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Josefina Pl

Espaol y Guaran en la intimidad de la cultura paraguaya


In: Cahiers du monde hispanique et luso-brsilien, n14, 1970. pp. 7-21.

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Pl Josefina. Espaol y Guaran en la intimidad de la cultura paraguaya. In: Cahiers du monde hispanique et luso-brsilien,
n14, 1970. pp. 7-21.
doi : 10.3406/carav.1970.1750
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/carav_0008-0152_1970_num_14_1_1750

Espaol
de

y
la

guaran
cultura

en

la intimidad

paraguaya

PAR
Josefina PLA
Universidad Catlica de Asuncin

En el rea paraguaya, lo hispnico, forma y espritu, actu dual,


o mejor, bfidamente. Los factores constitutivos de la nueva cultura
aparecen distintamente articulados en su accin, segn sta se
realice en el rea colonial propiamente dicha, o en la llamada de las
Misiones jesuticas.
En la primera, se conjugaron desde el principio los elementos
tnicos, dando como consecuencia, y tambin desde el comienzo,
el mestizaje en masa. El proceso cultural tuvo aqu un carcter
abierto, de conjugacin libre, aunque en circunstancias muy pecul
iares.
En la segunda, la raza aborigen se conserv taxativamente pura
hasta el final del rgimen jesutico (1767) y prcticamente hasta
entrado el XIX. La penetracin de la cultura hispnica en esas
comunidades aisladas oper en forma metdica, dirigida, en una
atmsfera tnica y socialmente estanca.
En la colonia propiamente dicha, la ausencia, que puede calificarse
de total, de la mujer blanca, en los primeros tiempos, fue import
ante factor determinante del mencionado mestizaje en masa. Esta
circunstancia inicial no obstante se imbrica con otros factores de
importancia diversa pero convergente en sus efectos : la ausencia
de metales preciosos, que oblig al colono a encarar una economa
de tipo rural y ganadero, patriarcal, restringi la inmigracin y con
ella la comunicacin con el exterior y de los ncleos de poblacin

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entre s; la necesidad inmediata, vital, de apoyar las escasas fuerzas


inmigrantes en alianzas locales, como nica garanta de supervivenc
ia,
y cuya prenda, segn praxis aborigen, era la unin con las mujer
es
indgenas.
Esto dio como resultado que no slo durante el perodo ms acu
sado de ausencia de mujer blanca (1537-1555) sino tambin despus,
durante mucho tiempo, imperase como institucin generalizada una
poligamia sui generis, de la cual el primero en dejar constancia
documentada fue el Gobernador Domingo Martnez de Irala y acerca
de cuyas proyecciones sociales es ms que elocuente su testamento.
Cada alianza con el aborigen se traduca en el ingreso de nuevas
mujeres en la casa del colono. Bajo el techo de ste, esas mujeres
se cristianizaban, y a la vez que reciban del jefe del hogar proteccin
y blando trato, trabajaban para l en la casa y en su huerta o
chacra. Esto ltimo no debe extraar, ya que entre los indgenas
era la mujer la encargada de cultivar la tierra, tejer lienzos y esteras,
fabricar la cermica de uso cotidiano. Esas mujeres constituyeron
el a todas luces peculiar harn del colono, fuertemente coloreado,
como se ve, por los conceptos locales en cuanto a la divisin del
trabajo, que por cierto perduran en parte hasta hoy. En 1545 haba
ya 600 mestizos; en 1570 la poblacin espaola ascenda a 300 veci
nos, y se contaban 2.900 criollos o hijos de espaol y espaola; la
cifra disminuy enormemente luego de dar Asuncin nacimiento
a ocho ciudades. A fines de siglo, desangrada Asuncin en fundac
iones, slo se contaban 200 hombres y ms de dos mil mujeres; fue
cuando Barco de Centenera llam a Asuncin paraso de
Mahoma . Los hijos habidos por el conquistador en estas mujeres
guaranes, fueron los llamados mancebos de la tierra , cuyo
nmero en 1570 haba duplicado ya el de espaoles criollos. Una
disposicin real, mirando por la estabilidad de la colonia, dio a estos
mancebos status idntico al del espaol; eran demasiado pocos
stos en aquella tierra olvidada de Dios y tambin de la Corona,
que sin embargo necesitaba de ellos para que la defendiesen.
El espaol, eje humano de esta situacin un tanto musulmana,
no presta atencin al hijo varn as habido sino al llegar ste a la
edad en que se manifiestan las cualidades que lo pueden erigir en
continuador del apellido. En los primeros aos, los decisivos, el
retoo est enteramente a cargo de la madre india, que por su parte
no ha ascendido a un nivel notoriamente diferenciado en lo que a
cultura respecta. Aunque catequizada, la mujer indgena perma
nece
anclada en una etapa en que la semntica aborigen domina las
formas mentales y colorea toda nocin adquirida. Para el mestizo,
pues, el padre se proyecta a distancia, temido ms que amado,

