desnimo nos especialistas, cada um em seu campo.

Gelo e Mar
Tendo demonstrado que somente catstrofes globais poderiam ter causado a formao e o espalhamento de camadas de gelo, passo agora a demonstrar que muitos efeitos atribudos ao gelo foram na realidade provocados pela gua. A simplicidade com que as catstrofes csmicas podem explicar a origem das camadas de gelo continentais no nos deve tornar acrticos. As mesmas catstrofes fizeram com que grandes ondas invadissem os continentes. Ocorreram os dois fenmenos: ondas de translao e camadas de gelo. As ondas atravessaram continentes, deslocando-se pela inrcia quando a rotao da Terra se alterou; a gua ocenica tambm se afastou das regies equatoriais para as polares, voltando ao Equador com o ajuste da rotao. Essas ondas, aumentadas por outras produzidas por campos de fora estranhos e por mars causadas por terremotos submarinos e furaces, foram os principais agentes que dispersaram os blocos errticos, distriburam o sedimento marinho por sobre a terra e cobriram o solo de detritos. As invases da terra pelo mar, as chuvas torrenciais, as nevadas monstruosas, as cheias causadas pelo derretimento da camada de gelo e a multido de icebergs a deslizar para o mar - tudo contribuiu para o reajustamento do manto terrestre, deslocando a areia do fundo do mar, a rocha em desintegrao, a lava, as cinzas vulcnicas e a poeira meterica . A gua despojou as terras rticas do manto que as cobria; assim se formou a superfcie rida de pedra do Escudo Canadense, cujo solo foi levado pela gua. A eroso e os sedimentos, a escavao de lagos e vales, que se encheram de argila, blocos de pedra e areia, foram atribudos ao gelo que provocou eroso e transportou os detritos. Os adversrios da

teoria da poca Glacial - o ltimo dos quais George McCready Price - falavam do efeito da camada de gelo na Antrtida sobre as rochas mais baixas: l o gelo protege, em vez de provocar eroso; protege a rocha contra a ao dos elementos, especialmente dos ventos de alta velocidade que naquela regio do mundo sopram durante a maior parte do ano. No entanto, em movimento rpido e levando em sua parte de baixo muitos fragmentos de rocha e outros detritos, o gelo poderia arranhar a rocha e estriar as encostas dos vales. Mas no certo que o peso do gelo pudesse escavar bacias lacustres na rocha fria e dura. O solo foi aquecido, a lava se lanou para fora da terra, as formaes rochosas se amaciaram, e os oceanos, despejando gua e pedras sobre a rocha e a lava, deixaram nestas algumas marcas profundas. Depois de formada a camada montanhosa de gelo, quando em novo paroxismo o solo lanou lava por debaixo do gelo, este se evaporou e, caindo, pressionou com grande peso o cho amolecido. Dessa maneira, tambm, o gelo escavou leitos lacustres e deixou outras marcas profundas no solo que antes cobria. Antes do advento da teoria da poca Glacial, o sedimento e os blocos errticos eram atribudos ao de grandes ondas de mar. Mas com o surgimento dessa teoria, passou-se a negar o papel da gua na formao de sedimentos e no depsito de blocos errticos. Escreveu J. Geikie: "Acreditava-se que ondas gigantescas se precipitaram sobre a terra e varreram violentamente os terrenos montanhosos e tambm os vales, transportando no processo uma poderosa carga de rochas, pedras e detritos em geral". No entanto, essa idia supunha "a existncia anterior de uma causa pouco comprovada pela natureza". Um adversrio recente da teoria da poca Glacial, Sir Henry H. Howorth (1842-1923), buscou a origem dessas ondas de mar numa repentina elevao de uma cadeia de montanhas ou num terremoto no fundo do oceano. Como vimos nas pginas anteriores, um distrbio na rotao da Terra deve ter criado um deslocamento dos oceanos e sua invaso sobre a terra. E essa mesma causa - o distrbio da rotao da Terra - deve

ter atuado tambm para formar as camadas de gelo continentais, colaborando ainda para alterar o perfil da crosta terrestre, ao erguer algumas montanhas e achatar outras. Tudo isso criou paisagens de extrema complexidade. Bom exemplo a velha - mas no antiquada - descrio do nordeste dos Estados Unidos, do Estado do Maine at Michigan e Nova Jrsei, feita por J. D. Whitney, professor de Geologia de Harvard (1875-96). Em seu livro The Climatic Changes of Later Geological Times (1882), escreveu sobre essa rea, afirmando que se tratava de uma regio em que os fenmenos glaciais demonstram o mais elevado grau de complexidade. Deparamos com dificuldades quando tentamos resolver o problema apresentado pelos Depsitos Glacirios do nordeste dos Estados Unidos... Extrema complexidade na direo da estriao; prova de antiga presena do mar em parte da regio e de gua doce em outra parte extensa; enormes quantidades de detritos acumulados, evidentemente depositados pela gua; em alguns casos, um peculiar transporte de blocos errticos, de uma forma diferente de tudo o que se conhece hoje em termos de gelo transportando blocos; ocorrncia de acmulos lineares de cascalho arenoso e de blocos que lembram muito o osar [cristas de depsitos glacirios na Escandinvia]; em algumas partes dos Depsitos Glacirios, prova da predominncia de um clima mais frio durante a poca Glacial e, em outras partes, prova de temperaturas mais elevadas do que as de hoje - eis algumas das dificuldades a serem enfrentadas por quem pretenda enfrentar o problema dos Depsitos Glacirios do Nordeste dos Estados Unidos. As teorias dos perodos interglaciais quentes e da deformao da terra e sua submerso como resultado da remoo da camada de gelo poderiam explicar o fenmeno intrigante em alguns casos, mas em muitos outros no poderiam. Assim, encontram-se juntos em Holderness, Yorkshire, na Inglaterra, os ossos de focas e morsas, de guas marinhas, com moluscos de gua doce e clima quente. "Apesar de seus elementos anmalos, o depsito classificado como

interglacial." Em estratos semelhantes de Yorkshire tambm se encontram ossos de hipoptamo. As geleiras dos Alpes servem de material de observao para dedues referentes camada de gelo continental. Contudo, as geleiras alpinas transportam pedras para baixo apenas e no para cima, restando a questo do modo como o gelo poderia levar as rochas montanha acima. Em geral, os blocos errticos so encontrados em lugares onde o gelo continental dificilmente os teria depositado. Charles Darwin foi investigar e descobriu que existem blocos errticos nos Aores, ilhas separadas da camada de gelo por uma grande extenso de oceano. J. G. Cumming viu blocos errticos perto do topo da Ilha de Man, no meio do Mar da Irlanda, onde s mesmo as ondas poderiam ter erguido as rochas. No Labrador, os blocos encravados nas encostas das montanhas s podem ter sido elevados quelas altitudes por ondas enormes. E como j se afirmou em outra parte deste livro, na ndia, numa poca glacial mais antiga, blocos e detritos no foram transportados da terra para o mar, mas na direo oposta, do mar para o Himalaia, e no das latitudes mais elevadas para as mais baixas, mas tambm na direo contrria. As baleias nas montanhas do Estado de Vermont, nos Estados Unidos, e de Quebec l foram lanadas por uma invaso ocenica. Em muitas regies do mundo, a simples profuso de blocos errticos, s vezes cobrindo grandes extenses de terra, apresenta o problema de sua origem, tenham eles sido transportados pelo gelo ou pela gua: eles devem ter se desprendido das montanhas em grande nmero, numa poca em que gelo e gua entraram em ao. As montanhas deviam estar sob tenso, e os macios teriam sido aquecidos e fendidos, ou despedaados por terremotos. As elevaes teriam sido esmagadas, retorcidas e rasgadas quando os mares as atingiram com os vagalhes.

Inverso dos Plos Magnticos


Quando a rocha se liquefaz ela no-magntica, mas ao resfriar para cerca de 580C (ponto de Curie), ela adquire um estado magntico e uma orientao dependente do campo magntico da Terra. Depois de solidificar, a rocha de lava retm sua propriedade magntica, e a reteria mesmo que deslocada ou que a orientao magntica da Terra mudasse. Em todas as partes do mundo, encontram-se formaes rochosas com a polarizao invertida; o paleomagnetismo detecta quase mensalmente novas reas de orientao invertida. "J se fizeram experincias suficientes que permitem apenas uma explicao plausvel para essa magnetizao 'invertida' - a de que o campo magntico da Terra foi ele prprio invertido num perodo em que as rochas se formaram." Ao mesmo tempo admite-se que "no se conhece efeito [local] mecnico ou eletromagntico capaz de provocar a inverso da magnetizao em rea to grande". Ainda mais intrigante o fato de que as rochas com polaridade invertida tm uma magnetizao muito mais forte do que a que se pode atribuir ao campo magntico da Terra. A lava ou a rocha magmtica, ao resfriar at uma temperatura inferior ao ponto de Curie, adquire uma carga magntica mais forte do que a carga que adquiriria no mesmo campo magntico se exposta temperatura da atmosfera - mas essa carga apenas duas vezes mais forte. As rochas com polaridade invertida, no entanto, tm uma carga magntica dez e at cem vezes mais forte do que se fossem carregadas pelo magnetismo terrestre. "Esse um dos problemas mais extraordinrios do paleomagnetismo. Ele ainda no foi explicado completamente, embora os fatos sejam bastante com provados". Assim, estamos diante de um enigma cada vez maior. A causa da inverso do campo magntico das rochas da Terra desconhecida, e o fato contradiz todas as teorias cosmolgicas. E a fora da magnetizao das rochas com polaridade invertida espantosa.

Contudo, se o eixo da Terra mudasse de direo ou posio, pela influncia de um campo magntico externo, deveramos encontrar o seguinte: O campo magntico externo criaria correntes parasitas (eltricas) nas camadas superficiais da Terra; as correntes criariam um campo magntico ao redor da Terra que neutralizaria o campo magntico externo. A fora do campo magntico criado pelas correntes parasitas dependeria do campo magntico externo e da velocidade com que a Terra se deslocasse atravs dele; O efeito trmico das correntes eltricas liquefaria as rochas. O processo seria acompanhado de atividade vulcnica e da intruso de rocha magmtica nas rochas sedimentares da superfcie. A rocha derretida adquiriria um estado magntico assim que a temperatura casse para cerca de 580C; alm disso, as rochas que fossem aquecidas abaixo dessa temperatura adquiririam a orientao do campo magntico predominante. Tambm est claro que um campo magntico externo capaz de deslocar o eixo terrestre em pouco tempo teria de possuir uma intensidade considervel. Temos os trs efeitos esperados: a lava fluiu e se formaram os files de rocha gnea; as rochas aquecidas adquiriram uma orientao magntica invertida; a intensidade de sua magnetizao mais forte do que a magnetizao produzida pelo prprio campo da Terra. Na parte intitulada "Uma Hiptese", neste captulo mesmo, afirmou-se que a formao da camada de gelo, os fenmenos pluviais e a formao de montanhas poderiam ser explicados se o eixo terrestre se deslocasse, e se tomou como ponto de partida a hiptese de que o eixo se deslocou por fora de um campo magntico externo. Ora, o fato de existirem rochas no mundo inteiro com orientao magntica invertida e com intensidade de magnetizao impossvel de ter sido induzida pelo campo magntico da Terra prova que a nossa suposio no era infundada. Num artigo publicado em 1955, S. K. Runcorn, da Universidade de Cambridge, afirma que "h vrios indcios de que a Terra realmente inverteu seu campo muitas vezes". "Os plos geomagnticos norte e

sul trocaram de lugar diversas vezes (...) o campo se rompia subitamente e se refazia com a polaridade oposta. Acredita-se que a fonte do magnetismo da Terra sejam as correntes eltricas na superfcie de seu ncleo. "Mudanas substanciais na velocidade da rotao da Terra se tornam mais fceis de explicar. "Seja qual for o mecanismo [da origem do campo magntico terrestre], no h dvida de que o campo da Terra est de alguma forma relacionado com a rotao do planeta. E isso leva a uma extraordinria descoberta acerca da prpria rotao da Terra. A concluso inevitvel, segundo Runcorn, que "o eixo de rotao da Terra tambm mudou. Em outras palavras, o planeta girou sem ritmo, alterando a posio de seus plos geogrficos". E Runcorn ainda assinalou as vrias posies do plo norte geogrfico. Assim, esta a pergunta seguinte: Quando foi que o plo magntico da Terra se inverteu pela ltima vez? O mais interessante a descoberta de que a ltima inverso ocorreu no sc. VIII antes de nossa era, ou seja, h 27 sculos. Isso se comprovou com a anlise de argila queimada em fornos por gregos e etruscos. Conhece-se a posio dos vasos antigos durante a queima no forno. Eram queimados de p, como indica claramente o escorrimento do verniz. A inclinao magntica das partculas de ferro na argila queimada indica qual era o plo magntico mais prximo, se o norte ou o sul. Em 1896, Giuseppe Folgheraiter comeou seus meticulosos estudos de vasos gregos e etruscos de vrios sculos, principiando com os do sc. VIII a.C. Sua concluso foi que no sc. VIII a.C. o campo magntico da Terra se encontrava invertido na Itlia e na Grcia. Estes dois lugares estavam mais prximos do plo magntico sul do que do norte. P. L. Mercanton, de Genebra, estudando a cermica do perodo Hallstatt da Bavria (por volta do ano 1000 a.C.) e da Idade do Bronze em cavernas das proximidades do Lago Neuchtel, chegou concluso de que aproximadamente no sc. X a.C. a direo do

campo magntico era bem pouco diferente de sua direo atual, e no entanto seu material era mais antigo do que os vasos gregos e etruscos analisados por Folgheraiter. Mas, ao conferir os mtodos e resultados de Folgheraiter, Mercanton concluiu que eram perfeitos. Um vaso antigo encontrado por F. A. Forel, em Boiron de Morges, no Lago de Genebra, estava quebrado e os pedaos se encontravam espalhados e dispostos em todas as direes. Quando reunidos novamente, todos demonstravam uma nica orientao magntica, o que mais uma vez provou que o campo magntico da Terra foi incapaz de alterar a orientao originalmente adquirida pela argila quando queimada e resfriada no forno. Essas pesquisas, levadas avante e relatadas numa srie de trabalhos do Prof. Mercanton, atualmente no Service Mtorologique Universitaire de Lausanne, na Frana, demonstram que o campo magntico da Terra, no muito diferente do que hoje, foi perturbado em alguma poca durante o sc. VIII a.C, ou logo em seguida, at o ponto da inverso completa. O sc. VIII a.C. e o comeo do sc. VII a.C. representaram perodos de grandes convulses csmicas, descritas em Mundos em Coliso. Numa dessas ocorrncias, o movimento solar pareceu invertido, refletindo distrbios no movimento terrestre.

Cometas, Vulces e Terremotos


Uma grande cadeia de vulces forma um anel em torno do Oceano Pacfico. Nos Andes, so muitos os picos vulcnicos, entre eles a mais elevada montanha vulcnica do mundo: Cotopaxi, no Equador, com mais de 5.800 m de altura. Os Andes s atingiram sua altura atual na idade do homem moderno. O magma introduziu-se na rocha e a elevou; em muitos lugares o magma alcanou a superfcie, abriu um orifcio e formou crateras. Contudo, a maior parte desses vulces j se encontra extinta.

So muitos os vulces na Amrica Central, a maioria dos quais extinta ou inativa; o mais elevado, Orizaba, no Mxico, com mais de 5.500 m de altura, entrou em erupo pela ltima vez h trs sculos. Nos Estados Unidos, so poucos os vulces em atividade, mas muitos se extinguiram bem recentemente, em termos geolgicos. O Alasca, as Ilhas Aleutas, a Pennsula de Kamchatka e as Ilhas Kurilas encerram o Pacfico norte num arco de vulces. As ilhas japonesas contm muitos vulces; na maioria extintos mas alguns ativos at recentemente. Formosa, Filipinas, as chamadas Ilhas Vulco - uma das quais Iwo Jima - as Ilhas Molucas, o norte da Nova Zelndia e o Arquiplago de Sunda - todas so reas de inmeros vulces, a maioria dos quais extintos h pouco tempo. No centro dessa cadeia encontram-se as Ilhas do Hava, com 15 grandes montanhas vulcnicas, todas extintas ou inativas, com exceo de Mauna Loa e Kilauea, dois dos maiores vulces da Terra. "Como pde formar-se um cone de 9.000 m a partir do fundo do mar?" Quando o Mauna Loa entrou em erupo em 1855, a lava escorreu pelo cho velocidade de 65 km por hora, mais veloz que um bom cavalo. Em 1883, quando houve a exploso do Krakatoa, no Estreito de Sunda, o vulco mandou para os ares uma coluna de pedras-pomes e cinzas que atingiu a altitude de 28 km, e ainda formou ondas de 30 m de altura que levaram navios a vapor alguns quilmetros terra dentro e foram sentidas no litoral oriental da frica e na costa oeste das Amricas, at o Alasca. O rudo de sua exploso foi ouvido em Su Lanka, nas Filipinas e at no Japo, a quase 5.000 km de distncia. Isso equivalente a ser ouvida em Nova York uma exploso ocorrida em Londres. Quando o Bandai entrou em erupo no Japo, em 1888, lanou quase 3 bilhes de toneladas de materiais e arrebentou um de seus quatro picos. Mas essas aes retardadas de vulces isolados parecem brinquedo quando comparadas com as foras que no passado levantaram os Andes, espalharam o trap do Deco grandes correntes de lava, de centenas de metros de espessura, que cobrem 400.000 km2 na ndia - formaram os files de lava que

cruzam a frica do Sul, constituram o planalto do Rio Columbia, na Amrica do Norte, e depositaram o leito de lavas no Oceano Pacfico. O Oceano ndico, de Java - ilha cheia de vulces extintos, inativos e ativos - at o Kilimanjaro - vulco extinto de mais de 5.800 m de altura na frica Oriental - rodeado de vulces e tem seu fundo coberto de lava, sendo tambm pontilhado de vrias ilhas vulcnicas. Na regio do Mediterrneo, o Tera (Santorini), que explodiu com fora incomum por volta do ano 1500 a.C., ainda est ativo ou em inatividade temporria. O Etna, na Siclia, coberto de neve, o Stromboli e o Vulcano so ativos. No interior da Europa, no entanto, o nico vulco que ainda ativo o Vesvio. No passado, a Frana e as Ilhas Britnicas conheceram prolongados perodos de atividade vulcnica e, embora essa atividade seja atribuda ao Tercirio, alguns dos "cones, crateras e correntes de lava [na Frana] (...) apresentamse com aspecto to recente que quase levam a crer terem sido formados apenas h algumas geraes", nas palavras de Sir Archibald Geikie. A Islndia, no Atlntico Norte, tem 107 vulces e milhares de crateras, grandes e pequenas; nenhum dos vulces antigo em termos geolgicos, mas muitos esto extintos. A ilha coberta de lava coagulada, fissuras e formaes de crateras. A Islndia um dos raros lugares em que, nos tempos modernos, correntes de lava foram expelidas de fissuras na terra sem que se tivesse formado uma cratera. Da Islndia para o Sul, pelo Atlntico, encontram-se vrias ilhas vulcnicas: Aores, Canrias, Cabo Verde, Ascenso e Santa Helena. Algumas se ergueram desde o fundo do oceano, e sua atividade vulcnica j cessou, como a de muitos outros vulces do fundo do Atlntico. Na Patagnia, as erupes vulcnicas ocorreram at tempos relativamente recentes, e a terra entre o Atlntico e os Andes em muitos pontos coberta de lava expelida por vulces. No total, existem cerca de 400 ou 500 vulces considerados ativos ou em inatividade temporria, na Terra toda, contra uma enormidade de

cones extintos. No entanto, h apenas uns 500 ou 600 anos, muitos dos atuais vulces extintos ainda eram ativos. O que indica a ocorrncia de grande atividade numa poca apenas alguns milhares de anos atrs. Na taxa de extino presenciada pelo homem moderno, a maior parte dos vulces ainda ativos estar inativa em questo de alguns sculos. Acredita-se que a causa da atividade vulcnica esteja nos movimentos e fraturas da crosta terrestre, "embora de modo algum se saiba ainda ao certo como estas so formadas". A coincidncia no tempo e no espao entre a formao de montanhas e a de vulces considerada fato importante para a soluo do problema da origem dos vulces. Mares de lava e formaes de crateras cobrem a superfcie inteira da Lua. "Quem j observou a Lua, mesmo apenas com um pequeno telescpio, no se esquece desse quadro de catstrofe tremenda: uma inundao de lava derretida que engolfou (...) e obstruiu as crateras e as cadeias de montanhas em seu caminho." As formaes de crateras na Lua atingem 240 km de dimetro em alguns casos. Sejam elas resultantes do bombardeio de enormes meteoritos, sejam vulces extintos, ou, como afirmei em Mundos em Coliso, representem os efeitos congelados da atividade de bolhas que se derreteram na superfcie lunar, a face da Lua prova inquestionvel da ocorrncia de eventos catastrficos em escala planetria. A teoria da uniformidade s pode ser ensinada em noites sem luar. Assim como a atividade vulcnica, tambm os abalos ssmicos, a julgar por seus efeitos, devem ter tido uma ordem de magnitude bem diferente no passado. "Os terremotos atuais", escreve Eduard Suess em A Face da Terra (Das Antlitz der Erde), por certo representam apenas dbeis reminiscncias dos movimentos telricos de que so testemunhos hoje as estruturas de quase todas as formaes montanhosas. Numerosos exemplos de grandes cadeias de montanhas sugerem por sua estrutura (...) a ocorrncia de distrbios episdicos de uma violncia to indescritvel e esmagadora que a imaginao se recusa a compreender... Suess acreditava que a

formao de montanhas se encerrara antes do aparecimento do homem na Terra, mas hoje sabemos que essa formao durou at o Recente. Conseqentemente, o homem deve ter presenciado os grandes terremotos que fizeram tremer o globo. Segundo a descrio de R. T. Chamberlin, quando se formaram os Andes, na Amrica do Sul, "centenas, seno milhares, de quilmetros cbicos do corpo da Terra se elevaram quase instantaneamente e produziram um violento terremoto que se espalhou (...) pelo globo inteiro. Muitos terremotos que abalaram o mundo a partir de ento devem ter sido subprodutos da elevao das Sierras". Tambm, nesse caso, sabemos que as Sierras atingiram sua altura atual na Idade do Homem, ou seja, na poca Recente. E se acreditarmos nos registros de terremotos das crnicas do antigo Oriente e da era clssica, ns nos surpreenderemos com o nmero de abalos e tremores ssmicos. Um exemplo so os registros babilnicos nas tbuas de argila da Biblioteca de Nnive, escavadas por Sir Henry Layard; outro so os documentos romanos de uma poca posterior: num nico ano, durante as Guerras Pnicas (217 a.C.), 57 terremotos teriam ocorrido em Roma. De tudo isso concluiu-se que a atividade ssmica do planeta reduziuse bem rapidamente em intensidade e no nmero de ocorrncias. E isso, mais uma vez, indica que no muito tempo atrs a Terra se submeteu a uma tenso: os terremotos so acomodaes dos estratos terrestres, acompanhados sempre de um alvio de tenso. A teoria de Alexis Perrey, freqentemente citada nos livros didticos, relaciona a ocorrncia de terremotos nos tempos atuais com a posio do corpo celeste mais prximo, a Lua. Os tremores seriam mais freqentes na Lua cheia ou quando a Terra se encontra entre o Sol e a Lua; na Lua nova, ou quando o nosso satlite se encontra entre a Terra e o Sol; quando a Lua cruza o meridiano da localidade atingida e quando a Lua est mais prxima da Terra em sua rbita. Com a possvel exceo do quarto caso, as estatsticas do sc. XIX parecem confirmar a teoria de Perrey. Mas se essa teoria estatstica estiver correta, ento temos de buscar na esfera celeste as tenses

que so aliviadas nos terremotos; e quanto mais distante no tempo das tenses, menos numerosos e menos violentos so os abalos. Finalmente, um terceiro fenmeno natural apresenta urna curva definitivamente decrescente. O nmero de cometas visveis a olho nu nos ltimos sculos apenas uma pequena frao do nmero de corpos desse tipo observados num passado histrico, em perodos de tempo equivalentes. Enquanto em nosso tempo cerca de trs cometas apenas so visveis sem a ajuda de telescpio no hemisfrio norte a cada sculo, no tempo da Roma imperial, dezenove sculos atrs, os cometas eram to freqentes que eram associados com muitos eventos oficiais, tais como o princpio do governo de um imperador, suas guerras e sua morte. Muitas vezes, era visto mais de um corneta simultaneamente. Alguns eram to espetaculares que brilhavam mesmo durante o dia. Ao se aproximar do Sol, o cometa emite uma cauda que consiste em gases e partculas de poeira. Acredita-se que essas caudas se percam e que seu material no volte ao ncleo do cometa. Um cometa que aparea a cada 76 anos, como o de Halley, teria de formar e perder sua cauda cerca de 40 milhes de vezes, se considerarmos a idade geralmente aceita do sistema solar, e essa perda h muito j teria reduzido o cometa a nada. Nos tempos modernos, vrios cometas de perodo curto - ou de perodos mais curtos do que o de Halley e, portanto, passveis de serem devidamente observados - desapareceram e no voltaram quando esperados; ao menos quanto aos cometas muito relacionados com o sistema solar, eles esto se tornando cada vez menos numerosos. De acordo com uma hiptese apresentada por Swinne e mencionada por H. Petterson, "os meteoritos devem ser uma ocorrncia relativamente recente, limitada aos ltimos 25.000 anos, e estiveram ausentes durante os milhes de anos anteriores". A rpida diminuio da luminosidade dos cometas peridicos sugere uma atividade incomum nos cus do passado geologicamente

recente. Segundo as cuidadosas estimativas do astrnomo russo S. K. Vsehsviatsky (1953), essa atividade incomum ocorreu em tempos histricos, h apenas alguns milhares de anos. Todos os trs fenmenos naturais mencionados aqui esto em declnio. Geralmente se considera que a atividade vulcnica esteja relacionada com a atividade ssmica, e esta parece representar uma reao a uma tenso. A tenso, por sua vez, aparentemente tem origem em foras extraterrestres.

CAPTULO 10 35 SCULOS ATRS Relgio Sem Corda


Podemos determinar o tempo necessrio para que os lagos renam a lama depositada pelo derretimento das geleiras, para que os rios formem seus deltas, para que as cachoeiras abram na rocha seus canais de vazo, para que os lagos sem escoadouro acumulem seu sal. Podemos descobrir quanto tempo passou desde que as praias se elevaram pelo estado de suas conchas, e saber a idade das rochas vulcnicas pela quantidade de eroso que sofreram. Contando as faixas anuais de argila e lodo, podemos saber o nmero de anos decorridos durante seu depsito. Estudando os anis cortados volta do tronco de velhas rvores, podemos determinar o tempo em que ocorreram as mudanas climticas refletidas em seu crescimento. Os despojos de animais extintos e ainda viventes - seu aspecto, posio na escala da evoluo e estado de fossilizao nos permitem estabelecer a poca em que existiram. Pelo contedo de carbono radioativo na matria orgnica podemos detectar o tempo em que um animal ou planta morreu, e pela acumulao de flor nos ossos podemos saber quanto tempo decorreu desde o sepultamento. Finalmente, examinando os artefatos e os estratos arqueologicamente determinveis nas terras da Antiguidade,

podemos descobrir o tempo de depsito de despojos animais ou humanos; e pelo plen das plantas pode-se formular uma escala geocronolgica de mudanas climticas, mesmo para reas em que no so encontrados objetos datveis em termos de arqueologia. H algumas outras formas de se calcular o tempo geolgico: medindo-se a quantidade de sedimento no fundo do oceano; computando-se a quantidade de sal nos oceanos e comparando-a com o influxo anual de sais da terra; e, finalmente, pela anlise das rochas, particularmente do chumbo que elas contm, como produto da degenerao dos elementos radioativos. Mas estas formas, especialmente as duas ltimas, no podem ser aplicadas com muita vantagem na medio do tempo em milhares ou dezenas de milhares de anos; elas se destinam ao cmputo do tempo em milhes de anos. Entre os mtodos utilizados para determinar quanto tempo decorreu desde o incio do derretimento da camada de gelo, o mtodo "varve" era considerado bastante preciso at recentemente. Foi introduzido por G. de Geer, que contou as faixas anuais de lodo e argila (grossas no vero e finas no inverno, denominadas "varves") depositadas sob o gelo dos lagos e rios costeiros da Sucia, outrora cobertos pelas geleiras da poca Glacial. Geer calculou que decorreram 5.000 anos para que derretesse o gelo desde Schonen, no extremo sul da Sucia, at o lugar ao norte onde ainda existem geleiras nas montanhas. Em nenhum lugar existem 5.000 varves superpostos; mas Geer procurou sries ou modelos de varves espessos e finos que fossem semelhantes de um lago para outro, em cerca de 500 afloramentos no total, sempre com a idia de que uma srie de varves encontrada num ponto alto do depsito de algum lago do sul se repetiria mais perto do fundo num lago do norte. Outros dados usados por Geer, para calcular o tempo decorrido desde o fim da poca Glacial, so de natureza mais hipottica. Para o perodo anterior - o tempo supostamente necessrio para que o gelo recuasse de Leipzig at o sul da Sucia, onde no h varves Geer indicou, como suposio, a durao de 4.000 anos. Em

seguida, conjeturou que o fim do derretimento da camada de gelo coincidiu com o comeo do Neoltico, que ele situou em 5.000 anos atrs, chegando assim ao nmero final de 14.000 anos, ou 12.000 antes de nossa era. A rea de Estocolmo libertou-se do gelo cerca de 10.000 anos atrs. Outros cientistas interpretaram livremente os dados de Geer e concluram que a camada de gelo da Europa comeou a derreter h 25.000 ou at 40.000 anos. Quando aplicado Amrica do Norte, o mtodo tambm apresentou nmeros que os exploradores procuravam, ou seja, 35.000 a 40.000 anos. Dentro dessa estimativa, grandes extenses de terra sem varves foram avaliadas segundo essa mesma durao de tempo. Geer aplicou seu mtodo de identificar varves sincrnicos em regies to distantes entre si como Sucia, sia Central e Amrica do Sul. Sua telecronologia foi combatida com o argumento de que uma fase seca na Escandinvia pode no ter necessariamente coincidido com uma fase seca no Himalaia ou nos Andes e que, portanto, a telecronologia se fundamentava numa suposio errnea. No entanto, quando aplicado no norte da Europa e na Amrica do Norte, o mtodo foi considerado um relgio geolgico de grande preciso. A soma dos varves de um lago seco com os de outro um processo delicado, e com muita freqncia as estimativas subjetivas substituem o mtodo objetivo; particularmente arbitrrios so os clculos de trechos de terra vizinhos onde no existem varves. Em 1947, um novo e engenhoso mtodo para se determinar a idade de resduos orgnicos foi desenvolvido por W. F. Libby, da Universidade de Chicago. O mtodo se baseia no fato de que quando os raios csmicos atingem a atmosfera superior, eles dividem os tomos de nitrognio em hidrognio (H) e carbono radioativo (C14), ou seja, carbono com dois eltrons a mais, portanto instvel. O carbono radioativo se mistura com o carbono atmosfrico e, como dixido de carbono, absorvido pelas plantas. Penetra no corpo dos animais que se alimentam de plantas e tambm no dos carnvoros, que se alimentam de outros animais. Assim, enquanto vivem, todas as clulas animais e vegetais contm aproximadamente a mesma

quantidade de carbono radioativo; com a morte, no h mais assimilao de carbono radioativo e o que j est presente nos despojos sofre um processo de degenerao, como ocorre com todas as substncias radioativas. Decorridos 5568 anos, resta apenas metade do carbono radioativo; depois de mais um perodo de 5568 anos, resta apenas metade da metade, ou seja, um quarto da quantidade existente no comeo da degenerao do corpo orgnico. Para se analisar um pedao de madeira ou de plo, por exemplo, queima-se a amostra e determina-se o contedo de carbono radioativo das cinzas com o emprego de um contador Geiger. O mtodo supostamente preciso para objetos orgnicos de idade entre 1.000 e 20.000 anos. Ossos e conchas so materiais inadequados porque o carbono mineral perde-se facilmente no processo de fossilizao, em geral sendo substitudo por carbono em gua subterrnea e por sais minerais. Para a cronologia glacial, o primeiro resultado importante do mtodo do carbono radioativo foi uma reduo radical na data do fim da poca Glacial. Demonstrou-se que o gelo, em vez de recuar h 30.000 anos, ainda avanava h 10.000 ou 11.000 anos. Isso contradiz em muito os nmeros calculados pelo mtodo dos varves, no que se refere fase final da poca Glacial na Amrica do Norte. Mesmo essa grande reduo na data do final da poca Glacial no definitiva. Segundo o Prof. Frederick Johnson, chefe da comisso que escolhe as amostras para anlise, esse tipo de anlise revelou "excees intrigantes". Em numerosos casos, o encurtamento do tempo foi to grande que, como nico recurso, Libby sups uma "contaminao" pelo carbono radioativo. Mas em muitos outros casos, "no se pode explicar o motivo das discrepncias". De modo geral, o mtodo indica que os "desenvolvimentos geolgicos foram mais rpidos do que se supunha anteriormente". H. E. Suess, do Instituto de Pesquisas Geolgicas dos Estados Unidos, informou recentemente que a madeira encontrada na base dos leitos de argila azul, turfa e depsitos do Glacirio, atribudos por seu descobridor 'Glaciao Recente de Wisconsin', de acordo com

a anlise do carbono radioativo tem apenas 3.300 anos (com uma margem de erro de at duzentos anos para mais ou para menos), ou seja, vem da metade do segundo milnio antes de Cristo. Ainda mais recentemente, Suess e Rubin informaram que "se determinou a ocorrncia de um avano glacial nas montanhas do Oeste dos Estados Unidos em cerca de 3.000 anos atrs". J existem, pois, alguns resultados semelhantes que no se ajustam ao esquema normalmente aceito, mesmo que a poca Glacial seja trazida para bem perto do nosso tempo, ou seja, para 10.000 anos atrs. O Prof. Johnson afirma: "No momento, no h como provar se esto erradas as datas vlidas, as 'invlidas' ou as 'idias atuais'". E ainda diz: "Enquanto o nmero de medies no chegar ao ponto de permitir alguma explicao das contradies em relao a outros dados aparentemente fidedignos, necessrio continuar formando juzos acerca da validade de uma combinao de todas as informaes disponveis". Com essa idia em mente, ofereo no restante deste captulo um apanhado dos resultados de vrios outros mtodos de medio do tempo, especialmente em relao determinao da data da ltima glaciao. Libby admite que a preciso de seu mtodo depende de duas suposies. A primeira que durante os ltimos 20.000 ou 30.000 anos a quantidade de radiao csmica atingindo a atmosfera permaneceu constante; a outra que a quantidade de gua dos oceanos no se alterou durante esse mesmo perodo de tempo. Na realidade, apenas uma pequena parte do carbono radioativo criado pelos raios csmicos absorvida por plantas e animais, a chamada biosfera; uma parte ainda menor est presente na atmosfera; a maior parcela absorvida pelo oceano. Libby ressaltou a importncia desses dois fatores. Acontece que se houve catstrofes csmicas no passado, a radiao poderia ter atingido a Terra numa intensidade diferente. E num livro futuro pretendo demonstrar que as guas e os sais dos oceanos aumentaram substancialmente num perodo geolgico recente.

No nos esquecendo dessas limitaes, espero confiante que no campo da geologia surjam resultados cada vez mais "intrigantes", a partir dos testes com o carbono radioativo, e que esses resultados levem a uma reviso total das datas das pocas glaciais.

