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e-medida. La Revista Espaola de Metrologa.

Febrero 2012
La metrologa, motor de
innovacin tecnolgica y
desarrollo industrial
Jos ngel Robles Carbonell
Director de la Divisin Cientca
Centro Espaol de Metrologa
M Dolores Del Campo Maldonado
Jefa de rea de Temperatura
Centro Espaol de Metrologa
La metrologa, denida como ciencia que se ocupa de las medidas, es una disciplina situada horizontal-
mente en la base del conocimiento, que juega un papel primordial en campos tales como la investigacin
y el desarrollo, la fabricacin industrial, la medicina, las telecomunicaciones, el comercio, etc. El progreso
de la ciencia siempre ha estado ntimamente ligado a los avances en la capacidad de medicin.
En este artculo se presenta una visin de la evolucin en paralelo de ciencia y metrologa, las actuales
necesidades de la sociedad en materia metrolgica y sus retos futuros. Tambin se analiza el papel de la
metrologa en la I+D y su impacto en el desarrollo industrial y econmico de los pases. Por ltimo se trata
la experiencia europea de la ltima dcada a travs del programa europeo de investigacin en metrologa
(EMRP) y su posible continuidad.
Metrology, dened as the science of measurements is a horizontal eld that is situated on the basis of the
knowledge. It plays an important role in areas like research, development, industrial manufacturing, medi-
cine, telecommunications, trade, etc. The progress in science has been always linked to the advances in
measurement capabilities.
In this paper, a vision of a parallel evolution of science and metrology, the present metrological needs of
society and its future challenges are shown. It is also analyzed the role of metrology in R&D and its impact in
the industrial and economical development of the countries. Finally, the European experience in the last de-
cade through the European Metrology Research Program (EMRP) and its possible continuation is discussed.
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El desarrollo de cualquier civilizacin ha llevado aparejado
el desarrollo de un sistema de pesos y medidas. No existe
civilizacin si no se establecen relaciones entre los seres hu-
manos, relaciones que siempre implican los conceptos de
propiedad e intercambio, para los que pesos y medidas son
un instrumento imprescindible. Por ello, en sus comienzos,
el comercio fue el principal impulsor de la metrologa. Los
griegos son un claro ejemplo de primeros comerciantes que
entendieron la importancia de la metrologa. Ellos mantenan
copias de todos los pesos y medidas de los pases con los
que comerciaban, como forma de evitar el que puede con-
siderarse, aun hoy, otro de los grandes impulsores de la me-
trologa: el fraude. En un principio bastaban simples piedras
o partes del cuerpo como patrones pero segn fue exten-
dindose el comercio, se fue exigiendo una mayor precisin
y exactitud a las pesas y medidas, los patrones deban ser
estables y, de alguna forma, equivalentes.
La Metrologa, denida como ciencia que se ocupa de
la medida es tan antigua como la propia humanidad y se
ha desarrollado en funcin de las necesidades de la socie-
dad en cada poca. Se trata de una ciencia situada horizon-
talmente en la base del conocimiento, que juega un papel
primordial en campos tales como la investigacin y el desa-
rrollo, la fabricacin industrial, la medicina, las telecomunica-
ciones, el comercio, etc. El progreso de la ciencia siempre
ha estado ntimamente ligado a los avances en la capacidad
de medicin. La metrologa, a menudo ignorada por la opi-
nin pblica, es una creacin de la sociedad industrializada
y afecta a casi todos los aspectos de la vida.
En la actualidad, las reas tradicionales de la industria han
evolucionado hacia una mayor complejidad, requiriendo to-
lerancias de fabricacin ms exigentes y rangos de medida
ms amplios con menores incertidumbres; por otro lado,
han surgido nuevas reas tecnolgicas, tales como la nano-
tecnologa y la biotecnologa, al tiempo que reas que no
Desde los tiempos de Galileo y su Ciencia Nueva, metrolo-
ga y ciencia comienzan su evolucin en paralelo. Galileo fue
el primero en percatarse de que las cosas tenan propieda-
des medibles y propiedades no medibles. l mismo identi-
c las propiedades medibles como magnitudes, momento
que puede ser considerado como el inicio de la metrologa
tal y como la entendemos ahora. Galileo deca que su pro-
psito era contar lo que se puede contar, medir lo que se
puede medir y, lo que no se puede medir, hacerlo medible;
no puede haber mejor lema para un metrlogo.
La metrologa cientca se vio, en un principio, ms desarro-
llada en aspectos relacionados con la arquitectura, agrimen-
sura y geografa en general. Esta ntima relacin entre metrolo-
ga y geografa queda evidenciada por los mprobos trabajos
de Delambre y Mchain en la determinacin de la longitud
del grado de meridiano, presionados por las acuciantes ne-
son nuevas en s mismas, como la qumica, la medicina y la
seguridad alimentaria requieren importantes aportaciones de
la metrologa. Sin embargo, para que se produzca un efecti-
vo progreso en dichas reas se requiere un mayor esfuerzo
en investigacin y desarrollo de patrones y mtodos de me-
dida trazables al Sistema Internacional de Unidades, SI.
Desarrollar y mejorar las capacidades de medida disponibles
en un pas, es esencial para potenciar y apoyar los proce-
sos de innovacin tecnolgica y desarrollo industrial como
elementos diferenciadores de las economas emergentes.
Proyectos especcos de I+D permiten disponer de pa-
trones y mtodos de medida que favorecen la ruptura de
algunas de las actuales barreras tecnolgicas existentes en
materia de reproducibilidad y aceptacin de resultados en
cualquiera de las aplicaciones industriales, como es el caso
de la nanotecnologa, donde las tolerancias e incertidumbres
demandadas son del orden de mil veces menores a las ac-
tualmente existentes en la fabricacin de precisin. As, aun-
que en muchos procesos de nano-fabricacin se emplean
microscopios electrnicos o interfermetros lser de alta
resolucin, se observa gran dispersin en las caractersticas
de las fabricaciones, fruto de la falta de exactitud y reprodu-
cibilidad de los sistemas de medida y posicionado, y de la
dicultad de contar con patrones de calibracin adecuados
a la nanoescala.
