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DERECHO CANONICO I

(ESQUEMAS)

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PARTE I: CUESTIONES INTRODUCTORIAS

Leccin 1 La Iglesia y el Derecho

1. Funcin del Derecho en general

La persona humana no es un ser solitario. Es un ser social por naturaleza. Es justamente


en el mbito de las relaciones humanas, de la vida social de las personas, donde se sita la
realidad que llamamos Derecho.

En el lenguaje jurdico la palabra Derecho suele tener las siguientes acepciones: a)


Derecho como "lo justo" (la res iusta, con palabras de Santo Toms); b) Derecho como
"poder o facultad" (el llamado derecho subjetivo); c) Derecho como "norma" (el derecho
objetivo).

Al mismo tiempo, y en una perspectiva ms bsica y fundamental, la idea de Derecho nos


conduce a una triple conexin. En primer lugar el Derecho evoca la idea de orden, de

instrumento civilizador; en segundo trmino, este orden hace referencia, por su propia
naturaleza, a la sociedad: es un orden social; y, por ltimo, hace alusin tambin a la
justicia: es un orden social justo .
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Pues bien, que el Derecho es un orden justo pone de relieve -con palabras de Hervadaque "abarca y se circunscribe a aquellas leyes y a aquellas relaciones sociales que tienen
por objeto lo mo, lo tuyo, lo suyo, aquello que le es debido obligatoriamente al hombre
porque de un modo u otro es suyo. La idea de justicia es inseparable de la idea de
debitum (lo debido a otro, deuda); el derecho ser, pues, aquel orden social que tenga por
objeto lo debido a otro" . Puede entonces afirmarse, en sntesis, que lo propio del Derecho
es armonizar, satisfacer y garantizar lo que es objeto propio de la justicia.
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La convivencia social postula la necesidad de un orden. De lo contrario sera el caos. Lo


propio del Derecho es constituir este orden, de modo que responda mximamente a las
exigencias de la justicia. De este modo, el Derecho aparece como algo inseparable de ese
dar a cada uno lo suyo, que es en lo que consiste la justicia. Lo propio del Derecho es,
pues: a) armonizar las exigencias sociales de justicia; b) satisfacer esas mismas
exigencias; c) garantizar la armona social en situaciones de conflicto.

Por Derecho, en general, puede entenderse el orden social justo, imperativo (vinculante),
intersubjetivo e histrico (vigente en la historia humana). Ms brevemente, es una
ordenacin social imperada que estructura las relaciones intersubjetivas segn principios
de justicia inherentes a la realidad societaria humana (Calvo-Alvarez).

Conviene aclarar que la ordenacin social que supone el Derecho no es algo acabado y
perfecto, sino siempre perfectible. En este sentido, esa ordenacin social histrica slo se
identifica con su fin -el orden social justo- en cuanto pretensin, no en cuanto trmino
(Hervada).

Al mismo tiempo, no puede perderse de vista que el Derecho en parte es un orden dado
(Derecho natural y Derecho divino-positivo), y en parte es creacin del hombre. En todo
caso, la ordenacin jurdica que disea el hombre se fundamenta en un orden ya
establecido con el que el hombre se encuentra, y que ste ha de garantizar y desarrollar,
concretando histricamente sus exigencias.

2. El Derecho en el misterio de la Iglesia

Tienen algo que ver estas esquemticas nociones con el misterio de la Iglesia? Como
fcilmente se advierte, est en juego el fundamento mismo del Derecho Cannico, que
trataremos de exponer apartndonos del reductivo y por lo mismo inexacto planteamiento
que pretende entenderlo con la connotacin de simple instrumento prctico, de factor
organizativo humano para la marcha eficaz de las cuestiones eclesiales. En realidad, como
enseguida se ver, el Derecho Cannico es elemento esencial del misterio mismo de la
Iglesia.

De acuerdo con la Lumen Gentium, en su n. 8, la Iglesia es una realidad misteriosa, en la


que se armonizan y entrelazan un elemento divino y otro humano ("...humano et divino
coalescit elemento"). Al respecto afirma Journet: "la Iglesia se nos muestra como una
realidad misteriosa y visible. Misteriosa por la vida que la anima, vida que es toda ella
divina. Visible por la irradiacin al exterior de esta vida, y por los medios a travs de los
cuales es sta anunciada y comunicada a los hombres" .
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La dimensin de sociedad visible y organizada, propia de la Iglesia, parece llevar de la


mano a la conclusin expresada por el conocido aforismo: ubi societas ibi ius. Y con esto
quedara resuelto nuestro problema, en forma de silogismo incuestionable: en toda
sociedad hay derecho; la Iglesia es una sociedad; luego en la Iglesia hay derecho.

Sin embargo, este planteamiento, con las luces del ltimo Concilio, ha tenido
profundizaciones que vale la pena destacar.

En efecto, el Derecho en la Iglesia no se explica slo, ni radicalmente, por su aspecto


societario y jerrquico (existencia de potestas); no es tampoco suficiente la aplicacin del
principio ubi societas ibi ius. Se explica, sobre todo, por la dimensin de justicia
inherente al total misterio de la Iglesia -humano y divino-.

Tal vez con algunos ejemplos pueden ilustrarse mejor las afirmaciones anteriores. El
prroco que, ante la solicitud legtima de un fiel, administra determinado Sacramento,
ejercita acaso la benevolencia cristiana, la misericordia, o es ese acto fruto de su afn de

almas? Las tres posibilidades planteadas son, desde luego, no slo legtimas sino
deseables y convenientes. Ms an, necesarias, desde el punto de vista de la autntica
caridad pastoral.

Sin embargo, en una perspectiva ms radical, ms cruda si se quiere, todos estaremos de


acuerdo en afirmar que el prroco del ejemplo no ha hecho sino cumplir con su deber. As
de claro: deber, deuda, obligacin de estricta justicia. No es una graciosa concesin, o un
acto de benevolente caridad pastoral: es su obligacin. Lo suyo, en este caso, del fiel, es
poder contar con los medios de salvacin que la Iglesia distribuye a travs de sus
ministros. Tiene pues estricto derecho a ellos y el ministro, al administrar el Sacramento,
no hace sino dar a cada uno lo suyo. Y en esto consiste la justicia, segn la conocida
definicin de Ulpiano.

No se quiere con el ejemplo anterior demeritar la importancia de la caridad o de la


misericordia en la vida de la Iglesia. Entre otras razones, porque la justicia sin la caridad,
que es el primero de todos los mandamientos, se convierte en algo muy duro. Lo que s se
quiere subrayar es que no puede haber verdadera caridad sin justicia: la autntica caridad
comienza por dar a cada uno lo suyo.

