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Iniciao Cientfica Cesumar

Ag-Dez 2000, Vol. 02 n. 02, pp. 69-75


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A CINCIA POSITIVISTA: O Mundo Ordenado


Manoel Moacir de Farias Chaves Filho
1

Faculdades Integradas de Maring
Centro de Ensino Superior de Maring

Suzana Maria Lucas de Farias Chaves
2

Universidade Paranaense
Faculdades Integradas de Maring
Centro de Ensino Superior de Maring



RESUMO:Este trabalho tem como objetivo realizar uma discusso crtica sobre o desenvolvimento da cincia atravs da histria,
contextualizando os elementos que do origem cincia positivista. Para tanto, realizamos um levantamento bibliogrfico sobre o tema
em questo, sistematizando algumas observaes e reflexes referentes a este processo. Pode-se dizer que as caractersticas desta
concepo de cincia esto presentes no pensamento humano da atualidade. Dois aspectos so destacados: a) a cincia positivista
mudou a perspectiva que o homem tinha de si mesmo e do universo, e de sua relao para com este; e b) a cincia proposta por Comte,
apresentava limitaes na medida em que no tinha respostas para muitos problemas enfrentados pela sociedade, uma vez que,
requeiram solues polticas, sociais e no somente cientficas ou tcnicas. Em funo dessa limitao, surgem propostas diferentes para
a cincia: tranformar-se num meio atravs do qual o cientista passe de sujeito da pesquisa e controle social para um sujeito participante,
que se inclua no processo de pesquisa. necessrio ento que se procure desenvolver novas formas de ao, diferentes das propostas
pela cincia positivista.

Descritores: cincia; positivismo; conhecimento cientfico.


THE POSITIVIST SCIENCE: The Orderly World

ABSTRACT: The objective of this work is to undertake a critical discussion about sciences development through history, contextualising
the element that give the origin of the positivist science. Consequently, we have done a bibliographical research on the theme in question,
systematizing some observations and reflections concerning this process. It is possible to say that the characteristics of this conception of
science are present in the current human thought. Two aspects are highlighted: a) the positivist science has changed the perspective that
man had about himself and the universe, and his relation with it. b) The science proposed by Comte, presented limitations once it did not
have the answers to many of the problems faced by society, since they require social and political solutions and not only scientific and
technical. Due to these limitations, different proposals to science have surged: to become the means by which the scientist move from
being the agent of research and social control to a participant element including himself in the research process. It is necessary then that
new ways of actions are developed, different from those proposed by the positivist science.

Index terms: science, positivism, scientific knowledge.


1
Docente do Curso de Psicologia das Faculdades Integradas de Maring-Faimar do Centro de Ensino Superior de Maring-Cesumar. Psiclogo e Mestre
em Psicologia. moa@cesumar.br
2
Docente do Curso de Psicologia das Faculdades Integradas de Maring-Faimar do Centro de Ensino Superior de Maring-Cesumar e do Curso de
Psicologia da Universidade Paranaense. Mestre em Psicologia e Psicloga. chaves@cesumar.br

Iniciao Cientfica Cesumar, Maring, Ag-Dez 2000, Vol. 02 n. 02, pp. 69-75
Introduo

Nosso tempo o tempo da Cincia.
(Tomanik, 1992, p. 15)

