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FLOTACIN DE LOS MINERALES

1.

GENERALIDADES
Se define la flotacin como un proceso de concentracin de minerales en el
cual se procura separar las partculas de menas tiles de estriles o gangas,
mediante un tratamiento fsico-qumico que modifica su tensin superficial para
lograr que burbujas de aire finamente divididas se adhieran a las primeras y las
enriquezca en una espuma.
En vista de esta ltima caracterstica, este proceso recibe tambin el nombre
de flotacin de espuma (froth flotacin). Tiene sobre otros procedimientos de
concentracin, puramente fsicos, la ventaja de:
Tener flexibilidad suficiente para concentrar selectivamente, es decir, con
produccin de concentrados limpios y de alta ley,
todos los minerales
sulfurados y la mayora de los no sulfurados y oxidados.
Mediante
combinaciones (o formulaciones) adecuadas de aditivos, o reactivos de
flotacin.
Adaptarse fcilmente al tratamiento en gran escala y con ayuda de tcnicas
automticas de control y medicin, a pulpas de mineral con granulometra de
amplia gama: entre 48 mallas/pulgadas hasta unos pocos micrones.
Integrarse fcilmente con tcnicas modernas de molienda y clasificacin, as
como con medios mecanizados de manejo de productos, tales como
bombeo y separacin slido/lquido.

Fig. 8.1 Esquema flotacin por espuma.

El mecanismo esencial de la flotacin comprende la anexin de partculas


minerales a las burbujas de aire, de tal modo que dichas partculas son
llevadas a la superficie de la pulpa mineral, donde pueden ser removidas.
Este proceso abarca las siguientes etapas.

1. El mineral es molido hmedo hasta aproximadamente 48 mallas (297


micrones)
2. La pulpa que se forma, es diluida con agua hasta alcanzar un porcentaje
de slidos en peso entre 25% y 45%.
3. Se adiciona pequeas cantidades de reactivos, que modifican la superficie
de determinados minerales.
4. Otro reactivo, especficamente seleccionado, se adiciona para que
acte sobre el mineral que se desea separar por flotacin. Este reactivo
cubre la superficie del mineral hacindola aeroflica e hidrofbica.
5. Luego se adiciona otro reactivo, que ayuda a establecer una espuma
estable.
6. La pulpa qumicamente tratada en un depsito apropiado, entra en
contactos con aire introducido por agitacin o por la adicin directa de aire
a baja presin.
7. El mineral aeroflico, como parte de la espuma, sube a la superficie de
donde es extrado. La pulpa empobrecida, pasa a travs de una serie de
tanques o celdas, con el objetivo de proveer tiempo y oportunidad a las
partculas de mineral para contactar burbujas de aire y pueden ser
recuperadas en la espuma.
Por lo tanto, podemos sealar que la flotacin es un macrofenmeno de
hidrofobicidad y de aerofilicidad de la superficie de los minerales, que se
desean recuperar (figura)
Para que la flotacin de minerales sea efectiva, se requiere de los
siguientes aspectos
Reactivos qumicos

Colectores
Espumantes
Activadores
Depresores
pH

Componentes del equipo

Diseo de la celda
Sistema de agitacin
Flujo de aire
Configuracin de los bancos de celdas
Control de los bancos de celdas

Componentes de la operacin

Velocidad de alimentacin
Mineraloga
Tamao de partculas
Densidad de pulpa
Temperatura

En la flotacin intervienen los siguientes elementos o factores : (figura 8.2)

Pulpa
Reactivos
Aire
Agitacin

Fig. 8.2 Elementos tpicos de la flotacin.

2.

FASES DE CONTACTO
Fases comprendidas:
LIQUIDO: agua

SLIDO: mineral

GAS: aire

Contacto de tres fases: El estudio de las distintas fases y sus interfaces nos
lleva finalmente al contacto trifsico, o sea, lquido-slido-gas, que es el
ms importante, pues representa la realidad de lo que sucede en el proceso
de flotacin.
Como ejemplo vamos a explicar uno de los fenmenos, las superficies de las
partculas slidas sumergidas en el agua son objeto de hidratacin, por las
caractersticas elctricas que existen en la superficie, despus de su creacin,
se ha comprobado que las trizaduras y desrdenes inicos aumentan la
hidratacin.
Esto sucede con los que se rompen segn el plano de clivaje y donde en
consecuencia no hay rompimiento de enlaces qumicos, por ejemplo la
molibdenita.

De este modo, entre la superficie del mineral y el agua se formar en capa


elctrica, cuyo nombre es el POTENCIAL ELECTROQUIMICO.
De esta manera se forma la doble capa de cargas elctricas. Porque es
importante la doble capa de cargas elctricas en los fenmenos de la flotacin?
Porque influye directamente en la absorcin de los reactivos sobre la superficie
del mineral.
Su existencia no solo dirige los fenmenos de hidratacin, sino que tambin la
absorcin de lquidos orgnicos que sirven como colectores y espumante.
3.

MECANISMO DE LA FLOTACIN
Para estudiar el mecanismo de la flotacin es suficiente, en principio, enterarse
con todo detalle de lo que sucede entre una partcula de mineral y una burbuja
de aire para que ellos formen una unin estable. (Figura 8.3)
Con respecto a las partculas de minerales, es sabido que pocas de ellas tienen
propiedades hidrofbicas suficientemente fuertes como para que puedan flotar.
En primer lugar, en la gran mayora de los casos hay que romper enlaces
qumicos (covalentes y inicos principalmente) para efectuar la liberacin del
mineral. Esto inmediatamente lleva a la hidratacin de la superficie del mineral.
En resumen, es necesario hidrofobizar las partculas minerales en la pulpa para
hacerlas flotables. Esto se efecta con los reactivos llamados colectores, que
son generalmente compuestos orgnicos heteropolar, o sea, una parte de la
molcula es un compuesto evidentemente apolar (hidrocarburo) y la otra es un
grupo polar con propiedades inica = propiedades elctricas.
Para facilitar la absorcin de estos reactivos sobre la superficie de las
partculas minerales hay que crear condiciones favorables en la capa doble de
cargas elctricas, lo que se hace con los reactivos llamados modificadores.
La partcula mineral queda cubierta por el colector que se afirma en su red
cristalina por medio de su parte polar, proporcionndole con la parte apolar
propiedades hidrofbicas (propiedades no mojables).

Fig. 8.3 Comportamiento de minerales


hidrofbicos e hidroflicos respecto al agua.

El otro componente del futuro agregado partcula-burbuja (ver Fig. 8.4 A y 8.4
B) es la burbuja de aire. Esta es necesaria para

1.
2.

Recoger las partculas en la pulpa,


Transportarlas hacia la superficie.

Las experiencias con inyeccin directa de aire en la pulpa generalmente dan


resultados negativos si no se emplea un espumante, por cuanto el aire se
distribuye en forma dispareja, las burbujas son inestables y se asocian una con
otras. Al agregar el espumante, se estabilizan, se obtiene el tamao deseado y
la dispersin del aire es pareja.

Figura 8.4 A Mecanismo de flotacin por espuma.

Los espumantes, que son reactivos tensoactivos, se absorben selectivamente


en la interfaces gas-lquido. Las partes polares de estos compuestos
tensoactivos se orientan hacia el agua y la parte polar hacia la burbuja misma.
Las partculas y burbujas estn en una constante agitacin, debido a los rotores
de las mquinas de flotacin, de modo que para realizar su unin son
necesarios
1. Su encuentro.
2. Condiciones favorables para formar el agregado.
El encuentro se realiza por el acondicionamiento y la agitacin dentro de la
mquina misma.

Figura 8.4 B Flotacin un proceso fsico qumico.

Los conceptos de las condiciones que determinan la unin estable entre la


partcula y la burbuja son los siguientes: no hay problemas en explicar el
acercamiento de la burbuja y la partcula hasta el punto en que la pelcula de
agua que las separa queda muy fina. En este momento, la partcula, para
acercarse ms a la burbuja tiene que superar lo que se considera una barrera
energtica. Para las partculas hidroflicas, en que la asociacin de la partcula
con las molculas de agua es muy firme, esta barrera nunca se supera y las
partculas no flotan. Para las partculas hidrofbicas, la barrera queda
repentinamente rota por fuerzas todava no bien conocidas, permitiendo un
contacto trifsico.
Los conceptos modernos de la dinmica del contacto entre la burbuja y la
partcula consideran que el encuentro entre ambas se efecta del modo como
ocurre la colisin entre dos cuerpos elsticos. Esto significa que los cuerpos
chocan y rebotan. Se ha podido observar el hundimiento de la burbuja cuando
es chocada por la partcula y el rebote elstico de esta ltima. La partcula,
enseguida, vuelve nuevamente a chocar con las burbujas hasta que se
encuentra con la que tiene condiciones energticas y elctricas para asociarla.
Este mecanismo, entonces, contempla como factores de importancia, el
tamao de la partcula (fuerza dinmica) y su mojabilidad.
4.

CINTICA DE FLOTACIN
Ya que en la flotacin estamos en presencia de fenmenos fsico-qumicos,
conviene tener presente que tanto las reacciones de acondicionamiento
(mineral versus reactivos colectores/modificadores) como las de flotacin
propiamente tales (superficies acondicionadas de mineral versus burbujas de
aire) tienen cintica definida, por ejemplo requieren de un lapso de tiempo
mas o menos prolongado para llevarse a cabo.

Figura 8.5 Planta de Flotacin de minerales.

En los dos casos, la cintica se expresa por la ley de accin de las masas (o
principio de Gulderg y Waage). Que a su vez se basa en el concepto
probabilstico de calcular la probabilidad de que una partcula de mineral se
encuentre respectivamente con una molcula de reactivo colector, o con una
burbuja de aire, segn sea el caso.

Para apreciar la eficiencia del proceso de flotacin es necesario determinar su


velocidad y selectividad, conque flotan las partculas minerales, o sea, es la
recuperacin de especies minerales en la espuma en relacin con el tiempo.
En el proceso de flotacin dentro de un solo experimento que dura varios
minutos participan normalmente centenares de millones de burbujas,
bsicamente vamos a explicar el proceso en el laboratorio metalrgico.

Fig. 8.6 Curva % de Recuperacin vs. Tiempo de flotacin.

