You are on page 1of 15

O DILEMA DO INTELECTUAL NEGRO1 Cornel West Este ensaio, escrito em 1985, uma transcrio mais ampla, de um artigo controverso

o que publiquei. Tem sido reeditado muitas vezes em variados lugares, especialmente por uma gerao mais ovem de intelectuais de todas as matizes. !ua popularidade re"lete uma crise pro"unda de vocao entre intelectuais negros. #$lac% &omen intellectuals'( de bell )oo%s * em nosso livro $rea%ing $read+ ,1991- * uma cr.tica devastadora a este artigo. /ecomendo que as pessoas leiam esses dois trabal)os untos. 0s peculiaridades da estrutura social americana, e a posio da classe intelectual dentro dela, "azem do papel "uncional do negro intelectual um caso especial. 1 negro intelectual necessita lidar intimamente com a estrutura de poder branco, e seu aparato cultural, e com as realidades no interior do mundo negro de uma s2 vez e ao mesmo tempo. 3as, para que se a bem sucedido nesse papel, ele tem de estar ciente de maneira aguda da natureza da din4mica social americana e como essa din4mica monitora os ingredientes de e5trati"ica6es de classe da sociedade americana. 7onsequentemente, o papel "uncional do intelectual negro e5ige dele no poder estar separado absolutamente nem do mundo branco nem do mundo negro. Harold Cruse T)e 7risis o" t)e negro intellectual8

O intelectual negro na contemporaneidade enfrenta uma situao muito difcil. Preso entre uma sociedade americana arrogante e uma comunidade negra alheia, os afro-americanos que levam a s rio o tra!alho intelectual ha!itam um mundo isolado e ilhado. "sta condio tem pouco a ver com motivos e inten#es dos intelectuais negros$ antes de mais nada, uma situao o!%etiva, criada por circunst&ncias as quais eles mesmos no escolheram. 'este ensaio refle(ivo, vou e(plorar esse dilema do intelectual negro e vou sugerir alguns caminhos para entend)-lo e transform*-lo.

Tornando-se um intelectual negro


+

,n.- W"./, Cornel. 0/he dilema of the 1lac2 ,ntellectual3. ,n.- T)e 7ornel 9est: reader. 1asic Civitas 1oo2s, +444, p. 567-5+8. 9/raduo e notas de 1raulino Pereira de .antana, :uacira Cavalcante e ;arcos <ur lio .ou=a>. 7 3ul)eres negras intelectuais. 5 <lgo como 7omendo ou 7omungando da )2stia. ? 0 crise do negro intelectual.

< escolha por se tornar um intelectual negro

um ato de marginalidade auto-imposta, assim como

garante-lhe um status perif rico dentro e para a comunidade negra. < !usca pelo letramento necessariamente um tema fundamental da hist@ria afro-americana e um impulso !*sico da comunidade negra. Para os negros, por m, assim como para muitos americanos, os usos do letramento so geralmente perce!idos mais como !enefcios pecuni*rios su!stantivos, do que os usos da escrita, da arte e do ensino. <s ra=#es pelas quais muitos negros escolhem tornar-se intelectuais s rios so diversas. "m muitos casos, por m, essas ra=#es podem ser traadas como tendo uma rai= em comum. Ama converso, tipo e(peri)ncia com um professor muito influente$ ou seus pr@prios pares, que o convencem a se dedicar a uma vida de atividades em leitura e escrita$ ou a converso para prop@sitos de pra=er individual, rique=a pessoal, ou melhoria poltica do povo negro 9e com freqB)ncia para outros oprimidos>. < forma como algu m se torna um intelectual negro altamente pro!lem*tica. ,sso acontece porque os caminhos tradicionais trilhados para se tornar intelectual na sociedade americana, somente h* muito pouco t)m sido a!ertos C mas permanecem ainda difceis. <s avenidas principais so a academia e as su!culturas letradas- a arte, a cultura e a poltica. <ntes de os estudantes de p@sgraduao negros serem aceitos pelas faculdades e universidades !rancas de elite, no final dos anos D6, institui#es negras seletas serviam como estmulo inicial para o potencial dos intelectuais negros. ;as, com toda honestidade, havia relativamente mais e melhores intelectuais negros antes do que agora. Eepois de uma instruo decente numa faculdade negra, onde a auto-estima e autoconfiana eram constitudas, intelectuais negros !rilhantes, que se matriculavam em institui#es !rancas de ponta, eram treinados para serem acad)micos li!erais simp*ticos, muitas ve=es de estatura renomada. Figuras estelares como W. ". 1. Eu 1ois, ". Fran2lin Fra=ier e Gonh Hope Fran2lin foram produtos desse sistema . Para aqueles intelectuais negros que perdiam oportunidades nessas institui#es por ra=#es financeiras ou pessoais, restavam, ento, as atividades das su!culturas letradas C especialmente em grandes centros ur!anos C como escritores, pintores, mHsicos e polticos, como melhoria educacional no formal. :randes personalidades, tais como Iichard Wright, Ialph "llisson, Games 1aldJin foram produtos desse processo. ,ronicamente, a academia e as su!culturas letradas contempor&neas apresentam mais o!st*culos para %ovens negros intelectuais ho%e do que h* d cadas atr*s. ,sso acontece por tr)s ra=#es !*sicas. Primeira- as atitudes de acad)micos !rancos na academia diferem daquelas dos seus pares do passado. K muito mais difcil para estudantes negros, especialmente estudantes da graduao, ser levados a s rio como intelectuais e acad)micos em potencial. Contri!uem para isso, o ethos administrativo de nossas universidades e faculdades 9em que menos tempo gasto com os