O objetivo deste ensaio , de modo geral, o de
apresentar o desenvolvimento da cincia atravs da
histria e, a partir da, contextualizar os elementos
que do origem cincia positivista. Para tanto,
destacaremos, de incio, algumas observaes
referentes a este processo.
Os sculos XV, XVI e XVII so aqueles, segundo
PEREIRA & GIOIA (1988), que melhor representam
as mudanas da passagem do sistema feudal ao
sistema capitalista, nos quais as caractersticas da
cincia moderna se instituem.
Como afirma CAPRA (1982),
a viso do mundo e o sistema de valores
que esto na base de nossa cultura, e
que tm de ser cuidadosamente
reexaminados, foram formulados em
suas linhas essenciais nos sculos XVI e
XVII. Entre 1500 e 1700 houve uma
mudana drstica na maneira como as
pessoas descreviam o mundo e em todo
o seu modo de pensar. A nova
mentalidade e a nova percepo do
cosmo propiciam nossa civilizao
ocidental aqueles aspectos que so
caractersticos da era moderna (p. 49).
Durante a Idade Mdia, mais especificamente at
por volta da metade desse perodo, a definio e a
concepo de cincia foram dominadas pelo
pensamento da filosofia especulativa e metafsica - o
teocentrismo da Igreja Catlica e a concepo do
mundo representada pelo geocentrismo de
Aristteles e Ptolomeu (CARVALHO, 1991, p. 43).
Para a Igreja, a instituio poderosa da
poca, Deus criou a Terra e os homens
sua imagem e semelhana. E Ele no
desperdiaria seu talento num astro
qualquer, localizado na periferia do
universo, mas sim naquele planeta
escolhido para ser o centro de referncia,
em torno do qual o resto deve girar (pp.
21-22).
Segundo BERNAL (1976), somente o
pensamento orientado pelo teocentrismo teria
condies de apresentar respostas s indagaes
acerca do mundo feitas neste perodo e nenhum
outro conhecimento poderia ser comparado ao
esquema de salvao da Igreja Catlica. Como
afirma MORAIS (1983), neste perodo havia
um predomnio extremamente acentuado
de preocupaes religiosas e, o homem
medieval estava empenhado, sobretudo,
na salvao de sua alma, na chamada
vida de depois da morte (p. 35).
Somente no sculo XVI, com o sistema
heliocntrico de Coprnico (1543), que postulava no
ser a Terra o centro do Universo, mas sim o Sol e
que quebrava, assim, a idia da Terra como um
planeta privilegiado, que efetivamente pode
germinar a nova forma de se conceber a cincia. O
surgimento de propostas como estas possibilitou a
origem e crescimento do modelo de cincia que
temos hoje, uma vez que, rompeu com a cincia
voltada ao pensamento metafsico do perodo feudal.
Para BERNAL (1976), o primeiro e o mais importante
golpe no antigo sistema de pensamento do mundo
foi desferido, portanto, por Nicolau Coprnico.
Mas foram as contribuies dos patriarcas da
cincia moderna, Galileu Galilei, Francis Bacon,
Ren Descartes e Isaac Newton - citados em
BERNAL (1976), MORAIS (1983), CARVALHO
(1991) e ANDERY (1988) como os precursores, mais
importantes dessa nova era (CARVALHO, 1991, p.
43) que possibilitaram a sistematizao e a
instituio de um paradigma de cincia que moldou
nossa cultura.
Galileu Galilei (1564-1642) destaca-se na histria
como um divisor de guas no pensamento cientfico,
pois mesmo no tende elaborado os conceito de
sistema heliocntrico, foi o primeiro a tentar uma
justificativa matemtica para esse sistema. Como
afirmam BARRADO et al. (1983), Galileu quem
lana as bases de uma nova metodologia cientfica.
Seus trabalhos mostravam o verdadeiro caminho
para o conhecimento da natureza: a observao dos
fenmenos tais como ocorrem e no como os explica
a pura especulao (p.95).
Seu mtodo de estudo baseava-se na utilizao
da linguagem matemtica, e na proposta de que os
cientistas deveriam restringir-se aos estudos das
propriedades que pudessem ser mensuradas nos
objetos: forma, quantidade, movimento. Como
afirmam BARRADO et al (1983), Galileu considerava
que, o livro da natureza est escrito em caracteres
matemticos, e que sem um conhecimento dos
mesmos, os homens no podero compreend-lo (p.
97).
Galileu props, ainda, a observao como