Los avances en metrologa son bsicos para la innovacin, y
potencian todas las reas de la ciencia. La industria necesita
contar con claros fundamentos metrolgicos que sustenten
sus decisiones tecnolgicas y sus polticas de innovacin.
Introduccin
Evolucin de la metrologa en paralelo con la ciencia y la tecnologa
El papel de la metrologa en el progreso
humano es invasivo, pero discreto, hasta el
punto de que puede pasar tan desapercibido
como la necesidad de un ambiente respirable
para la inmensa mayora de las especies
vivientes.
Prof. Carlos Enrique Granados
(Introduccin a la Historia de la Metrologa)
e-medida. La Revista Espaola de Metrologa. Febrero 2012
cesidades de los navegantes de la poca por determinar las
longitudes geogrcas, lo que tambin inuy en el desarro-
llo de la medida de tiempo y el progreso acelerado de la
relojera en los siglos XVI y XVII. Ello conllev una mejora sus-
tancial en la mecnica de precisin, antecedente inmediato
de la revolucin industrial.
Esta relacin entre ciencia y tcnica con la metrologa se
hizo ms estrecha con la decisin, fundamentalmente fran-
cesa, de construir un sistema de pesas y medidas libre de
las limitaciones antropolgicas de los modelos antiguos.
Esta decisin tuvo un efecto adicional con el que no con-
taron sus creadores, en un principio slo preocupados
por facilitar las relaciones comerciales. Los primeros pa-
trones basados en conocimientos geogrcos resultaban
insucientes para cubrir las necesidades tcnicas, lo que
condujo al empleo de mtodos y conceptos cientcos
para hacer progresar la metrologa, dando fundamento a los
patrones y mejorndolos progresivamente, producindose
como consecuencia una mejora en la calidad de las medi-
das y posibilitndose la produccin industrial en serie y la
tecnologa moderna en general. La tabla 1 recoge algunos
de los hitos que han jalonado la evolucin de la ciencia y
la metrologa.
Tabla 1: Hitos relevantes en la historia de la ciencia y las medidas
Periodo/
Fecha
Edad del
hierro
Fin del 4
milenio a.C
Siglo III a.C
46 a. C
1582
Principio del
siglo XVII
1609
1614
1644
1676
1687
1742
1761
1785
1807
Descubrimiento/
Introduccin
Calendarios lunares marcados
en hueso
Medidas escritas en tablillas de
arcilla
Descubrimiento del principio
de otacin
Introduccin del calendario
juliano
Introduccin del calendario
gregoriano
Invencin del microscopio
ptico
Invencin del telescopio
ptico
Invencin del termoscopio
(Santorio)
Invencin del barmetro de
mercurio
Medicin de la velocidad de
la luz
Publicacin de la obra
Philosophi naturalis principia
mathematica de Newton
Introduccin de la escala
Celsius
Medicin de la longitud
geogrca con un cronmetro
marino
Invencin de la balanza de
torsin para la medida de
fuerzas electrostticas y
magnticas
Descubrimiento del mdulo de
elasticidad
Periodo/
Fecha
1808
1812
1816
1830-1840
1835
1859
1869
Dcada de
1880
1895
1896
1900
1911
1916
1923
1927
1928
Descubrimiento/
Introduccin
Descubrimiento de los
pesos atmicos y de las
frmulas moleculares
Introduccin de la escala
Mohs de dureza de los
materiales
Invencin del
estetoscopio
Teora del
electromagnetismo
Invencin del
esgmomanmetro
Medicin de los
espectros de emisin y
absorcin
Tabla peridica de los
elementos
Invencin del sismgrafo
Descubrimiento de los
rayos X y la radioactividad
natural
Teora cuntica
Mediciones de la
estructura nuclear
Teora de la relatividad
general
Escala de decibelios
Principio de
incertidumbre de
Heisenberg
Contador Geiger-Mller
Periodo/
Fecha
1931
1932
Dcada de
1940
1946
Dcada de
1950
1958-1960
1960
Dcada de
1970
1975
Dcada de
1980
1990
2004
2004-2005
2005 -2007
2007
Descubrimiento/
Introduccin
Microscopio electrnico
de transmisin
Descubrimiento del
neutrn
Invencin de los
ordenadores
electrnicos
Desarrollo mtodo de
datacin mediante el
carbono
Reloj atmico de haz de
cesio
Invencin del lser
Introduccin del SI
Invencin del sistema de
posicionamiento global
(GPS)
Teora fractal
Invencin de la
resonancia magntica
nuclear (RMN)
Telescopio espacial
Hubble
Secuenciacin del
genoma humano
Aparicin del Grafeno
Invencin del peine de
frecuencias
Inauguracin del
Gran Colisionador de
Hadrones
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La evolucin del metro es quiz uno de los ejemplos
ms claros de cmo ciencia y metrologa han seguido
un camino paralelo. En 1890 A. A. Michelson descubri
que la lnea espectral roja del cadmio era excepcional-
mente coherente; un poco ms tarde, en 1892, utiliz
su interfermetro para determinar la longitud del pro-
totipo internacional del metro en trminos de esa lon-
gitud de onda y, en 1907, le fue concedido el premio
nobel de fsica por sus instrumentos pticos de preci-
sin y la investigacin llevada a cabo gracias a ellos en
los campos de la metrologa de precisin y la espectros-
copa, en palabras del profesor K.B. Hasselberg en su
discurso de la ceremonia de entrega de dichos premios.
En 1925 el interfermetro pas a ser un instrumento de
medida habitual para la determinacin de longitudes en
la Ocina Internacional de Pesas y Medidas (BIPM en sus
siglas en francs). En 1921 A. Prard inici un estudio sis-
temtico de las radiaciones del cadmio, mercurio, helio,
nen, kriptn, zinc y talio buscando cul podra ser de
ms utilidad para medir longitudes. En 1950 el cadmio
114, el mercurio 198 y el kriptn 86 quedaron como
los mejores candidatos y en 1960 el metro pas de es-
tar denido por un artefacto fsico a denirse a partir de
la longitud de onda de la luz resultante de la transicin
entre dos niveles atmicos de un elemento concreto
(el kriptn 86). Algo antes, a mediados de los 50, ha-
ba comenzado a producirse radiacin coherente en
la regin de las microondas gracias al mser desarro-
llado por C. Townes en los Estados Unidos y N. Basov
y A. Prokhorov en la Unin Sovitica, que compartie-
ron el premio nobel en 1964. C. Townes junto con A.