estudantes> e as percep#es vulgares 9racistas>, estimuladas pelos programas de ao afirmativa que contaminam as rela#es entre estudantes negros e professores !rancos. .egunda- as su!culturas letradas esto menos a!ertas agora para os negros do que estavam h* tr)s ou quatro d cadas atr*s. ,sso acontece no porque %ornais de vanguarda ou grupos de esquerda so mais racistas ho%e, mas, so!retudo, por causa das sadas culturais e polticas radicais, legado do movimento blac% po&er$ o conflito israelo-palestino e a invisi!ilidade da Lfrica no discurso poltico americano criaram limites rgidos de demarcao e de dist&ncia entre intelectuais negros e !rancos. 'o preciso di=er, a presena negra em %ornais li!erais de maior circulao negligente C ou quase no como ;e& <or% /evie& o" $oo%s e ;e& <or% Times $oo% /evie&s

e(iste. " muitos peri@dicos de esquerda, tais como =issent, !ocialist /evie&, T)e nation e Telos ou pu!lica#es acad)micas de vanguarda, como =iacritics, !almagundi, >artisan /evie& e /aritan no so muito melhores. .omente 3ont)l? /evie&, $oundar? ( e !ocial Te5t reali=am persistentes esforos em co!rir os assuntos da comunidade negra ou em ter nelas, negros contri!uindo de maneira regular. < questo aqui no meramente apontar a neglig)ncia desses %ornais 9em!ora isso possa ser feito>, mas, so!retudo, tentar focali=ar o separatismo racial desses modelos de pu!licao e as pr*ticas da vida intelectual americana, que so caractersticas do a!ismo entre intelectuais negros e !rancos. /erceiro- politici=ao geral da vida intelectual americana 9na academia e fora dela>, %unto a press#es ideol@gicas, constitui um clima hostil para as atividades dos intelectuais negros. ,sso tem acontecido at certo ponto, mas a capitulao ideol@gica de segmentos significativos dos primeiros li!erais de esquerda para um novo estilo de vida conservador e para o antigo estilo imperialista tem levado estudantes e professores negros a se aliarem na academia a esses peri@dicos influentes. "ste clima hostil e(ige ho%e que intelectuais negros se voltem para suas pr@prias pesquisas C institui#es, %ornais e peri@dicos C o que, por sua ve= refora, de fato, as pr*ticas separatistas raciais da vida intelectual americana. < trag dia da atividade intelectual negra que o apoio institucional para tais atividades ainda est* engatinhando. < quantidade e a qualidade da troca entre intelectuais negros nunca esteve to pior desde a :uerra Civil. 'o h* um grande %ornal acad)mico negro, no e(iste uma grande revista intelectual negra ou um grande peri@dico, voltados para intelectuais negros, nem tampouco um grande %ornal negro de circulao nacional. "m resumo, a infra-estrutura negra para o discurso e o di*logo intelectual praticamente no e(iste. "sta trag dia , em parte, o preo pela integrao que tem rendido meros grupos negros marginais dentro das disciplinas profissionais de uma comunidade acad)mica fragmentada. ;as essa trag dia tam! m tem a ver com a recusa de intelectuais negros em esta!elecer e sustentar seus pr@prios mecanismos institucionais de crtica e autocrtica, organi=ados de uma tal forma que pessoas de todas as mati=es estariam aptas a 5

contri!uir com esses mecanismos. "ssa recusa, que se arrasta h* d cadas,

significativa por

diminuir o apetite por, e a capacidade em, sustentar uma crtica cortante entre muitos intelectuais negros cu%os anos de formao foram passados num tipo de v*cuo intelectual. <ssim, por tr*s desse clima hostil interno, a tradio da atividade intelectual negra s ria ameaada de dentro. < criao de uma intelligentsia uma tarefa monumental. ,gre%as e faculdades negras, que ainda contam com um apoio significante da comunidade !ranca serviram como fonte de aprendi=ado formal para os primeiros intelectuais negros. < formao de h*!itos de alta qualidade crtica e redes internacionais de s ries trocas intelectuais entre uma intelligentsia relativamente isolada e ilhada um empenho gigantesco. Os intelectuais negros t)m poucas escolhas- ou continuam sua letargia intelectual nas fronteiras da academia e nas su!culturas letradas anMnimas da comunidade negra, ou se insurgem com uma atividade criativa Ns margens do mainstream, ameaando suas novas infra-estruturas.

Intelectuais negros e a comunidade negra

< falta de infra-estruturas negras para a atividade intelectual resulta em parte da ina!ilidade dos intelectuais negros em angariar respeito e apoio da comunidade negra C especialmente da comunidade negra de classe m dia. <l m do sentido anti-intelectual da sociedade americana, h* uma profunda desconfiana e uma suspeita da comunidade negra em relao aos intelectuais negros. "ssa desconfiana e essa suspeita prov)m no simplesmente de uma disposio arrogante e so!er!a dos intelectuais em relao Ns pessoas comuns, mas, mais importante, da recusa generali=ada dos intelectuis negros em permanecer de alguma forma visveis e originalmente ligados N vida cultural afro-americana. <s relativas altas ta(as de casamentos interraciais, o a!andono das institui#es negras e as preocupa#es dos produtos intelectuais euro-americanos so frequentemente perce!idos pela comunidade negra como esforos intencionais para escapar do estigma negativo da negritude ou como sintomas de auto-re%eio. " o impacto imediato mnimo da atividade intelectual negra so!re a comunidade negra e a sociedade americana consolida percep#es comuns da impot)ncia e at mesmo da inutilidade intelectual dos negros. O !oa moda americana, a comunidade negra louva esses intelectuais negros que se desdo!ram em atividades polticas, artsticas e culturais$ a atividade intelectual vista como no possuindo virtudes intrnsecas nem como possi!ilidade de refHgio e emancipao - mas unicamente como ganho poltico de curto pra=o e status social.

