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XANTATOS

DEFINICION
Los XANTATOS son compuestos orgnicos obtenidos en reactores por reaccin
de bisulfuro de carbono, alcohol y un lcali; estos compuestos se caracterizan
por liberar un olor a azufre y son utilizados en muchas industrias, siendo su
principal aplicacin en la industria minera como colector para la flotacin de
minerales sulfurados, esto es se adhieren a la superficie de los minerales y por
accin del aire logran flotar y concentrar variedades de especies minerales bajo
condiciones controladas de pH y otros agentes qumicos. Estos compuestos se
distribuyen durante su uso en el material colectado o concentrado,
descomponindose en fase gaseosa a la atmsfera y disuelto en los drenajes
llegando a los cuerpos receptores, especialmente a los ros.
Estos compuestos se manifiestan porque forman espumas que flotan, el
producto comercial presenta un color que puede variar desde blanco a
amarillo profundo sin variaciones en su poder colector, son completamente
solubles en agua, y pueden causar toxicidad en la fauna acutica en niveles de
0.1 mg/L y en la salud humana, por lo cual es necesario su evaluacin
analtica como parte de un programa de prevencin contingencia.
Los xantatos utilizados como reactivos de flotacin, son sales de xantatos de
sodio potasio ( cido ditiocarbnico) y son hechos comercialmente de
alcoholes conteniendo de 2 a 6 tomos de carbono.
Los xantatos son ampliamente utilizados como excelentes promotores para
todos los minerales de sulfuro. En ausencia de agentes modificadores son
esencialmente no selectivos en su accin. Generalmente a medida que el
carbono de cadena larga crece, se hace ms potente, pero menos selectivos.
Por eso el etil xantato es el xantato ms dbil y el ms selectivo; y el amil y exil
xantatos son los ms potentes y colectores menos selectivos. En conjunto con
un agente sulfurizante, tal como el sulfuro de sodio hidrosulfuro de sodio
son buenos promotores en la flotacin de minerales oxidados de plomo y
cobre. Por esta aplicacin, el xantato isoproplico y el xantato amlico son los
ms frecuentemente utilizados.

PROPIEDADES GENERALES

COLOR: de amarillo hasta anaranjado


TEXTURA: granular
OLOR:caracteristico,debido a la
existencia de una nfima cantidad de

mercaptanos
SOLUBILIDAD: muy solubles en agua

REACCIONES
Formula qumica general de los xantatos:

Donde Me= Na+, K+, H+ y R= es el grupo o radical hidrocarburo (HASTA 6


ATOMOS) que puede ser variado para controlar su potencia y selectividad.
La reaccin de formacin del xantato a partir de un alcohol por ejemplo el
etanol es:
C2H5OH + KOH + CS2

C2H5OCS2K

El producto es llamado etil-xantato de potasio.


En otros mtodos para obtener estos mismos productos se sustituye el KOH
por sodio, potasio o hidrxido de sodio.
Las disoluciones acuosas de los xantatos se hidrolizan formando los cidos
xantogenicos donde M es ion sodio o ion potasio.
ROCS2N + H2O
ROCS2H + MOH
El cido xantogenico puede descomponerse espontneamente formando el
alcohol de partida y bisulfuro de carbono.
ROCS2H

ROH + CS2

En solucin acuosa la hidrlisis de los xantatos aumenta con la reduccin del


pH del medio la elevacin de la temperatura y la disminucin de la
concentracin se ha investigado por P.I JOMILEV que la velocidad de la
descomposicin de la disolucin acuosa del butilxantato potsico con la
elevacin de la temperatura de 10 a 40C aumenta 30 veces.
En medios cidos la velocidad de descomposicin de los xantatos depende
tambin de la longitud del radical hidrocarbonado de este modo en la

disolucin de acido clorhdrico 0.1 F ocurre la descomposicin completa del


etil xantato potsico en 5-10 min y la de propilxantato en 20-30 min.
Las soluciones acuosas de xantatos en medios alcalinos son bastante estables
pudiendo durar varios das sin aparente descomposicin sin embargo al ser
excesivo el lcali los xantatos se descomponen creando una serie de
productos.

TIPOS DE XANTATOS

XANTATO ETILICO DE POTASIO (C2H5OCS2K)


Es el Reactivo de mayor selectividad por su corta cadena carbonada.
Usado generalmente en menas complejas de Ag/PB o Zinc

XANTATO ISOPROPILICO DE SODIO (C3H7OCS2Na)


Parecido al primero por su cadena carbonada. Es el reactivo ms
usado en el PER para el tratamiento de minerales polimetlico.

XANTATO ISOBUTLICO DE SODIO (C4H9OCS2Na)


Colector ampliamente usado para flotar sulfuros de plomo, plata y zinc,
tambien es usado en los circuitos de flotacin de cobre con buenos
resultados metalrgicos. Puede sustituir en algunos casos al Xantato
Amlico de potasio.

XANTATO SEC-BUTLICO DE SODIO (C4H9OCS2Na)


Colector de accin similar al Xantato Isobutlico de Sodio, usado en
circuitos de Pb o Zinc.

XANTATO AMILICO DE POTASIO (C5H11OCS2K)


Reactivo poderoso y el menos selectivo, usado generalmente en circuitos
de accin rpida y sobre todo en el tratamiento de minerales de Zinc
marmatticos.
Es usado tambin en circuitos de flotacin con una acidez moderada.

TOXICIDAD
Los xantatos son txicos la concentracin limite admitida de xantato en las
aguas residuales es de 0,01 ppm