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CONFERENCIA DE APERTURA

Revoluciones del Siglo XX: La nacin en la globalizacin


Alain Touraine
Introduccin
Antes de desarrollar algunas ideas, quisiera decirles cunto me ha conmovido su invitacin.
Algunos de ustedes saben que mi relacin con Amrica Latina ha consistido siempre en construir
sociologa general a partir de hechos, ideas y debates, en gran parte, latinoamericanos. sta es
para m la nica manera de expresar mi estimacin, mi respeto y mi amistad por todo lo que se
piensa acerca de este continente.
Ahora bien, estamos aqu para conmemorar un acontecimiento muy particular, uno de los ms
importantes de la historia latinoamericana. Se trata de recordar la Revolucin boliviana. Esta
expresin est plenamente justificada, como evidentemente lo est la de Revolucin mexicana.
Acostumbro hablar tambin de una Revolucin sandinista para designar al movimiento que
levant a gran parte de la poblacin de Nicaragua, aunque el asunto se frustr rpidamente, tanto
que, despus de la inmensa Revolucin mexicana, no veo en toda la historia del continente ms
que un momento revolucionario, que es 1952 en Bolivia.
Cuando hablamos de revolucin, evocamos un caso extremo de fusin entre un movimiento social
y un cambio poltico que culmina en una toma del poder en un clima de violencia. Hablar de
revolucin es situarse en un lugar en que pueblo y Nacin son palabras sinnimas de clase o
tambin de independencia y liberacin. Es por ello que situarnos mentalmente en la Bolivia de
1952 es hacerlo en un lugar elevado. De ah que la cuestin que ustedes se plantearon para
organizar este seminario: el futuro de la Nacin en un mundo globalizado, adquiere un relieve tan
extraordinario que nos provoca vrtigo y siento la tentacin de hablar hoy del nacimiento de la
vida y de la muerte de la Nacin.
Aado inmediatamente que esta manera de hablar me parece que corresponde a la situacin de
casi todos los pases del mundo. Observando el mundo rabe, el africano, o una parte importante
del Asia no rabe, me parece que la idea de Nacin y con ella, la de pueblo e incluso, con algunas
excepciones, la de Estado, estn en plena desaparicin. Debido a que ustedes vivieron con una
gran intensidad la experiencia de una Nacin revolucionaria o de una revolucin de la cual poda
nacer un Estado Nacin, son propensos a comprender con una sensibilidad particular la extrema
novedad de los problemas que vivimos hoy y que pueden resumirse de la manera ms simple y
ms directa: frente a la globalizacin de la economa y a una hegemona cada vez ms completa y
multidimensional de los Estados Unidos y de los aparatos econmicos, financieros y militares
controlados y dirigidos por ellos, existe todava en algn lugar del mundo un espacio poltico
autnomo?
Me ha sucedido varias veces que he provocado reacciones de hostilidad utilizando una frmula
que puede parecer efectiva- mente hiriente y que de ninguna manera lo es. Un da, al retornar de
un viaje a Repblica Dominicana, dije la Repblica Dominicana no existe. Recientemente dije
que los argentinos existen, pero la Argentina no existe. Yo mismo escuch a Felipe Gonzlez decir
en una reunin que Espaa no existe. Yo mismo estoy dispuesto a decir hoy y pblicamente que
Francia no existe, y me sorprende que esas expresiones que estn hechas para conmover, no
sean comprendidas.
Por qu hablamos de globalizacin de la noche a la maana si pensamos que los Estados, sean
stos nacionales o no, siguen existiendo como antes?, dnde est la omnipotencia de los
dirigentes de la economa si las particularidades institucionales, las tradiciones culturales, las
coyunturas econmicas en cada pas permanecen inalteradas?, tenemos acaso derecho a hablar
seriamente de globalizacin si no admitimos que nuestro propio discurso debe ser analizado
como dominado por ese fenmeno masivo de la globalizacin? Empleo esta palabra aqu en su
sentido ms simple y directo, es decir por el hecho de que los conjuntos econmicos, polticos,
militares y culturales se forman y funcionan a un nivel mundial, lo suficiente en todo caso para que
las instituciones y las organizaciones que se sitan en ese nivel tengan hoy en da ms eficacia y
visibilidad que los Estados nacionales, que los partidos o programas y las formas de accin de cada
pas.
Todos estos das reflexionamos sobre el devenir, sobre la muerte o la sobrevivencia, o sobre el
renacimiento de la idea de Nacin, pero mi papel, en esta primera sesin de trabajo, consiste en
pedirles que acepten recibir en pleno rostro esta interrogacin angustiosa, desesperante, al
menos para todos aquellos que estuvieron convencidos de que las fuerzas de liberacin y de pro-
greso social pasaban necesariamente, de una forma o de otra, por la accin poltica y por una
conquista o una transformacin del Estado.
Para iluminar el camino sera necesario que me remonte hacia atrs, tan lejos como fuera posible,
que me interrogue sobre los diferentes sentidos de la Nacin y del Estado Nacin. Evidente-
mente, no voy a lanzarme a una tarea tan pesada, que excedera muy rpido los lmites de
tiempo al cual estoy sometido como todos nosotros. Quisiera, sin embargo, recordar en algunas
palabras lo que fue el nacimiento de las naciones, antes de detenerme ms largamente en el
perodo al cual dedicamos hoy nuestra reflexin: el perodo posterior a la Segunda Guerra Mundial
que es en realidad el que sirve de punto de partida a nuestra historia actual y, sobre todo, que
nos permite situar mejor las transformaciones casi totales que vivimos desde hace 50 aos.
El Estado, el Pueblo y la Nacin
La modernidad occidental, como todos saben, se ha desarrollado, sobre todo desde Max Weber,
en el mbito del Estado antes de alcanzar al de la economa. La formacin del Estado fue ante todo
la de las monarquas absolutas que desbordaron tanto el poder de las aristocracias como el de las
comunas, dos realidades tan importantes la una como la otra en el caso europeo.