Uno de los procesos ms precisos est basado en la determinacin de la


velocidad de flotacin de resultados de flotacin parcial, en que las espumas
producidas se captan luego de intervalos de tiempo iguales y se transfieren a
vasos separados.
Luego se pesan las porciones de espuma de cada vaso lo que permitir
calcular una serie de resultados. Los resultados de flotacin fraccional se
llevan a un grfico de coordenadas que muestran los cambios de las
cantidades de partculas que pasan a las espumas en cada intervalo de
tiempo con relacin a las partculas sujetas a la flotacin, presentes en la
pulpa al comienzo del proceso.
5.

VARIABLES EN LA FLOTACIN
5.1

EL MINERAL
Las especies mineralgicas dentro de una mena, no son de la
misma dureza. Esto significa que en el proceso de reduccin de
tamao, las especies ms blandas se desintegran en mayor proporcin
que las duras.
Los minerales, tiene por lo general una estructura cristalina, esta
estructura es como consecuencia de la composicin qumica de las
molculas, iones y tomos de sus componentes.

5.2

EL AGUA
El agua es el elemento en el cual se efecta la flotacin, por su
abundancia y por su bajo precio.

La molcula de agua est formada por 2 tomos de hidrgeno y uno de


oxgeno, cuya frmula qumica es H2O.
Hay que subrayar la importancia que tienen
contaminacin de las aguas naturales e industriales.

la

impureza

La dureza del agua por ejemplo causada por sales de calcio, magnesio
y sodio. Estas sales pueden cambiar la naturaleza de la flotabilidad y
son casi siempre causa de consumo considerable de reactivos,
formando sales insolubles.
6.

FACTOR GRANULOMTRICO
Todo mineral para ser flotado tiene que ser reducido en su tamao hasta el
punto que cada partcula represente una sola especie mineralgica, o sea,
estamos hablando de liberacin, (figura 8.7) adems, su tamao tiene que ser
apropiado para que las burbujas de aire puedan llevarlas hasta la superficie de
las celdas de flotacin.
Sin embargo, el tamao mximo conveniente para la flotacin se considera
alrededor de 48 mallas, o sea, cerca de 0.3mm.
Las partculas de dimetro superior normalmente ofrecen ciertas dificultades
para su flotacin.

Figura 8.7 Grfico de la liberacin de especies mineralgicas.

Figura 8.8 Grfico de la influencia de las lamas en la flotacin de minerales.

7.

INFLUENCIA DE LAS LAMAS


El problema de las lamas finas y el perjuicio que causan en el proceso de
flotacin, se puede comparar slo con el problema de la oxidacin (figura 8.8)
El dao del material lamoso es de carcter doble:
1. Las partculas de dimetro pequeo flotan mal, y
2. Las lamas perjudican la flotacin de las partculas de tamao adecuado.
Pero la dificultad no est solamente en el nmero de encuentros necesarios, en
cada caso de unin de partcula y burbuja es necesario que la partcula venza
una cierta barrera energtica para acercarse a la burbuja de aire. Este
esfuerzo es necesario para vencer las capas hidratadas que poseen la partcula
y la burbuja. Normalmente se llega a vencer sta barrera al tener la partcula
una apropiada superficie y masa.
Al disminuir su masa en miles de veces, indudablemente desaparece un factor
importante para que pueda reunirse con la burbuja, de aqu la considerable
disminucin de las recuperaciones. Tambin un considerable aumento de la
adsorcin y consumo de reactivos, mayor solubilidad del mineral y exposicin
excesiva a los fenmenos secundarios, tales como la oxidacin, finalmente la
gran dispersin de la materia se manifiesta en fenmenos tales como el
aumento de la viscosidad de la pulpa, recubrimiento de la espuma con una
pelcula estable. Se sabe que las partculas en la pulpa, estn elctricamente
cargadas, esto explica su atraccin cuando stas cargas son opuestas: en
efecto, al mirar las partculas minerales recin sacadas de la pulpa, se puede
observar en el microscopio un recubrimiento de partculas ms finas y cuando
esto es excesivo aquellas se transforman en poco flotables y quedan
deprimidas en las colas pese a su buena superficie de liberacin.

8.

DENSIDAD DE LA PULPA
La pulpa que llega al circuito de flotacin es generalmente de rebalse de un
clasificador, que ha separado las partculas liberadas de las no liberadas de un
circuito por una cierta granulometra y dentro de cualquier sistema, es
necesaria una cierta dilucin para obtener la granulometra deseada. Esto
significa que casi nunca se alimenta con la descarga de un molino,
caracterizada por una alta densidad, sino que a ella se le agrega el agua
necesaria para producir la clasificacin requerida. De este modo, en un circuito
de flotacin primaria la pulpa tiene una consistencia entre 25% y 35% de
slidos en vez de 65% y 70% de slidos que tiene el circuito de molienda.

9.

FACTOR TIEMPO
En las condiciones industriales el tiempo necesario para el acondicionamiento
de los reactivos normalmente vara entre una fraccin de minuto y media hora.
Cuando son poco solubles y reaccionan lentamente con la superficie del
mineral, su alimentacin se efecta en los circuitos de molienda y clasificacin
con lo que se puede ganar desde 5 a 30 minutos de acondicionamiento.

Los reactivos que se distribuyen en la pulpa y se absorben rpidamente o en


forma instantnea se agregan inmediatamente antes de la flotacin y, a veces
en la primera celda.
Los reactivos que se consumen rpidamente y cuya accin se debilita con el
tiempo debido a su descomposicin o a cualquier otra causa, se agregan en las
diversas etapas del proceso segn las necesidades.
La flotacin se efecta normalmente hasta el punto en que el producto de
concentracin de la ltima celda es de ley un poco ms alta que la de cabeza.
Flotar ms all de este punto significa diluir innecesariamente el concentrado.
10.

EL pH EN LA FLOTACIN
La flotacin se hace generalmente en disoluciones ligeramente cidas o
alcalinas, con un PH comprendido entre 4 y 11 y es muy difcil mantener
constante el valor del PH porque es imposible en la prctica regular
exactamente las adiciones cidas o bases, bastando muy pequeas cantidades
de reactivos cidos o bases para cambiar considerablemente el pH.
La influencia es debido a su accin sobre las sales disueltas en la pulpa de
flotacin o procedente de disolucin del mineral, cambiando completamente la
reaccin entre ellos o alterando la solubilidad de los minerales y de sus
productos de descomposicin, o modificando las reacciones entre minerales y
reactivos alterando la accin superficial y la adsorcin de los reactivos.
Se han hecho innumerables investigaciones sobre la influencia del pH en la
flotacin de los minerales, sin que se haya podido establecer reglas de carcter
general, pues se ha comprobado que un mineral puede flotar bien lo mismo en
una pulpa cida o bsica, o en una u otra.
A veces como ocurre con el carbn y el azufre, la flotacin se hace mejor en la
pulpa neutra, por lo tanto pues conviene indagarse, con ensayos y pruebas de
investigacin cul es el pH ms conveniente y su exacta determinacin
depende que el rendimiento sea mayor. No solo interesa el pH sino el reactivo
que ha producido ese pH.

11.

REACTIVOS DE FLOTACIN
Los reactivos de flotacin, son el componente y la variable ms importante del
fenmeno de la flotacin, debido a que no puede efectuarse sta sin la
participacin de los reactivos.
El nmero de minerales de alta flotabilidad natural es muy restringido (grafito,
talco, azufre, etc.) y su importancia relativa tan limitada que no es posible
afirmar que la flotacin de minerales en la actualidad pueda efectuarse sin la
activa participacin de los reactivos, por lo que debemos reiterar que son
sumamente importantes.
Siendo elementos tan importantes para la flotacin de minerales, los reactivos
influyen, adems, con una gran sensibilidad, no slo el tipo de reactivo que se
agrega, sino que tambin influye toda la combinacin de reactivos, sus

cantidades o dosificacin, los puntos y medios en los que se alimentan los


circuitos y muchos otros que escapan a una definicin precisa.
Diferentes investigadores han establecido que los efectos que pueden producir
otras variables como la molienda, la aireacin, la densidad de pulpa, etc., no
superan en importancia a los efectos que produce una frmula de reactivos, por
lo tanto en la solucin de los problemas de la flotacin juega un rol muy
importante el aspecto de los reactivos que se utilizan.
La seleccin de los mejores reactivos de flotacin es una etapa muy compleja,
la absorcin de los reactivos se basa en el equilibrio de iones de la pulpa que
determina el potencial cintico, el potencial electro-qumico y la hidratacin de
las partculas de mineral. Este equilibrio es difcil de controlar o prever, ya que
aparte de los reactivos, en la pulpa existe una cantidad considerable de iones
provenientes de las impurezas que trae el mineral y las aguas utilizadas.
Los reactivos de flotacin, son productos qumicos naturales o artificiales, que
aseguran que la flotacin de minerales sea selectiva y eficiente y produce
condiciones ptimas para mejorar este mtodo de concentracin de minerales.
Son generalmente surfactantes o modificadores de la superficie de los
minerales.
Este objetivo se consigue por:
Permite una variacin en las propiedades superficiales del mineral sobre un
amplio rango.
De acuerdo con el propsito que se persigue, se clasifican en:
Colectores o promotores
Agentes espumantes
Agentes reguladores o modificadores.
11.1

LOS COLECTORES O PROMOTORES


Son compuestos qumicos orgnicos que actan selectivamente en la
superficie de ciertos minerales, hacindolos repelentes al agua y
asegurando la accin de las burbujas de aire, hacindolas aeroflicas.
La gran mayora de los colectores comerciales son molculas
complejas, estructuralmente asimtricas y estn compuestos de una
parte polar y de una parte no polar, con propiedades diferentes. La
parte no polar es orientada hacia el agua, debido a que difcilmente
reacciona con los dipolos del agua y por consiguiente tiene propiedades
fuertes para repeler al agua y la parte polar hacia el mineral, debido a la
superficie del mineral que presenta una respuesta frente a esta parte de
los colectores. Esto hace que la superficie de mineral cubierta por las
molculas de los colectores se haga hidrofbica (fig. 8.10)
El colector constituye el corazn del proceso de flotacin puesto que es
el reactivo que produce la pelcula hidrofbica sobre la partcula mineral.

Cada molcula colectora contiene un grupo polar y uno no polar.