De lo contrario, qu le diramos a quien nos debe determinada cantidad de dinero si,


pudiendo pagar, a la hora del cobro invoca la "caridad" como pretexto para no cumplir su
obligacin? En definitiva, sin el seguro fundamento de la justicia en las relaciones
intraeclesiales, la caridad resulta comprometida, y el fiel cristiano abandonado al poder
del ms fuerte.

Un segundo ejemplo. Las disposiciones justas y legtimas de la autoridad eclesistica


-leyes, actos administrativos, sentencias judiciales- deben cumplirse en virtud de la
obediencia cristiana, de la humildad evanglica, o del propio convencimiento sobre su
oportunidad y conveniencia? La respuesta es simple: deben cumplirse como obligaciones
que son, propias de la llamada justicia legal (lo que los miembros de determinada
sociedad deben al bien comn a travs de quienes estn legtimamente constituidos en
autoridad).

Para poner otro ejemplo, que constituye el "revs" del anterior: el titular de un oficio
eclesistico -desde el Romano Pontfice hasta el prroco del pueblo ms perdido- debe

cumplir las funciones propias de su cargo por razn de su buen corazn, de su afn de
servicio o de la mayor o menor satisfaccin que le pueda producir determinada labor? La
respuesta, nuevamente, es ntida: todo lo anterior puede ser importante, y de hecho lo es
-y mucho-pero antes de todo ello -en un orden lgico, no necesariamente cronolgicoaparecen esos deberes como obligaciones de justicia derivadas de su cargo.

Uno de los retos pastorales ms actuales puede ofrecer un ulterior ejemplo. Me refiero a
los matrimonios en crisis y en concreto a las causas de nulidad de matrimonio. En ellas lo
que se pretende dilucidar es la verdad sobre determinado matrimonio. Esto es, si fue o no
fue vlido. En este caso, lo justo es declarar esa verdad y es a eso a lo que tienen derecho
las partes en conflicto. Declarar por tanto, por motivos pseudo-pastorales, que un
matrimonio es nulo, no sindolo en verdad, es no slo una mentira sino una flagrante
injusticia.

Un ltimo ejemplo, relativo al derecho penal. Qu ocurrira si las penas no se


establecieran por ley sino que fueran dejadas al criterio personal de quien tiene que
imponerlas? El peligro de injusticia y arbitrariedad es evidente, pues quedara el fiel
sometido al temperamento, o a los estados de nimo, o al excesivo rigorismo de la
autoridad.

Hay pues -ha escrito Viladrich- (...) una dimensin de justicia en el misterio de la Iglesia
que es inherente a su esencia y misin (...)". La funcin del Derecho Cannico consiste,
en consecuencia, con palabras del mismo autor, en "estructurar la convivencia eclesial
segn justicia". De este modo, "la autonoma cientfica de la ciencia cannica se apoya en
la existencia real de la justicia, como ncleo especfico de inteligibilidad que surge del
misterio de la Iglesia; y lo jurdico-cannico no es otra cosa que la expresin cientfica de
la dimensin de justicia eclesial" .
4

En definitiva, el Derecho cannico lleva a "determinar y discernir lo justo en el Pueblo de


Dios (...); qu pertenece a cada cual en la Iglesia, el derecho de cada uno y, de esta
manera, facilita ese conocimiento que permite ser justos, vivir la justicia en el seno del
Pueblo de Dios" .
5

Se trata, como es fcil advertir, de una perspectiva concreta, que no agota ni pretende
agotar el total misterio de la Iglesia, el cual no puede reducirse a sus aspectos de justicia.

Pero sin ella no es posible entender la Iglesia y menos an edificar el orden social justo
del Pueblo de Dios. Como afirma Forns, "la ciencia jurdico-cannica es el saber de la
justicia en la Iglesia" .
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La concepcin del derecho en la Iglesia como simple resultado de su realidad visible, y


no como aspecto de la totalidad de su misterio, ha llevado a entender una especie de
"doble" Iglesia: la Ecclesia iuris, referida a su dimensin externa y visible; y la Ecclesia
caritatis, relacionada propiamente con los aspectos mistricos, "internos", del misterio de
la Iglesia. Esta contraposicin es justamente la que est en la base de la pretendida pugna
entre el Derecho y la Pastoral, entendida sta ltima como expresin de la Ecclesia
caritatis, mientras el Derecho vendra a ser una especie de "superestructura" sobreaadida
por razones prcticas y organizativas a lo que propiamente es la esencia del misterio de la
Iglesia.

Por el contrario, con palabras de Hervada y Lombarda, el orden social justo en la Iglesia,
que es el Derecho cannico, "no es una superestructura con respecto a la races
sobrenaturales de la vida del Pueblo de Dios, puesto que deriva y es postulado por ellas.
Como tampoco es -no debe ser- una expresin unilateral de la voluntad de la Jerarqua, ya
que, por exigencias de la constitucin divina de la Iglesia, ha de ser garanta de las esferas
de autonoma necesarias para que todos los fieles participen en las tareas eclesiales. Ni
algo que se limite a engendrar deberes de obediencia, sino tambin tutela de libertad y
cauce de actuacin responsable (...). La dimensin jurdica es necesaria, porque sin ella
no es comprensible la Iglesia tal como fue fundada por Cristo. Es el propio ser cristiano y
la propia configuracin y estructuracin de la Iglesia los que connaturalmente aparecen
con unas inherentes exigencias de justicia. La incorporacin a la Iglesia, la posicin
jerrquica, los mismos carismas recibidos no se apoyan slo en relaciones de caridad
entre los fieles, ni en un deber o responsabilidad hacia Dios. Se integran en relaciones de
solidaridad y de servicio, que se fundan en exigencias de la condicin de fiel ante los
dems miembros de la Iglesia y de la naturaleza y funcin ministeriales (servicio a los
dems) de la Jerarqua; son, por tanto, relaciones con un aspecto de justicia, que postulan
connaturalmente un orden jurdico" .
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Por lo dems, uno de los errores subyacentes en la "contraposicin" mencionada


anteriormente consiste en entender que el Derecho de la Iglesia es simplemente humano,
cuando en verdad est compuesto por elementos jurdicos humanos, por un lado, pero
tambin por elementos divinos, formando ambos, en la unidad Derecho cannico, una
nica realidad.

