You are on page 1of 27

Planta de tratamiento de Aguas Residuales

El tratamiento de aguas residuales consiste en una serie de


procesos fsicos, qumicos y biolgicos que tienen como fin eliminar los
contaminantes fsicos, qumicos y biolgicos presentes en el agua efluente del uso humano.
La tesis fundamental para el control de la polucin por aguas residuales ha sido tratar las
aguas residuales en plantas de tratamiento que hagan parte del proceso de remocin de los
contaminantes y dejar que la naturaleza lo complete en el cuerpo receptor. Para ello, el nivel
de tratamiento requerido es funcin de la capacidad de auto purificacin natural del cuerpo
receptor. A la vez, la capacidad de auto purificacin natural es funcin, principalmente, del
caudal del cuerpo receptor, de su contenido en oxgeno, y de su "habilidad" para
reoxigenarse.
1
Por lo tanto el objetivo del tratamiento de las aguas residuales es producir
efluente reutilizable en el ambiente y un residuo slido o fango (tambin llamado bioslido o
lodo) convenientes para su disposicin o reutilizacin. Es muy comn llamarlo depuracin de
aguas residuales para distinguirlo del tratamiento de aguas potables.
Las aguas residuales son generadas por residencias, instituciones y locales comerciales e
industriales. stas pueden ser tratadas dentro del sitio en el cual son generadas (por ejemplo:
tanques spticos u otros medios de depuracin) o bien pueden ser recogidas y llevadas
mediante una red de tuberas - y eventualmente bombas - a una planta de tratamiento
municipal. Los esfuerzos para recolectar y tratar las aguas residuales domsticas de la
descarga estn tpicamente sujetas a regulaciones y estndares locales, estatales y federales
(regulaciones y controles). A menudo ciertos contaminantes de origen industrial presentes en
las aguas residuales requieren procesos de tratamiento especializado.
Tpicamente, el tratamiento de aguas residuales comienza por la separacin fsica inicial de
slidos grandes (basura) de la corriente de aguas domsticas o industriales empleando un
sistema de rejillas (mallas), aunque tambin pueden ser triturados esos materiales por equipo
especial; posteriormente se aplica un desarenado (separacin de slidos pequeos muy
densos como la arena) seguido de una sedimentacin primaria (o tratamiento similar) que
separe los slidos suspendidos existentes en el agua residual. Para eliminar metales disueltos
se utilizan reacciones de precipitacin, que se utilizan para eliminar plomo y fsforo
principalmente. A continuacin sigue la conversin progresiva de la materia biolgica disuelta
en una masa biolgica slida usando bacterias adecuadas, generalmente presentes en estas
aguas. Una vez que la masa biolgica es separada o removida (proceso llamado
sedimentacin secundaria), el agua tratada puede experimentar procesos adicionales
(tratamiento terciario) como desinfeccin, filtracin, etc. El efluente final puede ser descargado
o reintroducido de vuelta a un cuerpo de agua natural (corriente, ro o baha) u otro ambiente
(terreno superficial, subsuelo, etc). Los slidos biolgicos segregados experimentan un
tratamiento y neutralizacin adicional antes de la descarga o reutilizacin apropiada.
"El agua y el saneamiento son uno de los principales motores de la salud pblica. Suelo referirme a
ellos como Salud 101, lo que significa que en cuanto se pueda garantizar el acceso al agua
salubre y a instalaciones sanitarias adecuadas para todos, independientemente de la diferencia de
sus condiciones de vida, se habr ganado una importante batalla contra todo tipo de
enfermedades." "Dr LEE Jong-wook, Director General, Organizacin Mundial de la Salud."
Estos procesos de tratamiento son tpicamente referidos a un:
Tratamiento primario (asentamiento de slidos)
Tratamiento secundario (tratamiento biolgico de la materia orgnica disuelta presente en
el agua residual, transformndola en slidos suspendidos que se eliminan fcilmente)
Tratamiento terciario (pasos adicionales como lagunas, micro filtracin o desinfeccin)
Descripcin
Las aguas residuales son provenientes de tocadores, baos, regaderas o duchas,
cocinas, etc; que son desechados a las alcantarillas o cloacas. En muchas reas, las
aguas residuales tambin incluyen algunas aguas sucias provenientes de industrias y
comercios. La divisin del agua casera drenada en aguas grises y aguas negras es
ms comn en el mundo desarrollado, el agua negra es la que procede de inodoros y
orinales y el agua gris, procedente de piletas y baeras, puede ser usada en riego de
plantas y reciclada en el uso de inodoros, donde se transforma en agua negra. Muchas
aguas residuales tambin incluyen aguas superficiales procedentes de las lluvias. Las
aguas residuales municipales contienen descargas residenciales, comerciales e
industriales, y pueden incluir el aporte de precipitaciones pluviales cuando se usa
tuberas de uso mixto pluvial - residuales.
Los sistemas de alcantarillado que trasportan descargas de aguas sucias y aguas de
precipitacin conjuntamente son llamados sistemas de alcantarillas combinado. La
prctica de construccin de sistemas de alcantarillas combinadas es actualmente
menos comn en los Estados Unidos y Canad que en el pasado, y se acepta menos
dentro de las regulaciones del Reino Unido y otros pases europeos, as como en otros
pases como Argentina. Sin embargo, el agua sucia y agua de lluvia son recolectadas
y transportadas en sistemas de alcantarillas separadas, llamados alcantarillas
sanitarias y alcantarillas de tormenta de los Estados Unidos, y alcantarillas ftidas y
alcantarillas de agua superficial en Reino Unido, o cloacas y conductos pluviales en
otros pases europeos. El agua de lluvia puede arrastrar, a travs de los techos y la
superficie de la tierra, varios contaminantes incluyendo partculas del suelo, metales
pesados, compuestos orgnicos, basura animal, aceites y grasa. Algunas
jurisdicciones requieren que el agua de lluvia reciba algunos niveles de tratamiento
antes de ser descargada al ambiente. Ejemplos de procesos de tratamientos para el
agua de lluvia incluyen tanques de sedimentacin, humedales y separadores de
vrtice (para remover slidos gruesos).
El sitio donde el proceso es conducido se llama Planta de tratamiento de aguas
residuales. El diagrama de flujo de una planta de tratamiento de aguas residuales es
generalmente el mismo en todos los pases:
Tratamiento fsico qumico
Tamizado
Remocin de gas.
Remocin de arena.
Precipitacin con o sin ayuda de coagulantes o floculantes.
Separacin y filtracin de slidos.
El agregado de cloruro frrico ayuda a precipitar en gran parte a la remocin de fsforo y
ayuda a precipitar bioslidos o lodo.
Tratamiento biolgico
Artculo principal: Saneamiento ecolgico
Lechos oxidantes o sistemas aerbicos.
Post precipitacin.
Liberacin al medio de efluentes, con o sin desinfeccin segn las normas de cada
jurisdiccin.
Biodigestin anaerbica y humedales artificiales utiliza la materia orgnica
biodegradable de las aguas residuales, como nutrientes de una poblacin
bacteriana, a la cual se le proporcionan condiciones controladas para controlar la
presencia de contaminantes.
Tratamiento qumico[editar]
Este paso es usualmente combinado con procedimientos para remover slidos como la
filtracin. La combinacin de ambas tcnicas es referida en los Estados Unidos como un
tratamiento fsico-qumico.
Eliminacin del hierro del agua potable[editar]
Los mtodos para eliminar el exceso de hierro incluyen generalmente transformacin del
agua clorada en una disolucin generalmente bsica utilizando cal apagada; oxidacin del
hierro mediante el ion hipoclorito y precipitacin del hidrxido frrico de la solucin bsica.
Mientras todo esto ocurre el ion OCl est destruyendo los microorganismos patgenos del
agua.
Eliminacin del oxgeno del agua de las centrales trmicas[editar]
Para transformar el agua en vapor en las centrales trmicas se utilizan calderas a altas
temperaturas. Como el oxgeno es un agente oxidante, se necesita un agente reductor
como la hidracina para eliminarlo.
Eliminacin de los fosfatos de las aguas residuales domsticas[editar]
El tratamiento de las aguas residuales domsticas incluye la eliminacin de los fosfatos.
Un mtodo muy simple consiste en precipitar los fosfatos con cal apagada. Los fosfatos
pueden estar presentes de muy diversas formas como el ion Hidrgeno fosfato.
Eliminacin de nitratos de las aguas residuales domsticas y procedentes de la
industria[editar]
Se basa en dos procesos combinados de nitrificacin y desnitrificacin que conllevan una
produccin de fango en forma de biomasa fcilmente vertible.
Etapas del tratamiento[editar]
Tratamiento primario[editar]
El tratamiento primario es para reducir aceites, grasas, arenas y slidos gruesos. Este
paso est enteramente hecho con maquinaria, de ah que se conoce tambin como
tratamiento mecnico.
Remocin de slidos o Cribado[editar]
La remocin de los slidos habitualmente se realiza mediante el cribado. Los slidos que
se remueven son de gran tamao, por ejemplo, botellas, palos, bolsas, balones, llantas,
etc. Con esto se evita tener problemas en la planta de tratamiento de aguas, ya que si no
se remueven estos slidos pueden llegar a tapar tuberas o daar algn equipo.
Remocin de arena[editar]
Esta etapa (tambin conocida como escaneo o maceracin) tpicamente incluye un canal
de arena donde la velocidad de las aguas residuales es cuidadosamente controlada para
permitir que la arena y las piedras de sta tomen partculas, pero todava se mantiene la
mayora del material orgnico con el flujo. Este equipo es llamado colector de arena. La
arena y las piedras necesitan ser quitadas a tiempo en el proceso para prevenir dao en
las bombas y otros equipos en las etapas restantes del tratamiento. Algunas veces hay
baos de arena (clasificador de la arena) seguido por un transportador que transporta la
arena a un contenedor para la deposicin. El contenido del colector de arena podra ser
alimentado en el incinerador en un procesamiento de planta de fangos, pero en muchos
casos la arena es enviada a un terrapln.