Cuando se adhieren a la partcula mineral, estas molculas quedan
orientadas en tal forma que el grupo no polar o hidrocarburo queda
extendido hacia fuera. Tal orientacin resulta en la formacin de una
pelcula de hidrocarburo hidrofbico en la superficie del mineral.
La figura 8.9 ilustra una superficie de contacto de la burbuja de aire
sobre el mineral, con y sin un colector. Es evidente que en la ausencia
del colector la burbuja de aire hace slo un contacto nfimo con la
superficie del mineral y de aqu que la flotacin sea imposible. Con el
colector, por el contrario, se obtiene un ngulo de contacto de 60, o
sea, una condicin favorable para la flotacin.

Figura 8.9 Superficies de contacto de la burbuja aire sobre el mineral.

Los colectores se dividen en aninicos y catinicos segn si al ionizarse,


su extremo polar adquiere valencia negativa (anin) o positiva (catin).
Los colectores aninicos, a su vez, se dividen en: sulfihidricos (radical
activo S-) y oxhidrilo (radial activo O-).
Debido a la importancia de los minerales sulfurados en la industria
minera, en cuyo beneficio se emplea en gran escala los colectores
aninicos sulfihidricos, trataremos en mayor detalle los primeros.
11.1.1

COLECTORES ANINICOS
Colectores aninicos sulfihidricos
Xantatos: De frmula estructural, mostrado en la figura 8.10,
son producidos por reaccin de bisulfuro de C con NaOH o
KOH y un alcohol aliftico o parafnico (etlico proplico, butlico
o amlico) y un solvente, que se elimina al secarse el producto
al vaco.
Los xantatos se denominan por su radical alcohlico (R) y el
metal alcalino (K o Na) o por el nombre comercial de sus
fabricantes originales ms importantes (Dow chemical Co.
Cytec).

Figura 8.10 Representacin esquemtica de la reaccin


de un colector sobre una partcula mineral de sulfuro.

Los xantatos son colectores aninicos de uso generalizado,


estn disponibles comercialmente como soluciones, polvo o
pellets. Estos ltimos son los ms deseados debido a que hay
menos problemas de polvos y ms estabilidad en el
almacenamiento. Todos los xantatos se descomponen con la
humedad, produciendo disulfuro de carbono que es muy
inflamable. Existe un considerable rango de pureza en los
xantatos disponibles comercialmente.
Los xantatos disponibles en el mercado y que corresponden
a los principales productores como American Cyanamid, Dow
Chemical, Minerec y en el caso peruano, Reactivos Nacionales
S.A. (RENASA), son los siguientes:

Xantato etlico de potasio (Z 3)


Xantato etlico de sodio (Z 4)
Xantato isoproplico de potasio (Z 9)
Xantato isoproplico de sodio (Z 11)
Xantato isobutlico de sodio (Z 14)
Xantato butlico secundario de sodio (Z 12)
Xantato amlico de potasio (Z 6)
Xantato hexlico de potasio (Z 10)

Figura 8.11 Estructura de un xantato.

De uso ms generalizado tanto en la concentracin de


minerales de Cobre, como la de minerales polimetlicos, se
encuentra el amil-xantato de potasio Z 6, que se distingue por
ser un promotor enrgico, aunque poco selectivo, le sigue en
aplicacin el etil xantato de sodio y potasio (Z 3 Z 4) y el
isobutil xantato de sodio (Z 14).
Los xantatos constituyen los colectores primarios en la vasta
mayora de los circuitos de flotacin de minerales sulfurados,
debido a su buena solubilidad, estabilidad (aunque se
recomienda no almacenarlos por ms de un ao) y su
selectividad.
Es costumbre acompaar a los xantatos, por promotores o
colectores secundarios, que completan la activacin de
minerales de constitucin ligeramente diferente por oxidacin,
alteracin qumica, entre los que sobresalen los ditiofosfatos.
11.1.2

DITIOFOSFATOS
Fueron desarrollados originalmente por la firma American
Cyanamid Co. con el nombre de Aerofloat. Se fabrican a partir
del pentasulfuro de fsforo y del cido cresilico (Aerofloat 25).
Otros grados de tiofosfato, como el popular Aerofloat 31, se
obtienen por reaccin del Aerofloat 25 con tiocarbanilida;
neutralizando el Aerofloat 31, a su vez con NH4OH, se produce
el Aerofloat 242 que se distingue por su solubilidad en agua y
su escaso poder espumante (los ditiofosfatos citados
anteriormente tiene carcter espumante, por la presencia de
cido cresilico, que es un espumante fuerte).
Por transformaciones parecidas se puede producir los Aerofloat
211 y 238 (usados en flotacin de Zinc, donde tienen la ventaja
de exhibir buena selectividad con respecto a la pirita) y el
Aerofloat 404, empleado a veces para flotar sulfuros con
oxidacin incipiente.
Los ditiofosfatos se diferencian de los xantatos por la presencia
(en algunos de ellos) del espumante, cido creslico y por tener
en su frmula estructural una cadena con doble grupo aliftico.
La reaccin de formacin del ditiofosfato es:

La American Cyanamid Co., es el productor ms importante y el


ms antiguo de ditiofosfatos, quienes obtuvieron la patente en
1925 y le dieron el nombre comercial de Aerofloats.
Por los motivos expuestos, los diotifosfatos son colectores
enrgicos, que en caso de los Aerofloat 25 y 31 tienden a flotar
lamas, por lo que se reemplaza frecuentemente ambos
colectores por el Aerofloat 242 que permite mejor control
debido a la ausencia de espumante y por poder usarse como
solucin acuosa (gracias a la solubilidad en el agua).
11.1.3 APLICACIN DE LOS DITIOFOSFATOS
Estos colectivos son de menor potencia que los xantatos, por
esto hay la necesidad de usarlos en cantidades ms altas y
son usados generalmente para minerales de oro, plata y cobre.
Los ditiofosfatos no tienen propiedades espumantes y por esto
son muy apreciados. Los ditiofosfatos son reactivos ms
selectivos que los xantatos, particularmente en la flotacin de
sulfuros de fierro. Sin embargo, son ms solubles que los
xantatos, por lo tanto los depresores afectan ms que los otros
colectores.
Esta propiedad hace que se use ms en flotacin primaria,
puesto que luego de la flotacin ante la presencia de los
depresores, estos destruyen la accin colectora sobre ciertos
minerales, por lo tanto puede hacerse una flotacin diferencial.
11.1.4

COLECTORES CATINICOS
Los colectores catinicos son aquellos donde la repelencia al
agua es asegurada por el catin (cargado positivamente); al
igual que los colectores aninicos, consiste de un radical
hidrocarbonado y un grupo solidoflico, el cual se halla
qumicamente ligado al radical. El elemento principal en la
mayora de colectores catinicos es el nitrgeno, as como
el grupo amino. Por lo general, los aniones de este tipo de
colectores son los haluros, los cuales no toman parte activa en
la reaccin con el mineral.
En contraposicin con los colectores aninicos, donde la
adherencia del colector al mineral es muy fuerte, la adhesin
de los colectores catinicos es muy dbil y la desorcin del
colector puede ser efectuada solamente reduciendo la
concentracin.
Los colectores catinicos se usan principalmente en la
flotacin de silicato y xidos, siendo bastante limitada.

11.2

LOS ESPUMANTES

Son sustancias orgnicas de superficies activas heteropolares, que se


concentran por absorcin en las interfaces aire agua, ayudando a
mantenerse a las burbujas de aire dispersas y evitando su
coalescencia. Los espumantes son compuestos anlogos en su
estructura a los colectores, su diferencia con stos radica en el carcter
del grupo polar que en los colectores es un grupo qumicamente activo
para reaccionar con la superficie del mineral, mientras que en los
espumantes es un grupo lioflico de gran afinidad por el agua.
En forma general puede decirse que los colectores tienen afinidad por
las interfaces slido lquido, los espumantes la tiene por las
interfaces lquido gas. Sus principales propiedades estn dadas por lo
siguiente:
1.

Cuando un mineral ha sido transformado en hidrofbico o


repelente al agua, la estabilidad de la burbuja que se adhiere
a estas partculas, depende de la eficiencia de los espumantes.

2.

Las burbujas producidas por la agitacin, se rompen muy


fcilmente y se fusionan rpidamente, formando grandes burbujas
y que son menos estables.

3.

Si pequeas cantidades de un reactivo heteropolar, por


ejemplo alcohol, son adicionadas al agua, se forma una
espuma estable como resultado de la agitacin o la introduccin
de aire en forma dispersa.

4.

La adsorcin del espumante en la interfaces aire agua es debido


a la actividad de superficie del reactivo y su habilidad para reducir
la tensin superficial del agua por absorcin.

5.

La mxima tensin superficial


concentracin del espumante.

6.

Los dipolos del agua se combinan con el grupo polar de la


molcula del espumante, mientras que el grado no polar es
orientado hacia la fase aire.

7.

La introduccin de un electrlito en el agua incrementa la tensin


superficial, por ello en la flotacin de sales solubles no se requiere
adicin de espumante.

8.

Los espumantes son usados en dosificaciones que usualmente


son menores a 20 gr./TM.

se

alcanza

una

baja

Son por lo general alcoholes superiores o mezclas tcnicas de los


mismos, siendo los ms conocidos:

Aceite de Pino
Aceite Cresilico
Metil isobutil Carbinol (MIBC)
Dowfroth 200 250

Aerofroth 65 70
Aceite de pino: Es obtenido de la destilacin del vapor del alquitrn del
pino y destilacin fraccionada del petrleo crudo. Contiene alcoholes
aromticos. El componente ms importante es el terpinol C10H17OH. La
dificultad de su uso, reside en el hecho de que su composicin no es
constante, debido a que la materia prima no es uniforme.
El aceite de pino proporciona una espuma fina, fcilmente quebrable
y manipulable. Tiene tendencia a proporcionar altas recuperaciones
y grados de concentracin medianos. Cuando se utiliza en exceso
abate las espumas y proporciona efervescencia.
Se usa fundamentalmente en sulfuros de cobre y en menor intensidad
en la flotacin de galena y blenda.
cido creslico: Es producido por la dilatacin del alquitrn del carbn
(producto intermedio y ms pesado de la destilacin del petrleo y
contiene mezclas de cresoles, frenoles y xilenoles). El componente mas
activo es el meta cresol, al igual que el aceite de pino la dificultad de
su uso radica en la variacin de su composicin, razn por la cual la
eleccin del cido creslico est relacionada necesariamente con el
fabricante.
El cido creslico proporciona espumas menos finas, pero tiene las
mismas propiedades que las del aceite de pino.
Se usa slo combinado con el metil isobutil carbinol. Se usa muy
ampliamente en la flotacin de galena, de pirita y en la flotacin bulk de
sulfuros.
Alcoholes: Producen espumaciones de fina textura, espumacin
selectiva y no da problemas de estabilidad en canales. Son
ligeramente solubles en agua, pero se dispersan muy fcilmente y
pueden usarse sin diluir. Algunas veces se usan mezclando con un
colector. Uno de los alcoholes mas usados es el siguiente:
Metil Isobutil carbinol.- Tiene gran importancia en la flotacin selectiva
de minerales complejos. Se utiliza generalmente en la flotacin bulk de
sulfuros, en la flotacin de piritas aurferas y de los minerales cuprferos
simples.
Cmo seleccionar un espumante?
Un espumante ideal debe responder en la prctica a varias
condiciones, tales como:
Debe actuar a bajas concentraciones y producir una espuma
de volumen y estabilidad suficientes con la finalidad de ser un medio
que separe las partculas flotables de las partculas no flotables.