Schawlow extendieron la idea del mser a la regin ptica
y consiguieron slo dos aos ms tarde construir el lser.
A partir de 1964, las longitudes de onda estabilizadas de
lseres de helio-nen comenzaron a utilizarse como pa-
trones de longitud. El uso de la interferometra lser per-
mita la medida de mayores longitudes, imposibles de ser
medidas mediante fuentes de luz de lmparas espectrales
y su desarrollo fue imparable gracias a sus numerosas apli-
caciones. En 1981 el propio Schawlow recibira el premio
nobel por sus desarrollos en espectroscopa lser y en
1983 la denicin del metro volvi a ser modicada para
basarse ahora en una constante fundamental, la velocidad
de la luz, recomendndose el lser de helio-nen estabi-
lizado sobre clula de Iodo para su realizacin prctica.
Y la historia contina; en 2005 J. L. Hall y T. W. Hnsch
recibieron tambin el premio nobel de fsica por sus
contribuciones al desarrollo de la espectroscopa de
precisin basada en tcnicas lser, incluyendo la tc-
nica ptica del peine de frecuencias. El peine de fre-
cuencias ha simplicado el panorama de la medida de
longitudes ya que un nico instrumento permite ge-
nerar y medir, con una exactitud sin precedentes, la
frecuencia de casi cualquier fuente ptica estable.
La medida de la longitud no es el nico mbito de la me-
trologa que ha evolucionado en paralelo con la ciencia
y la tecnologa. Hace ya ms de veinte aos la metrologa
elctrica sufri profundos cambios con el advenimien-
to de la era cuntica. Los patrones elctricos pasaron a
ser fenmenos cunticos ms estables, robustos, repro-
ducibles y exactos que sus predecesores. Los efectos
Josephson y Hall (B. D. Josephson y K. von Klitzing fue-
ron premios nobel en 1973 y 1985 respectivamente)
fueron establecidos en 1988 (recomendaciones 1 y 2
de 1988 del Comit Internacional de Pesas y Medidas)
como materializaciones recomendadas del voltio y oh-
mio respectivamente. Ms adelante, en 2010, A. Geim y
K. Novoselov fueron galardonados con el premio nobel
por sus experimentos pioneros con el grafeno, uno
de cuyos usos prcticos es como patrn de resisten-
cia elctrica, basado en el efecto Hall no convencional.
Como se ha visto muchos de los descubrimientos y ex-
perimentos de premios nobel estn ligados a la mejora
Tabla 2: Premios nobel cuyos resultados han sido aplicados a la metrologa
1907- Interferometra
Michelson
1955- Espectroscopa de hidrgeno
Lamp
1964-Lseres
Townes
1973- Superconductividad
Josephson
1978- Fsica de baja temperatura
Kapitsa
1997- Iones fros
Chu, Cohen-Tannouj, Phillips
2001- Condensaciones Bose-Einstein
Cornell, Ketterle, Wieman
2005- Coherencia ptica
Glauber, Hall, Hnsch
2010- Grafeno
Geim, Novoselov
1981- Espectroscopa de electrones
Siegbahn
1981- Espectroscopa lser
Schawlow, Bloembergen
1985- Efecto Hall cuntico
Von Klitzing
1989- Trampa de iones
Dehmelt, Paul
1989- Mseres y relojes atmicos
Ramsey
e-medida. La Revista Espaola de Metrologa. Febrero 2012
de las capacidades de medida. Para completar esta lis-
ta, incluimos la tabla 2, donde se recogen otros premios
nobel cuyos resultados se han aplicado a la metrologa.
A travs de la ciencia, las medidas han evolucionado y
se han adaptado para dar respuesta a las necesidades
de las diferentes civilizaciones hasta llegar al mundo
que hoy conocemos con las comunicaciones por sa-
tlites, el desarrollo de nuevos materiales -alterando
la materia a nivel atmico- que permiten la fabricacin
de productos inteligentes, el conocimiento de plane-
tas y astros a aos luz de la tierra, o de nuestro propio
El mundo actual esta haciendo frente a cambios estructu-
rales y retos extraordinarios para intentar dar solucin a la
reciente crisis econmica que ha dejado a muchos pases
endeudados y con una gran tasa de paro. La globalizacin
de las nanzas y la fragmentacin geogrca de la pro-
duccin ha alcanzado niveles sin precedentes que exigen
de los gobiernos nuevas estrategias y modelos sosteni-
bles. En una economa globalizada donde los productos
se distribuyen y comercializan rpidamente y en donde
el factor precio juega un papel relevante, una de las vas
prioritarias para competir, adoptada por las economas
avanzadas como la Unin Europea, es la profundizacin
en el conocimiento, lo que engloba la investigacin y el
desarrollo (I+D), la innovacin y la educacin, como mo-
tor esencial del incremento de la productividad. Promover
la investigacin, el desarrollo y la innovacin (I+D+i) es
un objetivo importante, de inters comn.
Es por ello que la investigacin y la innovacin juegan un
papel prioritario en la estrategia EUROPA 2020 para pro-
mover un crecimiento inteligente y sostenible. El objetivo
europeo para el ao 2020 es incrementar el gasto en I+D
y llegar al 3 % del PIB europeo. Varias de las iniciativas
emblemticas de dicha estrategia contemplarn la metro-
loga, tales como:
- Unin por la Innovacin
- Una agenda digital para Europa
- La Europa de los Recursos ecientes
- Una poltica industrial para la era de la globalizacin
Como hemos venido diciendo, la metrologa va ntimamen-
te ligada al desarrollo de la ciencia y dado que se la suele
considerar como ciencia horizontal situada en la base del
conocimiento, es esencial en la investigacin cientca, en
cuerpo, con instrumentos y tcnicas no invasivas como
los escneres cerebrales, la resonancia magntica, etc
Esta relacin entre ciencia y metrologa continuar refor-
zndose, sin duda, en el futuro. En la actualidad existen
evidentes lneas de investigacin que pueden tener un
impacto directo en las propias deniciones de las unida-
des, ligndolas a la medida de constantes fundamentales.
