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CADERNO CRH, Salvador, n. 38, p. 239-265, jan./jun.

2003
A VIOLNCIA E A CRIMINALIDADE COMO ENTRAVES
DEMOCRATIZAO DA SOCIEDADE BRASILEIRA
Antnio Santos Oliveira
RESUMO: A violncia e a criminalidade ocupam lugar relevante no debate
poltico nacional, desde o incio da dcada de 1990. A complexidade desses
fenmenos desafia pesquisadores e formuladores de polticas na rea de
segurana pblica, pois os fatores que contribuem para o comportamento
violento ou criminoso so variados e cambiantes, dificultando a elaborao de
teorias e solues polticas gerais. Esse comportamento tambm interage com
suas conseqncias, ameaando criar um crculo vicioso, a exemplo da insidiosa
relao entre o medo do crime e violncia/crime. Este artigo analisa esta
complexidade e seus possveis efeitos sobre processo de democratizao da
sociedade brasileira.
PALAVRAS-CHAVE: Crime, violncia, democracia, medo do crime, poltica pblica.
INTRODUO
O processo de redemocratizao do Estado brasileiro no foi
suficientemente acompanhado de medidas que reduzissem o elevado
ndice de excluso social, aqui entendida como a negao sistemtica
de servios prestados pelo poder pblico a determinados setores da
populao, assim como as formas de discriminao racial, tnica, se-
xual e outras por parte deste mesmo poder. A desigualdade social a-
tinge os limites da brutalidade e so gritantes as manifestaes, expl-
citas ou veladas, de racismo, homofobia e de outros preconceitos da
parte de agncias pblicas.
Somando-se a estas iniqidades sociais que, por si mesmas,
comprometem a qualidade da cidadania, velhas prticas polticas so
mantidas. A corrupo sem disfarce nos trs poderes da Repblica; a
impunidade dos poderosos e/ou ricos; a ineficincia e parcialidade do
Judicirio, bem como a sua submisso ao Executivo, em alguns Esta-
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dos da federao; alimentos e remdios adulterados ou com prazos
vencidos sem a punio dos responsveis. Tudo isto concorre para a
construo de um imaginrio poltico coletivo em que o pas no
representado como uma Repblica, mas como uma coisa privada, da
qual os mais poderosos ou espertos se apropriam.
Este estado de coisas gera o descrdito das instituies polticas.
Ora, em uma democracia, o apoio do povo a nica coisa que lhes d
sentido. Se estas so desacreditadas por aquele, o poder pblico perde
a legitimidade, podendo ainda conferir fora e conceder fortuna a seus
aclitos, mas no ter a capacidade de liderar a constituio de um es-
pao poltico democrtico, nem de servir como legtimo mediador nas
relaes conflitivas, impedindo ou minimizando a prtica da justia pri-
vada, to nefasta aos direitos fundamentais da pessoa humana.
Neste quadro poltico-institucional degradado, que pe em d-
vida os termos democrtico e de direito quando atribudos ao Estado
brasileiro, um tema emergiu com vigor no debate pblico na dcada
passada: a violncia.
O objetivo deste artigo discutir as implicaes da violncia e
da criminalidade no processo de democratizao da sociedade brasi-
leira. O artigo est dividido em cinco sees. Na primeira, analisa-se a
relao entre o binmio violncia/crime e o sentimento de inseguran-
a da populao, pondo em evidncia a interao complexa e ambgua
entre esses fenmenos. Se o par violncia/crime alimenta o sentimen-
to de vulnerabilidade, este nutre processos que favorecem a expanso
da violncia e do crime. Na segunda seo, abordam-se os problemas
da tica na vida pblica e da excluso social e a associao destas com
a agresso fsica e o delito. A segurana privada e a justia privada,
objetos privilegiados da terceira parte, so analisadas de forma a acen-
tuar como a violncia, o crime e o medo do crime contribuem para
obstruir mediaes sociais favorveis instaurao de prticas demo-
crticas de resoluo de conflitos. A seo seguinte dedica-se ao exa-
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me da precariedade da tese que estabelece relao de causalidade entre
pobreza, criminalidade e violncia, apoiando-se, entre outros, no fato
de que a associao estatstica entre fenmenos no prova suficiente
da conexo causal entre eles. Enfim, conclui-se mostrando a comple-
xidade dos fenmenos da violncia e do crime, que no podem ser
imputados a este ou quele fator causal ou mesmo a um conjunto de
fatores causais de forma inequvoca e definitiva. Esta concluso con-
duz necessariamente afirmao de que as polticas pblicas na rea
de segurana tero sempre dificuldades na obteno de sucessos, ain-
da que parciais, enquanto os formuladores dessas polticas no consi-
derarem o carter desconcertantemente mutvel dos fatores de riscos
que favorecem o crime e a violncia.
VIOLNCIA, SENTIMENTO DE INSEGURANA E O CRIME
ORGANIZADO
O significado do termo violncia tem sido to exageradamente
ampliado, que corre o risco de ser desfigurado, porque usado para
classificar tanto a discusso entre jogadores no campo de futebol
quanto o homicdio. Para evitar esta desqualificao, prefervel usar
o termo em seu sentido estrito, conforme a Organizao Mundial de
Sade e a INTERPOL, como o faz Jean-Claude Chesnais (1981), ou se-
ja, como agresso fsica.
A violncia um ato que atinge diretamente o corpo, fisicamen-
te, que age contra pessoas. Ela se reveste de tripla caracterstica: bru-
tal, exterior e dolorosa (Chesnais, 1981, p. 32) A noo mais prxima
dessa definio, na estatstica jurdica, a de crime contra as pessoas,
constituindo abuso de linguagem falar de violncia contra os bens.