O Lago Glacial de Agassiz


O Lago Agassiz, maior lago glacial da Amrica do Norte, cobria a regio hoje ocupada pelos lagos Winnipeg e Manitoba, numerosos outros lagos canadenses e partes dos estados do centro-norte dos Estados Unidos. Era maior que os cinco Grandes Lagos reunidos, e formou-se quando o gelo da Amrica do Norte derreteu. No entanto, a anlise de seu sedimento revela que sua durao total foi seguramente inferior a 1.000 anos, perodo inesperadamente curto; e isso tambm indica que a camada glacial derreteu em condies catastrficas. Warren Uphma, glaciologista norte-americano, escreveu: "A rapidez geolgica do derretimento final da camada de gelo, comprovada pela brevidade da existncia dos lagos glaciais resultantes, dificilmente apresentaria menos dificuldades de explicao de suas causas e condies climticas do que as transformaes anteriores, quando as condies pr-glaciais quentes e suaves se tornaram frias e geladas por muito tempo". A vida do Lago Glacial de Agassiz foi medida em centenas de anos e, alm disso, o prprio derretimento da camada de gelo continental que deu origem ao lago deve ter ocorrido recentemente: a eroso nas praias do Lago Agassiz indica que ele existiu at no muito tempo atrs. Upham tambm observou que a linha da praia do lago extinto no horizontal, o que indica que tambm o movimento do terreno ocorreu recentemente. Embora esse estudo do Lago Agassiz tenha mais de 50 anos; nunca se comprovou que as concluses de Upham fossem errneas. Ele tambm afirmou:

"Outra indicao de que o derretimento final da camada de gelo na Amrica Britnica ocorreu h no muito tempo, em termos geolgicos, o que se v na preservao maravilhosamente perfeita da estriao glacial e no polimento da superfcie das rochas mais resistentes (...) Parece impossvel que essas marcas na rocha tenham resistido to bem ao tempo, expostas ao clima violento dessas regies do norte, durante mais de alguns milhares de anos, no mximo." Upham compreendeu e ressaltou que "essas medies de tempo" so "surpreendentemente curtas, quer as comparemos com o perodo de histria humana autntica, quer as comparemos com a longa histria da geologia". Como comeou, como terminou? Tudo parece enigmtico. O que est claro que ocorreram grandes mudanas h apenas alguns milhares de anos, em condies catastrficas.

As Cataratas do Nigara
Quando Lyell, em sua viagem aos Estados Unidos, visitou as Cataratas do Nigara, conversou com algum que vivia nas proximidades e foi informado de que as quedas-d'gua recuam cerca de 1 m por ano. Como comum as pessoas exagerarem quando falam do prprio pas, Lyell anunciou que 30 cm por ano seria um recuo mais razovel. A partir disso ele concluiu que foram necessrios mais de 35.000 anos, desde o tempo em que a terra se libertou da camada de gelo e as cachoeiras comearam seu trabalho de eroso, para abrir a garganta a partir de Queenston at o lugar que ela ocupava no ano da visita de Lyell. A partir de ento, esse nmero muitas vezes citado em livros didticos, como sendo o tempo decorrido desde o fim da poca Glacial. A data do fim da poca Glacial no mudou, mesmo quando uma anlise posterior revelou que desde 1764 as cachoeiras haviam recuado do Lago Ontrio at o Lago Erie a uma mdia de 1,5 m por ano, e que, se o processo de desgaste da rocha tivesse sido o

mesmo desde o recuo do gelo, 7.000 anos seriam suficientes para fazer o servio. No entanto, quando o gelo derreteu e uma grande corrente de gua transportou os detritos, desgastando as rochas, a eroso deve ter sido bem mais rpida. Portanto, a idade da garganta deve ser bem menor. Segundo G. F. Wright, autor de The Ice Age in North America, 5.000 anos pode ser um perodo razovel! A eroso e a sedimentao das praias do Lago Michigan tambm sugerem um lapso de tempo avaliado em milhares, no em dezenas de milhares de anos, desde o princpio do processo. Contudo, na dcada de 1920, quando se fizeram perfuraes para a construo de uma ponte ferroviria, descobriu-se que a parte mdia da Garganta da Corredeira do Remoinho, nas Cataratas do Nigara, continha um depsito espesso de argila glacial, indicando que fora escavada uma vez, depois enchida de sedimentos glaciais e em seguida reescavada parcialmente pelas cachoeiras, em tempos psglaciais. Assim, enquanto se complica a questo da idade das Cataratas, a descoberta demonstra que o perodo ps-glacial teve durao bem mais curta do que se costuma supor, mesmo que a mdia de recuo das cachoeiras seja reduzida para o nmero mnimo de 1,2 m anual, como se observou nos ltimos anos. R. F. Flint, da Universidade de Yale, afirma: "Somos forados a voltar Grande Garganta Superior, segmento mais elevado de todo o conjunto, que parece genuinamente psglacial. As redeterminaes de tempo realizadas por W. H. Boyd demonstraram que a mdia atual de recuo da Catarata da Ferradura no 1,5 m, mas 1,15 m por ano. Portanto, a idade da Grande Garganta Superior seria de aproximadamente 4.000 anos - e para se obter mesmo esse nmero [baixo], temos de supor que a mdia de recuo foi constante, embora saibamos que o fluxo na realidade variou enormemente durante o perodo ps-glacial." Se levarmos devidamente em conta este ltimo fator, a idade da Grande Garganta Superior, nas Cataratas do Nigara, seria algo entre 2.500 e 3.500 anos. Conclui-se, pois, que o gelo recuou em tempos histricos, aproximadamente entre os anos 1500 a.C. e 500 a.C.

A Geleira do Rdano
O tempo de vida de uma geleira determinado pela medio do detrito depositado pelo gelo derretido. Albert Heim, naturalista suo, calculou que o rio glacial denominado Muota, que desgua no Lago Lucerna, tem 16.000 anos. F. A. Forel, outro naturalista suo, realizou uma avaliao da lama depositada pela Geleira do Rdano no fundo do Lago Genebra. Chegou a um perodo de perto de 12.0000 anos, com sendo o tempo necessrio para que a lama e o detrito se depositassem no fundo do lago, ou seja, desde o clmax da poca Glacial at hoje. O resultado de Forel na realidade significa que a Geleira do Rdano, que alimenta o rio e o lago, indcio da curta durao do perodo ps-glacial, ou mesmo de toda a poca Glacial, se a origem do lago for colocada na primeira poca Glacial. Quando foram anunciadas, essas estimativas eram muito mais baixas do que se esperava. A. Cochon de Lapparent, eminente gelogo francs do comeo do sc. XX, colega de Heim e Forel, chegou a um resultado ainda mais radical. No tempo de sua maior expanso, a Geleira do Rdano se estendia de Valais a Lio. Lapparent tomou como base a mdia de avano que se observa hoje nas maiores geleiras. Mer de Glace, por exemplo, geleira do Monte Branco, desloca-se 50 cm em 24 horas. Deslocando-se a uma velocidade semelhante, a Geleira do Rdano, quando em expanso, teria exigido 2.475 anos para avanar de Valais a Lio. Em seguida, comparando as morenas terminais, ou a acumulao de pedras e detritos, de vrias geleiras atuais com as morenas deixadas pela Geleira do Rdano em sua mxima expanso, Lapparent novamente chegou a um perodo de cerca de 2.400 anos. E ainda concluiu que toda a poca Glacial teve curta durao. Mas quanto a esta concluso, houve outro gelogo, Albrecht Penck, que no concordou. Sua objeo no se baseava na discordncia quanto ao nmero de anos, mas quanto alegao de

que ocorreram grandes transformaes durante perodos glaciais consecutivos. A divergncia entre eles era to grande que centenas de milhares de anos do esquema de Penck se reduziram para apenas alguns milhares de anos segundo os clculos de Lapparent. Penck estimava em 1 milho de anos a durao da poca Glacial, com seus quatro perodos glaciais e trs interglaciais. Cada uma das quatro glaciaes ou degelos deve ter consumido 100.000 anos ou mais. A defesa desses clculos se fazia com os seguintes argumentos: No havendo catstrofes, quanto tempo era necessrio para produzir as transformaes na natureza? E quanto tempo seria preciso para produzir alteraes nos animais por meio de um processo que nos tempos atuais to lento que quase no se nota? Carl Schchardt, em seu livro Alteuropa, advertia os colegas para que no fechassem os ouvidos a vozes como a de Lapparent. Suponhamos que os processos geolgicos tivessem sido sempre como os vemos hoje. Em Ehringsdorf, perto de Weimar, na Alemanha Oriental, h uma camada de tufo calcrio em que, durante todo o ltimo perodo interglacial, ocorreu um depsito de clcio. "Mas ainda que imaginssemos todos os tipos de causas que pudssemos, como explicaramos que, mesmo depositando-se dez vezes mais devagar do que hoje, ainda assim teramos apenas 3.000 anos e no 100.000?" Se seguirmos o princpio da anlise quantitativa a aceitarmos os nmeros de Lapparent como aproximadamente corretos, a extenso mxima da Geleira do Rdano data de um perodo inserido nos limites da histria humana. As mais recentes pesquisas de campo realizadas nos Alpes na realidade revelam que numerosas geleiras l existentes no tm mais de 4.000 anos. Essa espantosa descoberta tornou necessria a seguinte afirmativa: "Grande nmero das atuais geleiras dos Alpes no so sobreviventes do ltimo clmax da poca Glacial, como se acreditava amplamente, mas so geleiras recm-criadas, aproximadamente durante os ltimos 4.000 anos".

O Mississippi
O rio Mississippi transporta anualmente muitos bilhes de toneladas de detritos, grande parte dos quais depositada no delta. J em 1861, Humphreys e Abbot calcularam a idade do Mississippi, ponderando os detritos que ele transporta e os sedimentos depositados no delta. Concluram que o delta tinha 5.000 anos de idade, ou seja, que surgira em cerca de 2.800 a.C. No entanto, quando o gelo derreteu no final da poca Glacial, correntes gigantescas devem ter transportado enormes quantidades de detritos, do norte para o sul, em direo ao Mississippi e seu tributrio, o Missouri. Por esse motivo, os 5.000 anos citados acima seriam bem inferiores se adequadamente calculados. Acredita-se que, quando o gelo continental comeou a derreter e os Grandes Lagos se formaram, o rio So Loureno ainda estava bloqueado pelo gelo e a gua da bacia era despejada em grande parte no Golfo do Mxico atravs do Mississippi. As Cataratas de San Antonio, situadas perto de Minepolis, no Estado de Minnesota, escavaram uma longa garganta na rocha. Nas dcadas de 1870 e 1880, N. H. Winchell dedicou-se ao estudo dessas quedas d'gua. Comparando mapas topogrficos que abrangiam um perodo de 200 anos, concluiu que as cataratas haviam recuado 74 cm por ano. Se tal era a mdia de recuo, e se o recuo havia sido constante, ento as cataratas se haviam formado 8.000 anos antes. Mas tambm nesse caso deve ter havido uma grande corrente transportando detritos em abundncia e desgastando muito a rocha, quando a camada de gelo derreteu. J. D. Dana, estudando a rea do Lago Champlain e dos estados do nordeste dos Estados Unidos em geral, chegou concluso de que houve imensas inundaes de magnitude quase inimaginvel, quando derreteu a camada de gelo: na parte baixa do rio Connecticut, as guas se elevaram 60 m acima da atual superfcie desse rio. E se o raciocnio vlido para essas regies, tambm o ser para o vale do

Mississippi. Conseqentemente, a garganta das Cataratas de San Antonio deve ter sido formada em data mais recente do que a calculada por Winchell, embora mesmo esse nmero seja considerado baixo demais. A prolongada discusso dos resultados obtidos com a explorao das cataratas do Nigara e de San Antonio demonstrou a necessidade de mais uma rea de investigao, de preferncia o delta de um rio alimentado por uma geleira ainda existente. Com esse objetivo, escolheu-se o delta do rio Bear, que alimentado pelo derretimento de uma geleira e entra no Canal de Portland, na fronteira entre o Alasca e a provncia canadense de Colmbia Britnica. Com base em trs anlises cuidadosas realizadas entre 1909 e 1927, G. Hanson calculou com grande exatido, em 1934, o crescimento anual do delta pelo sedimento depositado. Considerando-se a mdia de sedimentao atual do delta, calcula-se que ele tenha "apenas 3.600 anos". A geleira que alimenta o rio Bear foi formada e comeou a derreter em meados do segundo milnio antes de nossa era.

Fsseis na Flrida
No litoral atlntico do Estado da Flrida, nos Estados Unidos, na localidade de Vero, regio do rio Indian, em 1915 e 1916 foram encontrados restos humanos juntamente com ossos de animais da poca Glacial (Plistoceno), muitos dos quais extintos, como o tigredente-de-sabre, ou desaparecidos das Amricas, como o camelo. O achado agitou imediatamente os meios geolgicos e antropolgicos. Ao lado dos ossos humanos, encontraram-se utenslios de barro, de osso e de pedra. Ales Hrdlicka, da Smithsonian Institution, de Washington, famoso antroplogo que em geral se opunha idia da existncia do homem nos Estados Unidos antes da poca Glacial, escreveu que "o progresso em termos de cultura, como o demonstrado pela cermica, os utenslios de osso e a pedra trabalhada oriunda de uma distncia considervel, implica

numa populao numerosa espalhada por grandes reas, bem familiarizada com o fogo, com alimentos cozidos e com todas as costumeiras artes primitivas"; os restos humanos e os objetos no poderiam ser de uma antiguidade "equivalente dos animais fsseis junto aos quais foram encontrados". E ainda publicou a opinio de W. H. Holmes, diretor do Departamento de Antropologia do Museu Nacional dos Estados Unidos, que estudou a cermica obtida por Hrdlicka em Vero. Eram tigelas "como as que eram comuns entre as tribos indgenas da Flrida". Quando comparadas com as vasilhas dos povos pr-colombianos da Flrida, "no se nota diferena importante no material, na espessura das paredes, no acabamento da borda e da superfcie, na cor, no estado de preservao, no tamanho ou na forma": os utenslios "so idnticos". Conseqentemente, "nas peas em si parece no haver fundamento para se supor que a cermica de Vero pertena a qualquer outro povo que no s tribos indgenas da Flrida do perodo prcolombiano". Mas os ossos humanos e os artefatos foram encontrados entre os ossos de animais extintos. O descobridor dos depsitos de Vero, E. H. Sellards, paleontlogo muito competente e gelogo do servio pblico do Estado da Flrida, escreveu no debate que se seguiu: "Determina-se que os ossos humanos so fsseis normais nesse estrato e so contemporneos dos vertebrados l encontrados pelo lugar que ocupam na formao, pelo modo como ocorrem, pela sua ntima relao com os ossos de outros animais e pelo seu grau de mineralizao". Esse grau de mineralizao dos ossos humanos idntico ao dos ossos dos outros animais l encontrados. Para ele, existem indcios que "constituem prova de que o homem chegou Amrica em poca antiga, e esteve presente no continente junto com a fauna do Plistoceno". Os antroplogos da escola de Hrdlicka no aceitaram a idia, afirmando que o homem chegou mais tarde ao continente americano e dizendo que, para eles, a presena da cermica era exatamente a prova de que os ossos humanos eram

mais recentes. Os crnios humanos, embora fossilizados, eram iguais aos crnios dos ndios de hoje. No perodo compreendido entre 1923 e 1929, a 53 km ao norte de Vero, em Melbourne, tambm no Estado da Flrida, encontraram-se mais ossos humanos junto com ossos de animais extintos, "numa extraordinria reunio de ossos animais, muitos dos quais representando espcies que se extinguiram no Plistoceno [poca Glacial] ou logo aps". O descobridor, J. W. Gidley, do Museu Nacional dos Estados Unidos, estabeleceu inequivocamente que em Melbourne - assim como em Vero - os ossos eram do mesmo estrato e se encontravam no mesmo estado de fossilizao que os ossos dos animais extintos. E tambm nesse caso havia artefatos humanos junto com os ossos. As "pontas, os instrumentos de perfurao e os pinos" encontrados ao lado dos ossos humanos de Melbourne e de Vero so do mesmo tipo de feitura que os desenterrados em antigas reas indgenas, das quais se conhecem 2.000 na regio. Na opinio de I. Rouse, que se dedicou recentemente anlise dos fsseis da Flrida, todas essas consideraes de natureza antropolgica e geolgica resumidas aqui comprovam que o "homem de Vero e de Melbourne deve ter existido entre 2.000 a.C., e o ano zero de nossa era". Isso no resolve o problema da associao de animais extintos e homens vivendo juntos entre 2.000 e 4.000 anos atrs, no segundo e no primeiro milnios antes da era crist. No h como escapar ao dilema, a no ser pela suposio de que os animais agora extintos ainda existiam em tempos histricos, e que a catstrofe - que soterrou homens e animais e aniquilou numerosas espcies - ocorreu no segundo e no primeiro milnios antes de Cristo. Os gelogos tm razo: os restos humanos e os utenslios encontrados em Vero e Melbourne, no Estado da Flrida, tm a mesma idade que os fsseis dos animais extintos. Os antroplogos tambm tm razo: os restos humanos e os utenslios encontrados em Vero e Melbourne pertencem ao segundo ou ao primeiro milnio antes da era crist.

O que concluir? A concluso que os animais extintos pertencem ao passado recente. E que algum paroxismo da natureza amontoou esses animais todos, podendo ainda ter destrudo numerosas espcies.

Os Lagos da Grande Bacia e o Fim da poca Glacial


As montanhas da Sierra Nevada se elevam entre a Grande Bacia dos Estados Unidos e o Oceano Pacfico, impedindo que a gua escoe para o mar. Os lagos Abert e Summer, no sul do Estado de Oregon, no tm escoadouros, sendo considerados restos de um grande lago glacial. Chewaucan. W. van Winkle, do Instituto de Pesquisas Geolgicas dos Estados Unidos, analisou o contedo de sal dos dois lagos e escreveu: "Uma estimativa moderada da idade dos lagos Summer e Abert, baseada em sua concentrao e rea, na composio das guas dos afluentes e na taxa de evaporao, 4.000 anos". A ser correta a concluso, a poca ps-glacial no tem mais de 4.000 anos. Surpreso com seu prprio resultado, Van Winkle formulou a hiptese de que os depsitos de sal do antigo lago Chewaucan podem estar ocultos sob os sedimentos do fundo dos atuais lagos Abert e Summer. A leste do Parque Nacional da Sequia e do Monte Whitney, no Estado da Califrnia, situa-se o lago Owens, alimentado pelo rio Owens e sem escoadouro. Em alguma poca passada, graas grande quantidade de gua recebida, o nvel do lago subiu tanto que inundou sua bacia. H. S. Gale analisou o cloro e o sdio das guas do lago e do rio, concluindo que foram necessrios 4.200 anos para que o rio abastecesse o lago com a quantidade atual de cloro existente, e 3.500 para que despejasse o sdio. Ellsworth Huntington, da Universidade de Yale, considerou muito elevados esses nmeros, por no levarem em conta a ocorrncia de perodos maiores de chuva e um "dessalgamento do lago" no passado, e portanto reduziu a idade do lago para 2.500 anos, o que fixaria sua origem numa

poca no muito distante do meio do primeiro milnio antes de nossa era. Outro grande lago do passado que no tinha sada para o mar era o Lahontan, na Grande Bacia de Nevada, que cobria uma rea de 13.700 km2. medida que baixou o nvel de suas guas, ele se dividiu em numerosos lagos separados por terreno rido. Na dcada de 1880, I. Russell, do Instituto de Pesquisas Geolgicas dos Estados Unidos, analisou o lago Lahontan e sua bacia, estabelecendo que ele jamais se esvaziou completamente e que os atuais lagos Pirmide e Winnemucca, ao norte da cidade de Reno, e o lago Walker, ao sudoeste, constituem o que resta do lago maior e mais antigo. Concluiu que o Lahontan existiu durante a poca Glacial e foi contemporneo das diversas fases de glaciao daquela poca. E ainda encontrou ossos de animais da poca Glacial nos depsitos do antigo lago. Mais recentemente, o Lahontan e os lagos que existem hoje foram explorados novamente, agora por J. Claude Jones, e os resultados da pesquisa foram publicados sob o ttulo "Histria Geolgica do Lago Lahontan", pela Carnegie Institution, de Washington. Jones analisou o contedo de sal dos lagos Pirmide e Winnemucca e do rio Truckee, que os alimenta. Descobriu que o rio poderia ter jogado todo o cloro existente nos dois lagos em 3.881 anos. "Um clculo semelhante, usando sdio em vez de cloro, chegou ao resultado de 2.447 anos". A cuidadosa pesquisa de Jones levou-o a concordar com Russell que o lago Lahontan jamais se esvaziou completamente e que os lagos existentes hoje so restos daquele grande lago glacial. Mas essas concluses exigem que a idade dos mamferos da poca Glacial, encontrados nos depsitos do lago Lahontan, no seja maior do que a idade do lago. Isso significa que a poca Glacial terminou apenas entre 25 e 39 sculos atrs. Jones comparou os dados obtidos com a taxa de acumulao de cloro e sdio com outros mtodos - como a acumulao de cloro durante os 31 anos decorridos desde a anlise feita por Russell - e tambm com a taxa

de concentrao de sais pela evaporao, e sempre chegava ao resultado de que toda a histria dos lagos Pirmide e Winnemucca "situa-se dentro dos ltimos 3.000 anos". Nos sedimentos do lago Lahontan, encontraram-se ossos de cavalos, elefantes e camelos, animais que se extinguiram nas Amricas, bem como uma ponta de lana de fabricao humana. Quando se abriu um ramal da Estrada de Ferro do Pacfico Sul pelo Desfiladeiro Astor, apareceu nas escavaes uma grande mina de cascalho da poca do Lahontan, e J. C. Merriam, da Universidade da Califrnia, identificou entre os ossos um esqueleto do Felix atrox, uma espcie de leo tambm encontrada na mina de asfalto de La Brea, assim como uma espcie de cavalo e uma de camelo, tambm encontradas em La Brea. "Todas essas formas esto extintas atualmente, e no se encontram camelos ou lees na fauna atual do continente." A semelhana entre as faunas da mina de La Brea e dos depsitos do lago Lahontan levaram Merriam a concluir que foram contemporneas. Com base em suas anlises, Jones concluiu que os animais extintos viveram na Amrica do Norte at tempos histricos. Era uma afirmativa incomum, e a princpio encontrou oposio dos que alegaram que sua interpretao era "obviamente errnea, posto que o levara a concluir que o mastodonte e o camelo viveram na Amrica do Norte at tempos histricos". Mas trata-se de argumento de natureza preconceituosa, no fundamentado nas descobertas de campo da geologia. Ou os animais da poca Glacial sobreviveram poca Glacial, ou algumas vicissitudes da poca Glacial ocorreram em tempos histricos.

CAPTULO 11 QUEDA DO CLIMA Queda do Clima


No muito tempo atrs, "acreditava-se que as variaes de clima chegaram ao fim com a poca Glacial do Quaternrio, perodo que, ademais, se supunha situado h centenas de milhares de anos". Considerava-se fato estabelecido na histria do clima e na geologia que, durante o perodo posterior ao fim das pocas glaciais, a poca Recente, o clima da Terra no mudou muito. Foi ento que, em 1910, no Congresso Geolgico Internacional, realizado em Estocolmo, apresentaram-se diante dos cientistas alguns fatos que demonstravam a ocorrncia de grandes mudanas e flutuaes catastrficas no clima da Terra, durante os ltimos poucos milhares de anos. A partir daquele congresso, escreveram-se numerosos trabalhos sobre as transformaes climticas e geolgicas de tempos recentes. Em muitos lugares, a atual terra j foi coberta por mar, e o mar j foi terra. Por exemplo, pelas mudanas na populao de moluscos dos mares e na vegetao de florestas submersas concluiu-se que o Mar do Norte e o Bltico adquiriram suas formas atuais durante a poca Recente. E as exploraes realizadas em vrios pases demonstram conjuntamente que "a prpria poca Glacial no foi to remota quanto parecia, e que na realidade a 'geologia' ps-glacial da Europa foi parcialmente contempornea da 'histria' do Egito". Uma grave queda no clima (Klimasturz) ocorreu no Sub-boreal, subdiviso da poca Recente, supostamente na metade do segundo milnio antes de nossa era. A segunda catstrofe climtica da poca Recente ocorreu no sculo seguinte ao ano 800 a.C., perodo j inserido na histria da Humanidade. "Ante os ataques dos gelogos, o comeo do 'perodo de clima imutvel' tem se aproximado cada vez mais de ns, e agora, para os autores que estudam o assunto, o

perodo de clima constante comeou apenas alguns sculos antes de Cristo." A nova teoria teve incio com Axel Blytt, cientista noruegus, que comeou seu trabalho na dcada de 1870. Gunnar Andersson e Rutger Sernander, tambm cientistas escandinavos, continuaram a obra iniciada por Blytt. Por isso a Escandinvia e os mares prximos foram os primeiros lugares a serem investigados. Na Escandinvia, o Klimasturz, ou queda do clima, marcou o fim da Idade do Bronze. Os sculos seguintes apresentam um quadro de desolao e desgraas, atribuveis alterao climtica. "A fartura opulenta" foi seguida de uma "misria impressionante". O estudo das transformaes na flora, refletidas nos polens, de rvores encontradas em charnecas antigas, tambm revelava um quadro de mudana climtica repentina. "A deteriorao do clima deve ter tido caractersticas catastrficas", escreveu Sernander, cujo laboratrio, na Universidade de Uppsala, tornou-se o centro das pesquisas sobre a histria do clima. Ao perodo de maior transformao ele deu o nome de Inverno Fimbul, tomando o termo emprestado ao pico Eda, dos pases nrdicos. Na epopia, Inverno Fimbul a designao de uma nevada que durou anos, atravessando ininterruptamente os veres e os invernos. As ltimas sries de distrbios climticos dos scs. VIII e VII a.C., no assumiram a forma de uma queda nica na temperatura. Para Sernander, "o efeito desolador do Inverno Fimbul sobre a cultura nrdica no foi apenas causado pela queda de temperatura mas tambm pelas oscilaes e pela instabilidade do clima"... No entanto, ele com outros autores ressaltaram o princpio catastrfico da queda de temperatura. Assim, G. Kossinna, para quem o Klimasturz ocorreu "por volta do ano 700 a.C.", destacou o fato de ele ter sido repentino e catastrfico.

As Camadas dos Troncos das rvores


O estudo dos anis em volta do tronco de uma rvore, pela remoo da casca, revela se num determinado ano ou perodo o crescimento foi estimulado ou inibido. As rvores mais antigas que se conhecem so as sequias da Califrnia. Algumas chegam a medir 27 m de circunferncia. De todas as rvores cujos anis foram contados, a mais antiga comeou a viver pouco depois do ano 1300 a.C. (A idade da sequia General Sherman, no Parque Nacional das Sequias, na Califrnia, desconhecida, posto que no foi derrubada.) Assim, tudo indica que nenhuma rvore sobreviveu at os tempos modernos, desde os dias da grande catstrofe da metade do segundo milnio. As sequias protegem-se contra o fogo com uma casca que geralmente atinge 60 cm de espessura e que resiste combusto quase to bem quanto o amianto. Para sobreviver aos dias de catstrofe global, uma rvore ainda tinha de suportar a fora dos furaces e das ondas de mar, bem como ser capaz de viver numa terra sem sol, sob uma espessa camada de nuvens de p que envolveram o mundo durante muitos anos. As rvores mais antigas, que comearam a viver h cerca de 3.200 anos, mostram as influncias sobre seu crescimento causadas por uma srie de distrbios climticos em escala global, que, segundo a anlise do plen, ocorreram no sc. VIII e no comeo do sc. VII, ou seja, h 2.700 anos. Segundo o material histrico coligido em Mundos em Coliso, as datas memorveis so 747, 702 e especialmente 687 a.C. Em 1919, a Carnegie Institution publicou um grfico preparado por A. E. Douglass, ento diretor do Observatrio Steward, que estudou as camadas dos troncos das rvores com o objetivo de descobrir qual foi a atividade solar do passado. Na realidade, o grfico revela um aumento sbito no nmero de oscilaes no crescimento anual das camadas por volta do ano 747 a.C. (a identificao dos anis aproximada quanto ao nmero de anos). H um pico incomum nos

ltimos anos do sc. VIII e princpio do sc. VII. Depois de um pico mximo de seis anos de durao, h uma queda repentina em 687 a.C. As revolues naturais de grande violncia causavam destruio nas florestas. Mas as rvores que sobreviveram aos Klimastrze (quedas de clima) dos scs. VIII e VII (furaces, lava, inundaes e fogo) foram estimuladas a crescer pela presena cada vez maior do dixido de carbono na atmosfera, ainda que houvesse nuvens e p a obstrurem a luz do Sol. possvel que se tenham revigorado pelas descargas eltricas na atmosfera e por eventuais tempestades magnticas, bem como se tenham beneficiado do acrscimo de cinzas no solo. A queima das folhas e as condies alteradas das guas de superfcie, bem como a transformao do clima em geral, devem ter entrado em cena. De modo geral, devem-se esperar grandes oscilaes no tamanho das camadas dos troncos de rvores em anos de violentas catstrofes naturais. E essas oscilaes so nitidamente reconhecveis em sequias que se formaram 'por volta dos anos 747, 702 e 687 e, em geral, naquele sculo'.

Habitaes Lacustres
No fim da Idade da Pedra na Europa, cerca de 1800 a.C., existiam habitaes lacustres em que os homens viviam com seu gado, protegidos dos animais selvagens. As construes se erguiam sobre pilastras de madeira fincadas no cho. Descobriram-se restos dessas habitaes nas praias dos lagos da Escandinvia, Alemanha, Sua e norte da Itlia. Em alguma poca em meados do segundo milnio antes da era crist ocorreu uma "catstrofe de guas elevadas". As aldeias foram destrudas e cobertas de lama, areia e depsito calcrio. A vida se extinguiu em todas as habitaes lacustres e, durante uns trs ou quatro sculos, elas no foram reconstrudas. Mas, depois de 1200 a.C., surgiram novas aldeias em alguns lugares

construdas sobre as antigas e, em outros, em terras novas. J era a Idade do Bronze na Europa, como atestam os objetos de bronze encontrados entre os restos das habitaes lacustres daquele perodo. Depois de um segundo perodo de prosperidade, que durou cerca de quatro sculos, novamente uma catstrofe destruiu as aldeias lacustres em todos os lagos da Europa central e do norte. O fato se deu no sc. VIII a.C., e de novo foi uma "catstrofe de guas elevadas". Mais uma vez a lama e a areia cobriram as aldeias construdas sobre pilastras, que, abandonadas pelo homem, nunca mais foram reconstrudas. Assim foi que duas vezes - uma no fim da Idade da Pedra (Neoltico) e outra no fim da Idade do Bronze - as habitaes lacustres foram tragadas pela gua e submergiu na lama. A coincidncia de sua destruio com o fim das idades culturais foi considerada merkwrdig (extraordinria) por Ischer, que explorou o Bielersee (lago de Bienne), e rtselhaft (intrigante) por Reinerth, que explorou o Bodensee (Lago de Constana); mas todos os exploradores concordam que a causa foi uma catstrofe natural do fim da Idade da Pedra e outra catstrofe natural antes do advento da Idade do Ferro na Europa central e do norte. De modo geral, tambm se acredita que as catstrofes se fizeram acompanhar de imensas e repentinas mudanas climticas, Klimastrze. Para o primeiro evento, os cientistas estabelecem a data de cerca de 1500 a.C., sendo que as divergncias existentes so de apenas alguns sculos - de 1800 a 1400 a.C. Para o segundo evento, a data costuma ser o sc. VIII antes de nossa era, com alguns autores reduzindo a data para o sc. VII. H. Gams e R. Nordhagen estudaram extensivamente os lagos e charcos alemes e suos, publicando depois uma obra clssica sobre o assunto. Eles no s descobriram que os lagos de dois perodos do passado - o fim do NeoItico (Idade da Pedra recente) na Europa, na metade do segundo milnio e no sc. VIII a.C. - sofreram a ao de catstrofes de guas elevadas, mas tambm que essas catstrofes foram acompanhadas de fortssimos movimentos

tectnicos, seno mesmo causadas por esses movimentos. Subitamente, os lagos perderam sua posio horizontal, com uma extremidade elevando-se e a outra abaixando-se, de modo que a antiga linha de superfcie pode ser vista hoje num sentido oblquo em relao ao horizonte. Esse o caso de Ammersee e Wrmsee, lagos situados nos contrafortes dos Alpes da Bavria, e de outros lagos no sop dos Alpes. Nessas catstrofes, a gua do Lago de Constana elevou-se quase 10 m e o leito se inclinou. Linhas de superfcie inclinadas tambm foram encontradas em lagos distantes dos Alpes: por exemplo, na Noruega, por Bravais e Hansen, e na Sucia, por De Geer e Sandegren, em lagos da mesma idade. Algumas bacias lacustres foram esvaziadas de repente e completamente, como resultado da inclinao do leito, como foi o caso de Ess-see e Federsee. O Isartal (o vale do Rio Isar), nos Alpes da Bavria, foi "violentamente rasgado" em "tempos muito recentes". E no Inntal, no Tirol, "as muitas mudanas de leitos de rios indicam movimentos do solo em grande escala". Todos os lagos explorados da regio dos Alpes suos, bem como os do Tirol, dos Alpes da Bavria e ds proximidades do Jura, foram inundados duas vezes em elevaes catastrficas de gua (Hochwasserkatastrophen), e a causa est nos movimentos tectnicos e no repentino derretimento das geleiras. Tudo aconteceu no perodo ps-glacial, sendo que a ltima vez foi em poca histrica, no muito antes de os romanos comearem a se espalhar por essas regies do mundo. Gams e Nordhagen tambm apresentaram farto material para mostrar que os distrbios tectnicos no foram seguidos apenas de catstrofes de guas elevadas, mas ainda por transformaes climticas. Examinaram minuciosamente o contedo de plen de turfeiras. Como o plen de cada espcie de rvore caracterstico, pode-se descobrir pela anlise quais tipos de floresta existiam em vrios perodos do passado e, conseqentemente, qual era o clima predominante. O plen revelou uma "mudana radical de condies de vida, no uma lenta formao de pntanos". Homens e animais

desapareceram repentinamente da paisagem, embora j naquela poca a regio fosse densamente povoada. O carvalho foi substitudo pelo abeto, e este desceu das alturas onde havia crescido, deixandoas ridas. Muita gente percorria os desfiladeiros alpinos durante a Idade do Bronze: numerosos objetos de antes de 700 a.C. foram encontrados em muitos lugares, especialmente em So Bernardo. Na Idade do Bronze tambm se exploraram algumas minas nos Alpes. Com o advento do Klimasturz, as minas foram abandonadas e as trilhas no se utilizaram mais, como se a vida nos Alpes se tivesse extinto. Existe uma escala cronolgica que relaciona a anlise do plen com os achados arqueolgicos. A anlise do plen, como outros mtodos de investigao, demonstrou que, na metade do segundo milnio e novamente no sc. VIII ou no sc. VII a.C., a Europa central e a Escandinvia sofreram catstrofes climticas. Catstrofes coincidentes de guas elevadas, climticas e tectnicas levaram a destruio para toda a rea investigada, da Noruega ao Jura, Alpes e Tirol, abrindo vales, revirando lagos, aniquilando a vida humana e a animal, mudando repentinamente o clima, substituindo as florestas por charcos, e fazendo isso ao menos duas vezes durante o Sub-boreal, perodo que se supe tenha ocorrido em cerca de 2.000 a.C. - ou possivelmente em uma data mais prxima da metade do segundo milnio antes de nossa era - at 800 ou 700 a.C. Essas catstrofes climticas e tectnicas precipitaram a migrao sem rumo de enormes contingentes de miserveis, incluindo, depois da ltima catstrofe, celtas e cimbros. Os migrantes vinham para terras desoladas, provenientes de regies distantes, provavelmente tambm devastadas.