condio metodolgica para a construo do
conhecimento. Para tanto, os cientistas deveriam
utilizar-se dos sentidos para a obteno de dados e
de informaes.
Galileu propunha que valorizssemos os
sentidos, utilizssemos nossos recursos
fsicos como meio autntico de
veiculao do conhecimento; por isto foi
enorme a inverso que ele praticou, indo
ultrapassar os limites da cincia e
transformando-se em uma nova atitude
perante a realidade (MORAIS, 1983, p.
39).
Como afirma CAPRA (1986), os trabalhos de
Galileu tornaram-se um modelo de cincia no sculo
XVII, persistindo at os dias atuais.
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Galileu, como afirma MORAIS (1983), indicado
como o iniciador da mentalidade cientfica sem a
qual o mundo no se tornaria moderno. , portanto,
considerado o pai da cincia moderna (CAPRA,
1982, p. 50).
Enquanto Galileu (1564-1642) desenvolvia seus
experimentos na Itlia, Bacon (1561-1626); na
Inglaterra, elaborava a teoria do mtodo indutivo, (o
mtodo indutivo, segundo PEREIRA (1988), um
processo de eliminao que nos permite separar o
fenmeno que buscamos conhecer de tudo o que
no faz parte dele. Esse processo de eliminao
envolve no s a observao, a contemplao do
fluxo natural dos fenmenos, como tambm a
execuo de experincias em larga escala, a
interferncia intencional na natureza e a avaliao
dos resultados dessa interferncia), que garantia, na
realizao de seus experimentos, extrair deles
concluses gerais, a serem testadas por novos
experimentos (CAPRA, 1982, p. 51).
Bacon configura-se como o teorizador da
experimentao cientfica. Como afirma TOMANIK,
(1992), a obra de F. Bacon, especialmente seu
Novum Organum, tem sido considerada como o
alvorecer do discurso epistemolgico moderno (p.
16).
Para Bacon, o homem necessitaria disciplinar-se
para conhecer e dominar a natureza.
Bacon acreditava, inicialmente, que o homem
deveria dominar o conhecimento a seu favor, e
afirmava: saber poder (PEREIRA, 1988, p. 190).
Aqui, mais do que nunca, a sua teoria antecipa a
moderna forma de se produzir conhecimento
cientfico.
Bacon d ao conhecimento cientfico um sentido
utilitarista. Para ele, o conhecimento cientfico
deveria ser colocado a servio do homem. Entendia,
portanto, que o bem-estar do homem estava
diretamente relacionado ao domnio do homem sobre
a natureza, o que o levaria a defender a aplicao da
cincia no mundo da prtica.
A natureza no se vence seno quando
se lhe obedece. Para vencer preciso
obedecer e para obedecer preciso
disciplinar a mente, eliminar todos os
subjetivismos (BACON apud
FIGUEIREDO, 1991, p. 35).
Isso representava a origem do discurso da
objetividade como forma de orientar o homem em
sua busca de conhecer e dominar a natureza. A
objetividade proposta por Bacon uma outra das
caractersticas da cincia moderna.
BACON (1973) prope, ainda, uma maior
ateno na anlise e no combate aos fatores
responsveis pelos erros cometidos no processo de
produo do conhecimento. Para tanto, compara tais
fatores a dolos, que, segundo ele, existiriam na
forma de pensar de todos os seres humanos.
Os primeiros, dola tribus (dolos da tribo), se
consistiam nas deficincias da prpria espcie
humana. Como afirma BACON apud TOMANIK,
(1992),
falsa a assero de que os sentidos do
homem so a medida das coisas. Muito
ao contrrio, todas as percepes, tanto
dos sentidos como da mente, guardam
analogias com a natureza humana e no
com o universo (p. 19).
Neste ponto, Bacon divergia de Galileu, medida
que este ltimo considerava ser possvel conhecer a
natureza atravs do uso direto dos sentidos.
Os dola specus (dolos da caverna) resultavam,
segundo Bacon, da prpria educao e da presso
dos costumes; os dola fori (dolos do foro), se
vinculavam linguagem e ao mau uso que dela
fazemos e, finalmente, os dola theatri (dolos do
teatro) decorriam da irrestrita subordinao
autoridade, s falsas teorias, de falsos sistemas
filosficos.
Bacon faz severas crticas a vrias
escolas filosficas (...). Entre as crticas
que fez, esto as de dogmatismo,