Chesnais quer demonstrar, atravs de dados estatsticos, o recuo da
violncia na Europa no sculo XX e problematizar o sentimento de
insegurana, que cresceu no ltimo quarto daquele sculo entre os eu-
ropeus. Deve-se sublinhar, no entanto, que alguns crimes contra o pa-
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trimnio atingem, ou ameaam atingir, fisicamente as pessoas. A dis-
tino entre crimes violentos e no-violentos tambm no de grande
ajuda na compreenso do medo do crime difundido entre a popula-
o. Ou seja, parece-nos inadequado avaliar o sentimento de vulnera-
bilidade da pessoa, considerando to-somente sua exposio, real ou
percebida, aos crimes violentos. Os indivduos tambm ficam apreen-
sivos e ansiosos em relao a seus bens, sobretudo em uma sociedade
em que forte a correlao entre status social e a posse de certos obje-
tos.
Danilo Martuccelli considera plausvel a tese de Chesnais, po-
rm ressalva que ela provavelmente indemonstrvel de maneira exaustiva
basta ampliar ou reduzir os perodos examinados para prov-la ou invalid-la
(Martuccelli, 1999, p. 158).
De qualquer modo, parece prudente ater-se ao estrito sentido
do termo violncia, para analisar os discursos dos atores individuais e
coletivos com as devidas cautelas e manter a postura crtica frente aos
discursos exagerados e retrica que justificam prticas autoritrias e
violadoras dos direitos humanos.
Reconduzindo-o ao seu sentido estrito, a violncia em geral no
pas pode no acompanhar uma curva ascendente em ritmo acelerado
como o senso comum parece crer alimentado com entusiasmo pela
imprensa, que nela encontrou um de seus principais produtos de ven-
da, ameaando banaliz-la.
Neste artigo denomina-se crime o ato que infringe o Cdigo
Penal. Os termos crime e delinqncia so usados de forma intercam-
biveis, como freqente na literatura especializada, apesar da distin-
o jurdica entre aquelas infraes penais. Sabe-se que violncia e cri-
me so fenmenos distintos, mas as fronteiras so lbeis, e ambos se
sobrepem no caso dos crimes violentos. Por isto, ao longo do texto,
violncia e crime aparecem algumas vezes como termos similares.
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No se sabe o quanto o sentimento de insegurana alimentado
pelos brasileiros corresponde ao crescimento dos ndices de violncia
e criminalidade em geral. Isto no significa afirmar que o sentimento
de insegurana das pessoas seja desprovido de sentido, pois o aumen-
to de alguns crimes um fato, como o demonstram as taxas de homi-
cdios e a expanso do crime-negcio. Contudo, deve-se sublinhar
que se alguns indicadores de aumento da criminalidade tm bases
mais slidas, como os nmeros de homicdio, o mesmo no se aplica
aos demais tipos de crimes. Sabe-se que as estatsticas criminais pro-
duzidas pelas agncias policiais so alvo de crticas duras, pois elas re-
gistram s vezes crescimento ou decrescimento de taxas de criminali-
dade, enquanto outras agncias igualmente produtoras de dados sobre
o crime indicam outra realidade. Estas agncias revelam muitas vezes
um nmero de delitos diferente do registrado pela polcia e colidem
freqentemente com os relatrios das agncias criminais que apresen-
tam as taxas de evoluo de certos crimes em um determinado pero-
do (Bottomley, 1991; Domenach, 1991). Embora estas ressalvas sejam
judiciosas, deve-se evitar o discurso da cifra negra ou criminalidade
desconhecida. H remanescentes na literatura sobre criminalidade que
insistem na referncia cifra negra para evidenciar as dificuldades na
anlise da evoluo das infraes penais, pois um nmero indefinido
de crimes ignorado pelo sistema policial, que divulga, portanto, a
criminalidade aparente, enquanto a criminalidade real permanece en-
coberta. Parece-nos, porm, que o recurso cifra negra tem apenas
cunho retrico: no ilumina minimamente o ambiente complexo e ar-
diloso em que transitam os criminlogos.
As estatsticas criminais produzidas pelas agncias de polcia
no devem ser desqualificadas, pois ainda so a matria primeira que
alimenta a pesquisa cientfica sobre taxas de crime e perfil dos crimi-
nosos nos pases em que estas pesquisas esto mais avanadas. Evi-
dentemente, as estatsticas policiais devem ser confrontadas com a-
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quelas originrias de outras agncias pblicas e privadas produtoras de
dados sobre a delinqncia.
Devido imperfeio dos dados fornecidos pela polcia, criou-
se outro mtodo para solucionar o problema da criminalidade desco-
nhecida, na dcada de 1960, particularmente nos EUA: as enquetes de
vitimizao, ou seja, os relatos das vtimas tornam-se uma fonte de in-
formao sobre a criminalidade. Entretanto, as enquetes de vitimiza-
o no parecem ser instrumento adequado para medir ndice de cri-
minalidade, pois elas apenas do conta e nem sempre apropriada-
mente dos delitos com vtimas diretas, para indicar apenas um de
seus limites(Robert et al. 1994; Robert et al. 1999; Zauberman, 1985;
Levy; Zauberman, 1991). No obstante esta restrio, as enquetes de
vitimizao tm importncia no estudo da delinqncia tanto como
documento potencialmente complementar dos dados policiais na
evoluo dos permetros e nas caratersticas dos alvos de vitimizao,
por exemplo quanto como parmetro s polticas pblicas concer-
nentes segurana. No Brasil, infelizmente, as pesquisas de vitimiza-
o so escassas e recentes (a primeira datando de 1988), no permi-
tindo uma anlise e comparao de perodos mais longos e, portanto,
uma interpretao mais slida dos eventos.
A escassez de dados, e de fontes de dados, sobre a criminalida-
de no Brasil, para perodos anteriores mais longos, dificulta qualquer
pretenso de se apresentar a tendncia da delinqncia em geral no
pas, mesmo em algumas grandes metrpoles. A experincia interna-
cional mostra os graves equvocos resultantes de anlises da criminali-
dade comparando sua evoluo de um ano a outro, na ausncia de um
quadro estatstico construdo por um longo perodo(Robert et al.
1994; Bottomley, 1991). Os pesquisadores, por prudncia e rigor ana-
ltico, trabalham com sries estatsticas decenais, permitindo uma in-
terpretao mais adequada dos acontecimentos.