Queda no Nvel dos Oceanos


Em muitas regies do mundo, o litoral apresenta praias que submergiram ou se elevaram. No segundo caso, v-se marcada na

rocha a linha da antiga superfcie das guas; e onde o litoral submergiu, a antiga linha d'gua ficou entalhada nas rochas abaixo do atual nvel do mar. Algumas praias elevaram-se centenas de metros, como no caso do litoral do Chile, onde Charles Darwin observou que a praia deve ter subido 400 m recentemente - "perodo durante o qual as conchas permaneceram no degeneradas, embora expostas na atmosfera". Para ele, a explicao "mais provvel" seria que o nvel do litoral, "com conchas inteiras e perfeitamente. conservadas", foi "de um s golpe erguido acima do futuro nvel do mar" em seguida a um terremoto. Nas ilhas havaianas h uma praia que se elevou 360 m. Na Ilha do Esprito Santo, nas Novas Hbridas, Pacfico Sul, encontram-se corais a 360 m acima do nvel do mar. Os corais no se desenvolvem muito acima nem muito abaixo do nvel do mar; sua formao limitase aos nveis prximos da superfcie da gua. Assim, os corais de pocas antigas so testemunhos de nveis anteriores das guas. Em numerosos casos, vem-se sinais de submerso e elevao das praias marcados na mesma rocha. Um desses casos j foi comentado neste livro - o do Rochedo de Gibraltar. Em menor grau, o fenmeno se repete nas Bermudas. Pela observao de cavernas submersas, constata-se que o nvel do mar nas Bermudas "em pocas passadas deve ter sido ao menos 20 ou 30 m inferior ao atual", ao passo que as praias elevadas "em alguma poca devem ter sido ao menos 8 m mais altas do que atualmente". (H. B. Moore). Essas mudanas ocorreram em pocas diferentes, mas o que elas tm em comum que no existem linhas de superfcie intermedirias; se a elevao ou a submerso tivesse sido gradual, haveria marcas de linhas d'gua intermedirias na rocha. R. A. Daly observou que, no mundo inteiro, em inmeros lugares, existe uma elevao uniforme da linha da praia de 5,5 a 6 m. No sudoeste do Oceano Pacfico, nas ilhas de Tutuila, Tau e Ofu, bem como no atol Rose, todas pertencentes ao grupo Samoa porm espalhadas numa extenso de mais de 300 km, evidente a mesma elevao. Na opinio de Daly, essa uniformidade indica que a

elevao se deve a "algo mais que uma contoro da crosta". Uma fora que atuasse de dentro para fora no seria "to uniforme por toda uma extenso de mais de 300 km". Quase do lado oposto do mundo, na Ilha de Santa Helena, no Atlntico Sul, a lava pontilhada por cavernas marinhas secas, cujos pisos so cobertos de seixos desgastados pela ao da gua, "agora empoeiradas porque intocadas pela gua". Neste caso, a elevao tambm de 6 m. No Cabo da Boa Esperana, as cavernas e os bancos de areia "tambm apresentam uma elevao recente e sensivelmente uniforme de cerca de 6 m". Daly ainda afirma: "Encontram-se terraos marinhos, indicando elevaes semelhantes, ao longo do litoral atlntico, de Nova York at o Golfo do Mxico; ao longo de pelo menos 1.600 km no litoral oriental da Austrlia; nos litorais do Brasil, do sudoeste africano e de muitas ilhas do Pacfico, do Atlntico e do ndico; em todos esses e em outros casos j conhecidos, a elevao recente e da mesma ordem de magnitude. A julgar pela condio dos bancos, terraos e cavernas, a elevao parece ter sido simultnea em todas as praias". Naturalmente, Daly tambm encontrou muitos lugares onde a mudana na posio da praia foi de magnitude diferente, mas "essas excees localizadas confirmam a regra". Para ele, a causa da elevao no mundo inteiro das linhas de superfcie das guas ocenicas est no afundamento do nvel de todos os mares do globo - "um afundamento recente e geral do nvel ocenico", que poderia ter sido causado pela retirada das guas que formaram as calotas de gelo da Antrtida e da Groenlndia. Alternativamente, Daly tambm acha que o motivo poderia ter sido um afundamento dos oceanos ou um aumento em suas reas. P. H. Kuenen, da Universidade de Leyden, em seu livro Marine Geology, julga confirmadas as idias de Daly: "Em trinta e tantos anos aps o primeiro trabalho de Daly, muitos outros casos foram registrados por inmeros pesquisadores do mundo inteiro, de modo que esse deslocamento recente hoje bem fundamentado".

Seja qual for a causa do fenmeno observado, ele no resultou de uma transformao lenta. Fosse assim, teramos linhas de superfcie intermedirias entre o nvel atual do mar e a linha a 6 m de altura em algumas praias. Particularmente interessante a poca em que ocorreu a mudana. Segundo Daly, "esse aumento da calota ou das calotas de gelo foi hipoteticamente atribudo ao fim do Neoltico, cerca de 3.500 anos atrs. Aproximadamente naquela data, houve um resfriamento ao menos do hemisfrio norte, seguindo-se um perodo prolongado em que o clima do mundo foi nitidamente mais quente do que o atual. O homem do fim do Neoltico viveu na Europa h 3.500 anos". Quanto poca da queda repentina do nvel do oceano, escreve Kuenen: Daly calculou que o movimento ocorreu provavelmente h 3.000 ou 4.000 anos. Minuciosos trabalhos de campo realizados na Holanda e no leste da Inglaterra demonstram a ocorrncia de uma depresso eusttica da mesma ordem de magnitude que a deduzida por Daly. Nesse caso, o tempo pode ser fixado aproximadamente entre 3.000 e 3.500 anos atrs. Assim, o trabalho realizado na Holanda e na Inglaterra confirmam no apenas a descoberta de Daly mas tambm suas datas. O nvel dos oceanos caiu, naturalmente, no mundo inteiro. No foi um afundamento gradual do fundo dos mares, nem um lento espalhamento das guas ocenicas sobre a terra, nem uma vagarosa evaporao das guas ocenicas. Seja como for, o fenmeno foi repentino e, portanto, catastrfico. Trinta e cinco sculos atrs nos levam exatamente metade do segundo milnio antes de nossa era, ao final da mdia Idade do Bronze no Egito.

O Mar do Norte
O turbulento Mar do Norte, limitado por Esccia, Inglaterra, Pases Baixos, Alemanha, Dinamarca e Noruega, uma bacia muito recente.

Os gelogos acreditam que a rea j foi outrora ocupada por um mar, mas que no comeo da poca Glacial os detritos levados da Esccia e da Escandinvia encheram a regio, de modo que no restou mar: tudo se transformou em terra. O Reno corria por essa terra e o Tmisa era seu afluente; a desembocadura do rio era em algum ponto perto da cidade de Aberdeen. Em tempos ps-glaciais - o que se supe - no perodo Sub-boreal, que comeou cerca de 2.000 anos antes de nossa era e terminou por volta de 800 a.C., grandes partes da regio foram acrescentadas ao mar. O Oceano Atlntico mandou suas guas para as praias escocesas e norueguesas, e tambm atravs do Canal da Mancha, formado pouco tempo antes. J se retiraram do fundo do Mar do Norte artefatos de fabricao humana e ossos de animais terrestres. E nas praias da Esccia e da Inglaterra, bem como no Dogger, banco de areia no meio do mar, encontraram-se tocos de rvores com as razes ainda enfiadas no solo. A 72 km do litoral, de uma profundidade de 36 m alguns pescadores de Norfolk retiraram uma ponta de lana feita com o chifre de um veado, incrustada num bloco de turfa. Trata-se de um artefato do Mesoltico ou do comeo do Neoltico, e uma das muitas provas de que a rea coberta pelo Mar do Norte foi habitada pelo homem h poucos milhares de anos. Da anlise do plen encontrado na turfa retirada do fundo do mar, concluiu-se que florestas ali existiram em tempos no muito remotos. Tambm se acredita que a formao de grandes reas do Mar do Norte durante o Sub-boreal resultou de um afundamento um tanto repentino do terreno, que algumas autoridades situam em cerca de 1.500 a.C., ou pouco antes, na mesma poca em que as inundaes destruam as habitaes lacustres da Europa central. Se levarmos em conta que as embarcaes fencias j visitavam o litoral atlntico da Europa na poca do Reino Mdio no Egito, ou seja, antes de 1500 a.C., comearemos a compreender em sua perspectiva histrica a catstrofe que espalhou o Mar do Norte por sobre a terra habitada. A terra submersa deve ter sido ocupada por

povoaes humanas do Mesoltico e do Neoltico, enquanto o Egito e a Fencia j haviam atingido a mdia Idade do Bronze. A invaso do mar no foi lenta, de modo que no houve tempo de as populaes se evadirem. Ele entrou pela terra inesperadamente, mandando suas vagas frente, at encontrar novas barreiras. O banco de areia Dogger deve ter resistido mais tempo, mas finalmente tambm foi tomado pelo mar. Passadas 100 geraes, com grande esforo o homem comeou a retomar alguns trechos de terra ao mar, construindo diques e comportas. Nesse trabalho, ele ainda descobriu ossos de animais em grandes massas emaranhadas, de formas vivas e extintas, geralmente prprias da poca Glacial. Assim, na aldeia holandesa de Tegelen, numa camada de areia, lama, argila e turfa foram encontrados antigos olmos, freixos e videiras junto com caracis de gua doce, extintos, e com ossos de elefante, mamute, rinoceronte, hipoptamo, veado, cavalo (Equus stenonis) e hiena. Uma investigao da regio dos Charcos Ingleses por H. Godwin, da Universidade de Cambridge, com nfase na vida vegetal do perodo ps-glacial, revelou uma "invaso geral" do mar "no perodo entre o Neoltico e os tempos romano-britnicos". Os Charcos ocupam uma rea de cerca de 3.000 km2 nos condados de Lincoln, Cambridge e Norfolk, estendendo-se a leste de Norfolk e ao redor do Golfo de Wash, no Mar do Norte. "A invaso foi interrompida por dois perodos de regresso, um na Idade do Bronze e outro depois [do comeo] da Idade do Ferro". Durante o Neoltico, "as rvores das florestas (...) todas caram para noroeste. Essas florestas eram de carvalhos em sua maior parte". Juntamente com os carvalhos foram encontrados instrumentos de pedra polida. Algum tempo depois do furaco que derrubou todos os carvalhos, ocorreu outra calamidade: a terra "foi agora subitamente invadida pelo mar, em grande extenso". "Em pouco tempo", quase toda a rea de charcos se transformou em laguna salobra, que mais tarde se transformou novamente em regio de gua doce. Armas e utenslios de bronze so encontrados em abundncia na turfa.

O clima se tornou "bem pior com a passagem para a Idade do Ferro em cerca de 500 a.C." - outros autores atribuem esse Klimasturz ao sc. VIII. Ficou mais frio e mais mido. A rea tornou-se quase inabitvel, pois l no se encontram vestgios do homem pr-romano da Idade do Ferro. E ento ocorreu a ltima invaso do mar. Assim, segundo a anlise de Godwin, no perodo compreendido entre 200 e 500 a.c., a plancie ao norte de Cambridge foi invadida mais de uma vez pelo Mar do Norte, em circunstncias que interpretaramos como catastrficas. Em muitas regies do litoral da Inglaterra e do Pas de Gales, existem florestas submersas "provavelmente da poca Ps-glacial ou Recente". Por outro lado, sua submerso no ocorreu "nos ltimos 2500 anos". Algumas dessas florestas submersas tm os tocos de suas rvores ainda "enraizados no lugar". longa a lista dessas florestas. Florestas submersas tambm foram observadas em muitos outros lugares, por exemplo perto da Groenlndia e na direo da costa leste dos Estados Unidos. Tambm existem relatos menos confiveis da existncia de muros de cidades afundadas que teriam sido avistadas embaixo d'gua - no Mar do Norte, nas proximidades dos litorais do Atlntico, no Mediterrneo, em toda a volta da Europa, bem como em regies distantes, como no litoral do Malabar, na ndia. H apenas alguns milhares de anos, como o evidenciam as praias elevadas e as florestas submersas, a terra se elevou, afundou e trocou de lugar com o mar.

CAPTULO 12 AS RUNAS DO ORIENTE Creta


A ilha de Creta, nas guas azuis do Mediterrneo, com suas praias ngremes, avermelhadas e rochosas, monumento silencioso de um mundo que j passou, foi milnios atrs o grande centro de uma cultura excepcionalmente opulenta. Os textos minicos esto agora sendo decifrados, graas s descobertas de Michael Ventris, arquiteto ingls. A histria da antiga Creta - ou de sua cultura minica - divide-se em Idade Minica Antiga, Mdia e Recente, que, em termos cronolgicos, corresponde a Antigo, Mdio e Novo Imprio do Egito. O perodo dos hicsos, no Egito, entre o Mdio e o Novo Imprio, coincide com a ltima a terceira - subdiviso do Mdio Minico. Todos os grandes perodos da Creta minica terminaram com catstrofes naturais. A obra monumental de Sir Arthur Evans, The Palace of Minos at Knossos, apresenta provas abundantes da natureza fsica do agente destruidor que encerrou os perodos da cultura minica, um aps o outro. Ele fala de uma "grande catstrofe" ocorrida quase no fim do Mdio Minico II. Uma "grande destruio" atingiu Cnosno, no litoral norte da ilha, e Festo, na costa sul. A ilha foi subjugada pela fora dos elementos. Quando, finalmente, os sobreviventes ou seus descendentes comearam o trabalho de reconstruo, sua obra foi mais uma vez destruda numa "aniquilao". Quase nem meio sculo passou entre as duas catstrofes: uma ocorrida no fim do Mdio Imprio do Egito, na poca do xodo, e a outra uma ou duas geraes mais tarde. Na ltima fase do Mdio Minico lII, os fenmenos "indicam claramente uma causa ssmica para a grande destruio que atingiu o Palcio e a Cidade sua volta". "Em todas as reas expostas da

construo [o palcio], h indcios de uma grande destruio, que sepultou uma longa srie de depsitos..." No fim do perodo seguinte, o Minico Recente I, a existncia do palcio de Cnosso "foi subitamente interrompida por alguma causa exterior, embora sem aqueles sinais de runa total que parecem ter marcado sua destruio anterior". No entanto, S. Marinatos, diretor do Servio Arqueolgico da Grcia, afirma: "A catstrofe do Minico Recente I foi fatal e geral em toda a Creta. Tudo indica que tenha sido a mais terrvel que ocorreu na ilha". O palcio de Cnosso foi destrudo. "A mesma tragdia atingiu todas as chamadas manses... Cidades inteiras tambm foram destrudas... At as cavernas sagradas desabaram, como a de Arkalokhori." Caram cinzas vulcnicas sobre a ilha, e ondas enormes varreram a terra no sentido norte-sul. Nessa catstrofe, Creta sofreu um "golpe irreparvel". A nica explicao para o ocorrido " uma causa natural; mas um terremoto comum, por exemplo, de modo algum consegue explicar um desastre to grande". E depois veio a destruio do Minico Recente lI. A catstrofe repentina interrompeu todas as atividades; mas h indcios de que, embora o desastre tenha sido instantneo, algumas preparaes haviam sido realizadas numa tentativa de aplacar a ira dos deuses, por temor ao evento iminente. Evans escreve: "Parece que estava em curso a preparao de alguma cerimnia de sagrao... Mas os trabalhos iniciais nunca se destinavam a serem completados". Sob uma massa de terra e cascalho fica a "Sala do Trono", com vasos de alabastro com leo. "A repentina interrupo dos servios iniciados (...) to visvel (...) sem dvida indica que a causa foi instantnea." Foi "mais um daqueles abalos terrveis que repetidamente haviam interrompido a histria do Palcio". O terremoto veio acompanhado pelo fogo. A destruio efetiva foi em grande parte agravada por um "incndio generalizado", e a catstrofe atingiu "dimenses particularmente desastrosas por causa de um vento terrvel que soprava". Evans afirma que a destruio final do edifcio se deu no ms de maro. O desastre, no entanto, no se aproximava, em

magnitude; "daquele, por exemplo, que havia posto fim ao palcio no Mdio Minico". Depois dessa ltima catstrofe, o Palcio de Cnosso jamais foi reconstrudo. Pela topografia de Cnosso e de suas redondezas, depreende-se que em alguma poca passada a rea dessa cidade era um porto interior ligado por um canal, e que havia um porto maior cuja entrada situavase entre dois cabos ao norte. "Alguma catstrofe enorme elevara aquela parte da ilha bem acima do nvel que ocupava quando a cidade de Cnosso existia." A pesquisa arqueolgica na regio de Creta revela a ocorrncia de vastas catstrofes de natureza fsica. Como o fim das idades culturais de Creta coincidia com o fim dos perodos histricos do Egito, tambm encerrados por catstrofes naturais, a extenso desses desastres no parece ter sido local. A ilha de Creta apresenta um excelente campo para a observao do efeito das grandes catstrofes do passado sobre uma civilizao antiga. Como a ilha no foi invadida por nenhum povo at a chegada dos drios, os efeitos de um desastre natural no podem ser confundidos com a destruio provocada pelo homem. Ao norte de Creta situa-se a ilha vulcnica de Tera, ou Santorini. O vulco ainda no est extinto. Sua cratera sofreu uma exploso espetacular em alguma poca passada, quando se formou uma grande caldeira. Uma expedio greco-alem explorou a ilha e publicou um relato minucioso acerca da grande exploso dos tempos passados. As aldeias foram sepultadas pela lava, pedras-pomes e cinzas; alguns objetos desenterrados, indicadores da cultura da poca, revelam que a exploso ocorreu "entre 1800 e 1500 a.C.", ou seja, no fim do Mdio Imprio do Egito. As massas lanadas pelo vulco foram to grandes que um pesquisador alemo apresentou recentemente a teoria segundo a qual a praga da escurido no Egito se deveu erupo do Tera, 950 km a noroeste do Delta.

No Egito, a estrutura rochosa do terreno sofreu pelo menos alguns deslocamentos localizados no final do Mdio Imprio. K. R. Lepsius notou que os nilmetros em Smneh, datando do Mdio Imprio, mostram uma elevao mdia das guas do Nilo naquele lugar onde o rio canalizado em meio rocha, quase 7 m superior elevao atual. "Obtivemos o notvel dado de que, h cerca de 4.000 anos, o Nilo costumava subir neste ponto em mdia 6 m a mais do que atualmente." Essa queda do nvel das guas nos perodos de cheias deve ser atribuda a uma mudana na quantidade de gua no Nilo ou transformao na estrutura das rochas egpcias. No entanto, se o Nilo continha muito mais gua no passado, ento muitas residncias e templos teriam sido regularmente inundados. Omito aqui as referncias s cidades engolidas pelo cho na literatura egpcia. No entanto, vale a pena mencionar os sinais de fogo enigmticos e um tanto regulares existentes em tmulos do Antigo e do Mdio Imprio. Eles parecem provir da presena de alguma substncia voltil que penetrou nos tmulos e se inflamou pelo aquecimento do solo.

Tria
Na extremidade oeste da sia Menor, a alguns quilmetros dos Dardanelos, situa-se a aldeia de Hissarlik. Em 1873, Heinrich Schliemann, embora no fosse arquelogo, l descobriu os restos de uma fortaleza mencionada na Ilada. Desde sua infncia como aprendiz de merceeiro, depois camaroteiro num barco que naufragou e guarda-livros na Holanda, Schliemann sempre alimentou esperanas de um dia descobrir Tria. Depois de muitas viagens, que o levaram Rssia e Califrnia e depois ao Extremo Oriente, ele se estabeleceu na Grcia, publicou sua previso de onde ele encontraria a cidade da Ilada e foi alvo de zombarias. Mas em pouco tempo descobriu a lendria cidade na aldeia turca de Hissarlik. Havia sido

construda seis ou sete vezes, e outras tantas destruda. Schliemann acreditava que a rica cidade do segundo nvel mais baixo era a Tria do Rei Pramo, que resistiu ao cerco e depois sucumbiu aos gregos, ou aqueus, guerreiros que lutavam sob as ordens de Agamenon. Outros estudiosos, mais tarde, identificaram a segunda cidade como sendo de uma data mais antiga, e afirmaram que a sexta cidade, a contar de baixo para cima, era a de Pramo e Homero. A segunda cidade teve fim na poca da queda do Antigo Imprio do Egito, e foi destruda num violento paroxismo da natureza. A expedio arqueolgica da Universidade de Cincinnati, dirigida por Carl Blegen, havia estabelecido que um terremoto destruiu a cidade sitiada por Agamenon. Claude Schaeffer, que procedia s escavaes de Ras Shamra (Ugarit), na Sria, veio a Tria para comparar os achados de Blegen com os seus prprios em Ras Shamra, e se convenceu de que os terremotos e incndios dos dois lugares - separados por uma distncia de 950 km - haviam ocorrido ao mesmo tempo. Em seguida, comparou as descobertas dos dois lugares com os sinais de terremotos em inmeros outros locais do antigo Oriente. Depois de muito trabalho, concluiu que mais de uma vez durante os tempos histricos toda a regio havia sofrido violentssimos terremotos. A rea atingida era excepcionalmente grande, em comparao com as maiores reas afetadas por terremotos dos tempos modernos. Ele escreveu: "No resta a menor dvida para ns de que o incndio de Tria II corresponde catstrofe que ps fim s habitaes da Antiga Idade do Bronze de Alaca Huyuk, de Alisar, de Tarso e de Tepe Hissar [na sia Menor], e catstrofe que incendiou a antiga Ugarit (II), na Sria, a cidade de Biblos, que floresceu durante o Antigo Imprio do Egito, e as cidades contemporneas da Palestina; e de que o incndio foi uma das causas do fim do Antigo Imprio do Egito." Depois de um perodo de decadncia, a maioria dessas cidades foi reconstruda numa nova era de rica civilizao. Tria III, construda em seguida, tambm foi destruda numa catstrofe enorme e repentina - foi "um incndio horribilssimo".

Dorpfeld, o famoso arquelogo que trabalhou com Schliemann e viveu vrios anos mais que ele, espantava-se com a violncia do terremoto que derrubou o muro de 16 m de espessura de uma fortaleza de Tria III. Schaeffer descobriu que a mesma destruio tambm se espalhou por toda a sia Menor e outros lugares mais distantes. As tentativas de se construir uma nova cidade, Tria IV, sobre os escombros da cidade antiga foram baldadas por um novo e inesperado incndio. Mais uma vez o cho cobriu-se "de uma camada espessa de cinzas e substncias carbonizadas, indicando claramente que as edificaes ruram durante um incndio". Tria VI, que se seguiu quinta cidade e geralmente considerada a capital do Rei Pramo, foi destruda por um terremoto. Destruiu-a uma fora - natural mais poderosa do que o exrcito de Agamenon. Foi um violento abalo ssmico, conforme narra a Ilada. Os muros saram de seus lugares e caram inteiros. Mais uma vez Schaeffer deixou-se impressionar pelos sinais de uma catstrofe simultnea ocorrida em todos os locais onde se escavou na sia Menor e no antigo Oriente de um modo geral, e dedicou-se a confrontar o material arqueolgico do terceiro e do segundo milnio antes de nossa era com o objetivo especfico de estabelecer o sincronismo estratigrfico, baseado na interrupo repentina e simultnea das idades culturais em toda essa regio.

As Runas do Oriente
Nas runas dos locais onde houve escavaes, em todas as terras do antigo Oriente, vem-se sinais de grande destruio que s a natureza poderia ter provocado. Claude Schaeffer, em sua obra publicada recentemente, identificou seis catstrofes independentes. Todos esses desastres de terremotos e incndios foram de tal extenso que sia Menor, Mesopotmia, Cucaso, Planalto Iraniano, Sria, Palestina, Chipre e Egito foram atingidos simultaneamente. E,

alm disso, algumas dessas catstrofes foram to violentas que puseram fim a grandes perodos na histria de civilizaes antigas. As regies citadas foram pormenorizadamente estudadas por Schaeffer. No entanto, dada a magnitude das catstrofes - sem paralelo nos tempos modernos ou nos conceitos de sismologia - ele se convenceu de que essas regies, cujas reas antigas estudou, representam apenas uma pequena parcela da rea total atingida pelos abalos. A mais antiga catstrofe, cujos vestgios Schaeffer observou, ocorreu entre 2400 e 2300 a.C. Ela provocou destruies de Tria at o vale do Nilo. Foi com ela que a Antiga Idade do Bronze chegou ao fim. Foram destroadas cidades de Anatlia, como Alaca Huyuk, Tarso e, Alisar; da Sria, como Ugarit, Biblos, Chagar Bazar, Tell Brak e Tepe Gawra; da Palestina, como Beth-Shan e Ai; da Prsia e do Cucaso. Foram destrudas as civilizaes da Mesopotmia e de Chipre, e chegou ao fim o Antigo Imprio do Egito - perodo grandioso e esplndido. Em todas as cidades ruram os muros e decresceu bastante a populao. "Foi uma catstrofe geral. As migraes tnicas, naturalmente, eram conseqncia das manifestaes da natureza. As causas reais e iniciais devem ser buscadas em algum cataclismo sobre o qual o homem no tinha controle." Foi repentino e simultneo em todos os lugares investigados. Migrando e se multiplicando, em alguns sculos os descendentes dos sobreviventes do mundo arruinado construram novas civilizaes: a Mdia Idade do Bronze. No Egito, era a poca do Mdio Imprio, curta porm gloriosa ressurreio do poder e da civilizao do Egito. A literatura atingiu sua perfeio, o poder poltico alcanou seu apogeu. E ento adveio o abalo ssmico que, em apenas 1 dia, fez desse imprio uma runa, de sua arte, destroos, e de sua populao, um amontoado de cadveres. Mais uma vez todo o antigo Oriente, at seus limites mais extremos, caa ante a fora dos elementos. A natureza, que desconhece fronteiras, lanou todos os pases num s tremor de terra e cobriu tudo de cinzas.

"Esse brilhante perodo da Mdia Idade do Bronze, durante o qual floresceu a arte do Mdio Imprio do Egito e a refinada arte e indstria do Mdio Minico [em Creta], e durante o qual foram extraordinariamente prsperos os grandes centros de comrcio, como Ugarit, na Sria, esse perodo acabou de repente... "A grande atividade do comrcio internacional, que, durante a Mdia Idade do Bronze, havia sido caracterstica do Mediterrneo oriental e da maioria das terras do Crescente Frtil, interrompeu-se subitamente em toda essa vasta regio... Em todas as reas da sia Ocidental examinadas at agora, observa-se um hiato, um perodo de extrema pobreza que interrompeu a seqncia estratigrfica e cronolgica dos estratos... Na maior parte dos pases, a populao sofreu grandes redues de contingente. E em outras, a vida nas aldeias foi substituda por uma existncia nmade. Na sia Menor, o fim da Mdia Idade do Bronze foi repentino e, evidente, uma ruptura na passagem para a Recente Idade do Bronze, "em todas as reas examinadas estratigraficamente". Tria, Boghazkoi, Tarso e Alisar apresentam todas o mesmo quadro de vida se desvanecendo com o fim da Mdia Idade do Bronze. Em Tarso, entre os estratos da "civilizao brilhantemente desenvolvida" da Mdia Idade do Bronze e os da Recente Idade do Bronze, encontrou-se uma camada de terra de 1,5 m sem um nico sinal de habitao, - um "hiato". Em Alaca Huyuk, a transio da Mdia Idade do Bronze para a Recente Idade, do Bronze foi marcada pela destruio, o mesmo se podendo dizer tambm de todas as reas escavadas na sia Menor. No litoral e no interior da Sria, "encontramos uma ruptura estratigrfica e cronolgica entre os estratos da Mdia Idade do Bronze e da Recente Idade do Bronze em Qalaat-er-Rouss, Tell Simiriyan, Biblos e nas necrpoles de Kafer Djarra, Oray e Majdalouna". Todas as necrpoles examinadas no vale superior do Oronte deixaram de ser utilizadas, e ningum mais habitou a grande regio de Hama a partir da queda do Mdio Imprio do Egito.

Tambm em Ras Shamra h uma interrupo brusca entre os horizontes da Mdia Idade do Bronze e da Recente Idade do Bronze. Na Palestina, em Beth Mirsim, tambm houve uma interrupo. depois da queda do Mdio Imprio do Egito, Em Beth-Shan, entre as camadas da Mdia Idade do Bronze e da Recente Idade do Bronze, os escavadores depararam com um acmulo de detritos de 1 m de espessura. "Tudo indica que a transio de um perodo para o outro foi acompanhada de uma catstrofe que rompeu a seqncia cronolgica e estratigrfica da regio." Situao semelhante foi encontrada em Tell el Hsy, por Bliss. Os tremores de terra tambm provocaram destruio em Jeric, Megiddo, Beth-Shemesh, Lachish, Ascalon e Teoll Taanak. Os exploradores de Jeric descobriram que a cidade foi repetidamente destruda. A grande muralha que a cercava ruiu num terremoto logo aps o fim do Mdio Imprio. Os abalos devastaram toda a terra da Mesopotmia. A fronteira russo-persa tambm mostra que no houve continuidade entre a Mdia Idade do Bronze e a Recente Idade do Bronze. No Cucaso, no se encontraram quaisquer vestgios arqueolgicos dos sculos entre essas duas idades. Uma vaga marinha invadiu a terra, como no litoral de Ras Shamra, levando mais destruio ainda em sua passagem. Tambm h indcios de que o fim do Mdio Imprio foi marcado por erupes vulcnicas e correntes de lava. Na Pennsula do Sinai, numa poca antiga e no definida, uma corrente de lava basltica sada do cho fendido - o macio do Sinai no um vulco incendiou as florestas e deixou um deserto atrs de si. Na Palestina, a lava encheu o Vale do Jezreel. No comeo deste sculo, encontrouse um vaso fencio incrustado na lava. Os gelogos afirmavam que a atividade vulcnica na Palestina cessou em tempos pr-histricos. "O argumento dos gelogos se torna assim questionvel", escreveu um autor daquela poca. O vaso encontrado na lava prova que houve atividade vulcnica na regio em "tempos histricos". A concluso dos arquelogos que o vaso "data do sc. XV a.C.", e portanto a erupo deve ter ocorrido na metade do segundo milnio.

Segundo Schaeffer, o Egito foi conquistado pelos hicsos, vindos do Oriente, quando sofreu os efeitos de uma catstrofe causada por elementos naturais. Tambm em outras regies, os agentes de destruio no foram conquistadores ou hordas de migrantes invasores, mas o fogo e os terremotos. "Nossas investigaes demonstraram que essas repetidas crises que abriram e fecharam os principais perodos do terceiro e do segundo milnios no foram causadas pela ao do homem. Longe disso, porque comparadas com a vastido de todas essas crises gerais e seus efeitos profundos, as exploraes dos conquistadores (...) pareceriam apenas insignificantes." Schaeffer v indcios de que o clima se alterou abruptamente em conseqncia das catstrofes, e de que o fenmeno ocorreu em toda a parte: "Ao mesmo tempo no Cucaso e em determinadas reas da Europa pr-histrica, foi como se as mudanas de clima tivessem causado transformaes na ocupao e na economia dos pases". As catstrofes que serviram de ponto de partida para dois de meus livros, Mundos em Coliso e Ages in Chaos, deixaram sinais arqueolgicos em terras bblicas e homricas, dos Dardanelos barreira do Cucaso, nos planaltos persas e nas cataratas do rio Nilo. A catstrofe mais grave e devastadora ocorreu exatamente no final do Mdio Imprio no Egito, como afirmo nesses dois livros. Qual foi a natureza das perturbaes que provocaram o fim da Antiga Idade do Bronze e, depois, da Mdia Idade do Bronze, mudando todo o aspecto do mundo conhecido, da Europa at a sia e a frica? A lava, o fogo e os tremores de terra provocaram destruio em continentes inteiros, e o clima sofreu grandes revolues. Schaeffer se espantava com a extenso enorme dos terremotos, desconhecida nos tempos modernos. Ele perguntava: Ser que, em tempos antigos, os terremotos tinham muito mais fora e eram mais abrangentes do que hoje porque os estratos geolgicos, originalmente fora de equilbrio, estavam se ajustando com a passagem do tempo? Tal explicao do reajustamento dos estratos geolgicos medida que o tempo passa no vlida, se nos lembrarmos de que para a geologia

a Terra tem 3 bilhes de anos de existncia, e de que 3.000 anos representam apenas um milionsimo desse perodo. A Terra teria ajustado seus estratos bem antes, nas eras geolgicas. E, no entanto, visvel que aTerra perdeu o equilbrio h apenas alguns milhares de anos, o que tambm explica a mudana de clima ocorrida ao mesmo tempo que as catstrofes. O estudo de Schaeffer inclui at a Prsia, no Oriente. Analisando as terras situadas alm da Prsia, vemos que uma rica civilizao no vale do Indo, com muitas cidades fortificadas, teve um fim repentino no sc. XV a.C., pouco antes da chegada dos arianos. A causa desse fim sbito, "oportunamente situado no sc. XV a.C.", desconhecida; mas os fatos revelados por R. E. Mortimer Wheeler indicam vigorosamente, para vrios estudiosos, que uma catstrofe natural engolfou a regio naqueles antigos tempos vdicos. E atrs do desastre natural, os arianos entraram na regio. Seguiu-se uma era de obscurantismo vdico, e sobre as cinzas daquele mundo obscurecido os arianos pouco a pouco erigiram uma nova civilizao.