infecundidade e esterilidade para a
produo de resultados prticos, que
beneficiem a vida do homem (PEREIRA,
1988, p.194).
Segundo PEREIRA (1988), Bacon acreditava
que o mtodo indutivo, para obteno do
conhecimento cientfico, cumpriria sua finalidade, de
se colocar a servio do homem, quando ele (o
homem) utilizasse minuciosos exerccios de
observao e de catalogao de dados a respeito do
objeto ou acontecimento que se pretendia conhecer
(TOMANIK, 1992, p. 20).
Para tanto, segundo TOMANIK (1992), Bacon
recomendava o uso de trs tbuas (de essncia ou
de presena, de desvio ou de ausncia e de grau ou
de comparao) que disciplinariam seu mtodo.
Segundo PEREIRA apud TOMANIK, (1992) estas
tbuas seriam,
ndice de presena, onde seriam
registradas todas as condies sob as
quais se produz o fenmeno; ndice de
ausncia, que conteria as condies sob
as quais o fenmeno estudado no se
verifica; e finalmente o ndice de
graduao, contendo registros das
condies sob as quais o fenmeno varia
(p.21).
Essa concepo metodolgica j possua
caractersticas daquilo que futuramente seria
adotado como mtodo cientfico ou como o meio pelo
qual se poderia produzir os conhecimentos
considerados teis.
Muito embora Bacon no tenha realizado
nenhum progresso nas cincias naturais, no
descobriu qualquer nova lei, no elaborou uma teoria
prpria em qualquer ramo de investigao
(PEREIRA, 1988, p. 191), ele foi uma espcie de
idelogo daquilo que estaria representada no mundo
mquina. Ningum antes dele colocou de forma to
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explicita o papel que os tempos modernos
reservavam para a natureza.
Inicialmente, dizamos que a concepo moderna
de produo de conhecimentos teve suas razes
entre os sculos XVI e XVIII. Todavia, no sculo
XVII que o filsofo-cientista Ren Descartes
apresentaria um mtodo para a unificao de todo o
saber. Em seu livro O Discurso do Mtodo, pode-se
encontrar no s a viso de mundo de Descartes,
como tambm a forma atravs da qual, para ele, se
deve produzir conhecimento cientfico. Ele afirma
que,
rejeitamos todo conhecimento que
meramente provvel e consideramos que
s se deve acreditar naquelas coisas que
so perfeitamente conhecidas e sobre as
quais no pode haver dvidas (...) Toda
cincia conhecimento certo e evidente
(DESCARTES apud CAPRA, 1982, p.
53).
Para Descartes, a produo do conhecimento
deveria ser efetivada atravs de um mtodo que
fosse capaz da descrio racional dos fenmenos
naturais, num nico sistema preciso de princpios
mecnicos, regidos por relaes matemticas.
Para explicar sua proposta metodolgica,
Descartes, de acordo com RUBANO & MOROZ
(1988) tomava como ponto de partida o mtodo
analtico (para CAPRA (1982), o mtodo analtico
consiste em decompor pensamentos e problemas
em suas partes componentes e em disp-las em sua
ordem lgica. Esse mtodo analtico de raciocnio
provavelmente a maior contribuio de Descartes
cincia. Tornou-se uma caracterstica essencial do
moderno pensamento cientfico) nas suas duas
operaes intelectuais fundamentais: a intuio e a
deduo.
A intuio consiste numa apreenso de
evidncias indubitveis que no so
extradas da observao de dados
atravs dos sentidos. Tais evidncias so
frutos do esprito humano, sobre as quais
no paira qualquer dvida (RUBANO &
MOROZ, 1988, p. 202).
Para que se pudesse estender a certeza
matemtica ao conjunto do saber, o mtodo
cartesiano apresentava quatro regras de utilizao
da intuio e deduo.
A primeira delas, segundo DESCARTES (1973),
a regra da evidncia pela qual se deveria evitar
todas as prevenes (conjunto de preconceitos) e
precipitao, para acolher apenas idias claras e
distintas. Pela regra da anlise, os problemas
deveriam ser divididos no maior nmero possvel de
partes, para melhor resolv-los. Pela regra da
sntese, deveriam se distinguir as verdades mais
simples das verdades mais complexas. Essa regra
pressupe a ordenao das partes segundo o critrio
da relao constante entre elas, de modo que
possam ser comparadas com base na mesma
unidade de medida. Pela regra de enunciao,