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De qualquer maneira, a relao entre o sentimento de insegu-
rana e a violncia concreta no necessria, direta e mecnica, ou se-
ja, pode no haver relao imediata entre a experincia e a representa-
o elaboradas pelos sujeitos, pois primeiro, o sentimento de insegurana
no depende da experincia pessoal de vitimizao, e, segundo, o sentimento de in-
segurana no depende da exposio aos riscos reais (Gremy, 1996, p. 55,
traduo nossa). A observao de Gremy encontra eco em Hughes
Lagrange, que aponta para a debilidade da ligao, no indivduo, entre
vitimizao e apreenso (Lagrange, 1995, p. 177-182). Sebastian Ro-
ch, tambm, discutindo o sentimento de vulnerabilidade, enfatiza a
construo social do medo do crime como figura encarnada da neces-
sidade de partilhar certas regras mnimas para coexistir em conjunto e
excluir outros indivduos em um mesmo movimento: no existe socie-
dade sem exterior, sem margens e excludos (Roch, 1993, p. 17-18). Embo-
ra as anlises dos pesquisadores mostrem que nem sempre consis-
tente o vnculo entre sentimento de vulnerabilidade e vitimizao
concreta, sabe-se da importncia da percepo social, todavia. Os ato-
res agem e comportam-se de acordo como percebem e concebem as
coisas. Assim sendo, mesmo que o sentimento de insegurana no cor-
responda diretamente experincia vivida pelas pessoas, o comporta-
mento e a ao delas so moldadas por aquele sentimento. isto o que
importa nas relaes sociais e tambm para os cientistas sociais, cuja ta-
refa no desqualificar as representaes sociais dos atores, mas com-
preend-las, como ensinou o autor de Economia e Sociedade.
A percepo social de que a violncia e a criminalidade tm au-
mentado de forma desenfreada, contribui para entravar a consolida-
o de uma sociedade democrtica, pois dificulta as interaes sociais,
ao esvaziar os espaos pblicos urbanos, onde so urdidas e alimenta-
das as mais variadas mediaes sociais. Estas permitem tecer relaes
sociais negociadas verdade que estas relaes so sempre tensas e de
precrio equilbrio, mas abertas a novos compromissos e ajustes. O
medo do crime estimula o segregacionismo social, transferindo as
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pessoas para os vrios enclaves, favorecendo a construo de imagens
negativas do Outro, que passa a encarnar a ameaa e o perigo, e, por
conseguinte, indivduos ou grupos que devem ser socialmente evita-
dos. Michel Wieviorka (1997) sugere que a ausncia ou escassez de
mediadores sociais e a diabolizao do Outro tornam difcil a forma-
o de sistemas sociais, criando o espao da violncia.
Ainda que no se possa estimar com preciso as taxas de cres-
cimento da criminalidade no pas, os ndices so elevados no que se
refere ao homicdio. O aumento do crime homicida no Brasil pode
ser parcialmente imputado ao crime organizado, especialmente em al-
gumas grandes metrpoles. Nas ltimas duas dcadas, o crime organi-
zado cresceu no territrio nacional. Esta modalidade de crime possui
especificidades que ameaam o espao pblico mais do que outras
formas de crime que esto instaladas no pas.
O crime organizado adentra o Aparelho de Estado, corrom-
pendo-o de forma espetacular (Gomes; Cervini, 1997; Penteado,
1995), ou seja, associa-se queles que deveriam combat-lo. Outras
prticas criminosas antigas tambm corrompem agentes pblicos,
mas, devido ao montante de dinheiro que o crime organizado pe em
movimento, ele consegue perverter o poder pblico mais profunda e
extensamente. Ademais, por causa desse fabuloso numerrio, aquele
tipo de delito invade a esfera dos negcios legais, obscurecendo as
fronteiras entre os negcios lcitos e ilcitos, ameaando criar uma de-
pendncia econmica em relao indstria do crime.
Neste contexto, espaos geogrficos so apropriados pelo cri-
me-negcio, tornando-se alvos de represso policial, como as favelas
e os bairros perifricos. Nestes lugares, os grandes traficantes de dro-
gas nem sempre habitantes locais, assim como os consumidores dos
estratos sociais superiores -, aliciam agentes para disseminar a venda
das drogas.(Para no incorrer em anlises simplistas, necessrio fri-
sar que os jovens pobres recrutados para o negcio das drogas tam-
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bm lucram com este comrcio criminoso, quer em termos materiais
renda que dificilmente aufeririam com outra forma de emprego, in-
clusive, alguns de nvel superior quer em termos simblicos: o po-
der e o prestgio nos locais que moram. A carreira criminosa uma
opo, tambm.
As substituies de chefias e bandos envolvidos no trfico, em
curtssimo espao de tempo, atravs de assassinatos (Zaluar, 1998),
indicam a extrema violncia no mundo do crime organizado. Esta
apenas uma face do problema. Uma outra remete aos demais morado-
res das periferias e favelas.
Estes moradores tornam-se freqentemente refns dos trafican-
tes locais e de policiais corruptos e truculentos. Hoje parece no ser
mais possvel o discurso romantizado que considera os despossudos
protegidos pelos traficantes e destes recebendo benefcios sociais, que
lhes so negados pelo poder pblico. A triste realidade que o preo
destes benefcios e proteo est sendo pago com a vida dos filhos
dos supostos protegidos e beneficiados, jovens que se tornam bandi-
dos e so mortos por outros criminosos ou em confronto com polici-
ais. A retrica fcil no conseguiu reverter este trgico quadro.
Como se isto no fosse suficiente, encontram-se preconceitos
profundamente arraigados na sociedade e assimilados pelo aparelho po-
licial, a saber, a idia de que a pobreza gera violncia e criminalidade.