En todas partes, la formacin del Estado, muy parcial an en la mayora de los pases,
especialmente en Amrica Latina, fue la construccin de un orden institucional que limitaba el po-
der de las comunidades y que aseguraba comunicaciones entre conjuntos econmicos y
administrativos ms vastos. La idea de pueblo es mucho ms dbil, y sabemos que a menudo
ha sido utilizada por el mismo Estado para designarse bajo el disfraz de una realidad profunda en
nombre de la cual l podra hablar. Pero cuando nosotros decimos pueblo, nos referimos con
frecuencia a la idea de una comunidad histrica y cultural particular, que corresponde mejor al
alemn volk, que al peuple o al pueblo de los pases latinos.
Pero la gran creacin fue la de la Nacin, que hizo mucho ms que unir al Estado y al pueblo, y que
estuvo en el centro de lo que se puede llamar la filosofa poltica de la Ilustracin. sta consisti en
garantizar, en todos los niveles, el triunfo de lo universal por encima de lo particular. Al igual que
la razn deba dominar las pasiones, la ley deba dominar los intereses y la educacin, deba
ensear el rigor del conocimiento, al mismo tiempo que el respeto de los valores, fueran stos del
orden del conocimiento, de la est- tica o de la moral. La construccin de la Nacin ha sido un ele-
mento esencial de lo que podra llamarse la gran separacin por medio de la cual se defini la
modernidad occidental, que ha triunfado sobre todas las otras. Se trata de la gran separacin
entre lo pblico y lo privado, de la razn y el sentimiento, la modernidad y la tradicin, el hombre
y la mujer, el colonizador y el colonizado, el empresario y el asalariado, el adulto y el nio y podra
continuar esta lista de oposiciones binarias sin ser artificial, pues verdadera- mente es en esta
oposicin en la que se ha apoyado la creacin del mundo moderno.
La Nacin, o para emplear palabras que le son inseparables, la Repblica o la ciudadana, son
medios para crear y proteger la vida pblica contra la vida privada, en el espritu de Grecia, o, lo
que es exactamente igual, para asumir el compromiso en nombre de las instituciones pblicas de
respetar la diversidad y el pluralismo de la vida privada. As como cuando se habla de pueblo se
corre el riesgo de recomendar que se otorgue el papel principal a una categora mixta y confusa,
asimismo el tema de la Nacin es claro. Su fuerza viene del poder de la ley de imponer cierto
universalismo y al mismo tiempo de fijar sus lmites y, en consecuencia, lo repito, permite as el
respeto de las libertades, de las opiniones, religiones y costumbres, que, sin este espacio poltico,
entraran en conflicto unas con otras o seran arrastra- das por el poder hegemnico de una
comunidad o de una categora particular.
Esta idea de Nacin ha sido desarrollada en los Estados Unidos y de manera ms terica y
espectacular en Francia. A partir Bolvar ha ocupado siempre un lugar central en la historia de
Amrica Latina, cuando los pases que salan de la colonizacin se inspiraban en los ejemplos
norteamericano y francs. Recuerdo de paso que este modelo no puede ser confundido con la
otra forma de modernizacin poltica que correspondi al pensamiento liberal y que se centr,
particularmente en Hobbes, ese gran creador de este pensamiento liberal, que afirmaba la
superioridad de los derechos individuales, y que Locke recordar luego con la misma fuerza. Gran
Bretaa y Holanda, pases pioneros de la modernidad bajo todas sus formas, elaboraron esta
visin liberal que permanecer mucho tiempo en competencia con la concepcin revolucionaria
de la Nacin. Aqu lo esencial es comprender que ms all de las diferencias entre esas dos
concepciones del Estado, siempre busca imponerse la idea de la hegemona de lo poltico en todas
las formas de vida social y econmica. Tal es el sentido de la filosofa de la Ilustracin y de las
revoluciones modernas: primaca de lo poltico y a travs de lo poltico, de las libertades
individuales que pueden ser re- conocidas y defendidas al mismo tiempo que las transformacio-
nes sociales pueden prevalecer sobre el poder del dinero y las armas.
Los proyectos globales de desarrollo nacional
Luego de las dos guerras mundiales y, por tanto, luego de las revoluciones rusa, mexicana, china,
turca y de muchos otros pases, la concepcin de lo poltico centrado en el Estado se ha transfor-
mado profundamente sin por ello perder su naturaleza general. Ha sido as particularmente
despus de los trastornos ocasionados por la Segunda Guerra Mundial y la cada del nazismo y de
sus aliados. Vemos casi por todas partes en el mundo formarse Estados que toman la iniciativa de
elaborar proyectos nacionales, pero tambin globales de desarrollo.
Por global entiendo proyectos que son a la vez econmicos, sociales y nacionales. Esta formulacin
se aplica a los pases comunistas y a los socialdemcratas, a los pases nacidos de la
descolonizacin como al conjunto de Amrica Latina. Los Esta- dos Unidos victoriosos son
aparentemente la excepcin de esta definicin poltica, pero esta excepcin es ms aparente que
real, pues en 1945 estn movilizados tanto por el espritu del New Deal roosveltiano, que es un
ejemplo eminente de desarrollo nacional global, como por el esfuerzo blico que, bajo otra forma,
tiene la misma globalidad. En algunos casos, esos regmenes polticos son democrticos, en otros
casos no. En algunos casos se instalan en pases ricos, en otros casos en pases pobres. Se los
encuentra tanto en los ms antiguos estados naciones, como Gran Bretaa o Francia, al igual que
en pases nacidos del retiro de las antiguas potencias coloniales. La continuidad entre los siglos
XVII y XVIII que evoqu al comenzar y la situacin de los aos 50 y 60 o, ms exactamente entre
1944 y 1974 (lo que los franceses suelen llamar los 30 gloriosos, expresin que puede aplicarse a
la mayor parte del mundo), es la primaca de lo poltico y la afirmacin muy fuerte de la
identidad de lo poltico y lo nacional. En el centro de este perodo es cuando vemos crearse en
Amrica Latina regmenes no propiamente liberales, sino nacional populares, de derecha o de
izquierda segn sea el presidente en el poder en Mxico, ms popular en la Argentina de Pern,
ms nacional en el Brasil tanto de Vargas como de Kubitschek.