Tempos e Datas
Os indcios mencionados neste captulo e nos anteriores no devem ser interpretados como prova de que houve catstrofes globais apenas no primeiro e no segundo milnio antes de nossa era, mas como reforos ao argumento de que tambm naqueles perodos houve distrbios globais: em verdade, eles foram os ltimos de uma srie que teve incio em tempos bem mais antigos. Segundo o relato de Mundos em Coliso, ocorreram duas sries de catstrofes mundiais nos tempos recentes: "uma h 34 ou 35 sculos, na metade do segundo milnio antes de nossa era; outra no sc. VIII ou princpios do sc. VII a.C., h 26 sculos". A primeira das duas ocorreu no fim do Mdio Imprio do Egito e, em verdade, foi a causa de seu fim; em Ages in Chaos so apresentados maiores detalhes dos momentos finais do Mdio Imprio, que ruiu sob a fora dos

golpes da natureza. A segunda srie de catstrofes ocorreu no perodo que vai de 776 a.C. a 687 a.C., quando, no ltimo ato de uma encenao prolongada, adveio a queda de Senaqueribe. Numa investigao independente, Claude Schaeffer chegou concluso que no fim do Mdio Imprio ocorreu um enorme cataclismo que levou runa ao Egito e devastou com fogo e terremotos todos os lugares habitados na Palestina, Sria, Chipre, Mesopotmia, sia Menor, Cucaso e Prsia; anteriormente, Sir Arthur Evans j havia demonstrado que, na poca da queda do Mdio Imprio no Egito, Creta foi destruda por um desastre natural; tambm o vulco de Tera entrou em erupo, lanando quantidades imensas de lava; e a civilizao do vale do Indo teve fim repentino. Segundo Schaeffer, tambm ocorreram catstrofes mais recentes que atingiram todo o Oriente Mdio e o Oriente Prximo alguns sculos depois. E Evans havia descoberto que as cidades de Creta foram novamente destrudas em terremotos violentssimos que marcaram o fim dos sucessivos perodos minicos cretenses. As descobertas de Schaeffer, baseadas nas escavaes que ele realizou talvez em centenas de lugares em todo o antigo Oriente onde as populaes foram dizimadas, a terra tremeu, o mar se elevou e o clima se transformou - constituem por si mesmas as provas para a argumentao apresentada em Mundos em Coliso, com relao poca e vastido das catstrofes. Mas ns dispomos de mais indcios ainda, o que no de surpreender: como as catstrofes ocorreram em todos os lugares, seus efeitos devem ser encontrados por toda a parte. A Geleira do Rdano, nos Alpes, comeou a derreter h 2.400 anos, na metade do primeiro milnio. Esse clculo de Lapparent - coincide com o que obtivemos ao afirmar que a ltima catstrofe ocorreu em 687 a.C. Nessa catstrofe, muitas geleiras mais antigas derreteram, e o subseqente aumento da evaporao e da precipitao formou outras geleiras que logo tambm comearam a derreter, num processo que se vem desenvolvendo desde ento. Muitas geleiras

dos Alpes (e esta recente descoberta causou surpresa) tm menos de 4.000 anos (Flint). As transformaes catastrficas no clima, descobertas por Sernander e outros, na Escandinvia, correspondem quase exatamente s nossas datas: no segundo milnio, por volta de 1500 a.C., e mais uma vez, 800 ou 700 anos antes de nossa era, ou seja, h 34 e quase 27 sculos. E pela anlise do plen realizada por Gams, e Nordhagen, estabelecem-se as mesmas datas para as transformaes catastrficas no clima dos charcos alemes e, para os distrbios tectnicos da Europa Central. E mais uma vez as mesmas datas, perto da metade do segundo milnio antes de nossa era e depois do ano 800 a.C., so estabelecidos por Paret e outros autores para as catstrofes climticas refletidas na histria das habitaes lacustres da Alemanha, Sua e norte da Itlia. Minuciosas investigaes realizadas por W. A. Johnston, no rio Nigara, nos Estados Unidos, revelaram que o atual canal foi aberto pelas cachoeiras h menos de 4.000 anos. E as investigaes igualmente cuidadosas de Hanson, no delta do rio Bear, onde se compararam as medies repetidas em anlises peridicas, mostraram que a idade do delta 3.600 anos. Ou seja, o delta do rio Bear teve sua origem na metade do segundo milnio antes de nossa era. A pesquisa realizada por Warren Upham no grande lago glacial de Agassiz e nas estriaes das rochas expostas naquela regio indica que o lago se formou h apenas alguns milhares de anos e existiu durante um curto perodo de tempo. O estudo que Claude Jones realizou nos lagos da Grande Bacia norte-americana mostraram que esses lagos, que representam o que resta de antigos lagos glaciais maiores, existiam h apenas 3.500 anos, e tambm que a fauna da poca Glacial sobreviveu at uma data igualmente recente. Gale obteve os mesmos resultados quando estudou o Lago Owens, na Califrnia, assim como Van Winkle, ao analisar os lagos Abert e Summer, no Estado de Oregon, nos Estados Unidos.

A anlise do carbono radioativo de Libby tambm indica que as plantas encontradas junto com animais extintos (mastodontes) no Mxico provavelmente tm apenas 3.500 anos de idade. Tambm se obtiveram concluses semelhantes, relativas sobrevivncia to aparente da fauna do Plistoceno, em diversos trabalhos de campo realizados em muitas regies do continente americano. Com o auxlio da anlise do carbono radioativo, Suess e Rubin descobriram que nas montanhas do Oeste dos Estados Unidos o gelo ainda avanava h apenas 3.000 anos. O estudo das propriedades magnticas da argila dos vasos etruscos revela uma inverso do campo magntico geral da Terra, e tambm a passagem do nosso planeta por fortes campos magnticos em tempos histricos. Os depsitos fsseis do Estado da Flrida, em Vero e Melbourne, comprovaram - pelos artefatos encontrados junto com ossos humanos e restos de animais, muitos dos quais extintos - que esses depsitos se formaram entre 2.000 e 4.000 anos atrs. Segundo revelou Godwin, os dois avanos do mar sobre as praias inglesas tambm ocorreram no segundo e no primeiro milnio antes de nossa era. De acordo com um trabalho anterior, de Prestwich, o avano do mar foi de natureza violenta; as guas se espalharam at o meio da Frana e a Riviera francesa, Gibraltar, Crsega e Siclia, bem como por toda a rea que se estende at as terras do antigo Oriente. Em todos esses lugares, encontraram-se ossos partidos, porm ainda frescos. Esses ossos, pertencentes a espcies extintas e a ainda existentes, foram encontrados em fissuras e cavernas, s vezes no alto de montanhas elevadas, em grande nmero. Os que foram encontrados em cavernas inglesas, cobertos pelo diluvio, tambm estavam frescos e no-fossilizados. Das observaes realizadas em praias de inmeras regies do mundo todo, Daly concluiu que houve uma mudana no nvel do oceano, que caiu entre 5 e 6 m h 3.500 anos. E com os indcios encontrados na Europa, Kuenen e outros confirmaram as descobertas de Daly.

A esses indcios de catstrofes geolgicas, climatolgicas e arqueolgicas ocorridas em datas prximas, podemos acrescentar muitas outras que tambm parecem ter provocado grandes transformaes recentes. No Alasca, encontram-se animais extintos com os ossos todos quebrados, em montes enormes, e seus ossos e pele ainda esto frescos; na Sibria, a carne dos mamutes encontrados comestvel; e nas fissuras da rocha na Inglaterra, os ossos dos hipoptamos ainda retm sua matria orgnica. As cadeias montanhosas da China e do Tibete, dos Andes, Alpes, Montanhas Rochosas e Cucaso atingiram suas altitudes atuais no fim da Idade da Pedra ou mesmo na Idade do Bronze, e nessa mesma poca (ps-glacial) a frica foi rasgada pela Grande Falha. Por toda a parte, no mundo inteiro se encontram as mesmas datas recentes para essas catstrofes e, mais importante, isso ocorre segundo todos os tipos de calendrios, clculos e anlises. E, como que para confirmar, os dados apresentados nestas pginas provm da arqueologia e da climatologia, dos depsitos fsseis, das cachoeiras, deltas e pntanos (anlise do plen), de habitaes lacustres, geleiras, nveis ocenicos e da polaridade magntica da Terra - tudo a revelar sempre os mesmos eventos e as mesmas datas.

CAPTULO 13 TEORIAS QUE SE DESMORONAM Geologia e Arqueologia


A julgar por indcios da antropologia e da arqueologia, a idade de muitos achados pequena; e segundo os mtodos geolgicos e paleontolgicos, a idade dos mesmos achados muitas vezes maior. Tal contradio bem ntida no caso de Vero e Melbourne, no Estado da Flrida, onde se encontram depsitos de fsseis e artefatos

humanos, e se repete em numerosos outros lugares. A. S. Romer apresentou grande quantidade de material para provar a sobrevivncia da fauna do Plistoceno at recentemente, e suas idias foram amplamente aceitas pelos arquelogos. A. L. Kroeber no v como se evitar a concluso de que "em alguns lugares, os artefatos humanos e os ossos de animais extintos, encontrados juntos, no devem ter mais de 3.000 anos", em todo caso nunca "25.000 anos". Assim como Jones, ele cr que a fauna da poca Glacial sobreviveu at recentemente, sofrendo um lento processo de extino. Mas a idia de uma extino lenta e gradual da fauna da poca Glacial encontra adversrios entre os estudiosos do problema, para quem "ocorreram mudanas repentinas e decisivas no clima e na geologia, que simultaneamente eliminaram um nmero considervel de espcies animais". Nos indcios encontrados no continente europeu, "onde bem mais completa a documentao de reas ps-glaciais antigas, encontramos um desaparecimento bem repentino" da fauna. No entanto, analisados luz da arqueologia, os artefatos e outros despojos de origem humana encontrados junto com os fsseis indicam uma data bem mais prxima de ns tambm na Europa. Escrevendo sobre a contradio entre gelogos e arquelogos quanto Inglaterra, afirma K. S. Sandford: "Em alguns casos, a diferena de opinio to completa que certamente um dos dois deve estar enganado". Os que medem o tempo em termos de antropologia e arqueologia cultural ou fsica opem-se definitivamente a todas as estimativas baseadas numa escala de tempo geolgica ou paleontolgica. Como argumento adicional, o arquelogo apresenta os baixosrelevos da Babilnia e do Egito, que representam animais extintos cujos ossos foram de fato encontrados. E o antroplogo cr que at mesmo as tradies orais acerca de animais extintos constituem terreno para concluses importantes. "A arqueologia provou que o ndio norte-americano caava e matava elefantes; e tambm indicou com veemncia que esses elefantes se

extinguiram h vrios milhares de anos. Isso significa que as tradies indgenas acerca desses animais retiveram sua validade histrica durante grandes perodos de tempo. impossvel saber durante quanto tempo exatamente: provavelmente, 3.000 anos, no mnimo... Se algumas tradies indgenas se mantiveram por tanto tempo, no resta dvida de que o mesmo tambm ocorreu com outras raas e povos." A princpio, considerou-se que os animais das minas de asfalto de La Brea, em Los Angeles, pertenciam ao incio do Plistoceno, ou poca Glacial, quase 1 milho de anos atrs. Depois, a ntima relao entre os fsseis de Lahontan e os de La Brea levou a uma reviso desse clculo e concluso de que a fauna de La Brea, bem como a de outras minas de asfalto da Califrnia (Carpinteria e McKittrick), pertencem ao final da poca Glacial, com idade presumvel de 20.000 ou 30.000 anos. "Talvez mais surpreendente seja a concluso de que se esses animais no so do princpio do Plistoceno, mas do fim, ento as faunas de vertebrados do princpio do Quaternrio ainda so praticamente desconhecidas no Oeste dos Estados Unidos." Essa viso radicalmente modificada no se limitou ao litoral ocidental da Amrica do Norte: a fauna que h 20 ou 30 anos se acreditava ter perecido no comeo dos perodos glaciais teria sobrevivido a toda a poca Glacial e morrido exatamente no fim do Plistoceno. "Parece estranho que uma fauna capaz de sobreviver a toda a glaciao tenha morrido no fim da glaciao. Mas morreu." No entanto, se esto corretos os clculos de Jones relativos aos depsitos de Lahontan, ento insuficiente at mesmo a reduo do tempo em que grande parte da fauna do Plistoceno sucumbiu na costa ocidental: de 1 milho de anos para apenas 30, 20 ou mesmo 10 mil anos. Segundo a anlise de Jones, que estudou a acumulao de sal nos lagos que restaram do antigo lago Lahontan, esse lago glacial comeou a existir h apenas 3.500 anos e a fauna encontrada em seu depsito no pode ser mais antiga. Isso levou a vacilaes ainda maiores entre os estudiosos. J. R. Schultz, escrevendo sobre a

fauna das minas de alcatro da Califrnia, afirma que em vista da correlao existente entre as faunas de La Brea e lago Lahontan, agora possvel "conciliar os indcios de vertebrados" at mesmo com a opinio de Jones "quanto idade relativamente pequena do lago". Ser que isso realmente significa que os animais extintos das minas de asfalto tm apenas 3.000 ou 4.000 anos? Isso significaria que esses ossos foram depositados no tempo da histria documentada do Egito e da Babilnia. E assim vemos uma volta s idias defendidas por gelogos norteamericanos na segunda metade do sc. XIX e comeo do sc. XX: George Frederick Wright (1838-1921), Newton Horace Winchell (1839-1914) e Warren Upham (1850-1934). Wright concluiu que a poca Glacial "no terminou antes do tempo em que as civilizaes do Egito, da Babilnia e do Turquesto ocidental tivessem atingido alto grau de desenvolvimento", contrariando as "idias muito exageradas da antiguidade da poca Glacial". A opinio da cincia encaminha-se lentamente para a aceitao dessa teoria, embora ainda afirme que houve grande intervalo entre a poca Glacial e o princpio da histria conhecida, no obstante a sobrevivncia de muitos animais da poca Glacial at o segundo milnio antes de nossa era.

Teorias que se Desmoronam


Em 1829, Grard Deshayes publicou seus estudos sobre os estratos fossilferos da rea de Paris, onde se alternam animais marinhos com animais da terra. Esses estratos revelaram que no leito marinho superior encontram-se muitos tipos de moluscos provindos de concha que ainda habitam as guas do mar e que, quanto mais fundos os estratos, menos numerosas so as formas de vida de moluscos. Em seguida publicao do trabalho de Deshayes, LyeIl elaborou um novo quadro das eras geolgicas. Como os restos fossilizados de animais antigos indicam transformaes na fauna com a passagem

do tempo, Lyell baseou-se nessas mudanas do reino animal, especialmente entre a fauna de conchas, para medir os perodos geolgicos. Ele descobriu que no Quaternrio, ou Idade do Homem, no houve mais do que um vigsimo da evoluo ocorrida desde o Baixo Mioceno (meados do Tercirio, idade dos mamferos). A partir desse ponto, ele traou um "ciclo de evoluo" completo, durante o qual, segundo seus clculos, praticamente todas as espcies existentes no comeo do ciclo foram substitudas por novas espcies. Portanto, se aceitarmos que de 1.000.000 de anos a idade do homem, que comeou no final do Tercirio, ento foram necessrios 20.000.000 de anos para que se operassem as transformaes observadas desde o Baixo Mioceno; e quatro desses ciclos de transformao de formas de vida devem ter passado desde o fim do Mesozico, era dos rpteis. Por esse mtodo, Lyell contava doze ciclos, ou 240.000.000 de anos, desde o princpio do Paleozico, quando apareceram as primeiras formas de vida na Terra. Atualmente, esse nmero tido como sendo bem maior; os outros so aceitos segundo os clculos de LyeIl. O quadro proposto por Lyell, enriquecido pela introduo de novas subdivises de pocas geolgicas, apresenta a seguinte norma: Se um estrato contm de 90 a 100% de espcies modernas de conchas, ele pertence ao Plistoceno, ou poca Glacial; se contm de 40 a 90%, pertence ltima diviso do Tercirio, o Plioceno; se contm apenas de 20 a 40%, pertence ao Mioceno, a subdiviso anterior do Tercirio, e assim por diante, at o estrato em que as conchas de espcies existentes de moluscos no tm ancestrais diretos. O sistema de LyeIl fundamenta-se na suposio de que no ocorreram eventos catastrficos e de que a extino das espcies foi lenta, hiptese que para Darwin se explica com a sobrevivncia dos mais bem adaptados na luta pelos limitados meios de sobrevivncia. Mas se ocorreram grandes catstrofes na superfcie da terra e nas profundezas dos mares, se esses cataclismos no foram de natureza apenas local, e se nesses desastres algumas formas de vida pereceram, outras sobreviveram e a prognie de outras sofreu

grandes mutaes, ento todo o esquema de percentagens e atribuio de idades pela multiplicao das mudanas observadas na ltima poca, com sua rigidez e seu plano pr-concebido, no tem mais validade do que as declaraes de alguns telogos, como o Arcebispo Ussher, da Irlanda, que, em 1654, afirmou que a Criao ocorreu s nove da manh de 26 de outubro de 4004 a.C. Este livro no pretende defender um aumento ou uma diminuio da idade estimada para a Terra ou o Universo (que durante os poucos anos durante os quais eu escrevia subiu de 2 para 6 bilhes de anos). No compreendo por que, para uma mente verdadeiramente religiosa, um universo pequeno e recm-criado melhor prova de que foi criado por uma inteligncia absoluta. Assim como no entendo como, ao afastarmos para eras muito remotas muitos problemas no resolvidos da geologia, poderemos contribuir para sua soluo ou elucidar-lhe a natureza enigmtica. Seja qual for a idade do Universo e da Terra, individualmente as pocas geolgicas tiveram duraes bem mais diferentes entre si do que acreditam os defensores da teoria da uniformidade. O prprio conceito de um Tercirio de 60.000.000 de anos, durante os quais se ergueram as montanhas, seguido de 1.000.000 de anos de poca Glacial, perodo de grandes mudanas climticas, seguido de 30.000 anos de tranqilidade do Recente, sem formao de montanhas e com estabilidade do clima, enganoso. A formao de montanhas prosseguiu durante a poca Glacial, coincidindo com as catstrofes climticas, e ambas perduraram at o Recente, h apenas alguns milhares de anos.

As Primeiras Eras
Quando se analisam as rochas mais antigas, constata-se que elas so testemunhas de cataclismos que fazem parecer pequenas as catstrofes de tempos mais recentes. Ao longo da fronteira canadense; a oeste do lago Superior, na regio de Keewatin, um

complexo de lava antiga com rocha sedimentar incrustada atingia, segundo C. O. Dunbar, da Universidade de Yale, "a impressionante espessura de 6.000 m". Na Baa de Michipicoten, no lago Superior, o tufo vulcnico tem mais de 3.300 m de espessura. Na mesma rea do lago, uma corrente de lava, tambm muito primitiva na histria do mundo, "foi calculada em 38.000 km3", e no norte dos Estados de Michigan e Wisconsin, o sistema do Keweenaw "pode atingir 15.000 m, e bem mais da metade constituda de lava". " fantstico contemplar os 3.200.000 km2 de gnaisse que formam o piso do Escudo Canadense, e imaginar que tudo aquilo se colocou ali em forma de magma fluido, solidificado sob uma camada de rochas mais antigas, agora h muito desaparecidas por efeito da eroso. Tem-se a impresso de que durante essas eras primitivas a crosta terrestre era repetidamente partida e em grande parte engolfada em grandes erupes de material derretido". Nessas lavas prcambrianas, encontraram-se depsitos glaciais no Canad, na Austrlia e na frica do Sul, "com blocos em parte arredondados e em parte angulares, alguns deles facetados e estriados". A descoberta desse indcio de uma glaciao mais antiga foi considerada "chocante", a princpio, porque parecia representar "um srio obstculo crena de que a Terra se compunha originalmente de material em fuso". Mais tarde, no entanto, os gelogos permitiram que as rochas resfriassem primeiro, ao colocarem meio bilho de anos entre a origem da Terra e os primeiros fenmenos de glaciao. Em seguida, no Perodo Cambriano, os mares invadiram os continentes, e formaram-se as rochas dolomticas e metamorfoseadas de 900 m a 1.200 m de espessura. S estavam presentes no mundo as formas inferiores de vida animal. No entanto, "os mais simples e no-especializados ancestrais dos animais modernos so na realidade intensamente modernos no sentido zoolgico e (...) pertencem mesma ordem de natureza que predomina atualmente". No Perodo Ordoviciano, o mar fez submergir "metade do atual continente [americano], reduzindo-o a um grupo de

grandes ilhas". No comeo daquele perodo, "as guas marinhas tambm se espalharam, s vezes, por todo o centro e leste dos Estados Unidos de hoje". Mais tarde, ainda no Ordoviciano, "um extenso mar se espalhou para o sul, a partir do rtico e por sobre o Canad central, para reunir-se s guas que ocupavam grande parte dos Estados Unidos". As montanhas se elevavam, dobravam-se e lanavam-se em direo ao alto, nos chamados distrbios tacnicos. Simultaneamente, era grande a atividade vulcnica. As cinzas precipitavam-se do Alabama at Nova York e a oeste, at Wisconsin, Minnesota e lowa. Os depsitos de cinzas variam em espessura de alguns centmetros at mais de 2 m. "A maior atividade vulcnica, porm, ocorreu mais a nordeste, em Quebec e na Terra Nova", onde o tufo vulcnico de grande espessura marca o perodo. Ao mesmo tempo, formavam-se recifes de corais no Canad rtico, do Alasca at Manitoba, bem como na Terra Nova e no norte da Groenlndia. Encontram-se sinais de uma poca glacial (tilitos) no norte da Noruega, e se forem da mesma idade, por certo apresentam um problema, por causa dos recifes de corais que ento se desenvolviam no norte. A vida se concentrava na gua: o mar era habitado por milhares de espcies. No perodo seguinte, o Siluriano, a atividade vulcnica veio com vigor renovado. "Na Nova Brunswick e especialmente no sudeste do Estado do Maine, os depsitos de cinzas e as correntes de lava atingem a impressionante espessura de 3.000 m ou mais." Tambm no sul do Alasca e no norte da Califrnia h enormes correntes de lava, brechas vulcnicas e tufos vulcnicos que datam desse perodo. O fim do Siluriano foi marcado pelo chamado distrbio calednio na Europa, com a formao de montanhas que se elevaram nas Ilhas Britnicas e na Escandinvia. "Por toda a extenso da Noruega e da Sucia, numa distncia de mais de 1.700 km, as formaes prdevonianas dobraram-se, reviraram-se e se lanaram para as alturas, num movimento para leste, em planos de fratura individuais de at 30 a 60 km". Mais uma vez se formaram corais nas regies rticas.

O perodo seguinte (Devoniano) foi marcado por um chamado distrbio acadiano, com formaes de montanhas e depresses. "Grande atividade magmtica acompanhou o distrbio acadiano. A grande espessura de lava e de tufos vulcnicos no sul de Quebec, Gasp, Nova Brunswick e Maine comprovam que havia vulces em atividade durante o Perodo Devoniano." O magma introduziu-se no terreno e ergueu as Montanhas Brancas, formando seu ncleo grantico. Processos semelhantes ocorriam em outras partes do mundo. O 'arenito vermelho', na Europa, uma formao devoniana. No leste da Austrlia, formaram-se montanhas que se estendiam por todo o limite oriental do continente. "Grande atividade magmtica havia ocorrido durante o perodo nessa regio, e acredita-se que os estratos devonianos e as lavas obsidianas tenham mais de 9.000 m de espessura." Durante todo o Devoniano, a Amrica do Norte deve ter tido uma ligao com a Europa por uma ponte de terra "que mais tarde submergiu no Atlntico Norte". Indcios de que essas duas terras j estiveram unidas so encontrados nas plantas terrestres e nos animais de gua doce preservados na rocha devoniana das duas regies, "to semelhantes dos dois lados do Atlntico que parece evidente terem migrado com facilidade por uma ponte de terra". No Perodo Carbonfero formaram-se montanhas, os mares invadiram a terra, os corais formaram recifes no litoral rtico do Alasca e nas ilhas polares de Spitsbergen, os vulces entraram em erupo e ocorreu a glaciao, especialmente na Austrlia. Os animais da terra deixaram suas marcas ao lado dos seres pertencentes rica vida marinha. E formaram-se os leitos de carvo. Nas bacias carbonferas da Nova Esccia e de Nova Brunswick, "o leito carbonfero atinge uma espessura entre algumas centenas e 4.000 m". Ocorreu tambm a enorme glaciao continental da ndia, frica do Sul, Amrica do Sul e Austrlia. Aqui paro de citar o Historical Geology. Muitas vezes brincaram aqui no mundo Vulcano e Posidon, as foras elementares da rocha derretida e as da invaso dos mares. Mas apesar de tudo a geologia nos fala de calma e uniformidade, e o que parece uma revoluo

apenas um conjunto de processos lentos e comuns. At mesmo os mares de lava, embora obviamente formados em paroxismos repentinos, em geral tm negada sua origem catastrfica. L-se: "No bvio que a cidade de Boston repousa sobre a superfcie de uma das maiores cadeias montanhosas do mundo (...) e no entanto essa a verdade" (essa cadeia sofreu uma depresso e tambm a eroso) (Daly); e ainda: "Boston situava-se em zona equatorial durante o Carbonfero e na regio de desertos quentes durante o Permiano" (Brooks); e mais: que a rea de Boston j esteve sob o mar e que outrora tambm foi coberta por uma camada de gelo de 1,5 km. Insiste-se que todas essas transformaes ocorreram sem qualquer paroxismo na natureza, meramente como efeito de processos e agentes tambm ativos em nosso prprio tempo - as montanhas mais elevadas se aplainando, as selvas equatoriais dando lugar aos desertos quentes de areia, estes sendo substitudos por uma camada polar de gelo, o gelo se transformando em fundo de mar, e o fundo do mar tornando-se a rea onde hoje se localiza a Universidade de Harvard. Tudo teria acontecido to lentamente que nenhum ser vivo sequer percebeu a mudana.

Carvo
O carvo encontrado em camadas atribudas a vrias idades, sempre baseado nos fsseis nelas existentes. A linhita - carvo marrom - uma massa compacta de restos vegetais, formada basicamente de rvores apenas em parte convertidas em carvo. O carvo betuminoso quebradio, contm enxofre e emite um fulgor brilhante; s vezes pode-se ver sua natureza orgnica ao microscpio, e as plantas que participaram de sua formao reconhecem-se pelas folhas na argila xistosa encontrada no topo do leito de carvo. O antracito o carvo betuminoso metamorfoseado. As plantas que formaram os leitos antigos incluem basicamente samambaias e cicadceas. E as chamadas de eras posteriores so

compostas de sassafrs, louro, tulipeiro, magnlias, caneleira, sequia, choupo, salgueiro, bordo, vidoeiro, castanheiro, amieiro, faia, olmo, palmeira, figueira, cipreste, carvalho, roseira, ameixeira, amendoeira, mirta, accia e muitas outras espcies. A origem dos leitos de carvo ainda est longe de ter uma explicao satisfatria. Segundo uma das teorias existentes, as turfeiras foram o lugar onde nasceu o carvo, num processo lento de dezenas e at centenas de milhares de anos. Afirma-se que as plantas caem, mas que antes de se decomporem na atmosfera, so cobertas pela gua dos pntanos. Deposita-se sobre elas uma camada de areia, formando o solo para novas plantas, e assim o processo se repete. Para que se forme a camada de areia, necessrio que essas regies pantanosas sejam cobertas de gua corrente. Como em quase todos os casos as conchas marinhas e os fsseis so encontrados no topo dos leitos de carvo, o mar deve ter coberto os pntanos em alguma poca; depois, para que novas plantas medrassem no lugar, a gua do mar deve ter recuado. H lugares em que se formaram 60, 80 e at 100 ou mais leitos sucessivos de carvo. Essa teoria exigiria, pois, que o mar invadisse a rea essas tantas vezes, e que em igual nmero de ocasies ele recuasse. Em outras palavras, tal teoria supe que o solo pulsa e que o mar voltar de novo em alguma poca, para cobrir de novo os leitos de carvo como j o fez uma centena de vezes no passado. "Fsseis de mexilhes e caracis marinhos (...) so abundantes na argila xistosa exatamente acima de cada veio de carvo. Mais tarde, com a flutuao do nvel do mar, as guas salgadas recuaram e surgiu outro pntano de gua doce, dando origem a mais um leito de carvo sobre o anterior. Mais uma vez nos surpreendemos, desta vez pelo grande nmero de alternncias de carvo e sedimentos marinhos; atualmente compreende-se que so ciclos distintos, cada um representando uma seqncia comum de eventos... Ohio tem mais de 40 desses ciclos; e no Pas de Gales foram descobertos mais de 100 veios independentes de carvo. Marvin Miller afirmou que o tempo provvel representado pelo ciclo mdio de Ohio de

400.000 anos." Essa teoria no s exige que o mar tenha coberto a terra 100 vezes, mas tambm que depois de cada recuo das guas salgadas aparecesse um pntano de gua doce no mesmo lugar, para permitir que as rvores crescessem, cassem e se decompusessem; e que o processo de degenerao tenha sido interrompido antes de avanar demais, "pois de outro modo a matria vegetal teria desaparecido completamente e nada teria sobrado em forma de carvo". E, alm disso, a cada vez que o processo se repetisse, "no s a extenso dos pntanos seria extraordinria, como tambm a espessura do carvo teria exigido uma surpreendente acumulao de matria vegetal". Muitos tipos de plantas e rvores que colaboraram na formao do carvo no crescem em pntanos, e quando morrem permanecem em solo seco e se decompem. Basta esse fato para tornar indefensvel a teoria das turfeiras. Os veios de carvo s vezes alcanam 15 m ou mais de espessura. No h floresta capaz de formar uma tal camada de carvo. Calculase que seria necessria uma camada de 3,5 m de depsito de turfa para produzir uma camada de carvo de 30 cm de espessura; e 3,5 m de turfa exigiriam restos vegetais de 35 m de altura. Portanto, qual dever ser a altura e a densidade de uma floresta para que ela d origem a uma camada de carvo que no tenha apenas 30 cm de espessura, mas 15 m? Os restos vegetais teriam de ter 1.800 m de espessura. Em alguns lugares, deve ter havido entre 50 e 100 florestas enormes e sucessivas, uma substituindo a outra, j que se formaram tantos veios de carvo. Mas no certo que as florestas possam ter crescido umas por sobre as outras, porque uma camada de carvo, no dividida de um lado, s vezes fende do outro lado e d origem a numerosos outros leitos, com camadas de calcrio e outras formaes no meio. Considerando-se essa enorme massa de matria orgnica necessria para formar um veio de carvo, surgiu outra teoria da origem do carvo. As rvores cadas foram levadas pelas correntes dos rios, e a partir da formou-se o carvo, e no a

partir das plantas in situo. Essa teoria explica a enorme acumulao de plantas mortas em algumas localidades; e pode explicar tambm porque em muitos casos o tronco fossilizado de uma rvore est incrustado no carvo com a parte inferior voltada para cima - o que a teoria das turfeiras no explica. Por outro lado, esta segunda teoria no explica porque se encontram vrios tipos de vida marinha misturados no carvo. Os leitos carbonferos e betuminosos muitas vezes esto cheios de peixes marinhos fossilizados. Crinides do fundo do mar e corais de guas ocenicas claras geralmente alternam-se com os leitos de carvo. Muitas vezes tambm h blocos errticos incrustados no carvo. Inicialmente, acreditava-se que esses blocos haviam sido transportados por acaso, sobre jangadas naturais forma das de troncos que desciam os rios, inserindo-se depois no carvo. Mas s se pode imaginar jangadas naturais formadas de muitos troncos reunidos depois de um violento furaco. No entanto, os peixes marinhos no teriam entrado muito em rios inundados para serem sepultados junto com os blocos, e o coral no se desenvolve em gua lamacenta. Tudo indica que o carvo no se tenha formado das maneiras discutidas acima. As florestas se incendiaram, um furaco as desenraizou, e uma vaga ou uma srie de vagas marinhas caiu sobre a madeira queimada, partiu as rvores e as lanou em grandes montes, formados pelas ondas, e os cobriu de areia, pedras e conchas do mar, bem como de ervas e peixes. Outra vaga depositou sobre a areia mais troncos queimados, lanou-os tambm em grandes montes e mais uma vez cobriu tudo de sedimento marinho. O solo aquecido transformou a maCIeira queimada em carvo, e se a madeira ou o cho onde ela estava enterrada estava encharcado por alguma fonte betuminosa, formou-se o carvo betuminoso. Em alguns casos, algumas folhas molhadas sobreviveram aos incndios nas florestas e, levadas tambm para os mesmos montes de troncos e areia, deixaram sua marca no carvo. por isso que os veios de carvo so cobertos de sedimentos marinhos. E tambm por esse

motivo que um veio pode bifurcar-se e possuir depsitos marinhos entre suas ramificaes. Encontro apoio para essa minha idia acerca da origem do carvo num minucioso trabalho publicado recentemente, de autoria de Heribert Nilsson, professor de Botnica na Universidade de Lund. Nilsson apresenta os resultados de uma anlise da composio botnica e zoolgica da linhita de Geiseltal, na Alemanha, realizada por Johannes Weigelt, de HaIle, e seu grupo. Muitas plantas encontradas na linhita de Geiseltal so tropicais, de espcies que no existem sequer nas zonas subtropicais. Divulgou-se uma extensa lista de famlias, gneros e espcies tropicais identificados no carvo de Geiseltal (E. Hoffman; W. Beyn). Algas e fungos sobre as folhas preservadas no carvo so encontradas hoje em plantas de Java, do Brasil e de Camares (Kock). Alm da flora tropical dominante em Geiseltal l existem plantas de quase todas as regies do globo. A fauna de insetos do leito de carvo de Geiseltal encontrada "hoje na frica, no Oriente asitico e em vrias regies da Amrica, preservada numa pureza quase original" (Walther e Weigelt). Considera-se que o carvo de Geiseltal pertena ao princpio do Perodo Tercirio. Quanto fauna de rpteis, aves e mamferos, o carvo um "verdadeiro cemitrio". Macacos, crocodilos e marsupiais deixaram seus restos no lugar, bem como uma ave indo-australiana, um condor americano, cobras de regies tropicais e salamandras do Oriente asitico (O. Kuhn). Alguns animais costumam viver em estepes, e outros, como o crocodilo, vieram dos charcos. No s a origem e os habitats de plantas e animais oferecem um quadro bastante paradoxal, como tambm seu estado de conservao. A clorofila ficou retida nas folhas encontradas na linhita (Weigelt e Noack). Em pouqussimo tempo as folhas devem ter sido retiradas do contato com o ar e a luz, ou ento foram rapidamente soterradas: no foram folhas cadas no outono nem estiveram expostas ao da luz e da atmosfera depois de arrancadas por

alguma tempestade. Na linhita de Geiseltal, encontram-se estratos inteiros de folhas de todas as partes do mundo, contadas aos bilhes. Embora se apresentem despedaadas, mantm intactas as fibras finas (nervao) e em alguns casos ainda so verdes. O mesmo ocorre com os animais. Quando a estrutura dos tecidos animais se mantm exposta s condies naturais durante qualquer perodo de tempo, ela perde a pureza: os msculos e a epiderme dos animais do leito de carvo de Geiseltal mantiveram sua estrutura fina (Voigt). Tambm as cores dos insetos preservaram o esplendor original. O prprio processo de fossilizao, com a slica invadindo os tecidos, deve ter ocorrido quase instantaneamente, segundo Nilsson. Embora as membranas e as cores dos insetos estejam to bem preservadas, difcil encontrar um inseto inteiro: em sua grande maioria, s se encontram pedaos (Voigt). Nilsson est convencido de que os animais e as plantas encontrados em Geiseltal foram levados para l pelas correntes de gua vindas de todas as partes do mundo, mas basicamente dos litorais e do cinturo equatorial do Oceano ndico e do Pacfico - de Madagascar, Indonsia, Austrlia e do litoral ocidental das Amricas. Uma coisa, porm, evidente: o carvo se originou em circunstncias cataclsmicas.

CAPTULO 14 EXTINO Fsseis


Milhes de bfalos tiveram morte natural nas plancies do Oeste norte-americano durante os mais de 400 anos decorridos desde o descobrimento da Amrica. Sua carne foi comida por animais necrfagos, ou ento putrificou e se desintegrou. Os ossos e os dentes resistiram por algum tempo ao processo de degenerao, mas

finalmente se desgastaram e se transformaram em p. Os ossos desses bfalos no se tornaram fsseis em rochas sedimentares, e praticamente no se encontra nenhum deles em estado de preservao. A teoria evolucionista da formao dos fsseis torna obrigatrias algumas condies: a rocha sedimentar se forma num processo lento, no fundo do oceano, e os ossos dos animais sepultados no sedimento se fossilizam. Os animais da terra andam pelas guas rasas do mar e dos lagos, morrem ali e seus corpos so cobertos de sedimentos. Estes devem cobrir rapidamente os animais, e isso fica mais fcil quando o solo cede. Sendo assim, Darwin postulava esse rebaixamento do fundo do mar como condio para a formao de fsseis. Por outro lado, o rebaixamento ou a elevao do solo, na teoria da uniformidade ou da evoluo, um processo lentssimo, muito mais demorado do que o tempo necessrio para que um cadver se desintegre na gua. Acredita-se que os rpteis gigantescos tenham vivido como anfbios em terra e nas guas rasas do mar - por causa da existncia de numerosos restos fsseis na rocha sedimentar. No entanto, no h sinais de adaptao para a vida aqutica em seus esqueletos. Seus corpos eram to pesados, supe-se, que eles buscavam uma oportunidade de se deslocar por guas rasas ou de nadar - embora seja de se imaginar que se eles tinham dificuldade para transportar o corpo em terra, devem ter tido ainda mais dificuldade para se arrastar nas guas lodosas das praias. Acredita-se que tambm as aves morreram enquanto andavam pelas guas, sendo imediatamente sepultadas. Quando um peixe morre, seu corpo flutua na superfcie ou vai para o fundo e devorado rapidamente - em questo de horas - por outros peixes. Contudo, os peixes fsseis encontrados na rocha sedimentar geralmente esto conservados e com todos os ossos intactos. Cardumes inteiros, com bilhes de peixes ocupando reas bem extensas, so encontrados em estado de agonia, mas sem qualquer marca de ataque de um semelhante necrfago.