No obstante estudos criteriosos mostrarem que no h relao
necessria e direta entre crime/violncia e pobreza (Campos, 1980;
Paixo, 1990; Zaluar, 1994; 1995), o preconceito permeia o imaginrio
social. Ironicamente, muitos daqueles que com sinceridade propem
reformas sociais e defendem os direitos humanos, contribuem de cer-
ta forma para reforar o preconceito, justificando os crimes pratica-
dos por um nmero inexpressivo de indivduos das camadas baixas,
argumentando que estas pessoas enveredaram no caminho do delito
por causa de sua condio de pobres.
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Desta forma, como os pobres so considerados potencialmente
criminosos, eles se tornam alvo predileto de policiais violentos. Os
bairros perifricos e as favelas onde evidentemente os miserveis se
concentram so representados, nesse imaginrio, como o espao da
desordem e fbricas de marginais. A polcia encontra ento sua justifi-
cativa para perseguir, coagir e violentar os moradores desses locais,
pois so todos suspeitos, visto que so pobres. Estes devem estar sob
constante vigilncia. a verso, no final do sculo XX, das classes pe-
rigosas. E ainda mais perversamente: justificam-se a violncia e a cor-
rupo policiais, porque as praas no caso de policiais militares - so
tambm pobres. Logo, no h mais algoz. Todos so vtimas de um
sistema social inquo: o violador e o violentado. Mais adiante, retoma-
remos a discusso da relao causal entre pobreza, crime/violncia.
EXCLUSO, TICA E VIOLNCIA
A esta trama social intrincada onde a criminalidade/violncia e
o sentimento de insegurana mantm uma relao insidiosa, amea-
ando formar um crculo vicioso por um lado, o sentimento de vul-
nerabilidade deriva direta ou indiretamente da expanso do crime e da
violncia, por outro lado, o medo do crime alimenta os mecanismos
que favorecem essa expanso -, somam-se, ainda, os problemas da -
tica e da excluso social.
Da anlise de Nobert Elias sobre o processo de pacificao da
sociedade, pode-se inferir que duas instituies so fundamentais na
manuteno desta pacificao: os aparelhos judicial e policial, pois so
ambos instncias formais de resoluo de conflitos, impedindo ou re-
duzindo o uso da justia privada quando a discrdia se instaura.
No Brasil, a corrupo que atinge os poderes da Repblica a-
meaa deslegitimar os representantes do aparelho judicial. A perda
desta legitimidade pode inviabilizar a ao dos magistrados contra a-
gentes pblicos ou privados violadores da lei e da coisa pblica, pois
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a crena generalizada de que todos violam a lei, inclusive aqueles res-
ponsveis pela sua guarda, contribui para gerar a incredulidade dos ci-
dados quanto ao resultado das aes judiciais, produzindo intranqi-
lidade social.
A negao sistemtica a uma parcela pondervel da populao
dos direitos e garantias oferecidos pelo Estado democrtico, ou seja, a
excluso social, agrava o quadro poltico-institucional do pas, atin-
gindo tambm a legitimidade dos detentores do poder pblico.
H excluses e excluses, no entanto: ndios, pobres, gays, ne-
gros, prostitutas tm histricos de vida e perfis de excluso distintos,
alm do que os marginalizados no so grupos socialmente homog-
neos e seus interesses comumente chocam-se entre si. Por isto deter-
minados grupos so mais vulnerveis violncia que outros. Portanto,
quando se utiliza o termo excluso, deve-se ser cauteloso para no re-
produzir a idia de que todos os excludos so igualmente vtimas de
um estado autoritrio e de uma sociedade inqua. Caso no sejam fei-
tas as devidas ponderaes, corre-se o risco de no se apreender os
mecanismos da excluso e da represso, que muitas vezes acompanha
as classificaes derivadas das excluses.
A excluso social favorece a violncia, pois cria e mantm gru-
pos vulnerveis violao dos direitos civis e humanos por parte de
policiais e de agentes privados. Mais grave ainda, ela ameaa produzir
um conjunto de pessoas destitudas, na prtica, de quaisquer direitos e
que, no limite, tornam-se subumanas e, portanto, objetos merecedo-
res de extermnio. Nem todo processo de excluso, frise-se, implica a
formao de grupos alvos de agresso fsica. Ele pode apenas alimen-
tar a separao e a evitao sociais, assim como a formao de cida-
dos de segunda classe. Por isto necessrio estar atento s plurali-
dade e diversidade das formas de excluso social. Todavia, o perigo e
a ameaa de extermnio acompanham alguns de seus mecanismos. As
reflexes de Hannah Arendt sobre o totalitarismo principalmente
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sua anlise das sociedades de massa que geram pessoas socialmente
desenraizadas e suprfluas sob uma tica utilitarista podem servir de
guia valioso na compreenso deste terrvel fenmeno poltico que a
excluso material e simblica de indivduos e grupos da comunidade
humana, tornando-os candidatos eliminao fsica (Arendt, 1976).
No Brasil, a violncia tambm est associada a velhas prticas
polticas, que obstruem o caminho da consolidao democrtica. Na
avaliao crtica de Paulo Srgio Pinheiro, (...) a violncia , no entanto,
tambm resultado da continuidade de uma longa tradio de prticas autoritrias
das elites contra as no-elites, que por sua vez so reproduzidas entre os mais po-
bres (Pinheiro, 1997, p.44). Apesar de judiciosa, esta observao es-
quece, ou desconsidera, que os pobres tambm produzem prticas au-
toritrias.
As discriminaes e agresses contra os marginalizados atraves-
sam todas as camadas sociais, assim como a concepo de que os di-
reitos civis e humanos so para os humanos direitos, no para os des-
viantes ou os socialmente desiguais. Devem ser lembrados ainda os
constantes apelos dos pobres polcia e aos grupos vigilantes para
que eliminem os bandidos e as pessoas problemticas. Faltam evidn-
cias que sustentem a tese de que estas prticas autoritrias, discrimina-
trias e violentas sejam produzidas em cima e reproduzidas embaixo
da pirmide social, bem como faltam indcios da existncia de um
centro irradiador destas prticas. O cultivo do autoritarismo no pare-
ce ser privilgio de alguma classe ou de determinado grupo social.