La vida econmica internacional tiene una importancia limitada tanto ms cuanto es rpidamente
dominada por la divisin del mundo en dos. La divisin de Berln y de toda Europa en dos campos
por un muro infranqueable ha acarreado durante dcadas el triunfo indiscutible de las categoras
polticas por sobre las econmicas. En el caso de algunos pases como Francia, Espaa y Chile justo
antes de la Segunda Guerra Mundial se forman frentes populares marcados en todas partes por
este predominio de las categoras polticas, incluso si los regmenes nacidos de stos rara vez
dieron prueba de firmeza poltica. Otros hablarn, en las sesiones siguientes, de la naturaleza de la
situacin boliviana, de la importancia del movimiento campesino, del sindicalismo obrero, del
mundo de las minas y tambin del MNR y de sus dirigentes.
Este triunfo de los movimientos y de los regmenes nacionales, revolucionarios o reformistas
segn los casos, est limitado por dos lados. En primer lugar, en algunos pases, se asiste a una
inversin de ese modelo que puede calificarse con una palabra anticuada o progresista. Son
dictaduras que apelan a la Nacin o al pueblo y se forman apoyndose en los sectores menos
integrados o incluso completamente excluidos de la poblacin. Los dos lenguajes pueden
parecerse alguna vez, pero en realidad designan objetivos y mtodos polticos completamente
opuestos. Un ejemplo resume todos los otros, que son numerosos: es el de la Repblica Domini-
cana, caso nico de un pas que experiment sucesivamente una dictadura completa y un
rgimen de inspiracin dictatorial que duraron cada uno tres dcadas dejando poco lugar a la
breve tentativa democrtica de Juan Bosch.
Al final, fue ms importante el otro lmite de este nacionalismo, y ste se desarroll sobre todo en
los pases que pueden llamarse ms avanzados, entendiendo por esto aquellos en los que la
juventud escolarizada o universitaria tiene el peso ms grande en las ciudades. La historia
intelectual y poltica del continente ha estado dominada durante varias dcadas por el gran debate
en torno al tema de la dependencia. La concepcin que acabo de evocar supone que la
dependencia, cuya existencia nadie niega, deja libre cierto espacio poltico. La formulacin ms
elaborada de esta concepcin fue dada por Cardoso y Faletto en su clebre libro: s existe
dependencia, pero tambin existen conflictos de clases e igualmente problemas de integracin
nacional, y si existen tres dimensiones principales en la vida poltica y social, existen variadas
posibilidades de combinacin entre aquellos. Existe, pues, cierta autonoma de la vida poltica y la
mayor parte de los que adoptan esta posicin aaden inmediatamente que esta autonoma del
espacio poltico es la oportunidad de la democracia.
Durante el perodo considerado, esta posicin estuvo estrechamente asociada al movimiento
nacionalista que evoqu. En cambio, los que adoptaron una forma extrema de la teora de la
dependencia fueron llevados a un pensamiento y a una accin de un tipo opuesto. La forma ms
radical de teora de la dependencia ha consistido en decir que la sociedad dependiente no tiene
autonoma alguna, que no puede tener ni movimientos sociales ni acciones democrticas ni
iniciativas polticas autnomas, y que la nica accin posible es, en consecuencia, actuar
directamente contra el poder central en el mundo es decir contra los Estados Unidos, lo que fue
desde el primer da la definicin de la Cuba de Fidel Castro, o actuar contra el eslabn ms dbil
de la dominacin, es decir un Estado seudo nacional, autoritario, corrompido y sometido al
extranjero.
Esta posicin, basada en una profunda desconfianza respecto de todas las formas de
participacin democrtica, con- dujo a iniciar en casi todo el continente guerrillas bien definidas en
la teora por Rgis Debray y en la prctica por Fidel Castro mismo y ms tarde por el Che Guevara:
el foco revolucionario que es an ms alejado de las bases o de las masas, que la van- guardia
leninista; es por ello que la guerrilla debe ser mvil y no sedentarizada como en Colombia, no debe
preocuparse por alianzas polticas, lo que condujo al aislamiento voluntario de Guevara en Bolivia.
Materialmente, eso signific tambin la ausencia de contactos reales entre los ncleos guerrilleros
urbanos y la poblacin rural circundante, ya que los dos grupos estaban muy distantes
culturalmente el uno del otro y tambin por su nivel de escolaridad.
Hubo algunas excepciones a tal separacin; la ms importante es la que se realiz bajo la gida de
misioneros norteamericanos en Guatemala, que llev al establecimiento de vnculos reales entre
el pueblo quich y la guerrilla, alianza que desencaden la violenta reaccin del gobierno de Ros
Montt y una masacre de la poblacin. Los observadores que no tienen mucho conocimiento de la
regin tienen dificultades para comprender lo que fue el dominio, especialmente en el mundo
intelectual, de esta teora extrema de la dependencia. Es verdad que sus efectos se amplificaron
por la divisin del mundo en dos bloques: por la referencia privilegiada a la Unin Sovitica, alguna
vez a la China maosta y sobre todo al rgimen cubano comunista. Pero se puede decir que en
muchos pases, quienes ejercieron la mayor influencia fueron los partidarios de la teora extrema
de la de- pendencia.
Es difcil hacer comprender hoy en da lo que fue el clima intelectual de la Universidad de Buenos
Aires o de la Universidad Central de Caracas o, tambin, de la amplia audiencia conquista- da por
las ideas de una notable calidad de los mejores socilogos mexicanos sobre el colonialismo
interno y otras variantes de la teora de la dependencia. Este pensamiento crtico se vincul f-
cilmente en el plano intelectual con la corriente mucho ms amplia de la sociologa crtica que
tuvo una influencia dominante particularmente en Europa. Basta evocar el nombre de Althusser
aadindole los de Nikos Poulantzas y Martha Harnecker para recordar en un instante la
verdadera hegemona ejercida por esta crtica radical a las sociedades dependientes, de las cuales
todas las prcticas y todas las representaciones deben ser analizadas como efectos de una
dominacin casi completa.