"sta percepo truncada da atividade intelectual

amplamente sustentada pelos pr@prios

intelectuais negros. Eados os constrangimentos da imo!ilidade social para os negros e as press#es por status e ascend)ncia entre seus pares de classe m dia, muitos intelectuais procuram principalmente ganho material e prestgio intelectual. G* que esses intelectuais so mem!ros de uma classe m dia negra, ansiosa por reconhecimento e com fome de status, suas pend)ncias so entendveis e, por e(tenso, %ustificadas, %* que muitos intelectuais esto N procura de reconhecimento, poder, status, e, o mais das ve=es, rique=a. Para os intelectuais negros essa !usca e(ige deles imerso, volta para si mesmo, ao direcion*-los para uma cultura, e uma sociedade, que degrada e desvalori=a a comunidade negra de onde eles prov)m. ", colocando isso de maneira crua, muitos intelectuais negros tendem a cair dentro de dois campos criados por essa situao desagrad*vel- os 0!em-sucedidos3, distantes da 9e geralmente condescendente com a> comunidade negra e os 0mal-sucedidos3, arrogantes dentro do mundo intelectual !ranco. <m!os os campos, por m, permanecem marginais para a comunidade negra C pendendo entre dois mundos com pouca ou nenhuma !ase infra-estrutural negra. "ntretanto, o intelectual negro 0!em sucedido3 capitula, frequentemente de modo acrtico, aos paradigmas predominantes e aos programas de pesquisa da academia !urguesa !ranca, e o intelectual negro mal-sucedido permanece encapsulado dentro dos discursos paroquiais da vida intelectual afro-americana. <s alternativas ao pseudo-cosmopolitismo promscuo e ao provincianismo tendencioso e cat*rtico tomam conta da vida dos intelectuais negros. " a comunidade negra visuali=a am!as as alternativas com despre=o e desd m, e com !oa ra=o. 'enhuma dessas alternativas tem tido impacto positivo na comunidade negra. :randes intelectuais negros, de W. ". 1. Eu 1ois e .t Clair Era2e a Ialph "llison e /oni ;orrison t)m se esquivado de am!as essas alternativas. "ssa situao tem resultado num o!st*culo maior confrontando intelectuais negros. < ina!ilidade em transmitir e sustentar a e(ig)ncia de mecanismos institucionais para a persist)ncia de uma tradio intelectual clara, o racismo da sociedade americana, a relativa falta de apoio da comunidade negra e, por isso, o status oscilante dos intelectuais, t)m evitado a criao de uma rica herana de trocas, di*logos e intercursos intelectuais. /em havido grandes avanos para intelectuais negros, mas tais avanos no tomam o lugar da tradio. "u sugeriria que h* duas tradi#es de intelectuais org&nicos na vida americana- a tradio da pregao crist negra e a tradio musical negra perform*tica. <m!as essas tradi#es, em!ora indu!itavelmente relacionadas N vida intelectual, so de nature=a oral, improvisada e histriMnica. <m!as essas tradi#es t)m ra=es na vida negra e possi!ilitam precisamente que as formas liter*rias de atividade intelectual negra caream de- matri=es institucionais durante muito tempo, e espaciais, dentro das quais h* regras de procedimentos aceitas, crit rios para %ulgamentos, crit rios para performances avaliativas, modelos de conquistas passadas e emula#es presentes e uma sucesso de 8

conhecimento, assim como uma acumulao de reali=a#es so!er!as. < rique=a, a diversidade, e a vitalidade da pregao negra e da mHsica negra compartilham fortes contrastes com escasse=, at mesmo com a po!re=a, da produo intelectual negra letrada. 'o h*, simplesmente, intelectuais negros que conheam a fundo ha!ilidades e(tensivas aos avanos conseguidos por Pouis <rmstrong, Charlie Par2er ou Iev. ;anuel .cott C simplesmente como no h* intelectuais negros letrados ho%e em dia, como ;iles Eavis, .arah Qaughan ou Iev. :ardner /aRlor. ,sso no e(iste no porque tem havido ou no tem havido intelectuais negros de primeira ordem, mas, antes de tudo, porque sem canais fortes para sustentar as tradi#es e as grandes conquistas, impossvel. ", pra ser honesto, a <m rica negra tem ainda que produ=ir um intelectual letrado e poderoso, com e(ceo de /onni ;orrison. H*, de fato, alguns so!er!os - Eu 1ois, Fra=ier, "llison, 1aldJin, Hurston - e muitos outros !ons. ;as nenhum pode se comparar aos grandes pregadores negros, especialmente os mHsicos. O que mais pertur!ador so!re a atividade intelectual negra letrada que, como ela envolveu, !em devagar, a tradio crist negra e interagiu mais intimamente com os estilos e formas euro-americanos seculares, parece que com isso, no final do s culo SS, a maturao pudesse ter acontecido. Como estamos nos referindo aos Hltimos anos deste s culo, a atividade intelectual negra letrada tem declinado tanto em quantidade e como em qualidade, como eu notei logo antes, isso acontece assim primeiramente por causa da relativa grande integrao negra dentro da <m rica capitalista p@s-industrial, com suas universidades !urocrati=adas, de elite, faculdades meia-!oca insensveis, escolas secund*rias decadentes que pouco t)m a ver e pouco confiam no potencial dos estudantes negros como intelectuais de fato. 'o negro preciso di=er, a situao difcil do intelectual insepar*vel daquela da comunidade negra C especialmente da comunidade negra de classe