Retornando ao campo das instituies polticas, o hiato entre a
lei escrita e sua aplicao efetiva, a ineficincia e parcialidade do Judi-
cirio, a distncia entre a justia formal e a substantiva e a experincia
diria dos pobres com os agentes dos sistemas judicial e policial pare-
cem indicar que no se vive sob o governo das leis, e sim, sob o go-
verno dos homens, dos poderosos.
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O descompromisso com a verdade na esfera poltica faz parte
do cotidiano brasileiro, reforando a concepo de que no se est
sob o imprio das leis, mas submetido vontade dos homens. Ora, a
falsidade deliberada serve para desqualificar a Repblica, ajudando a
sua eroso, como nos explica Hannah Arendt em seu ensaio intitula-
do A Mentira na Poltica - consideraes sob os Documentos do
Pentgono (Arendt, 1973).
A falta de tica na poltica, e na sociedade em geral, assim como
a impunidade das elites criminosas servem de argumento a Gilberto
Velho em sua tentativa de compreender a crescente onda de violncia
no Brasil (Velho, 1996). A percepo de que as leis so autoritrias
e/ou que devem ser aplicadas apenas aos socialmente inferiores alia-
se concepo de que a sano algo cujo emprego deve ser evitado,
mesmo quando as normas so notoriamente violadas. No Brasil, alm
da representao social depreciando as leis e a punio, acrescenta-se
outro problema, a saber, como as elites permanecem impunes quando
desrespeitam as leis, parece ter sido reforado o princpio de que to-
dos devem desfrutar a mesma imunidade. Isto , ao invs de se forta-
lecer a democracia, assegurando-se a punio para todos os violadores
das normas, democratiza-se a impunidade e desfigura-se o Estado de
Direito.
A prevalncia da impunidade nos vrios espaos sociais, e suas
conseqncias, como resultado da percepo negativa da sano ob-
jeto de reflexo de Ralf Dahrendorf:
Em escolas situadas em reas em processo de deteriorao, so as vezes os
professores, ao invs dos alunos, que vivem num estado de medo. As uni-
versidades apresentam uma dificuldade notria em se valer de seus cdigos
disciplinares; existe uma suposio tcita de que comportamento que seria
intolervel em outros locais ser a tolerado...Em todos esses casos, existe
um clima geral de que sanes representam de certa forma, algo mau, e isso
se traduz em impunidade e impotncia (Dahrendorf, 1987, p. 39).
A concepo negativa das leis e sanes orienta as condutas dos
atores no espao pblico, que passa a ser representado no imaginrio
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coletivo como o lugar em que tudo vale, e no como o espao co-
mum a todos os cidados. Os comportamentos incivis, at mesmo vi-
olentos, multiplicam-se, e o espao pblico torna-se uma rea que ex-
clui a civilidade, pois as regras da ordem em pblico no mais so
compartilhadas. As normas da conduta civil, que poderiam orientar os
atores na constituio de relaes sociais, so desconsideradas, ou me-
lhor, parecem ser vlidas apenas entre as pessoas do mesmo grupo
social.
O empobrecimento da tica, aliada s injustias sociais e im-
punidade generalizada, tem conseqncia tanto a curto quanto a lon-
go prazo, pois contribui na deformao dos jovens, alimentando o
esprito cnico do tudo permitido, ajudando a formao de pessoas
que apostam no vale-tudo.
A SEGURANA PRIVADA, A JUSTIA PRIVADA, A VIOLNCIA E A
DEMOCRACIA
Esse contexto scio-poltico contribui para deslegitimar o Esta-
do como mediador de relaes conflitivas, avivando a prtica da justi-
a privada e o uso da segurana privada. Talvez seja necessrio subli-
nhar que o servio particular de proteo legalmente institudo no
incompatvel, em princpio, com a democracia, os direitos civis e hu-
manos, nem se confunde com a justia privada, ou seja, a justia com
as prprias mos. uma prestao de servio em uma economia de
mercado, assim como so oferecidas educao e sade privadas.
Nobert Elias alertara que a perda do monoplio da violncia
pelo Estado significava um retrocesso no processo de pacificao in-
terna de uma sociedade. Essa pacificao teria sido iniciada e mantida
pelo monoplio da fora fsica nas mos do Estado (Elias, 1997).
H discusso internacional sobre as conseqncias da quebra
daquele monoplio, concluindo que ela provoca o crescimento da se-
gurana privada, pondo prova a democracia, ainda que o recurso a
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esta forma de proteo seja legtimo (Reiss, 1992; Ocqueteau, 1997;
Shearing, 1992; Shearing; Stenning, 1983).
De acordo com Paulo Srgio Pinheiro, o descrdito pela polcia e
pelo sistema criminal vem provocando uma onda de privatizao da justia, em to-
da Amrica Latina (Pinheiro, 1997, p. 50). Segundo esta interpretao,
a ineficincia dos aparelhos policial e judicial prejudicaria o combate
criminalidade, estimulando a resoluo de conflitos por meios extrale-
gais, debilitando as formas democrticas de mediao de atritos. Esta
interpretao correta, aplicada justia privada, mas no pode ser
extrapolada para o campo da segurana particular autorizada pelo Es-
tado. O recurso ao policiamento privado no um meio ilegtimo de
mediao de conflitos nem sua expanso deve ser simplesmente credi-
tada deficincia dos sistemas policial e judicial. Nos EUA, onde a po-
lcia tem credibilidade e o Judicirio goza de ampla legitimidade e da
reputao de eficiente, existe o maior servio de segurana privada do
mundo. A proliferao deste servio parece estar associada expan-
so de lugares pblicos em propriedades particulares, ao incremento
da propriedade privada de massa (Shearing; Stenning, 1983). A cons-
tatao de Paulo Srgio Pinheiro importante, todavia. Na onda de pri-
vatizao da justia, tm-se a prtica do vigilantismo e a proliferao do
uso ilegal de policiamento particular, que passa a ser justia com as
prprias mos.