ESPAOL T GUARAN EN LA CULTURA PARAGUAYA

emulado en su poder, resistido ntimamente en su disciplina; secr


etamente
despreciado, sobre todo, por su ignorancia de las claves
terrales. Aunque el espaol domine con su tcnica este mbito,
nunca cesar de ser en l un postulante en el umbral irrebasado
de los misterios naturales, que constituyen el mundo peculiar del
mestizo y su ascendencia materna. El mancebo sabe que ante la
ley es el igual del padre espaol; pero esta igualdad ante la ley no
compensa el desnivel de cosmovision que los separa. Los aos de
infancia nutridos plurilateralmente de experiencia materna, corro
borada
por el trato expansivo con la parentela indgena, as lo
determinan. A travs no slo del idioma, sino tambin de las mirad
as, de los silencios, las actitudes de sus ascendientes netamente
indios, el mancebo crece raigalmente unido a la raza y a la tierra.
El asombro csmico del europeo enfrentado a un mundo nuevo
se extingue en la primera generacin local.
Este desnivel o lnea de ruptura entre el esquema cultural his
pnico
y el del mestizo, que slo acepta lo externo de ese esquema
infundindole sus propios contenidos mentales, permanecer como
caracterstica de lenta dilucin a lo largo del proceso socio-tnico
paraguayo ; y la herencia guaran reacciones emocionales, actitu
des
psicolgicas, costumbres, tcnicas rudimentarias inclusive
prolongar su vigencia vivencial instrumentando el lenguaje ind
gena. La situacin de aislamiento de los ncleos humanos coloniza
dores,
dispersos en una superficie relativamente enorme, incomuni
cados
entre s y con el exterior contribuye a explicar la lentitud del
proceso. Un testimonio palmario de esa renuencia asimilativa del
mestizo, de su adhesin a la lnea aborigen de la sangre, de su anta
gonismo
filial : en una ocasin en que la colonia debi enfrentarse
con enemigos guaranes, los mestizos asunceos se negaron a ir
contra sus hermanos de raza .
Quiz se aclarase mejor lo expuesto diciendo que en esta rea lo
hispnico no pudo imponerse metdicamente mediante una gravita
cin
mayoritaria, o restricciones o imposiciones de orden legal o
administrativo. El mestizo no vive en una tierra escamoteada a sus
descendientes y de la que se haya convertido en poseedor precario
o tolerado; es por el contrario el continuador de esa posesin en
mejora de condiciones, ya que se beneficia de ciertos recursos
tcnicos que le proporciona la cultura paterna, y estos recursos
unidos a su familiaridad con el medio, le otorgan un dominio ms
amplio del mbito materno; caballo, armas de fuego, herramientas,
beneficios de la rueda y la vela, son slo instrumentos para perfec
cionar esa conciencia de dominio. Y esa posesin ampliada y esa
mejora en las condiciones de lucha con el habitat, no se supeditan

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en forma alguna a la aceptacin absoluta de las formas de vida


que le llegan por la lnea paterna : la condicin igualitaria del manc
ebo, su status mayoritario, unidos, lo sitan al margen de la
accin compulsiva. La conducta de estos mancebos de la tierra,
convertidos en verdaderos teddy boys de la colonia durante una
poca, lo prueba. Dice un historiador Criados sin mentores,
con poqusima ilustracin, en un clima de brbara libertad y malas
costumbres, de poca cultura y relajados frenos morales, maduraban
a su antojo, ms cerca de su madre que del padre espaol No
haba dice otro mujer casada ni doncella libre de ellos; en
pelotn las iban a sacar de la casa de sus padres . El estancamiento
como la regresin son fenmenos caractersticos que jalonan desde
los primeros tiempos el contacto de ambas culturas y se prolongan
hasta hoy.
A la luz de la dualidad cultural planteada, se comprende perfec
tamente
que las manifestaciones superiores de vida artstica o
literaria no hallaran terreno para expresarse. Lo que la colonia
posey en ese aspecto fue importado. El mestizo no traa en su
sangre materna esas formas lo elemental de la cultura plstica
indgena es un hecho reconocido. Al desprecio del padre espaol por
el trabajo aadi el desdn indgena por las ocupaciones manuales,
abandonadas a la mujer : el guaran era guerrero , como el
espaol; ninguno de los dos propenso, por prejuicio, o por sistema
social, al trabajo manual. El aporte paterno solo se injert sin
esfuerzo, es cierto, y desde el principio al nivel funcional de las
artesanas, sin que jams despuntase al nivel creativo. Compenet
rada
con la tierra, en armona con el habitat, inclinada a la accin
en sus formas ms elementales, esa mayora mestiza no conoci
las urgencias de una problemtica social o simplemente espiritual;
y slo acept, en lneas generales, el trabajo en cuanto ste segua
el esquema distributivo aborigen o se vinculaba con las formas de
accin privativas del hombre (as fue como el indgena ayud al
conquistador en los astilleros de donde salieron, apenas surgida
Asuncin, las primeras naves del Ro de la Plata).
Las energas del mestizo, no transformadas culturalmente, pola
rizadas
por una problemtica analtica, constructiva, tienden a
manifestarse en las mismas formas que caracterizaron su estado
aborigen : la expansin, la lucha. Este es el origen de los desaguisa
dos
de los mancebos de la tierra. Esa exuberancia en cierta poca
se canaliza, se sublima en trminos psicoanalticos, en la fun
dacin
de ciudades; tarea en la cual coincide y se identifica nueva
mente con el espaol en impulso expansionista. Este perodo no
agota sin embargo las energas expansivas, que siguen ms dinmi-