Estamos viviendo uno de los momentos ms apasionantes
de la historia de la metrologa en el que nuevos caminos
inexplorados traern consigo nuevos avances en la indus-
tria y la tecnologa.
las mediciones necesarias para el control y mejora de la
comprensin de teoras/hiptesis, para el estudio de los
factores que inuyen en un fenmeno especco y para
el desarrollo de nuevas teoras y la mejora de tcnicas de
medida. La investigacin cientca es, a su vez, la base del
desarrollo de la propia metrologa. Aquellos campos de la
metrologa de mayor desarrollo, son los que aportan ms
y mejores soluciones a la investigacin y a la industria. La
metrologa es un vector de competitividad y un factor de
trazabilidad. Asimismo, en otro aspecto, la metrologa es
tambin clave para la seguridad jurdica, con la medicin
como factor de imparcialidad en las transacciones.
La industria, el comercio, y cada vez ms la calidad de
vida, dependen de medidas efectivas y consistentes. Por
lo tanto las demandas en metrologa estn creciendo de
forma constante, y es de esperar que crezcan ms rpida-
mente en el futuro. Se puede considerar que los motores
de este crecimiento son los tres siguientes:
la mayor complejidad de la industria, que requiere ma-
yores rangos de medida y menores incertidumbres,
la aparicin de nuevas reas tecnolgicas, como la na-
notecnologa o la biotecnologa,
el mayor valor reconocido a la metrologa en disciplinas
clsicas, tales como la medicina o la seguridad alimentaria.
El papel de la metrologa en la I+D+i
34
Una buena infraestructura metrolgica es fundamental para
la industria, haciendo accesibles servicios tales como la ca-
libracin de instrumentos de medida, patrones y materiales
de referencia, la formacin y el asesoramiento, que permi-
ten realizar medidas ables, desarrollar nuevos productos y
contribuir a la calidad de stos, junto a la eciencia de los
procesos y la competitividad de las empresas.
En los pases industrializados se estima que las medidas tie-
nen un coste equivalente en sus economas de ms del 1 %
del PIB y un retorno equivalente entre el 2 % y el 7 % del PIB,
por lo que la metrologa supone una parte vital de la activi-
dad diaria de la sociedad.
La medicin sistemtica, con incertidumbre determinada, es
una de las bases del control de calidad industrial, hasta el
punto que, en las industrias ms modernas, el coste de las
mediciones supone del 10 % al 15 % de los costes de pro-
duccin.
Aun siendo de una claridad meridiana el impacto que tiene
la metrologa en el desarrollo industrial y econmico de los
pases, es muy usual que se quiera cuanticar y justicar la ne-
cesidad de desarrollar y mantener una infraestructura metro-
lgica en cada pas. Esta evaluacin no es sencilla y para que
sus resultados puedan ser ables se ha de dedicar bastante
tiempo, dinero y personal especializado a ello. Merece la
pena destacar el informe emitido por el Comit Internacional
de Pesas y Medidas (CIPM) donde se recogen a grandes ras-
gos resultados de cuatro grandes estudios realizados hace
unos aos por reputadas instituciones como son: NIST (EE.
UU.), DTI (Reino Unido), NRC (Canad) y la Unin Europea.
Cada uno de estos estudios ha utilizado diferentes supues-
tos econmicos.
El NIST ha realizado varios estudios del impacto econmico
de la metrologa en diversas reas, muchos de los cuales se
basan en la comparacin del coste de desarrollo de un cier-
to patrn de medida o material de referencia certicado y
el ahorro estimado a un determinado grupo de usuarios o a
la industria. Este modelo, en principio, permite estimar el im-
pacto en una escala nacional haciendo alguna extrapolacin.
Uno de los ejemplos del estudio relata que el peridico
Washington Post and Medical Laboratory Observer inform
en su da que entre el 25 % y el 30 % de las mediciones rela-
cionadas con la salud se realizan para conrmar diagnsticos
(repeticin de ensayos, prevencin y deteccin de errores).
Esto signica que potencialmente entre 10 y 30 mil millones
de dlares por ao podran ser ahorrados si las medidas
fueran consistentes y ables.
El enfoque del DTI est basado en consideraciones ma-
croeconmicas que permiten obtener cifras generales. En
paralelo, se han realizado estudios comparativos respecto a
las capacidades de medida de su instituto nacional de me-
trologa (National Physical Laboratory, NPL) en relacin con las
de otros institutos nacionales. La investigacin demostr que
las mediciones en el Reino Unido tienen un efecto signicati-
vo en la economa del orden del 0,8 % del PIB.
Los estudios canadienses estn basados en la combinacin
de varios estudios parciales, encuestas y anlisis estadsticos.
Los casos estudiados se han extrapolado obtenindose la
importancia de dichos resultados a escala nacional. Los resul-
tados globales del estudio estiman, de forma conservadora,
que la inversin pblica de 12 millones de dlares canadien-
ses en su instituto nacional de metrologa proporciona un
ratio coste/benecio de 1 a 13.
El estudio de la UE esta basado en seis casos (nanotecnolo-
ga, industria del automvil, industria farmacutica, sector del
gas natural europeo, industria de diagnosis in vitro y control
de emisiones y contaminacin del medioambiente) y en la
informacin aportada por los estados miembros, comple-
mentada con estimaciones econmicas. Se indica que la UE
gasta alrededor del 1 % del PIB en actividades de medicin y
que por cada euro dedicado a estas actividades se generan
3 euros. As pues, el ratio coste/benecio es de 1 a 3, esto
sin tener en cuenta las externalidades.
De los estudios mencionados anteriormente se deduce que,
en las sociedades industriales modernas, el valor anual de las
transacciones en las que se emplean las medidas es del 50
% del PIB. Este dato es muy signicativo e importante para
valorar lo que signicara una reduccin de la infraestructura
de la metrologa. Un aumento en el error medio de las medi-
das del 0,1 % signicara un coste social del orden del 0,05
% del PIB que es mucho mayor que el coste que los Estados
pagan por mantener una infraestructura metrolgica.
Como resumen se puede decir que los cuatro estudios cita-
dos aportan argumentos que abogan por la conveniencia de
que los Gobiernos sigan invirtiendo en metrologa. Concreta-
mente, en el informe del CIPM se concluye que:
- Existen claras razones econmicas para que los sistemas
de medida nacionales, desarrollados y mantenidos por los
institutos nacionales de metrologa (INM) de los distintos pa-
ses, sean nanciados con fondos pblicos.