En efecto, con la expresin Derecho divino positivo quiere significarse aquel conjunto de
aspectos de la voluntad fundacional de Cristo respecto de su Iglesia que son
recunducibles a lo que en el lenguaje de los hombres se llama Derecho. Pinsese por
ejemplo en el Primado del Romano Pontfice, en la suprema potestad del Colegio
Episcopal, en la relacin Sacramentos-Ministros, en el deber que tiene todo fiel de
extender el Reino de Cristo en el mundo. Se trata, en todos los casos, de aspectos del
misterio de la Iglesia con claras consecuencias jurdicas. Tambin el derecho natural, que
es Derecho divino por ser Dios el Autor de la humana naturaleza, encuentra en la Iglesia
su lugar propio: derecho de asociacin de todos los fieles, derecho de peticin, derecho a
la buena fama, a la intimidad, etcan., son ejemplos de una dimensin de justicia, en este
caso natural.

En definitiva, tanto el llamado derecho divino positivo, como el derecho divino natural,
como el derecho humano, forman -cada uno en su propia dimensin- una nica realidad, a
la que llamamos Derecho cannico.

A modo de resumen hacemos nuestras las siguientes puntualizaciones de Forns:

a) La Iglesia es una realidad compleja, integrada por un elemento humano y otro


elemento divino (Lumen Gentium, n.8).

b) En esta realidad compleja, el Derecho tiene una funcin que cumplir porque en el
ncleo mismo del misterio eclesial existe una dimensin de justicia que corresponde
descubrir al Derecho cannico, entendido como orden social justo del Pueblo de Dios.

c) La dimensin jurdica en la Iglesia no se manifiesta slo en el elemento humano, sino


que, por el contrario, la canonstica de todos los tiempos ha sido consciente de la
existencia de un Derecho divino y de un Derecho humano; y la correcta comprensin de
sus relaciones es un tema clave para entender cabalmente la realidad que llamamos
Derecho cannico .
8

Con palabras de Pablo VI, "La vida eclesial no puede existir sin el orden jurdico, puesto
que, como bien sabis, la Iglesia -sociedad instituida por Cristo, espiritual pero visible,

que se edifica por medio de la Palabra y de los Sacramentos y se propone llevar la


salvacin a los hombres- tiene necesidad de este derecho sagrado, de acuerdo con las
palabras del Apstol: 'Pero hgase todo con decoro y orden' (l Co l4,40)" .
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La Iglesia es un misterio sobrenatural, un misterio de fe (cfr. Lumen Gentium, cap. I). La


Iglesia, una y nica, tiene dos aspectos -sobrenatural y terrestre- que forman una realidad
compleja (cfr. LG, 8), la nica Iglesia de Cristo, el nico Pueblo de Dios. Conviven, pues,
un ncleo central, ahistrico y divino, y un aspecto histrico y temporal, humano. Como
dicen Hervada y Lombarda, ese elemento histrico y temporaal es la realidad de la
Iglesia in hoc saeculo, el conjunto de hombres viatores, discpulos de Cristo, unidos en la
comunidad cristiana y constituidos en sociedad presidida por sus legtimos pastores. Esta
realidad histrica es la que tiene una estructura jurdica.

"La ley en la vida de la Iglesia es algo muy santo. No es una forma vaca ni un arma para
tener en un puo las conciencias, sino una responsable y sobrenatural ordenacin, segn
justicia. No es una simple instrumentalizacin para mandar, sino una luz al servicio de la
Iglesia entera, para iluminar a todos la senda del cumplimiento del gran mandamiento del
Amor. Pobre Iglesia, si quedara a merced de los hombres que impusieran cada uno su ley,
hacindose ellos ley. No podra ser acies ordinata sino lugar de confusin" .
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Ubi societas ibi ius. La Iglesia es una sociedad visible. Por tanto, es lgico suponer que
tiene tambin Derecho. Ahora bien, el orden jurdico, al ser una dimensin de la vida
social, a sta se ajusta y de ella recibe los principios sustanciales que lo informan. Por
tanto, la realidad de lo que es la Iglesia condiciona esencialmente el Derecho de la Iglesia.

3. Los antijuridicismos

Con todo, desde los orgenes de la vida de la Iglesia hasta los tiempos actuales el Derecho
Cannico no ha sido aceptado pacficamente con unanimidad, ni en la misma Iglesia ni
desde fuera de ella . No raramente se oyen o se leen, aqu y all, afirmaciones que, con
mayor o menor precisin, podran expresarse con estas palabras: la rigidez del Derecho
11

Cannico coarta el ministerio de la evangelizacin y se opone a la necesaria


espontaneidad de la accin pastoral de la Iglesia.

Dentro de la Iglesia han surgido, una y otra vez, concepciones errneas que exaltan hasta
tal punto lo espiritual y mistrico que excluyen, como impura invencin de los hombres,
los aspectos estructurales y normativos propios de lo jurdico, vindolos como un
obstculo para el pleno desarrollo de la vida cristiana y para la genuina fidelidad al
espritu del Evangelio.

Esas actitudes antijurdicas en la Iglesia podrn quiz explicarse, en algn sentido, por la
influencia ambiental, en determinadas pocas y situaciones, de ciertas concepciones
juridicistas, ms que jurdicas, que atribuyen mayor importancia al cauce jurdico que a la
realidad vital que se intenta encauzar, olvidando tal vez que los elementos institucionales
y jerrquicos son queridos constitucionalmente y radicalmente por Cristo como estructura
y cauce a travs de los cuales el Espritu acta, y que estn al servicio de la salvacin de
las almas "que debe ser siempre la ley suprema de la Iglesia" (can. l752 CIC).

Los llamados "antijuridicismos" han tenido eco tambin fuera de la Iglesia. Nos referimos
a las posturas que, a partir de la identificacin entre Estado y Derecho (positivismo
jurdico) niegan que el Derecho Cannico sea verdadero Derecho, al no tener su origen en
la potestad estatal.

4. Races sacramentales y carismticas del ordenamiento cannico

La dimensin jurdica del misterio de la Iglesia, tal como qued explicada en los
apartados anteriores se manifiesta en cada uno de los Sacramentos, instituidos por Cristo
como medios para constituir su Iglesia. As, es Cristo quien funda la Iglesia
estructurndola para siempre a travs de los Sacramentos. De modo principal por medio
de la Eucarista, que es el Sacramento que hace la Iglesia.