ESPAOL Y GUARAN EN LA CULTURA PARAGUAYA

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camente exigentes que nunca. La lucha y la agresin van perdiendo


paulatinamente el contenido y la finalidad que tuvieron durante las
primeras etapas de la conquista, y, desde luego las justificaron
durante la etapa guaran; al introducir nuevas formas jurdicas y
administrativas, la organizacin colonial cierra el paso a estas modal
idades.
En cuanto a la minora portadora de la cultura nueva,
insumi sus energas primero en salvar los restos de la quimera
del oro; luch luego y enseguida para no dejarse anegar tnica y
econmicamente, compensando con la intransigencia su escasa den
sidad,
sin hallar tiempo para asignar a sus experiencias un senti
do
y una perspectiva. Esa virulencia entonces adopta la forma
habitual de los ncleos humanos no integrados en los planos esen
ciales de la cultura : la lucha intestina. El choque de las insumisas
latencias mestizas con el desarraigo orgullosamente sufrido y pade
cido del colono, representante de un dinamismo providencialista, se
resuelve en las interminables convulsiones que configuran la his
toria
del rea.
El idioma refleja ntidamente esa bipolaridad espiritual dentro
del proceso colonial.
Lo hispnico se articula irreductible en el orgullo conquistador;
se ampara en las formas capitales de relacin religin, modos de
vivir minoritarios, complejos jurdicos legales, comunicacin con
el exterior . En el guaran se pavonea la insumisin psicolgica
del mestizo, que hace del idioma hilo de su peculiar laberinto y
tambin signo y cifra de una autntica masonera emocional y
afectiva. La situacin mayoritaria del guaran en esas largas pocas,
es un hecho concreto. Cuando se les reprocha a los misioneros no
ensear el espaol a los indgenas, para mejor aislarles, responden
los jesutas que si el propsito fuera ese, habran hecho mejor
prohibido a los indios misioneros hablar el guaran , sealando
con esto la preponderancia del vernculo en la sociedad colonial
de su tiempo.
Sin embargo, no se producen, ni el enquistamiento, ni la absor
cindel lenguaje minoritario. A medida que el inevitable proceso
de aculturacin avanza, y con l el arraigo, lento pero inevitable,
de los mdulos hispnicos, el mestizo precisa del espaol para
mantener contacto con aquellos niveles que se van ofreciendo a su
voluntad de poder. El espaol seguir a su vez necesitando del
guaran para penetrar en las reconditeces anmicas, en el laberinto
proposital de esa mayora renuente. Se produce, en suma, una
fraternizacin, al nivel del guaran primero; ms tarde, el mestizo
ir virando en busca del espaol. Quiz pudiramos decir que la
situacin del conquistador de los primeros tiempos instrumentando

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al lenguaraz se prolonga; la comunicacin sigue siendo un problema


de intrpretes que el espaol resuelve aprendiendo el idioma. Esta
situacin sin embargo tiene sus crisis peridicas, con ventaja para
una u otra lengua segn las circunstancias. Esas crisis puntan
todas las ocasiones en que la masa representante de esa mayora
mestiza sube a primer plano histrico. Cuando en 1727, durante la
insurreccin comunera, las tropas misioneras avanzan sobre la capi
talamenazando con la violencia y el saqueo, los misioneros arengan
a los indgenas en guaran; pero en el manifiesto de los hidalgos
asunceos que se disponen a morir con sus familias con entereza
romana, resuena entero el duro verbo castellano. Cuando el pas
entero lucha en el 70 lo mismo en la guerra del Chaco, el idioma de
las trincheras es el vernculo : las palabras que el jefe paraguayo
dirige a los soldados difieren escasamente de las que en tiempo de
la conquista poda dirigir a sus hombres en plan de ataque un caci
que indgena ; pero la difusin de los idearios sociales y polticos, la
defensa y publicidad de los problemas nacionales se hace exclus
ivamente en castellano.
Los manifiestos partidistas se escriben en espaol; las arengas
de emergencia recurren al guaran. Las pocas de expansin cultural
sealan un progreso del castellano; las agitadas, un regreso del
guaran. La emocionalidad busca la va verncula; el intelecto, la
va hispnica. Esto lo han sealado repetidamente cuantos hacen la
apologa del guaran, sin darse cuenta quiz que con ello sealan
al mbito de cada idioma, sus limitaciones y a la vez y sobre todo
sus perspectivas.
En el rea cubierta por las misiones jesuticas se prohibi te
rminantemente
desde el primer momento la entrada al espaol,
para conservar la pureza de la religin y las costumbres . El espa
olera, para el converso, el prototipo de la falta de moral y escr
pulos religiosos. Quiz esta prevencin contribuy a conservar y
fijar, en la mente indgena, el concepto peyorativo del forastero
cristalizado en gringo ms tarde. Este aislamiento tuvo como
consecuencia la conservacin estricta, durante siglo y medio, de la
pureza tnica y del idioma. Los aborgenes aprendieron a leer en
castellano como en latn, sin por eso entender ms de aqul que de
ste. El jesuta no se dirigi al indio reducido sino en guaran. Como
afirma un historiador de las Misiones, si era al misionero difcil la
cosa divina en idioma impropio, tampoco resultaba fcil al indgena
entenderla explicada en espaol . Catequesis, sermones, alocu
ciones, enseanzas, todo fue en guaran. (Hubo ciertas excepciones
en determinadas formas de teatro). En guaran se escribieron libros
de sermones y ejemplos para ellos; catecismos; y cuando se fund

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una imprenta, sta edit slo libros en guaran y alguno en latn.