O recurso justia privada parece ser entremeado por relaes
sociais mais complicadas: Se temos um quadro no qual se admite a violncia,
o conflito e a arbitrariedade no mbito das relaes privadas e familiares, a ocor-
rncia da desordem no mbito pblico gera demandas que admitem a atuao dis-
cricionria e arbitrria da polcia (Paixo; Beato, 1997, p. 244).
A justia com as prprias mos situa-se em um patamar mais
elevado de complexidade, porque envolve o hobbesianismo social:
[As pessoas realizam] o clculo racional (custo/benefcio) quando da deciso de
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envolver ou no o nvel formal e legal, quando se pode recorrer a outra esfera pri-
vada, paroquial e local de resoluo de conflito(Paixo; Beato, 1997, p.245).
H questo de ordem institucional, porm. A vontade de aplicar
a prpria justia reforada quando o hiato entre a justia substantiva
e a justia formal torna-se significativo. A proteo dos cidados con-
tra a discricionariedade do Estado e seus agentes assegurada pela
justia formal, que exige respeito aos procedimentos legais. Um Judi-
cirio forte e eficiente condio necessria defesa dos cidados,
sobretudo os mais vulnerveis ao arbtrio de agentes pblicos.
Mas, se a justia formal inibe o uso do arbtrio, ela deve ser sus-
tentada por decises judiciais que sejam consideradas justas na subs-
tncia e no concreto de todos os dias, e a justia substantiva estando bem
servida, menos pessoas sentiro a necessidade ou a premncia de exerc -la, de acor-
do com seus impulsos mais imediatos, pelas prprias mos (Schwartzman,
1980, p. 369).
O exerccio da justia privada acentua-se quando a percepo
social permite a avaliao do Outro como smbolo invarivel de peri-
go e de ameaa, reduzindo as interaes sociais negociadas, reforan-
do a diferena e a desigualdade, pois o universo das representaes no s
expressa como produz a desigualdade e a diferena(Velho, 1980, p.364).
O medo exagerado do Outro sua demonizao (ampliada pela
mdia) contribui tambm para reforar a segurana privada com es-
tatuto legal, que se diferencia, frise-se mais uma vez, da justia priva-
da. No obstante, a segurana particular embora tenha um poder
bastante limitado pela lei encarcera, revista e interroga os supostos
violadores da propriedade de seus empregadores e clientes; agride fi-
sicamente, ou ameaa agredir, pessoas consideradas suspeitas ou de
fato infratoras; em suma, usa os smbolos do poder pblico, atentan-
do contra os direitos civis e o Estado democrtico, pois ela no est
legalmente autorizada a exercer essas prticas.
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Estas violaes ocorrem em espaos privados, livres dos forma-
lismos que, no espao pblico, protegem o indivduo contra o arbtrio do Estado
(Paixo, 1991, p.136). Esta preocupao com a invaso dos agentes
do policiamento privado na esfera dos direitos dos cidados tam-
bm compartilhada nos EUA:
Como a aplicao privada da polcia menos visvel que a da polcia pblica,
e como o administrador de um sistema privado de justia no corrente-
mente accountable perante autoridade constituda democraticamente, surgem
problemas substanciais sobre seu papel em um sistema democraticamente
organizado e integrado de polcia (Reiss, 1992, p. 65, traduo nossa).
O incremento do medo do crime serve como retrica no ape-
nas para justificar o servio privado de proteo como tambm os en-
claves, que alteram todos os tipos de interao pblica no espao da
cidade e criam espaos segregados, que excluem os indesejados (Cal-
deira, 1997).
Ou seja, as classes mdias e altas afastam-se das ruas que so
lugares de sociabilidade , deixando-as aos pobres, as eternas pessoas
suspeitas. No apenas os indivduos so diabolizados nesse imaginrio
coletivo constitudo pelo sentimento de insegurana. Espaos fsicos
so igualmente definidos como perigosos, devendo ser evitados. A
prpria noo de cidade, enquanto lugar privilegiado de encontros e in-
teraes sociais, posta prova. Os encontros sociais so marcados
cada vez mais por seletividade e separao.
Sempre houve separao e seletividade, mas o discurso liberal,
que defendia as interaes sociais baseado na igualdade dos cidados
entre si, radicalmente negado. Esse discurso nunca se concretizou, na
totalidade, em ato, mas abriu espao para que os excludos do direito de
cidade lutassem por sua incluso, isto , gerou uma representao do
social favorvel s relaes democrticas.
Ora, se uma das condies necessrias para a democracia que as pesso-
as reconheam os membros de grupos sociais diferentes dos seus como concidados,
isto , como pessoas que tm os mesmos direitos (Caldeira, 1997, p.175), en-
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to os novos planejamentos urbanos no s contribuem para a eroso
da cidadania como ajudam a criar o espao da violncia, na medida
em que dificultam as mediaes sociais e estimulam a evitao. Como
foi assinalado anteriormente, Michel Wieviorka sugere a relao entre
violncia e ausncia ou escassez de mediadores sociais, e Teresa Cal-
deira completa:
A criao de enclaves protegidos , na verdade, uma tentativa de criar dis-
tncia social e, atravs dela, uma sensao de segurana. O interessante nisso
tudo que o Estado parece estar sendo deixado relativamente de fora desse
processo. Pede-se que seja duro, mas por via das dvidas vai-se criando uma
ordem paralela, pelo menos para o cotidiano. Levado ao extremo, esse meca-
nismo deixar a polcia e a segurana pblica tendo os pobres como clientela
exclusiva (Caldeira, 1991, p. 173, grifos acrescentados).
Se verdade que a polcia vigia as ruas e as praas; a segurana
particular protege propriedades privadas; e as praas e as ruas esto
sendo deixadas aos pobres, ento de fato a polcia passa a agir quase
que exclusivamente sobre os pobres, no tanto para guardar as fron-
teiras entre ricos e pobres como afirma Paulo Srgio Pinheiro (1997),
pois as elites criaram sua segurana privada, parecendo no apostar no
suposto papel subserviente dos agentes da segurana pblica.