Las espumas deben destruirse fcilmente a la salida de las


celdas con la finalidad de permitir todo tipo de manipuleo, ya sea
en direccin a las celdas de limpieza, del espesamiento o de la
filtracin.
Las espumas deben permitir el drenaje o desaguado de las
partculas finas que han sido arrastradas pero no colectadas.

El precio del espumante debe ser reducido.

El poder colector del espumante debe ser lo ms posible.

El espumante debe ser poco sensible a las variaciones del pH y a la


presencia de sales disueltas en la pulpa.
La eficacia de los espumantes se estima a partir de las
recuperaciones y de los contenidos de elemento valioso que se haya
conseguido en el concentrado.
11.3

MODIFICADORES O REGULADORES
Estos reactivos inorgnicos (se emplean sustancialmente en
dosificaciones ms altas que los reactivos orgnicos), se subdividen en:

Reguladores de pH (cal, Na2CO3, NaOH, H2SO4)


Depresores (NaCN, ZnSO4, NaHSO3, K2Cr2O7, NaHS)
Activadores (CuSO4, Pb(NO3)2, Pb(CH3COO)2
Dispersantes (Na2SiO3)
Sulfurantes (Na2S, NaHS)

Las funciones especficas de los reactivos modificadores o reguladores,


son las siguientes:
Los fenmenos de ionizacin de los minerales sulfurados y
subsecuentemente reaccin con las molculas heteropolares de los
reactivos colectores, son fuertemente influenciados por el pH de la
pulpa; tal vez explicable por el hecho que el mecanismo de tal reaccin
involucra la formacin intermedia de hidrxidos.
En efecto, los sulfuros de Cobre y Zinc se flotan mejor con pH alcalino
(del orden de 10 a 11,5), mientras que la galena puede flotar PH natural
o ligeramente alcalino (7 a 8,5) y la pirita lo hace con el pH ligeramente
cido (5 a 6,5). Mediante el uso de los reguladores de pH,
principalmente la cal (en estado slido/polvo, o en forma de lechada),
aprovecha estas diferencias para flotar selectivamente dichas menas.
La cal, Ca(OH)2, conduce tambin a la formacin de iones Ca ++ en la
pulpa, que impide flotar a la pirita. Si tales iones resultan ser inhibidores
de sulfuros como el Plomo, se prefiere sustituir la cal totalmente o en
parte por el reactivo ms caro Na2CO3 (ceniza de soda).
En caso de querer flotar pirita y/o arsenopirita de relaves de la flotacin
de Zinc, por ejemplo en vista de su contenido de metales preciosos

(Ag/Au), es preciso disminuir el pH agregando a la pulpa cido sulfrico


(aproximadamente del orden de 3 a 5 kilos por TM).
Mientras que en la flotacin de minerales de Cobre, se suele deprimir la
pirita con cal, en la flotacin selectiva de minerales de Plomo (o ms
comnmente Pb/Cu/Ag) se utiliza una mezcla de ZnSO 4 y NaCN
(aproximadamente 3 partes del primero por cada parte del segundo),
para deprimir la blenda que siempre acompaa a la galena.
Como el NaCN tiene tambin efecto depresor sobre las menas de
Cobre y Plata (normalmente presentes en forma de sulfosales,
conteniendo tambin As/Sb) que acompaa a la galena en los minerales
polimetlicos, tan frecuentes en la sierra central del Per (no debido a la
solubilidad de Plata en el NaCN como erradamente se sostiene a
veces), se suele reemplazar este reactivo parcialmente por bisulfito de
sodio.
Ntese en este lugar, que la flotacin de los minerales complejos
polimetlicos con contenidos de Pb/Cu/Ag/Zn, resulta difcil por la
interaccin de iones, tales como, el Cobre (proveniente de menas
parcialmente oxidadas y ionizadas) sobre los minerales de Zinc y pirita,
a los que tienden a activar, haciendo que tiendan a flotar con el Plomo.
En tales aplicaciones, el concentrado de Plomo resulta ser
frecuentemente impurificado por Cu/Zn/Fe, en un compromiso para
recuperar valores econmicos de metales preciosos y Cobre.
El reactivo K2Cr2O7 se utiliza en la flotacin diferencial de concentrado
de Plomo con alto contenido de Cobre, para recuperar Cobre en un
concentrado comercial de este metal, se deprime la galena, mientras
flota Cobre, eventualmente con la blenda que le acompaa.
Alternativamente, si el contenido de Cobre fuese superior al de Plomo
en el concentrado original, se emplea NaCN en vez de K 2Cr2O7, se logra
as deprimir el Cobre, haciendo flotar la galena.
Por su parte, el bisulfito de sodio es depresor de arsenopirita, en la
flotacin diferencial pirita/arsenopirita, en caso de que haya inters de
recuperar estas menas por el contenido de valores de Ag/Au en uno de
ellos.
El activante CuSO4 se aplica comnmente para flotar la blenda (ZnS),
previamente deprimida en la flotacin selectiva de minerales
Plomo/Zinc.
El nitrato o acetato de Plomo es un activante de la estabilidad (Sb 2S3),
ya que este mineral no flota con colectores de xantato sin activador. Se
supone que en ambos casos, se produce un intercambio inico en la
superficie de los minerales de Zinc respecto de antimonio,
precipitndose una pelcula de Cobre respecto al Plomo por fuerza
electromotriz, que a su vez tiene mayor afinidad por las molculas de
xantato que los metales originales.

El dispersante Silicato de sodio evita la contaminacin de


concentrados por lamas estriles, por ejemplo se flota con fuertes
dosis de cal, que tienden a aglomerar estos finos de silicato (ganga).
En presencia de minerales oxidados de Plomo (carbonato/sulfato) o
Cobre (carbonato/oxicloruro), se puede recuperar estos valores por
sulfuracin de Na2S/NaHS. Aunque la sulfuracin de los minerales
oxidados da, en general, buenos resultados, cabe advertir lo siguiente:
Es necesario flotar primero todos los sulfuros existentes, puesto que
el Na2S o el NaHS tiene efecto depresor sobre la mayora de ellos,
posiblemente en virtud del hecho que el anin comn S--, provoca la
precipitacin del catin Pb++ o Cu++ (consecuencia de la ley de
constancia del producto de solubilidad) impidiendo de esta forma
la adsorcin del reactivo colector.
Por razones similares a las expuestas en el prrafo anterior, debe
evitarse cualquier exceso de sulfurante y se recomienda adicionar
ste en puntos mltiples y en dosis mnimas por agotamiento. Para
demostrar la ausencia de sulfurante libre en la pulpa, se emplea
como indicador acetato de Plomo, no debe exhibir precipitado negro
de PbS.
La recuperacin suele ser baja y es evidente que durante la etapa
de limpieza (cleaning), se desactiva parte del mineral sulfurado
por prdida de la partcula frgil de sulfuro. Por consiguiente, se
acostumbra flotar en la etapa rougher cuidadosamente a fin de
producir un concentrado rougher limpio y reducir las etapas de
limpieza a una o ninguna.
La flotacin sulfurante es sensitiva a la presencia de sales solubles
en el agua de tratamiento, recomendndose emplear agua limpia
para la flotacin o incluso cambiar el agua, por espesamiento de
la pulpa antes de sulfurar.
11.4

CONSUMO DE REACTIVOS
Frmulas para calcular el consumo de reactivos:
Reactivos lquidos:

cc / min . grav. esp. lquido % potencia


lb. por ton. = ---------------------------------------------------------31,7 toneladas por 24 horas
Reactivos slidos:
gramos / minuto
lb. por ton. = -------------------------------------------0,317 toneladas por 24 horas

Ejemplo: 400 toneladas diarias, 200 cc. por minuto de una solucin de
xantato al 5%.
200 x 1 x 5
lb. por ton. = ----------------- = 0,079
31,7 400
11.5

ALIMENTACIN DE REACTIVOS
Los reactivos slidos de flotacin se pueden alimentar con
alimentadores de disco rotatorio, vibratorios y de banda, pero ms
comnmente los reactivos se agregan en forma lquida. Los lquidos
insolubles, tales como, el aceite de pino, muchas veces se alimentan a
toda su potencia, mientras que los reactivos solubles en agua estn
hechos como fuertes soluciones fijas, normalmente de 10%, antes de la
adicin. El mezclado de los reactivos se efecta en el turno de da en la
mayor parte de las plantas de beneficio, bajo estrecha supervisin, para
obtener suministro por 24 hrs. Generalmente los reactivos acuosos son
bombeados hacia los alimentadores a medida que sean necesarios.
Un alimentador de reactivos tpico es el alimentador de capas Clarkson
(fig. 8.12). Este tipo tiene pequeos cubos montados sobre un disco
vertical rotatorio, el cual se sumerge dentro del lquido en el interior del
tanque y en cada revolucin derrama su contenido sobre una placa
inclinada. La velocidad de alimentacin se cambia ajustando la
velocidad, el tamao de las copas o en operacin, variando el ngulo de
inclinacin de la placa, el cual gobierna la cantidad de lquido que
regresa al tanque. Una flecha impulsa a varios discos, cada uno reparte
un reactivo diferente desde un compartimento separado dentro del
tanque. La bomba peristlica es un alimentador preciso y muy digno de
confianza para cantidades pequeas. Los rodillos de velocidad variable
comprimen el tubo portador situado en la pista curvada, desplazando de
esa manera el reactivo a lo largo del tubo. Con estos alimentadores se
pueden obtener velocidades de flujo de 0,1 a 850 ml. min-1.
Con frecuencia se inyectan pequeas cantidades de espumantes
directamente dentro de la tubera que lleva la alimentacin de la
flotacin, por bombas medidoras de pistn con desplazamiento positivo
o bombas peristlticas.