Los libros que los indios escribieron libros de crnicas; cada
misin tena su cronista y de sermones, lo fueron en guaran. Los
misioneros, que para dirigirse por vez primera a los indios emplearon
intrpretes, continuaron con esa misma situacin concesiva; slo
que ahora los intrpretes eran los mismos jesutas, duchos en el
idioma aborigen. A ellos se debe inicialmente la fijacin del guaran
como lengua escrita. Las rdenes reales en que se les exhortaba a
ensear a los indgenas el espaol no se cumplieron. No sera posible
analizar aqu las incidencias de esta cuestin tan debatida. Slo
quiero recordar lo ya expresado acerca de cual fuese en aquella poca
la realidad idiomtica local sintetizada en la respuesta jesutica que
se cit ms arriba.
El establecimiento de las relaciones directas entre ambas culturas
en Misiones se hizo pues prevalentemente al nivel de la religin.
Esta llevaba, distintamente que en la colonia, y dada la circunstancia
diferente, la sujecin estricta del individuo a determinadas formas
de conducta, a esquemas morales intransigentemente propios de la
nueva cultura : la monogamia, por ejemplo. Aqu la accin fue
visiblemente compulsiva, y result en una modificacin palpable
de ciertos enfoques vitales : el indio lleg a considerar pecado cier
tas actitudes sociales, ciertos mdulos de vida, lgicos y legtimos
para l en su estado natural. La necesidad de hacer llegar lo ms
pronto posible a la conciencia del indgena esas nociones, a travs de
su propio lenguaje, trajo como consecuencia el imperativo de intro
ducir en el guaran formas verbales flamantes, capaces de abarcar la
idea de un Dios Hijo, de la Trinidad, de la Madre de Dios, de la
Redencin. Para esto allan el camino la ndole neoformante del
guaran; y tales neologismos funcionales adquirieron carta de natu
raleza en el idioma, gracias a ese carcter reiterativamente compuls
ivo
de la enseanza reduccional. Pero esto aparejaba a su vez ine
vitables
concesiones a esa mentalidad para la cual las ideas abstrac
tas
eran de difcil captacin; muchas de esas nociones o conceptos,
guaranizados literalmente se convirtieron en riesgosos ejercicios
semnticos. Tomemos por ejemplo la leyenda de Sum, el profeta
blanco guaran : los jesutas lo identificaron con Santo Toms, evan
gelizador
de Amrica. Los conceptos se correspondan aparente
mente,
pero llegaban a la mentalidad indgena por los cauces de una
simple sustitucin; los cambios mentales requeridos eran escasos.
Por otra parte, la poltica reduccional busc apoyo, en gran parte,
en la aceptacin y continuacin de formas de vida tribal la divi
sin o sistema de cacicazgos y parcialidades, el trabajo en comn, la
distribucin communal de bienes . Para ello amparaban al jesuta,

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en parte las leyes de Indias, en parte su prodigioso sentido psicol


gico.
Fue sin duda una excelente maniobra de gobierno, pero contri
buy tambin a mantener la ya referida inamovilidad de formas
mentales en el indgena. Utilizando como estmulo el fervor reli
gioso,
los jesutas obtuvieron fcilmente del indgena la aceptacin
del trabajo metdico, de taller, con carcter ofrendario, es decir,
ligado al culto como razn y trmino; el indio manej herramientas
y materias nuevas, se adiestr en las artesanas, inclusive nobles,
como la talla. Con estas tcnicas, tuvo acceso a un cierto contingente
de nociones y conceptos de orden prctico, que eventualmente
podran servir de puente para la conversin a una cultura ms
elevada.
Pero en el indgena misionero, esa adquisicin de tcnicas no
lleg a sustenciarse, al menos en lo que a las artesanas superiores
se refieren, en impulso interior. No pudo ser, dado lo anteriormente
expresado, una identificacin de mdulos culturales, sino una habi
lidad manual que no lleg a definirse en voluntad de forma y confi
gurar un lenguaje propio. Basado en el trabajo de copia de modelos
diversos, lo cual haca de cada caso un replanteo individual, esa
labor no cambi bsicamente la mentalidad del obrero misionero,
no trajo consigo sino limitadamente la intuicin de nuevas formas
vitales, no alcanz el nivel de la iniciativa, en fin. El indgena sigui
siendo un primitivo con todas sus caractersticas emocionales e
imaginativas.
La situacin del indio en la encomienda y en la reduccin fueron
pues esencialmente diferentes : distinto el planteo de la conserva
cin
del idioma, de la aculturacin de mdulos hispnicos : la rel
igin inclusive se configura en su transmisin sobre cauces psicol
gicosdistintos. La coexistencia o existencia paralela de ambas cul
turas
de ndice hispnico y sin embargo diametralmente opuestas
en medios y objetivos en sendas reas prolong en cierto modo la
situacin originaria de antagonismo indgena-espaol. En diversas
ocasiones los indgenas de Misiones participarn con no poca
humillacin y pena de los colonos en las acciones que se empren
den
para someter el orgullo comunero : irnico desquite histrico
ste, el de los sojuzgados indgenas convertidos en ejecutores de cas
tigo oficial en los altivos espaoles. Sin embargo, al propio tiempo es
la religin el nico plano en el cual hallan denominador comn y
cimiento para un entendimiento en vista a la nueva cultura el mest
izo del rea colonial y el indgena puro de las Doctrinas.
La religin fue pues la cimbra de la existencia misional; en ella
se apoy el esquema de sus actividades materiales y espirituales.
Ella justifica inclusive la accin guerrera, nada escasa durante la

