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UNIVERSIDAD NACIONAL DE LA PLATA

FACULTAD DE HUMANIDADES Y CS. DE LA EDUCACIN


MAESTRA EN LINGSTICA

Profa. Stella Maris Baygorria


stellabaygorria@gmail.com

Sobre la adquisicin del lenguaje1:


J. Bruner discute aspectos de la propuesta de N. Chomsky

Trabajo presentado para evaluacin en el Seminario de posgrado: Psicolingstica


dictado por la Profa. Adriana Silvestri

Introduccin

Este trabajo es una breve reflexin sobre la propuesta de adquisicin del lenguaje
desarrollada por Chomsky en la Conferencia 1 publicada en El lenguaje y los problemas
de conocimiento y sobre las diferencias respecto a este tema, manifestadas por Bruner
en Los formatos de la adquisicin del lenguaje. Observaremos qu aspectos de lo
propuesto por Chomsky se critican en el texto de Bruner.
En la primera parte, citamos fragmentos del texto de Chomsky para ilustrar y
explicar su punto de vista. En la segunda, destacamos lo cuestionado por Bruner y
explicamos brevemente su propuesta sobre adquisicin.
En la ltima parte, agregamos la descripcin de una experiencia concreta llevada a
cabo por investigadores de la Universidad Complutense de Madrid con nios de
procedencias ambientales diferentes en pleno proceso de desarrollo lingstico.
Entendemos que las conclusiones del artculo pueden ser un aporte esclarecedor para los
estudios sobre adquisicin.

Palabras claves: adquisicin, lenguaje, interaccin, formatos.

En qu consiste la adquisicin del lenguaje para Chomsky?

En la primera conferencia sobre el lenguaje y los problemas del conocimiento


Chomsky ofrece una serie de definiciones que nos permiten identificar su manera de
entender el proceso de adquisicin del lenguaje.
Adems de destacar la importancia central del lenguaje, lo describe como una
verdadera propiedad de la especie humana y como parte comn de la herencia biolgica
compartida, con muy poca variacin, entre los humanos. El lenguaje est vinculado al
pensamiento, la accin y las relaciones sociales.
Una persona que habla una lengua, seala, desarroll cierto sistema de
conocimiento, representado de alguna manera en la mente, en una suerte de
configuracin fsica.
Al estudiar estos temas surgen algunos interrogantes que el autor se propone
responder: cul es el sistema de conocimiento, cmo surge en la mente/cerebro, cmo se

utiliza este conocimiento en la lengua oral y escrita, cules son los mecanismos fsicos
que sirven de base para este sistema de conocimiento y su uso.
Las definiciones a seguir configuran el punto de vista del autor:

Ciertos aspectos del conocimiento y comprensin son innatos. Son herencia


biolgica, genticamente determinada.

Sobre la produccin de lenguaje: en el habla normal, no se repite directamente lo


que se oye, se producen formas lingsticas nuevas. El discurso se adeca a la
situacin que evoca. El uso normal de la lengua es libre e indeterminado.

El aspecto creativo del uso del lenguaje se presenta frecuentemente como


aspecto fundamental de la naturaleza humana.

Al buscar una respuesta sobre lo que constituye el conocimiento del lenguaje y


cmo se emplea, el autor polemiza con la idea de que hablar y entender una lengua sea
tener una destreza prctica o pericias. No cree que la lengua sea un sistema de hbitos, o
un sistema de disposiciones para comportarse de cierta manera en determinadas
condiciones. Como prueba, aporta al debate el ejemplo de individuos que aprenden una
lengua extranjera como el espaol, aprenden quiz el mismo contenido, a pronunciar las
palabras, a comprender la estructura de la oracin y sin embargo, la capacidad de uso de
la lengua ciertamente ser diferente. Se manifiesta de diversas maneras.
Respecto a cmo se construye el sistema de conocimiento del lenguaje sintetiza:
() Tenemos que determinar cmo llega el nio a dominar las reglas y principios que
constituyen el sistema de estado maduro del conocimiento del lenguaje. Este es un
problema emprico, en principio, la fuente de tal conocimiento pudiera estar en el contexto
ambiental en el que est el nio, o bien en los recursos biolgicamente determinados de la
mente/cerebro, especficamente, aquel componente de la mente/cerebro que podemos
llamar la facultad del lenguaje; la interaccin de estos factores proporciona el sistema
de conocimiento que se va a usar al hablar y entender. En la medida en que el
conocimiento est basado en factores de contexto, debe de ocurrir que la mente/cerebro
proporciona una manera de identificar y sacar la informacin relevante a travs de
mecanismos de algn tipo que formen parte de los recursos determinados biolgicamente.
Tales mecanismos pudieran ser especficos a la facultad del lenguaje, o pudieran ser ms
generalmente mecanismos de aprendizaje. De modo que, en principio, hay tres factores
a considerar: los principios de la facultad del lenguaje determinados genticamente, los
mecanismos generales de aprendizaje determinados genticamente, y la experiencia
lingstica del nio que crece en una comunidad de habla. El problema consiste en separar
e identificar estos factores. De ellos, estamos seguros de la existencia del tercero (a causa,
simplemente, de que existen diferentes lenguas), y tenemos pruebas serias de la existencia
del primero (los principios de la facultad del lenguaje). En cuanto a los mecanismos
generales de aprendizaje, la cuestin est menos clara, en contra de lo que generalmente
se da por sentado. (CHOMSKY, 1992:22)