A explicao da origem dos fsseis pela teoria da uniformidade e da evoluo contradiz o princpio fundamental dessas teorias: Nada aconteceu no passado que no esteja acontecendo no presente. Atualmente, no h formao de fsseis. Geralmente se encontram ossos petrificados de rpteis, aves e mamferos em grandes reas contnuas. E como muito difcil garantir que essas reas tenham sido regies de guas rasas, s vezes se oferece outra explicao para a origem dos fsseis: os animais se afogaram e foram sepultados em inundaes de grandes rios. Em alguns casos, essa explicao em geral se aproxima mais da verdade do que a teoria das guas rasas. Acontece que a extenso das reas continentais cobertas por inundaes exigiria eventos catastrficos em grande escala, e esses eventos, muito diferentes do que se observa hoje em termos de cheias anuais dos rios, mais uma vez contradizem o princpio da uniformidade. Finalmente, o prprio processo de formao de sedimentos tambm problemtico. Acredita-se que a formao de sedimentos se realize sempre no mar, sendo que o material formador o detrito levado pelos rios ou pelas ondas que desgastam as rochas do litoral e, basicamente, a vasa, ou esqueletos calcrios de mirades de minsculos seres vivos, que so abundantes nos mares e encontram sepultura no fundo ao morrerem. Supe-se que a espessura do sedimento no fundo do oceano seja capaz de determinar a idade deste. Mas, contrariando as expectativas, em, alguns lugares praticamente no existe rocha sedimentar, numa indicao de que s recentemente se formou o fundo do oceano. E, em outros lugares, at mesmo em terra, a rocha sedimentar extraordinariamente espessa, s vezes atingindo milhares de metros de espessura. Se por um processo nico e contnuo que a vasa e os detritos se depositam no fundo do mar, ento as desigualdades no leito de rocha sedimentar no podem ser bem explicadas como formao de fsseis. Mas os dois fenmenos so explicveis como resultados de eventos cataclsmicos no passado. O piso ocenico ergueu-se em alguns

lugares e afundou em outros, o sedimento foi violentamente deslocado, o contedo das profundezas do oceano foi derramado sobre a terra, os animais da terra foram engolfados e sepultados sob ondas enormes cheias de detritos, em muitos lugares as avalanchas de areia e poeira vulcnica soterraram a vida aqutica, os esqueletos dos peixes permaneceram na postura caracterstica da hora da morte, e no foram devorados nem se decompuseram.

Pegadas
Em muitos lugares e em vrias formaes encontram-se pegadas de animais pr-histricos. As de dinossauros e outros animais esto nitidamente marcadas na rocha. A explicao mais comum que esses animais andavam na lama e que suas pegadas se conservaram medida que o solo se tornou duro e rochoso. Mas essa explicao no resiste a um exame crtico. Em terreno lodoso, podem-se encontrar as impresses dos cascos de cavalos e de gado, mas logo na primeira chuva essas pegadas desaparecem. Se no encontramos pegadas de gado que passou por um determinado caminho h apenas poucos meses, como pode ser que as marcas das patas de animais antediluvianos permaneam intactas na lama por onde eles passaram? As marcas devem ter sido feitas do mesmo modo que as impresses em cera de lacre, que endurece antes de se desfazer. O cho devia ser macio quando o animal passou por ele, e depois endureceu rapidamente antes que ocorressem mudanas. s vezes, temos oportunidade de ver as marcas deixadas por bichos que andam sobre cimento fresco. Enquanto o piso estava mole, algum pssaro, co ou inseto grande andou sobre ele e deixou marcas reconhecveis quando o cimento endureceu. Tambm a areia aquecida, transformando-se em substncia viscosa para se tornar vidro, poderia receber e preservar impresses desse tipo. Os vestgios tambm poderiam permanecer num solo lodoso e no aquecido que logo em

seguida foi coberto pela lava, a qual preencheu as pegadas e depois desintegrou-se. Em tempos histricos - na destruio vulcnica de Pompia e de Herculano - a lava e as cinzas vulcnicas preencheram as marcas das rodas nas ruas dessas cidades e as conservaram at hoje. Na erupo do Kilauea, no Hava, em 1790, quando muitas pessoas perderam a vida, entre elas uma brigada do exrcito havaiano, as pegadas de pessoas e animais ficaram retidas na cinza vulcnica endurecida. Onde quer que se encontrem pegadas de tempos histricos ou pr-histricos, podemos supor que o mais provvel ter ocorrido uma catstrofe no momento em que esses vestgios foram deixados ou logo em seguida. Na iminncia ou sob a ameaa de uma catstrofe, os animais se teriam aterrorizado e fugido. Na realidade, na maioria dos casos as pegadas mostram que os animais estavam fugindo, e no apenas andando calmamente. Em alguns casos, a configurao das pegadas demonstra que o animal se encontrava indeciso, provavelmente cercado de todos os lados pelo perigo. Os animais em fuga podem ter sucumbido instantes depois, esmagados ou queimados. O solo foi varrido pela areia e pelas cinzas, ou coberto de lava ou asfalto, ou cimento ou silicone lquido, depois talvez inundado, de modo que as marcas no solo aquecido e transformado em pedra se mantivessem at hoje. Por isso no se encontram marcas de animais andando tranqilamente 100 ou 300 anos atrs, mas encontram-se marcas e vestgios de animais que andavam e corriam h muitos milhares de anos.

Cavernas
J se observou que, em pnico, os carnvoros e os animais que geralmente so suas presas, fogem juntos sem se molestarem nem se temerem. Assim, quando as florestas se incendiaram, cavalos, lobos, gazelas e hienas fugiram pelos mesmos caminhos, todos vencidos pelo mesmo terror, sem prestar ateno uns aos outros.

Quando as plancies se incendiaram e as selvas foram envolvidas pelo fogo, os animais selvagens e os domesticados fugiram juntos para salvar a vida. No terremoto ou na inundao, os animais perdem a animosidade mtua e adquirem o pavor comum. Tambm j se observou que durante os terremotos e outras calamidades os animais selvagens se dirigem para as moradias dos homens. Em suas grandes migraes, os animais se comportam de maneira diferente dos momentos em que vagueiam sozinhos ou em pequenos grupos. Os lemingues, por exemplo, que fogem de um homem ao ouvir-lhe o som dos passos, quando migram em grandes bandos passam por cima de rasas, cidades e rios, inmeros deles morrendo, mas todos seguindo para a frente numa grande onda. Nas grandes catstrofes naturais, os animais procuram proteger-se dos fenmenos que os aterrorizam - inundaes, meteoritos, incndios na floresta e ameaas vindas do cu. As cavernas so os lugares que mais procuram. O instinto os leva a se refugiarem nalguma toca ou buraco no cho, enquanto os de grande porte buscam as cavernas. Eles podem lembrar-se da existncia desses lugares na hora da catstrofe, e um acaba seguindo o outro. Naturalmente, muitos animais jamais chegam ao abrigo de uma caverna, mas alguns conseguem. E quando, no detrito do piso de uma caverna, encontram-se ossos de animais que geralmente no estariam juntos, e ossos de presas no esmagados pelos dentes dos carnvoros, ento quase certo que esses bichos tentaram salvar-se, sem medo uns dos outros, na iminncia de alguma catstrofe. possvel que alguns animais abrigados nas cavernas conseguiram sobreviver catstrofe, e depois seus instintos selvagens teriam voltado. Mas em muitos casos todos sucumbiram, engolfados por gases, fumaa, correntes turbilhonantes na superfcie da terra e vagas que os sepultaram sob o sedimento. Em muitos lugares, os ossos das cavernas indicam que elas serviram de esconderijo em tempos de perigo extremo. Lees e tigres, lobos e hienas, lebres e gazelas compartilhavam a caverna e l encontravam

a sepultura comum. Mas nem todos os lugares onde se encontram essas misturas de ossos foram procurados como refgios. Em muitos casos, os animais de grandes reas foram levados por uma vaga e lanados contra as rochas. E a gua, escorrendo pelas fissuras, deixava para trs os animais, com todos os ossos quebrados ainda dentro do corpo. J apresentamos neste livro exemplos de fissuras que contm ossos quebrados e misturados, na China, Inglaterra, Frana e ilhas do Mediterrneo. No s as fissuras na rocha, mas tambm as cavernas nas montanhas podem encher-se de ossos, embora as cavernas possam no ter sido originalmente procuradas como abrigo. A invaso das guas de um mar ou grande lago, erguendo-se de seu leito e levando seus prprios detritos, varreu quantidades enormes de animais variados, lanando sobre eles argila, rocha e terra. A Caverna de Cumberland, da qual falamos no Captulo V, um dos muitos exemplos. Se os ossos se encontram alisados, o mais provvel terem sido trazidos de longe e pertencerem a animais que haviam morrido muito antes; se esto mais ou menos intactos, o lugar deve ter sido usado como um refgio que no deu certo; e se os ossos esto partidos, altamente provvel que os animais tenham sido esmagados por alguma fora imensa contra as rochas ou o solo.

Extino
Muitas formas de vida, muitas espcies e gneros de animais que viveram neste planeta num perodo geolgico recente, na era do homem, desapareceram completamente, sem deixar um nico sobrevivente. Os mamferos percorriam os campos e as florestas, propagavam-se e se multiplicavam, e ento, sem um sinal sequer de degenerao, desapareceram. "Um grupo considervel extiguiu-se virtualmente nos ltimos poucos milhares de anos (...). Os grandes mamferos que desapareceram [da

Amrica] incluem todos os camelos, todos os cavalos, todas as preguias-do-cho, dois gneros de boi-almiscarado, queixadas, determinados antlopes, um biso gigante com chifre de quase 2 m, um animal grande parecido com o castor, um alce e vrios tipos de felinos, entre os quais um do tamanho do leo." Desapareceram tambm o elefante-imperial e o mamute colombiano, animais maiores do que o elefante africano e comuns em toda a Amrica do Norte. Da mesma forma, at alguns milhares de anos atrs, ainda viviam o mastodonte, que habitava as florestas e se espalhava do Alasca at o litoral atlntico e o Mxico, e o mamutepeludo, que ocupava uma grande rea vizinha s camadas de gelo. O lobo-medonho, o tigre-dente-de-sabre, o urso-de-cara-pequena e o cavalo pequeno (Equus tau) desapareceram, no sendo mais encontrados no Velho ou no Novo Mundo. Muitos pssaros tambm se extinguiram. Acredita-se que essas espcies se tenham destrudo "at o ltimo espcime" no final da poca Glacial. Fortes e vigorosos, os animais morreram de repente e no deixaram um s sobrevivente. O fim no chegou para eles no curso da luta pela existncia - com a sobrevivncia do mais bem adaptado. Adaptados ou no, na maioria dos casos sim, velhos e novos, com dentes afiados, msculos fortes, pernas geis, com alimentao farta - todos pereceram. Esses fatos, como j afirmei, levam "o bilogo ao desespero, quando ele estuda a extino de tantos gneros e espcies no final do Plistoceno [poca Glacial]". No mamute-peludo o gnero dos elefantes atingia sua perfeio na evoluo. Como j era sabido de Darwim e demonstrado por Falconer, os dentes do mamute eram superiores aos do elefante moderno, e em muitos outros aspectos sua adaptao era perfeita. A teoria da evoluo tinha no mamute um dos melhores exemplos de uma espcie que evolui na luta pela sobrevivncia atravs da adaptao. O homem da Idade da Pedra o representou em desenhos, tendo possivelmente at domesticado alguns. Na cidade neoltica (Idade da Pedra) de Pledmost, na Morvia, foram

encontrados ossos de 800 a 1.000 mamutes; suas omoplatas eram usadas na construo de sepulcros. Na vastido das plancies nortesiberianas, eles vagavam em grandes rebanhos. E l sucumbiram como que mortos no frio de uma nica noite que jamais voltou a esquentar. No morreram de fome encontrou-se comida em seus estmagos e entre seus dentes. O corpo mais bem conservado de um mamute - at mesmo o globo ocular estava intacto - foi achado em Beresovka, na Sibria, 1.300 km a oeste do Estreito de Bering. "Um osso da anca e um membro anterior fraturados, uma grande massa de sangue coagulado no peito e grama no digerida entre os dentes - tudo indica a violncia e a subtaneidade de sua morte." Teria ele cado numa vala, ou foi lanado longe por furaces e cheias? Parece que foi "algum cataclismo repentino e inesperado", pois os mamutes, juntamente com os rinocerontes, o biso e outros animais cujos ossos e dentes compem a principal substncia das Novas Ilhas Siberianas, preenchem o fundo do Oceano rtico acima da Sibria e so encontrados na terra gelada das tundras siberianas. Aproximadamente na mesma poca o mamute tambm desapareceu da Europa e da Amrica. O mastodonte tambm foi exterminado na aurora de nossa era. No havia para ele escassez de alimentos - que eram as ervas, as folhas e as cascas das rvores, como se comprova pelo resduo nodigerido encontrado dentro de seus esqueletos. Viviam em todas as regies das Amricas. S no Estado de Nova York; nos Estados Unidos, foram desenterrados mais de 200 esqueletos. No se sabe o que pode ter provocado a extino desse animal. Os ossos fsseis de cavalos indicam que se tratava de um animal muito comum no Novo Mundo da poca Glacial. Mas quando os soldados de Cortez, chegando s praias da Amrica, correram com os cavalos que traziam do Velho Mundo, os ndios pensaram que os deuses estavam chegando s suas terras. Jamais tinham visto um cavalo em suas vidas. Dos cavalos trazidos Amrica pelos espanhis, alguns se desgarraram, tornaram-se selvagens e encheram as plancies,

deslocando-se em grandes grupos; a terra, o clima e a vegetao provaram ser extraordinariamente favorveis para a propagao desse animal. Em muitas regies das Amricas, encontraram-se ossos fossilizados de cavalos, em grande nmero, geralmente incrustados na rocha ou na lava, que na forma no diferem dos ossos do cavalo de hoje. Por que, ento, o cavalo se extinguiu no fim da poca Glacial, se o clima se tornou to favorvel? Em tempos antigos, existiram cavalos de aspecto varivel na Amrica - com patas de trs dedos, por exemplo, ou muito pequenos, do tamanho de um gato. No entanto, o cavalo exatamente igual ao cavalo moderno j vivia na Amrica e se extinguiu alguns milhares de anos antes de Cortez aportar com o cavalo europeu nas praias do Novo Mundo. No teria o cavalo americano sido exterminado pelo homem? Em nossa era, o biso (bfalo) americano foi quase destrudo pelo homem, mas este usava cavalos para persegui-Io e armas de fogo para mat-lo. C. O. Sauer props a teoria (1944) de que a fauna do final da poca Glacial foi destruda pelo homem, por caadores que provocavam incndios em busca de melhor caa. Contudo, os caadores da Idade da Pedra, queimando florestas, no teriam sido capazes de destruir completamente muitas espcies de animais, sem deixar um nico espcime de um litoral ao outro e do Alasca Terra do Fogo. F. Rainey, agora (1955) da Universidade da Pensilvnia, comentou que "em algumas regies do Alasca os ossos desses animais extintos se encontram em camadas to espessas que no h como supor uma ajuda do homem no trabalho de extermnio. Embora o homem j estivesse presente no perodo final da extino desses animais, ele no tinha capacidade de produzir uma destruio dessas propores". E, por causa da escala e da rapidez da exterminao da fauna, "parece impossvel atribuir o fenmeno ao homem". "Mesmo com o conhecido esprito de destruio do homem, difcil imaginar como esses caadores primitivos, armados de lanas com pequenas

pontas de pedra, poderiam ter destrudo os animais at causar-Ihes a extino completa. Mas sejam quais forem as causas reais, no h dvida de que o fim das massas de gelo tambm foi o fim dos animais exticos do mesmo perodo... Os penhascos de gelo desapareceram. E j no se ouvem mais o barrido dos mamutes e o som dos cascos dos outros animais." L. C. Eiseley, da Universidade de Kansas, escreveu: "No se trata de uma nica espcie isolada, mas de uma considervel variedade de formas do Plistoceno, todas as quais - luz dos indcios culturais devem ter sido extintas aproximadamente na mesma poca". Poderia, ento, ter sido uma doena a causa da extino? Ou talvez a mudana no clima, por causa do fim da poca Glacial? O Prof. Eiseley acha que uma doena epidmica ou o clima da poca do recuo do gelo "so suficientes para explicar uma enorme reduo no nmero de uma determinada espcie, mas no constituem razo suficiente para que as espcies no recuperem seus contingentes no prazo de alguns anos". Alm disso, no se conhece doena capaz de atacar tantos gneros e espcies. E, quanto ao fator climtico, se as condies glaciais so a causa, ento, segundo G. E. Pilgrim, "aproximadamente na mesma poca presenciamos uma extino semelhante das faunas mamferas da frica e da sia, embora nesses casos o extermnio no tenha sido causado pelas condies glaciais". Mas mesmo uma catstrofe climtica repentina no mundo inteiro dificilmente conseguiria explicar sozinha um extermnio to geral e, no caso de muitas espcies, to completo. "A transformao climtica no suficiente para explicar a extino da maravilhosa fauna do Plistoceno. Houve outras sugestes, como nuvens de gases vulcnicos que destruram rebanhos inteiros de mamferos..." Quais deveriam ser as dimenses dessas nuvens? Elas praticamente teriam de cobrir todo o globo terrestre. Mas todos os vulces da Terra, em erupo ao mesmo tempo, no seriam suficientes para destruir tantas espcies e gneros. Muitos agentes de destruio devem ter reunido suas foras com a repentina transformao climtica, para exterminar

grande parte da populao animal da Terra, eliminando inteiros alguns gneros e espcies. O extermnio de grandes nmeros de animais de todas as espcies e de muitas espcies inteiras resultou de catstrofes globais repetidas. No caso de algumas espcies, todos os animais foram exterminados numa parte do mundo, mas muitos outros conseguiram sobreviver em outra regio; assim, nas Amricas no sobrou um s camelo ou um s cavalo, enquanto na Eursia esses animais no foram totalmente exterminados, embora muitos tenham morrido. Mas muitas espcies foram completamente exterminadas, tanto no Velho Mundo quanto no Novo - mamutes, mastodontes e outros animais. No desapareceram por falta de alimento ou por evoluo orgnica inadequada, por conformao fsica inferior ou falta de adaptao. O alimento era abundante, seus corpos eram vigorosos, a adaptao se fazia perfeita e a procriao constante, e no entanto nem os animais bem adaptados sobreviveram. Morreram como se um vento tivesse retirado deles todos o sopro da vida, deixando os cadveres, sem sinais de degenerao, em minas de asfalto, em sedimentos e cavernas. Algumas espcies dizimadas provavelmente ainda resistiram um pouco, possivelmente durante alguns sculos, representadas apenas por alguns espcimes. Mas num ambiente transformado, vivendo em meio a vicissitudes climticas, com pastagens mirradas, com o desaparecimento de plantas e outros animais que poderiam servir de alimento, esses poucos espcimes acompanharam a sina de seus semelhantes e tambm perderam a batalha pela existncia, rendendo-se finalmente na luta pela sobrevivncia da espcie. Os incndios florestais, a invaso dos mares, a erupo dos vulces e as terras que submergiam fizeram a maior parte do servio, ajudados em sua obra de extino pelos campos empobrecidos e pelas florestas queimadas, que no ofereciam condies favorveis aos sobreviventes solitrios e atemorizados.

CAPTULO 15 EVOLUO CATACLSMICA Catastrofismo e Evoluo


A teoria da evoluo vem da poca da Grcia clssica, tendo sido Anaximandro um de seus defensores originais, e de tempos em tempos os filsofos apresentam a explicao evolucionista para a origem das mltiplas formas de vida na Terra, em oposio teoria da criao especial ou da permanncia das formas vivas desde o dia da Criao. Lamarck (1744-1829) acreditava que as caractersticas adquiridas eram transmissveis por hereditariedade e, portanto, poderiam redundar no aparecimento de novas formas de vida. Em 1840, ano da publicao da teoria da poca Glacial de Agassiz, uma obra que no trazia o nome do autor, Vestiges of Creation - escrita por Robert Chambers - causou uma agitao que durou anos. Foi violentamente atacada por todos os cientistas britnicos, por afirmar que os seres humanos so "os filhos dos macacos e reprodutores de monstros", nas palavras de um crtico, o presidente da Sociedade Geolgica, Adam Sedgwick. Anos mais tarde, Darwin viria a admitir que o impacto do ataque contra sua prpria teoria foi absorvido por aquela obra. O que era novo nas idias de Darwin no era o princpio da evoluo em geral, mas a explicao de seu mecanismo pela seleo natural. Tratava-se de uma adaptao, na biologia, da teoria malthusiana acerca da populao humana, que cresceria mais depressa do que os meios de subsistncia. Darwin manifestou sua gratido a Malthus, cujo livro leu em 1853. Trabalhando independentemente, Alfred R. Wallace e Herbert Spencer chegaram s mesmas concluses de Darwin, e a expresso "sobrevivncia do mais bem adaptado" era de autoria de Spencer. Darwin escreveu sua teoria com a ponta da caneta voltada contra a teoria do catastrofismo. Ele por certo sabia que encontraria

adversrios no campo que atacava, seno no teria alinhado tantos argumentos para combater o catastrofismo e apoiar to integralmente a teoria da uniformidade na natureza sem vida, de autoria de Lyell. No final das contas, o grosso dos ataques contra Darwin veio da Igreja, que no podia concordar que o homem tivesse tido origem em seres inferiores. A Igreja defendia o dogma da Criao em seis dias, ocorrida h menos de 6.000 anos, e o do pecado original de Ado, para a redeno do qual o Filho do Homem viera a este mundo. E tambm defendia a idia de que os animais no tm alma e portanto existe uma barreira entre o homem e o animal. As emoes dessa prolongada controvrsia gastavam-se no seguinte problema: Existe evoluo ou no existe? Um nmero cada vez maior de cientistas passava a defender a evoluo, enquanto os religiosos se apegavam crena de que no houvera mudanas desde a criao do mundo. Na realidade, o debate era travado entre liberais e conservadores em questes de cincia, Os radicais no participavam - o catastrofismo estava desaparecendo juntamente com a gerao dos fundadores e cientistas clssicos da cincia geolgica. Cuvier morreu em 1832; na Inglaterra, gelogos como Buckland, de Oxford, e Sedgwick, de Cambridge, apegados sua crena na tradio mosaica, atribuam os vestgios mundiais da catstrofe ao do Dilvio. Mas no eram capazes de apresentar uma causa fsica satisfatria para essa catstrofe, e havia clculos perfeitos a demonstrar que se todas as nuvens da Terra precipitassem suas guas simultaneamente, o globo no se cobriria sequer por 30 cm de gua. Foi ento que a geologia demonstrou ter havido no apenas um, mas vrios dilvios. Lyell escreveu numa carta: "Conebeare [gelogo e bispo de Bristol] fala em trs dilvios antes do Dilvio de No! E Buckland acrescenta sabe Deus quantas outras catstrofes". Sedgwick, segundo afirma Lyell, "concluiu por quatro ou mais dilvios". Em seu ltimo pronunciamento como presidente da Sociedade Geolgica, Sedgwick admitia que suas crenas religiosas o levavam a propagar uma heresia filosfica: "Como um de meus

ltimos atos antes de deixar esta Presidncia, considero de bom alvitre ler publicamente minha retratao. Tnhamos mesmo de ter feito uma pausa antes de adotarmos a teoria diluviana e atribuirmos o cascalho superficial ao do Dilvio de Moiss. Pois nunca encontramos um nico vestgio do homem, nem das obras de suas mos, entre os restos de um mundo antigo que esteja sepultado nesses depsitos". Ento, onde estariam os despojos da populao pecadora? Cuvier ensinava que jamais se haviam encontrado restos humanos junto com os de animais extintos. E na primeira edio de seu Principles, Lyell tambm declarava que o homem foi criado aps o desaparecimento de todos os animais extintos. E s em 1858, um ano antes da publicao de A Origem das Espcies, de Darwin, que os achados da caverna de Brixham abalaram sua crena na nocoexistncia do homem com animais extintos ou "antediluvianos. No ano da publicao de A Origem das Espcies, os principais gelogos ingleses finalmente se deixaram convencer por J. B. de Perthes, notrio de Abbeville, na Frana, a quem ningum deu ouvidos por mais de 20 anos, de que os artefatos humanos (pedra trabalhada) e os animais extintos so encontrados nas mesmas formaes, lado a lado. O que deixou bem abertas as portas para a teoria de Darwin. Naquela poca, as dvidas dos catastrofistas - que no entendiam por que havia sinais de mais de um dilvio e por que no haveria ossos humanos da populao pecadora morta no Dilvio - j haviam provocado o abandono da teoria do catastrofismo, que parecia conflitar com a teoria mosaica. Foi assim, pois, que toda a controvrsia a favor e contra o darwinismo no respondeu ao desafio de Darwin, para quem o que parecia resultar de catstrofes globais poderia ser explicado como produto de mudanas lentas multiplicadas pelo tempo, sem interveno da violncia. Os adversrios concentraram-se contra a idia de evoluo e em apoio criao especial. Insistindo que todos os animais foram criados nas formas que possuem hoje, os adversrios da evoluo travavam sua batalha num campo geologicamente indefensvel.

Mas por que Darwin se opunha idia das grandes catstrofes, contrariando suas prprias observaes de campo, e apoiava a teoria da uniformidade dos eventos geolgicos em todas as eras e no presente? Para que as espcies evoluam como resultado de uma competio incessante e da luta pela sobrevivncia, desde as formas mais simples at o Homo Sapiens e outros organismos desenvolvidos, exige-se um tempo enorme. A teoria das catstrofes parecia encurtar demais a histria do mundo: se o Dilvio ocorreu h menos de 5.000 anos, ento, segundo o livro do Gnesis, a Criao ocorreu h menos de 6.000 anos. Para que o processo de evoluo pudesse dispor do tempo quase ilimitado necessrio, Darwin aceitou as idias de Lyell; e enquanto Lyell procurava demostrar que os agentes comuns - como os rios que transportam os sedimentos - agem em velocidades relativas, Darwin preferia ressaltar sua lentido. Ele escreveu: "Portanto, para comear a compreender a durao dos tempos passados, o homem precisa examinar, ele mesmo, as grandes pilhas de estratos superpostos, bem como observar os riachos que transportam lama e as ondas que desgastam os penhascos rochosos". As ondas do mar destroem uma rocha partcula por partcula, e so necessrios muitos milhares de anos para que se produza uma transformao visvel. "Segundo nossas prprias idias de tempo, nada impressiona a mente em termos da durao do tempo como a convico de que os agentes subareos, aparentemente dotados de to pouco poder e to lentos em sua obra, produziram grandes resultados." Darwin chegou mesmo a sugerir que quem ler a grande obra acerca dos Princpios da Geologia, de Sir Charles Lyell (...) e mesmo assim no reconhecer que foram vastssimos os perodos passados do tempo, pode desde j fechar este livro [A Origem das Espcies].

A Geologia e as Formas de Vida em Transformao


Darwin fundamentava sua teoria da origem das espcies atravs da seleo natural: (1) nas variaes observadas nos animais domsticos, especialmente quando o procriador deliberadamente desenvolve uma determinada caracterstica desejvel; (2) na semelhana anatmica existente entre muitas espcies relacionadas e (3) na geologia. Contudo, embora se criem novas raas ou variaes, a procriao jamais gerou uma nova espcie animal. E, na anatomia dos seres vivos, "a diferena entre as formas especficas, bem como o fato de eles no se misturarem por inmeros laos de transio, constitui uma dificuldade bvia" (Darwin). Assim, todo o peso das provas fica a cargo da geologia. No entanto, a geologia demonstra que "As Formas de Vida se Transformam quase Simultaneamente em Todo o Mundo" - ttulo de uma parte de A Origem das Espcies. Darwin escreveu: "Dificilmente uma descoberta paleontolgica seria mais surpreendente do que o fato de as formas de vida se transformarem quase simultaneamente em todo o mundo". Isso parece espantoso, porque segundo sua teoria "o processo de modificao deve ser lento, e de um modo geral afeta apenas algumas espcies ao mesmo tempo; pois a variabilidade de cada espcie independente da de todas as outras". No poderia ter sido uma mudana repentina nas condies fsicas a responsvel pela alterao das formas de vida a um s tempo no mundo inteiro? Darwin responde: No. Na realidade, intil buscar nas mudanas de correntes, de clima ou de outras condies fsicas, a causa dessas grandes mutaes nas formas de vida do mundo todo, nos climas mais diversos". Se o clima ou outras condies fsicas se alteraram numa parte do mundo, como poderia isso transformar as formas de vida de todas as outras regies do mundo? Darwin nem sequer considerava a possibilidade de uma transformao nas condies fsicas do mundo inteiro a um s tempo.

Assim, que tipo de resposta Darwin poderia propor para esse problema? "No que diz respeito aos fsseis, ocorreram intervalos sem incidentes de vasta durao (...) Durante esses longos intervalos, creio que os habitantes de cada regio sofreram um volume considervel de modificaes e extino (...)" Por isso, o paralelismo das transformaes na fauna e na fIora em estratos semelhantes, no mundo inteiro, no um verdadeiro paralelismo de tempo. "A ordem, de modo falso, pareceria ser estritamente paralela. Darwin considerou, ento, "A Ausncia de Numerosas Variedades Intermedirias em Qualquer Formao Individualmente", e escreveu: "Se limitarmos nossa ateno para uma nica formao qualquer, torna-se bem mais difcil compreender por que no encontramos, nela, variedades muito prximas entre si, em meio s espcies que viveram no princpio da formao e no final". E ele encontrou a resposta na conjetura de que "embora cada formao possa marcar um nmero de anos bastante grande, ela provavelmente ser curta demais em comparao com o perodo necessrio para que uma espcie se transforme em outra". Ademais, a geologia mostra "O Repentino Aparecimento de Grupos Inteiros de Espcies Afins" (ttulo de outra parte de A Origem das Espcies), "A maneira repentina como grupos inteiros de espcies aparecem em determinadas formaes tem sido apresentada por vrios paleontlogos por exemplo, Agassiz, Pictet e Sedgwick - como objeo fatal crena na transmutao das espcies. Se numerosas espcies, pertencentes aos mesmos gneros ou famlias, realmente passaram a existir de repente, o fato seria fatal para a teoria da evoluo pela seleo natural. Pois, o desenvolvimento, por esse meio, de um grupo de formas, todas as quais descendentes de um mesmo progenitor, deve ter sido um processo extremamente lento; e os progenitores devem ter vivido muito antes de seus descendentes modificados.

Darwin tambm explicava essa observao, alegando no serem completos os dados da geologia, que, por causa das lacunas, do a impresso de ter havido mudanas repentinas. As provas geolgicas da extino das espcies so discutidas num trecho que tem por ttulo "Sobre a Extino". Darwin escreveu: "A extino das espcies tem sido envolvida no mistrio mais injustificado". O que ocorreu "aparentemente o extermnio repentino de famlias ou ordens inteiras". Segundo sua teoria, "a extino de todo um grupo de espcies em geral um processo mais lento do que sua produo", e no entanto alguns grupos foram exterminados "maravilhosamente de sbito". Tambm nesse caso Darwin considerava que a imperfeio dos dados da geologia pode, em algumas circunstncias, simular a subtaneidade da extino; mas reconhecia, em outros casos, sua incapacidade de explicar a espontaneidade da extino de algumas espcies. Como j fazia no tempo de suas viagens pela Amrica do Sul, ele ainda se perguntava por que os cavalos haviam desaparecido na Amrica pr-colombiana, onde dispunham de todas as condies favorveis propagao. E, numa carta a Sir Henry H. Howorth, admitia no conseguir explicar a extino do mamute, um animal bem adaptado. Mas, de modo geral, a deficincia dos dados da geologia era invocada para explicar a aparente espontaneidade da extino, bem como a subtaneidade com que novas espcies parecem ter surgido. Segundo a teoria da seleo natural, as variaes casuais ou as novas caractersticas entre os indivduos de uma espcie, quando benficas, so utilizadas na luta pela sobrevivncia e, sendo transmissveis para geraes seguintes, podem por acumulao levar origem de novas espcies. Por causa da natureza casual dessas novas caractersticas e, portanto, tambm da origem de novas espcies, Darwin acreditava "que no apenas todos os indivduos da mesma espcie migravam a partir de uma rea, mas que as espcies afins, embora agora habitando os lugares mais distantes, eram originrias de uma nica rea - a terra natal de seus

primeiros progenitores... A crena numa nica terra natal pareceme incomparavelmente a mais segura". Darwin explicava a migrao de plantas de um continente para outro e do continente para as ilhas pelo transporte de sementes no intestino das aves. A migrao de moluscos ele atribua aos casos observados de pequenas conchas que se prendem s pernas de pssaros migradores. Tal mtodo de disperso no explica a distribuio geogrfica de animais maiores, incapazes de voar ou nadar pelo mar, ou de atravessar zonas climticas imprprias para a espcie. Como os animais dessas espcies so encontrados em todas as partes distantes do globo, separadas entre si pelos oceanos, Darwin foi levado a argumentar que "durante as enormes transformaes geogrficas e climatolgicas ocorridas desde tempos remotos, possvel praticamente qualquer tipo de migrao". O que torna necessria a existncia de conexes por terra, ou "pontes de terra", entre as ilhas e os continentes, bem como entre todos os continentes. Mas a essas transformaes geogrficas e climatolgicas, incluindose a poca Glacial, Darwin atribua um papel "secundrio" no desenvolvimento dos animais; elas s representavam papel importante na migrao dos animais. Onde a terra contnua, como nas Amricas, Darwin explicava o fato de animais idnticos viverem em latitude mais elevadas dos hemisfrios norte e sul, embora ausentes nas latitudes temperadas e tropicais, recorrendo a uma teoria segundo a qual as pocas glaciais nos dois hemisfrios no foram simultneas mas consecutivas. Quando comeava uma poca Glacial no hemisfrio norte, os animais aos poucos iam migrando para o sul, em direo ao Equador; quando terminava a poca Glacial e o clima nos subtrpicos se tornava quente, alguns animais voltavam para o norte e outros permaneciam nas regies subtropicais, subindo para o frio do alto das montanhas. Com a aproximao da poca Glacial seguinte dessa vez avanando a partir do sul - os animais desciam das montanhas, e quando tambm essa poca terminava, alguns

deslocavam-se para o sul e outros mais uma vez recuavam para as montanhas. por isso que existem animais idnticos nas regies mais frias dos dois hemisfrios. (Atualmente, so poucos os que defendem essa idia de pocas glaciais consecutivas no hemisfrio sul e do norte.) A teoria da evoluo pela seleo natural no teria qualquer firmeza no fosse a teoria das pocas glaciais. Esta era necessria para explicar a provenincia das mesmas espcies nos hemisfrios do norte e do sul, separados pela Zona Trrida, e at mesmo para explicar o fenmeno dos depsitos superficiais. Os blocos errticos eram explicveis, com algum esforo, pela ao dos icebergs. Mas o depsito superficial, ou a acumulao de argila, blocos de pedra e argila, que, em muitos lugares, enchem vales de at centenas de metros de profundidade, no poderiam ter sido formados pela ao dos icebergs. E, finalmente, os icebergs, para que se produzissem em grande nmero, exigiam eles mesmos grandes geleiras das quais se teriam desprendido. A evoluo darwiniana precisava da teoria da poca Glacial para evitar a teoria das vagas marinhas - que constitui uma idia catastrfica. Darwin aceitava as idias de Agassiz, embora no em sua forma original, com um princpio catastrfico nas pocas glaciais. Mas Agassiz rejeitava a teoria de Darwin, com base no que observou nos esqueletos de peixes antigos, campo em que era autoridade. Em muitos casos, os peixes de espcies extintas eram mais desenvolvidos e avanados em sua evoluo do que as espcies posteriores, incluindo-se as modernas. E tambm entre os animais muitas espcies mais desenvolvidas se extinguiram. Mas essas dificuldades que se avolumavam no caminho da teoria da evoluo eram sentidas com menos intensidade, no calor dos debates, do que as objees dos adversrios que insistiam que o mundo tem 6.000 anos e que as espcies so imutveis. A teoria de Darwin representou um progresso em relao aos ensinamentos da Igreja, que acreditava num mundo sem transformaes na natureza desde o Princpio. Darwin introduziu o

princpio da transformao lenta, porm constante, numa direo, de uma era para a outra. Em comparao com a imutabilidade proposta pela Igreja, a teoria da lenta evoluo pela seleo natural e sobrevivncia dos mais bem adaptados, proposta por Darwin, representava um progresso, embora no uma verdade definitiva. A histria de suas experincias contada por seu contemporneo e adepto, Thomas Huxley. Darwin era "tido como pessoa arrogante e 'frvola', que se empenha por defender sua trama de conjeturas e especulaes completamente apodrecida e cujo 'modo de tratar a natureza' condenado como 'inteiramente desonroso para com as Cincias Naturais'''. So trechos que Huxley retirou de um artigo do Bispo Wilberforce, publicado na Quarterly Review de julho de 1860. Huxley tambm escreveu, em 1887: "De modo geral, portanto, numericamente eram extremamente insignificantes os que apoiavam as idias de Darwin em 1860. No resta a menor dvida de que se naquela poca houvesse uma reunio geral na Igreja para discutir assuntos cientficos, teramos sido condenados por ampla maioria. E tambm h pouqussimas dvidas de que se essa reunio se realizasse hoje o resultado seria exatamente o contrrio". Segundo Huxley, A Origem das Espcies foi mal recebida pela gerao qual se dirigia a princpio, e triste pensar em todos os absurdos cheios de dio que originou. Mas a atual gerao provavelmente apresentaria um comportamento igualmente reprovvel se surgisse outro Darwin que defendesse aquilo que a maior parte da humanidade mais odeia - a necessidade de revisar as convices que se tem. Que os homens, pois, tenham misericrdia de ns, os antigos. E se eles no se comportarem de maneira mais adequada do que os homens do meu tempo, lembrem-se ao menos de que, afinal, nossa ira no deu muitos resultados e se manifestava principalmente pelas palavras ofensivas e censuras hipcritas. Permitamos que eles rapidamente dem uma meia-volta estratgica e sigam a verdade aonde quer que ela os conduza. Os adversrios da nova verdade descobriro, como o fazem hoje os de Darwin, que, afinal, as teorias

no alteram os fatos e que o Universo no se deixa afetar mesmo quando os textos se desmoronam".