ESPAOL Y GUARAN EN LA CULTURA PARAGUAYA

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historia de las Misiones y en la que el indgena, pese al recin


adquirido sedentarismo pacifista, sigui hallando un cauce nato a
los constituyentes agresivos de su psique. Al combatir al espaol,
los indgenas misioneros lo hacan en nombre de la religin, defen
diendo el orden o los principios morales justificados en aqulla. Por
otro lado, fue la religin el nico elemento capaz de superar como
aglutinante espiritual las antinomias inclusas en la dualidad espa
ol-guaran.
Las concesiones que hicieron los jesutas a las inst
ituciones
indgenas tuvieron aqu su contrapartida ventajosa. Esas
concesiones tatuaron por otra parte sus signos externos en forma
indeleble en la sensibilidad indgena. Si ste, como se ha dicho, se
redujo por razones del corazn , esas razones mismas apoyaron
la perduracin de las formas religiosas adquiridas; y stas consti
tuyeron
la impronta ms fuerte que haya podido dejar la cultura
hispnica en sustancia india; pero esa impronta aparece hasta
ahora mismo sombreada sobre el diseo elemental, un poco expre
sionista,
de la cosmovisin indgena.
A la salida de los jesutas (1767) un torrente de sangre indgena
se precipita sobre la poblacin colonial. Son ciento treinta mil indios
puros, quiz ms, volcados sobre una masa mestiza y espaola que
apenas alcanzaba la mitad de esa cifra. Aqu nos detenemos un
momento ante uno de los puntos oscuros de esta historia, al cual
se han dado soluciones desgraciadamente no confirmadas por datos
lo necesariamente concretos. El censo levantado en la colonia en
1782 recuenta slo unas setenta mil almas, de las cuales unos
cincuenta mil espaoles americanos descendientes de espa
oles puros y mestizos y slo 212 espaoles puros. En esa misma
fecha la poblacin de los 13 pueblos misioneros dependientes de la
gobernacin paraguaya alcanzaba slo a 16.500, o sea menos de la
tercera parte de la poblacin primitiva, y unos 500 espaoles. Ahora
bien, los indgenas puros se cuentan en la colonia en esa fecha slo
por unos centenares, lo cual no abona ciertamente la hiptesis de
una traslacin en masa de la poblacin misionera al rea de enco
miendas.
Adonde fueron esos indios de Misiones ?... Se ha dicho
que regresaron a la selva : esto no encuentra confirmacin en
ningn hecho concreto; es imposible que el retorno de un contin
gentetan crecido a la vida selvtica no se hubiese traducido en la
la continuidad de un proceso rastreable. Se ha afirmado que se
volcaron sobre la poblacin de Corrientes y Buenos Aires : esto es
verosmil, aunque siempre limitado a un determinado contingente
de ellos. Se sabe de indios que, ingresados en el ejrcito de Buenos
Aires, llegaron a alfreces por su valenta y buena conducta : se sabe
de artesanos y msicos misioneros que trabajaron en esa misma