Figura 8.12 Alimentador tpico de reactivos Clarkson.

12.

CELDAS DE FLOTACIN
12.1

GENERALIDADES
Se denomina celdas de flotacin a los equipos en los cuales se realiza
la flotacin de minerales.
El objetivo fundamental de una celda de flotacin es separar en forma
satisfactoria de una cabeza de mineral, un concentrado y un producto
de relave.
Para realizar la flotacin se pone en contacto interno 4 componentes:
mineral, agua, reactivos y aire.
Los tres primeros componentes llegan a la celda, la cual cumple con
adicionar el aire a la pulpa.

12.2

MECANISMOS DE FLOTACIN EN UNA CELDA


La Figura 8.13 muestra la clave de influencia de las regiones
hidrodinmicas en el comportamiento de una celda mecnica.
El aire es inducido dentro del fluido desde la parte superior de la celda
debido a la accin mecnica del impulsor rotatorio.
El impulsor circula el lquido a la pulpa desde el fondo de la celda.
El resultado de esta doble trayectoria de flujos es la mezcla de estos 2
fluidos y una fase slida en la regin fuertemente agitada donde se
realiza contacto fsico entre las burbujas de aire y las partculas a ser
flotadas se supone tienen ya preparada una superficie hidrofbica
previa a la flotacin.
La matriz partcula flotable - burbuja, despus que abandona la regin
de mezclado de las 3 fases entra a la regin de separacin, donde dicha
separacin se lleva a cabo por gravedad. Esta matriz sube hacia la
regin de espumas y es removida de la celda constituyendo al
concentrado; existe una pulpa remanente que circula hacia el fondo de
la celda.
Zona de mezcla: Es donde las partculas minerales toman contacto con
las burbujas.
Zona de separacin: Aqu las burbujas de aire se condensan una con
otra y eliminan partculas indeseables que pudieran haber sido
arrastradas por atrapamiento u otro motivo.

Fig. 8.13 Zonas de una celda de flotacin, las flechas indican los flujos.

Zona de espumas: En esta zona las espumas con mineral debern


tener estabilidad y ser removidas de la celda conteniendo el
concentrado.
12.3

FUNCIONES DE LAS CELDAS DE FLOTACIN


Mantener en suspensin las partculas de la pulpa que ingresa a la
celda de flotacin evitando la segregacin de los slidos por el
tamao o por la densidad.
Formar y diseminar pequeas burbujas de aire por toda la celda; los
volmenes de aire requeridos dependern del peso de material
alimentado.
Promover los choque entre partculas minerales y las burbujas de aire
con el fin de que el conjunto mineral burbuja formando tenga una
baja densidad y pueda elevarse desde la pulpa a la zona de espuma,
las cuales sern removidas de la celda, conteniendo el concentrado.
Mantener condiciones de quietud en la columna de espumas para
favorecer su estabilidad.
Permitir una adecuada evacuacin tanto de relaves como de
concentrados.
Facilitar la regulacin del nivel de pulpa en la celda, la aireacin y el
grado de agitacin.

12.4

TIPOS DE CELDAS DE FLOTACIN


Aunque actualmente se fabrican muchas mquinas diferentes y muchas
ms se han desarrollado y descartado con anterioridad, es razonable
establecer que ha surgido dos grupos distintos: las mquinas mecnicas
o de sub-aeracin y las mquinas neumticas. El tipo de mquina es de
gran importancia en el diseo de una planta de flotacin y
frecuentemente es la caracterstica que provoca mayores debates.
12.4.1

CELDAS MECNICAS

Se caracterizan por tener un agitador mecnico que


mantiene la pulpa en suspensin y dispersa el aire dentro de
ella. (Figura 8.14)
El ingreso de aire para las celdas mecnicas puede
realizarse por insuflacin forzada o por la accin
succionadora del impulsor.
La velocidad del impulsor puede ser regulada de acuerdo a
la etapa de flotacin: las etapas rougher y scavenger
precisarn de mayores nmeros de revoluciones por minuto
que las etapas de limpieza.
Existe una gran variedad de celdas mecnicas de flotacin;
entre ellas, unas a otras se diferencian: por la manera en
que ingresa el aire, forma y arreglo de un impulsor, empleo
de difusores, estabilizadores; tambin se diferencian por los
perfiles, formas y tamaos.
Tambin se diferencian por los dispositivos de descarga de
relaves y concentrado; por el mayor o menor consumo de
energa; por el sistema operativo, sea automtico o manual.

Figura 8.14 Celda mecnica.

12.4.2

CELDAS NEUMTICAS
Son mquinas de flotacin que no tienen impulsor mecnico, la
pulpa es agitada por aire comprimido.
Estas celdas originalmente son tanques rectangulares con
tuberas de difusin de aire instalado en el fondo de la celda.
La celda columna se considera tambin como celda
neumtica; estas celdas funcionan con sistemas de flujos en
contracorriente; se tiene un flujo ascendente de burbujas
generales en forma continua, desde el fondo descendente
de partculas slidas en la pulpa.
En la parte inferior de las celdas columna, las partculas
hidrofbicas slidas entran en contacto en contracorriente
con
un lecho de burbujas, se unen a ellas y
son transportadas hacia arriba, atravesando la zona de
limpieza, donde existe tambin un flujo en contracorriente
entre las burbujas mineralizadas y el agua de lavado que es
agregado suavemente para evitar la ruptura de las burbujas.
Las partculas hidroflicas y las menos hidrofbicas se
mojan y descienden para ser removidas por el fondo de la
celda columna.
Las celdas Jameson son una innovacin de las
primeras celdas columna. El aire y la pulpa se ponen en
contacto en un tubo central de bajada, la pulpa de
alimentacin se bombea enrgicamente a travs de una
tobera formando un chorro de pulpa que succiona aire.
La pulpa aireada se descarga en la parte inferior del tanque,
las burbujas mineralizadas ascendentes se lavan a
contracorriente mediante la ducha de agua de lavado.

12.5

CRITERIOS PARA SELECCIONAR UNA CELDA DE FLOTACIN

La seleccin de una mquina de flotacin persigue optimizar


performances metalrgicas (recuperacin relacionada con el tiempo y
grado de concentrado), al mnimo costo, tanto el costo de capital o
la inversin, como el costo de operacin.
La seleccin de una celda de flotacin se hace necesaria debido a que
los fabricantes las disean para separar minerales de variadas
caractersticas. Se mencionan los criterios generales para seleccionar
mquinas de flotacin.
Por el tipo de flotacin a jecutarse
Tenemos como punto de partida fijar la aplicacin que se va a dar a la
celda, esto es el mineral a tratarse y la etapa de flotacin en que va a
ser usada.
Siendo las funciones crticas de la celda:

Suspensin de partculas
Transporte de la pulpa a travs del circuito.
Aireacin de la pulpa.
Generar un gran nmero de choques entre partculas y burbujas.
Remocin de espumas.

Tenemos las siguientes consideraciones:


a.

Para flotar partculas muy gruesas o partculas de alta densidad


o ambos, a menudo se requieren altas densidades de pulpa con
lo cual se evita la sedimentacin de las partculas.

b.

Cuando la alimentacin a flotacin procede del Over Flow de


ciclones, es muy posible que stos se obstruyan y llegue
material grueso; por este motivo, se preferiran las celdas
mecnicas con alta velocidad de desplazamiento de la pulpa. En
cambio las celdas neumticas no pueden suspender y transportar
adecuadamente las partculas.

c.

La aireacin es tambin importante.


Bajas proporciones de aireacin se emplean para flotar
minerales de baja ley.
La aireacin debe incrementarse en los casos que sea necesario
sustentar las espumas y obtener recuperaciones razonables.
Un exceso de aireacin genera una gran turbulencia en el
colchn de espumas con lo cual se contribuye a la
inestabilidad de las espumas.

d.

Las combinaciones del rotor y estator influyen en el estado


de dispersin de las burbujas de aire en las celdas.

e.

Geometra de la celda (fig. 4.15), influye en la remocin de


espumas.

f.

La relacin de rea de espumas / volumen de celda.


Para menas de baja ley, la relacin rea de espumas /
volumen, puede reducirse lo suficiente como para que los
minerales se fijen en la espuma y, por consiguiente, la espuma
alcance una razonable estabilidad.
Para un circuito de limpieza, la relacin rea de espuma /
volumen de celda podra incrementarse para limitar la carga de
espuma por unidad de rea.

Fig. 8.15

12.6

Detalle del mecanismo del Impeller.

CELDAS DE FLOTACIN GIGANTES


A medida que las leyes de los minerales fueron bajando, fue necesario
tratar tonelajes mayores para mantener los niveles de produccin de
concentrado fino.
Esta necesidad de aumentar la capacidad de tratamiento, estimul la
fabricacin de molinos de gran tamao, y, por consiguiente, el diseo
de celdas de mayor volumen para evitar el uso de una cantidad de
celdas excesiva, que se tradujera en mayor mantencin, mayor
complejidad de control y mayor requerimiento de espacio.
Normalmente, se entiende por celda gigante aquellos equipos de
3
flotacin con volmenes superiores a 300 pie .
Despus de los 80s entraron al mercado las celdas mayores de 1500
3000 pie3.
Comparacin entre celdas convencionales y celdas gigantes
Las ventajas del uso de celdas gigantes frente a las de menor volumen
son:

Menor nmero de celdas por aumento de capacidad unitaria.


Menor requerimiento de potencia instalada (menos motores).
Menor costo de manutencin.
Menor inversin (costo capital) por unidad de volumen.
Recomendable para flujos mayores.
Recomendable para flujos variables (molinos SAG).
Reducido espacio requerido en la planta.
Circuito de flotacin simplificado.
Control de operacin mejorado.