La trascendencia jurdica de los Sacramentos se advierte especialmente en dos de ellos: el


Bautismo y el Orden sagrado. "La trascendencia que, para el Derecho de la Iglesia, tienen
el Bautismo y el Orden nace de que ambos Sacramentos son la fuente de la estructura de

la Iglesia como sociedad externa jurdicamente ordenada. Todos los Sacramentos


contribuyen a la existencia del Derecho de la Iglesia (...). Pero todos ellos dependen del
Bautismo, que es la puerta de los dems, y del Orden, que es el Sacramento de la
jerarqua eclesistica. Gracias al Bautismo hay miembros del Pueblo de Dios -fieles-,
llamados a la vida sacramental; y gracias al Orden, el Pueblo de Dios est
jerrquicamente organizado" (Hervada).

En resumen, se puede decir que "la orientacin del ordenamiento cannico habr de
tender necesariamente a concretar, determinar y desarrollar la nuclear virtualidad jurdica
presente en los Sacramentos" (Calvo-Alvarez).

Por otra parte, debe destacarse la importancia de los carismas en la vida de la Iglesia. El
carisma es "la vocacin que cada uno ha recibido directamente de Dios en el Cuerpo de
Cristo, vocacin en la que cada fiel debe alcanzar la santidad y por medio de la cual debe
contribuir a la misin de la Iglesia" (Rodrguez).

Resulta claramente inadecuado -y errneo- contraponer carisma y jerarqua en la vida de


la Iglesia. En efecto, como afirma la Const. Dogm. Lumen Gentium (n. 4) el Espritu
Santo dirige e instruye a su Iglesia tanto con dones jerrquicos como carismticos y entre
estos dones "sobresale la gracia de los apstoles, a cuya autoridad subordina el mismo
Espritu incluso los carismticos" (id., n. 7). De este modo, "el juicio sobre la autenticidad
y sobre el ejercicio ordenado de los carismas pertenece a los que presiden la Iglesia, a
quienes compete especialmente no apagar el Espritu, sino probarlo todo y quedarse con
lo bueno" (id., n. 12).

Con todo, es innegable la trascendencia jurdica de los carismas. Son un ttulo de


actividad en la Iglesia (Lombarda) y los verdaderos carismas engendran verdaderos
derechos y deberes. Pueden ser tambin la fuente de iniciativas, movimientos, estructuras,
que contribuyen al fin de la Iglesia, la salvacin de las almas.

LECCION 2 El Derecho Cannico

1. Nocin y propiedades del Derecho Cannico

De acuerdo con todo lo dicho, puede afirmarse en un primer momento que el Derecho
Cannico es el Derecho de la Iglesia. Se constituye as como el orden social justo (con las
caractersticas vistas ms arriba) del Pueblo de Dios.

Ms concretamente, el ordenamiento cannico, que no es slo un conjunto de normas,


"es, sobre todo, un sistema de relaciones jurdicas, un complejo de vnculos que unen a
los fieles y los sitan en una determinada posicin (situacin jurdica) dentro del cuerpo
social de la Iglesia y en orden a sus fines, al tiempo que comprende aquel conjunto de
factores que crean las indicadas relaciones, organizan la jerarqua o simplemente valoran
o regulan las conductas de los fieles" (Hervada).

Entre sus caractersticas, que distinguen al Derecho Cannico de los ordenamientos


jurdicos civiles y de los que puedan tener otras confesiones religiosas distintas de la
Iglesia Catlica, pueden destacarse -siguiendo a Viladrich- las siguientes:

a) Universalidad: el Derecho Cannico no tiene lmites de lugar, nacin, pas, raza,


cultura, etcan. Es para todos los fieles de la Iglesia Catlica.

b) Unidad y variedad: la primera caracterstica anotada se deriva de una de las notas de la


verdadera Iglesia, que es justamente su unidad. Algunas de sus manifestaciones son la
potestad del Papa, que se extiende de modo inmediato a toda la Iglesia; la presencia y
actuacin, en cada Iglesia particular, de la nica Iglesia de Cristo (cfr. Christus Dominus,
n. 11); la existencia de unos mismos medios de salvacin (doctrina de la fe y
Sacramentos); igualdad de deberes y derechos de todos los fieles, etcan.

Sin embargo, unidad no significa uniformidad. En efecto, las muy distintas circunstancias
de los fieles catlicos hacen que sea no slo conveniente, sino necesario, que existan
instituciones y normas peculiares, adaptadas a las circunstancias concretas de cada regin

o grupo de fieles. De este modo, junto con el respeto de la necesaria unidad, querida por
Cristo y manifestada en principios y elementos universales que deben aplicarse en todo
tiempo y lugar, conviven manifestaciones peculiares y concretas, adaptadas a las distintas
circunstancias.

Algunas manifestaciones de esta diversidad se encuentran, por ejemplo, en la distinta


codificacin cannica que existe para la Iglesia latina y para las Iglesias orientales en
comunin con la Sede de Pedro; las normas emanadas de los Concilios particulares o de
las Conferencias Episcopales de cada pas o regin; la potestad legislativa de cada Obispo
dentro del mbito de su jurisdiccin; etcan.

La mencionada variedad se manifiesta en la elasticidad del Derecho Cannico.


Elasticidad que significa capacidad de adaptacin a las distintas circunstancias locales, de
grupo, o personales. As, son tpicas del ordenamiento cannico algunas instituciones
como la equidad cannica, la dispensa, y el privilegio, entre otras. En su momento se
estudiarn con detalle.

c) Autonoma: el Derecho Cannico constituye un ordenamiento autnomo de cualquier


otro ordenamiento (p. ej. el Derecho de los Estados), y autosuficiente (por s solo es capaz
de cumplir su propio fin y no depende de otro ordenamiento que pueda considerarse
superior).

2. Derecho Cannico y pastoral

Los recelos ante el Derecho en la Iglesia obedecen pues, en buena parte, a una notable
incomprensin de la naturaleza de aqul. Precisamente, en la Iglesia, el Derecho no es
obstculo al verdadero carisma y a la legtima libertad de cada fiel. Ms todava: la
autntica libertad es inseparable del Derecho, de la norma en la que ha de basarse el orden

eclesial, porque la dignidad y libertad de los hijos de Dios que constituye su conditio
como Pueblo (cfr. Lumen Gentium, n.9) no puede ser sinnimo de injusticia y anarqua.

Por otra parte, la expresin pastoral, o accin pastoral, necesita de ulteriores precisiones.
En efecto, no pocas veces estas expresiones adquieren significados equvocos por la
multitud de contenidos que se les atribuyen. Por accin pastoral entendemos la actividad
oficial pblica de los ministros sagrados, en cuanto tales, para facilitar a todos los
hombres, y particularmente a los fieles cristianos, los medios sobrenaturales confiados
por Cristo a su Iglesia, y para ayudarles con su servicio ministerial en el cumplimiento de
los derechos y deberes propios de la condicin de cristianos. Por tanto, accin pastoral, en
sentido propio, es accin de los pastores en la Iglesia, en cumplimiento de la misin
recibida de Cristo, en beneficio de los fieles y, en definitiva, de todos los hombres.