- Los INM inducen considerables benecios (spillovers) a la
competitividad internacional y a los procesos de innovacin
Impacto de la metrologa en el desarrollo industrial y econmico de los pases
e-medida. La Revista Espaola de Metrologa. Febrero 2012
industrial, adems de prestar apoyo al sector industrial de los
instrumentos de medida y a la pequea y mediana empresa.
- Los INM generan un considerable nmero de benecios ex-
ternos que mejoran cuantitativamente aspectos de la calidad
de vida, tales como la salud, la seguridad, la proteccin del
consumidor y del medioambiente.
- La actividad de los INM inuye positivamente sobre la eco-
noma a travs del mantenimiento de la infraestructura metro-
lgica, apoyando la innovacin y permitiendo el comercio
seguro y justo.
- Se debe prestar especial atencin y nanciacin a las
tecnologas emergentes, incluyendo la metrologa en reas
En los ltimos tiempos la necesidad de contar con medidas
cada vez ms exactas y precisas se est incrementando no
slo en los sectores industriales y de comercio internacio-
nal sino tambin en los campos de la salud y la proteccin
medioambiental, adems de en los ya habituales de la cien-
cia y la tecnologa. Existen ciertos factores claves que estn
provocando una evolucin de la metrologa tradicional haca
nuevos horizontes para cubrir demandas que estn apare-
ciendo en la sociedad, y entre estos factores podemos se-
alar los siguientes:
La sociedad actual requiere mediciones que aporten con-
anza y den los mismos resultados independientemente del
lugar de realizacin. Clave para la intercambiabilidad de pie-
zas y componentes.
La globalizacin del comercio y de la industria, con la
creciente circulacin de productos y servicios entre pases,
genera un aumento del inters por la exactitud y reprodu-
cibilidad de los resultados de medida que apoye al desa-
rrollo econmico y social. Clave para la economa de libre
mercado.
Es necesario contar con un sistema global de medida para
la armonizacin internacional de unidades fsicas, normas de
La metrologa en el siglo XXI
como la nanotecnologa, las mediciones basadas en efectos
cunticos, el software, la qumica, la biotecnologa, as como
en las tecnologas de la informacin, que permiten realizar
calibraciones y comparaciones va telemtica.
Debe entenderse que estas sugerencias tienen un carcter
general, por lo que deben ser adaptadas a las economas y
nivel de desarrollo tecnolgico de cada pas.
Como conclusin podemos decir que la infraestructura me-
trolgica de un pas debe considerarse como una infraes-
tructura tcnica crucial, que aporta garantas para:
productos, procedimientos de calibracin, evaluacin de
incertidumbres, etc. Clave para el desarrollo cientco y la
transparencia en el comercio.
Hasta hace poco, la metrologa se relacionaba prcticamente
solo con la fsica y la ingeniera. El rpido desarrollo de la
tecnologa y la necesidad general de mediciones mejores y
ms ables ha exigido nuevas demandas a la metrologa cl-
sica. En muchos dominios como la metrologa dimensional,
las medidas elctricas, pticas y de presin o el dominio del
tiempo y la frecuencia, las exigencias de exactitud se han ve-
nido multiplicando, en los ltimos cincuenta aos, por diez,
cada diez o veinte aos segn el campo. Esta progresin
no se est deteniendo, sino que se incrementa, como en el
caso de los patrones de tiempo y frecuencia, base de los
sistemas de navegacin y posicionamiento actuales.
El comercio internacional depende cada vez ms de la me-
trologa, aumentando anualmente un 15 %, con alrededor
de un 80 % relacionado con patrones o normativas, segn
la OCDE. Nuevas reas metrolgicas se estn aadiendo a las
clsicas, estimuladas por el auge de la metrologa qumica,
como ocurre con la medicina, la alimentacin, la meteorolo-
Mejorar la capacidad tcnica de
innovacin
Promover el crecimiento econmico y el
progreso social
Aumentar la competitividad en el
comercio internacional
Mejorar los intercambios y cooperaciones
internacionales
Facilitar la aplicacin de alta tecnologa
en la industria
Garantizar la seguridad y ecacia de la
asistencia sanitaria
Dar respuesta a los grandes retos de la
energa y el medio ambiente
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ga, la deteccin de drogas o la medicina forense, adems
de los nuevos materiales y nano-materiales y la biotecnolo-
ga. La e-metrologa a travs de internet y la metrologa de las
sensaciones son tambin nuevos campos en desarrollo. En
estos momentos el gran desafo es equilibrar estas nuevas
demandas con aquellas que nos llegan de la metrologa ms
clsica: la mejora de los relojes para la navegacin, la medi-
cin de muy altas o muy bajas temperaturas, etc.
En la ltima dcada se han llevado a cabo importantes desa-
rrollos en el campo sanitario. Gracias a las nuevas capacida-
des de medida, la diagnosis de los pacientes ha mejorado
considerablemente contribuyendo, por tanto, a un mayor
xito en los tratamientos. Pero an existen muchos proble-
mas de comparabilidad de las medidas realizadas en los
hospitales, no slo a nivel internacional sino a nivel nacional
e incluso dentro de un mismo hospital. La solucin de estos
problemas mejorara inmediatamente la salud pblica y per-
mitira una considerable reduccin de costes.
Es importante destacar que muchas de las mediciones ne-
cesarias en este campo no pueden realizarse mediante uni-
dades directamente trazables al Sistema Internacional (SI),
como es el caso del contenido en grasas o la actividad
biolgica de muchas preparaciones farmacuticas que no
pueden medirse fcilmente en trminos fsico-qumicos. En
estos casos, los patrones son unidades internacionales de-
nidas en funcin de, por ejemplo, la actividad biolgica o
muestras de referencia. En este sentido se ha desarrollado
la base de datos del JCTLM (Comit Conjunto para la Tra-
zabilidad en Medicina de Laboratorio, formado por el BIPM
y la Federacin Internacional de Qumica Clnica y Medicina
de Laboratorio). sta es una base de datos que proporcio-
na informacin relativa a materiales de referencia, mtodos,
procedimientos y servicios para la medicina de laboratorio
y anlisis in vitro. Colaboraciones similares se estn abriendo
para el suministro de muestras de referencia de pureza co-
nocida, para la calibracin de los equipos de diagnstico en
los hospitales. Este xito ha llamado la atencin de organiza-
ciones responsables del control del dopaje en el deporte
y del control de residuos qumicos en los alimentos, ya que
muchas tcnicas son similares.