Tanque de sedimentacin primaria en una planta rural.
Investigacin y maceracin[editar]
El lquido libre de abrasivos es pasado a travs de pantallas arregladas o rotatorias para
eliminar material flotante y materia grande como trapos; y partculas pequeas como
chcharos y maz. Los escaneos son recolectados y podrn ser regresados a la planta de
tratamiento de fangos o podrn ser dispuestos al exterior hacia campos o incineracin. En
la maceracin, los slidos son cortados en partculas pequeas a travs del uso de
cuchillos rotatorios montados en un cilindro revolvente, es utilizado en plantas que pueden
procesar esta basura en partculas. Los maceradores son, sin embargo, ms caros de
mantener y menos fiables que las pantallas fsicas.
Sedimentacin[editar]
Muchas plantas tienen una etapa de sedimentacin donde el agua residual se pasa a
travs de grandes tanques circulares o rectangulares. Estos tanques son comnmente
llamados clarificadores primarios o tanques de sedimentacin primarios. Los tanques son
lo suficientemente grandes, tal que los slidos fecales pueden situarse y el material
flotante como la grasa y plsticos pueden levantarse hacia la superficie y desnatarse. El
propsito principal de la etapa primaria es producir un lquido homogneo capaz de ser
tratado biolgicamente y unos fangos o lodos que pueden ser tratados separadamente.
Los tanques primarios de asentamiento se equipan generalmente con raspadores
conducidos mecnicamente que llevan continuamente los fangos recogidos hacia una
tolva en la base del tanque donde, mediante una bomba, se pueden llevar hacia otras
etapas del tratamiento.
Tratamiento secundario[editar]
El tratamiento secundario est diseado para degradar sustancialmente el contenido
biolgico del agua residual, el cual deriva los desechos orgnicos provenientes de
residuos humanos, residuos de alimentos, jabones y detergentes. La mayora de las
plantas municipales utilizan procesos biolgicos aerbicos para este fin.
Desbaste[editar]
Consiste habitualmente en la retencin de los slidos gruesos del agua residual mediante
una reja, manual o autolimpiable, o un tamiz, habitualmente de menor paso o luz de malla.
Esta operacin no slo reduce la carga contaminante del agua a la entrada, sino que
permite preservar los equipos como conducciones, bombas y vlvulas, frente a los
depsitos y obstrucciones provocados por los slidos, que habitualmente pueden ser muy
fibrosos: tejidos, papeles, etc.
Fangos Activados o Lodos Activados[editar]
Las plantas de fangos activos usan una variedad de mecanismos y procesos para usar
oxgeno disuelto y promover el crecimiento de organismos biolgicos que remueven
substancialmente materia orgnica. Tambin puede atrapar partculas de material y
puede, bajo condiciones ideales, convertir amoniaco en nitrito y nitrato, y en ltima
instancia a gas nitrgeno.
Camas filtrantes (camas de oxidacin)[editar]