O Mecanismo da Evoluo
A seleo natural - o mecanismo darwiniano da evoluo - simultaneamente destrutiva e construtiva. Na luta pela existncia, ela elimina todos os no-adaptados entre os membros de uma espcie e destri as espcies que no competem com as outras pelos limitados recursos de subsistncia. Nessa luta, os vencedores so os indivduos que, graas a alguma caracterstica - ou variao favorvel - tm alguma vantagem sobre os outros competidores. "Nessas circunstncias, as variaes favorveis tenderiam preservao e as desfavorveis, destruio. O resultado seria a formao de novas espcies" (Darwin). Como se demonstrou em captulos anteriores, o extermnio de muitos indivduos e de espcies inteiras do reino animal no ocorreu apenas em circunstncias de competio, mas tambm em condies catastrficas. Espcies inteiras, sem qualquer sinal de degenerao, foram aniquiladas repentinamente em paroxismos da natureza. No entanto, tambm ocorre a extino de uma espcie pela fome ou extermnio provocado por inimigos: moa, a enorme ave neozelandesa que no voava, e chegava a 3,5 m de altura, foi exterminada h vrios sculos. H um tipo de grou na Amrica do Norte que, em 1953, reduzia-se a 21 indivduos. A seleo natural no consegue explicar a destruio generalizada de muitos gneros e espcies ao mesmo tempo; ocasionalmente, ela pode ser o agente exterminador de uma ou outra espcie. Mas poder a seleo natural criar novas espcies? A geologia demonstra que no passado existiam animais que j no vivem mais; e tambm que existem hoje muitas formas de vida que no existiam no passado. Ento, como surgiram, todas elas?

O reino animal e o vegetal subdividem-se em sub-reinos, e estes em classes, ordens, famlias, gneros e, finalmente, espcies. Pode-se reconhecer uma espcie da seguinte maneira: o cruzamento dos membros de duas espcies diferentes geralmente no resulta em procriao, e quando resulta, os descendentes so estreis (cavalo e jumenta, por exemplo, e seu rebento, o mulo). Assim, toda a raa humana constitui apenas uma espcie; e todas as raas de ces, to diferentes em suas estruturas corporais, pertencem a uma nica espcie. H centenas de milhares de espcies no reino animal, bem como no reino vegetal. Na teoria da evoluo, todas as formas de vida evoluram pelo surgimento gradual a partir dos mesmos seres vivos mais primitivos e unicelulares. Variaes casuais ocorrem em membros de todas as espcies - no h dois indivduos inteiramente idnticos. Essas variaes podem ser hereditrias. Como j se explicou, as variaes favorveis - as que ajudam a vencer na luta pela existncia - podem acumular-se a ponto de, segundo Darwin, criarem uma nova espcie, cujos membros podero no produzir uma prognie com os membros da espcie original. Desde que se comearam a realizar as primeiras observaes cientficas, no se constatou o aparecimento de nenhuma espcie animal verdadeiramente nova. No ano seguinte ao da publicao de A Origem das Espcies, Thomas Huxley escreveu: "Mas no h indcios positivos atualmente da existncia de qualquer grupo de animais que tenha, pela variao e pelo cruzamento seletivo, originado outro grupo que seja, nem que em grau mnimo, infrtil com o primeiro". Alguns anos depois, Darwin escreveu para Bentham: "A crena na seleo natural deve hoje fundamentar-se exclusivamente em consideraes gerais (...) Quando descemos aos pormenores (...) no conseguimos provar que uma nica espcie se transformou; nem podemos provar que as supostas mudanas tenham sido benficas, o que justamente a base da teoria". E no final do sc. XIX Huxley viu-se impelido a afirmar: "Mantenho a opinio (...) de que enquanto no for definitivamente provado o

cruzamento seletivo que d origem a variedades infrteis em relao primeira, o fundamento lgico da teoria da seleo natural est incompleto. Em grande parte, continuamos nas trevas acerca das causas da variao..." No cruzamento seletivo, o reprodutor cria condies no encontradas na vida selvagem; e novas raas ou variedades de animais criados pela seleo e pelo isolamento revertem para suas formas ascendentes no-selecionadas assim que se vem livres; desse modo, quando os ces de vrias raas cruzam, eles produzem rebentos hbridos que se parecem com os progenitores comuns. Apesar de todos os esforos, os reprodutores no tm sido capazes de atravessar a verdadeira fronteira de uma espcie. Ento, como poderia uma nova espcie originar-se a partir de variaes casuais, pelo entre-cruzamento na vida selvagem? E como se poderiam produzir tantas novas espcies, a ponto de juntamente com as extintas atingirem um total de milhes? E como poderia evoluir um ser humano, to complexo, no apenas a partir dos ascendentes comuns (primatas), mas a partir de ascendentes que eram insetos alados e vermes rastejantes? E ainda h o problema do carter casual das variaes. Quando elas comeam a aparecer num indivduo, aquele carter torna especialmente difcil o progresso considerado. Darwin dizia no saber por que essas variaes ou novas caractersticas aparecem nos indivduos. E de modo geral acreditava-se que as variaes casuais, na grande maioria dos casos, devem ser classificadas entre os defeitos: num organismo complexo e equilibrado, uma variao casual provavelmente seria um empecilho, no um benefcio. Ento, que acidentes mais raros poderiam ter originado espcies mais aperfeioadas? Existem vrias teorias - entre as quais a volution cratrice, de Henri Bergson - que supem a existncia de um princpio-guia na evoluo, a substituir a casualidade e o acidente nas variaes. Em geral, essas teorias so reunidas ,pelo nome de ortognese - a mais conhecida dessas idias. Os adeptos da ortognese crem na

existncia de um plano e um objetivo. Mas como nessa teoria a Providncia tem de entrar em ao, e como o principal objetivo da teoria da evoluo havia sido tornar a natureza independente da Providncia, em oposio s idias de criao especial, a ortognese ou evoluo criativa foi amplamente rejeitada. Seus defensores podiam argumentar que muitos traos, ao aparecerem pela primeira vez, devem ter sido inteiramente inteis, e no entanto no eram absurdos, posto que se destinavam a se tornarem teis depois de muitas geraes. Por que esses traos caractersticos prosseguiam seu desenvolvimento atravs dos tempos, para finalmente se tornarem teis para a espcie, seno pela ao da ortognese? Por que a bolsa do canguru foi aumentando de tamanho, gerao aps gerao, at que pudesse ser usada para carregar os filhotes? As evidentes dificuldades para se explicar o processo de evoluo pelas variaes casuais provocaram o reaparecimento das idias de Lamarck. Em 1809, ano do nascimento de Darwin, Lamarck havia publicado Philosophie zoologique, em que apresenta uma teoria de evoluo pelo aparecimento de novos traos e faculdades como reao ao uso; o uso em reao necessidade; e a necessidade como conseqncia das transformaes no meio fsico. Esses novos traos adquiridos, acreditava ele, eram transmissveis de gerao para gerao. Lamarck tambm defendia a uniformidade, e portanto era adversrio de Cuvier, seu contemporneo, que defendia o catastrofismo. Charles Darwin, generoso em relao a Alfred R. Wallace, que para ele seria um descobridor independente da teoria da seleo natural, jamais concordou em agradecer a Lamarck, apesar das admoestaes de Lyell e Huxley. Numa carta a Lyell, ele se referia ao livro de Lamarck como "absurdo", "tolo" e "desprezvel". No entanto, Darwin apresentava a teoria da pangnese, segundo a qual todas as clulas de uma planta ou de um animal transmitem uma gmula, uma imagem invisvel da clula original, para as clulas germinativas. Era assim que Darwin pretendia interpretar a hereditariedade. Desse modo, ele foi ainda mais longe do que Lamarck, ao fazer das clulas do corpo os portadores da

hereditariedade, o que resulta na transmisso hereditria de traos adquiridos. A teoria da pangnese definitivamente rejeitada agora. Na guerra que travaram os representantes das diferentes escolas da evoluo, os neodarwinistas, encabeados por August Weismann, atacavam os neolamarckistas; e cortando a cauda de muitos ratos, em geraes sucessivas, Weismann demonstrou que os traos adquiridos no so hereditrios. Na realidade, ele no chegou a provar isso tudo: a perda da cauda, nesse caso, no representava um hbito ou caracterstica adquirida pelo uso ou pela necessidade. Foi Weismann quem realmente provou estar errada a teoria da pangnese de Darwin, no Lamarck; mas ele, corretamente, ressaltou que os portadores dos traos hereditrios esto no plasma germinativo, ou nos espermatozides e vulos. O soma, ou corpo, criado em cada gerao sucessiva pelo plasma, e s as transformaes no plasma so hereditrias. As variaes casuais de Darwin so essas mudanas no plasma e, portanto, so hereditrias; a reao do corpo a agentes externos no criaria traos hereditrios e, assim, no tm valor para o processo de evoluo. Todos concordam com a evoluo como fato geolgico, mas o mecanismo da evoluo provoca divergncias fundamentais. A maioria dos evolucionistas rejeita a idia de que as caractersticas adquiridas sejam hereditrias. Mas as idias de Lamarck encontraram adeptos no Oriente, em Michurin, que fazia experincias com plantas, e durante algum tempo em Pavlov, que trabalhava com animais, e pouco tempo atrs na principal corrente russa de pensamento. Os neodarwinistas negam que o meio fsico possa originar novas espcies; ele pode provocar mudanas num organismo, mas as caractersticas adquiridas no so hereditrias. Poder, ento, a seleo natural ou a competio com outros animais criar novas espcies? O exemplo clssico de uma girafa com o pescoo mais comprido sobreviver, quando sobram apenas as folhas no alto das rvores, no prova que as girafas de pescoo mais comprido se tornariam uma espcie independente. E, de qualquer maneira,

nessas condies nenhuma raa evoluiria: as fmeas, de estatura menor, morreriam antes dos competidores machos, e no haveria prognie; mas, ainda que houvesse prognie, os filhotes das girafas provavelmente morreriam por no conseguir alcanar as folhas. A posio dos darwinistas se fortaleceria bem mais se aparecesse uma nova espcie animal, ainda que apenas como fruto de procriao controlada. Darwin afirmava que o processo de aparecimento de uma nova espcie muito lento, mas tambm argumentava que o processo de extino das espcies mais lento ainda. No obstante, algumas espcies animais tiveram fim diante dos olhos dos naturalistas, embora nenhuma espcie nova tenha surgido. A teoria da seleo natural, e at mesmo a prpria evoluo de uma espcie que se transforma em outra precisavam de provas. Alguns cientistas chegaram a afirmar que talvez todo o plano de desenvolvimento j tivesse atingido sua etapa permanente, e que a geologia apenas revela o caminho percorrido at essa etapa; isto , argumentaram que j no ocorreria evoluo. H uma parte da teoria de Darwin que de modo geral j foi abandonada: trata-se da idia da seleo sexual como fator de evoluo. Na seleo natural, a competio se d pelos meios de existncia. Na seleo sexual - teoria desenvolvida em Descendncia do Homem (1871) - os machos competem pela aceitao por uma fmea. Darwin procurava explicar a origem de vrias caractersticas sexuais secundrias, como a cor e a ornamentao das penas em vrias aves, afirmando que constituem os frutos de uma seleo gradual, atravs de muitas geraes, dos traos que podem ser atraentes aos olhos da fmea. Mas demonstrou-se que, no caso das borboletas, ao se cortarem as asas coloridas dos machos, colando-se em seu lugar as asas de uma fmea, em geral desprovidas de colorao, a fmea no recusou a aproximao do macho. E nem mesmo os machos cujas asas haviam sido cortadas e no substitudas por quaisquer outras foram discriminados pelas fmeas. E ainda se observou, no caso de alguns peixes, que o macho fertiliza os ovos, com toda a sua colorao caracterstica de macho, sem que

a fmea esteja presente ou sequer tenha conscincia do ato de fertilizao. At certo ponto, a teoria da seleo sexual teve o mesmo fim que a teoria das gmulas. Mas a seleo natural no manteria sua posio a no ser que se pudesse apresentar uma explicao melhor para o mecanismo da evoluo.

Mutaes e Novas Espcies


O primeiro raio de luz surgiu na virada do sculo, quando Hugo De Vries, botnico holands, observou mutaes espontneas nas enoterceas. Essa planta, sem qualquer motivo identificvel, apresentava caractersticas novas, inexistentes em sua ascendncia. Embora De Vries afirmasse que essas mutaes resultavam no que se poderia denominar "pequenas espcies", elas jamais permitiram que as enoterceas ultrapassassem a fronteira de sua prpria espcie. Contudo, demonstrou-se que as variaes dentro de uma mesma espcie ocorrem de maneira espontnea e repentina, e no, como pensava Darwin, atravs de progresses mnimas de uma gerao para a outra. Huxley tinha razo ao instar que Darwin no se tornasse adepto to dogmtico da idia de que a natureza no avana aos saltos - natura non facit saltum. De Vries demonstrou que aquelas variaes se processavam aos saltos, e a partir da desenvolveu a teoria da mutao para explicar a evoluo. Enquanto trabalhava em sua teoria, De Vries no sabia dos estudos de Gregor Mendel no campo da gentica, j publicados como ensaio em 1865, apenas seis anos aps A Origem das Espcies. O trabalho de Mendel, desconhecido de Darwin e de seus seguidores no sc. XIX, foi redescoberto por De Vries e, independentemente, por E. Tschermak e K. Correns em 1900, ano em que De Vries redigiu sua teoria das mutaes. Observando minuciosamente os cruzamentos entre as variedades de ervilhas atravs de geraes consecutivas, bem como a transmisso de caractersticas individuais, Mendel

estabeleceu as leis fundamentais da gentica, isto , da hereditariedade das caractersticas somticas. Desde o comeo do sc. XX, tudo o que se fez em termos de evoluo fundamenta-se na gentica e nas leis de Mendel. Ironicamente, MendeI era monge agostiniano e fez sua contribuio bsica numa poca em que se travava uma guerra entre a Igreja e a cincia, a partir da publicao da obra principal de Darwin. As variaes espontneas nos mutantes podem ser acompanhadas como fatores hereditrios em geraes sucessivas. Os genes do plasma germinativo so os portadores das caractersticas, e uma mutao em um gene provoca mutao na prognie. Mas, de modo geral, aparecem apenas variaes individuais de cada vez; e elas podem produzir novas raas, mas no novas espcies. As mutaes espontneas so por demais escassas e de magnitude insuficiente para provocar o aparecimento de novas espcies e para explicar como veio a existir o mundo animal. Apesar de todas as variaes espontneas, no se tem notcia do aparecimento de nenhuma nova espcie de mamferos desde o fim da poca Glacial. Em 1907, V. L. Kellogg, da Universidade de Stanford, chegou seguinte concluso: "A verdade que as teorias de seleo de Darwin, consideradas em relao sua pretensa capacidade de constiturem uma explicao mecnica independentemente suficiente da formao das espcies, encontram-se hoje seriamente desacreditadas no campo da biologia. Por outro lado, pode tambm afirmar-se que os adversrios da seleo no apresentaram uma hiptese substitutiva, ou uma teoria da origem das espcies, que pudesse merecer uma aceitao geral ou ao menos considervel por parte dos naturalistas. As mutaes parecem ser poucas demais e muito distanciadas entre si; para a ortognese no se consegue descobrir um mecanismo satisfatrio; e o mesmo verdadeiro em relao s teorias de Lamarck acerca da modificao pela acumulao, pela hereditariedade, das caractersticas adquiridas ou ontognicas."

Kellogg tambm observou que um grupo de cientistas "nega in toto a eficincia ou a capacidade de as espcies se formarem pela seleo natural, enquanto o outro grupo, maior (...) v na seleo natural um fator de evoluo incapaz de iniciar alguma coisa, dependente inteiramente de algum fator primrio que controla a origem e a direo da variao, mas capaz de extinguir todas as linhas noadaptadas de desenvolvimento..." "De minha parte", conclua Kellog, "penso que seria melhor voltarmos ao velho e seguro Ignoramus". E assim o problema todo foi devolvido ao lugar que ocupava antes de A Origem das Espcies. A evoluo o princpio. A contribuio de Darwin a seleo natural como mecanismo de evoluo. Se a seleo natural tiver o mesmo destino que a seleo sexual, ou seja, se ela no representa o mecanismo de origem das espcies, ento a contribuio de Darwin se reduz a muito pouco reduz-se apenas ao papel da seleo natural na eliminao dos no-adaptados. H. Fairfield Osborn, famoso evolucionista norte-americano, escreveu: "Contrastando com a unanimidade de opinies quanto lei da evoluo, existe uma ampla diversidade de opinies acerca das causas da evoluo. Na realidade, as causas da evoluo da vida so to misteriosas quanto certa a lei da evoluo". E mais: "Podese afirmar que a lei de seleo de Darwin, como explicao natural da origem de tudo o que se adapta em termos de forma e funo, tambm perdeu seu prestgio na atualidade. E de todo o darwinismo, o que hoje tem aceitao geral a lei da sobrevivncia dos mais bem adaptados - limitada aplicao da grande idia de Darwin, como o expressou Herbert Spencer". Estas no eram as opinies de alguns evolucionistas isoladamente, mas constituam idias de aceitao geral. William Bateson, importante evolucionista ingls, em sua palestra perante a Associao Americana para o Progresso da Cincia, em 1921, afirmou: "Quando os estudiosos de outras cincias nos perguntam qual a teoria de maior aceitao hoje, em termos de origem das espcies,

no dispomos de uma resposta clara para dar. A f deu lugar ao agnosticismo. .. Diariamente testemunhamos variaes de muitos tipos, muitas vezes considerveis, mas elas no explicam a origem das espcies... De maneira bem honesta, apresento aos senhores as consideraes que nos transformaram em agnsticos quanto ao atual modo e processo de evoluo." L. T. More, numa srie de conferncias pronunciadas na Universidade de Princeton, perguntou: "Se a seleo natural uma fora que pode destruir mas no pode criar as espcies, e se as razes para essa destruio so desconhecidas, ento qual o valor dessa teoria para a humanidade?... O colapso da teoria da seleo natural coloca a filosofia do materialismo mecanicista em m situao." Acerca da teoria de De Vries sobre a evoluo pelas mutaes, afirmou More: "Para a teoria cientfica, a idia destrutiva, posto que realmente elimina toda a idia de continuidade, que deveria ser a base de uma teoria da evoluo (...) Imediatamente ocorre o pensamento de que cada um dos surpreendentes intervalos registrados pela paleontologia, como o que separa o rptil da ave com penas, pode ter ocorrido num nico salto, durante um perodo superestimulado da natureza." De Vries realizou observaes de mutaes espontneas nas plantas; dez anos depois, T. H. Morgan identificou mutaes espontneas na mosca Drosophila melanogaster, incluindo vrias coloraes dos olhos e diversos comprimentos de asas, bem como muitas outras mudanas na prognie inexistentes em todos os antepassados. Submetendo a Drosophila melanogaster ao dos raios X, H. J. Muller aumentou freqncia das mutaes em 150 vezes. Descobriu-se tambm que algumas substncias qumicas e temperaturas prximas do limite suportvel pelo organismo do inseto podem funcionar como agentes provocadores de mutaes. Muller concluiu que as mutaes espontneas "geralmente se devem a uma coliso molecular ou submolecular acidental e individual, que

ocorre durante a agitao trmica", e isso indicado "pela elevao na freqncia das mutaes observadas quando a temperatura se eleva, contanto que no se ultrapasse a temperatura normal do organismo. Como as transformaes qumicas - semelhantes s da agitao trmica, porm mais extremas - tambm podem produzir-se por raios X e outras radiaes de alta energia, e tambm pelo ultravioleta, no surpreende que as mutaes como as denominadas 'espontneas' possam ser induzidas por esse meio, e que o nmero dessas mutaes, de modo geral, seja proporcional ao nmero de 'acertos' fsicos causados pela radiao". A origem das mutaes nas enoterceas, estudadas por De Vries, como qualquer outra mutao espontnea, deve ser atribuda um desses agentes de irritao que atuam diretamente sobre os genes. Poderia ser o resultado da ao de raios csmicos; seria o caso apenas de se demonstrar por que as enoterceas so mais suscetveis a esse agente do que a maioria das plantas. Como os raios X so quase inexistentes no meio natural, esse poderoso agente de mutaes, nos laboratrios, foi considerado ineficiente para provocar mutaes espontneas e, portanto, para o processo de evoluo. Muller ressaltava esse ponto. No entanto, um componente dos raios X est presente na radiao do rdio. No princpio do sc. XX, observou-se que os girinos, na presena de um tubo contendo rdio, apresentavam comportamento excntrico. A radioatividade e a radiao csmica so agentes presentes na natureza - um de origem terrestre e o outro, de extraterrestre. Se, como demonstraram as experincias com a Drosophila melanogaster, uma mutao em algum gene pode produzir uma mosca sem asas, muitas mutaes simultneas ou em rpida sucesso poderiam muito bem transformar um animal ou uma planta em nova espcie. Em Londres, nas crateras abertas por exploses de bombas, surgiram plantas novas, anteriormente desconhecidas nas Ilhas Britnicas, e possivelmente desconhecidas tambm no resto do mundo. "Plantas raras, desconhecidas da botnica da Gr-Bretanha, foram descobertas nas runas e nas

crateras abertas por bombas, em Londres, em 1943." Tudo indica que a ao trmica das exploses tenha sido a causa das mltiplas metamorfoses nos genes de sementes e polens. Sendo assim, h que se voltar atrs na afirmativa de que jamais se observou o surgimento de uma nova espcie. De qualquer maneira, h que se voltar atrs ao menos no que se refere ao reino vegetal (no o animal), em vista do que afirma uma determinada escola de geneticistas botnicos. Dizem eles que ocasionalmente algumas plantas produzem outras anormais, com o dobro de cromossomos e, tambm, que embora os produtos hbridos do reino vegetal (como no animal) geralmente sejam estreis, os hbridos de pais de cromossomos em dobro podem de fato produzir uma espcie verdadeiramente nova: podem reproduzir-se indefinidamente, mas no pelo cruzamento com a espcie original. E caso se reproduzam com a espcie original, o produto estril. Um alcalide (colquicina) presente nas razes do aafro, quando aplicado s clulas no processo de diviso, ajuda a produzir clulas com um nmero de cromossomos duas vezes maior que o normal. Foi assim que se conseguiu um cruzamento frtil entre o rabanete e o repolho, e tambm por isso que os defensores da "evoluo cataclsmica" afirmam que o aparecimento casual de plantas com cromossomos em dobro foi responsvel, no passado, pela origem do trigo, aveia, cana-de-acar, algodo e tabaco cultivveis, e que pelo mesmo processo se conseguir um dia produzir em laboratrio um cereal que combine as qualidades desejveis do trigo e do centeio. Ainda no se sabe muito bem o que faz com que uma planta produza espontaneamente um nmero dobrado de cromossomos; e o mais provvel, mais uma vez, que existam agentes trmicos, qumicos ou radioativos envolvidos no processo.

Evoluo Cataclsmica
Ento, quando a Terra, coberta da lama do dilvio recente, se esquentou com os raios quentes e suaves do Sol, ela produziu inmeras formas de vida, algumas de formas antigas e outras que eram seres novos e estranhos. OVDIO, Metamorfoses Diversos tericos postularam a ocorrncia de uma enorme expanso de radioatividade em eras passadas, como explicao para as grandes oscilaes climticas de tempos antigos. Da mesma maneira, o efeito trmico da radioatividade difundida considerado fora motora pelo autor da moderna verso da teoria do deslize continental (Du Toit). Parece-me que se essa radioatividade realmente ocorreu, seu efeito de mutao tambm no teria deixado de ocorrer. Raios csmicos ou cargas csmicas, atingindo o nitrognio na atmosfera, transformam esse elemento em carbono radioativo. Essas cargas, vindas de fora da Terra, tm muita fora em cada partcula, atingindo a mdia de vrios bilhes de volts de eltrons e, s vezes, at 100 bilhes. Como so relativamente poucos os raios ou cargas que atingem a atmosfera, seu efeito geral no muito grande. Mas pode-se imaginar que, no caso de um raio csmico ou uma carga csmica atingir um gene do plasma germinativo, ocorrer uma mutao biolgica comparvel transmutao fsica dos elementos. Afinal, os genes, como toda protena, so compostos bioqumicos formados de carbono, nitrognio e alguns outros elementos. Se um cromossomo somtico for atingido por uma carga forte, ele poder no mnimo provocar o crescimento desorganizado e ser a origem de um neoplasma; mas se os genes do plasma germinativo forem alvo de uma coliso com um raio csmico ou com radiao secundria, poder haver uma mutao na prognie. E se ocorrerem muitas

dessas colises, poder-se- esperar a origem de uma nova espcie, mais provavelmente incapaz de uma vida individual ou gentica, mas em alguns casos capaz. Assim, a radioatividade cada vez maior, vinda de fora da Terra ou do interior do planeta, poderia ser a causa da origem espontnea de novas espcies. Se ocorresse uma descarga interplanetria entre a Terra e outro corpo celeste, como uma planeta, um planetide, uma srie de meteoritos ou uma nuvem carregada de gases, possivelmente com bilhes de volts de diferena potencial de fisso ou fuso nuclear, o efeito seria semelhante ao de uma exploso de muitas bombas de hidrognio, com a conseqente procriao de monstruosidades e o crescimento de anomalias em grande escala. O que interessa que o princpio capaz de causar a origem de novas espcies existe na natureza. A ironia est em que Darwin viu no catastrofismo o principal adversrio de sua teoria da origem das espcies, levado pela convico de que as novas espcies poderiam evoluir como resultado da competio, com as caractersticas acidentais servindo de armas apenas se houvesse um tempo ilimitado disposio dessa competio. Ocorre que a verdade exatamente o contrrio: a competio no consegue provocar a evoluo de novas espcies. As mutaes em caractersticas individuais e as novas variedades resultantes dentro de uma espcie so causadas pela radiao que atinge algum gene, como o fizeram os raios X nas experincias com a mosca: trata-se de uma coliso, ou uma catstrofe em miniatura. Para que ocorra a mutao simultnea de muitas caractersticas, resultando no aparecimento de uma nova espcie, deve ocorrer tambm uma precipitao radioativa de origem terrestre ou extraterrestre. Conseqentemente, somos levados a crer que a evoluo um processo que tem incio em catstrofes. Numerosas catstrofes ou exploses de radiao devem ter ocorrido no passado geolgico para que se transformassem to radicalmente as formas de vida na Terra, como testemunham os fsseis incrustados na lava e no sedimento.

De que maneira esse tipo de evoluo corresponde aos fatos observados, especialmente aos que sempre pareceram estar em desacordo com a teoria da seleo natural? O fato de alguns organismos, como os foraminferos, terem sobrevivido a todas as eras geolgicas sem participar da evoluo circunstncia que causa perplexidade aos defensores da teoria da seleo natural - seria explicado pela evoluo catastrfica da seguinte maneira: muitas espcies so destrudas, outras sofrem mltiplas mutaes e alguns indivduos de algumas espcies escapam s mutaes e procriam suas velhas formas. O fato de a geologia demonstrar um repentino aparecimento de muitas formas novas no princpio de cada era geolgica no exige a explicao artificial de que os dados da geologia so sempre deficientes - esses dados refletem perfeitamente as transformaes do reino vegetal e do reino animal, de um perodo do tempo geolgico para o seguinte. Muitas novas espcies que surgiram no limiar de uma catstrofe global, no princpio de uma nova era, foram sepultadas num paroxismo ocorrido no final da mesma era em que apareceram. O fato de que em muitos casos esto perdidas as ligaes intermedirias entre as espcies atuais, bem como as ligaes entre as vrias espcies reveladas pela geologia (problema incmodo), torna-se compreensvel luz das variaes repentinas e mltiplas que deram origem a novas espcies. Apresentou-se a objeo de que se aparecesse uma nova caracterstica em apenas um animal - como afirma a teoria da seleo natural - ou mesmo em alguns animais da mesma espcie, ela desapareceria nas geraes seguintes por causa do entrecruzamento, a no ser que o novo animal tivesse sido protegido pelo isolamento de uma ilha. No entanto, na evoluo catastrfica, a mutao simultnea de muitos genes poderia produzir uma nova espcie na primeira fertilizao; toda uma ninhada poderia ser afetada de uma mesma forma. E no inconcebvel que em mais de um animal da mesma espcie, sob condies semelhantes de

radiao, ocorreriam transformaes semelhantes. Da mesma forma, nas experincias de raios X com a Drosophila ocorreram mutaes semelhantes em mais de uma mosca. A objeo teoria da seleo natural, de que o plano desenvolvido numa nova espcie deve aparecer de repente para que a raa no se extermine - como no caso da bolsa do canguru - encontra resposta na evoluo catastrfica. No entanto, o sentido de objetivo das estruturas animais continua sendo um problema semelhante ao do comportamento proposital dos leuccitos, que se mobilizam para combater um elemento nocivo. O fato ressaltado por Agassiz, de que numerosas espcies de peixes mais antigas tm um organismo mais desenvolvido do que as espcies posteriores, pode ser explicado pela destruio de formas mais antigas, no no processo de competio, mas em cataclismos contra os quais uma estrutura superior no representa defesa. A observao de que as espcies saudveis, como a dos mamutes, sem sinal de degenerao, repentinamente se extinguem incomodava os evolucionistas. Trata-se de um fato que a seleo natural ou o princpio da competio no explica, o mesmo no ocorrendo com uma interveno catastrfica da natureza. O fato de que em vrias etapas do passado muitos animais de vrias espcies, bem como muitas espcies inteiras, foram exterminados de modo um tanto repentino, em conflito com a idia da extino lenta da seleo natural, coaduna-se com a teoria da evoluo cataclsmica. A enigmtica observao de que os animais maiores sofreram mais com a extino do que os outros - os grandes mamferos que sucumbiram no final do Tercirio, e novamente no Plistoceno, como os primeiros dinossauros torna-se compreensvel quando se pensa nas possibilidades melhores que possuam os animais menores, na hora de procurar refgio contra as devastaes da natureza. A seleo natural tambm exerceu seu papel, mas no na procriao de novas espcies. Ela representou fator decisivo na sobrevivncia ou no extermnio de novas formas, na luta pela existncia, no

apenas entre indivduos, raas, espcies e ordens, mas tambm contra os elementos. Na seleo natural, todas essas formas foram aniquiladas quando no dispunham de meios para competir ou se adaptar rapidamente s condies mutveis de um mundo em cataclismo. A origem de novas espcies a partir de outras j existentes poderia ser causada por processos que podem ser reproduzidos em laboratrio - pela radiao excessiva ou algum outro elemento trmico ou qumico aplicado em doses anormais. Todos esses processos devem ter representado seus papis em catstrofes naturais do passado, e poderiam ter colaborado na formao de novas espcies, como parece ser o caso das novas plantas surgidas nas crateras provocadas por exploses de bombas. A teoria da evoluo tem apoio nos eventos catastrficos do passado da Terra; o suposto inimigo dessa teoria provou ser seu aliado. O verdadeiro inimigo da teoria da evoluo a uniformidade, a idia de que nada de extraordinrio ocorreu no passado. A uniformidade, que Darwin considerava o principal apoio da teoria da evoluo, quase fez que sua teoria sasse da realidade. As grandes catstrofes do passado, acompanhadas por descargas eltricas e seguidas de radioatividade, poderiam ter produzido mutaes mltiplas e repentinas do tipo que se consegue hoje em laboratrio, porm em escala imensa. O passado da humanidade, bem como o do reino animal e o do reino vegetal, tambm deve agora ser considerado luz da experincia de Hiroshima, e no mais ser visto da vigia do Beagle (O navio a bordo do qual Darwin fez sua viagem ao redor do mundo quando era um jovem naturalista).