dever-se-ia selecionar exclusivamente o que fosse
necessrio e suficiente para a soluo de um
problema, evitando as omisses.
Nota-se aqui um conjunto de regras que
possibilitaria o conhecimento cientfico, e que
orientaria com preciso a viso de um mundo mais
mecnico.
Assim,
tomando como modelo as figuras
mecnicas dos jardins de Versailles que
se moviam e produziam sons, Descartes
sugeriu que o movimento corporal era o
resultado de causas mecnicas
semelhantes. (...) imaginou que animais e
homens eram, na realidade, um tipo de
mquina complicada, analogamente
constituda. (...) tomou essa resposta
mecnica como modelo para explicar
como um estmulo ambiental externo
poderia causar um movimento corporal
(MILLENSON, 1975, p.24).
Descartes divulgava que o universo nada mais
era que uma mquina. A natureza funcionava
mecanicamente de acordo com leis matemticas.
Esse mtodo de conhecimento tornou-se o
paradigma dominante da cincia at nossos dias,
pois passou a representar o modelo no qual toda
produo cientfica deveria se basear.
a crena na certeza do conhecimento
cientfico est na prpria base da filosofia
cartesiana e na viso de mundo dela
derivada (...) a crena cartesiana na
verdade infalvel da cincia ainda , hoje,
muito difundida e reflete-se no
cientificismo que se tornou tpico de
nossa cultura ocidental. o mtodo de
pensamento analtico de descartes e sua
concepo mecanicista da natureza
influenciaram todos os ramos da cincia
moderna e podem ainda hoje ser muito
teis. mas s sero verdadeiramente
teis se suas limitaes forem
reconhecidas (CAPRA, 1982, p. 53).
Vale ressaltar que, apesar da proposta de cincia
cartesiana ter servido de modelo para todas as
outras cincias, foi em Newton (1642-1727) que a
certeza cartesiana se consumou. Como afirma
CARVALHO (1991),
o mtodo cartesiano virou sinnimo de
mtodo cientfico.(...) o ideal cartesiano,
no entanto, apenas realizou-se com
Newton que, reunindo todas as idias
desenvolvidas a partir de Coprnico,
produziu a sua grande sntese. (...) Com
Newton, as leis mecnicas necessrias
consagrao do mundo mquina foram
equacionadas e a racionalidade
cartesiana teve a sua consagrao.
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Conclui-se, portanto, o perodo de
substituio da antiga imagem de um
mundo qualitativo, orgnico, limitado e
religioso, herdado dos gregos e
canonizado pelos telogos da igreja, por
outro, quantitativo, mecnico,
infinitamente extenso, ilimitado e
dessacralizado (p. 48-49).
Cada uma das fases do desenvolvimento do
pensamento cientfico, apresentadas at aqui,
possibilitou o desenvolvimento de uma atitude
cientfica, estabelecendo quais seriam os critrios
para a produo cientfica, freqentemente ligada
maneira como se esperava que o mundo devesse
funcionar. A unio desses critrios foi a base para o
estabelecimento de um modelo um paradigma.
Segundo KHUN (1962), a palavra paradigma
pretende sugerir que certos exemplos da prtica
cientfica atual tanto na teoria quanto na
aplicao esto ligados a modelos conceptuais de
mundo dos quais surgem certas tradies de
pesquisa. Um paradigma significa um modelo. Por
exemplo, a cincia j foi dominada pelo pensamento
geocntrico, posteriormente pelo sistema
heliocntrico de Coprnico que possibilitou um
grande progresso nas cincias, depois pela fsica
newtoniana, etc.), para a prtica da cincia.
O modelo traduz a viso de mundo do momento
histrico quando foi elaborado. A imerso em um
modelo dominante prepara o cientista para se tornar
membro de uma comunidade cientfica. Cada
membro dessa comunidade passa a adotar o mesmo
modelo de produo de conhecimento, utilizando-se
das mesmas regras bsicas e padres comuns de
prtica cientfica. Foi assim na chamada Revoluo
Cientfica do sculo XVII, representada pela
separao entre Igreja e cincia e que teve como
paradigma dominante o pensamento da burguesia
capitalista ascendente em sua poca.
Segundo BOCK (1995), o modelo (a viso de
mundo) da Igreja perdeu fora para um modelo mais
mecanicista e em primeiro plano mercantil, como
afirma,