Posible reduccin del costo de energa por tonelada de mineral


procesado.
Las desventajas del uso de celdas de gran tamao frente a las de
menor volumen son:
No es recomendable para flujos bajos por problemas de cortocircuito.
No es recomendable su uso en etapas de limpieza, como por
ejemplo: cobre molibdeno.
Operacin ms crtica, puesto que la falla de una celda significa
proporcionalmente una prdida mayor de capacidad de flotacin, en
comparacin con los equipos de menor tamao.
12.7

CONSIDERACIONES HIDRODINMICAS EN LAS CELDAS


En las figura 8.16, se muestra un esquema simplificado de las regiones
claves hidrodinmicas en la celda de flotacin OK 100, las que
influencian la eficiencia de una mquina de flotacin con aire inducido
mecnicamente.
En este tipo de celdas de aire inducido, el flujo de aire es alimentado por
la parte superior del eje, aprovechando que el eje es hueco
interiormente (Flujo A), el flujo es ascendente respecto al fluido, debido
a la accin mecnica que realiza el impulsor rotativo, que tambin sirve
para circular el lquido o pulpa desde el fondo de la celda (Flujo B).
Como consecuencia de estas dobles corrientes de flujo (A y B), se
produce la mezcla de los flujos de aire de pulpa, es decir, aire, agua y la
fase slida en la regin de gran agitacin (1). La partcula flotable en la
concentracin de burbujas y la pulpa ingresan a la regin de separacin
(2), en donde la separacin del mineral se logra por gravimetra, la
pulpa remanente conforma la cola de la celda recirculando hacia el
fondo de la celda.
Los requerimientos fsicos de una gran agitacin en la regin (1),
difieren significativamente de la relativa calma necesaria en la zona
de tranquilidad y en la regin de separacin (2), y en los medios para
lograr la transicin entre estas dos regiones, es bsico para poder lograr
una buena performance metalrgica.

Figura 8.16.

Despus de la separacin, la partcula flotable en la concentracin de


burbujas ingresa a la regin de espumas (y rebalse), donde se realiza la
concentracin por un drenaje del lquido y destruccin de las espumas,
seguidas de la recuperacin de espumas de la celda por el vertedero.
La revisin ligera de estos comentarios generalizados concluye en que
en una mquina de flotacin diseada para un resultado metalrgico
debe tener las siguientes consideraciones:
Se deber preparar previamente la partcula a flotarse, con una
superficie hidrofbica.
Deber haber una cantidad suficiente de burbujas de aire, para
tomar contacto y flotar las partculas deseadas.
Deber mantenerse la suspensin de slidos mediante una
circulacin suficiente de pulpa en el tanque.
Proporcionar el contacto necesario entre la partcula y burbuja.
Deber mantenerse una zona tranquila de separacin para lograr
la recuperacin de la partcula flotable de la pulpa.
Estabilidad de la cama de espumas.
13.

CELDA COLUMNA
En la flotacin columnar, como en las celdas convencionales, las partculas
de mineral hidrofbicas son adheridas a las burbujas, las cuales ascienden
y son movidas como concentrado; pero a diferencia de las celdas de flotacin
convencional, las celdas columna no usan sistema de agitacin mecnico
para suspender las partculas y dispersar el aire, esto las hace ms eficientes
enrgicamente y tambin en mantenimiento mecnico.

La pulpa de alimentacin entra a una corta distancia de la parte superior de la


celda. La pulpa dentro, encuentra una corriente de aire ascendente y una
corriente descendente del agua de lavado. El concentrado rebosa por la
parte superior de la celda, mientras que la cola es descargada por el fondo. El
aire es introducido por la parte inferior de la celda columna mediante
generadores. Estos generadores pueden ser hechos de varios tipos de
material y diferentes diseos con el objeto de producir pequeas burbujas de
aire. El agua de lavado es alimentada mediante ducha colocada en la parte
superior de la celda.
En la celda columna se distingue dos zonas (Fig. 8.18):

Zona de flotacin: Comprendida entre el punto de ingreso de aire y el


punto de alimentacin de pulpa.

Zona de lavado: Comprendida entre el nivel de alimentacin de pulpa y


el punto de descarga de concentrado.
El mecanismo de agua de lavado o ducha, puede estar sobre el nivel de
espuma o sumergido en la zona de lavado.

Fig. 8.17 Celda de flotacin columnar.

Fig. 8.18 Columna de flotacin.

Las variables ms importantes en su operacin son:

El flujo de alimentacin
El flujo de aire
El porcentaje de slidos
El flujo de agua de lavado
El nivel de espuma
Dosificacin de reactivos.

El control de la operacin de las celdas columna puede estar basado en


la relacin entre los flujos de alimentacin a la columna y el de descarga de
colas (vas), tambin por el material slido que ingresa a la columna, o
en los resultados de un analizador continuo en lnea.

13.1

SISTEMAS DE AIREACIN DE CELDAS COLUMNA


El sistema de aireacin en una celda columna, es una de las partes
principales y requisito indispensable para la aplicacin exitosa de la
flotacin columnar. La disponibilidad de un sistema funcional para la
inyeccin de la fase gaseosa, normalmente por la parte inferior, es
el corazn de la celda columna.
El uso del agua sirve para producir burbujas pequeas, es til cuando
se quiere subir la recuperacin en la columna, pero puede causar
perjuicio en la ley del concentrado si su uso es excesivo.

13.2

INYECTORES
Son los tubos o lanzas propiamente, las cuales tienen su ubicacin
especfica dentro de la columna de acuerdo a su tamao. Desde el
generador, las burbujas producidas son inyectadas a la columna a altas
velocidades, a travs de tubos perforados de acero inoxidables u
otros materiales.
El criterio para las perforaciones de estos tubos inyectores es el de
distribuir homogneamente las burbujas en la zona inferior de la
columna.
El flujo de agua de lavado se agrega a la columna por la parte
superior, en forma suave para evitar la ruptura de burbujas.
Bsicamente existen dos formas en que el agua de lavado ingresa a la
columna:
Ducha area o externa: Mediante este sistema, el agua de lavado
ingresa a la columna mediante una ducha suspendida sobre la columna.
Ducha sumergida: En este tipo de ducha, el agua de lavado ingresa a
la columna mediante una ducha colocada a una determinada distancia
por debajo del rebose de espuma de la columna.
Es conveniente efectuar pruebas de retencin de aire en la columna,
verificar que no existan prdidas de lquido, se procede a operar
el sistema de generacin de burbujas para una condicin inicial.
Como la columna estaba completamente llena se producir una
descarga de agua a manera de concentrado, una vez que deja de
producirse el rebalse, se suspende la operacin de los generadores y
se procede a medir la altura de agua desplazada.
La longitud respecto a la altura de la columna, es igual al porcentaje de
aire retenido.
Este vapor esta en funcin de la calidad de burbuja producida y
tambin de la cantidad de aire alimentada a la columna.

Normalmente se encuentra entre valores de 10% a 25% antes de


colapsar la columna.
En plantas concentradoras donde no se cuenta con medidores de flujo
de aire, puede utilizarse el valor de porcentaje retenido como una
medida relativa de la cantidad de aire que ingresa a la columna,
es posible medirlo prcticamente mediante el uso de dos mangueras o
tubos transparentes colocados a diferentes alturas de la columna;
estas lneas se les hace ingresar constantemente pequeos chorros de
agua.
14.

CIRCUITOS Y CONTROL DEL PROCESO DE FLOTACIN


14.1

GENERALIDADES
Las celdas de flotacin se agrupan en un circuito. Es difcil dar una
visin panormica de los circuitos, porque cada circuito industrial
representa una solucin econmica para un mineral particular durante
un periodo de explotacin de un yacimiento. Segn algunos autores se
debe distinguir lo siguiente:
Los circuitos simples, que corresponden a un modo de operacin
que necesita solamente de la flotacin para lograr la separacin de
los minerales valiosos de los no valiosos.
Los circuitos complejos correspondientes a otras formas de
operacin que necesita la flotacin y otros procedimientos diferentes
de los de flotacin, tales como la remolienda, el deslamado, la
tostacin, el calentamiento de la pulpa, la lixiviacin, la
precipitacin (como es el caso del proceso LPF (Leaching,
Precipitation, Flotation)), etc.
Los datos de laboratorio forman la base para el diseo de los circuitos
de flotacin. Estos datos obtenidos en pruebas de laboratorio con
muestras de mineral, pueden mostrar las condiciones ptimas para la
concentracin del mineral y los efectos de los cambios en las variables
de los procesos.
Las pruebas de flotacin a nivel de laboratorio pueden ser seguidas por
pruebas continuas en plantas piloto por una de las siguientes razones:
1.
2.
3.
4.
5.

14.2

Para proporcionar datos de operacin continua para el diseo.


Para preparar muestras de mayor tamao del concentrado para
ofrecerlo al mercado.
Para comparar costos con mtodos alternativos.
Para comparar performances de equipo.
Para demostrar la factibilidad del proceso a los inversionistas.

ESQUEMAS DE FLOTACIN
Existen muy pocos casos en la prctica en los que la primera
operacin produce un concentrado comercial de alta calidad y relaves

que contienen escaso mineral valioso. Frecuentemente esto es


imposible por las siguientes razones:
1.
2.
3.

Los minerales que deben separarse tienen propiedades similares


de flotacin, de tal modo que no puede obtenerse alta selectividad.
Es necesario en muchos casos no dos, sino varios productos
de concentracin.
Frecuentemente es usual moler los productos individuales para
obtener mas completa la exposicin a la operacin.

Por esto es necesario utilizar diversas etapas en las operaciones


de flotacin.
Un sistema combinado de diversas etapas en las operaciones de
flotacin se llama circuito o esquema de flotacin.
14.2.1 FLOTACIN PRIMARIA O ROUGHER
Es aquella que recupera una alta proporcin de las partculas valiosas,
an a costa de la selectividad, utilizando las mayores concentraciones
de reactivos colectores y/o depresores del circuito, velocidades altas de
agitacin y baja altura de la zona de espumas.
El concentrado Rougher, no es producto final y deber pasar a las
etapas de limpieza o cleaner.
14.2.2 FLOTACIN EN LIMPIEZAS (CLEANER)
Se utiliza para describir las operaciones en las que los concentrados
primarios o la de las unidades de procesamiento estn sujetas a
flotaciones repetidas para mejorar la calidad del concentrado.
Tienen como finalidad obtener concentrados de alta ley an a costa de
una baja en la recuperacin; en algunos casos en estas etapas para
hacer ms selectivo el proceso, se requieren bajos porcentajes de
slidos en las pulpas de flotacin, menores velocidades de
agitacin, mayor altura de la zona de espumas y principalmente menor
concentracin de reactivos colectores que en la etapa rougher.
Tambin es habitual aadir a stas etapas reactivos depresores que
incrementan la selectividad de la flotacin.
Los relaves de limpieza generalmente no son descartados y regresan
para su retratamiento a la etapa anterior.
14.2.3 FLOTACIN SCAVENGER
Es aquella operacin en la que se recupera la mayor cantidad de
valiosos posibles; su relave ser un descarte final, mientras que su
concentrado deber retornar generalmente a la etapa rougher para
incrementar su ley.