CAPTULO 16 O FIM
Apresentou-se neste livro o depoimento de pedras e ossos. Vimos os testemunhos de vrias pocas, antigas e recentes, de diferentes latitudes, norte e sul, e de vrias origens, desde o pico das montanhas at o fundo dos mares - esqueletos, cinzas e lavas. Bem antes de todas as testemunhas terminarem seu desfile nossa frente, j sabamos que no conseguiramos evitar a concluso de que este nosso mundo foi sacudido por catstrofes globais. No inclu aqui o testemunho de antigas fontes literrias ou folclricas. Terei eu de enfrentar o argumento de que, embora a geologia e a arqueologia falem de ocorrncias catastrficas no passado, a ausncia de testemunhos humanos contradiz essa interpretao da geologia de tempos recentes? Mas, Mundos em Coliso no um livro de provas humanas? E essas provas no foram contestadas principalmente por causa de um suposto conflito com os achados geolgicos? Embora no tenham sido acrescentadas neste livro as referncias a textos antigos e a monumentos da literatura dos tempos antigos, para demonstrar a correspondncia entre os dados oferecidos pela geologia e pela Histria, nenhum leitor atento, nem mesmo aquele que percorreu apressadamente estas pginas, poderia t-Ias lido sem associar seu contedo com o de muitos captulos de Mundos em Coliso, caso tenha lido tambm o outro livro. L se contam histrias de furaces de magnitude global, de incndios e devastaes florestais, de poeira, pedras, fogo e cinzas que caem do cu, de montanhas a derreter como cera, de lava sada das fendas do cho, de mares ferventes, de chuva betuminosa, de abalos ssmicos e cidades destrudas, de seres humanos a buscar refgio em cavernas e nas fissuras da rocha nas montanhas, de oceanos que se levantam e inundam as terras, de vagas que correm para os plos e voltam novamente, de terra que vira mar e de mar que vira deserto, de ilhas que surgem e de outras que submergem, de inmeros rios a buscar

novos leitos, de fontes desaparecidas e de outras que se deterioraram, de grandes destruies no reino animal, da dizimao da espcie humana, de migraes, de densas nuvens de poeira a cobrir a face da Terra durante dcadas, de distrbios magnticos, de climas alterados, de calendrios desorganizados, do deslocamento dos pontos cardeais e da mudana de latitudes, de relgios de sol e clepsidras que indicam uma mudana na durao do dia, do ms e do ano, e de uma nova Estrela Polar. Em Mundos em Coliso, tudo isso foi apresentado como tendo ocorrido em duas sries de eventos, a primeira no sc. XV a.C. e a segunda, de intensidade menor, no sc. VIII e princpios do sc. VII, h 27 sculos. Ocorrncias de natureza semelhante e em escala ainda mais grandiosa tambm houve em eras anteriores. A narrao de alguns desses eventos, com base no que ficou retido na memria humana, est reservada para outro livro, continuao de Mundos em Coliso. Aqui na Terra, onde quer que busquemos dados geolgicos e paleontolgicos, encontraremos sempre sinais de catstrofes e cataclismos, antigos e recentes. Montanhas surgiram em meio plancie, enquanto outras se aplainavam; estratos da crosta terrestre foram dobrados, comprimidos, revirados, deslocados e postos sobre outras formaes; a rocha magmtica fundiu-se e encheu reas enormes, cobrindo a terra com suas camadas de quilmetros de espessura; o leito dos oceanos se cobriu de rocha derretida; as cinzas se precipitaram e formaram camadas de metros de espessura, tanto em terra quanto no fundo dos mares; os lagos antigos se inclinaram e suas linhas d'gua j no so mais horizontais; os litorais se elevaram ou submergiram, em alguns lugares chegando a resultar numa diferena de mais de 300 m em relao posio anterior; as rochas da Terra esto incrustadas de despojos de seres mortos em estado de grande sofrimento; as rochas sedimentares constituem um imenso cemitrio, e tambm o granito e o basalto esto incrustados de inmeros organismos vivos; as conchas tm suas valvas fechadas, como se estivessem vivas, tal a subtaneidade de sua

morte; extensas florestas foram incendiadas, devastadas e cobertas pela gua do mar e areia, transformando-se em carvo; os animais foram varridos para o extremo norte, onde formaram grandes montes impregnados de betume; ossos partidos, ligamentos rompidos e peles de animais de espcies vivas e extintas foram esmagados juntamente com os galhos quebrados das florestas, formando pilhas enormes; as baleias foram lanadas para fora dos oceanos, para o alto das montanhas; as rochas de cadeias montanhosas que se desfizeram foram transportadas por grandes extenses de terra, da Noruega para os Crpatos, para as Montanhas Harz e para a Esccia, do Monte Branco para os Montes do Jura e do Labrador para as Montanhas Pocono, na Pensilvnia; as Montanhas Rochosas deslocaram-se muitas lguas; os Alpes mudaram-se mais de 150 km para o norte; o Himalaia e os Andes atingiram altitudes ainda maiores; os lagos das montanhas se esvaziaram, os continentes fenderam-se e o fundo dos mares foi rasgado por vales profundos; a terra foi coberta pelo mar, e o mar permitiu que novas ilhas se erguessem de seu leito; o fundo do mar se transformou em montanhas altas cheias de conchas marinhas; os cardumes foram envenenados e queimados pela gua fervente dos oceanos; inmeros rios perderam seus canais, foram obstrudos pela lava e inverteram o curso de suas guas; o clima mudou de repente; terras e campos cultivveis se tornaram vastos desertos. A rena da Lapnia, a raposa-polar, os ursos rticos das tundras de neve, os rinocerontes e os hipoptamos das selvas africanas, os lees do deserto, os avestruzes e as focas formaram montes cobertos de cascalho, argila e tufo vulcnico, e as fissuras de inmeras rochas se encheram de ossos partidos; as reas onde cresciam a palmeira se deslocaram para as regies rticas; os oceanos evaporaram e suas guas se condensaram em nuvens de poeira, formando depois camadas de gelo montanhosas, que ocuparam grandes reas continentais; o gelo derreteu no solo aquecido e lanou icebergs nos oceanos, em quantidades imensas; todos os vulces entraram em erupo, as habitaes humanas foram destrudas e queimadas, e os

animais ferozes e domesticados e tambm os seres humanos buscaram refgio nas cavernas das montanhas; as montanhas engoliram e sepultaram os que chegaram ao refgio, e muitas espcies, gneros e famlias do reino animal foram exterminados at o ltimo elemento; a terra, o mar e o cu muitas vezes uniram seus elementos numa nica e grande obra de destruio. Seguindo a trilha da geologia, fomos levados pela implacvel lgica dos fatos e dos nmeros concluso de que a Terra mais de uma vez foi palco de uma grande tragdia, sem que nenhum lugar escapasse de seus efeitos. Em face das provas, fomos tambm forados a admitir que os paroxismos mais recentes da natureza ocorreram em tempos histricos, h apenas alguns milhares de anos, quando em algumas partes do mundo a civilizao j entrava na Idade do Ferro, mas em outras ainda subsistia o Paleoltico, ou Idade da Pedra Lascada. As laminaes dos lagos, o contedo de sal dos lagos sem sada, o recuo das cachoeiras, a elevao das montanhas, a anlise do plen e os achados arqueolgicos, bem como a recente queda do nvel das guas ocenicas, tudo mostra como foram recentes e prximos de nosso tempo esses paroxismos da natureza. Tambm existem provas esmagadoras de que as grandes catstrofes globais foram acompanhadas ou causadas por um deslocamento do eixo terrestre ou por uma perturbao nos movimentos de rotao e translao da Terra. O deslocamento do eixo no poderia ter sido provocado por causas internas, como acreditavam no sc. XIX os defensores da teoria da poca Glacial. Ele deve ter ocorrido, e repetidamente, por causa do impacto de foras externas. O estado das lavas com magnetizao invertida, centenas de vezes mais intensa do que a inverso que poderia ter sido causada pelo campo magntico da Terra, revela a natureza das foras que atuaram. Portanto, a partir das provas da geologia chegamos concluso a que j havamos chegado ao trilharmos o caminho das tradies histricas e literrias dos povos do mundo todo - de que a Terra sofreu repetidos eventos cataclsmicos em escala global, de que a

causa desses eventos foi um agente extraterrestre, e de que algumas dessas catstrofes csmicas ocorreram h apenas alguns milhares de anos, em tempos histricos. Muitos fenmenos globais para os quais em vo se procuram causas isoladas so explicados por uma nica causa: as repentinas mudanas no clima, a invaso dos mares, as atividades vulcnicas e ssmicas, a formao da camada de gelo, as crises pluviais, a elevao e o deslocamento de montanhas, a elevao e a submerso de litorais, a inclinao dos lagos, a sedimentao e a fossilizao, a provenincia de animais e plantas tropicais nas regies polares, os conglomerados de fsseis de animais de vrias latitudes e diferentes habitats, a extino de espcies e gneros, o aparecimento de novas espcies, a inverso do campo magntico da Terra e inmeros outros fenmenos globais. Embora j seja muito importante a concluso das "catstrofes mundiais", ela adquire relevncia ainda maior para quase todos os ramos da cincia, quando pergunta inevitvel "Catstrofes antigas ou recentes?" se responde: "Antigas e recentes". Houve catstrofes globais em tempos pr-humanos, pr-histricos e histricos. Somos descendentes dos que sobreviveram, e eles tambm descendiam de sobreviventes. Lemos aqui algumas pginas do dirio de bordo da Terra, essa rocha a rolar no espao, girando com seu satlite sem vida ao redor de uma estrela de fogo, que por sua vez se desloca com seus planetas atravs da Via-Lctea, que contm centenas de milhes de estrelas incandescentes e que, com todos os inmeros corpos que a formam, se desloca pelo vazio do Universo.

SUPLEMENTO Mundos em Coliso Luz das Descobertas Recentes em Arqueologia, Geologia e Astronomia Conferncia proferida na Universidade de Princeton em 14 de outubro de 1953 1895 e 1950: A Hora Propcia para uma Heresia
Cento e oitenta anos atrs, em 1773, Pierre Simon de Laplace (17491827), ento com 23 anos, leu perante os membros da Acadmie des Sciences de Paris um trabalho em que provava a estabilidade do sistema solar: todas as deflexes apresentadas pelos planetas em relao a suas rbitas representam apenas oscilaes peridicas relativas a suas trajetrias principais; e o mecanismo celeste tem corda para no parar nunca. Jean-Baptiste Lamarck (1744-1829), contemporneo de Laplace, procurou demonstrar numa srie de trabalhos que a Terra sempre teve uma evoluo pacfica, sem distrbios espasmdicos, ao contrrio da idia predominante em sua poca. Essas idias de harmonia ou estabilidade na esfera celestial e na terrestre ganharam terreno no sc. XIX e se transformaram em pedra fundamental do pensamento cientfico. Leverrier, anunciando em 1846 a existncia do planeta Netuno, descoberto logo a seguir na parte do cu indicada por ele, provou serem corretas a teoria gravitacional de Newton e o universo organizado de Laplace. No entanto, no mesmo ano, ao detectar a anomalia na revoluo de Mercrio, sempre cumulativa numa nica e mesma direo, ele lanou a primeira dvida sobre a infalibilidade dessas mesmas leis. A teoria da uniformidade, como era entendida por Lamarck e Hutton e da maneira como foi desenvolvida por Lyell, tornou-se pedra angular

da teoria darwiniana, e Darwin chegou a afirmar que o leitor no convencido do acerto das idias de Lyell no deveria ler A Origem das Espcies. O princpio da uniformidade, ou a explicao de todos os eventos passados da histria do globo em termos dos processos atuantes em nossa poca, forneceu a Darwin aquilo de que ele mais necessitava para completar sua teoria da origem das espcies: um tempo quase ilimitado. Para que surgissem novas espcies a partir da luta pela existncia, ou competio, e para que um animal como a aranha, com suas muitas pernas, e os seres humanos tivessem um antepassado comum, ele precisava de milnios e mais milnios. No final do sc. XIX estava encerrada a guerra entre a teoria da evoluo e a teoria da criao do Universo em seis dias, h menos de 6.000 anos, com a vitria da teoria da evoluo. Na opinio de Thomas Huxley, restava apenas uma dificuldade: nenhuma espcie realmente nova havia aparecido no mundo desde que se comearam a realizar observaes cientficas, nem mesmo em experincias de cruzamentos. Contudo, a geologia apresentava inequivocamente o seguinte fato: no passado existiram formas animais que j no vivem, e muitas formas existentes hoje no estavam presentes no passado geolgico. A teoria da origem do sistema solar a partir de uma nebulosa rotacional, de Laplace, foi substituda no fim do sculo pela teoria de um princpio catastrfico, numa quase coliso do Sol com outra estrela, com os detritos formando os planetas. Mas os autores dessa nova idia ressaltavam que o Universo organizado, que esse comeo cataclsmico representava um acontecimento extraordinariamente raro no Cosmo, que o sistema solar governado pelo princpio da estabilidade, como anunciara Laplace, e a Terra pela lei da uniformidade, e que os animais e as plantas se governam pela lei da evoluo por meio da continuidade. Parecia que, estabelecidos os princpios bsicos, restava cincia apenas o trabalho de refinar as observaes e acrescentar detalhes para o aperfeioamento daqueles conhecimentos. Aparentemente, estava encerrado o perodo de descobertas bsicas.

Tal era a situao em 1895. Em abril daquele ano, o noruegus Fridtjof Nansen, numa tentativa de descobrir o Plo Norte, atingiu um ponto a menos de 4 de distncia do Plo. Para a comunidade cientfica, a descoberta do Plo Norte representava o objetivo mais cobiado entre os que a cincia ainda no havia alcanado. Mas antes que Nansen chegasse de volta Noruega, partindo da latitude 8614' que atingira, as coisas mudaram. Konrad Roentgen, de Wrzberg, descobriu os raios X, ou raios catdicos, que atravessavam corpos opacos. No mesmo ano de 1895, Marconi, com 21 anos, trabalhando na casa de seu pai perto de Bolonha, fez a primeira experincia bem-sucedida com uma transmisso sem fio. Ainda naquele ano, Sigmund Freud publicou seu primeiro trabalho (juntamente com Joseph Breuer), que levou a um novo entendimento da rea conhecida como inconsciente. E tambm naquele ano, Pavlov fazia sua contribuio psicologia dos reflexos. No ano seguinte, e ainda antes de Nansen desembarcar na costa norueguesa, Henri Becquerel, trabalhando com urnio, descobriu o fenmeno da radioatividade. Dois anos depois, seguiram-nos os Curies, descobridores do rdio. Em 1897, J. J. Thomson anunciou que o tomo divisvel e que na verdade se trata de um microcosmo, sendo seguido por Rutherford. Em 1900, Planck apresentou a teoria dos quanta, das energias que se transmitem em feixes, no como corrente contnua. E no campo da origem das espcies, em 1900 Van Vries anunciou as mutaes nas plantas, observadas pela primeira vez: um processo de mudanas espontneas na natureza viva que diferia fundamentalmente do processo de evoluo pela continuidade, como Darwin postulava. Assim, em alguns anos, numa srie espetacular de descobertas, o mundo inteiro - matria, energia, espcies vivas e alma humana abria novos horizontes e tudo parecia viver incessantes vibraes, colises e transformaes: o macrocosmo, o microcosmo e at mesmo o mundo sutil da mente humana, igualmente. E, em 1905, Albert Einstein, ento com 26 anos, apresentava sua teoria acerca do meio fsico, conjunto de idias que exigia uma

disposio mental nova, como testemunho de que a idade das descobertas bsicas no se havia encerrado com a vitria de Darwin sobre o Livro do Gnesis. Desde ento, mais 50 anos se passaram. Mais uma vez, como ocorreu antes do final do sc. XIX, dizem que j se conhece tudo que fundamental; que a idade das descobertas bsicas est definitivamente encerrada, desta vez com certeza; e que as geraes presentes e futuras tero de se contentar com a acumulao de dados e o acrscimo de pormenores. E embora o estimulante decnio compreendido entre 1895 e 1905 jogasse alguma luz sobre os processos da matria, da vida e da alma - processos que por certo no so inertes e se apresentam marcados pela espontaneidade e pelo conflito - os vrios ramos da cincia ajustaram as novas descobertas e idias estrutura do antigo princpio que reina tanto na natureza sem vida quanto na natureza viva: a lei da harmonia e da estabilidade imperturbvel. J estava na hora de uma heresia. Em 1950, o livro Mundos em Coliso criou uma exploso de emoes quase sem precedentes na histria. No Prefcio daquele livro, eu escrevi: "A harmonia ou estabilidade na esfera celestial e na terrestre o ponto de partida da viso que se tem hoje do mundo, conforme se expressa na mecnica celeste de Newton e na teoria da evoluo de Darwin. Se esses dois cientistas so sacrossantos, este livro uma heresia" . Minha idia era que as lendas, as tradies e as memrias acerca da origem gentica podem ser tratadas da mesma maneira que, em psicanlise, se tratam as memrias antigas de um nico indivduo. Despendi 10 anos nesse trabalho. Descobri que a memria coletiva da humanidade nos informa de uma srie de catstrofes globais ocorridas em tempos histricos. Eu acreditava poder at mesmo identificar as datas exatas e os vrios agentes dos grandes cataclismos do passado mais recente. As concluses a que cheguei levaram-me a cruzar fronteiras e adentrar campos diversos da cincia - arqueologia, geologia e astronomia. O resultado foi um livro, um

exrdio. Nas pginas finais do trabalho, eu admitia ter apresentado mais problemas do que solues, e prometia, sempre tendo em vista as limitaes do pesquisador individual, levar meus estudos tambm a esses campos. Mas j naquela poca as implicaes de grandes catstrofes globais na Terra, um corpo celeste, faziam com que meus adversrios afirmassem - nas palavras de um astrnomo de Harvard tratar-se do "mais surpreendente exemplo de destruio de idias aceitas de que se tem notcia". No calor dos debates na imprensa, o livro foi declarado "um dos mais importantes que j foram escritos desde a inveno da imprensa", e tambm "o pior livro desde a inveno dos tipos mveis". Acreditando que uma atmosfera muito carregada de emoes no propcia para um debate proveitoso, foram poucas as vezes que participei das controvrsias. Fiz pequenas correes de ordem factual s afirmativas do Astrnomo Real e de J. B. S. Haldane, que apareceram nos comentrios que redigiram sobre o livro, e participei de um debate com o professor de astronomia J. Q. Stewart, nas pginas de Harper's Magazine (junho de 1951). Tambm me apresentei na Sociedade Filosfica Americana, que em sua reunio anual de abril de 1952 realizou um amplo debate sobre "Algumas Idias Inortodoxas da Cincia Moderna", sendo a minha o principal tema da agenda. Com exceo desses casos, procurei manter-me afastado dos desentendimentos verbais. Agora, decorridos mais de trs anos e meio da publicao do livro, aproveito a oportunidade que me oferece seu convite e apresento uma anlise desapaixonada das recentes descobertas nos trs campos citados no ttulo de minha palestra.

Mundos em Coliso e as Descobertas Recentes em Arqueologia


Em meu livro, falei das grandes catstrofes naturais do segundo e do primeiro milnio antes de nossa era. Nele, tem lugar especial a

descrio do cataclismo natural ocorrido nas ltimas horas do Mdio Imprio do Egito. Sincronizei esse evento com o xodo, quando o mar, a terra e o cu se agitaram violentamente. A memria coletiva da Humanidade reteve uma inesgotvel srie de lembranas do tempo em que o mundo sofria com os incndios, a invaso dos mares, os tremores de terra, os distrbios de movimento dos corpos celestes e a queda de meteoritos. Minha histria baseia-se em textos histricos de muitos povos do mundo inteiro, na literatura clssica, nas epopias das raas nrdicas, nos livros sagrados do Oriente e do Ocidente, nas tradies e no folclore dos povos primitivos. Surgiu ento a seguinte. questo: Onde esto as provas arqueolgicas? Nos ltimos captulos de meu livro, ofereci essas provas: clepsidras e relgios de sol que mostram uma durao diferente do dia ou latitudes alteradas; mudanas na posio de antigos templos, que antes estavam voltados para o nascente e agora no esto mais. Tambm analisei pormenorizadamente os calendrios dos povos civilizados da Antiguidade - Mxico, Peru, Grcia, Ir, Israel, Egito, Babilnia, Assria, ndia e China - bem como as reformas de calendrio realizadas. Todo esse material representava uma confirmao cabal dos indcios encontrados na literatura. Trabalhando independentemente de mim, o Prof. Claude Schaeffer, cujas primeiras escavaes de Ras Shamra (Ugarit) provocaram uma revoluo completa na exegese bblica, publicou um livro, Stratigraphie compare et chronologie de l'Asie Occidentale (3. e 2. millnaires), editado pela Oxford University Press. Nessa obra tcnica e minuciosa, que juntamente com os grficos compreende quase 1.000 pginas, Schaeffer demonstra que em vrias ocasies, cada uma a marcar o fim de uma poca, todo o Antigo Oriente foi abalado e devastado. A sismologia moderna no registra nada semelhante em termos de gravidade e extenso. A mais devastadora dessas catstrofes ocorreu exatamente no fim do Mdio Imprio do Egito, provocando sua queda - como se afirma em Mundos em Coliso e Ages in Chaos.

As cidades foram reviradas; as doenas epidmicas deixaram os cadveres empilhados em sepulturas comuns; a atividade artstica e comercial teve fim repentino; os imprios desapareceram; estratos de terra, poeira e cinzas, com metros de espessura, cobriram as cidades destrudas. Em muitos lugares morreram todos os habitantes e, em outros, a populao foi extremamente reduzida; a vida nas aldeias e cidades foi substituda por uma existncia nmade. O clima mudou. Claude Schaeffer analisou os achados arqueolgicos de todos os lugares escavados, de Tria aos Dardanelos, em toda a sia Menor, Armnia, Cucaso, Prsia, Sria, Chipre e Palestina, at o Egito, na frica. Ele resume assim seu amplo trabalho: "Nossas investigaes demonstraram que essas crises repetidas, que abriram e fecharam os principais perodos do terceiro e do segundo milnio, no foram causadas pela ao do homem. Longe disso, porque comparadas com a vastido de todas essas crises gerais e seus efeitos profundos, as exploraes dos conquistadores (...) pareceriam apenas insignificantes. A obra de Schaeffer lana nova luz sobre as concluses a que chegou Sir Arthur Evans depois de muitos anos de trabalhos arqueolgicos em Creta: a ilha foi sacudida por violentos abalos ssmicos acompanhados de incndios, e nessas catstrofes encerraram-se as pocas culturais e polticas do Minico, ao mesmo tempo em que chegavam tambm ao fim os perodos egpcios correspondentes. Tria III foi destruda e a muralha de 15 m de espessura de sua fortaleza caiu junto com o Mdio Imprio do Egito; o Tera explodiu numa erupo de fria quase inimaginvel; o trabalho arqueolgico realizado recentemente no Vale do Indo mostrou tambm que em cerca de 1500 a.C., antes da invaso ariana, as cidades ruram com suas grandes muralhas e uma civilizao prspera teve fim repentino. A sincronizao do xodo com o fim do Mdio Imprio tambm foi o ponto de partida para uma reconstruo da histria antiga a partir daqueles eventos at o advento de Alexandre Magno. Essa reelaborao da histria antiga assumiu a forma de uma obra em dois

volumes, intitulada Ages in Chaos, cujo primeiro volume foi publicado na primeira metade de 1952. O problema da poca do xodo na histria do Egito jamais se havia resolvido. No Papiro Ipuwer e no Templo de EI Arish, encontrei descries de uma catstrofe natural muito semelhante, s vezes idntica, descrio do Livro do xodo: veio a peste e o rio tingiu-se de sangue, tudo em meio a uma escurido de furaces que duraram sete dias, quando o fara e seus servidores se afogaram no remoinho das guas em Piahirot, o mesmo lugar em que o fara do xodo se afogou. Tais paralelos levaram-me a estabelecer uma data inortodoxa para o xodo. Confrontando os textos histricos das geraes seguintes - um perodo de 1.200 anos - estabeleci numerosas correlaes entre as histrias do Egito e de Israel, impossveis de serem acidentais. Minha reconstruo demonstrou que a histria do Egito e as histrias das naes que so escritas de acordo com ela apresentam uma defasagem de cerca de 600 a 700 anos no passado histrico. Assim, meus dois livros tm como ponto de partida a aceitao de que o Mdio Imprio do Egito caiu numa grande catstrofe natural. As escavaes realizadas recentemente em Jeric confirmaram o fato de que as grandes muralhas da cidade ruram algumas dcadas aps o fim do Mdio Imprio. Mas na poca em que a cronologia convencional situa a chegada dos israelitas comandados por Josu a Cana, no havia cidade alguma em Jeric, nem muralhas para rurem. Segundo Ages in Chaos, no entanto, os israelitas chegaram s muralhas de Jeric na gerao seguinte do final do Mdio Imprio, e o enigmtico hiato de 600 anos prova no ser real. Aguardo novas provas a serem extradas das escrituras minicas e dos chamados pictogramas hititas. Anos atrs, encontraram-se textos de escrita minica (Linear B) em Creta, Micenas e vrios outros lugares da Grcia continental. Creio que, ao se decifrarem os escritos minicos desenterrados em Micenas, descobrir-se- que so gregos. Tambm defendo a idia de que esses textos so de uma data posterior ao que se costuma supor. "No houve uma 'Era de

Obscurantismo' de 6 sculos na Grcia, entre a poca de Micenas e a poca jnica, no sc. VII." Brevemente teremos novas provas vindas dos chamados escritos pictogrficos encontrados na sia Menor, na Mesopotmia e no norte da Sria. A partir das recentes descobertas de inscries bilnges em hebreu antigo e pictografias - em Karatepe, na sia Menor, os trabalhos de decifrao entraram em nova fase. Atualmente, as pictografias hititas j se encontram em processo de leitura. Em minha reconstruo, conclui serem smbolos caldeus, no hititas. Tambm creio que tais escritos venham a apresentar provas inequvocas de que esses smbolos foram usados at o ltimo sculo antes de nossa era. Por causa da confuso presente na cronologia convencional, os escritos caldeus do Imprio Neobabilnico so atribudos a sculos anteriores e a um imprio imaginrio. W. F. Libby e seus colegas da Universidade de Chicago desenvolveram um mtodo de se conhecer a idade da matria orgnica atravs do carbono radioativo. A madeira existente sob as fundaes da fortaleza "hitita" de Alisar, na sia Menor, revelaram-se sete ou oito sculos mais novas do que supunha a cronologia convencional, comprovando, pois, a idade que eu defendia. A histria hitita, entremeada com a histria egpcia do Novo Imprio, no pode ser abreviada sem que se faa o mesmo com a histria do Egito. A idade das peas de madeira encontradas nas tumbas do Antigo e do Mdio Imprio do Egito tambm se harmoniza com minha reconstruo. No entanto, para o perodo decisivo - o do Novo Imprio - ainda no se realizou a anlise do carbono radioativo. Minha sugesto que os museus possuidores de objetos pertencentes ao Novo Imprio do Egito (a dinastia de Ratsepsut, Tutms III, Acnaton e Tutancmon, e as de Ramss II e Ramss III) permitam que esses objetos sejam submetidos ao teste do carbono radioativo. Brevemente, os senhores podero julgar se estou certo ou errado ao afirmar abertamente que a anlise por carbono radioativo dos sarcfagos de madeira de Seti, Ramss lI, Mernept e Ramss III, ou

da moblia e dos barcos sagrados de Tutms III ou Tutancmon, revelar datas entre 5 e 7 sculos mais recentes do que as atribudas pelos adeptos da cronologia convencional. Ento os senhores podero saber ao certo qual histria das terras do antigo Egito autntica e verdadeira - se a histria convencional ou se a revisada. Nos ltimos anos, os arquelogos russos descobriram restos abundantes de cultura humana no nordeste da Sibria, nas taigas onde se encontram corpos congelados de mamutes e onde ningum suspeitava que tivesse havido habitaes humanas no passado. No entanto, houve uma "populao humana no nordeste da Sibria durante o Paleoltico, o Neoltico e a Idade do Bronze. Encontraram-se artefatos do Paleoltico em Yakutia; e no vale do Lena, perto da aldeia de Shishkino, descobriram-se desenhos na rocha muito semelhantes aos desenhos paleolticos feitos na rocha e nas cavernas da Frana e da Espanha. Esta palestra foi proferida em 14 de outubro de 1953. Em novembro daquele ano, um arquiteto ingls, Michael Ventris, anunciou pela primeira vez a decifrao das escrituras minicas (Linear B). Contrariamente ao que se acreditava em relao queles textos, descobriu-se que eram escritos em grego. O fato surpreendeu o mundo acadmico, posto que erroneamente os escritos eram atribudos a um perodo anterior ao sc. XII. De modo geral, acreditava-se que no tempo de Homero, cerca de 700 a.C., os gregos fossem analfabetos, e que naquela poca teriam sido realizadas as primeiras tentativas de se escrever, com a utilizao dos caracteres fencios (hebraicos). A decifrao das escrituras minicas levou obrigatoriamente concluso de que na Grcia j se empregava um alfabeto silbico 600 anos antes de Homero. Mas, o espanto ainda persiste, pois no se encontraram documentos literrios do perodo compreendido entre 1300 e 700 a.C. Uma nao alfabetizada no pode ser privada completamente de uma possibilidade de alfabetizao bem desenvolvida. Como afirmei em Ages in Chaos e em minha palestra, essa Era de Obscurantismo de 6 sculos de

durao, entre o perodo micnico e o inico, fruto de uma cronologia errnea da histria antiga. "No Perodo Neoltico, h cerca de dois ou trs milnios antes de nossa era, as raas neolticas, descendentes de habitantes mais antigos de Yakutia (...) espalharam-se pela prpria costa do Oceano rtico, ao norte, e pelas montanhas Koluma, a leste." Em Mundos em Coliso, p. 295 (Edies Melhoramentos, 1981), manifestei minha crena em que se descobririam povoaes humanas "mais ao norte, no Koluma ou Lena, rios que correm para o Oceano rtico". No rio Lena, ao norte da confluncia com o Viliy, dentro do Crculo Polar, encontram-se monumentos de uma cultura caracterstica; e outras descobertas extraordinrias se realizaram dentro do lago Yolba, no muito distante de Jigansk. Assim que os arquelogos iniciaram uma investigao metdica da rea, em Yakutsk foi at encontrada a oficina de um antigo metalrgico que, no final do segundo milnio antes de nossa era, fazia machados de bronze semelhantes aos que aproximadamente na mesma poca eram fabricados no Oriente Prximo e na Europa. "Na taiga de Yakutsk, h 2.500 [ou 3.000] anos, j havia artesos do metal que extraam cobre do minrio, fundiam-no e lhe davam formas, para fazer machados, belas pontas de bronze para as lanas, facas e at espadas." Esses restos de uma civilizao que existiu na taiga do nordeste da Sibria indicam que l o clima se transformou j na era do homem adiantado. Antes que o gelo congelasse a regio, vagavam pela Sibria em grandes rebanhos os membros vorazes da famlia dos elefantes.

Descobertas Recentes na Geologia


Depois que Schaeffer apresentou pormenorizadamente as provas arqueolgicas da ocorrncia de catstrofes continentais no segundo milnio, os indcios encontrados pela geologia e pela paleontologia passaram a exigir maior elucidao. A esse assunto dediquei um trabalho especial, agora quase pronto, e como ele ser publicado brevemente, nesta palestra s me referirei a seu material de maneira resumida. H pouco mais de uma dcada, observou-se que as escavadeiras hidrulicas utilizadas na minerao de ouro no Distrito de Fairbanks, no Alasca, ao abrirem valas de quilmetros de extenso, descobriram grandes amontoados de restos de animais. "A quantidade espantosa. Congelados, eles compem massas emaranhadas, entremeados de rvores desenraizadas. Parecem ter sido despedaados, desmembrados e depois solidificados sob condies catastrficas. Ainda se vem peles, ligamentos, plos e carnes." Em seguida, encontraram-se artefatos humanos sob a massa de animais despedaados e rvores partidas. Tais artefatos no diferem muito dos que eram utilizados at recentemente pelos ndios do Vala Tanana, no Alasca. Entre outros animais, encontraram-se mamutes, mastodontes, bises, lees e cavalos. A partir de ento, j se desenterraram ossos e artefatos semelhantes em todo o Alasca. Eles nos trazem mente os achados realizados tempos atrs nas "Ilhas de Marfim" do Oceano rtico, ao norte da Sibria. "Essas ilhas esto cheias de ossos de mamute, e simplesmente impressionante a quantidade de presas e dentes de elefantes e rinocerontes, encontrados nas ilhas recm-descobertas da Nova Sibria (...) O solo dessas ilhas desoladas est absolutamente cheio de ossos de elefantes e rinocerontes, encontrados em quantidades espantosas." Esses restos animais misturam-se a troncos de rvores quebradas e carbonizadas, em montes que atingem mais de 100 m de altura.

Os hipoptamos, animais que vivem nos pntanos da frica, deixaram seus ossos em abundncia na Frana e na Inglaterra, e esses ossos ainda no se fossilizaram. J. Prestwich, professor de geologia em Oxford (1874-1888), h muito tempo se surpreendeu com os achados nas fissuras de rochas na Inglaterra, no centro e no sul da Frana, em Gibraltar e nas ilhas do Mediterrneo. Essas fissuras e cavernas so inteiramente preenchidas por enormes massas de ossos de animais vivos e extintos. Algumas fissuras localizam-se no alto de elevadas montanhas, e tambm elas contm ossos em grande quantidade. Os ossos se encontram partidos em inmeros fragmentos e ainda esto frescos; e entre eles descobriramse artefatos humanos. Prestwich cr na ocorrncia de uma catstrofe de dimenses continentais, com a gua representando o papel principal, ao varrer a Europa numa poca em que l se iniciava o Neoltico e em que a Idade do Bronze j devia ter tido incio nos centros da civilizao antiga. Descobriu-se que j existiram palmeiras no norte da Groenlndia, regio onde atualmente fica escuro durante metade do ano e onde a temperatura muito baixa o tempo todo. Em alguma poca do passado remoto, havia corais em Spitsbergen e florestas de sequias no Alasca - h muito tempo j se defende a idia de que o eixo terrestre deve ter mudado de posio. Airy, Lord Kelvin, George Darwin e muitos outros, inclusive Schiaparelli e Simon Newcomb, participaram de um longo debate acerca da possibilidade astronmica e geolgica de um deslocamento repentino na direo do eixo terrestre, debate que erroneamente se acreditou provocado por Mundos em Coliso. Concluiu-se que deve ter ocorrido esse deslocamento, e com isso no ficaram sem explicao os estranhos achados. A teoria da deriva continental, oferecida como alternativa, foi rejeitada por muitos motivos. Jeffreys demonstrou que a fora invocada por Wegener 100 bilhes de vezes inferior fora necessria para mover os continentes. Eddington acreditava na possibilidade de apenas a crosta, em sua totalidade, ter-se movido, permanecendo inalterada a direo do eixo do ncleo. Mas a fora

que ele supunha - as desigualdades de mar provocadas pela Lua no teria deslocado as latitudes, j que a atrao direcional se realiza no sentido leste-oeste. W. B. Wright, em seu The Quaternary Ice Age, afirma que durante a histria geolgica ocorreram muitas mudanas na posio das zonas climticas da superfcie da Terra, e que essas alteraes no se explicam seno por um deslocamento do eixo ou dos plos. Mas o que poderia ter provocado uma transformao na inclinao do eixo terrestre em relao ao plano da eclptica? Nas ltimas pginas de Mundos em Coliso, apresento uma discusso do problema, bem como afirmo que talvez a Terra tenha adentrado um forte campo magntico. A nova cincia do paleomagnetismo confirmou - e diariamente continua a confirmar - o fato de a lava e a rocha magmtica em todas as regies do mundo serem dotadas de magnetizao invertida. Mas ainda mais surpreendente descobrir que as rochas de magnetizao invertida so 100 vezes mais magnetizadas do que a magnetizao que teria sido provocada pelo campo magntico da Terra. Em seu estudo, escreve H. Manley: "Pode parecer estranho que uma rocha que se tornou magnetizada pelo campo magntico da Terra" se tornasse to magnetizada "em comparao com a fora geradora. Trata-se de um dos problemas mais espantosos do paleomagnetismo". Manley tambm se refere aos testes realizados anos atrs por G. Folgheraiter e P. L. Mercanton com a argila dos antigos vasos etruscos. Descobriu-se que, quando esses vasos foram ao forno, encontravam-se mais prximos do plo magntico sul; conhece-se sua posio durante a queima da argila, por causa do escorrimento do verniz; e determina-se o ngulo magntico da argila. Manley escreve: "Isso significa que o campo magntico da Terra inverteu-se na rea do Mediterrneo Central no sc. VI a.C." Ele tambm fala de uma "inverso geral em tempos histricos, h 2.500 anos", a ser esclarecida por pesquisas adicionais.