Con estas definiciones y explicaciones posteriores hechas en la conferencia 1,


entendemos que para el autor se desarrolla en la mente/cerebro un sistema de
conocimiento que no es capacidad, que no se puede explicar vindolo como destrezas o
hbitos y que tampoco se pueden aclarar problemas del uso de la lengua con el concepto
de analoga. El individuo entiende oraciones que no sabe a ciencia cierta si las ha odo
antes alguna vez. Esto se da, segn Chomsky, como parte del conocimiento que crece
en la mente/cerebro del nio que est expuesto al uso de la lengua. Los conoce porque
esa es la forma en que funciona la mente humana. Las propiedades de estas expresiones
reflejan principios de operacin mental que forman parte de la facultad del lenguaje
humano.
Lo mismo sucede respecto a la estructura del sonido. El individuo tambin cuenta
con un conocimiento especfico que trasciende su experiencia. El hablante es capaz de
reconocer los sonidos posibles e imposibles en su lengua.
Chomsky destaca el grado de precisin que tiene el nio al imitar el habla de sus
modelos (familia, otros pares, etc.). Plantea que no es producto de un entrenamiento
especfico. Por otro lado, la adquisicin de vocabulario se da con una gran velocidad y
precisin que probara que el nio dispone de conceptos previos a su experiencia de la
lengua y lo que aprende son etiquetas para conceptos que ya estn en su aparato
conceptual.
El autor considera que para encarar la adquisicin de una lengua, el nio cuenta
con un rico marco conceptual y con un sistema de supuestos sobre la estructura del
sonido y la estructura de enunciados ms complejos. Dicho marco y sistema de
supuestos constituyen una parte de la herencia biolgica humana que con la interaccin
del nio con el mundo humano y material despertar y se ver ms afinada y
enriquecida.

El cuestionamiento y la propuesta de Bruner

Bruner, al estudiar la adquisicin del lenguaje, realiz una investigacin sobre las
formas de peticin y lleg a la conclusin de que el lenguaje en cuanto tal no se deriva
de ningn otro tipo de conocimiento. Plantea, por otra parte, que las interacciones
sociales en las que el nio participa lo ayudan a dominar aquellas peticiones
condicionadas lingsticamente.

Bruner cuestiona que el conocimiento del mundo, tanto social como fsico, pueda
conducir o no de modo natural a un conocimiento del lenguaje lxico-gramatical.
Vemos una referencia al debate entre lo propuesto por Chomsky y otros puntos de vista
opuestos.
Sobre Chomsky observa que la concepcin original del Dispositivo para la
Adquisicin de Lenguaje (DAL) supone que la adquisicin de la estructura sintctica,
formal del lenguaje es completamente independiente del conocimiento del mundo o de
una interaccin social privilegiada con los hablantes de la lengua. Describe:
El DAL es una rutina de reconocimiento por medio de la cual, el nio ser capaz de
reconocer regularidades profundas, en la estructura superficial del lenguaje determinado
al que est expuesto, gracias a su conocimiento previo de la naturaleza profunda de todos
los lenguajes. (BRUNER, 1984:174)