no sculo XIX (...) O crescimento da nova
ordem econmica - o capitalismo - traz
consigo o processo de industrializao,
para o qual a cincia deveria dar
resposta e solues prticas no campo
da tcnica. A partir dessa poca, a noo
de verdade passa, necessariamente, a
contar com o aval da cincia (...) a
cincia avana tanto, que passa a ser um
referencial para a viso de mundo (pp.34-
35).
A cincia passa a representar, ento, o
sustentculo da ordem econmica e social.
A compreenso do mundo agora est demarcada
nas coordenadas da civilizao tecnolgica,
caracterizada pela tcnica que ordena a nova forma
de viver.
Augusto Comte (1798-1857), atravs de sua
corrente filosfico-cientfica denominada positivismo,
que estende os pressupostos da cincia natural que
nascia, no mbito das relaes humanas.

Comte vive na Frana num momento
ps-revolucionrio, quando a burguesia
havia ascendido ao poder. Na primeira
metade do sculo XIX, a luta pela
manuteno do poder, por parte da
burguesia, e pela sua tomada, por parte
de uma crescente classe de
trabalhadores, desencadeia no apenas
uma srie de convulses sociais e
polticas, mas tambm um conjunto de
ideologias e sistemas que tem por
objetivo dar sustentao aos vrios
setores em luta (ANDERY & SRIO,
1988, p. 379).
Segundo ANDERY & SRIO (1988), Comte
representava a parcela mais conservadora da
burguesia, tomando partido dela e estabelecendo
uma linha de pensamento que significava criar
condies para fortalecer este poder e impedir
quaisquer ameaas, identificadas como todas as
tentativas democratizantes e revolucionrias de sua
poca. Neste sentido, sua proposta de uma filosofia
e de uma reforma da cincia tinha como objetivo
sustentar ideologicamente (o termo ideologia foi
criado pelo filsofo francs Destutt de Tracy, em
1801, que pretendia elaborar uma cincia de gnese
das idias. (Ver Ideologia - Enciclopdia Mirador). No
entanto, na obra Ideologia Alem, MARX (1986) lhe
d outro significado. O conceito de ideologia, a
aparece como concepo idealista na qual as idias
aparecem como motor da vida real; nela se
encontram as concepes de religio, a moral, o
direito, as doutrinas polticas etc.), o poder
conquistado pela classe burguesa.
Para Comte, o conhecimento cientfico teria de
ser baseado na observao dos fatos e nas relaes
entre eles. Estas relaes so as descries das leis
que regem o fenmeno. Portanto, para Comte, o
conhecimento cientfico s seria possvel quando se
observasse o real, o concreto. Tudo aquilo que
pudesse ser provado por meio de experincias seria
considerado cientfico. As denominaes: til, certo,
preciso, positivo, relativo e neutro, descreveriam as
qualidades do conhecimento a ser produzido a partir
da filosofia de Comte. Caberia ao conhecimento
cientfico ento, reconhecer a ordem da natureza e
utiliz-la em benefcio do homem. Segundo
TOMANIK (1992)