m dia C na sociedade americana. " somente uma transformao fundamental da sociedade americana pode possi!ilitar uma mudana de situao da comunidade negra e do intelectual negro. 'o o!stante o meu pr@prio ceticismo cristo quanto aos sistemas totali=antes para a mudana, disciplinado pelos meus profundos sentimentos socialistas, quanto a uma democracia radical e a arran%os culturais e socioeconMmicos li!ert*rios, eu prossigo di=endo que preciso focar quest#es mais amplas so!re formas, e quest#es mais especficas, ao acentuar a quantidade e a qualidade da atividade intelectual negra letrada nos "A<. "sse foco pode tomar a forma de um es!oo em quatro modelos para a atividade intelectual negra que pretende promover a cristali=ao de infraestruturas para a atividade intelectual.

O modelo burgu s! o intelectual negro como "umanista

Para os intelectuais negros, o modelo !urgu)s de atividade intelectual

pro!lem*tico. Por

um lado a herana racista C aspectos dos efeitos de e(cluso e represso das institui#es acad)micas !rancas e das !olsas de estudos humansticas C coloca os intelectuais negros na defensiva- h* sempre a necessidade de afirmar e defender a humanidade do povo negro incluindo sua ha!ilidade e capacidade para raciocinar logicamente, pensar coerentemente e escrever lucidamente. O peso dessa fronteira, inescap*vel para estudantes negros na academia !ranca, tem sempre determinado o conteHdo e o car*ter da atividade intelectual negra. Ee fato, a vida intelectual negra permanece muito preocupada com tal defensiva, com os intelectuais negros !em sucedidos sempre orgulhosos, por ser aprovados pelos !rancos e aqueles no !em sucedidos, geralmente despre=ados pela re%eio !ranca. ,sso di= respeito especialmente de maneira aguda N primeira gerao de intelectuais negros aceita como professores e acad)micos dentro de universidade e faculdades da elite !ranca, fenMmeno amplo p@s-+4DT. .omente com a pu!licao de mem@rias ntimas desses intelectuais negros e de seus estudantes teremos narrativas a!sorventes de como essa defensiva minava por dentro a sua atividade intelectual e a sua criatividade dentro dos conte(tos acad)micos !rancos. <pesar dessas !atalhas ainda terem sido pessoalmente dolorosas, eles t)m lutado, dado o meio racista da vida acad)mica intelectual americana. "ssas !atalhas continuaro, mas com menos conseqB)ncias negativas para a gerao %ovem por causa das lutas empreendidas pelos primeiros des!ravadores negros. Por outro lado, o estado de stio que violenta a comunidade negra requer dos intelectuais negros uma dimenso pr*tica de seu tra!alho intelectual. O prestgio e o status, tanto quanto ha!ilidades e t cnicas fornecidas pela academia !urguesa !ranca, resultaram num atrativo para que a tarefa estivesse a seu alcance e na )nfase na dimenso pr*tica a!raada por muitos intelectuais negros, descuidada da sua persuaso ideol@gica C muito mais do que o estere@tipo do intelectual americano pragm*tico. ,sso acontece no simplesmente por causa dos estilos de vida e da !usca pelo poder ou das disposi#es orientadas para o status de muito intelectuais negros, mas por causa do seu relativo pequeno nHmero, que os fora a desempenhar mHltiplos pap is, em face da comunidade negra al m de intensificar sua necessidade por auto-afirmao C a tentativa de %ustificar para eles mesmos que dadas tais oportunidades Hnicas e privil gios, eles esto passando seu tempo como podem C que sempre resultam em interesses ativistas e pragm*ticos. < chave do modelo !urgu)s a legitimao e a titulao acad)mica. .em certificados pr@prios, grau e posio, o modelo !urgu)s perde a ra=o de ser. < influ)ncia e o atrativo do modelo !urgu)s sustentam o sistema acad)mico americano$ os intelectuais negros ainda acreditam U