Filtro oxidante en una planta rural.
En plantas ms viejas y plantas receptoras de cargas variables, se utilizan camas filtrantes
de goteo, en las que el licor de las aguas residuales es rociado en la superficie de una
profunda cama compuesta de coque (carbn), piedra caliza o fabricada especialmente de
medios plsticos. Tales medios deben tener altas superficies para soportar las
biopelculas que se forman. El licor es distribuido mediante unos brazos perforados
rotativos que irradian de un pivote central. El licor distribuido gotea en la cama y es
recogido en drenes en la base. Estos drenes tambin proporcionan un recurso de aire que
se infiltra hacia arriba de la cama, manteniendo un medio aerobio. Las pelculas biolgicas
de bacterias, protozoarios y hongos se forman en la superficie del medio y se comen o
reducen los contenidos orgnicos. Esta biopelcula es alimentada a menudo por insectos y
gusanos.
Placas rotativas y espirales[editar]
En algunas plantas pequeas son usadas placas o espirales de revolvimiento lento que
son parcialmente sumergidas en un licor. Se crea un flculo bitico que proporciona el
substrato requerido.
Reactor biolgico de cama mvil[editar]
El reactor biolgico de cama mvil (MBBR, por sus siglas en ingls) asume la adicin de
medios inertes en vasijas de fangos activos existentes para proveer sitios activos para que
se adjunte la biomasa. Esta conversin hace como resultante un sistema de crecimiento.
Las ventajas de los sistemas de crecimiento adjunto son:
1) Mantener una alta densidad de poblacin de biomasa
2) Incrementar la eficiencia del sistema sin la necesidad de incrementar la
concentracin del licor mezclado de slidos (MLSS)
3) Eliminar el costo de operacin de la lnea de retorno de fangos activos (RAS).
Filtros aireados biolgicos[editar]
Filtros aireados (o anxicos) biolgicos (BAF) combinan la filtracin con reduccin
biolgica de carbono, nitrificacin o desnitrificacin. BAF incluye usualmente un reactor
lleno de medios de un filtro. Los medios estn en la suspensin o apoyados por una capa
en el pie del filtro. El propsito doble de este medio es soportar altamente la biomasa
activa que se une a l y a los slidos suspendidos del filtro. La reduccin del carbn y la
conversin del amoniaco ocurre en medio aerobio y alguna vez alcanzado en un slo
reactor mientras la conversin del nitrato ocurre en una manera anxica. BAF es tambin
operado en flujo alto o flujo bajo dependiendo del diseo especificado por el fabricante.
Reactores biolgicos de membrana[editar]
MBR es un sistema con una barrera de membrana semipermeable o en conjunto con un
proceso de fangos. Esta tecnologa garantiza la remocin de todos los contaminantes
suspendidos y algunos disueltos. La limitacin de los sistemas MBR es directamente
proporcional a la eficaz reduccin de nutrientes del proceso de fangos activos. El coste de
construccin y operacin de MBR es usualmente ms alto que el de un tratamiento de
aguas residuales convencional de esta clase de filtros.
Sedimentacin secundaria[editar]
El paso final de la etapa secundaria del tratamiento es retirar los flculos biolgicos del
material de filtro, y producir agua tratada con bajos niveles de materia orgnica y materia
suspendida. En una planta de tratamiento rural, se realiza en el tanque de sedimentacin
secundaria.
Tratamiento terciario[editar]
El tratamiento terciario proporciona una etapa final para aumentar la calidad del efluente al
estndar requerido antes de que ste sea descargado al ambiente receptor (mar, ro, lago,
campo, etc.) Ms de un proceso terciario del tratamiento puede ser usado en una planta
de tratamiento. Si la desinfeccin se practica siempre en el proceso final, es siempre
llamada pulir el efluente.
Filtracin[editar]
La filtracin de arena retiene gran parte de los residuos de materia suspendida. El carbn
activado sobrante de la filtracin retiene las toxinas residuales.
Lagunaje[editar]
Artculo principal: Lagunaje


Esquema de una depuradora por lagunaje.
El tratamiento de lagunas proporciona sedimentacin y mejora biolgica adicional por
almacenaje en charcos o lagunas artificiales.
nota 1
Se trata de una imitacin de los
procesos de autodepuracin que un ro o un lago somete las aguas residuales de forma
natural. Estas lagunas son altamente aerobias y se da a menudo la colonizacin por
macrofitos nativos, especialmente caas. Los invertebrados de alimentacin del filtro
pequeo tales como Daphnia y especies de Rotifera ayudan eficazmente al tratamiento
reteniendo partculas finas.
El sistema de lagunaje es barato y fcil de mantener pero presenta los inconvenientes de
necesitar gran cantidad de espacio y de ser poco capaz para depurar las aguas de
grandes ncleos.
Humedales artificiales[editar]
Los humedales artificiales incluyen camas de caa o una serie de mtodos similares que
proporcionan un alto grado de mejora biolgica aerobia y pueden utilizarse a menudo en
lugar del tratamiento secundario para las poblaciones pequeas, tambin para
la fitorremediacin.
Un ejemplo es una pequea cama de caas (o camas de lmina) utilizada para limpiar el
drenaje del lugar de los elefantes en el parque zoolgico de Chester en Inglaterra.
Remocin de nutrientes[editar]
Las aguas residuales pueden contener tambin altos niveles de los nutrientes nitrgeno y
fsforo. Eso en ciertas formas puede ser txico para peces e invertebrados en
concentraciones muy bajas (por ejemplo amonaco) o puede crear condiciones insanas en
el ambiente de recepcin (por ejemplo: mala hierba o crecimiento de algas). Las algas
pueden producir toxinas, y su muerte y consumo por bacterias (decaimiento) pueden
agotar el oxgeno en el agua y asfixiar peces y otra vida acutica. Cuando se recibe una
descarga de los ros a los lagos o a los mares bajos, los nutrientes agregados pueden
causar prdidas entrpicas severas perdiendo muchos peces sensibles a la
contaminacin en el agua. La retirada del nitrgeno o del fsforo de las aguas residuales
se puede alcanzar mediante la precipitacin qumica o biolgica.
La remocin del nitrgeno se efecta con la oxidacin biolgica del nitrgeno del
amonaco a nitrato (nitrificacin que implica nitrificar bacterias tales como Nitrobacter y
Nitrosomonus), y entonces mediante la reduccin, el nitrato se convierte en nitrgeno
gaseoso (desnitrificacin), que se enva a la atmsfera. Estas conversiones requieren
condiciones cuidadosamente controladas para permitir la formacin adecuada de
comunidades biolgicas. Los filtros de arena, las lagunas y las camas de lmina se
pueden utilizar para reducir el nitrgeno. Algunas veces, la conversin del amoniaco txico
en nitrato solamente se hace como tratamiento terciario.
La oxidacin anaerbica se define como aquella en que la descomposicin se ejecuta en
ausencia de oxgeno disuelto y se usa el oxgeno de compuesto orgnicos, nitratos y
nitritos, los sulfatos y el CO
2
, como aceptador de electrones. En el proceso conocido como
desnitrificacin, los nitratos y nitritos son usados por las bacterias facultativas, en
condiciones anxicas, condiciones intermedias, con formacin de CO
2
, agua y nitrgeno
gaseoso como productos finales.
2