a crena nesta ordem natural, talvez, o
ponto mais importante para o
desenvolvimento dos postulados de
Comte. ela quem vai determinar os
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limites da atuao humana, e mesmo
dirigir esta atuao (p. 26).
Comte defendia que todas as cincias deveriam
utilizar-se de um mtodo nico, o positivo. Para
tanto, o rigor metodolgico, a padronizao das
condies e a possibilidade de repetio do
fenmeno atravs de experincias, a neutralidade
cientfica baseada na objetividade e no abandono da
subjetividade, a definio operacional do objeto, a
ordenao e a preciso dos dados, deveriam ser
condies determinantes para se produzir um
conhecimento.
Para o estudo da sociedade (o que denominou
de fsica social - a sociologia), Comte propunha que
o cientista deveria utilizar os mesmos procedimentos
metodolgicos das cincias naturais.
Segundo LOWY (1987), a filosofia positivista, em
seu carter social, fundamenta-se nas seguintes
premissas:

A sociedade regida por leis naturais,
invariveis, independentes da vontade e
ao humanas e na vida social reina
harmonia natural. (...) A sociedade pode
ser estudada pelos mesmos mtodos e
processos empregados pelas cincias da
natureza. (...) As cincias da sociedade,
assim como as da natureza, devem
limitar-se observao e explicao
causal dos fenmenos, de forma objetiva,
neutra, livre de julgamentos de valores ou
ideologias, descartando previamente
todas as pr-noes e pr-conceitos (p.
17).
Este modelo comtiano, que se caracteriza por
idealizar uma realidade, ou melhor, uma concepo
de mundo determinista, configurado em coordenadas
cartesianas de um sistema perfeito e harmnico, sem
imprecises e inutilidades, foi o adotado para a
produo do conhecimento cientfico no mundo
ocidental.
Embora tenha sido importante em sua poca, o
positivismo de Comte ainda hoje exerce uma
influncia no s sobre as cincias naturais, como
tambm sobre as cincias sociais. Sua concepo
supe que as leis sociais sejam leis naturais e que a
sociedade no pode ser transformada, na medida em
que regida pela ordem da natureza.
Vrias so as crticas feitas cincia positivista.
Essas crticas referem-se, de modo geral, aos
valores, s idias e aos conceitos adotados por ela.
A cincia positivista apresenta valores
doutrinrios (implicados de elementos normativos)
tidos como verdadeiramente irrefutveis. Portanto,
tudo aquilo que no for de encontro aos interesses
do sistema positivo no serve, considerado intil,
negativo.
O Ideal de objetividade adotado pela cincia
positivista traduz-se nas tentativas de compreenso
dos dados do mundo fsico tal como eles se
apresentam e no como parte da realidade
percebida pelo homem.
Com base na existncia desta pretensa
objetividade, o positivismo prega, tambm, a
necessidade da neutralidade dos cientistas,
desprezando o meio (scio-histrico) em que estes
se encontram.
Segundo JAPIASSU (1981), se observarmos o
modo de funcionamento da cincia, seu papel social,
sua maneira de explicar os fenmenos e de
compreender o homem no mundo, perceberemos
facilmente que as condies reais em que so
produzidos os conhecimentos objetivos e
racionalizados, esto banhadas por uma inegvel
atmosfera scio-poltico-cultural. E que, em outros
termos, no h cincia pura, autnoma e neutra.
Somos levados a crer que o cientista um
indivduo cujo saber inteiramente racional, isento
no somente das perturbaes da subjetividade
pessoal, mas tambm das influncias sociais.
Contudo, se o examinarmos em sua atividade real,
em suas condies concretas de trabalho,
constataremos que a razo cientfica no imutvel,
ela muda, histrica.
Portanto, a produo cientfica que se fez numa
sociedade profundamente marcada pela cultura na
qual se insere; carrega em si os traos da sociedade
que a gerou, reflete suas contradies, tanto em sua
organizao interna quanto em suas aplicaes.