na efetividade do modelo !urgu)s- somente se eles possurem titulao e legitimidade suficientes, isso dar* acesso para seletivas redes e contatos que podem facilitar o impacto negro nas polticas pH!licas. ,sso parece ter sido o o!%etivo-alvo da primeira gerao de intelectuais negros treinados pelas institui#es !rancas de elite 9em!ora no se permitisse a esses intelectuais ensinarem l*>, dados seus interesses predominantes nas ci)ncias sociais. O pro!lema !*sico do modelo !urgu)s que ele e(istencial e intelectualmente ridiculari=ado por intelectuais negros. K e(istencialmente desacreditado por no gerar somente ansiedades defensivas por parte de intelectuais negros, como tam! m serve para que eles prosperem. < necessidade do topo na hierarquia e o racismo profundamente arraigado funcionam atrav s de !olsas humansticas !urguesas, que no podem oferecer aos intelectuais nem ao seu pr@prio ethos os recortes conceituais, por direcion*-los a uma postura defensiva. " os fardos da inferioridade intelectual nunca podem ser colocado no terreno do oponente C por tentar fa=er somente intensificar as ansiedades de um lado. Por conseguinte, o pr@prio terreno deve ser visuali=ado como parte e parcela de uma forma antiquada de vida empo!recida, colocada nos termos do discurso contempor&neo. O modelo !urgu)s limita o intelectual naquilo que propenso a adotar paradigmas que prevaleam predominantemente acrticos na academia !urguesa, por causa das press#es das tarefas pr*ticas e dos tratamentos diferenciados. /odos os intelectuais passam de alguma forma por um est*gio de treinamento, no qual eles aprendem N lngua e o estilo das autoridades, mas so sempre vistos como talentosos marginali=ados, podendo ser e(cessivamente encora%ados, ou enganosamente desencora%ados, a e(aminar paradigmas cuidadosamente. Gulgados marginais pelas autoridades, esse meio am!iente hostil resulta na supresso de suas an*lises crticas e limita o uso de suas ha!ilidades de uma forma considerada legtima e pr*tica. <pesar de suas limita#es, o modelo !urgu)s inescap*vel para muitos intelectuais negros. Por causa dos discursos pedantes e iluminados so!re a nao, que se do em institui#es acad)micas !rancas e por causa de muitos intelectuais significativos que ensinam nesses lugares. ;uitas das universidades e faculdades de elite permanecem ainda como escolas de alto poder educacional, aprendi=ado e treinamento, principalmente, devido a amplas pesquisas de tradi#es civis que proporciona o tempo de @cio e atmosfera necess*ria para sustentar o empenho de intelectuais s rios. Por outro lado, h* alguns intelectuais negros autodidatas s rios, que sempre t)m um escopo que impressiona, mas lhe faltam cho e profundidade. Os intelectuais negros precisam ser legitimados pela academia !urguesa 9ou por seus pares negros>. < titulao e a legitimao negra podem proporcionar uma posio segura na vida intelectual americana, e infra-estruturas negras para a atividade intelectual podem ser criadas. Ho%e em dia, h* uma pequena, mas significativa, presena negra dentro das organi=a#es acad)micas !urguesas !rancas, e essa presena est* apta a produ=ir %ornais e pequenos peri@dicos. O passo T

seguinte

por institucionali=ar amplamente a presena de intelectuais negros, como a sociedade de

fil@sofos negros de 'ova ,orque tem feito, ao pu!licar %ornais amparados nessa disciplina 9cruciais para as carreiras de professores promissores>, ainda que relevantes para outras disciplinas. K necess*rio ser notado que uma infraestrutura para atividade intelectual negra precisa atrair personalidades de qualquer mati= ou cor. < crtica liter*ria negra e especialmente os psic@logos negros esto a frente dos outros intelectuais negros no que di= respeito a %ornais tais como $lac% 0merican @iterature Aorum, 7ollege @anguage 0ssociation e o Bournal o" $lac% >s?c)olog?. < legitimao e o lugar acad)mico negro tam! m podem resultar no controle negro so!re uma poro ou participao significativa dentro de infra-estruturas !rancas mais amplas para a atividade intelectual. ,sso ainda no ocorre em grande escala. K necess*ria mais representao negra nos editoriais de amplos %ornais significativos, como a presena do intelectual negro tam! m deve ser permitida. "sse processo mais lento e tem menos visi!ilidade, dada a hegemonia ainda do modelo !urgu)s, ele precisa ser perseguido por aqueles que so inclinados a isso. O modelo !urgu)s , de alguma maneira, fundamental e definitivamente mais parte do pro!lema do que da soluo em relao aos intelectuais negros. G* que vivemos de alguma forma nossas vidas di*rias e paulatinamente dentro desse sistema, todos n@s que fa=emos crtica ao modelo !urgu)s precisamos tentar transform*-lo de alguma forma de dentro da academia !urguesa !ranca C para intelectuais negros aliados a intelectuais progressistas no negros isso no significa criar e aprimorar infra-estruturas para atividades intelectual negras.

O modelo mar#ista! o intelectual negro como re$olucion%rio

"ntre muitos intelectuais negros h* uma reao radical Ns limita#es severas do modelo !urgu)s 9e da sociedade capitalista> C ao adotar, a sa!er, o modelo mar(ista. < adoo desse modelo, certamente, satisfa= necessidades !*sicas da intelig)ncia negra- a necessidade por prestgio social, por enga%amento poltico e envolvimento organi=acional. O modelo mar(ista tam! m proporciona adentrar as su!culturas intelectuais (enof@!icas, disponveis contra os intelectuais negros. "sse modelo privilegia a atividade dos intelectuais negros e promove seu papel prof tico. Como Harold Cruse pontuou, tal prerrogativa dimenso te@rica da atividade intelectual negra. altamente circunscrita, e raramente acentua a "m resumo, o mar(ismo, privilegiado pelos

intelectuais negros, cheira a condescend)ncia, que confina os pap is prof ticos dos negros a somente porta-vo=es e organi=adores, e raramente para aqueles que se permitem essas fun#es, como pensadores criativos que autori=am ateno crtica s ria. 'o acidental que um relativo e 4