En algunos casos, vimos desencadenar este pensamiento radical hacia una nueva generacin de
guerrillas, esta vez urbana. Los casos de Uruguay y de Argentina fueron los ms espectaculares,
pero focos de accin de ese tipo han existido en muchos pases. Se puede explicar esta dualidad
de orientaciones, y esta influencia dominante de la teora ms radical por el dualismo estructural
del continente, y en consecuencia por su limitada capacidad de integracin social.
Hablar de nacin, de repblica o de ciudadana supone cierta capacidad de integracin social,
econmica y poltica, situacin que fue la de Chile en particular, pero que estaba muy alejada de la
realidad, especialmente en Amrica central. Yo mismo soy muy afecto a defender esta idea del
dualismo estructural, que fue tan bien elaborada en primer lugar por los economistas de la
Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL), cuyos lazos con las posiciones reformistas
democrticas fueron muy importantes.
Cuando opuse en Amrica Latina el mundo de la palabra al de la sangre, es decir el mundo de la
integracin al de la exclusin, que es tambin el de la represin, desarrollaba el mismo tema, pero
situndome de manera muy clara del lado de los partidarios de la teora moderada de la
dependencia, es decir de aquellos que han credo siempre en la posibilidad de una accin poltica y
democrtica. Pero al pronunciar esta ltima palabra, cmo no recordar que estuvo proscrita
durante largo tiempo, que aquellos que hablaban de democracia eran inmediatamente acusados
de ser agentes del poder poltico e intelectual de los grandes pases capitalistas y que la nica
palabra aceptada por la juventud intelectual era la de revolucin. Estamos muy lejos de esta
poca, pero es importante recordar la profunda influencia ejercida por esas ideas, tanto en el
plano poltico como en el intelectual, para apreciar correctamente la evolucin que se ha
producido y que ha conducido de un extremo al otro ms rpida y completamente en Amrica
Latina que en otras partes del mundo.
La destruccin de los modelos globales de desarrollo nacional
Es intil volver a trazar y buscar explicar el cambio de poca que hemos vivido durante este ltimo
cuarto de siglo. Durante mucho tiempo, la importancia y el carcter radical de ese cambio no
apareci claramente a todos. Se habl en primer lugar de crisis petrolera o del debilitamiento de
algunos regmenes polticos. Hoy en da vivimos en el orden de la evidencia. En unos aos, todos
esos regmenes, que haban elaborado un programa global de desarrollo nacional, han
desaparecido. En todas partes han sido reemplazados no por otros regmenes, sino por el
reforzamiento constante de las redes econmicas, ms an financieras, a veces polticas, que han
tejido la tela de lo que se llama la globalizacin.
Si tuviera que analizar aqu esta nocin, cosa que ya hice varias veces en otros lugares, subrayara
que la internacionalizacin de los intercambios y a veces de la produccin, es una transformacin
relativamente limitada, progresiva, pero que fue transformada por una construccin ideolgica en
lo que podra llamarse la creacin de un nuevo capitalismo, es decir la destruccin o el
debilitamiento sistemtico de todos los lazos que unen la economa al conjunto de una sociedad.
Tal es la definicin del capitalismo que no es ni positiva ni negativa: es el proceso por medio del
cual la actividad econmica se desliga de los controles sociales para no seguir sino su propia lgica
y al mismo tiempo esta lgica, que ya nadie controla, adquiere rpidamente la capacidad de
controlar otras partes de la sociedad, e incluso a la sociedad en su conjunto.
Sin capitalismo no habra habido creacin de la economa moderna dirigida por la bsqueda de
opciones racionales, sino un capitalismo puro, extremo, es decir que ya no es controlado por
nadie, como si fuera un coche loco. Es un sistema de medios que ya no est subordinado a ningn
fin y que, por tanto, destruye todas las fuerzas sociales de integracin o de limitacin del
movimiento espontneo de concentracin de los recursos que opera el capitalismo. Lo que
vivimos desde hace un cuarto siglo es ante todo el desarrollo acelerado de una red capitalista
mundial y, lo que es lo mismo, la destruccin de todas las formas de control social de la economa.
Experimentamos el debilitamiento de los sindicatos, la no aplicacin o la supresin de las leyes
sociales, el aumento de las desigualdades, la formacin de grandes masas de personas excluidas y
el propio desarrollo de un sistema de educacin que se reduce a la adquisicin de los
conocimientos profesionales necesarios para la actividad econmica. Todo eso y muchos otros
aspectos importantes de la vida social han contribuido a transformar completa- mente la vida
social en el mundo. Nosotros no tenemos que evaluar aqu este perodo histrico, menos an
prever su duracin. Se puede nicamente afirmar, con un riesgo muy pequeo de equivocar- se,
que esta duracin ser limitada y que se crearn nuevas regulaciones de la economa, o que las
fuerzas del caos prevalecern sobre las formas de racionalizacin econmica.
La nica cuestin que hoy debamos plantearnos es: en qu se convierten la nacin, el Estado
Nacin, el pueblo Estado, el pueblo Nacin y toda otra combinacin de esos tres trminos en el
capitalismo extremo en el que entramos desde ese famoso primer conflicto petrolero de 1974,
que hizo emerger a plena luz un proceso de mundializacin: la deduccin de recursos importantes
a Europa occidental y el Japn por los pases petroleros, los cuales colocaron luego sus recursos
en los grandes bancos, sobre todo americanos, que, a su vez, para satisfacer a sus clientes trataron
de empujar a algunos pases a endeudarse. se fue, en efecto, el gran perodo de la plata dulce
como decan los argentinos quienes hoy en da encuentran mucha amargura en esa dulzura. En vez
de bus- car moderar esas frmulas, mostrar la resistencia de los Estados nacionales, recalcar que
son sobre todo los imperios los que, como antao, se han desagregado, incluido el pequeo
imperio serbio en Yugoslavia, es intelectualmente necesario no quitar nada al carcter radical de
este anlisis. No asistimos al debilitamiento de los Estados dominados por empresas o circuitos
financieros supranacionales, sino a la descomposicin o a la supresin de todos los sistemas de
regulacin de la economa. Algunos pases entraron con bastante facilidad en el nuevo sistema
econmico mundial; otros se descompusieron, otros, generalmente importantes econmica y
polticamente, fueron apoyados financieramente para sobrevivir de manera de proteger el sistema
econmico y financiero mundial de una crisis regional que podra convertirse en una crisis
mundial, como casi sucedi en varias oportunidades y en particular en 1998 en el momento de la
cada del rublo. Pero se puede hablar por doquier de un debilitamiento tan fuerte del Esta- do
Nacin y, ms exactamente, del vnculo creador entre los acto- res sociales y los agentes polticos,
que ha puesto fin a esta historia, cuyas ltimas pocas he contado al empezar.