Um terceiro pressuposto adotado por esta
concepo de cincia e que passvel de
questionamento o da ordenao. Para Comte, h
uma ordem imutvel na natureza na qual o cientista
deve se basear para produzir o conhecimento
cientfico. Somente atravs da ordem se pode chegar
ao progresso. Como afirma Comte: Amor por
princpio e a Ordem por base; o progresso por fim
(COMTE apud ANDERY & SRIO, 1988, p. 378).
Esse conceito da ordenao comtiana, privilegia
a concepo de um mundo linear (que segue uma
nica linha de pensamento), reducionista e
aparentemente sem contradies. Vejamos o
exemplo:
As estrelas no existiram sempre.
Formaram-se a partir de massas de gs
disperso. Uma vez formado, todo o
sistema solar, com todas as estrelas,
sofreu um processo evolutivo por etapas.
Algumas estrelas, como o nosso sol,
adquiriram planetas - um sistema solar.
Assim nasceu a Terra. medida que a
sua superfcie foi arrefecendo, foram-se
formando compostos qumicos, cuja
formao era impossvel sob alta
temperatura das estrelas. Assim, a
matria comeou a manifestar novas
propriedades que dantes no existiam -
as propriedades da combinao qumica.
Ento formaram-se compostos orgnicos
a partir da complexa ligao de tomos
Iniciao Cientfica Cesumar, Maring, Ag-Dez 2000, Vol. 02 n. 02, pp. 69-75
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de carbono, e da matria orgnica
nasceram os primeiros corpos que
comearam a manifestar as propriedades
da vida, da matria viva. Os organismos
vivos sofreram uma longa evoluo que
levou eventualmente ao homem. Com o
homem nasceu a sociedade humana. E
continuaram a nascer novos processos
(...) (CORNFORTH, 1976, pp.64-65).
Nesta perspectiva, todo conhecimento deve
seguir exatamente a ordenao estabelecida pela
natureza, que se encontra em contnuo progresso
evolutivo.
Produzir uma cincia respaldada na ordem da
natureza significa, ento, produzir uma cincia sem
refutao. Portanto, essa concepo de
conhecimento impossibilita as perspectivas de se
conhecerem os fenmenos dentro de um processo
dinmico e em constantes transformaes.
As caractersticas desta concepo esto
presentes no pensamento humano da atualidade.
Pode-se dizer, portanto, que a cincia positivista
mudou a perspectiva que o homem tinha de si
mesmo e do universo, e de sua relao para com
este.
A cincia proposta por Comte, como afirma
BOCK (1995), deveria dar respostas e solues
prticas no campo da tcnica (p.34). No entanto,
apresentava limitaes na medida em que no havia
respostas para muitos problemas enfrentados pela
sociedade, uma vez que requeriam solues
polticas, sociais e no somente cientficas ou
tcnicas.

A epistemologia mais recente sustenta
que prprio da cincia proceder por
conjecturas e refutaes. Embora a
cincia aspire verdade, ela s pode
produzir um saber provisrio. Alm disso,
mais do que um sistema orgnico de
conhecimento, a cincia um conjunto
de hipteses, que podem ser refutveis,
sobre a realidade e de programas em
competio. Fazem parte da cincia no
s os aspectos lgicos, da ordem natural,
mas tambm os psicolgicos e sociais
(BORDIN 1985, p. 86).
Em funo dessas limitaes, surgem propostas
diferentes para a cincia: transformar-se num meio
atravs do qual o cientista passe de sujeito da
pesquisa e controle social para um sujeito
participante, que se inclua no processo de pesquisa.
Desta forma, com a participao mtua e recproca
entre o sujeito e o objeto tem-se um sujeito
transformador de si prprio e de sua cultura, ator dos
acontecimentos sociais que, portanto, no podem ser
mais considerados como naturais, mas sim como
processos humanos. necessrio ento, que se
procure desenvolver novas formas de ao,
diferentes das propostas pela cincia positivista.

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Recebido em: 2000
Aceito em: 2001:


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