La mejora de las capacidades de medida en la medicina de
laboratorio implica asimismo un considerable ahorro de di-
nero para los gobiernos. Por ejemplo, la incertidumbre aso-
ciada a la medida del colesterol en sangre se ha reducido de
un 6 % a un 3 % en los ltimos veinte aos. Incluso con el ni-
vel de exactitud actual, alrededor de un 10 % de los pacien-
tes estn incorrectamente tratados, pero esta reduccin de
la incertidumbre de la medida consigui, segn estimaciones
de la autoridades sanitarias de los Estados Unidos, un ahorro
de alrededor de 100 millones de euros anuales. Como dato
orientativo de la importancia que estn adquiriendo las cien-
cias de la salud, segn un informe de la OCDE la inversin en
I+D del sector pblico en los pases miembros supuso un
0,1 % del PIB conjunto. En la Fig. 1 se presenta la inversin
realizada por algunos pases en 2010
En el control de dopaje no existe un acuerdo internacio-
nal en cuanto a las tcnicas de medida a emplear. El Co-
mit Olmpico Internacional utiliza laboratorios acreditados
que comparan sus resultados utilizando muestras patrn. El
problema est en que las concentraciones de drogas en-
contradas son muy pequeas, y en matrices como sangre u
orina, y las incertidumbres en metrologa qumica dependen
en gran medida de la matriz. Por tanto las incertidumbres
de medida pueden ser bastante grandes y no satisfacen a
las autoridades deportivas que buscan un simple s o no
como respuesta.

El control de los productos alimentarios est directamente
relacionado con la salud pblica, sin olvidar tampoco que el
sector alimentario es el ms importante dentro del comercio
internacional. Este campo es otro en el que las referencias no
son fcilmente trazables al SI. En la actualidad, la legislacin
en muchos pases se est centrando en el control global de
la cadena de produccin de alimentos, estando desarrolln-
dose nuevos y mejorados procedimientos de medida para,
por ejemplo, el control de alimentos modicados genti-
camente: en Europa el lmite para indicar en el etiquetado
que el alimento est modicado genticamente es el 1 %, en
Australia es el 2 % y en Japn el 5 %. Pero los procedimien-
Fig. 1: Inversin en I+D en salud. Datos de 2010
e-medida. La Revista Espaola de Metrologa. Febrero 2012
tos actuales carecen de rigor y no estn adecuadamente va-
lidados. La tecnologa relacionada con el ADN y el ARN es un
rea de la moderna biotecnologa donde la infraestructura
metrolgica an no ha sido desarrollada y donde es nece-
saria una comparabilidad internacional y una abilidad en las
medidas inexistente por el momento.
La metrologa est siendo aplicada muy recientemente a las
medidas medioambientales y a las relacionadas con el cam-
bio climtico; en 2010 la Organizacin Meteorolgica Mun-
dial ha sido la segunda organizacin intergubernamental en
rmar el Tratado de Reconocimiento Mutuo (tratado por el
que se reconocen los patrones nacionales y las capacidades
de medida de los rmantes). El hecho de conseguir medidas
medioambientales trazables al SI ayudar a mejorar los conoci-
mientos actuales de las interacciones complejas entre el clima,
las corrientes marinas y la atmsfera. Slo si estas mediciones
tienen unos slidos cimientos metrolgicos se podrn justi-
car las inversiones necesarias para la mejora de los parmetros
medioambientales y se podr comprobar su efecto a largo
plazo. La importancia de comprender y predecir las variacio-
nes climticas ha crecido en la ltima dcada. En 2001 la Casa
Blanca solicit que la Academia Nacional de Ciencias y el Con-
sejo de Investigacin Nacional revisaran las incertidumbres de
medida en la ciencia del cambio climtico. La medida de pe-
queas variaciones asociadas con el cambio climtico a largo
plazo es una tarea extremadamente complicada. Por ejemplo,
los instrumentos incluidos en los satlites deben ser capaces
de observar, mediante medidas trazables, variaciones de tem-
peratura del orden de 0,1 C por dcada o variaciones de
ozono del orden del 1 % por dcada.
Hoy en da, la biotecnologa representa el 1,69 % de la eco-
noma de la UE, comparable con la agricultura (1,79 %) o
la industria qumica (1,95 %) (fuente: European Commission &
Lux Research). La inversin mundial en biotecnologa en el ao
2009 viene reejada en la Fig. 2
Adems, la medida de la degradacin del medioambiente
causada por las actividades humanas e industriales debe
ser realizada con suciente exactitud no slo para asegurar
la conformidad con ciertas normas, o para la toma de deci-
siones relacionadas con medidas protectivas, sino tambin
para otras aplicaciones como podra ser el comercio de
los derechos de emisiones. Los costes relacionados con la
limpieza medioambiental son enormes; mediciones inco-
rrectas llevan a tomas de decisiones errneas que pueden
provocar grandes costos a los productores o a los propios
gobiernos.
Este aumento del inters por la proteccin del medioam-
biente, el control de los recursos naturales y el uso de ener-
gas limpias, est llevando a los estados a invertir en nuevas
tecnologas que requieren a su vez nuevos desarrollos de
patrones, instrumental y tcnicas de medida ms exactas.
Para ver la evolucin de esta demanda podemos acudir
al informe de la OCDE, en donde en 2008 los pases eu-
ropeos estaban invirtiendo 7.335 millones de dlares PPP
(paridad de poder adquisitivo) y Espaa alrededor de un
8,5 % de las inversiones pblicas en I+D en este sector. La
inversin en I+D en la ltima dcada de los pases de la
OCDE se puede ver en la Fig. 3
Fig. 2: Inversin mundial en biotecnologa en 2009
38
Fig 3: Evolucin de la inversin en I+D en energa y medioambiente de los pases de la OCDE en la ltima dcada
Otro campo en desarrollo es el de la nanociencia. La in-
dustria de la nanotecnologa factur en el ao 2006 unos
11,5 billones de dlares a nivel mundial (fuente: European
Commission & Lux Research). Las mediciones en el campo na-
noelctrico se irn haciendo cada vez ms necesarias se-
gn vaya siendo desplazada la tecnologa relacionada con
la construccin de circuitos integrados por la fabricacin
de nanocircuitos, electrnica molecular, nanotubos, etc.