Para tomar el camino ms corto e ir a las interrogantes principales, es necesario preguntarse si
an existe un lugar para un Estado que sea un instrumento de control de la economa al mismo
tiempo que es la expresin de reivindicaciones de la poblacin o, si por el contrario, hemos
entrado en un proceso de concentracin creciente de la capacidad no slo de gestin eco-
nmica, sino tambin de dominacin poltica e inclusive de hegemona cultural.
No es obedecer a ideologas demasiado repetitivas el representar al mundo actual como
dominado en todos los mbitos por los Estados Unidos que han extendido sus alianzas y su
dominacin a Rusia, mientras que por razones diversas, el Japn y Europa occidental que
formaban dos de las tres cspides de lo que se ha denominado la economa trilateral en las
dcadas anteriores, se retrasan de manera importante tanto tecnolgica como econmicamente
respecto de los Estados Unidos. Muchos bienintencionados, de diferentes tendencias, piensan
incluso que a partir de ahora pueden formarse a nivel mundial tanto las protestas sociales,
culturales o ecolgicas como la creacin de nuevas reglas que exceden el mbito econmico,
como lo muestra el gran proyecto de creacin de un tribunal penal internacional encargado de
tratar algunos crmenes.
Una vez ms, es sabio aceptar esta afirmacin en lugar de impugnarla, pero a condicin de
examinar primero los papeles que pueden o no desempear los Estados nacionales. Sin embargo,
antes de intentar un anlisis semejante, es necesario dar una imagen ms completa y todava ms
radical de la situacin. No resulta artificial subrayar, como lo hicieron tantos socilogos y tambin
moralistas, que vivimos en una sociedad desarraigada donde ya no existen sistema ni orden
relativamente fijos, donde todo es cambio, quiz caos, ciertamente imprevisibilidad y donde las
conductas denominadas de racionalidad limitada son ms eficaces que las que tienden a aplicar
un sistema de racionalidad general.
El mundo es un espacio donde viven los desarraigados, y las grandes metrpolis tienen un
desarrollo patolgico. Esto es verdad en Calcuta y en el Cairo tanto como en Sao Paulo, en Ro y en
Mxico. La previsibilidad de las historias de las vidas y de las carreras es tan baja como la de los
cambios en la coyuntura econmica. Los controles ejercidos por el vecindario, la familia, los
grupos de pares se han debilitado o han desaparecido, o, ms exactamente, al debilitarse han
contribuido a aumentar la desigualdad social, pues los jvenes, que ya no estn orientados como
antes hacia un futuro a travs de la escuela y las reglas del juego social, salen bien para- dos
cuando tienen el apoyo de una familia fuerte, educada, capaz de elaborar proyectos de futuro,
mientras que se ven desorientados y a menudo lanzados a la exclusin si tienen un entorno social
que representa ms un obstculo que una ayuda a su adaptacin y su movilidad.
Todas estas observaciones son justas y a la vez triviales. No tengo la intencin de multiplicarlas o
prolongarlas. He querido simplemente recordar que el problema que examinamos no se li- mita a
la desregulacin de la economa, sino que se extiende a una desorganizacin de todos los aspectos
de la vida social y cultural. Todo sucede como si viviramos sirvindonos de lenguas que cambian
todos los das y que tienen cada vez menos traduccin en las lenguas empleadas por otros
individuos o grupos con los que nos cruzamos ms de lo que nos frecuentamos. Tal es, con total
evidencia, la inmensa amplitud de los problemas y las situaciones que confieren su carcter
dramtico y casi desesperado a la interrogacin actual: pueden todava existir naciones, sistemas
polticos?; o bien asistimos a una descomposicin de lo poltico que acompaa y refuerza la
hegemona de la economa sobre todas las otras partes de la sociedad?
Pero no nos apresuremos en concluir de manera totalmente negativa. En los siglos pasados, la
imagen que acabo de evocar estuvo constantemente presente. Basta evocar la clebre frmula de
la guerra de todos contra todos, que est en la base misma del pensamiento de Hobbes para
comprender lo que nuestra situacin tiene al mismo tiempo de extremo y habitual. Es por eso que
primero se tiene que definir lo que puede ser una concepcin liberal de la Nacin y del Estado hoy
en da y, en efecto, en los mismos trminos que Hobbes emple en su Leviatn. Para Hobbes
como para todos los liberales, el individuo viene primero y el valor supremo es su derecho
fundamental a la existencia, es decir, a la seguridad, y es porque esta seguridad est amenazada
por la guerra de todos contra todos por lo que para asegurar su seguridad, los individuos delegan
su capacidad de decidir a un Estado fuerte, capaz de hacer respetar la seguridad de todos, es decir,
de hacer respetar la prioridad de los derechos de los individuos por encima de los poderes
estatales. Fuimos advertidos hace mucho tiempo por los historiadores de la filosofa poltica que el
pensamiento de Hobbes no estaba para nada al servicio de un rgimen absolutista, o, como se
dira hoy, autoritario. se es un pensamiento liberal, es decir uno que sita los derechos del
individuo por encima de todo. Este pensamiento es de gran actualidad. El ejemplo que viene
primero a la mente es el de Rusia. Cuando un pas est en manos de la mafia, tanto que ya no
existe sistema jurdico ni administracin, se forma una demanda muy fuerte a favor de un Estado
capaz de reconstituirse y de limitar los intereses particulares, sobre todo los de los delincuentes.
Puede considerarse que el apoyo que recibe el actual presidente ruso Vladimir Putin, a pesar de
las crticas dirigidas contra l particularmente a causa de la represin rusa en Chechenia, es
resultado de esta formacin del Leviatn que tan bien analiz Hobbes. Puede decirse, de manera
ms general, que en el mundo de hoy, la tendencia poltica dominante es al reforzamiento de un
Estado liberal, es decir de uno que da a su autoridad, incluso a su accin represiva, la seguridad de
los ciudadanos como principio de legitimidad material e ideolgica.