POBREZA, VIOLNCIA E CRIMINALIDADE
A conscincia e/ou a concepo do aumento da violncia e da
criminalidade alimenta o sentimento de insegurana, produzindo difi-
culdades assinaladas anteriormente. No caso do Brasil trata-se, de fa-
to, de um aumento dos homicdios (Minayo, 1993; 1994; Mello Jorge,
1996).
Alba Zaluar (1996; 1997; 1998) tem chamado a ateno para a
mudana do perfil da criminalidade que ocorre no Brasil, devido, par-
cialmente, ao crime organizado. Simon Schwartzman tambm pionei-
ramente alertava que: difcil dizer quanto da violncia que hoje assistimos
tem a ver com reaes mais ou menos diretas a situaes de iniqidade social ou a
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formas progressivamente organizadas e bem montadas de uma indstria do crime
(Schwartzman, 1980, p. 369).
Esta nova modalidade de crime dificultou mais ainda o cotidia-
no dos pobres, quer pelo aliciamento dos jovens das favelas e perife-
rias, quer apropriando-se desses locais (Zaluar, 1998; Cardia, 1997;
Pinheiro, 1997). Se o crime organizado agravou a qualidade de vida
dos pobres, como afirmam os pesquisadores, necessrio discutir a
associao comumente feita entre pobreza, violncia e criminalidade.
Analisando os vrios indicadores sociais que eram (so) tradi-
cionalmente associados violncia e ao crime, Alba Zaluar conclui
pela ausncia de causalidade simples entre qualquer um dos indicado-
res migrao, pobreza, periferizao, crescimento populacional e o
aumento da violncia. Para ilustrar, colhemos de Zaluar dois exem-
plos: Belo Horizonte teve aumento de sua periferia e reduziu as taxas
de mortes violentas; Curitiba, Salvador e Fortaleza, com as maiores pe-
riferizaes na dcada de 1980, revelaram as taxas mais baixas de homi-
cdios e outras violncias (Zaluar et al. 1995).
Por outro lado, a teoria das poucas oportunidades desempre-
go; recesso; queda do poder aquisitivo aplica-se, talvez, aos crimes
econmicos, mas no aos homicdios e a outros crimes violentos. O
apelo quela teoria para justificar o ingresso de nfima parcela de jo-
vens pobres na carreira criminosa, no ilumina muito a discusso em
torno da violncia e da criminalidade e esclarece ainda menos a rela-
o entre crime e estrutura de idade e o debate sobre a delinqncia
juvenil (Body-Gendrot, 1994; Bgue, 2000; Juhem, 2000; Roch,
2000a; 2000b).
Alba Zaluar complementa sua anlise, afirmando que a insistn-
cia na correlao entre pobreza e violncia significa tambm negar-se a
fazer a crtica desse ethos do lucro fcil a qualquer preo que dominou esses jovens
e criou um poder baseado no medo e no terror em alguns bairros de vrias cidades
brasileiras (Zaluar, 1997, p.38).
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H vinte anos, Edmundo Campos j criticava a relao que se
fazia entre crime e pobreza, enfatizando tanto a fragilidade metodol-
gica quanto a perversidade sociolgica dessa relao (Campos, 1980).
Ora, as estatsticas oficiais que sugeriam a correlao entre cri-
me e posio social e serviam para os cientistas sociais ratificarem
aquela sugesto , h muito tempo foram colocadas sob suspeio pe-
los estudiosos nacionais. Pesquisas norte-americanas tambm puse-
ram em dvida a relao de causalidade entre crime e classe social e
alertaram para o possvel equvoco metodolgico decorrente de infe-
rncias de comportamentos individuais a partir de dados agregados,
que podem provocar graves distores na interpretao dos fenme-
nos: a famosa falcia ecolgica (Title et al. 1978).
Estudos realizados nos EUA indicam que a conexo entre crime
e posio socioeconmica no resiste quando os grupos agredidos
impem limites ao abuso de poder e estes encontram amparo legal.
Com a expanso dos direitos civis e a organizao poltica das minori-
as, reduziram-se as prises baseadas em poucas evidncias de pessoas
da classe mais baixa, que tambm deixaram de ser alvo da vigilncia
abusiva e do assdio dos policiais, e, como conseqncia destas mu-
danas de comportamento dos agentes do sistema penal, houve queda
da representao dos pobres nas estatsticas criminais (Tittle et al.,
1978, p.651-652). Pode-se ainda colocar em dvida aquela relao
quando so focalizados diferentes tipos de crimes. A delinqncia vir-
tual econmica ou no to em voga nos dias atuais dificilmente
pode ser imputada aos pobres, assim como os vrios crimes de colarinho-
branco (Coleman, 1987).
A tese vinculando origem social e delito no explica os seguin-
tes fatos, dentre outros: a maioria esmagadora dos pobres no comete
crimes; o mesmo tipo de crime cometido por indivduos de estratos
sociais distintos; a acentuada desproporo entre mulheres e homens
na prtica de delitos, principalmente na adolescncia (Roch, 2000b);
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a ao criminosa e o tipo de crime distribuem-se diferentemente ao
longo da faixa etria; a curva da relao entre estrutura de idade e cri-
me permanece praticamente inalterada, variando a origem social dos
infratores (Hirschi and Gottfredson, 1983; Gottfredson and Hirschi,
1990); a maioria dos jovens pobres que cometeram alguma infrao
penal, em um dado momento da infncia/adolescncia, no adota a
carreira criminosa (Sampson; Laub, 1990; 1992); a expanso da delin-
qncia expressiva, cujos agentes no esto especialmente motivados
pelo ganho material.
De acordo com Edmundo Campos, (...) as investigaes empricas
que estabelecem alguma relao entre nvel scio-econmico e criminalidade usam de
extrema cautela em caracteriz-la como relao de causalidade, e muito menos de
causalidade simples (Campos, 1980, p. 379). E como pontua Cornelius
Castoriadis, a causalidade no significa (...) a simples consecuo regular,
empiricamente constada entre um fenmeno e outro. A causalidade significa a regu-
laridade de uma consecuo, cuja necessidade expressa por uma lei uni-
versal (Castoriadis, 1992, p.50, grifos do autor).