La retirada del fsforo se puede efectuar biolgicamente en un proceso llamado retiro
biolgico realzado del fsforo. En este proceso, bacterias especficas llamadas
organismos acumuladores de polifosfato, se enriquecen y acumulan selectivamente
grandes cantidades de fsforo dentro de sus clulas. Cuando la biomasa enriquecida en
estas bacterias se separa del agua tratada, los bioslidos bacterianos tienen un alto valor
del fertilizante. La retirada del fsforo se puede alcanzar tambin, generalmente por la
precipitacin qumica con las sales del hierro (por ejemplo: cloruro frrico) o del aluminio
(por ejemplo: alumbre). El fango qumico que resulta, sin embargo, es difcil de operar, y el
uso de productos qumicos en el proceso del tratamiento es costoso. Aunque esto hace la
operacin difcil y a menudo sucia, la eliminacin qumica del fsforo requiere una huella
significativamente ms pequea del equipo que la de retiro biolgico y es ms fcil de
operar.
Desinfeccin[editar]
El propsito de la desinfeccin en el tratamiento de las aguas residuales es reducir
substancialmente el nmero de organismos vivos en el agua que se descargar
nuevamente dentro del ambiente. La efectividad de la desinfeccin depende de la calidad
del agua que es tratada (por ejemplo: turbiedad, pH, etc.), del tipo de desinfeccin que es
utilizada, de la dosis de desinfectante (concentracin y tiempo), y de otras variables
ambientales. El agua turbia ser tratada con menor xito puesto que la materia slida
puede blindar organismos, especialmente de la luz ultravioleta o si los tiempos del
contacto son bajos. Generalmente, tiempos de contacto cortos, dosis bajas y altos flujos
influyen en contra de una desinfeccin eficaz. Los mtodos comunes de desinfeccin
incluyen el ozono, la clorina, o la luz UV. La Cloramina, que se utiliza para el agua potable,
no se utiliza en el tratamiento de aguas residuales debido a su persistencia.
La desinfeccin con cloro sigue siendo la forma ms comn de desinfeccin de las aguas
residuales en Norteamrica debido a su bajo historial de costo y del largo plazo de la
eficacia. Una desventaja es que la desinfeccin con cloro del material orgnico residual
puede generar compuestos orgnicamente clorados que pueden ser carcingenos o
dainos al ambiente. La clorina o las "cloraminas" residuales puede tambin ser capaces
de tratar el material con cloro orgnico en el ambiente acutico natural. Adems, porque la
clorina residual es txica para especies acuticas, el efluente tratado debe ser
qumicamente desclorinado, agregndose complejidad y costo del tratamiento.
La luz ultravioleta (UV) se est convirtiendo en el medio ms comn de la desinfeccin en
el Reino Unido debido a las preocupaciones por los impactos de la clorina en el
tratamiento de aguas residuales y en la clorinacin orgnica en aguas receptoras. La
radiacin UV se utiliza para daar la estructura gentica de las bacterias, virus, y otros
patgenos, hacindolos incapaces de la reproduccin. Las desventajas dominantes de la
desinfeccin UV son la necesidad del mantenimiento y del reemplazo frecuentes de la
lmpara y la necesidad de un efluente altamente tratado para asegurarse de que los
microorganismos objetivo no estn blindados de la radiacin UV (es decir, cualquier slido
presente en el efluente tratado puede proteger microorganismos contra la luz UV).
El ozono (O
3
) se genera al pasar oxgeno (O
2
) por un potencial de alto voltaje, lo que
aade un tercer tomo de oxgeno y forma O
3
. El ozono es muy inestable y reactivo y
oxida la mayora del material orgnico con que entra en contacto, de tal manera que
destruye muchos microorganismos causantes de enfermedades. El ozono se considera
ms seguro que la clorina porque, mientras que la clorina tiene que ser almacenada en el
sitio (altamente venenoso en caso de un lanzamiento accidental), el ozono es colocado
segn lo necesitado. La ozonizacin tambin produce menos subproductos que la
desinfeccin con cloro. Una desventaja de la desinfeccin del ozono es el alto costo del
equipo de la generacin del ozono, y que la cualificacin de los operadores deben ser
elevada.
Plantas de paquete y reactores de la hornada[editar]
Se han producido las plantas del paquete y los reactores de la hornada para utilizar
menos espacio, tratar la basura difcil, ocuparse de flujo intermitente o alcanzar
estndares ambientales ms altos, un nmero de diseos de las plantas de tratamiento
hbridas. Tales plantas combinan a menudo todas o por lo menos dos o tres etapas
principales del tratamiento en una etapa combinada. En el Reino Unido, en donde una
gran cantidad de plantas de tratamiento de aguas residuales ayudan a poblaciones
pequeas, las plantas del paquete son un alternativa viable a las estructuras discretas del
edificio para cada etapa de proceso.
Por ejemplo, un proceso que combina el tratamiento y el establecimiento secundarios es
el reactor secuencial de la hornada (SBR). Tpicamente, el fango activado se mezcla con
las aguas residuales entrantes crudas, se mezcla y se airea. La mezcla que resulta, ser
un efluente de la alta calidad. El fango colocado es escurrido y re aireado antes de que
una proporcin se vuelva a los trabajos. Las plantas de SBR ahora se estn desplegando
en muchas partes del mundo incluyendo North Liberty, Iowa, y Llanasa, North Wales.
La desventaja de tales procesos es ese control exacto de la sincronizacin, el mezclarse y
se requiere la aireacin. Esta precisin es alcanzada generalmente por los controles de
computadora ligados a muchos sensores en la planta. Un sistema tan complejo, frgil es
inadecuado a los lugares en donde tales controles pueden ser no fiables, o mal
mantenidos, o donde la fuente de alimentacin puede ser intermitente.
Las plantas del paquete se pueden referir como el colmo cargado o punto bajo cargado.
Esto refiere a la manera que se procesa la carga biolgica. En altos sistemas cargados, la
etapa biolgica se presenta con una alta carga orgnica y el material combinado del
flculo y orgnico entonces se oxigena por algunas horas antes de ser cargada
nuevamente. En el sistema cargado bajo la etapa biolgica contiene una carga orgnica
baja y se combina con el flculo para un largo plazo, relativamente.
El tratamiento de los fangos[editar]
Los slidos primarios gruesos y los bioslidos secundarios acumulados en un proceso del
tratamiento de aguas residuales se debe tratar y disponer de una manera segura y eficaz.
Este material a menudo se contamina inadvertidamente con los compuestos orgnicos e
inorgnicos txicos (por ejemplo: metales pesados). El propsito de la digestin es reducir
la cantidad de materia orgnica y el nmero de los microorganismos presentes en los
slidos que causan enfermedades. Las opciones ms comunes del tratamiento incluyen la
digestin anaerobia, la digestin aerobia, y el abonamiento.
La digestin anaerbica[editar]
La digestin anaerbica es un proceso bacteriano que se realiza en ausencia del oxgeno.
El proceso puede ser la digestin termoflica en la cual el fango se fermenta en tanques en
una temperatura de 55 C o mesoflica, en una temperatura alrededor de 36 C. Sin
embargo permitiendo tiempo de una retencin ms corta, as en los pequeos tanques, la
digestin termoflica es ms expansiva en trminos de consumo de energa para calentar
el fango.
La digestin anaerobia genera biogs con una parte elevada de metano que se puede
utilizar para el tanque y los motores o las micro turbinas del funcionamiento para otros
procesos en sitio. En plantas de tratamiento grandes, se puede generar ms energa
elctrica de la que las mquinas requieren. La generacin del metano es una ventaja
dominante del proceso anaerbico. Su desventaja dominante es la del largo plazo
requerido para el proceso (hasta 30 das) y el alto costo de capital.
Ventajas
3