Las magnitudes elctricas tradicionalmente medidas hasta el
momento, como la capacidad o el voltaje sern adecua-
das en la nanoescala? Sern las leyes de la fsica diferen-
tes? Y qu hay de la nanodosimetra? En general no existe
an un consenso internacional sobre lo que la metrologa
debe aportar en este mbito, aunque s existen ya algunas
hojas de ruta a seguir.
En 2010 el BIPM organiz un seminario internacional para
tratar estos temas, en el que se detectaron varios proble-
mas tcnicos que era necesario abordar. En primer lugar
se resalt que los mensurandos son a menudo difciles de
denir y que incluso tcnicas que pretenden realizar el
mismo tipo de medida proporcionan resultados diferentes
porque en realidad miden diferentes propiedades. Un caso
particular es el de las medidas de forma, donde se reco-
noce que el trmino forma no es sucientemente preciso
y que para las nanopartculas puede no ser ni siquiera rele-
vante. En segundo lugar se hizo evidente la importancia de
la medida de la reactividad de las nanopartculas; es decir,
su interaccin con el entorno en el que se encuentren. La
necesidad de hacer medidas in situ, en este caso, compli-
ca su realizacin. La inuencia de la matriz es, por tanto,
signicativa y tambin podra ser necesario considerar la
evolucin temporal de diversas propiedades. Adems, el
empleo de modelos matemticos y clculos numricos en
algunas tcnicas de medida, especialmente las de forma,
es una fuente adicional y signicativa de incertidumbre.
La trazabilidad al SI es muy complicada de conseguir en las
nano-biotecnologas, aunque est en estudio en la actuali-
dad y ya existen soluciones en anlisis de supercies, aero-
soles o microscopa. La necesidad de calibraciones indus-
triales es cada vez ms urgente ya que mltiples productos
que se estn comercializando contienen nanopartculas. En
la actualidad se estn realizando muchos esfuerzos relacio-
nados con las medidas de forma y concentracin, aunque
es una tarea difcil; la tendencia es la medida de propie-
dades por mtodos denidos y el desarrollo de procedi-
mientos normativos. Los materiales de referencia tambin
son importantes, las prioridades se centran en los aeroso-
les, anlisis de supercies, nanobiotecnologa en general y
toxicidad en particular. Algunos de ellos ya estn disponi-
bles pero todava es necesario probar su abilidad.
Pero el futuro no acaba aqu, la metrologa est comenzan-
do a explorar nuevas fronteras; es el caso de la denomina-
da soft-metrology, que tal vez podramos traducir como
e-medida. La Revista Espaola de Metrologa. Febrero 2012
metrologa sin dimensiones o metrologa de las sensa-
ciones, centrada en la medida de parmetros asociados
a la percepcin humana. En esta nueva metrologa, el ser
humano es considerado como un transductor , centrn-
dose los trabajos en la creacin de escalas, la seleccin de
expertos en sensaciones, la denicin de sensibilidad, re-
petibilidad y reproducibilidad y la comparabilidad de m-
todos. La medida de la utilidad del software o del confort
o de la satisfaccin del cliente son ejemplos dentro de este
campo, sin olvidar el color, gusto u olor, o parmetros eco-
nomtricos y sociomtricos como la imagen o la audiencia.
La comunidad metrolgica tradicional es renuente a incluir
esta metrologa de sensaciones entre las prcticas habitua-
les ya que los resultados parecen, en principio, subjetivos.
La demanda en metrologa esbozada en el anterior aparta-
do es muy difcil de satisfacer desde cada pas e instituto
nacional de metrologa, por lo que es necesario coordinar
esfuerzos y establecer lneas estratgicas de investigacin
y desarrollo. En Europa esto se puso en marcha a princi-
pios de este siglo con los proyectos europeos MERA (me-
trologa para el espacio europeo de investigacin, sep-
tiembre 2002) e iMERA (implementacin del MERA, abril
2005) que han conducido al desarrollo de un programa
de investigacin coordinada en metrologa (EMRP) dentro
de la organizacin regional de metrologa europea, EURA-
MET, que rene a los institutos nacionales de metrologa. El
EMRP fue aprobado en el ao 2009 por el Parlamento y el
Consejo para su nanciacin bajo el art 169 (actual 185)
dentro del 7 Programa Marco por un total de 400 mi-
llones de euros, a desarrollar en siete aos. (Informacin
disponible en http://www.euramet.org).
El EMRP est centrado en la coordinacin de la I+D en
metrologa, facilitando una integracin ms estrecha de los
programas nacionales de investigacin tanto a nivel cien-
tco como econmico y de gestin. El EMRP garantiza la
colaboracin entre los institutos nacionales de metrologa,
reduciendo la duplicacin de esfuerzos y costes y au-
mentando el impacto. Su objetivo general es acelerar la
innovacin y la competitividad en Europa, generar resul-
tados y conocimientos en metrologa y desarrollar nuevas
capacidades de medida.
Lo ideal sera utilizar sensores aplicados a los sujetos some-
tidos a ensayo. La Comisin Europea, dentro de su progra-
ma Nuevas Ciencias y Tecnologas Emergentes ha nanciado
un proyecto llamado Midiendo lo imposible. El objetivo
de este proyecto es la investigacin en reas interdiscipli-
narias de la ciencia, con el propsito de apoyar el desarro-
llo de nuevos mtodos y tcnicas de investigacin para la
medicin de fenmenos complejos que dependen de la
percepcin humana y su interpretacin. Incluye, por ejem-
plo, las mediciones relativas a la percepcin de los atribu-
tos de los productos y servicios, tales como la calidad o
el atractivo, o la cuanticacin de parmetros sociales tales
como la seguridad y el bienestar. En resumen, el leitmotiv
de Galileo sigue presente hoy en da para los metrlogos:
hacer medible lo que no se puede medir.