En Amrica del Norte o en Europa occidental, el tema de la seguridad se ha convertido en el ms
determinante en las opciones polticas y en los resultados electorales. Es un error confundir esta
posicin poltica con los brotes populistas o nacionalistas de extrema derecha. A veces, esta
derecha liberal y esta extrema derecha aparecen mezcladas una con la otra. Es el caso de los
Estados Unidos, la influencia de la extrema derecha religiosa es considerable en el partido
republicano. A veces, al contrario, como ocurre en el caso francs, la derecha liberal mantiene
muy firme su oposicin a la extrema derecha nacionalista y represiva, al mismo tiempo que
propone y aplica medidas que desea la extrema derecha, pero que desea tambin, hay que
decirlo, una amplia franja del electorado y por tanto de los que se denominan la izquierda poltica.
Ese tipo de Estado, que ya es predominante en los pases ms ricos, rara vez ha progresado en
Amrica Latina, porque la dependencia respecto de la economa globalizada es mucho ms fuerte
en pases econmicamente menos poderosos, y porque, salvo en el Brasil, la dependencia
respecto de la economa internacional es muy grande, dada la debilidad de los mercados internos.
Los fenmenos de marginalidad, de exclusin y de delincuencia, por el contrario, han progresado
casi por doquier, e incluso han contaminado una parte de la administracin pblica y,
particularmente, de la polica.
De la misma manera, un nmero creciente de pases y regiones viven hoy en da sin economa
productiva o casi, gracias a todas las formas de economa ilegal, desde las ventas de armas hasta el
trfico de drogas pasando por todas las formas de contra- bando. Pero viven tambin de ayudas
extranjeras o de la repatriacin de los salarios de los trabajadores inmigrantes. Es un fenmeno
nuevo y del cual an no tenemos plena conciencia, pues la idea misma de una economa
nacional no se aplica ms a la realidad observable en vastas regiones del mundo. Se puede pensar
primero en los Balcanes en Europa, pero tambin en Afganistn, puesto que la atencin se ha
vuelto recientemente hacia ese pas y, por supuesto, al conjunto de los circuitos de la droga que
vinculan a numerosas zonas de Amrica Latina con los Estados Unidos y Europa occidental, al igual
que otras rutas y redes vinculan a los productores asiticos de herona con esos mismos mercados
del mundo occidental. No obstante, es necesario considerar como importante el proceso de
creacin y reforzamiento de esos Estados fuertes, en cierta medida represivos, pero que se sitan
muy claramente en el modelo liberal y dan la prioridad a la defensa de los individuos. De manera
acelerada, los Estados Unidos son actualmente el pas donde ese modelo ha progresado ms,
particularmente desde el paso de Bill Clinton a George W. Bush, que es tambin el paso de una
priori- dad dada al sistema econmico mundial a otra que es de tipo ms hegemnico y militar.
Por comodidad, puede decirse que ese tipo de Estado y esa concepcin de la Nacin representan
a la derecha en el mundo contemporneo. Es por tanto importante reconocer la amplitud de las
transformaciones y de los esfuerzos por limitar la inseguridad que se hacen para responder a
todas las formas de desarraigo y de debilitamiento de las normas sociales y culturales.
El silencio
Ahora, lo que es cierto y es lo que me interesa mucho ms, es que el triunfo de esta visin del
mundo se ve o se escucha en la forma de un silencio que cubre el mundo entero, no se oyen
voces, no se escuchan palabras, no se elaboran proyectos.
Por supuesto ustedes pueden pensar y con razn que voy a tratar, sin embargo, de ver si hay
actores o si hay procesos a travs de los cuales van a aparecer los actores; pero hay que decir otra
vez claramente: el mundo de hoy es silencioso como no lo ha sido en siglos. Hay gente que
consume, que se muere de hambre, que va a las grandes ciudades o que atraviesa las fronteras
para sobrevivir, hay gente que se encuentra en comunitarismos cerrados, hay cultos que van a
encontrar directamente en Dios lo que no encuentran en el mundo humano, pero siempre el
hecho principal en todas partes del mundo es el silencio y entonces nos encontramos nosotros
delante de este problema, este silencio, esta limitacin fuerte de la soberana de los Estados.
Pero todos estamos impacientes por plantear ahora la pregunta: existe otra concepcin del
Estado, de la Nacin y del pueblo que se pudiera, por razones de comodidad, llamar la nueva
figura de la izquierda y que en todo caso se basa en una clara voluntad de aumentar la capacidad
de accin y de intervencin de la sociedad sobre s misma? Este problema que se presenta ante
nosotros de manera urgente en el plano poltico, est tambin en el centro del pensamiento de los
socilogos y los filsofos polticos de hoy.
Naciones sin Estado
Ahora es cuando hay que recordar con precisin el perodo que conmemoramos en lo que a
Bolivia se refiere. Es uno domina- do por lo que he llamado programas globales, es decir aquellos
que son al mismo tiempo econmicos, sociales y de desarrollo nacional. La globalizacin, la
dependencia de las inversiones extranjeras, los efectos que ejerce sobre un pas la poltica del
Fondo Monetario Internacional (FMI) o cualquier organismo financiero, la creciente movilidad de
las poblaciones, la difusin de la cultura de masas y especialmente de los productos de Hollywood,
todo esto me parece demostrar sin dificultad cun imposible resulta quedar- se con la imagen de
un Estado integrador de todas las dimensiones de la sociedad, de un Estado que pretende estar al
servicio de la sociedad para hacer de sta una Nacin, un sujeto poltico. Obvia- mente hay que
tratar de avanzar en direccin opuesta y no porque
sea deseable o hasta posible que una poblacin no se vea sometida al aparato administrativo de
un Estado o que esta poblacin no tenga cierta conciencia nacional. Se trata de reconocer, an de
manera muy rpida o excesiva, la importancia de lo que a principios del siglo XX se llamaba el
imperialismo y que hoy en da podramos llamar la globalizacin o, como lo hice, un neo-
capitalismo extremo.