Com meus estudos de antigas fontes literrias, eu sabia em que poca teriam ocorrido distrbios exgenos na rotao da Terra e, portanto, suspeitei de algo impreciso na ltima frase do artigo de Manley, de resto, alis, muito bem escrito: a inverso deve ter ocorrido no sc. VIII e, de novo, em princpios do sc. VII (687 a.C.). Na publicao original do trabalho do Prof. Mercanton, a quem dirigi minhas perguntas, foi agradvel descobrir que os vasos com polaridade invertida datam do sc. VIII. Suponho que, fossem as pesquisas estendidas tambm aos vasos do final do Mdio Imprio no Egito (cerca de 3.500 anos atrs), outros perodos de polaridade "no-naturais" seriam determinados no Egito e em outras regies. O Prof. R. Daly, da Universidade de Harvard, descobriu que h 3.500 anos o nvel das guas ocenicas caiu repentinamente no mundo inteiro. Ele acreditava que o fato poderia dever-se a um sbito afundamento da crosta. E, num trabalho de peso, Marine Geology (1950), o Prof. P. H. Kuenen, da Holanda, afirma que "esse deslocamento recente est hoje bem confirmado" pelas observaes realizadas em muitas regies do mundo, e ainda diz que essa queda catastrfica do nvel ocenico ocorreu h 3.500 anos. A recente expedio do Instituto Oceanogrfico de Gotemburgo, chefiada por H. Pettersson, que estudou os oceanos Atlntico, Pacfico e ndico, descobriu "indcios de grandes catstrofes que alteraram a face da Terra". Pettersson fala tambm de "catstrofes climticas" e de "catstrofes tectnicas que fizeram o fundo dos oceanos se elevar ou baixar dezenas e at centenas de metros, formando vagas enormes que destruram a vida animal e a vegetal nas plancies costeiras". Em muitos lugares, "um leito de lava de origem geologicamente recente [foi] coberto apenas por uma camada fina de sedimento". Ele descobriu que os leitos do Pacfico e do ndico consistem "em grande parte de cinzas vulcnicas que se depositaram no fundo depois de grandes exploses vulcnicas". E tambm descobriu grandes quantidades de nquel na argila do fundo dos mares, concluindo que esse nquel deve ter tido origem

meterica. Concluiu que, conseqentemente, houve "precipitaes metericas muito grandes". "A principal dificuldade dessa explicao est no fato de que ela exige um acrscimo de poeira meterica centenas de vezes superior ao que os astrnomos (...) se disporiam a admitir atualmente." O Prof. Ewing, da Universidade de Columbia, realizou investigaes no Atlntico. Em 1949, publicou seus resultados e, como Pettersson, descobriu que a lava s recentemente se depositou no fundo dos mares. Deparou tambm com sinais de terra profundos, no fundo do oceano, e concluiu: "Ou a terra afundou entre 3 e 5 km, ou o oceano era entre 3 e 5 km mais baixo do que hoje. Qualquer das duas concluses espantosa". Realizada por vrios cientistas, a anlise do plen do fundo do Mar do Norte, entre Alemanha, Inglaterra, Esccia e Noruega, convenceu os pesquisadores de que esse mar, em sua forma atual, teve origem muito recente - no Subboreal, sendo que geralmente se menciona o ano 1500 a.C. Naquela poca ocorreu um Klimasturz (queda de clima). Antes disso, l existia um mar, que foi coberto por detritos oriundos das montanhas da Noruega; depois, num processo catastrfico, o Mar do Norte formou-se novamente. Encontraram-se artefatos humanos pertencentes poca em que o Mar do Norte era terra. O estudo da formao do delta do rio Bear (na fronteira do Alasca), realizado com muito apuro por Hanson, mostrou que "na atual taxa de sedimentao, calcula-se que o delta tenha apenas 3.600 anos de idade". A. de Lapparent, o eminente gelogo francs do comeo do sculo, calculou que decorreram apenas 3.000 anos desde o princpio do derretimento da geleira do Rdano. As pesquisas modernas confirmam que muitas geleiras alpinas tm menos de 4.000 anos. O Prof. Flint, da Universidade de Yale, refere-se reavaliao da idade da Grande Garganta Superior das Cataratas do Nigara e escreve (1947): "Calcula-se que a idade da Grande Garganta Superior seja um pouco mais de 4.000 anos - e para obter at mesmo esse nmero [baixo], temos de supor que a mdia de

recuo foi constante, embora saibamos que na realidade a descarga variou enormemente durante os tempos ps-glaciais". Sernander e outros demonstraram que em 1500 a.C. e de novo em 800 a.C. ocorreram catstrofes climticas de dimenses globais. Essas pesquisas, que eu desconhecia quando escrevi Mundos em Coliso, coincidem inteiramente com minhas concluses e datas. Nesses dois perodos, as habitaes lacustres da Sua, Alemanha e norte da Itlia, e tambm da Escandinvia, foram destrudas por "catstrofes de guas altas" e abandonadas, a primeira vez durante 4 sculos e a segunda para jamais serem reconstrudas. Apresentando farta documentao, H. Gams e R. Nordhagen demonstraram que nessas duas pocas os lagos europeus se inclinaram e muitos deles, como o Ess-see e o Federsee, esvaziaram-se completamente. O Isartal, nos Alpes da Bavria, foi "violentamente esvaziado", e isso ocorreu "em tempos muito recentes"; e no Inntal, no Tirol, as "muitas mudanas nos leitos fluviais so indicadoras de movimentos de terra em grande escala". H. de Terra, do Instituto Carnegie, e Peterson, da Universidade de Harvard, concluram que o Himalaia atingiu sua forma e altitude atuais em cataclismos violentos, na Idade do Homem, em parte at mesmo j na poca do homem histrico. As mesmas concluses fazem-se em relao aos Andes, onde o cataclismo tambm deve ter sido catastrfico. Na Idade do Homem, os Andes se elevaram a milhares de metros de altitude, em meio atividade vulcnica. Nas montanhas de Montreal e dos Estados de New Hampshire e Michigan, nos Estados Unidos, encontraram-se ossos de baleias a 150 e 180 m acima do nvel do mar. Em muitas regies da Terra - em todos os continentes - acham-se ossos de animais marinhos, polares e tropicais, reunidos em grandes amontoados. o que se observa, por exemplo, na Caverna Cumberland, no Estado norte-americano de Maryland, na fissura de Choukoutien, na China, e na Alemanha e na Dinamarca. Existem ossos de hipoptamos e avestruzes misturados aos de focas e renas. Para onde quer que voltemos a ateno - de um plo ao outro e do nascer ao pr-do-sol, no alto das montanhas e

no fundo dos mares encontramos inmeros sinais de grandes catstrofes, antigas e recentes. Em meados de 1950, descobriu-se no norte do Labrador uma cratera meterica circular (cratera Chubb) de quase 6,5 km2. bem maior do que a cratera do Arizona, com 1.300 m de dimetro e 1,1 km2 enquanto a cratera do Arizona poderia acomodar dois milhes de pessoas em seu anfiteatro, na cratera Chubb caberiam 12 milhes. Deve ter sido criada pelo impacto de um asteride. Segundo a opinio j publicada de autoridades do campo da geologia, o asteride deve ter cado h 4.000 anos. Pouco tempo antes e depois da descoberta da cratera Chubb, descobriram-se vrias outras crateras abertas por queda de meteoritos, na Austrlia, na Arbia e no Mxico. As dezenas de milhares de formaes ovais existentes no litoral dos Estados Unidos, especialmente nos Estados de Carolina do Sul e do Norte, algumas delas com vrios quilmetros de extenso, foram identificadas definitivamente como tendo sido abertas na queda de grandes meteoritos, numa monografia de W. F. Prouty (1952). E, finalmente, a maior entre as formaes de cratera, situada em Quebec, ao norte de Sept Ies, no Canad, que ocupa uma rea de 1.100 km2, est sendo analisada, para se averiguar sua origem meterica, por um grupo de cientistas do Departamento de Minas chefiado pelo Dr. M. J. S. Innes. Entre os muitos outros progressos recentes no campo da geologia, eu gostaria de ressaltar os resultados obtidos pelo mtodo da anlise do carbono radioativo. Cada vez mais o tempo da poca Glacial se aproxima de nosso tempo. Ao contrrio da idia de que o ltimo perodo de glaciao findou h 25.000 anos, demonstra-se hoje que h 10 ou 11 mil anos o gelo ainda avanava; e ainda assim existem "excees intrigantes", entre as quais a descoberta de mamutes e mastodontes em estratos de apenas 3.500 anos. [Ademais, descobriu-se que os vestgios orgnicos existentes no sedimento da ltima glaciao pertencem a um perodo de carbono radioativo, indicador de uma poca de 3.500 anos atrs.]

A anlise do carbono radioativo do petrleo tambm demonstra que nos depsitos do Golfo do Mxico a idade do petrleo se mede em milhares, no em milhes de anos. Isso aniquila o principal argumento que os gelogos levantaram contra a teoria da origem exgena de alguns depsitos de petrleo (Mundos em Coliso, pp. 61-65, 329 - Edies Melhoramentos, 1981). Identificaram-se hidrocarbonos em caudas de cometas, pela anlise espectral; e tambm carboidratos (produtos comestveis). Mas neste ponto j estamos fora dos domnios da geologia e no campo da astronomia.

Mundos em Coliso e as Recentes Descobertas em Astronomia


Nos anos em que o manuscrito de Mundos em Coliso esteve em mos da Macmillan Company, aceito para publicao embora ainda no editado (1946-1949), e nos anos seguintes sua publicao, ocorrida em 1950, realizaram-se vrias observaes fundamentais e apresentaram-se explicaes que tm ntida relao com a teoria daquele livro. A luz zodiacal - o brilho que se v noite, logo aps o pr-do-sol, estendendo-se na direo do Sol e de alguns planetas (eclptica) cuja origem misteriosa durante muito tempo ocupou as mentes dos astrnomos, foi explicada nos ltimos anos como sendo o reflexo da luz solar em dois anis de partculas de poeira, um que segue a rbita de Vnus, o outro com uma rbita entre Marte e Jpiter, lugares onde, segundo Mundos em Coliso, ocorreram colises de planetas com um cometa. A origem dos asterides, ou pequenos planetas, que circulam entre Jpiter e Marte, alguns dos quais cruzando a rbita de Marte e at mesmo a da Terra, foi explicada recentemente como o resultado da exploso de um planeta e, mais recentemente ainda (1950), como resultado de uma coliso entre dois planetas em tempos remotos

(Kuiper). N. T. Bobrovnikoff, do Observatrio Perkins, apresentou novamente sua prpria explicao para a origem dos asterides: eles seriam "restos de um gigantesco cometa pr-histrico". F. Whipple, calculando a rbita dos asterides, concluiu (1950) que as duas colises ocorreram entre esses corpos e um cometa, uma vez h 4.700 anos e a outra h 1.500 anos, ou seja, em tempos histricos. Essas datas de colises no sistema solar coincidem com as apresentadas em Mundos em Coliso, deduzidas em meu livro a partir de indcios e testemunhos histricos. C. Tombaugh, o descobridor de Pluto, explicou (1950) as reas escuras e os canais de Marte como frutos de colises daquele planeta com asterides. Segundo Mundos em Coliso, Marte participou de repetidas colises com grandes massas de cometas. Na realidade, em janeiro de 1950 observou-se uma exploso em Marte, interpretada (por Opik) como uma coliso com um asteride: nuvens de poeira de dimenses continentais se elevaram e encobriram a superfcie do planeta. Ao examinar retrospectivamente os avanos no campo da astronomia durante 1950, O. Struve, do Observatrio Yerkes, escreveu que, "por uma coincidncia bizarra", naquele ano "um verdadeiro dilvio de trabalhos" sobre "colises no sistema solar" seguiu de perto a publicao de Mundos em Coliso. H duas teorias acerca da origem das crateras lunares. Elas so enormes - no se conhecem equivalentes na Terra. De acordo com uma teoria, essas crateras resultaram de uma coliso da Lua com meteoritos muito grandes, do tamanho de asterides. Para a outra teoria, seriam formaes vulcnicas. Ambas supem ocorrncias violentssimas em que se teria envolvido o corpo celeste mais prximo da Terra. Em Mundos em Coliso, apresento a seguinte explicao para as crateras lunares, bem como para os mares de lava e as falhas existentes na superfcie lunar: Durante as grandes catstrofes, quando a Lua e o golfo terrestre atravessaram a contextura de um grande cometa e quando novamente, no sc. VIII antes de nossa era, a Terra e a Lua sofreram fortes distrbios

provocados por Marte, "a superfcie da Lua cobriu-se de lava e borbulhou, originando grandes formaes circulares que rapidamente resfriaram na longa noite lunar, sem uma atmosfera que as protegesse do frio dos espaos csmicos. Nessas colises csmicas e contatos prximos, a superfcie da Lua tambm foi marcada por fendas e falhas". Se as formaes circulares da Lua so essas bolhas que se desfizeram, ento provvel que existam bolhas menores ainda inteiras. E, de fato, o Dr. H. Percy Wilkins, selengrafo ingls, encontrou mais de 40 bolhas ou abbadas inteiras na Lua, vrias das quais a nordeste da cratera de Coprnico; a maior delas situa-se dentro da cratera de Darwin e tem mais de 30 km de dimetro, segundo um artigo de F. Benario publicado em Vega (1953). Creio que muitos cometas sejam de origem recente, e defendo esta idia ao mencionar a freqncia e a luminosidade dos cometas nos tempos da Roma imperial, em comparao com o nmero de cometas visveis vista desarmada nos ltimos sculos. Essa teoria teve uma confirmao de peso no amplo trabalho acerca de cometas realizado na Unio Sovitica por uma grande autoridade no assunto, o Prof. S. K. Vsehsviatsky. Sua pesquisa revela que, segundo as observaes realizadas nas ltimas dcadas, os cometas peridicos esto perdendo matria e luminosidade com uma rapidez tal que 50 ou 60 revolues bastam para desintegrar completamente um cometa. Assim, o cometa de Halley dificilmente teria mais de 3.500 anos, isto , ele teria aparecido pela primeira vez em 1500 a.C. No sc. XIX, vrios cometas de curta periodicidade no voltaram a surgir no cu, tendo pois perdido toda a sua matria, e alguns outros chegaram mesmo a se desintegrar diante dos olhos dos observadores. A rpida desintegrao dos cometas exclui a possibilidade de terem pertencido ao sistema solar desde o princpio ou desde o tempo da formao dos planetas. De modo geral, j se abandonou a teoria segundo a qual os cometas seriam corpos advindos de outros sistemas solares. Vsehsviatsky tambm demonstra por que deve ser

rejeitada a teoria de que os cometas foram capturados de uma nuvem de poeira e gases que supostamente o sistema solar teria atravessado em alguma poca passada. Ele conclui que os cometas nasceram em erupes ocorridas em planetas ou at mesmo satlites como a nossa Lua, onde as formaes circulares representam indcios de eventos violentos no passado. Mas a principal atividade deve ter ocorrido em Jpiter e Saturno, os maiores planetas, como o indica a forma das rbitas dos cometas de curta periodicidade. Trata-se de um renascer da teoria de R. Proctor, que h 70 anos atribuiu a origem da chamada famlia jupiteriana de cometas - que inclui a maioria dos cometas de curta periodicidade - a erupes ocorridas em Jpiter. Os gases de Jpiter e de Saturno apresentam movimentos violentos, apesar da baixa temperatura; no entanto, a velocidade de escape to grande nos planetas maiores (600 km por segundo em Jpiter), que Vsehsviatsky afirma desconhecer o mecanismo que, nas condies atuais dos planetas maiores, poderia imprimir essa velocidade matria proveniente de exploses. No obstante, Vsehsviatsky insiste que em tempos remotos tais devem ter sido as condies predominantes nesses planetas que isso foi possvel, mesmo que no se consigam definir quais teriam sido essas condies. Ele ressalta que, ao lanarem fora a matria durante as exploses, os planetas devem ter alterado suas prprias massas e, conseqentemente, suas rbitas. E provavelmente tambm sentiram recuos - coices semelhantes aos de arma de fogo. Nas Publicaes do observatrio de Kiev de 1953, escreve Vsehsviatsky: "Acreditamos que a histria do sistema planetrio foi caracterizada por transformaes definitivamente mais rpidas e por processos fsicos mais ativos do que parecia na poca em que se levavam em conta apenas as inter-relaes gravitacionais do sistema solar". Tudo isso harmoniza-se perfeitamente com as concluses a que cheguei em Mundos em Coliso acerca da poca (alguns milhares de

anos atrs) do nascimento dos cometas de curta periodicidade e de sua origem (em erupes ocorridas em planetas, especialmente os maiores). Naquele livro tambm menciono as foras ou condies que fizeram com que os planetas lanassem para fora as massas de cometas. "A [quase] coliso entre os planetas principais motivou o nascimento de cometas" (p. 332 - Edies Melhoramentos, 1981). E agora a minha teoria, fundamentada em material histrico, de que a composio do sistema solar se transformou em tempos histricos, tem o apoio dos clculos e das observaes realizadas recentemente. A natureza eletromagntica do Universo, deduzida em Mundos em Coliso a partir de uma srie de fenmenos histricos, confirmada por outra srie de observaes recentes. No Laboratrio de Comunicaes de Evans, do Servio de Comunicaes do Exrcito dos Estados Unidos, em Belmar, New Jersey, os pesquisadores que realizam experincias pioneiras em termos de recepo de ecos de radar vindos da Lua detectaram rudos originrios do Sol. Tais rudos constituem indcios da ocorrncia de descargas de alto potencial. Na segunda metade de 1947, durante a reunio da Sociedade Britnica para o Progresso da Cincia, Sir Edward Appleton relatou que os rudos vindos do Sol, captados por rdio, coincidem com as exploses solares. Para ele, "uma mancha solar a mais poderosa estao de rdio de ondas ultracurtas, sendo a sua fora superior a 1 milho de quilowatts". Em 1948 e 1949, Donald Menzel apresentou filmes de proeminncias ou exploses de matria no Sol; a filmagem foi realizada no Observatrio Solar de Climax, no Estado norte-americano de Colorado. A matria lanada pela exploso elevava-se a enormes altitudes e a altssima velocidade, que aumentava progressivamente e depois caa de volta para o Sol, no numa trajetria curva como faria um projtil, mas refazendo o percurso de subida, como um projtil que invertesse sua direo e retornasse ao ponto de partida. Alm disso, a velocidade de queda no apresentava a acelerao

esperada, o que tambm representava uma violao da mecnica gravitacional. J se observou que, quando duas protuberncias ou volumes de matria lanada por exploso solar se chocam, ambos tendem a recuar violentamente; essa observao foi realizada por McMath e Sawyer e, em outra ocasio, por Lyot. E. Pettit, do Observatrio de Mount Wilson, concluiu (1951), portanto, que as protuberncias solares so eletricamente carregadas. Acima das protuberncias, "a estrutura coronal geralmente se curva e forma um arco ou, s vezes, vrios arcos concntricos. Trata-se de mais uma prova da natureza eltrica das proeminncias [protuberncias] e da corona". Na configurao dos ncleos e das caudas dos cometas encontraram-se "bons indcios de que todas as partculas do cometa influenciam o movimento de todas as outras", e a configurao das raias das caudas de muitos cometas "indica claramente uma repulso mtua". Assim escreveu o Prof. N. T. Bobrovnikoff, diretor do Observatrio Perkins (1951). J se calculou tambm que a repulso das caudas dos cometas pelo Sol 20.000 vezes superior da atrao gravitacional, concluindo-se que ela no pode ser provocada pela presso da luz, como se acreditava anteriormente, e que deve estar em ao a repulso eltrica. A anlise espectral permite compreender que as caudas dos cometas no brilham apenas por reflexo da luz, e que sua luminosidade tambm no causada pela combusto, mas, mais provavelmente, constitui efeito eltrico semelhante ao efeito de um tubo de Geissler. Para explicar o campo magntico geral da Terra, o Dr. E. C. Bullard, do Laboratrio Nacional de Fsica da Gr-Bretanha, sups (1953) a existncia de correntes eltricas no ncleo metlico lquido do globo terrestre. A aurora polar foi explicada por vrios cientistas como sendo cargas eltricas vindas do Sol. Logo aps os distrbios solares, ocorrem tambm distrbios na ionosfera e na transmisso por rdio, nas correntes de superfcie e no campo magntico da Terra. Tambm

ocorre uma segunda reao, retardada porm pronunciada, cerca de 25 horas depois, bem como manifestaes sentidas ao alvorecer. Em 1948, Enrico Fermi afirmou que as cargas enigmaticamente altas dos raios csmicos se devem ao fato de as partculas positivas terem atravessado campos magnticos no espao. Em 1951, Richtmyer e Teller, seguindo uma idia antiga de Swann, explicou essas cargas como sendo originrias do Sol: os prtons e os ncleos pesados podiam adquirir a enorme acelerao das partculas de raios csmicos por fora de um campo magntico que se estendesse desde o Sol. As duas teorias supem a existncia de campos magnticos no espao. Eu acrescentaria que se a Terra um campo negativamente carregado, a grande energia com que as cargas positivas - os raios csmicos - se deslocam em direo Terra no absolutamente enigmtica: um corpo negativamente carregado atrai cargas positivas. Trabalhando no Observatrio de Mount Wilson, Harold Babcock estabeleceu (1947) que algumas estrelas fixas possuem campos magnticos de grande intensidade. (Descobriu-se que uma das estrelas inverte sua polaridade a cada nove dias, de +7.000 graus para -6.300 graus. Isso pode ser entendido como um sinal de que a estrela est girando, voltando para a Terra a face do outro plo a cada nove dias. Essa estrela no apresenta o efeito Zeeman nos intervalos da inverso, ou seja, quando o observador se encontra no plano do equador da estrela, na mesma posio em que nos situamos permanentemente em relao ao Sol.) Em 1952, Sir Harold Spencer calculava que at ento j se haviam identificado propriedades magnticas em mais de 100 estrelas, sabendo-se hoje que este nmero vem aumentando rapidamente. Vrios anos atrs, o Dr. J. S. Hall, do Observatrio Naval dos Estados Unidos, e o Dr. W. Hiltner, do Observatrio de Yerkes, descobriram que a luz de determinadas estrelas fortemente polarizada. Imaginou-se que a luz estelar deve atravessar partculas de poeira interestelar magnetizada. Perguntou-se ento por que as partculas de poeira deveriam todas ser orientadas na mesma direo de seus

eixos magnticos. No entanto, se essas nuvens de poeira so eletricamente carregadas e esto em movimento, a orientao magntica comum dessas partculas simplesmente natural. Em junho de 1950, W. Baade, do Observatrio de Monte Palomar, e L. Spitzer, da Universidade de Princeton, apresentaram uma teoria de colises de galxias. E em novembro de 1952, falou-se claramente numa "titnica coliso de dois enormes conglomerados estelares" atrs da Constelao de Cisne, da Via-lctea. O "grande estrondo" foi comprovado por fortes indcios - sinais de rdio vindos de alm da Via-lctea, atravessando-a. As galxias cada uma do tamanho da Via-lctea, formadas por incontveis estrelas - atravessavam-se, entrechocando-se e transmitindo um terrvel SOS pelo Universo, sob a forma de angustiosos sinais de rdio. Baade e K. Minkowski interpretaram esses sinais como reverberao de colises em escala galctica. Depois de se propagarem pelo espao durante milhes de anos velocidade da luz, esses sinais chegavam aos nossos radiotelescpios sob a forma de rudos perfeitamente audveis. Embora tenham deixado o local da catstrofe h tanto tempo, possvel que a coliso ainda esteja se processando, dada a magnitude das galxias. Os sinais emitidos hoje s chegaro ao nosso sistema solar quando o Sol talvez j se tiver transformado em estrela an e o nosso planeta em nuvens de poeira. No foi s a coliso das galxias que surpreendeu os astrnomos; mais ainda foi o meio como ela se tornou conhecida: ao colidirem, as galxias emitem sinais eletromagnticos, evidenciando pois a estrutura eletromagntica das galxias e do prprio espao do Universo. Em agosto de 1953, afirmou-se que mais um enorme grupo de estrelas ameaava uma galxia rival, na direo do cu onde vemos a nebulosa de Caranguejo, e que ainda outra coliso ocorria atrs da Constelao de Cassiopia. No nmero de maro de 1951 da publicao RCA Review, John H. Nelson, do Departamento de Engenharia da RCA Communications, Inc., relatou os resultados de vrios anos de cuidadosas observaes

da dependncia da transmisso regular por rdio em relao posio dos planetas do sistema solar. O artigo vinha acompanhado de grficos, e nele o autor afirmava: "Nestes grficos, observa-se de pronto que as condies de distrbios apresentam ntidas relaes com as configuraes planetrias... Demonstra-se definitivamente que todos os seis planetas estudados atuam em algumas configuraes". A imprensa registrou: "Os indcios de uma correlao estranha e inexplicvel entre as posies de Jpiter, Saturno e Marte em suas rbitas ao redor do Sol, bem como da presena de violentos distrbios eltricos na atmosfera superior da Terra (...) parecem indicar [que] os planetas e o Sol fazem parte de um mecanismo csmico de equilbrio eltrico que se estende por 1,6 bilho de quilmetros a partir de nosso sistema solar. Esse equilbrio eltrico no encontra registro nas teorias astrofsicas correntes". As freqncias de ondas curtas perturbam-se quando Jpiter, Saturno e Marte se encontram alinhados - em linha reta ou formando ngulos retos um em relao ao outro. Nelson ressaltou que o fenmeno "no se deve ao efeito gravitacional ou a ondas de atrao entre os planetas e o Sol". Em verdade, o fenmeno indica que os planetas so corpos eletricamente carregados. Com relao a esse fato, v-se hoje sob nova luz a teoria mais antiga segundo a qual existe uma relao direta, porm sem explicao, entre a revoluo de Jpiter e o ciclo de manchas solares. Alm disso, a observao de Stetson, do Instituto Tecnolgico de Massachusetts, de que a Lua afeta a recepo por rdio - duas vezes melhor quando a Lua est abaixo do horizonte do que quando ela se encontra no alto - pertence mesma categoria da observao de Nelson acerca das influncias planetrias sobre a ionosfera. Stetson acreditava que esse efeito fosse causado por alguma radiao emanada da Lua, posto que uma lua neutra no produziria o fenmeno. Em 1953 j se havia estabelecido que os fluxos solares na atmosfera terrestre so 16 vezes mais poderosos do que os fluxos lunares na

atmosfera, fato que contraria inteiramente a teoria das mars, segundo a qual a ao da Lua sobre os oceanos vrias vezes superior do Sol. Essa diferena de cinqenta vezes ainda no teve explicao aceitvel. Essas so apenas algumas das descobertas recentes que tornam imperiosa uma reviso do conceito mecanicista do Universo. Exatamente por causa da preciso alcanada sem levar em conta as foras que parecem existir, a mecnica celeste trabalho srio de grandes matemticos durante quase trs sculos - pode parecer ainda mais carente de uma reviso. Tudo isso tem pouco a ver com a histria de Mundos em Coliso, que fala apenas no efeito que se pode esperar caso um corpo magntico como a Terra se aproximasse muito de outro corpo magntico. Foi meu ceticismo em relao infalibilidade da mecnica celeste - que supe os corpos celestes serem eltrica e magneticamente estreis - a verdadeira causa da exploso emocional. Pensemos no caso de uma estrela binria ou dupla; as duas estrelas giram em torno de um centro comum. comum haver um perodo de meia revoluo que dure apenas alguns dias ou horas. Suponhamos que as estrelas do sistema binrio constituam magnetos de 7.000 gauss. bem bvio que, mesmo no levando em conta o componente eltrico dos eletromagnetos, tais estrelas no pertencem a um sistema puramente mecnico. Em Jpiter e suas luas tem-se um sistema semelhante ao da famlia solar. O planeta frio, e no entanto seus gases esto em movimento. Parece-me provvel que Jpiter emita sinais de rdio, como o fazem o Sol e as outras estrelas. Penso que isso deveria ser analisado. Urano o nico planeta sobre o qual temos a informao de que, durante uma parte considervel de sua revoluo, ele volta um de seus plos em nossa direo. Se os gases de Urano no se encontram em movimentos turbulentos, mas possuem uma superfcie refletora lisa, eu diria que a luz solar refletida pelas regies polares de Urano seria polarizada: como se sabe, a luz refletida pelos plos de um magneto polarizada.

[De um modo geral, acredita-se que o campo magntico da Terra no alcana a Lua de maneira sensvel. Mas h uma forma de se averiguar esta hiptese. A Lua apresenta movimentos dirios de oscilao - libraes de latitude, algumas delas sem explicao terica. Eu recomendaria que se investigasse a possvel sincronizao dessas libraes, que no se costumam levar em conta, com as revolues dirias dos plos magnticos da Terra ao redor de seus plos geogrficos.] Em 15 de abril de 1955, numa reunio da Sociedade de Astronomia Americana, o Dr. Bernard F. Burke e o Dr. Kenneth L. Franklin, do Departamento de Magnetismo Terrestre do Instituto Carnegie, anunciaram a inesperada descoberta de fortes sinais de rdio vindos de Jpiter. Encontravam dificuldades para explicar o fenmeno, posto que no se esperam sinais de rdio oriundos de planetas. A frase acima, proferida em minha palestra, prevendo a recepo de rudos vindos de Jpiter, estava no texto datilografado do esboo da palestra, em mos do Prof. V. Bargmann, da Universidade de Princeton, desde janeiro de 1954, e tambm na posse do grupo editorial da Doubleday & Company desde meados de 1954, oito meses antes da descoberta. C. Paine-Gaposchkin, da Universidade de Harvard, que nos ltimos anos escreveu muitos artigos extensos contra a teoria de Mundos em Coliso, nos quais ela dizia que os corpos celestes no poderiam possuir cargas eletrostticas suficientes para produzir quaisquer dos efeitos [observados] nos movimentos que ocorrem dentro do sistema solar, faz agora a seguinte confisso, no nmero de setembro de 1953 da revista Scientific American: "H 10 anos, em nossa hiptese acerca da evoluo csmica, pensvamos em termos de gravitao e presso da luz... Pode ser que amanh deparemos com uma galxia que seja essencialmente um eletromagneto gravitacional e turbulento.

Maiores concesses viro medida que o tempo passar. Nosso Sol e seus planetas no esto fora de uma galxia; no constituem excees no plano do Universo. Eu gostaria de contar uma histria. Certa vez, num fim de tarde, veio visitar-me em minha sala de trabalho um cavalheiro de muito boa aparncia. Trazia-me um manuscrito acerca da mecnica celeste. Depois de folhear rapidamente o trabalho, fiquei com a sensao de estar diante da obra de um gnio da matemtica. Pus-me a conversar com o homem e, a certa altura, mencionei o nome de James Clerk Maxwell. Ao que ele perguntou: - Quem ele? - Mas o senhor sabe: o cientista que deu as explicaes tericas sobre as experincias de Faraday. - Foi a minha resposta constrangida. - E quem Faraday? - perguntou o estranho. Cada vez mais sem jeito, respondi: - Naturalmente, o pioneiro na rea do eletromagnetismo. - E o que eletromagnetismo? - indagou o cavalheiro. - Como o senhor se chama? - perguntei eu. E ele respondeu: - Isaac Newton. Ento eu acordei. Em meus joelhos, um livro aberto: os Princpios de Newton. Conto esta histria para ilustrar o que afirmei antes. Os senhores dariam ouvidos a algum que pretendesse discutir a mecnica das esferas e, no entanto, desconhece as foras fsicas elementares existentes na natureza? Contudo, tal a posio adotada pelos astrnomos que consideram infalvel uma mecnica celeste elaborada na dcada de 1660 e na qual a eletricidade e o magnetismo no representam a menor funo. Nos campos da arqueologia, geologia e astronomia, surgiram nos ltimos anos numerosos fatos que corroboram a idia apresentada em Mundos em Coliso, onde se l que houve cataclismos fsicos de carter global em tempos histricos, que essas catstrofes foram

provocadas por agentes extraterrestres e que possvel identificar a natureza de tais agentes. Embora minhas concluses conflitassem com as idias ortodoxas, as novas observaes e descobertas realizadas nos ltimos anos s fizeram comprov-Ias e jamais negIas. A idia que eu gostaria de transmitir aos senhores que a cincia hoje, como nos tempos de Newton, est diante de um grande oceano desconhecido. E em nosso barco ainda no nos afastamos muito do litoral da ignorncia. No estudo da alma humana, conhecemos apenas alguns mecanismos do comportamento e sabemos que eles tm origem no inconsciente, mas no sabemos o que o pensamento ou a memria. E, em biologia, no se sabe o que a vida. Ainda no chegou ao fim a era das descobertas bsicas, de modo que os senhores no so retardatrios para quem nada de fundamental resta para ser descoberto. Quando olho para os senhores aqui hoje, fico a imaginar que daqui a uns 10, 20 ou 30 anos alguns sero afortunados descobridores - aqueles dotados de curiosidade e esprito de desafio, de nimo para persistir e vontade de acumular conhecimentos. No temam enfrentar os fatos, nem percam jamais a capacidade de perguntar: Por qu? Como? Faam isso com as crianas. No temam o ridculo; pensem na histria de todas as grandes descobertas. Cito aqui as palavras de Alfred North Whitehead: "Se ao longo de sua vida voc sempre volta a ateno para as novidades do pensamento, voc j ter notado que quase todas as idias realmente novas contm um certo aspecto de tolice ao serem apresentadas pela primeira vez." Ousem, portanto. E quando mesmo as figuras mais importantes de sua poca tentarem desestimul-Ios, pensem no maior cientista da Antiguidade, Arquimedes, que zombava da teoria de Aristarco, 25 anos mais velho, que defendia a idia de que a Terra gira em torno do Sol. Na cincia, a inverdade pode sobreviver durante sculos, e pode ser que

os senhores no presenciem em vida o reconhecimento de suas idias, mas ousem. No persistam em suas idias se os fatos demonstram o contrrio; mas persistam quando eles as comprovarem. Pode at ser que a mais forte oposio - a dos nmeros - se desmorone diante dos fatos. O maior matemtico que j caminhou por estas plagas, Simon Newcomb, provou em 1903 que uma mquina voadora transportando um piloto uma impossibilidade matemtica. No mesmo ano de 1903, os irmos Wright, sem matemtica, mas com um fato, provaram que ele estava errado. Na religio, as grandes revelaes e as grandes autoridades - os fundadores - pertencem ao passado, e quanto mais antiga a autoridade, maior ela . Na cincia, ao contrrio da religio, as grandes revelaes situam-se no futuro; as geraes vindouras so as autoridades; e o discpulo maior que o mestre, se tem o dom de ver as coisas de maneira nova. Todas as idias fecundas foram concebidas na mente dos noconformistas, para quem o conhecido ainda era desconhecido, e que muitas vezes voltaram para partir de lugares por onde outros j haviam passado certos de seu caminho. A verdade de hoje foi a heresia de ontem. Imaginao, ceticismo e curiosidade possuindo essas caractersticas, a natureza dadivosa lhes revelar alguns segredos entre os que ela tem em sua reserva inesgotvel. O pagamento de seu trabalho ser o prazer da descoberta da verdade. No esperem outra recompensa, porque poder no haver. E, contudo, ousem.

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