Es claro, por lo dems, que esa accin pastoral no puede ser nunca ni anrquica ni
arbitraria sino verdaderamente ordenada y justa. Y precisamente el Derecho Cannico se
orienta a hacer posible esa finalidad.

En conclusin, no hay ni puede haber incompatibilidad alguna entre la accin pastoral de


la Iglesia y el Derecho cannico. Al contrario, ste no se comprende sino al servicio de
una ordenada accin pastoral. De este modo, la viva aplicacin del Derecho cannico
coadyuva a la adecuada y justa atencin pastoral de los hombres, y particularmente de los
fieles.

Con su habitual fuerza y precisin afirma al respecto Javier Hervada: "Esta es la tragedia
del pastoralismo (algo muy distinto de la verdadera pastoral) y su intrnseca falsedad. Al
romper el criterio jurdico, rompe el criterio pastoral. La pastoral debe edificarse sobre lo
justo, que eso es lo jurdico, no sobre la injusticia, el desorden o la arbitrariedad (...); el
criterio jurdico es una forma de criterio pastoral. El Buen Pastor comienza por ser justo,
por eliminar el desorden y la arbitrariedad. La prudencia pastoral comienza por la
prudencia jurdica, como la caridad empieza por lo justo que es dar a cada uno lo suyo" .
12

Hemos hablado del "pastoralismo", como vicio de la autntica pastoral. Pero debe
sealarse tambin el extremo contrario: lo que se ha dado en llamar "juridicismo", que
consiste en "no ver ms all del derecho y limitarse a lo jurdico, como si eso bastase para
la vida de la Iglesia (...). El Buen Pastor es mucho ms que un hombre de justicia y de

leyes" . Sin embargo, volvemos a repetirlo, el Buen Pastor comienza por cumplir la
justicia y las leyes.
13

En este contexto de las relaciones entre Pastoral y Derecho no han faltado las luces del
Romano Pontfice. Se trata, en concreto, de su Alocucin al Sagrado Tribunal de la Rota
Romana del 18 de enero de l990 . Parece a primera vista extrao el que Juan Pablo II
haya escogido esa sede para referirse a nuestro tema. Sin embargo, la intervencin resulta
apenas lgica si se tiene en cuenta que ha sido precisamente el mbito de las causas de
nulidad de matrimonio uno de los ms propicios para plantear la supuesta contradiccin
entre lo que viene postulado por el Derecho y lo que pudiera entenderse como visin ms
"pastoral" de las dificultades conyugales y de las eventuales declaraciones de nulidad del
matrimonio.
14

Comienza afirmando el Santo Padre que la pastoralidad del Derecho Cannico, "es decir,
su funcionalidad respecto a la misin salvfica de los sagrados pastores y de todo el
Pueblo de Dios, encuentra (...) su slida fundamentacin en la eclesiologa conciliar,
segn la cual los aspectos visibles de la Iglesia estn inseparablemente unidos a los
espirituales, formando una sola y compleja realidad, comparable al misterio del Verbo
Encarnado (cfr. Constitucin Dogm. Lumen Gentium, n.8). Por otra parte -aade- el
Concilio no dej de sacar muchas consecuencias operativas de este carcter pastoral del
Derecho Cannico, estableciendo medidas concretas encaminadas a hacer que las leyes y
las instituciones eclesisticas sean cada vez ms adecuadas al bien de las almas" (n.2).

A continuacin, el Romano Pontfice se enfrenta directamente con "un equvoco, tal vez
comprensible pero no por esto menos daoso, que por desgracia condiciona con
frecuencia la visin de la pastoralidad del derecho eclesial. Tal distorsin consiste en
atribuir alcance e intenciones pastorales nicamente a aquellos aspectos de moderacin y
de humanidad que se pueden relacionar inmediatamente con la aequitas canonica, es
decir, consiste en sostener que slo las excepciones a las leyes, el evitar el recurso a los
procesos y a las sanciones cannicas, y el reducir las formalidades jurdicas, tienen de
verdad importancia pastoral. Se olvida as que tambin la justicia y el estricto derecho -y,
por consiguiente, las normas generales, los procesos, las sanciones y las dems
manifestaciones tpicas de la juridicidad, siempre que resulten necesarias- son exigidas en
la Iglesia para el bien de las almas y son, por lo tanto, realidades intrnsecamente
pastorales" (n. 3).

Como si no bastara con lo ya dicho, Juan Pablo II subraya expresamente el carcter


pastoral del Derecho en la Iglesia: "La dimensin jurdica y la pastoral estn
inseparablemente unidas en la Iglesia peregrina sobre esta tierra. Ante todo, existe
armona entre ellas, que deriva de la finalidad comn: la salvacin de las almas. Pero hay
ms. En efecto, la actividad jurdico-cannica es por su naturaleza pastoral: constituye
una peculiar participacin en la misin de Cristo Pastor, y consiste en actualizar el orden
de justicia intraeclesial querido por el mismo Cristo. A su vez, la actividad pastoral, aun
superando con mucho los meros aspectos jurdicos, comporta siempre una dimensin de
justicia. En efecto, no sera posible guiar a las almas hacia el Reino de los Cielos si se
prescindiese de aquel mnimo de caridad y de prudencia que consiste en el esfuerzo por
hacer observar fielmente la ley y los derechos de todos en la Iglesia. De ah se sigue que
toda contraposicin entre pastoralidad y juridicidad es desviadora. No es verdad que, para
ser ms pastoral, el derecho deba hacerse menos jurdico. No cabe duda de que hay que
tener presentes, y aplicarlas, las muchas manifestaciones de aquella flexibilidad que,
precisamente por razones pastorales, siempre ha caracterizado al derecho cannico. Ahora
bien, es preciso respetar tambin las exigencias de la justicia que pueden ser superadas
por aquella flexibilidad, pero nunca negadas. La verdadera justicia en la Iglesia, animada
por la caridad y suavizada por la equidad, merece siempre el adjetivo calificativo de
pastoral. No puede existir un ejercicio de autntica caridad pastoral que no tenga en
cuenta ante todo la justicia pastoral" (n.4).