Con respecto a la tecnologa, se puede decir que lo que influye es la soportabilidad, la
cual en este tipo de tratamiento puede sostener altas cargas orgnicas aun operando
a tiempos de residencia hidrulica muy cortos y el tiempo, ya que puede soportar altos
periodos sin alimentacin del proceso y tambin se puede llegar a obtener una alta
concentracin de biomasa contenida en los sistemas. Cabe destacar que la
consolidacin de esta tecnologa, se basa en el diseo y la operacin del mismo. Que
a diferencia del sistema aerobio es necesario zonas aerobias, y estabilidad de la
sedimentacin.
Otro aspecto es el volumen, ya que en efectos anaerobios, la produccin de este
tratamiento se puede llevar a cabo utilizando el 80% menos de lodo en comparacin
con los sistemas aerobios y tambin llegar a producir gas. Este tipo de gas se le
denomina como el gas metano, el cual tiene un aprovechamiento en la planta, ya que
no requiere mucho consumo energtico durante su operacin y sirve para que se
pueda utilizar como una fuente de energa alterna, usando la demanda de
requerimientos nutricionales, los cuales son bajos y no la demanda de los desechos
industriales que necesita el sistema aerobio.
Y en base a la infraestructura en comparacin con los sistemas aerobios, no se
requiere de grandes espacios, ya que el tratamiento anaerobio se puede usar una
infraestructura relativamente pequea para la alta tasa de los sistemas.
La planta de tratamiento de aguas residuales de Goldbar en Edmonton, Alberta, Canad
utiliza actualmente el proceso. Bajo condiciones del laboratorio es posible generar
directamente cantidades tiles de electricidad del fango orgnico usando bacterias
electroqumicas activas naturales. Potencialmente, esta tcnica podra conducir a una
forma ecolgica de generacin de energa, pero para ser eficaz, una clula de combustible
microbiana debe maximizar el rea de contacto entre el efluente y la superficie bacteria-
revestida del nodo, lo que podra disminuir seriamente el rendimiento del proceso.
La digestin aerbica[editar]
La digestin aerbica es un proceso bacteriano que ocurre en presencia del oxgeno. Bajo
condiciones aerbicas, las bacterias consumen rpidamente la materia orgnica y la
convierten en el dixido de carbono. Una vez que haya una carencia de la materia
orgnica, las bacterias mueren y son utilizadas como alimento por otras bacterias. Esta
etapa del proceso se conoce como respiracin endgena. La reduccin de los slidos
ocurre en esta fase. Porque ocurre la digestin aerbica mucho ms rpidamente, los
costos de capital de digestin aerobia son ms bajos. Sin embargo, los gastos de
explotacin son caractersticos por ser mucho mayores para la digestin aerbica debido
a los costes energticos para la aireacin necesitada para agregar el oxgeno al proceso.
La composta o abonamiento[editar]
El abonamiento o composta es tambin un proceso aerbico que implica el mezclar de los
slidos de las aguas residuales con fuentes del carbn tales como aserrn, paja o virutas
de madera. En presencia del oxgeno, las bacterias digieren los slidos de las aguas
residuales y la fuente agregada del carbn y, al hacer eso, producen una cantidad grande
de calor. Los procesos anaerobios y aerobios de la digestin pueden dar lugar a la
destruccin de microorganismos y de parsitos causantes de enfermedades a un
suficiente nivel para permitir que los slidos digeridos que resultan sean aplicados con
seguridad a la tierra usada como material de la enmienda del suelo (con las ventajas
similares a la turba) o usada para la agricultura como fertilizante a condicin de que los
niveles de componentes txicos son suficientemente bajos.
La depolimerizacin termal[editar]
La depolimerizacin termal utiliza pirlisis acuosa para convertir los organismos complejos
reducidos al aceite. El hidrgeno en el agua se inserta entre los vnculos qumicos en
polmeros naturales tales como grasas, las protenas y la celulosa. El oxgeno del agua
combina con el carbn, el hidrgeno y los metales. El resultado es aceite, gases
combustibles de la luz tales como metano, propano y butano, agua con las sales
solubles, bixido de carbono, y un residuo pequeo del material insoluble inerte que se
asemeja a la roca y al carbn pulverizados. Se destruyen todos los organismos y muchas
toxinas orgnicas. Las sales inorgnicas tales como nitratos y fosfatos siguen siendo en el
agua despus del tratamiento en los niveles suficientemente altos que el tratamiento
adicional est requerido.
La energa de descomprimir el material se recupera, y el calor y la presin de proceso se
acciona generalmente de los gases combustibles ligeros. El aceite se trata generalmente
ms lejos para hacer un grado ligero til refinado del aceite, tal como algunos disel y
aceites de calefaccin, y despus se vende.
La eleccin de un mtodo de tratamiento slido de las aguas residuales depende de la
cantidad de slidos generados y de otras condiciones especficas del lugar. Sin embargo,
generalmente el abonamiento es lo ms a menudo posible aplicado a los usos en
pequea escala seguidos por la digestin aerobia y entonces la digestin anaerobia para
grandes escalas como en los municipios.
Deposicin de fangos[editar]
Artculo principal: Lecho de secado de lodos
Cuando se produce un fango lquido, un tratamiento adicional puede ser requerido para
hacerlo conveniente para la disposicin final. Tpicamente, los fangos se espesan
(desecado) para reducir los volmenes transportados para la disposicin. Los procesos
para reducir el contenido en agua incluyen lagunas en camas de sequa para producir una
torta que pueda ser aplicada a la tierra o ser incinerada; el presionar, donde el fango se
filtra mecnicamente, a travs de las pantallas del pao para producir a menudo una torta
firme; y centrifugacin donde el fango es espesado centrfugo separando el slido y el
lquido. Los fangos se pueden disponer por la inyeccin lquida para aterrizar o por la
disposicin en un terrapln. Hay preocupaciones por la incineracin del fango debido a los
agentes contaminadores del aire en las emisiones, junto con el alto coste de combustible
suplemental, haciendo esto medios menos atractivos y menos comnmente construidos
del tratamiento y de la disposicin del fango.
No hay proceso que elimine totalmente los requisitos para la disposicin de bioslidos. En
Australia del sur, despus de la centrifugacin, el fango entonces es secado totalmente
por la luz del sol. Los bioslidos ricos en nutrientes entonces se proporcionan a los
granjeros para utilizar como fertilizante natural. Este mtodo ha reducido la cantidad de
terrapln generada por el proceso cada ao.
La fotobiodepuracin de aguas residuales[editar]
Artculo principal: Laguna facultativa
La fotobiodepuracin de aguas residuales es un proceso que implica la presencia de luz
solar y organismos fotosintticos para en el proceso de depuracin. Generalmente la
fotobiodepuracin es llevada a cabo por microorganismos fotosintticos,
como microalgas y cianobacterias, en fotobioreactores, reactores especficamente
diseados para aprovechar la luz solar y favorecer el crecimiento de estos
microorganismos.
4