Se trata entonces de definir fuerzas de integracin nacional que sean capaces no de combatir
esa globalizacin para volver a una vida econmica internacional basada en los intercambios entre
las naciones, sino para buscar cules son las fuerzas de integracin situadas en un plano distinto
de aquel en el que el sistema econmico internacional ya ha hecho triunfar sus propias lgicas.
En primer lugar, en un pequeo aunque importante nmero de casos, hay que dar a esta cuestin
una respuesta econmica clsica. La independencia poltica supone que el mercado interno sea lo
ms importante posible dentro de la vida econmica de un pas, lo cual dista mucho de ser as ya
que muchos pases, particular- mente en Amrica Latina, son extremadamente frgiles por la de-
pendencia de su deuda, externa o interna. Existe en el mundo un ejemplo muy importante de
fortalecimiento considerable de un mercado interno. ste es el caso de la Unin Europea. Cierto
es, seguimos hablando con razn de las exportaciones alemanas o italianas, o de las importaciones
de tal o cual pas, pero no podemos olvidar que los intercambios comerciales entre pases de la
Unin son internos y que, al menos en su mayora, se realizan en moneda europea. El euro y el
dlar no estn a la par, y el dlar ha sido sustentado por una economa mucho ms dinmica que
la economa europea durante los ltimos diez aos. No obstante, la operacin dirigida otrora por
el multimillonario Soros y otros especuladores contra la libra inglesa sera algo imposible hoy en
da ya que el euro tiene una capacidad de resistencia mucho mayor.
En Amrica Latina, la bsqueda de un mercado interno ampliado es un objetivo de primer orden
para Brasil, pas donde ste ya es tan grande que deja al comercio internacional una importancia
menor que en la mayora de los dems pases del continente. No es ste el lugar para ahondar en
la situacin brasilea, pero queda claro para todos que uno de los principales argumentos a favor
de Lula, tal vez el ms fuerte, es que su poltica de redistribucin podra fortalecer
considerablemente el mercado in- terno y as la libertad de la nacin. Esta visin es an ms
importante cuando el argumento principal contra la Presidencia de Lula siempre ha sido que los
capitales internacionales rechazaran tal direccin poltica, lo cual provocara un retiro de las
inversiones con la fuerza y la brutalidad de una presin ejercida directamente sobre las opciones
polticas.
Pero ms de all de recordar brevemente la importancia de las polticas econmicas, hay que
insistir en los aspectos ms directamente sociales y culturales de la reconstruccin de las naciones.
Me limitar aqu a la evocacin de dos temas: uno que se refiere ms a los pases que tienen una
gran poblacin indgena y otro de particular importancia para los pases del Cono Sur. Ahora bien,
no hay que establecer ninguna frontera infranqueable entre dos categoras de problemas que
equivaldran a dos tipos de pases totalmente diferentes. Lo hemos vivido varias veces, en Bolivia
de manera ms continua y hasta ms visible que en otras partes, pero tambin en Guatemala,
Ecuador y otros pases como Per y finalmente de manera particular, atrayendo la atencin
internacional, en Mxico. En todos estos pases, y otros ms, aunque en Chile la accin de los
mapuches nunca haya logrado ser reconocida nacionalmente, se han llevado a cabo acciones de
una gran novedad para defender comunidades o pueblos indgenas, a la vez que se fortaleca la
integracin poltica de los pases considerados.
Quiero reiterar aqu lo que ya dije varias veces. He considerado al movimiento zapatista como el
extremo opuesto de las guerrillas. stas lanzaban a grupos formados entre la juventud urbana
escolarizada en medio de la poblacin rural, de la cual esa juventud estaba muy alejada y sin que
los objetivos de los guerrilleros y los de la poblacin rural circundante se definieran unos respecto
a otros y estuvieran integrados. Inversamente, aunque izquierdistas, sobre todo europeos, vieran
en Marcos y los comandantes zapatistas a los herederos del Che Guevara, la accin de esos neo-
zapatistas se defini con gran claridad por la voluntad de unir la defensa de las comunidades indias
para su supervivencia con el fortalecimiento y la extensin de la democracia en Mxico. Marcos
haca sus discursos ante una gran bandera mexicana, por ejemplo cuando la gran reunin, llamada
intergalctica, en el poblado de la Realidad, y en nombre de una democratizacin real de la
sociedad se form un movimiento que quera rebasar la accin de los grupos indgenas tanto para
ex- tender su influencia como para contribuir, ms an, a derribar las barreras levantadas desde
hace tiempo en parte por la misma poltica indigenista. Personalmente creo que Vicente Fox, el
actual presi- dente de Mxico, haba entendido y aceptado esos objetivos; finalmente fue el
parlamento el que rechaz el acuerdo entre el gobierno y el movimiento zapatista, lo cual dio
muestras de la poca capacidad de integracin, social y cultural del Estado mexicano, cuan- do
Mxico tiene la necesidad de facilitar la comunicacin entre culturas diferentes.
Los acontecimientos internos de la poltica ecuatoriana impidieron que el movimiento surgido en
ese pas tuviera la misma visibilidad, pero su influencia, si bien es relativamente dbil, no reduce
su importancia. Otros hablarn aqu de las etapas del movimiento indgena en Bolivia y sobre todo
de los esfuerzos realizados por los kataristas para que las formas de organizacin social tradi-
cional de la poblacin indgena sirvan de base para establecer una administracin pblica en todo
el territorio y no slo en las principales ciudades del pas.
La situacin de las poblaciones indgenas es tan alarmante y el problema tiene una importancia tal
que la respuesta dada a ese problema indica claramente la voluntad o el rechazo de una nacin
integrada, es decir capaz de administrar sus diferencias, su heterogeneidad y sus relaciones
interculturales.
No se ve nada parecido en los pases del Cono Sur. Sobre todo en Brasil se forman movimientos
sociales de tipo ms clsico, desde ocupaciones de tierras en el norte y en el Tocantins por los
posseiros, que tuvieron que enfrentar la represin de los terratenientes, los cuales tambin
tomaban tierras, y mataron a Chico Mendes, hasta el Movimiento de los sin Tierra (MST) que se ha
vuelto poltico y que, para m, difcilmente puede des- empear un papel central en la
construccin de la vida nacional brasilea ya que ese pas ya est muy urbanizado y es en Sao
Paulo o Ro donde se juega el futuro de la sociedad brasilea antes que en los campos, hoy en
da vacos de poblacin, del Piau o del Cear.