amplo nHmero de intelectuais negros, atrados pelo mar(ismo do final dos anos D6, ainda no produ=iram uma grande teoria mar(ista negra. .omente $lac% /econstruction de W. ". 1. Eu 1ois 9+458>, 7aste, 7lass and /ace de Oliver Co( 9+4?T>, e, em algum grau, T)e 7risis o" t)e ;egro Cntellectual 9+4DU> de Harold Cruse so tam! m candidatos a tal designao. ,sto acontece, no por causa da aus)ncia de talento do intelectual negro no campo mar(ista, mas sim por causa da aus)ncia do tipo de tradio e comunidade 9incluindo uma intensa troca crtica> que permitiria que tal talento florescesse. Contrastando rigidamente com o modelo !urgu)s, o modelo mar(ista nem gera defesa para o intelectual negro nem proporciona um aparato analtico adequado para polticas pH!licas de curto pra=o. O modelo mar(ista, certamente, rende auto-satisfao ao intelectual negro, que com freqB)ncia ini!e seu crescimento$ isso tam! m acentua os contrastes da estrutura social com direo de maneira pouco pr*tica, ao assegurar oportunidades con%unturais. "sta auto-satisfao resulta mesmo na su!misso dogm*tica e uma mo!ilidade ascendente dentro de forma#es partid*rias sect*rias ou pr -partid*rias, ou uma colocao marginal numa academia !urguesa equipada por uma ret@rica mar(ista perversa e, Ns ve=es, uma an*lise insatisfat@ria, discursivamente divorciada de din&micas integrais, realidades concretas e possi!ilidades progressistas para a comunidade negra. < preocupao com os contrastes da estrutura social tende a produ=ir pro%e#es irracionais e frias ou discursos pessimistas e paralisantes. <m!as as pro%e#es, e pronunciamentos, t)m muito a ver com a auto-imagem dos intelectuais negros mar(istas, tanto quanto com o progn@stico para a li!ertao negra. .empre se afirmou que o 0mar(ismo a falsa consci)ncia da intelig)ncia !urguesa radical3. li!ert*rio para os intelectuais Para os intelectuais negros, o modelo mar(ista funciona de uma maneira mais comple(a do que a sua formulao loqua= permite. Por um lado, o modelo mar(ista negros naquilo que proporciona uma consci)ncia crtica e uma atitude de superao aos paradigmas !urgueses dominantes e aos programas de pesquisa. O mar(ismo proporciona pap is atrativos para os intelectuais negros C pap is de liderana ampla e geralmente visveis, e incute novos sentidos e uma urg)ncia ao seu tra!alho. Por outro lado, o modelo mar(ista est* de!ilitado para os intelectuais negros, por causa das necessidades cat*rticas por satisfa=er a tend)ncia por sufocar os primeiros desenvolvimentos da consci)ncia e das atitudes crticas dos negros. O modelo mar(ista, apesar de suas imperfei#es, mais parte da soluo do que parte do um 0rio de fogo3 C o purgat@rio C pro!lema para os intelectuais negros. ,sso porque o ;ar(ismo

em nossos tempos p@s-modernos. Os intelectuais negros necessitam ultrapass*-lo e chegar a !om termo com ele e, criativamente responder para ele se a atividade intelectual uma !usca de nvel de reconhecimento, de sofisticao, e de refinamento.

+6

O modelo &oucaultiano! o intelectual negro como c'(tico

Como a vida intelectual ocidental est* mergulhada em uma crise profunda, e como os intelectuais negros esto se tornando muito mais profundamente integrados dentro da vida intelectual - ou dentro de 0uma cultura de cautela e discurso crtico3 9como disse o saudoso <lvin :ouldner > um novo modelo parece despontar no hori=onte. "ste modelo, !aseado no tra!alho influente do saudoso ;ichel Foucault, re%eita inequivocadamente o modelo !urgu)s e evita o modelo mar(ista. ,sso constitui uma das mudanas intelectuais mais entusiastas dos nossos dias- o pro%eto foucaultiano de nominalismo hist@rico. "sta investigao detalhada das rela#es comple(as de conhecimento e poder, discurso e poltica, cognio e controle social, impulsiona os intelectuais a repensar e a redefinir sua auto-imagem e sua funo na contemporaneidade. O pro%eto e o modelo foulcautianos so atraentes para os intelectuais, primeiramente porque tocam nas dificuldades p@s-modernas para os negros, configuradas pela (enofo!ia e(cessiva do humanismo !urgu)s, predominante em toda a academia, a minguada atrao para o reducionismo ortodo(o e para as cientficas vers#es do mar(ismo e a necessidade de reconceituali=ao, concernente N especificidade e N comple(idade da opresso afro-americana. Os sentimentos profundamente anti-!urgueses e(plicitados pelas convic#es p@s-mar(istas e por profundas preocupa#es com esses sentimentos, vistos como uma outra radicalidade pelos discursos dominantes e tradi#es, so pouco sedutores para intelectuais negros politi=ados, cautelosos com as panac ias antiquadas para a li!ertao negra. <s an*lises especficas de Foucault da 0economia poltica da verdade3 C o estudo das formas discursivas, nas e os meios institucionais pelos quais 0os regimes de verdade so constitudos pelas sociedades no espao e no tempo C resultam numa nova concepo de intelectual. "ssa concepo no mais resulta numa transmisso suave 0naquilo que de melhor tem sido pensado e dito3, como no modelo humanista !urgu)s ou sem as energias ut@picas do modelo mar(ista. < situao p@smoderna, certamente, requer o 0intelectual especfico3, que foge das etiquetas da cientificidade, da civilidade e da profecia e, ao inv s, aprofunda a especificidade das matri=es das polticas econMmicas culturais, dentro das quais os regimes de verdade so produ=idos, distri!udos, disseminados e consumidos. Os intelectuais no podem mais se iludir por crenas C tais como os intelectuais mar(istas e humanistas - pelas quais eles lutaram em nome da verdade$ o pro!lema, certamente a luta por alcanar um status de verdade e por vastos mecanismos institucionais que d)em conta desse status. <s estimadas palavras-c@digo como 0ci)ncia3, 0gosto3, 0tato3, 0ideologia3, 0progresso3 e 0li!erdade3 do humanismo !urgu)s e do mar(ismo no mais se aplicam