Generalmente, las cargas circulantes deben tener concentraciones


(leyes) similares a los flujos a los cuales se unen; as el concentrado
scavenger deber tener una ley cercana a la del alimento fresco y al
relave de la primera limpieza ya que los tres se unen.
Por la misma razn, el relave de la segunda limpieza deber
ensayar un contenido de material valioso cercano al del concentrado
rougher.
Es comn que el concentrado scavenger y el relave de primera
limpieza contengan partculas mixtas en las cuales intercrecen
mineralgicamente mineral valioso y de ganga.
Por ello estos productos pueden ser sometidos a remolienda para
romper los intercrecimientos por reduccin de tamao (fig. 8.26).
La disposicin de las etapas de flotacin en un circuito determinado, es
uno de los aspectos ms importantes en el estudio del diseo de una
planta concentradora; es comn realizar con este fin un gran nmero
de pruebas de laboratorio y planta piloto, estudiando las etapas
rougher, limpiezas, scavengers y remoliendas intermedias necesarias,
para obtener recuperaciones y leyes de concentrados adecuados para
su tratamiento en fundicin.
14.2.4 CIRCUITOS DE FLOTACIN
Los llamados circuitos de separacin simples, se clasifican en
separaciones de un producto o separaciones multiproductos, stos
ltimos a su vez pueden clasificarse en flotacin bulk o flotacin gruesa
de minerales o en flotacin selectiva de minerales o algunas veces en
una combinacin de los mismos.
Circuitos de un producto
Un ejemplo de un circuito de un producto es aquel en el que una
pulpa acondicionada que proviene del circuito molinoclasificador es tratado en celdas de flotacin para producir un
producto final y un relave final.
La Fig. 8.25 circuito 1, es el esquema de ejemplo, en l se puede
observar que las celdas N al N12 son celdas de flotacin rougher,
cuyo objetivo es conseguir la recuperacin.
Los relaves de la dcimo segunda celda son los relaves finales que
son desechados. Las espumas de las celda cuarta a la dcimo
segunda, llamado concentrado rougher, llevan algo de ganga
atrapada y no son de un grado adecuado para ser considerado
concentrado final. Para remediar esto, el concentrado rougher es
reflotado en celdas separadas llamadas celdas cleaner.

Fig. 8.25 Circuitos de flotacin de un producto.

Fig. 8.26 Circuito de flotacin con remolienda.

Fig. 8.27

Ejemplo tpico de un diagrama de flujo; separacin Cu Mo.

Fig. 8.28 Flotacin diferencial Cobre zinc.

El proceso de limpieza puede repetirse muchas veces, al


concentrado de cada seccin de limpieza avanza hacia la seccin
siguiente y los relaves se mueven en sentido opuesto.
Si los minerales valiosos no flotan rpida y limpiamente, pueden
usarse celdas adicionales a la seccin rougher para recuperar las
partculas que flotan con ms dificultad. Estas celdas son llamadas
celdas scavenger.
Los concentrados scavenger deben ser mejorados por retratamiento,
sin embargo, esto podra ser de pequeo valor al aadir celdas
al circuito. Si el tiempo total de flotacin es de 6 minutos, la
flotacin rougher puede requerir 2 minutos y la seccin scavenger 4
minutos.
La Fig. 8.25 circuito 2, es un ejemplo que ilustra un circuito rougherscavenger-cleaner. Adems, se muestran tambin el principio de
mejora en contracorriente continua. Las celdas cleaner tienen la ms
alta concentracin de mineral valioso, las celdas rougher la siguiente
y las celdas scavenger las menores. El flujo de los concentrados y
de los relaves est en direccin opuesta.
Muchas condiciones severas de flotacin se imponen en la
seccin scavenger: alta concentracin de reactivos y prolongados
tiempos de flotacin, en el otro extremo en la seccin cleaner,
existen condiciones suaves. Aqu, el agua aadida a los
concentrados rougher diluye la concentracin de los reactivos.
Tambin la pulpa diluida pasa a travs de las celdas cleaner muy
rpidamente.
Los circuitos varan considerablemente, con relacin a los balances
de
materiales.
En
la
flotacin
de
minerales porfirticos de cobre, tpicos de baja ley, el mineral
puede contener 0,8% y el concentrado puede variar entre 20 a
30%. La relacin de concentracin est entre 30 a 50, por lo que
solamente entre 2 a 3% del mineral se remueve como concentrado.
Las cargas circulantes en los circuitos de celdas scavenger, rougher
y cleaner variarn en dicho orden.
La Fig. 8.25 circuito 3, muestra que los concentrados pueden
ser limpiados en una, dos o ms etapas de limpieza sucesivas (recleaner) a fin de obtener una mayor calidad en el concentrado.
Circuitos multiproductos
Como se seal anteriormente los circuitos de flotacin de
multiproductos puedes ser de dos tipos: la de flotacin bulk y la
flotacin selectiva.

En la flotacin bulk, los minerales valiosos son flotados


conjuntamente para formar un concentrado bulk. Este
concentrado a su turno va hacia una seccin de flotacin
donde es flotado uno de los minerales principales y los otros
permanecen en la pulpa. Este esquema, para dos metales se
muestra en la fig. 8.27 que representa la separacin cobre- Moly.
Los prerrequisitos fundamentales
circuitos de flotacin bulk son:

en

el

diseo

de

los

1. Habilidad para flotar dos o ms metales en un


concentrado bulk. Normalmente puede alcanzarse este
prerrequisito.
2.

Habilidad para separar esos dos metales en otro circuito


independiente. Puede ser difcil por la presencia de los
reactivos en la pulpa y por estar absorbidos en las superficies
de los minerales.

Todos los procesos de concentracin por flotacin son


SELECTIVOS o DIFERENCIALES, por cuanto un mineral o grupo
de minerales son flotados para separarlos de la ganga que los
acompaa.
Ordinariamente sin embrago la separacin de minerales distintos,
como los sulfurados de los no sulfurados, se conoce como
flotacin COLECTIVA (bulk) y el trmino de flotacin diferencial se
restringe a aquellas operaciones que comprenden la separacin
de tipos similares de mineral (Fig. 8.27/8.28).
Un ejemplo de flotacin diferencial es la concentracin y
subsiguiente separacin de los sulfuros de cobre, plomo, zinc y
hierro de un solo mineral.
En una concentradora tpica de cobre, primero se realiza flotacin
colectiva o bulk, esto significa que se flotan juntos los sulfuros de
cobre, molibdeno, fierro y otros, y en la planta de molibdeno
se separa el cobre del molibdeno por, flotacin diferencial.
Mediante la aplicacin adecuada de agentes modificadores se
puede lograr la separacin diferencial utilizando el mismo agente
colector para todos los concentrados. Otros minerales
pueden reaccionar de forma diferente, haciendo necesario
emplear un colector distinto en cada etapa de la flotacin. Las
variaciones en la actividad de flotacin entre diferentes menas
que contienen los mismos tipos de mineral pueden deberse a
diferencias en la histrica geolgica, grado de oxidacin,
presencia de sales solubles que interfieren o numerosas causas.
Se crea as un eterno reto en la metalurgia de la flotacin, puesto
que en la mayora de los casos es difcil controlar o an
determinar todas las variables que se presentan en un circuito de
flotacin.

Fig. 8.28

14.2.5 CONTROL Y REGULACIN DEL PROCESO DE FLOTACIN


Como todo proceso industrial, la flotacin puede ser optimizada
mediante control y regulacin y tratndose de pulpas
homogneas es relativamente fcil aplicar con buen xito
sistemas eficientes, tanto manuales como automticos. Es
deber del supervisor de operaciones ser conocedor de los
principios y de la prctica de las tales tcnicas, lo que le
permitir obtener resultados operativos con beneficios
mximos.
Para la mejor compresin de los principios envueltos, se
recomienda tener presente lo siguiente:
Los datos obtenidos deben servir en primer lugar, para orientar
la operacin y corregir eventuales anomalas y solamente en
segundo lugar a recolectar cifras estadsticas.
El valor de los datos es mayor, si son conocidos y analizados
en tiempo real por ejemplo, a medida que se desarrolla el
proceso industrial y no en tiempo histrico, o sea, cuando los
sucesos ya han pasado.
El objetivo de la operacin no es la mxima eficiencia tcnica,
sino el
ptimo econmico, por ejemplo puede convenir
econmicamente sacrificar grado de molienda y recuperacin,
a cambio de aumentar el tonelaje tratado y/o mejorar leyes
de concentrado, o viceversa.
Todas las muestras tomadas en el circuito deber ser
representativas, es decir, deben representar un cierto tonelaje,
durante un cierto periodo de tiempo (en vez de ser muestras
puntuales cuya correlacin con otras muestras y medidas en la
planta son difciles de establecer). Adems, la tcnica
empleada en la toma de la muestra y en su manipulacin, debe
mantener esta representatividad, evitando en absoluto
cualquier error que falseara la correccin de dicha muestra.