A partir de las palabras transcritas, de por s suficientemente claras, pueden sin embargo
puntualizarse algunas conclusiones :
15

a) La dimensin de justicia es esencial al peregrinar histrico de la Iglesia y su funcin no


es otra que la de servir al fin salvfico de la Iglesia.

b) El Derecho cannico, no slo no se opone a la verdadera pastoral, sino que l mismo es


pastoral. Y no como algo sobrevenido, superpuesto, sino como haciendo parte de su
misma esencia: es la actualizacin del orden justo intraeclesial querido por Cristo.

c) As como toda actividad jurdico-cannica tiene una dimensin pastoral, toda actividad
pastoral tiene una dimensin de justicia. De donde se concluye que no es posible el
ejercicio de una caridad pastoral que no tenga en cuenta a la vez la verdadera justicia.

3. Derecho Cannico y ciencia jurdica civil

El Derecho Cannico tiene en comn con otros ordenamientos jurdicos uno de sus
fundamentos, que es el Derecho Natural. Se distingue, en el terreno de los fundamentos,
en que el Derecho Cannico, como ya se vio, encuentra en el Derecho Divino su ltima y
radical fundamentacin (aspectos jurdicos inherentes a la ordenacin que Cristo ha dado
a su Iglesia).

Sin embargo, no sobra repetirlo, el Derecho Cannico es verdadero Derecho. Por esta
razn, utiliza mecanismos, tcnicas, soluciones, etcan., que son comunes con los
aplicados en el terreno de la ciencia jurdica civil. Ms an, del intercambio fructuoso de
estos recursos de tcnica jurdica se derivarn no pocos bienes, tanto para la ciencia
cannica, como para la ciencia jurdica profana. De hecho, durante siglos -como recuerda
Maldonado-, canonistas y civilistas trabajaron conjuntamente, dentro de un mismo
ambiente, en las mismas universidades, con igual tcnica, lenguaje y conceptos. De esta
relacin tan estrecha surgieron mltiples aportaciones mutuas.

Sin perder de vista lo propio del Derecho Cannico, este intercambio puede seguir siendo
positivo y enriquecedor.

4. Derecho Cannico e Iglesias y comunidades eclesiales

Si bien hay una nica Iglesia de Dios (Unitatis redintegratio, n. 3), que es la Iglesia de
Cristo, la cual subsiste en la Iglesia Catlica, gobernada por el sucesor de Pedro y por los
Obispos en comunin con l (cfr. Lumen Gentium, n. 8), que tiene la plenitud de la gracia
y de la verdad (Unitatis redintegratio, n. 3), hay en las Iglesias y comunidades eclesiales
separadas elementos de santificacin y de verdad que, como dones propios de la Iglesia
de Cristo, empujan hacia la unidad catlica (cfr. Lumen Gentium, n. 8).

El Concilio distingue entre las Iglesias orientales separadas (no catlicas); y las Iglesias y
comunidades separadas en Occidente. Las primeras profesan dogmas fundamentales de la
fe cristiana (cfr. Unitatis redintegratio, n. 14), tienen verdaderos Sacramentos y, sobre
todo, por conservar la sucesin apostlica, el sacerdocio y la Eucarista (cfr. id., n. 15).

Con las comunidades separadas en Occidente (las nacidas de la llamada Reforma


protestante del siglo XVI) la situacin es bien distinta pues, an conservando el Bautismo
-que constituye un poderoso vnculo sacramental de unidad: cfr. Unitatis redintegratio, n.
22- carecen del Sacramento del Orden, y por tanto de la Eucarista. Algunas conservan en
parte las tradiciones y estructuras catlicas, como es el caso de la comunin anglicana. En
resumen, existen discrepancias esenciales con la Iglesia catlica, que alcanzan la
interpretacin misma de la verdad revelada.

Para determinar la existencia de un verdadero Derecho en las distintas comunidades


separadas debe acudirse a la misma distincin apuntada ms arriba. Las Iglesias orientales
poseen estructuras organizativas y ordenaciones disciplinares de arraigada tradicin. En
cambio, las comunidades que tienen su origen en la Reforma protestante, por su peculiar
concepcin de las realidades jurdicas, carecen casi por completo de una normativa propia
(Calvo-Alvarez).

En el Cdigo de Derecho Cannico de 1983 (can. 11) se establece que los bautizados no
catlicos no estn sometidos a las leyes meramente eclesisticas (que son aquellas que
provienen del legislador eclesistico, distintas de las normas de Derecho Divino y de
Derecho Natural, que la autoridad de la Iglesia no puede limitar).

Por otra parte, se establece la presuncin de validez del Bautismo administrado en una
comunidad eclesial no catlica (can. 869-2) y el can. 844 determina las condiciones
excepcionales en las cuales se pueden administrar determinados Sacramentos a miembros
de comunidades separadas, o recibir Sacramentos de ministros de esas comunidades.

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PARTE II: FORMACION HISITORICA DEL DERECHO CANONICO

Pueden servir como introduccin a esta Parte las palabras de Juan Pablo II en la Const.
Apost. Sacrae disciplinae leges (25 de enero de 1983), con la que se promulg el nuevo
Cdigo de Derecho Cannico: "el Cdigo, principal documento legislativo de la Iglesia,
est fundado en la herencia jurdica y legislativa de la Revelacin y de la Tradicin" y "el
Concilio Vaticano II sac lo viejo y lo nuevo del tesoro de la Tradicin".

De este modo, un recto entendimiento de la normativa actualmente vigente aconseja un


estudio somero de la historia del Derecho Cannico. Para ello, seguiremos de cerca el
esquema y la sntesis propuestos por Le Tourneau .
16

LECCION 3 Evolucin del Derecho Cannico hasta el Corpus Iuris Canonici

Para quien por vez primera se acerca al Derecho Cannico, puede parecerle que las
principales normas que lo constituyen han tenido siempre la forma de Cdigo. En
realidad, como es bien sabido, el primer cdigo de Derecho Cannico de la Iglesia
Catlica es del ao 1917. Y el segundo es el actualmente vigente, publicado en el ao de
1983. Como es obvio suponer, el Derecho Cannico no naci con el Cdigo de 1917.
Sencillamente recibi en esa fecha una nueva formalizacin, la propia de la tcnica de la
codificacin. Antes, durante diecinueve siglos, el Derecho de la Iglesia conoci formas
distintas de expresin, la ms importante de las cuales es el llamado Corpus Iuris
Canonici (Cuerpo de Derecho Cannico).

El proceso que llev a la elaboracin definitiva del Corpus ser el objeto de los siguientes
apartados. Al efecto, pueden distinguirse dos etapas. La primera (A) abarca desde el
nacimiento de la Iglesia hasta el pontificado del Papa Gregorio VII (1073-1085). La
segunda (B), a partir de ste ltimo punto de referencia, culminando con el Concilio de
Trento (1545-1563).