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C. de CARAVELLE

capital. De todas maneras, an esos 16.500 indgenas puros de


Misiones debieron gravitar sensiblemente en el ya casi consumado
proceso de miscegenacin, traducindose en un retraso del mismo.
La inmigracin europea de fines de ese mismo siglo no alcanz a
compensar ese retraso, aunque culturalmente su influencia se hiciese
sentir en forma extraordinaria.
La desaparicin de la competencia jesutica aparej un repunte
econmico que tuvo su paralelo en las comunicaciones culturales;
apareci entonces la primera lite de contornos intelectuales defini
dos.La generacin que promovi y llev a cabo la independencia
en su mayora una generacin pos jesutica fue un grupo bsica
mente compuesto de espaoles y criollos de impregnacin enciclo
pedista imbricada en la tradicin comunera; su actuacin prometa
una intensificacin del ritmo espaolizante, y sus primeras medidas
de gobierno son significativas al respecto. Pero las posibilidades as
planteadas no tardaron en esfumarse : los hroes de la independenc
ia,
que las encarnaban, desaparecieron, maquiavlicamente despla
zados por el D. Francia. En este extraordinario personaje resucita
paradjicamente el espritu aislacionista misianero. Bajo su rgimen, el Paraguay se transform en una enorme Reduccin en lo que
a comunicaciones con el exterior se refiere.
Durante los aos 1815 a 1840, el mestizaje se mantendr pues
dentro de lmites conjugacionales restringidos : los impuestos por
ese enclaustramiento. Se ha dicho que ese proceso estaba terminado
a fines del XVIII ; si se tiene en cuenta los datos antes apuntados
poblacin pura de Misiones en 1782, su proporcin con la poblacin
colonial, y adems el lgico contingente en aqulla de personas
menores de treinta aos se hace muy dudoso que el mestizaje estu
viese terminado para entonces; es mucho ms razonable pensar que
el proceso se prolongara hasta tiempos de Don Carlos A. Lpez,
fecha en la cual la primitiva poblacin indgena de Misiones hallarase ya extinguida prcticamente.
El papel que durante esos aos francistas correspondi a la pobla
cinmisionera incorporada a la colonia como ingrediente caracteri
zado,
no ha sido an objeto de estudio. Pero es presumible, en vista
a lo apuntado, que esa incorporacin tuviese su reflejo en la depura
cin
de ciertas formas de vida familiar, en la desconfianza hacia el
extranjero que la actitud de Francia no hizo sino confirmar en
la adhesin a las manifestaciones externas del culto religioso y segu
ramente
en el acrecimiento de algunas artesanas. En las Misiones,
esas artesanas, desconectadas de la rectora jesutica y de su
funcin ofrendara, y sobre todo de su original fuente de demanda

ESPAOL T GUARAN EN LA CULTURA PARAGUAYA

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(el propio culto y la afirmacin doctrinal), cayeron verticalmente;


y la ausencia de autntico impulso creador en los artesanos indge
nas
contribuy a su desintegracin. Por otra parte, hay que notar
que justamente a fines del siglo XVIII aumenta la demanda de mano
de obra y suntuaria religiosa en el rea de la colonia. Sin embargo,
no existe documentacin que permita discernir en qu medida el
artesano misionero particip en esta vivificacin. Mientras otra cosa
no se demuestre, habremos de aceptar que esa poblacin paulatina
mente
mestizada se incorpor en su mayor parte a la vida rural
de la colonia; efecta as un verdadero regreso en lo que a adquisi
cin
de tcnicas superiores se refiere, y con sta a nociones o ideas
nuevas, ya que las formas de actividad rural no representaban un
cambio apreciable y no pudieron por tanto reflejarse en modifica
ciones
tambin considerables en su mentalidad, obligando al nativo
a forzar los lmites de su vocabulario.
En 1842, sube al poder un dictador de nuevo cuo : Don Carlos
Antonio Lpez, apellidado obrero mximo nacional . Ese mismo
ao aboli el rgimen de pueblos de indios, y orden la conversin
de apellidos indgenas al idioma espaol; paso que en no poco
contribuy a desvanecer el colorido psicolgico del mestizaje y
seala una revaluacin del espaol, de la cual por lo dems hay
numerosos testimonios durante este perodo. Don Carlos plante la
contemporaneidad cultural del pas en todos los niveles : contrat
para ello profesores, arquitectos, profesionales y tcnicos. Al amparo
de esta nueva situacin entraron al pas un cierto nmero de emi
grantes,
casi todos miembros de las profesiones arriba citadas. Don
Carlos plane una alfabetizacin en masa, que pronto rindi sus
frutos y se reflej en una considerable expansin del idioma en
pocos aos. La imprenta oficial edit peridicos y libros. La actua
cinde un profesor espaol, Ildefonso Bermejo, se hizo asimismo
sentir en un mayor contacto con la literatura y las formas de pen
sar hispnicas, a travs del teatro, que iniciado hacia 1855, adquiri
rpido arraigo cultural. Por esa misma fecha se introducen tambin
formas de vida europeizantes cuyos promotores fueron Francisco
Solano Lpez, luego presidente, y su compaera Madame Lynch;
aunque tambin contribuyeron apreciablemente los ncleos inmi
grantes
antes citados, y entre los cuales abund el elemento extranj
ero,francs, ingls e italiano. De esa poca quedar, por ejemplo,
rastro en la introduccin de literatura francesa en su idioma origi
nal,que ser rasgo peculiar de esos aos y tiempo despus.
La llamada guerra grande (1865-1870) interrumpi este movi
miento
ascensional de la cultura y la expansin idiomtica. El
hombre del campo, el mestizo, acude a las trincheras, y con l se