Para Bruner, esto supone una versin milagrosa de la adquisicin ya que no se


explica la naturaleza del programa de reconocimiento aplicado.
Otra caracterstica que cuestiona es el planteo de la adquisicin como un problema
de actuacin, ms que de competencia. El desarrollo de la actuacin depende totalmente
del desarrollo de otros procesos como la amplitud de atencin y la capacidad de
procesamiento de la informacin. El autor plantea que no se sabe bien si esta variable
de actuacin crece con la maduracin o si depende tambin de la adquisicin de otras
formas de conocimiento no lingstico. Para Bruner, esta teora falla por su vaguedad
aunque no la descarta totalmente. Sera posible agregar ciertas formas de conocimiento
del mundo, siempre que se rijan por algn principio. Entendemos que habra que
descartar apenas la idea original de DAL.
Por otra parte, Bruner trae y debate la concepcin de Piaget para quien el
desarrollo del lenguaje constituye un subproducto del desarrollo de otras operaciones
cognitivas no lingsticas. Piaget ve un sntoma de la semiotizacin automtica de las
operaciones cognitivas en desarrollo que consiguen la reversibilidad y hacen posible
fenmenos como la permanencia del objeto. La crtica radica en que no se especifica
por qu medios concretos estas operaciones cognitivas no lingsticas propician el
nacimiento de la capacidad para reconocer y emplear la gramtica de predicados, u otras
manifestaciones lxico-gramaticales. Pareciera confiar plenamente en la inevitabilidad
del proceso.
La critica a Piaget consiste en que no haya aceptado la idea de que el lenguaje
podra guiar el desarrollo cognitivo no lingstico.
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Se puede observar el valor preponderante que Bruner atribuye a la interaccin


social del nio con un adulto para entender la adquisicin del lenguaje. Nos explica que
dicha adquisicin est influida por el conocimiento de mundo del nio antes o durante
el proceso. Valora tambin la maduracin y la relacin social con un adulto bien
sintonizado con su nivel lingstico. Por otra parte, aclara que el aprendizaje del
lenguaje en s es algo que el nio debe dominar y trasciende cualquier habilidad que
pueda haber alcanzado al comunicarse de modo no verbal con un adulto.
Queda planteado el interrogante sobre cmo interviene en este logro el
conocimiento del mundo y de qu manera puede ayudar un adulto.
Aunque considera razonable la idea de que si el nio conociera conceptualmente
ciertas distinciones le sera ms fcil aprenderlas lingsticamente, argumenta que al no
contar con un mecanismo que le permita descomponer el lenguaje, acabara limitndose
a la mera induccin.
Respecto a la interaccin como el origen de las claves que permiten explicar la
adquisicin del lenguaje, propone la teora de los actos de habla y destaca que los nios
en edad prelingstica saben, por ejemplo, declarar y pedir. Describe el paso que se da
de sustitucin de formas no lingsticas por otras lingsticas con la orientacin del
adulto. El paso de pedir algo sealndolo con el dedo o un ruido a llegar a nombrarlo.
En esta lnea, plantea que el nio emplea como gua su conocimiento adquirido
del mundo y el adulto ha servido de modelo a partir del cual, el nio puede realizar sus
inducciones, descubrimientos o reconocimientos intuitivos. Va ms all y propone que
el adulto puede actuar como organizador de la interaccin con las informaciones
lingsticas, l ya conoce el lenguaje que el nio est intentando dominar. Nos plantea
un sistema de apoyo para la adquisicin del lenguaje.
En el apartado sobre adquisicin y discurso, Bruner destaca la importancia de la
pragmtica, la perspectiva de que el lenguaje es un instrumento con el cual se hacen
cosas y se hacen cosas para otros.
Define el concepto de formato. Para que el nio adquiera el lenguaje debe
participar primero en un tipo de relaciones sociales que acten de forma consonante con
los usos del lenguaje en el discurso, con una intencin compartida, una especificacin
dectica y el establecimiento de una presuposicin. El formato es la relacin social, que
tiene reglas, en la que el adulto y el nio hacen cosas, el instrumento de interaccin
humana regulada. Constituyen los instrumentos fundamentales para el paso de la
comunicacin al lenguaje.
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Palabras finales