El tratamiento en el ambiente de recepcin[editar]
La introduccin de aguas residuales que trata la planta influye en los procesos de muchos
ros pequeos, en una planta de tratamiento de aguas residuales se disean los procesos
naturales del tratamiento que ocurren en el ambiente, si ese ambiente es un cuerpo
natural del agua o la tierra. Si no se ha sobrecargado, las bacterias en el ambiente
consumirn los contaminantes orgnicos, aunque sta reducir los niveles del oxgeno en
el agua y puede cambiar perceptiblemente la ecologa total del agua de recepcin. Las
poblaciones bacterianas nativas alimentan en los contaminantes orgnicos, y los nmeros
de microorganismos que causan enfermedades son reducidos por condiciones
ambientales naturales tales como depredacin, exposicin a la radiacin ultravioleta, etc.
Por lo tanto en caso de que el ambiente de recepcin proporcione un de alto nivel de la
dilucin, un alto grado del tratamiento de aguas residuales no puede ser requerido. Sin
embargo, la evidencia reciente ha demostrado que los niveles muy bajos de ciertos
contaminantes en aguas residuales, incluyendo las hormonas (de la agricultura animal y
del residuo de pldoras humanas del control de la natalidad) y los materiales sintticos
tales como phthalates, pueden tener un impacto adverso imprevisible en el medio natural
y potencialmente en seres humanos si el agua se reutiliza para el agua potable. En los
E.E.U.U., las descargas incontroladas de las aguas residuales al ambiente no se permiten
bajo ley, y los requisitos terminantes de la calidad del agua han de ser conocidos. Una
amenaza significativa en las dcadas que vienen ser las descargas incontroladas de
aumento de las aguas residuales dentro de pases en vas de desarrollo rpidamente.
El dficit mundial del tratamiento[editar]
Visto de una perspectiva mundial existe capacidad inadecuada del tratamiento de las
aguas residuales, especialmente en pases poco desarrollados. Esta circunstancia ha
existido desde, por lo menos, los aos 70 y es debido a la superpoblacin, a la crisis del
agua y al costo de construir sistemas de tratamiento de aguas residuales. El resultado del
tratamiento inadecuado de las aguas residuales es un aumento significativo de la
mortalidad (sobre todo) de enfermedades prevenibles; por otra parte, este impacto de la
mortalidad es particularmente alto entre los infantes y otros nios en pases
subdesarrollados, particularmente en los continentes de frica y de Asia. Particularmente,
en el ao 2000, los Naciones Unidas han establecido que 2.64 mil millones personas
tenan el tratamiento y/o disposicin de las aguas residuales inadecuado. Este valor
represent a 44 por ciento de la poblacin global, pero en frica y Asia aproximadamente
la mitad de la poblacin no tena ningn acceso cualesquiera a los servicios del
tratamiento de aguas residuales.
Potenciales impactos ambientales[editar]
Los contaminantes de las aguas servidas municipales, o aguas servidas domsticas, son
los slidos suspendidos y disueltos que consisten en: materias orgnicas e inorgnicas,
nutrientes, aceites y grasas, sustancias txicas, y microorganismos patgenos. Los
desechos humanos sin un tratamiento apropiado, eliminados en su punto de origen o
recolectados y transportados, presentan un peligro de infeccin parasitaria (mediante el
contacto directo con la materia fecal), hepatitis y varias enfermedades gastrointestinales,
incluyendo el clera y tifoidea (mediante la contaminacin de la fuente de agua y la
comida). Cabe mencionar que el agua de lluvia urbana pueden contener los mismos
contaminantes, a veces en concentraciones sorprendentemente altas.
Cuando las aguas servidas son recolectadas pero no tratadas correctamente antes de su
eliminacin o reutilizacin, existen los mismos peligros para la salud pblica en las
proximidades del punto de descarga. Si dicha descarga es en aguas receptoras, se
presentarn peligrosos efectos adicionales (p.ej. el hbitat para la vida acutica y marina
es afectada por la acumulacin de los slidos; el oxgeno es disminuido por la
descomposicin de la materia orgnica; y los organismos acuticos y marinos pueden ser
perjudicados an ms por las sustancias txicas, que pueden extenderse hasta los
organismos superiores por la bio-acumulacin en las cadenas alimenticias). Si la descarga
entra en aguas confinadas, como un lago o una baha, su contenido de nutrientes puede
ocasionar la eutrofizacin, con molesta vegetacin que puede afectar a las pesqueras y
reas recreativas. Los desechos slidos generados en el tratamiento de las aguas
servidas (grava, cerniduras, y fangos primarios y secundarios) pueden contaminar el suelo
y las aguas si no son manejados correctamente.
Los proyectos de aguas servidas son ejecutados a fin de evitar o aliviar los efectos de los
contaminantes descritos anteriormente en cuanto al ambiente humano y natural. Cuando
son ejecutados correctamente, su impacto total sobre el ambiente es positivo.
Los impactos directos incluyen la disminucin de molestias y peligros para la salud
pblica en el rea de servicio, mejoramientos en la calidad de las aguas receptoras, y
aumentos en los usos beneficiosos de las aguas receptoras. Adicionalmente, la instalacin
de un sistema de recoleccin y tratamiento de las aguas servidas posibilita un control ms
efectivo de las aguas servidas industriales mediante su tratamiento previo y conexin con
el alcantarillado pblico, y ofrece el potencial para la reutilizacin beneficiosa del efluente
tratado y de los fangos.
Los impactos indirectos del tratamiento de las aguas residuales incluyen la provisin de
sitios de servicio para el desarrollo, mayor productividad y rentas de las pesqueras,
mayores actividades y rentas tursticas y recreativas, mayor productividad agrcola y
forestal o menores requerimientos para los fertilizantes qumicos, en caso de ser
reutilizado el efluente y los fangos, y menores demandas sobre otras fuentes de agua
como resultado de la reutilizacin del efluente.
De stos, varios potenciales impactos positivos se prestan para la medicin, por lo que
pueden ser incorporados cuantitativamente en el anlisis de los costos y beneficios de
varias alternativas al planificar proyectos para las aguas servidas. Los beneficios para la
salud humana pueden ser medidos, por ejemplo, mediante el clculo de los costos
evitados, en forma de los gastos mdicos y das de trabajo perdidos que resultaran de un
saneamiento defectuoso. Los menores costos del tratamiento de agua potable e industrial
y mayores rentas de la pesca, el turismo y la recreacin, pueden servir como mediciones
parciales de los beneficios obtenidos del mejoramiento de la calidad de las aguas
receptoras. En una regin donde es grande la demanda de viviendas, los beneficios
provenientes de proporcionar lotes con servicios pueden ser reflejados en parte por la
diferencia en costos entre la instalacin de la infraestructura por adelantado o la
adecuacin posterior de comunidades no planificadas.
A menos que sean correctamente planificados, ubicados, diseados, construidos,
operados y mantenidos, es probable que los proyectos de aguas servidas tengan un
impacto total negativo y no produzcan todos los beneficios para los cuales se hizo la
inversin, afectando adems en forma negativa a otros aspectos del medio ambiente.
Problemas socioculturales[editar]
Las instalaciones de tratamiento requieren tierra; su ubicacin puede resultar en la
repoblacin involuntaria. Es ms, las obras de tratamiento y eliminacin pueden crear
molestias en las cercanas inmediatas, al menos ocasionalmente. A menudo, las tierras y
los barrios elegidos, corresponden a los "grupos vulnerables" que son los menos
capacitados para afrontar los costos de la reubicacin y cuyo ambiente vital ya est
alterado. Se debe tener cuidado de ubicar las instalaciones de tratamiento y eliminacin
donde los olores o ruidos no molestarn a los residentes u otros usuarios del rea,
manejar la reubicacin con sensibilidad, e incluir en el plan de atenuacin del proyecto,
provisiones para mitigar o compensar los impactos adversos sobre el medio ambiente
humano. Si no se incluye estas consideraciones en la planificacin del proyecto, existe el
riesgo sustancial.
Tecnologa apropiada[editar]
El concepto de la tecnologa apropiada en los sistemas de agua servida, abarca
dimensiones tcnicas, institucionales, sociales y econmicas. Desde un punto de vista
tcnico e institucional, la seleccin de tecnologas no apropiadas, ha sido identificada
como una de las principales causas de fallas en el sistema. El ambiente de las aguas
servidas es hostil para el equipo electrnico, elctrico y mecnico. Su mantenimiento es
un proceso sin fin, y requiere de apoyo (repuestos, laboratorios, tcnicos capacitados,
asistencia tcnica especializada, y presupuestos adecuados). Aun en los pases
desarrollados, son los sistemas ms sencillos, elegidos y diseados con vista al
mantenimiento, los que brindan un servicio ms confiable. En los pases en desarrollo,
donde es posible que falten algunos ingredientes para un programa exitoso de
mantenimiento, sta debe ser la primera consideracin al elegir tecnologas para las
plantas de tratamiento y estaciones de bombeo.
En comunidades pequeas y ambientes rurales, las opciones tcnicas suelen ser ms
sencillas, pero las consideraciones institucionales se combinan con las sociales y siguen
siendo extremadamente importantes. Las instituciones locales deben ser capaces de
manejar los programas o sistemas de saneamiento; la participacin comunitaria puede ser
un elemento clave en su xito. Son importantes las acostumbradas preferencias sociales y
prcticas; algunas pueden ser modificadas mediante programas educativos, pero otras
pueden estar arraigadas en los valores culturales y no estar sujetas al cambio.
La economa forma parte de la decisin de dos maneras. No es sorprendente que las
tecnologas ms sencillas, seleccionadas por su facilidad de operacin y mantenimiento,
suelen ser las menos costosas para construir y operar. Sin embargo, aun cuando no lo
sean, como puede ser el caso cuando gran cantidad de tierra debe ser adquirida para los
estanques de estabilizacin, un sistema menos costoso que fracasa, finalmente sera ms
costoso que otro ms caro que opera de manera confiable.
Tratamiento de agua por procesos
biotecnolgicos[editar]
El proceso natural de la limpieza del agua se consigue gracias a una bacteria que se
alimenta de los desechos que contienen las aguas servidas. Gracias a esta bacteria,
aparecen los sistemas de tratamiento de aguas por medios biolgicos de biodigestin,
donde por medio de diversos mtodos se pone en contacto esta bacteria con el agua para
acelerar el proceso natural. Utilizando una pelcula fija de bacteria en diversas piezas de
ingenieras distintas (estudiadas para tener mejor contacto con el agua a la hora de
limpiarla) el agua se pone en contacto con la bacteria para provocar una biodigestin
mucho ms rpida que el proceso natural.
En presentacin de rodillos, empaques, mdulos o molinos, la pelcula fija tiene el mismo
propsito, la diferencia entre las tecnologas radica en la forma en la que se acelera el
propio proceso natural y desde luego, en el espacio necesario para construir una planta de
tratamiento de aguas con stas caractersticas.
En comparacin con otras tecnologas y mtodos para la limpieza de las aguas residuales,
la pelcula fija es sin duda una de las opciones ms fuertes gracias a su tamao, fcil
utilizacin, coste y espacio necesario para su construccin.





TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES
Se puede definir el agua residual como la combinacin de los residuos lquidos
procedentes tanto de residencias como de instituciones pblicas y
establecimientos industriales y comerciales a los que pueden agregarse,
eventualmente, aguas subterrneas, superficiales y pluviales.
En la medida en que se vaya presentando acumulacin y estancamiento del
agua residual pueden generarse gases de mal olor debido a la descomposicin
orgnica que sta posee; adems es importante anotar que en el agua residual
hay existencia de numerosos microorganismos patgenos y causantes de
enfermedades que habitan en el aparato intestinal humano o que pueden estar
en ciertos residuos industriales. Pero no todo es negativo, las aguas residuales
contienen nutrientes que en gran parte ayudan al crecimiento de plantas
acuticas.
ORIGEN DE LAS AGUAS RESIDUALES
Por su origen las aguas residuales presentan en su composicin diferentes
elementos que se pueden resumir como:
- Componentes suspendidos
Gruesos (inorgnicos y orgnicos)
Finos (inorgnicos y orgnicos)
- Componentes disueltos
Inorgnicos
Orgnicos
En general las aguas residuales se clasifican as:
1. AGUAS RESIDUALES DOMSTICAS (ARD): son las provenientes de las
actividades domsticas de la vida diaria como lavado de ropa, bao,
preparacin de alimentos, limpieza, etc. Estos desechos presentan un
alto contenido de materia orgnica, detergentes y grasas. Su
composicin vara segn los hbitos de la poblacin que los genera.
2. AGUAS LLUVIAS (ALL): son las originadas por el escurrimiento superficial
de las lluvias que fluyen desde los techos, calles, jardines y dems
superficies del terreno. Los primeros flujos de ALL son generalmente muy
contaminados debido al arrastre de basura y dems materiales
acumulados en la superficie. La naturaleza de esta agua vara segn su
procedencia: zonas urbanas, rurales, semi rurales y an dentro de estas
zonas se presentan enormes variaciones segn el tipo de actividad o uso
del suelo que se tenga.
3. RESIDUOS LQUIDOS INDUSTRIALES (RLI): son los provenientes de los
diferentes procesos industriales. Su composicin vara segn el tipo de
proceso industrial y an para un mismo proceso industrial, se presentan
caractersticas diferentes en industrias diferentes. Los RLI pueden ser
alcalinos o cidos, txicos, coloreados, etc, su composicin refleja el tipo
de materias primas utilizado dentro del proceso industrial.
4. AGUAS RESIDUALES AGRCOLAS (ARA): son las que provienen de la
escorrenta superficial de las zonas agrcolas. Se caracterizan por la
presencia de pesticidas, sales y un alto contenido de slidos en
suspensin. La descarga de esta agua es recibida directamente por los
ros o por los alcantarillados.
TIPOS DE TRATAMIENTOS.
Aquellos mtodos de tratamiento en los que predominan los fenmenos fsicos
se conocen como operaciones unitarias, mientras que aquellos mtodos en los
que la eliminacin de los contaminantes se realiza con base en procesos
qumicos o biolgicos se conocen como procesos unitarios.
Al referirse a operaciones y procesos unitarios es porque se agrupan entre s
para constituir los tratamientos primario, secundario y terciario.
TRATAMIENTOS PRELIMINARES: aunque no reflejan un proceso en s, sirven
para aumentar la efectividad de los tratamientos primarios, secundarios y
terciarios. Las aguas residuales que fluyen desde los alcantarillados a las plantas
de tratamiento de aguas residuales (PTAR), son muy variables en su flujo y
contienen gran cantidad de objetos, en muchos casos voluminosos y abrasivos,
que por ningn motivo deben llegar a las diferentes unidades donde se realizan
los tratamientos y deben ser removidos. Para esto son utilizado los tamices, las
rejas, los microfiltros, etc.

PLANTA DE AGUAS RESIDUALES
Tamizado: los tamices autolimpiantes estn construidos con mallas dispuestas en una inclinacin
particular que deja atravesar el agua y obliga a deslizarse a la materia slida retenida hasta caer
fuera de la malla por s sola. La gran ventaja de este equipo es que es barato, no tiene partes
mviles y el mantenimiento es mnimo, pero necesita un desnivel importante entre el punto de
alimentacin del agua y el de salida.

Rejas : se utilizan para separar objetos de tamao ms importante que el de simples partculas
que son arrastrados por la corriente de agua. Se utilizan solamente en desbastes previos. El
objetivo es proteger los equipos mecnicos e instalaciones posteriores que podran ser daados u
obstruidos con perjuicio de los procesos que tuviesen lugar. Se construyen con barras metlicas
de 6 o ms mm de espesor, dispuestas paralelamente y espaciadas de 10 a 100 mm. Se limpian
mediante rastrillos que pueden ser manejados manualmente o accionados automticamente.
Para pequeas alturas de la corriente de agua se emplean rejas curvas y para alturas
mayores rejas longitudinales dispuestas casi verticalmente.

Microfiltracin: los microfiltros trabajan a baja carga, con muy poco desnivel, y estn basados en
una pantalla giratoria de acero o material plstico a travs de la cual circula el agua. Las partculas
slidas quedan retenidas en la superficie interior del microfiltro que dispone de un sistema de
lavado continuo para mantener las mallas limpias. Se han utilizado eficazmente para separar algas
de aguas superficiales y como tratamiento terciario en la depuracin de aguas residuales. Segn la
aplicacin se selecciona el tamao de malla indicado. Con mallas de acero pueden tener luces del
orden de 30 micras y con mallas de polister se consiguen buenos rendimientos con tamaos de
hasta 6 micras.