14.2.6

MEDICIONES VARIAS
Las diversas mediciones con que se controla comnmente los
parmetros de la flotacin, se pueden igualmente efectuar por
va mecnica (preferible) o manual. Las ms importantes son:
Tonelaje de mineral alimentado a los molinos.
Caudal de agua agregada al circuito de moliendas.
Densidad de pulpa entrante a la flotacin y de varias pulpas
intermedias.
Granulometra de rebalse de ciclones.
pH de pulpa, con o sin regulacin automtica de adicin de
lechada de cal.
La instrumentacin moderna permite efectuar estas mediciones
con un alto grado de exactitud en forma automtica y en
muchos casos con regulacin computarizada del circuito, pero
condiciones limitantes, son su precio y la geometra del
equipamiento de la planta.
En flotacin, se recomienda los siguientes controles, fuera de
los ya mencionados:
a. Niveles de pulpa en los bancos de celdas, preferentemente
con reguladores automticos.
b. Plateo de productos de flotacin, para visualizar
instantneamente la mineraloga de dichos materiales y
eventualmente decidir medidas correctivas (con el objetivo,
entre otros, de minimizar prdidas en relaves y maximizar
leyes de concentrados).
Sin referirnos en mayor detalle a los instrumentos de muestreo,
medicin, control y regulacin automtica, mencionados ms
arriba, insistiremos en este lugar, a la necesidad de que los
aparatos respectivos deben
ser sometidos a programas
rigurosos de calibracin peridica, para asegurar su veracidad
permanente y a un procedimiento bien disciplinado de
mantenimiento preventivo mecnico/elctrico/electrnico, a
cargo de personal especialmente entrenado para esta delicada
tarea.

14.2.7 MUESTREO
Para fines de balances metalrgicos y de evaluacin de
circuitos se emplearn compositos de muestras respectivas
tomadas
mecnicamente
(mediante
muestreadores
automticos) o a mano en este ltimo caso, con muchas
precauciones para evitar errores. En todo caso, las muestras
debern tomarse en intervalos regulares de tiempo, de 15 a 30
minutos y durante periodos suficientemente largos para
garantizar su representatividad (por ejemplo, una semana,

excepto balances mensuales que se basaran en compositos


mensuales de muestras tomadas en puntos clave).
Anlisis qumicos continuos de pulpas por medio de XRF (Xray Fluorescence) constituyen un sistema excelente de
disponer de datos analticos en tiempo real, sin los atrasos
que normalmente afectan los ensayes convencionales.
Aunque los ensayes por XRF no tengan la precisin suficiente
para ser utilizados con fines de balances metalrgicos, sus
indicaciones son de considerable valor para adoptar medidas
correctivas en el circuito, ya que presentan su informacin casi
instantneamente, abarcando diversos puntos de muestreo,
con una amplia gama de elementos analizados.
Existen modelos de analizadores con istopos radiactivos
colocados en los puntos de muestreo (sistema Amdel), y otros
en los cuales las muestras tomadas en cada punto son
bombeadas automticamente a una estacin central de
anlisis (Ejemplo: sistema curier 30 AP de Outokumpu (fig.
8.29).
En todos los sistemas, se registra las lecturas en forma de
grficoscontinuos, pero en algunos sistemas avanzados, las
lecturas son transmitidas a microprocesadores que regulan la
intensidad de
aireacin, nivel de pulpa y dosificacin de
reactivos, etc. El costo de las instalaciones de analizadores
continuos de XRF es tan elevado, que su aplicacin ser
limitada a proyectos que la justifiquen econmicamente.

Figura 8.29: Sistema de Analizador de elemento en lnea.

14.2.8

CLCULOS METALRGICOS
Los resultados del muestreo sistemtico de los productos de
los circuitos de flotacin (compositado por guardia de 8 horas o
por da) se traducen en un balance metalrgico, basado en las
frmulas de razn de concentracin y de recuperacin.
Dicho balance tiene carcter terico, pues no involucra datos
fsicos de tonelaje de concentrados. Para reflejar correctamente
la situacin de la planta concentradora, el balance terico
calculado a partir de las frmulas de dos productos/un metal o
tres productos/dos metales, deben ser confrontado con un
balance efectivo, tomando en cuenta los tonelajes
mencionados, determinados por pesaje de los productos
ensacados o por los despachos, si son embarcados a granel,
con sus leyes correspondientes.
Slo mediante esta confrontacin quedarn en evidencia
eventuales errores experimentales de muestreo/ensaye/pesaje,
etc. y/o prdidas desconocidas en alguna parte del
circuito(fugas, derrames, arrastres, en rebalses de
espesadores, etc.) Las diferencias expresadas en tonelaje de
concentrado calculados por ambos procedimientos, o
alternativamente de metal, contenido, recuperacin, etc. se
lleva a una columna prdidas y ganancias desconocidas.
El monto de esta diferencia y su fluctuacin de da a da y de su
total mensual, indica el grado de precisin de los pesos y
medidas. Si los totales arrastrados de los balances efectivos,
mostraran tendencia a arrojar resultados similares a los
balances tericos, no seran preocupantes las inevitables
fluctuaciones diarias. Sin embargo, si diferencias significativas
(sobre todo si son en un solo sentido) persistieran, debe
investigarse sin tardanza las razones de tales discrepancias
hasta descubrir y corregir las mismas.
Raramente los supervisores de operacin traducen los clculos
metalrgicos en cifras econmicas por valorizacin de los
concentrados producidos, pesados y muestreados diariamente.
Este clculo es tanto ms importante, por cuanto las cifras
econmicas (valor de produccin) indican ms claramente que
las cifras fsicas, la eficiencia de la operacin de concentracin.
Para ello, se computa el valor del concentrado (o de los
concentrados, segn el caso) producido por tonelada de
mineral, utilizando respectivos valores de razn de
concentracin y de frmulas de pago de los concentrados. Del

valor de tonelada de mineral, as calculado, es ndice de la


eficiencia econmica de la concentracin sobretodo si se le
compara con el costo operativo.
Como el valor calculado segn el prrafo anterior, es afectado
por variaciones de leyes de cabeza del mineral y de las
cotizaciones de los metales respectivos, las que impiden
analizar separadamente el efecto de los parmetros
metalrgicos, se ha introducido el concepto de recuperacin
econmica.
Esta ltima se define como el cociente entre el valor econmico
por tonelada de mineral y el valor econmico del mismo con
concentracin perfecta, es decir, el valor de los concentrados
conteniendo solamente 100% de las especies mineralgicas
(por ejemplo, galena, blenda, calcopirita, etc.) con 100% de
recuperacin.
Usando este cociente como ndice de eficiencia econmica, se
minimiza la alteracin por efecto de las fluctuaciones de leyes y
de precios, logrando de esta manera un criterio ms
independiente de esas variables.
15.

BALANCE DE MATERIA EN FLOTACIN


1.

Balance de materia un solo producto


Ejercicio 1:
Completar el balance metalrgico en la flotacin de un mineral de zinc
Producto

Peso (g)

Concentrado
Medios
Relave
Cabeza
calculada

120
80
920

% peso

Ley
Zn (%)
52
1.01
0.25

Contenido Recuperacin
Zn (g)
Zn (%)

El cuadro queda de esta manera al completarse el balance:


Producto

Peso (g)

Concentrado
Medios
Relave
Cabeza
calculada

120
80
920
1120

%
peso
10.71
7.14
82.15
100

Ley
Zn(%)
52
1.01
0.25
5,85

Contenido Recuperacin
K
Zn (g)
Zn (%)
62.4
95.25
9.33
0.808
1.23
2.3
3.52
65.508
100

Ejercicio 2
Completar el balance metalrgico en la flotacin de un mineral de zinc

Producto
Concentrado
Medios
Relave
Cabeza calculada

Peso
(g)

%
peso

Ley
Zn(%)

94
76
910

Contenido Recuperacin
Zn (g)
Zn (%)

548
0.96
0.31

Ejercicio 3
Completar el balance metalrgico en la flotacin de un mineral de plomo
Producto
Concentrado
Medios
Relave
Cabeza calculada

Peso
(kg)

%
peso

190
98
1250

Ley
Pb(%)

Contenido Recuperacin
Pb (g)
Pb (%)

62
1.2
0.51

2. Balance de materia dos producto


Ejemplo practico de un balance de materia en flotacin con dos productos

Producto

Peso
%
(kg) peso

Leyes
(%)
Zn
Pb

Contenido
(%)
Zn
Pb

Recuperacin
(%)
Zn
Pb

Concentrado Pb

110

11.0

1.8

62.5

1.98

68.75

3.16

93.09

Medios Pb

42

4.20

0.8

2.3

0.336

0.966

0.54

1.31

Concentrado Zn

95

9.50

52.0

1.0

49.40

0.95

78.75

1.29

Medios Zn

50

5.0

15.0

0.75

7.50

0.375

11.96

0.51

Relave
703
Cabeza calculada 1000

70.3

0.50

0.4

3.515

2.812

5.60

3.81

100

6.273

7.385

62.73

73.853

100

100

(110 * 62.5 ) + (42 * 2.3 )


Ley Rougher plomo = -------------------------------------- = 45.86 % plomo
152
(95 * 52) + ( 50 * 15 )
Ley rougher Zinc = ------------------------------------- = 39.24 % Zinc
145

9.1
10.5

Ejercicio N 2
Completar el siguiente balance metalrgico
Producto

Concentrado Pb

Peso
(kg)

%
peso

Leyes
(%)
Zn

Pb

120

1.3

61.4

Medios Pb

52

0.65

2.6

Concentrado Zn

86

53.0

2.0

Medios Zn

42

14.0

0.65

910

0.40

0.38

Relave
Cabeza calculada

Contenido
(%)
Zn
Pb

Recuperacin
(%)
Zn
Pb

PROBLEMA PROPUESTO
Se procesa un mineral de cobre por flotacin a un promedio de 15000 TM/da y un
ratio de concentracin de 30:1 en la seccin de flotacin rougher.
El mineral tiene una gravedad especfica de 2.86 y la pulpa e el circuito de flotacin
contiene 37 % de slidos. El tiempo de flotacin en el circuito rougher es 15 minutos.
El concentrado rougher tiene una gravedad especfica de 3.54 y contiene 7 % de
slidos, se enriquece en un circuito de limpieza (cleaner), donde se requiere 6
minutos de tiempo de flotacin.
Asumiendo que la cantidad de medios (colas de cabeza), que se retorna al
circuito rougher, no afecta la capacidad de las celdas rougher. Calcular:
a.
b.

Nmero de celdas rougher que se requiere, si las celdas tienen un volumen


individual de 200 pies cbicos.
Nmero de celdas cleaner que se requiere, si las celdas tienen un volumen
individual de 60 pies cbicos.
Dato:
K celda = 0.85
Rpta:
a. 67 celdas
b. 20 celdas

ANOTACIONES
................................................................................................................................
................................................................................................................................
................................................................................................................................
................................................................................................................................
................................................................................................................................
................................................................................................................................
................................................................................................................................
................................................................................................................................
................................................................................................................................
................................................................................................................................