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C. de CARAVELLE

imponen nuevamente a la consideracin colectiva los valores que


aporta a la situacin y que son fundamentalmente los inclusos en
el estrato histrico inicial; la impulsividad, la agresividad, la sabi
dura
telrica del indio; la irreductibilidad y el providencialismo
del espaol; elementos que en esta guerra hallaron oportunidad de
conciliacin perfecta. Es entonces cuando, confirmando lo apun
tado ms arriba, reaparece por primera vez el guaran, desde los
tiempos jesuticos, como vehculo explcito de fraternizacin y
comunicacin. Los peridicos de trinchera de esa poca contienen
secciones en guaran, junto a las secciones en espaol que mues
tran a su vez el mbito alcanzado por la expansin del idioma.
Esta guerra redujo la poblacin paraguaya a una tercera parte,
la mayora mujeres y nios. Con la poblacin masculina extermi
nada
desapareci tambin enorme proporcin de la sabidura tc
nica y artesanal, un gran volumen de tradiciones y de folklore de
que era depositario y vehculo el varn, empobrecindose as por un
lado el caudal laboriosamente aculturado y con l las formas verbal
es
hispnicas que le daban cuerpo, y por otro lado muchas tradicio
nes
propiamente indgenas. El renovado predominio femenino de
la poblacin tuvo sin duda su reflejo en la cultura que surgi de
esas ruinas. Por mucho tiempo las nuevas generaciones rurales
estuvieron entregadas a la casi total tutela y gua maternas, repro
duciendo
en cierta medida las ya olvidadas circunstancias de los
primeros tiempos coloniales. El idioma guaran apoy sin duda en
ello una de sus etapas de predominio aunque naturalmente tambin
empobrecido por su desvinculacin creciente con las formas ms
primitivas de la existencia tribal. Mientras, en la capital y otros
ncleos urbanos, minoras de formacin en el exterior traan a la
reconstruccin nacional una cultura de formas idiomticas crecien
temente depuradas, aunque impregnada ideolgicamente de element
os
europeos, no hispnicos. De esa fecha, y en forma aparentemente
explosiva, data el antagonismo castellano-guarani, expresado en
forma virulenta por primera vez en los diarios inmediatamente pos
teriores
a la guerra.
La inmigracin, por primera vez copiosa, que se produjo en los
treinta aos siguientes, tuvo influencia decisiva en el mestizaje.
Pero al propio tiempo, y debido a que esta inmigracin slo en
parte fue espaola, y a que con ella entraron tambin al pas los
primeros esbozos de industrializacin, ese aflujo inmigrante contri
buy a diluir el primitivo sentido patriarcal hispnico. Esto trajo
un acrecimiento del antagonismo hacia el extranjero, ese antago
nismo que, originado posiblemente en las Misiones, fomentado por
el aislamiento de Francia, haba sido excitado a su vez por la agre-

ESPAOL Y GUARAN EN LA CULTURA PARAGUAYA

19

sin internacional reciente. La poblacin nueva, como es lgico,


acreci el ncleo hispanoparlante, introdujo formas culturales in
ditas,
dio pbulo a la aparicin de una clase media de nivel cultural
diferenciado. Todo ello trajo a su vez el instintivo encapsulamiento
del mestizo en su idioma, como refugio primero, como bastin luego
en determinadas actitudes de resistencia a formas culturales que
exigan un esfuerzo de adaptacin excesivo. El idioma as se convirt
i
en instrumento y vehculo de un nacionalismo de tipo conservad
or,
cuya influencia se har sentir en la literatura durante los lus
tros siguientes, hasta hoy, frenando su desarrollo temtico y formal.
El estudio de la lucha de ambos factores idiomticos en esta etapa
cultural paraguaya no ha sido enfocado todava.
Actualmente, la integracin tnica-cultural en el Paraguay es
algo que salta a la vista. Los rasgos aborgenes se diluyen y desapar
ece,
aunque muy paulatinamente, el sello autctono de costumbres
y relaciones sociales. Cierto que la diferenciacin de clases acenta
su proceso; que la clase media surgida a raz de la copiosa inmigra
cin
del ltimo tercio del XIX y en cuyo seno el castellano predo
mina, tiene cada vez mayor gravitacin; y que actualmente es ella
el ms propicio terreno de transformacin de los elementos cultural
es;
pero el acceso de los individuos de una clase social a otra super
ior no presenta en general dificultades. Hay que observar no obs
tante que en la promocin ejerce papel importante el juego poltico,
que en los ltimos aos ha llevado a los ncleos urbanos important
es
contingentes campesinos aupndolos hacia esa clase media. Por
otra parte, ese juego poltico, fcilmente alzado a la violencia, donde
encuentran expresin nuevamente las bivalencias psquicas del
mestizo, ha sido tambin causa de una cuantiosa migracin, acen
tuada a raz de la guerra civil de Concepcin (1947) a travs de la
cual la cultura paraguaya, liberada de las trabas locales narcisistas,
ha podido alcanzar, en virtud de inditas perspectivas, nivel conti
nental en la obra de escritores y poetas. En esas obras, la experienc
ias
nativas se elevan al plano del mensaje universal; y al revelar
el comienzo de una conciencia colectiva unificada, denuncian tam
bin el principio de fusin de ambas culturas.
Sin embargo y esto lo pone de relieve tambin la obra de sus
escritores la lucha de los factores hispnicos e indgenas prosigue
en el fondo del espritu mestizo. Disimulada en el juego de las
relaciones ms epidrmicas, podra a menudo creerse en su reali
zada unidad. Esa unidad, no obstante, dista de ser un hecho. En lo
hondo de ese espritu pugnan an por conciliarse los ritmos estti
cosdel indgena, los dinmicos del conquistador. Estos tratan de
empujarle a una accin constructiva continuada, imponerle esque-