De este programa no solo se benecian los institutos na-
cionales de metrologa, ya que dedica un presupuesto de
40 millones de euros (2009 2016) a becas e industrias
de base tecnolgica, grupos de investigacin, etc., que
tengan capacidad y deseen participar en los proyectos
de investigacin abordados.
El programa se inici en el ao 2009 y ya se han produci-
do 3 convocatorias con 65 proyectos nanciados, estan-
do an pendientes dos convocatorias ms, la del 2012 y
la del 2013. Espaa, a travs del Centro Espaol de Metro-
loga (CEM) y sus Laboratorios Asociados, participa en 15
de estos proyectos, en campos tan variados como la na-
nometrologa, las medidas elctricas, el medio ambiente o
la energa, todos ellos claves para un desarrollo industrial
competitivo e inminente.
En lneas generales, el programa de investigacin EMRP
est basado en los siguientes pilares:
Grandes Retos: salud, energa,
medioambiente y nuevas tecnologas.
Metrologa Fundamental y Aplicada:
nuevas deniciones de las unidades y
mejora de su realizacin prctica.
Experiencia europea
40
Hasta el momento la investigacin en estos campos ha
estado fragmentada en Europa y jams ha sido estrat-
gicamente coordinada. En el EMRP, tanto las actividades
de investigacin existentes como las capacidades in-
dividuales directamente relacionadas con los objetivos
antes mencionados y que necesitan un acercamiento
multidisciplinar, son combinadas, coordinadas e inclu-
so suplementadas en caso necesario. La seleccin de
campos como la salud, la energa, el medio ambiente y
las nuevas tecnologas, refleja el carcter de la metro-
loga como una disciplina de investigacin horizontal
bsica. El segundo gran tema, metrologa fundamental
y aplicada se centra en la necesidad de incrementar
los esfuerzos de I+D en las reas tradicionales de la
metrologa, respondiendo a la llamada de la Conferen-
cia General de Pesas y Medidas en 2005 a incremen-
Este se materializa en cinco convocatorias mostradas en la tabla 3
tar los esfuerzos en la determinacin de las constantes
fundamentales que llevarn a una nueva redefinicin del
Sistema Internacional de unidades y a la mejora de las
realizaciones prcticas de las mismas.
La experiencia y los resultados que se estn obteniendo
convier ten al EMRP en un programa de I+D con gran im-
pacto y visibilidad en la UE y con posibilidades de am-
pliacin y continuacin en el prximo programa marco.
EURAMET est trabajando en la actualidad para presentar
a consideracin de la Comisin Europea la continuacin
del programa EMRP, incluyendo nuevos factores claves
como la innovacin y la transmisin de conocimientos
adquiridos en los proyectos previos y aplicacin de los
mismos a productos y servicios a poner en el mercado.
Tabla 3: convocatorias del EMRP
e-medida. La Revista Espaola de Metrologa. Febrero 2012
El nuevo programa, EMPIR (European Metrology Program-
me for Innovation ) estar sustentado temticamente por
tres pilares del desarrollo:
1. Metrologa avanzada, que contempla los grandes re-
tos en energa, medio ambiente y salud.
2. Aplicacin industrial de los avances en metrologa
para incrementar la competitividad.
3. Explotacin y servicio de la ciencia bsica relacionada
con la metrologa.
El programa EMPIR continuar desarrollando las capa-
cidades de medida de los institutos nacionales euro-
peos, como herramienta clave para responder a los
desafos en las reas de medio ambiente, energa y sa-
lud. Estos desafos requieren enfoques a largo plazo y
armonizacin e integracin internacional de esfuerzos
Tras lo hasta aqu expuesto, podemos observar que la me-
trologa est evolucionando a un ritmo mucho ms dinmi-
co que en pasadas dcadas para adaptarse a las nuevas
demandas y con ello potenciar futuros desarrollos en el
campo de la ciencia y la tecnologa. Los avances en me-
trologa son la base de la innovacin, mejoran la calidad
de vida y potencian otras reas de la ciencia. La I+D en
metrologa es por tanto una piedra angular en el desarrollo
tecnolgico e industrial de un pas. La metrologa es un vec-
tor de competitividad y un factor de trazabilidad. Por todo
ello resulta clave que, entre otras medidas, en Espaa:
- se fomente y apoye la formacin de profesionales altamen-
te cualicados en materia metrolgica. Disponer de personal
cualicado es condicin necesaria para incrementar la com-
petitividad y la capacidad de crecimiento de las empresas,
en el desarrollo de patrones y mtodos de medida. El
segundo pilar del EMPIR tendr como objetivo el de-
sarrollo de las capacidades tcnicas de las industrias,
permitiendo una par ticipacin directa de estas en los
proyectos, con el objetivo clave de transferir y desa-
rrollar conjuntamente la tecnologa. Con el tercer pilar,
el EMPIR proporcionar el marco apropiado para cubrir
desde los ciclos de innovacin de las tecnologas de
medicin, a la investigacin bsica y a la aceptacin en
el mercado de los productos.
Si el programa EMPIR es finalmente aprobado por la Co-
misin, el Parlamento y el Consejo europeos, se espera
su inicio para 2014, dando de esta forma continuidad
al actual EMRP y aprovechando todo el conocimiento y
resultados obtenidos en el mismo.
- se d un impulso institucional a la infraestructura metrol-
gica, que permita afrontar el futuro de forma estructurada,
programada y sostenible,
- se potencie la inversin pblica y privada en I+D+i en
materia metrolgica,
- se intensique la cooperacin entre la universidad, la
empresa y los institutos de metrologa en la ejecucin de
proyectos de I+D+i, de cara a afrontar innovaciones de
mayor contenido tecnolgico y disminuir la dependencia
externa que hace menos competitivas a nuestras indus-
trias, y
- se potencie la transferencia de conocimientos metrol-
gicos con objeto de que nuestras industrias puedan be-
neciarse de ello y tengan mayor potencial para ser ms
competitivas e innovadoras
Conclusiones
Referencias
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- La metrologa cientca en Espaa y en su entorno europeo. Comisin de Laboratorios Asociados del Consejo Superior de Metrologa. Rev 1. Sept 2007 www.
cem.es (http://www.cem.es/cem/es_ES/documentacion/generales.jsp?op=generales)