++

a auto-imagem dos intelectuais p@s-modernos. <o inv s disso, termos-chave novos tais como 0regime de verdade3, 0poderVconhecimento3 e 0pr*ticas discursivas3 devem estar na agenda. < noo foucaultiana do intelectual especfico resulta na desmistificao das ret@ricas conservadoras, li!erais e mar(istas, as quais resta!elecem, restituem e reconstroem as autoidentidades intelectuais, tanto quanto permanecem cativas e apoiadas por formas institucionais de dominao e controle. "ssas ret@ricas autori=am e legitimam, de diferentes maneiras, o status privilegiado dos intelectuais que no somente reprodu=em divis#es ideol@gicas entre o tra!alho intelectual e manual, mas tam! m refora mecanismos disciplinares de su%eio e su!%ugao. "sta auto-legitimao mais !em e(emplificada pelas assertivas feitas por 0intelectual@ides3 8 que 0salva-guardam3 as conquistas da cultura intelectual ou 0representam3 os 0interesses universais3 de grupos e classes particulares. 'a hist@ria intelectual afro-americana, id ias tais como 0um d cimo de talento3, 0profetas da incultura3, 3articuladores da est tica negra3, 0criadores de uma renascena negra3 e 0a vanguarda de um movimento revolucion*rio3 so disseminadas. O modelo foucaultiano promove uma forma p@s-moderna de esquerdismo e isso encora%a um questionamento intenso e incessante dos discursos do poder carregados N servio, no da restaurao da reforma nem da revoluo, mas, de prefer)ncia, da revolta. " o tipo da revolta desempenhado pelos intelectuais consiste de uma dirupo do privil gio dos 0regimes de verdade3 que prevalecem - incluindo seus esforos repressivos nas sociedades dos dias de ho%e. "sse modelo englo!a inquieta#es crticas, c ticas e hist@ricas de intelectuais negros progressistas e proporciona uma adeso sofisticada pelas dist&ncias social e ideol@gicas dos movimentos negros por li!ertao insurgente. Por conce!er o tra!alho intelectual como uma pr*tica poltica de oposio, esse modelo satisfa= a auto-imagem de esquerda dos intelectuais negros, e, ao fa=er um fetiche da consci)ncia crtica, aprisiona a atividade intelectual negra dentro da acomodada academia !urguesa da <m rica p@s-moderna.

O modelo insurgente! o intelectual negro como catalisador cr)tico e org*nico

Os intelectuais negros podem aprender muito com cada um dos tr)s modelos anteriores, mesmo assim no adotar uma postura crtica em relao a eles. ,sto porque os modelos !urgu)s, mar(ista e foucaultiano necessariamente se relacionam entre si, mas no so discursos adequados para a singularidade das dificuldades dos intelectuais negros. "sta singularidade permanece
8

/radu=imos o termo )ig)bro& 9intelectual 0sa!icho3> de conotao irMnica por esse termo usual e coloquiamente empregado na lngua portuguesa.

+7

relativamente ine(plorada, e permanecer* assim at que intelectuais negros articulem um novo 0regime de verdade3 que se%am ligados a eles, que no se%am confinados por eles, que no se%am pr*ticas institucionais indignas, permeadas pela oralidade. <pesar de nosso esforo, eles so constitudos pela fsica emocional e pela sncope rtmica, pela improvisao multiforme e pelos elementos religiosos, ret@ricos, antfona da vida afro-americana. /al articulao depende, em parte da ela!orao de infra-estruturas negras que premiem um pensamento negro culto e criativo. ,sso demanda um conhecimento ntimo das prerrogativas dos 0regimes de verdade3 euro-americanos, que podem ser desmistificados, desconstrudos, decompostos de formas tais que fascinem e enriqueam a vida intelectual negra no futuro. Por ser pioneiro para os pensadores negros, esse novo regime de verdade no pode ser um discurso herm tico ou um con%unto de discursos que salvaguardem uma produo negra intelectual e no se%a a Hltima moda da escrita negra, que sempre motivada pelo dese%o alardeado pelo establis)ment !ranco, intelectual e !urgu)s. ,sso certamente insepar*vel da emerg)ncia de novas formas culturais que prefigurem 9e apontem> uma p@s-9no anti-> civili=ao ocidental. 'o presente, ho%e, tal discurso pode parecer mero sonho e fantasia. '@s devemos, ento, dar o primeiro passo- insurg)ncia negra e o papel do intelectual negro. < maior prioridade dos intelectuais negros deve ser a criao ou a reativao das redes institucionais que promovam h*!itos crticos de alta qualidade para prop@sitos, primeiramente de insurg)ncia negra. Ama intelligentsia sem uma consci)ncia crtica institucionali=ada consci)ncia crtica que no sirva N insurg)ncia crtica negros p@s-modernos cega, e a va=ia. < tarefa central dos intelectuais