A) El Derecho, como hemos visto, est enraizado en la misma naturaleza humana. Las
primeras fuentes del Derecho Cannico, junto con lo que es propio del Derecho Natural,
estn constituidas por los Libros del Antiguo y del Nuevo Testamento. Particularmente en
los segundos, se encuentran los distintos elementos de lo que hemos llamado Derecho
Divino, indispensable para una recta comprensin del Derecho Cannico (la Iglesia como
sociedad visible, los Sacramentos, el Primado de Pedro, la organizacin jerrquica de la
Iglesia, etcan.).

Los Hechos de los Apstoles, entre otros ejemplos, ofrecen una clara muestra de la
actividad legislativa de los Apstoles. Es el caso de la llamada "controversia de
Antioqua", en la que se estableci, bajo la autoridad de Pedro y de manera colegial, lo
que era exigible a los paganos convertidos al cristianismo: "Porque ha parecido al Espritu
Santo y a nosotros no imponeror ninguna otra carga ms que estas necesarias: que os
abstengis de las carnes inmoladas a los dolos, de la sangre y de lo ahogado y de la
fornicacin, de lo cual haris bien en guardaros. Salud" (Hechos, 15, 28-29).

En otro terreno, el Apstol Pablo ejerce su autoridad sobre una de las Iglesias por l
fundadas y decide en materia penal en el caso del fiel que ha cado en conductas
escandalosas (cfr. I Cor ).

La Tradicin ms antigua de la Iglesia recoge elementos palpables de realidades


claramente jurdicas. As, las epstolas de Clemente de Roma a los Corintios, de Policarpo
de Esmirna a los Filipenses, de Ignacio de Antioqua (+107), insisten en la unidad de los
presbteros y del pueblo con el Obispo, en la veneracin debida a la tradicin disciplinar
recibida de los Apstoles, en la primaca de la Iglesia de Roma.
Escritos pseudoapostlicos comienzan a difundirse desde el siglo I. El ms antiguo es la
Didach o doctrina de los doce Apstoles, que contiene disposiciones sobre el Bautismo,
la Eucarista, la disciplina. El Pastor de Hermas (hacia el ao 140) da preceptos e insiste
en la penitencia. La Tradicin Apostlica de San Hiplito (hacia el ao 218) describe la
organizacin de la comunidad cristiana: a su cabeza, el Obispo; a su lado el presbyterium
compuesto de sacerdotes y diconos; otros ministerios como el de lector, etcan. La
Didascalia de los Apstoles (hacia el ao 230) ofrece un conjunto de instrucciones dadas
por los Apstoles a los Obispos y establece el lugar de clrigos y laicos en la comunidad
eucarstica.
Ms importantes son las Constituciones apostlicas (hacia el ao 380), compilacin no
siempre fiel de documentos anteriores, que trata de los laicos, de los Obispos, presbteros

y diconos; de las viudas y de los hurfanos; de los mrtires; de los cismas; de la forma
de vivir, de la iniciacin cristiana; etcan.
Se asiste, al mismo tiempo, al desarrollo de la legislacin particular de las distintas
Iglesias, manifestada con frecuencia bajo la forma de Concilios (reuniones de Obispos de
una determinada regin) en los que se toman decisiones de muy diversa ndole. Es el
caso, por ejemplo, del Concilio Romano del ao 190, convocado por el Papa Vctor para
resolver el tema de la fecha de la Pascua, o el del ao 251, tambin en Roma, que
resuelve la cuestin del Bautismo de los lapsi (quienes han consentido en apartarse de la
fe por temor a las persecuciones pero quieren volver a la Iglesia).
En el ao 313, a travs del Edicto de Miln, el Emperador Constantino pone fin a las
persecuciones y da libertad a la Iglesia. Esta circunstancia favorece enormemente el
desarrollo de la actividad legislativa cannica y se llega a los primeros Concilios
Ecumnicos (Nicea, en el ao 325; Constantinopla en el 381; Efeso en el 431; Calcedonia
en el ao 451). Los cnones (disposiciones legislativas, de canon=norma) de estos
Concilios constituyen las fuentes ms importantes del Derecho Cannico durante los
siglos IV y V.
Al mismo tiempo, cobra cada vez ms importancia la actividad legislativa de los Papas, a
travs de las llamadas decretales. Aunque, en principio, la funcin de cada decretal es dar
respuesta a consultas sobre temas particulares, con frecuencia ofrecen reglas de carcter
general. El poder legislativo del papado se apoya en la autoridad romana recibida de la
sucesin de Pedro.
La necesidad de ordenar de algn modo la actividad legislativa, con fuentes tan dispares,
da lugar a las primeras Colecciones cannicas, cada vez ms amplias. Entre las ms
conocidas deben citarse la Dionysiana, de Dionisio el Exiguo (siglo V), y la Hispana (ao
633, con diversas versiones hasta el ao 694). El Emperador Carlomagno (siglo IX), con
el fin de favorecer la reforma de la disciplina eclesistica dispone de la coleccin
Dionysiana-Hadriana (la de Dionisio el Exiguo entregada por el Papa Adriano I), de la
Hispana (ms universal y reciente) y de los Capitula episcoporum (estatutos diocesanos
elaborados por los Obispos para reformar la disciplina del clero y de la parroquia).
B) Con el pontificado del Papa Gregorio VII (1073-1085) se multiplican las colecciones
cannicas. Un hecho de suma importancia para el Derecho cannico y para la ciencia
jurdica en general, ocurrido en sta poca, es el "descubrimiento" del Derecho Romano,
que permite dar al Derecho de la Iglesia un talante cientfico y un carcter universal. En
esta labor de sntesis destaca en primer lugar Ivo de Chartres y, sobre todo, el maestro
Graciano.
Graciano, monje de Toscana, publica hacia el ao 1140 su Concordantia canonum
discordantium (Concordancia de cnones discordantes), ms conocido como el Decreto
de Graciano, en el que intenta unificar todo el cuerpo jurdicio de los once siglos
precedentes.

Esta labor ingente, que incorpora fuentes de la Sagrada Escritura, de los Concilios
generales y particulares, escritos de los Padres, decretales pontificias, leyes civiles, etcan.,
es, fundamentalmente, lo que el nombre completo del Decreto indica: el trabajo de
armonizar fuentes tan dispares, procurando establecer cul es la legislacin prevalente en
caso de conflicto entre los distintos textos que tratan de determinada materia.

El Decreto, a pesar de su carcter privado, ha gozado de tal autoridad durante muchos


siglos que Graciano ha sido considerado como el iniciador de la ciencia cannica.