20

C. de CARAVELLE

mas de accin; aquellos impulsan peridicamente hacia la superfcie


los factores maternos de inercia y regresin; este juego dibuja en
la historia un grfico espasmdico. Debemos tener en cuenta tam
bin que la tierra, no del todo an sujeta al hombre, lo absorbe an
en su amplitud y horizontalidad, y la preponderancia de la masa
rural impone a su vez factores de estatismo y lentitud asimilativa.
La prolongacin de la vigencia verncula est vinculada esencia
lmentea la velocidad de transformacin de esos mdulos de vida
rural.
Y hasta ahora slo encontramos objetivamente integrados en
accin unnime ambos elementos psicolgicos cuando esa accin
se desarrolla en el plano de la lucha directa e inmediata. Es aqu
donde coinciden automticamente la herencia batalladora del gua
ran y la del espaol en fase expansionista. Fuera de los momentos
de peligro nacional, que brindan al paraguayo un objetivo unvoco,
seguimos encontrando, en la raz de los conflictos que han sacudido
al pas en los ltimos cien aos, ese conficto esttico-dinmico no
resuelto en una nueva cosmovision, que solicita angustiosamente
su claridad en la profundidad anmica mestiza. Continuamos com
probando
la presencia de lo irracional, la constante recada en el
plano de la violencia y del desorden, donde se efecta el reencuentro
con lo primitivo. En cierto modo, el sustratum psicolgico ancestral
gobierna todava el destino de esta rea a travs de sus soterradas
incitaciones, y repele a menudo las sugestiones de orden, mtodo y
universalidad con la misma biolgica violencia con que los organis
mos
producen anticuerpos en presencia de tejidos extraos. La acti
tud adoptada por algunos frente a la situacin recproca castellanoguaran, es paradigmtica : se presentan ambos idiomas como adver
sarios irreductibles, perpetuando as el antagonismo tnico-cultural
original.
Pero por encima de las innegables resistencias de las formas ment
ales aborgenes, por encima del mismo acervo de formas hispnicas
de vida que perpetan su imperio a travs de los cauces idiomticos,
se hacen presentes da a da otras formas actualsimas de vida que
no son presunta imposicin de una disciplina conquistadora, sino
signos de participacin en un destino universal al que esta rea no
puede, ni ms ni menos que otra de Latinoamrica o de otra parte
del mundo, evadirse. Ahora bien, esas formas nuevas no pueden
abrirse paso sino a travs del verbo hispnico, por tanto instrumen
tadas
selectivamente por l, en l sustanciadas semnticamente. El
espaol se desenvuelve en superficie y en profundidad, desarrolla y
propaga sus valores semnticos en que reside la autntica fuerza
modeladora del lenguaje. Cada avance en la tcnica, en las comuni-

ESPAOL Y GUARAN EN LA CULTURA PARAGUAYA

21

caciones, en la economa, proporciona as al castellano un nuevo


seudpodo, una nueva lnea de penetracin en el espritu colectivo.
La autntica literatura paraguaya de los ltimos aos, es, cabe
repetirlo , algo ms que un hecho literario : es un principio de fusin
de almas a travs de una clarificacin de la conciencia de aquello
que las separa. Es cierto que esta narrativa busca su inspiracin a
menudo en el plano rural : signo otra vez del predominio numrico
de esa masa de la cultura; pero signo tambin de la urgencia de su
aproximacin a niveles superiores. Consecuentemente, esta litera
tura incluye como elementos indispensables para su expresividad
plena, ingredientes idiomticos vernculos, en cierta proporcin.
El nivel al que esos elementos son incorporados denuncia a la vez
la fuerza y la debilidad del factor vernculo; literariamente, el
guaran puede ser un problema; no puede ser una solucin. La
misma literatura verncula poesa, exclusivamente revela en
sus mdulos creativos y su rea difusiva sus limitaciones.
Por la va gemela del bilingismo seguir sin embargo transitando
an por mucho tiempo la dualidad cultural y espiritual del pue
blo paraguayo. El guaran amparado en la mayora conservadora,
apoyado en la lenta transformacin de los estratos culturales infe
riores y el predominio de la vida rural; el espaol, cimentado en
esa misma transformacin, y en la medida en que es vehculo de
una cultura universal en inevitable penetracin creciente. La trans
mutacin
de la mentalidad regionalista hacia una contemporaneidad
de cuo latinoamericano ms comunicativo se refleja en la frecuenc
ia
y amplitud crecientes de la onda idiomtica.
Si como alguien ha dicho, Amrica es un ensayo, sangre y verbo
en constante elaboracin, pocas veces podra esto aplicarse ms
exactamente que en el caso paraguayo. En pocos sitios donde cay
la sangre espaola puede como en ste, ser, cada da, simiente de
algo nuevo.