estimular, proporcionar e permitir percep#es alternativas e pr*ticas que

desloquem discursos e poderes prevalecentes. ,sso pode ser feito somente por um tra!alho intelectual intenso e por uma pr*tica insurgente e enga%ada. O modelo insurgente fundamenta a atividade intelectual negra e vai al m dos tr)s modelos anteriores. Eo modelo !urgu)s, recupera a herana humanstica e o esforo her@ico. O modelo intelectual insurgente se recusa ainda a conce!er essa herana e esse esforo em termos elitistas e individualistas. <o inv s do her@i solit*rio a!arcado pelo g)nio isolado e e(ilado C o intelectual como estrela, cele!ridade, acomodado C esse modelo privilegia o tra!alho coletivo intelectual que contri!u para uma luta e uma resist)ncia comum. "m outras palavras, acentua criativamente o voluntarismo e o herosmo do modelo !urgu)s, mas re%eita a ingenuidade profunda da sociedade e da hist@ria. Eo modelo mar(ista recupera a tenso dos contrastes estruturais, forma#es de classes e os valores democr*ticos radicais. O modelo insurgente no tem esses o!%etivos, forma#es e valores da economia e dos termos deterministas como meta. <o inv s disso, uma prerrogativa a priori de classe e tra!alho industrial, de um posicionamento metafsico, e de uma sociedade socialista relativamente harmoniosa, h* uma investida em !loco so! as variedades da hierarquia social e a +5

mediao democr*tica radical 9e li!ert*ria> sem a eliminao da heterogeneidade social. "m resumo, o modelo insurgente incorpora, de forma no ing)nua, os o!%etivos estruturais de classe e democr*ticos do modelo mar(ista, ainda que admita uma ingenuidade a!undante da cultura. Por Hltimo, do modelo foucaultiano, o modelo insurgente capta a preocupao com o ceticismo mundial e a constituio hist@rica do 0regime de verdade3 e as opera#es multifacetadas da relao poderVconhecimento. O modelo insurgente, ainda, no se confina a essa constituio da verdade e essas quest#es geneal@gicas, detalhadas para as micro-redes de poder. <o inv s disso capta a u!iqBidade do poder 9que simplifica e nivela os conflitos sociais e multidimensionais> e a paralisao das utopias ilimitadas do passado. Proporciona uma possi!ilidade de resist)ncia efetiva e transformao social significativa. O modelo insurgente focali=a acuradamente a suspeita niets=chiana profunda e as descri#es opositivas iluminadas pelo modelo foucaultiano, em!ora reconhea a profunda ingenuidade do conflito social, a luta e a insurg)ncia C uma ingenuidade primeiramente causada pela re%eio de qualquer forma de utopia de qualquer posio teleol@gica. O tra!alho intelectual negro e a insurg)ncia negra podem estar enrai=ados na especificidade da hist@ria e na vida afro-americana. ;as eles esto tam! m ligados indissociavelmente a elementos americanos, europeus e africanos que os moldam e os englo!am. /anto o tra!alho, quanto a insurg)ncia, est* e(plicitamente particulari=ado, em!ora no se%am e(cludentes C por isso eles so internacionais em delineamentos e pr*ticas. Como seus primeiros precursores hist@ricos C pastores negros e artistas da mHsica negra 9com todas as suas foras e fraque=as> C os intelectuais negros precisam se dar conta de que a criao de pr*ticas novas e alternativas resulta do esforo her@ico e do tra!alho intelectual coletivo e da resist)ncia comum, que englo!am e so moldados pelos contrastes estruturais presentes, tra!alhos do poder e modo de funo cultural. <s distintivas formas culturais afro-americanas, tais como os estilos de prece e sermo negros, gospel, !lues e %a==, necessitam inspirar, mas no o!rigar a produo intelectual negra futura$ isto , o processo pelo qual eles v)m a ser insig)ts valorativos, como tam! m podem servir como modelos no de imitao ou emulao. 'o necess*rio di=er, essas formas prosperam para uma incessante inovao crtica e uma insurg)ncia concomitante.

O &uturo do intelectual negro


< situao difcil do intelectual negro no precisa ser infle(vel e lHgu!re. <pesar do racismo difuso da sociedade americana e do anti-intelectualismo da comunidade negra, um espao crtico e uma atividade insurgente podem ser ampliados. "ssa ampliao vai ocorrer mais prontamente quando os intelectuais negros se olharem de maneira mais condescendente, focarem as +?

foras hist@ricas e sociais que os constituem, apesar dos meios significativos, por m limitados, da comunidade de onde eles prov)m. Ama crtica 0auto-relativa3 C esquemati=ada neste ensaio em quatro pontos C que escrutina as posi#es sociais, os localismos de classe e as sociali=a#es culturais dos intelectuais negros, imperativa. /al escrutnio no pode ser motivado pela autopiedade ou auto-satisfao. "ssa 0auto-relao3 certamente pode corporificar o sentido de crtica e de resist)ncia aplic*vel N comunidade negra, N sociedade americana e N civili=ao ocidental como um todo. Games 1aldJin pontuou que o intelectual negro 0um tipo de !astardo do ocidente3. O futuro do intelectual negro no su!%a= numa disposio de defer)ncia aos seus pais do ocidente, nem numa !usca nost*lgica dos antepassados africanos, reside, certamente, numa negao crtica, numa preservao inteligente, e numa transformao insurgente dessa linhagem h!rida que protege a terra e pro%eta um mundo melhor.

+8