Como pudimos observar en el texto de Chomsky, no se niega ni descarta el papel


de la interaccin del nio con el adulto para la adquisicin. El problema es que
considera que el estmulo que recibe el nio del adulto no es tan relevante ni decisivo,
en otros textos plantea directamente el argumento de la pobreza del estmulo. Sea como
sea el estmulo, la adquisicin se da de manera natural. Al referirse a la precisin con la
que el nio es capaz de imitar el habla de sus modelos plantea:
() La precisin del detalle fontico va mucho ms all de lo que los adultos pueden
percibir sin entrenamiento especial, y por tanto no puede ser que sta sea el resultado de
alguna forma de entrenamiento (lejos de eso, la adquisicin del lenguaje generalmente
sigue su curso, incluso sin que exista preocupacin alguna por parte de los modelos, y
probablemente se da con bastante independencia de dicha preocupacin, si es que sta se
da, con excepciones marginales). (CHOMSKY, 1992:31)

El argumento de la pobreza del estmulo o problema de Platn planteado por


Chomsky destaca la rapidez en la adquisicin del lenguaje a pesar de la ausencia de un
estmulo sistemtico.
Bruner ubica a la interaccin en otro nivel de importancia para la adquisicin. Es
en realidad, el elemento decisivo de la ecuacin. No comparte el punto de vista de
Chomsky y lo rebate. Para Bruner el estmulo no es pobre, al contrario, est bien
organizado y estudiado. Argumenta, adems, proponiendo los formatos que son
precisamente las relaciones sociales entre un individuo que domina el lenguaje y otro
que no lo domina.
A propsito del debate sobre la adquisicin nos parece pertinente comentar un
estudio comparativo hecho por lingistas de la Universidad Complutense. Es un trabajo
que nos hace reflexionar acerca del modelo propuesto por Chomsky y el
cuestionamiento de Bruner a la luz de ejemplos concretos.
Los investigadores que llevaron adelante el estudio empiezan por definir su base
terica. Entienden que el estudio pragmtico del lenguaje es fundamental para
comprender el desarrollo lingstico y cognitivo del nio ya que ofrece una visin
global de su proceso de adquisicin.
Citan a Lauria y Bruner al afirmar que para estudiar la adquisicin del lenguaje es
necesario analizar el contexto interactivo ya que los niveles del lenguaje sintctico y
pragmtico se desarrollan por medio de la funcin pragmtica. Destacan el papel

fundamental del adulto ya que organiza, orienta y dirige el entorno fsico y social del
nio, lo ayuda con palabras a estructurar progresivamente su conocimiento.
Para realizar el estudio seleccionaron dos grupos de chicos de dos a tres aos de
edad. La diferencia entre los dos grupos consista en que un grupo viva con sus padres
y el otro en un centro de menores protegidos, una institucin. Se estudi su produccin
lingstica en un contexto interactivo.
Por cuestiones de espacio, no vamos a detallar el estudio. Quisiramos comentar
algunos resultados: los nios con procedencia familiar presentaron un proceso de
adquisicin mucho ms favorable que los nios pertenecientes al medio institucional.
Sobre la denominacin de objetos, acontecimientos o acciones, por ejemplo, raramente
los nios institucionalizados nombran objetos ausentes y en ningn caso se refieren a
acciones futuras o acontecimientos ausentes. Por otra parte, los nios de origen familiar
fueron capaces de utilizar las cuatro sub categoras de demanda y, por ejemplo, emitir
mensajes en los que se demandan objetos ausentes y acciones pasadas o futuras.
Los investigadores plantean que el ambiente de procedencia parece estar
relacionado con los diferentes ritmos en la adquisicin de los dos grupos. Entienden que
sobre las pautas de interaccin, en el ambiente familiar se dan de manera personalizada
mientras que en la institucin, los nios tienen una relacin inconstante con varios
adultos diferentes.
Plantean que el retraso lingstico y cognitivo de los nios institucionalizados no
se debe a ninguna anomala orgnica ni a ninguna carencia material ya que contaban
con alimentacin, educacin, juguetes, as como los del ambiente familiar. La causa est
en la no adecuacin de las pautas exigidas de interaccin adulto nio.
Afirman junto con Bruner que la funcin de andamiaje desempeada por el adulto
es fundamental en el desarrollo lingstico y cognitivo del nio.

Referencias Bibliogrficas

BRUNER, J. 1984. Los formatos de la adquisicin del lenguaje. En: Accin,


pensamiento y lenguaje. Madrid: Alianza.
CHOMKSY, N. 1992. El lenguaje y los problemas del conocimiento. Madrid: Visor.
SHUM, G., CONDE, A., DAZ, C. 1988. Lenguaje y adquisicin del conocimiento. Un
estudio comparativo. En: Estudios de Psicologa, N 3 34. Madrid: Aprendizaje.
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