Sin embargo, veo en esos pases, y principalmente en Argentina, fuerzas importantes de creacin
de una nacin definida fuera del Estado, e incluso contra el Estado, y que llaman a un principio de
unidad de la vida nacional.
El papel central que las poblaciones indgenas desempean en el norte del continente, es en el sur
el de la relacin con los muertos, los desaparecidos, las vctimas de la tortura y de la represin
ms extrema. Si el mundo entero conoce iniciativas como las de las madres de la plaza de mayo,
las abuelas de mayo o los hijos de desaparecidos, es porque ese tema, candente en s, se ha vuelto
vehculo de una conciencia social y nacional, la cual no siempre fue fuerte en Argentina donde fue
movilizada y manipulada por las luchas dentro del sistema poltico o del mismo justicialismo.
La voz de los muertos se hace or mejor hoy que la de los vivos, quienes defienden sus
reivindicaciones y las condiciones de su supervivencia. Frente a la crisis extrema que vive
Argentina, y hoy Uruguay, los diferentes grupos sociales tienden a defender sus intereses
particulares y el que se encuentra en la miseria difcilmente logra entenderse con el que tiene
cuentas en el extranjero. La voz de los muertos se hace or mejor hoy que la de los vivos y sobre
todo habla ms en nombre de la solidaridad, del respeto de la vida humana, y de la nacin.
Se suele decir que el desarrollo econmico slo se ha dado all donde exista una fuerte conciencia
nacional. ste es el caso del Brasil; no tanto el de Argentina donde una gran parte de los
ciudadanos senta pertenecer ms al mundo de las grandes capitales de Europa o de Norteamrica
que al del conjunto del continente latinoamericano y sobre todo de sus poblaciones indgenas. En
el transcurso de los ltimos aos, la fuerza de la emocin, del re- cuerdo y de la ira ha contribuido
ms que cualquier otra fuerza al fortalecimiento de una conciencia nacional, pero an no ha en-
contrado la expresin propiamente poltica.
Las naciones que se forman ante nuestros ojos en Amrica Latina no parecen seguir la va de los
regmenes nacionalistas y autoritarios de Medio y de Lejano Oriente. Vienen de abajo ms que de
arriba, de una voluntad de integracin ms que de una accin defensiva o agresiva contra una
dominacin extranjera. Son creadas por la accin de los que quieren aumentar la capacidad de su
sociedad para actuar en funcin de sus lgicas internas antes que de las exigencias de las redes
financieras internacionales.
Esto puede parecer excesivamente optimista, mientras que la supervivencia de Argentina y de
Uruguay, y en menor medida del Brasil, parece depender ante todo de los prstamos que son o no
otorgados por el Tesoro norteamericano y por el Fondo Monetario Internacional. Se puede
objetar que el pas cuya situacin es la menos preocupante es Chile y que ese pas no est
atravesado por crisis sociales mayores ni confrontado a un movimiento indgena con aliados en la
clase poltica, ni movilizado, en el mismo nivel que los argentinos por los problemas de la
memoria. Esta calma relativa se explica en gran parte por la organizacin econmica de Chile, la
cual descansa ampliamente en explotaciones mineras, en gran parte en mano de grandes
compaas extranjeras y en un capitalismo nacional en el que los intereses de grandes grupos y de
familias tradicionales se mezclan tanto unos con otros que espontneamente defienden la
autonoma del capitalismo chileno, antes que su pura y simple integracin en el espacio
norteamericano.
Es difcil imaginar que en los prximos aos no vayan a manifestarse en el conjunto de la regin
como en muchas otras partes del mundo, movimientos de reconstruccin nacional, los cuales
quedarn alejados del modelo anterior, porque no buscarn fortalecer el vnculo entre la Nacin y
el Estado sino, por el contrario, buscarn en la diversidad de la vida social, regional y cultural la
principal razn de ser de un poder poltico en cierta medida independiente.
La idea de Nacin tal como la he presentado al empezar, siempre ha sido la invencin de una
sociedad ms que una respuesta a una realidad histrica y etnolgica. Durante el largo cuarto de
siglo en el que an vivimos, la tendencia dominante ha sido por el contrario el rechazo del
voluntarismo, el elogio del pragmatismo y la sumisin a cambios que mal resisten a la accin muy
pesada de lo que se han llamado los programas de desarrollo. No obstante, la fuerza y la existencia
misma de la Nacin estn cada vez ms ntimamente ligadas con la capacidad de cada pas para
respetar los derechos de cada uno, recordando que si bien es cierto que en Amrica Latina la
defensa de los derechos sociales rara vez ha estado en el centro de la vida poltica (salvo en los
pases mineros como Mxico, Per, Bolivia y Chile), hoy en da la defensa de los derechos
culturales, no de las identidades concebidas como comunidades cerradas sobre s mismas, sino la
voluntad de combinar la defensa de una personalidad cultural con la participacin en el sistema
econmico financiero y social globalizado, es la que da su sentido real a la conciencia y a la accin
nacional.
Creo que la nacin-Estado o el Estado-nacin estn desapareciendo, pero no as la nacin
propiamente dicha y que la nacin se est vinculando ms y ms con los actores sociales, y que
el concepto de nacin, yo lo veo como muy positivo. Es el espacio en el cual esta subjetividad de la
cultura y de los individuos pueden desarrollarse protegidos contra los movimientos imprevisibles
de los ejrcitos y de los mercados. Y entonces, no es exagerado pensar que 20 aos despus del
triunfo de una visin de la globalidad, como globalidad econmica totalmente desvinculada de
cualquier tipo de control, creo que con razn empezamos a pensar en la re- construccin de las
relaciones sociales, de las expectativas personales, de las instituciones nacionales y todo eso. No
es nostalgia del futuro, es de manera realista y necesaria, a la vez, la preparacin de un futuro
prximo.