Embora alguns cientistas sociais refutem a tese da relao de
causalidade entre pobreza, crime e violncia, outros pesquisadores es-
to convencidos de que a pobreza, em algum nvel, contribui para o
aumento da violncia e da criminalidade mas no defendem a tese
da relao direta, e mecnica, entre esses fenmenos (Pinheiro, 1997;
Minayo, 1993; 1994; Corzine et al. 1991; Parker, 1989; Smith; Parker,
1979; Thornberry; Christenson, 1984). Convm ressaltar que os auto-
res estrangeiros citados mostram a associao estatstica entre de pri-
vao econmica e taxas de crime, a exemplo da correlao positiva
entre desemprego e homicdios. Nenhum deles, porm, at onde sabe-
mos, apresenta uma conexo causal inequvoca entre os fenmenos
pesquisados, a partir da correlao estatstica por eles estabelecida.
Parece ser consenso, entre os estudiosos da violncia no Brasil,
de que no h relao de causalidade simples entre delito e condio
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socioeconmica. Estes pesquisadores, quando defendem condies
sociais mais igualitrias, sublinham que esta defesa decorre do fato de
no ser possvel a consolidao da ordem democrtica sem justia so-
cial, e no porque os pobres sejam uma ameaa ordem e aos bons
costumes.
CONCLUSO
Os fenmenos da criminalidade e da violncia desafiam os pes-
quisadores, cada vez mais convencidos de que no existe um fator
singular, ou mesmo um conjunto de fatores, que conduza invariavel-
mente o indivduo pratica de infraes penais (Juhem, 2000; Title,
1995; Gottfredson; Hirschi, 1990; Roch, 2000a; 2000b; Zaluar,
1998).
Os criminlogos comumente destacam alguns fatores que favo-
receriam o comportamento criminoso, podendo ser chamados de fato-
res de risco. Estes so apresentados com extrema cautela, sobretudo
quando se pretende estabelecer conexes causais. Os fatores de risco no
resultam necessariamente no comportamento criminoso. A associao
estatstica entre eles e a conduta infratora no prov qualquer garantia
de que os elementos em questo causam crime ou violncia. Aquela as-
sociao serve para estimular as pesquisas, descartando alguns fatores
e fortalecendo as suposies quanto a outros, que continuaro a ser
investigados.
Estas dificuldades tornam mais rida a tarefa do pesquisador da
criminalidade. Os fatores favorveis ao crime cambiam e sua interao
com as circunstncias ardilosa e escorregadia. bvio, isto no impe-
de que luzes sejam lanadas sobre este objeto a partir de investigao
cientfica criteriosa. Esta investigao j comeou no Brasil, h pelo
menos duas dcadas, rendendo preciosos frutos no campo da reflexo
terica, a exemplo dos trabalhos aqui citados, indicando elementos
que parecem estar correlacionados ao crime e violncia no pas. As
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polticas pblicas de controle da criminalidade e da violncia podem
se orientar por estes resultados e devem considerar os mltiplos com-
ponentes envolvidos nos crimes em questo, que freqentemente
mudam mesmo para idnticos delitos. Sendo assim, de pouca valia
adotar estratgia singular ou concentrar esforos sobre um ou dois fa-
tores que no momento provocam clamor pblico.
Neste artigo mostraram-se os obstculos impostos pela violn-
cia e pelo crime democratizao da sociedade brasileira, assim como
tambm as prticas sociais e polticas que alimentam aqueles fenme-
nos. A excluso social produz/reproduz sujeitos que so alvo prefe-
rencial de violncias praticadas por agentes pblicos e privados. A evi-
tao social prejudica a formao de um espao pblico democrtico
em que todos sejam reconhecidos como portadores dos mesmos di-
reitos. O aumento do sentimento de insegurana no s transtorna as
interaes cotidianas porque as regras da ordem em pblico no
mais so compartilhadas, ou assim so percebidas como altera a
confiana dos agentes sociais nas instituies democrticas, que pare-
cem incapazes tanto de prover a segurana quanto de punir os infra-
tores. A ineficincia e a distncia do Judicirio favorecem a prolifera-
o de atos delituosos, pois nutrem a impunidade e o exerccio da jus-
tia privada, incrementando a desconfiana das pessoas nos mecanis-
mos institucionais de resoluo de conflitos. Se difcil demonstrar
que a pobreza causa criminalidade, pode-se, todavia, apresentar os
pobres como uma grande vtima dos crimes violentos. No Brasil, a v-
tima principal dos homicdios tem idade, sexo, cor e condio socioe-
conmica bem definidas: homem jovem, negro e pobre. No entanto,
deve-se sublinhar que alguns deles foram mortos por causa de seu en-
volvimento com a criminalidade, eles foram assassinados por rivais no
mundo do crime ou por comparsas devido diviso do butim ou em
confronto com policiais.
Os pobres em geral no so potencialmente violentos ou crimi-
nosos, mas esto em uma situao social que os torna vtima prefe-
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rencial de bandidos. Recorrendo teoria do crime como oportunida-
de ancorada no trip: indivduo motivado para o crime, objeto
disposio e vigilncia , pode-se dizer que as pessoas situadas na ba-
se da pirmide social so um alvo disponvel e desprotegido (seja pela
polcia ou pela segurana privada), tornando-se muito vulnerveis ao
ataque de criminosos. Este fato no pode ser ignorado pelos formula-
dores de polticas de combate ao crime e violncia, a fim de minimi-
zar esta cruel realidade que agrava ainda mais a desigualdade social no
pas. Pode-se alegar que os pobres sempre foram as principais vtimas
da violncia no Brasil, no sendo, portanto, uma particularidade do a-
tual contexto poltico. Esta triste constatao no deve servir de argu-
mento para que os responsveis pelas polticas na rea da segurana
pblica no ponham em sua pauta medidas redutoras das condies de
risco s quais os pobres esto diariamente submetidos.
(Recebido para publicao em julho de 2002)
(Aceito em fevereiro de 2003)
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