TRATAMIENTOS PRIMARIOS: el principal objetivo es el de remover aquellos contaminantes que
pueden sedimentar, como por ejemplo los slidos sedimentables y algunos suspendidos o aquellos
que pueden flotar como las grasas.
El tratamiento primario presenta diferentes alternativas segn la configuracin general y el tipo de
tratamiento que se haya adoptado. Se puede hablar de una sedimentacin primaria como ltimo
tratamiento o precediendo un tratamiento biolgico, de una coagulacin cuando se opta por
tratamientos de tipo fsico-qumico.
-Sedimentacin primaria: se realiza en tanques ya sean rectangulares o cilndricos en donde se
remueve de un 60 a 65% de los slidos sedimentables y de 30 a 35% de los slidos suspendidos en
las aguas residuales. En la sedimentacin primaria el proceso es de tipo floculento y los lodos
producidos estn conformados por partculas orgnicas.
Un tanque de sedimentacin primaria tiene profundidades que oscilan entre 3 y 4m y tiempos de
detencin entre 2 y 3 horas. En estos tanques el agua residual es sometida a condiciones de
reposo para facilitar la sedimentacin de los slidos sedimentables. El porcentaje de partculas
sedimentadas puede aumentarse con tiempos de detencin ms altos, aunque se sacrifica
eficiencia y economa en el proceso; las grasas y espumas que se forman sobre la superficie del
sedimentador primario son removidas por medio de rastrillos que ejecutan un barrido superficial
continuo.
- Precipitacin qumica coagulacin: la coagulacin en el tratamiento de las aguas
residuales es un proceso de precipitacin qumica en donde se agregan compuestos
qumicos con el fin de remover los slidos. El uso de la coagulacin ha despertado inters
sobretodo como tratamiento terciario y con el fin de remover fsforo, color, turbiedad y
otros compuestos orgnicos.

TRATAMIENTOS SECUNDARIOS: el objetivo de este tratamiento es remover la demanda biolgica
de oxgeno (DBO) soluble que escapa a un tratamiento primario, adems de remover cantidades
adicionales de slidos sedimentables.
El tratamiento secundario intenta reproducir los fenmenos naturales de estabilizacin de la
materia orgnica, que ocurre en el cuerpo receptor. La ventaja es que en ese proceso el
fenmeno se realiza con ms velocidad para facilitar la descomposicin de los contaminantes
orgnicos en perodos cortos de tiempo. Un tratamiento secundario remueve aproximadamente
85% de la DBO y los SS aunque no remueve cantidades significativas de nitrgeno, fsforo,
metales pesados, demanda qumica de oxgeno (DQO) y bacterias patgenas.
Adems de la materia orgnica se va a presentar gran cantidad de microorganismos como
bacterias, hongos, protozoos, rotferos, etc, que entran en estrecho contacto con la materia
orgnica la cual es utilizada como su alimento. Los microorganismos convierten la materia
orgnica biolgicamente degradable en CO2 y H2O y nuevo material celular. Adems de estos dos
ingredientes bsicos microorganismos materia orgnica biodegradable, se necesita un buen
contacto entre ellos, la presencia de un buen suministro de oxgeno, aparte de la temperatura, PH
y un adecuado tiempo de contacto.
Para llevar a efecto el proceso anterior se usan varios mecanismos tales como: lodos activados,
biodisco, lagunaje, filtro biolgico.
1. LODOS ACTIVADOS: es un tratamiento de tipo biolgico en el cual una mezcla de agua
residual y lodos biolgicos es agitada y aireada. Los lodos biolgicos producidos son
separados y un porcentaje de ellos devueltos al tanque de aireacin en la cantidad que sea
necesaria. En este sistema las bacterias utilizan el oxgeno suministrado artificialmente
para desdoblar los compuestos orgnicos que a su vez son utilizados para su crecimiento.
A medida que los microorganismos van creciendo se aglutinan formando los lodos
activados; stos ms el agua residual fluyen a un tanque de sedimentacin secundaria en
donde sedimentan los lodos. Los efluentes del sedimentador pueden ser descargados a una
corriente receptora; parte de los lodos son devueltos al tanque con el fin de mantener una
alta poblacin bacterial para permitir una oxidacin rpida de la materia orgnica.

2. BIODISCO: es tan eficaz como los lodos activados, requiere un espacio mucho menor, es
fcil de operar y tiene un consumo energtico inferior. Est formado por una estructura
plstica de diseo especial, dispuesto alrededor de un eje horizontal. Segn la aplicacin
puede estar sumergido de un 40 a un 90% en el agua a tratar, sobre el material plstico se
desarrolla una pelcula de microorganismos, cuyo espesor se autorregula por el
rozamiento con el agua, en la parte menos sumergida, el contacto peridico con el aire
exterior es suficiente para aportar el oxgeno necesario para la actividad celular.
3. LAGUNAJE: el tratamiento se puede realizar en grandes lagunas con largos tiempos de
retencin (1/3 das) que les hace prcticamente insensibles a las variaciones de carga,
pero que requieren terrenos muy extensos. La agitacin debe ser suficiente para
mantener los lodos en suspensin excepto en la zona ms inmediata a la salida del
efluente.

4. FILTRO BIOLGICO: est formado por un reactor, en el cual se ha situado un material de
relleno sobre el cual crece una pelcula de microorganismos aerbicos con aspecto de
limos .
La altura del filtro puede alcanzar hasta 12m. El agua residual se descarga en la parte
superior mediante un distribuidor rotativo cuando se trata de un tanque circular. A medida
que el lquido desciende a travs del relleno entra en contacto con la corriente de aire
ascendente y los microorganismos. La materia orgnica se descompone lo mismo que con
los lodos activados, dando ms material y CO2.

TRATAMIENTOS TERCIARIOS: tiene el objetivo de remover contaminantes especficos,
usualmente txicos o compuestos no biodegradables o an la remocin complementaria de
contaminantes no suficientemente removidos en el tratamiento secundario.
Como medio de filtracin se puede emplear arena, grava antracita o una combinacin de
ellas. El pulido de efluentes de tratamiento biolgico se suele hacer con capas de
granulometra creciente, duales o multimedia, filtrando en arena fina trabajando en
superficie. Los filtros de arena fina son preferibles cuando hay que filtrar flculos
formados qumicamente y aunque su ciclo sea ms corto pueden limpiarse con menos agua.
La adsorcin con carbn activo se utiliza para eliminar la materia orgnica residual que ha pasado
el tratamiento biolgico.




Enlaces
https://www.google.com.do/url?sa=t&rct=j&q=&esrc=s&source=web&cd=5&cad=rja&u
act=8&sqi=2&ved=0CCYQFjAE&url=http%3A%2F%2Fes.wikipedia.org%2Fwiki%2FTratam
iento_de_aguas_residuales&ei=vbGZU8SaKYjLsQS8_4HgDg&usg=AFQjCNGQJu-
NNNkyJiNWKeXKTjZAK9saTg&sig2=iNBU0B1tIlbntl8lS-Cjww
https://www.google.com.do/url?sa=t&rct=j&q=&esrc=s&source=web&cd=8&cad=rja&u
act=8&ved=0CEUQFjAH&url=http%3A%2F%2Ffluidos.eia.edu.co%2Fhidraulica%2Farticul
oses%2Finteresantes%2Ftratamientoresiduales%2Ftratamientoresiduales.html&ei=c7OZ
U_ewNozgsATjt4L4Ag&usg=AFQjCNEH_sJXFuNgHNgwx7sFQuBuxsvnEg&sig2=vNeou7xC
6mfyYwqcDWk-7g