Al mismo tiempo, contina la actividad legislativa de los Papas bajo la forma de nuevas
decretales, posteriores al Decreto de Graciano. En el ao de 1234 el Papa Gregorio IX
encarga a Raimundo de Peafort su compilacin. El fruto son las Decretales de Gregorio
IX, compuestas por cinco libros, y que vienen a aadirse al Decreto del maestro Graciano.

En 1298 el Papa Bonifacio VIII promulga una nueva coleccin de decretales, conocida
como el Liber sextus (Libro sexto), para indicar la continuidad con los cinco libros de las
Decretales gregorianas.

Juan XXII publica en 1317 otra coleccin, que comprende casi exclusivamente actos de
su predecesor Clemente V. De aqu el nombre de Decretales Clementinas, tambin
llamadas Liber septimus, en continuidad con las colecciones anteriores.

El Corpus Iuris Canonici se completa con dos colecciones privadas reunidas en 1500 y
1503 por Juan Chapuis: las Extravagantes de Juan XXII (20 decretales de ste Pontfice)
y las Extravagantes comunes (70 decretales de Urbano IV a Sixto IV).

La versin revisada del Corpus Iuris Canonici fue publicada oficialmente por el Papa
Gregorio XIII en 1582. En resumen, su contenido es el siguiente: Decreto de Graciano,
Decretales de Gregorio IX, Liber sextus (Decretales de Bonifacio VIII), Decretales
Clementinas y Extravagantes.

LECCION 4 Evolucin del Derecho Cannico desde el Corpus Iuris Canonici hasta
el Concilio Vaticano II

En la segunda mitad del siglo XVI, en diversas sesiones, se rene el Concilio de Trento
(1545-1549, 1551-1552, 1562-1563). La asamblea ecumnica responde a los anhelos de
reforma a travs de normas concretas, principalmente sobre la vida, formacin y
ministerio de los sacerdotes y de la vida religiosa.

Debe destacarse tambin como, a travs del decreto Tametsi, se reglamenta la celebracin
de los matrimonios. Para salir al paso de los matrimonios clandestinos establece la forma
cannica de celebracin del matrimonio como requisito de su validez (presencia del
prroco y de dos testigos).

Sin embargo, "la disciplina cannica de Trento, buscando una operatividad directa en la
vida de la Iglesia -residencia de los Prelados en sus Iglesias, rgimen de las catedrales y
de los beneficios con cura de almas, tratamiento de las causas judiciales por el Obispo, la
administracin de las rdenes sagradas o el rgimen cannico de la vida religiosa-, lejos
de pretender dar razn del orden constitucional bsico de la Iglesia, refleja una clara
incidencia de la coyuntura histrica de su tiempo, en un grado que no cabe referir a los
cnones dogmticos, por haber sido formulados, de intento, como reglas de fe de valor
permanente" (Tejero).

En 1563 Lancelotti publica sus Institutiones iuris canonici. La importancia de esta obra se
har sentir varios siglos ms tarde. En efecto, la sistemtica utilizada por su autor ser la
asumida por el Cdigo de Derecho Cannico de 1917: adems de un primer libro sobre
Las Normas generales, incluye otros
cuatro: De las personas, De las cosas, De los juicios y De los delitos y las penas.

Tambin en esta poca nacen las Congregaciones romanas, grupos estables de Cardenales
creados por el Papa para el examen, la discusin y la regulacin de los asuntos
eclesisticos. La primera de todas fue el Santo Oficio, instituido por Pablo III en 1542
para velar por la pureza de la fe. En 1570 se crea la Congregacin de los Obispos, en

1586 la de los Religiosos, en 1588 la de los Ritos, etcan. Las decisiones de las
Congregaciones y de los Tribunales de la Sede Apostlica constituyen una nueva fuente
de derecho, muchas veces reunidas en Colecciones de cada Congregacin. "Esa ingente
masa de documentos curiales, publicados unos por los propios dicasterios de que
emanaban los actos y otros recopilados posteriormente por autores privados, constituye
-junto con los bularios- el cmulo de fuentes de ms inters para el estudio tcnico del
Derecho cannico de los siglos XVII y XVIII" (Tejero). Los Bularios son las colecciones
de las actas de los Romanos Pontfices.

Durante el Concilio Vaticano I (1870) fueron muchos los Obispos que expusieron "la
necesidad de dar un tratamiento unitario, mediante la elaboracin de un Cdigo de
Derecho Cannico, a la mltiples normas de la Iglesia, dispersas, despus de cinco siglos
sin compilarlas ni procurar superar las antinomias existentes, que venan propiciadas por
la dificultad de relacionar coherentemente las diferentes partes del Corpus Iuris Canonici
con la legislacin tridentina y las normas posteriores a Trento" (Tejero).

Sin embargo, slo hasta el pontificado del Papa San Po X, ya en este siglo, se inician los
trabajos de lo que llegara a ser el primer Cdigo de Derecho Cannico.

El 19 de marzo de 1904, a travs del Motu proprio Arduum sane munus, el Papa seal
los principios que habran de orientar el trabajo de codificacin que fue confiado al
Cardenal Pietro Gasparri. "El propsito de los codificadores no fue el establecimiento de
una disciplina innovadora que tratara de arbitrar instituciones o reformas ms o menos
adecuadas a las necesidades de la Iglesia en los inicios del siglo XX. Sus pretensiones
eran ms modestas: recoger, en un cuerpo legal manejable y en formulaciones claras y
sintticas, las normas cannicas recibidas del pasado" (Tejero).

Po X no alcanz a ver el fruto de su iniciativa. Fue su sucesor, el Papa Benedicto XV,


quien el 27 de junio de 1917 promulg el Cdigo, a travs de la Const. Apost.
Providentissima Mater Ecclesia. Entr en vigor el 19 de mayo de 1918 y se le conoce
tambin como cdigo po-benedictino, por los dos Pontfices que intervinieron en su
elaboracin.

El Cdigo de 1917 tena 2.414 cnones cuya forma imitaba la estructura en artculos de
los Cdigos civiles. Estaba distribuido en cinco libros, de acuerdo con la sistemtica de

Lancelotti, arriba recordada: Normae generales, De personis, De rebus, De processibus,


De delictis et poenis.

Si pudiera hacerse una sntesis, con cierta perspectiva, de los logros y limitaciones del
Cdigo, podra afirmarse, siguiendo a Tejero, que "durante los sesenta y cinco aos que
ha durado la vigencia de este Cdigo es indudable que ha proporcionado a la estructura
oficial de la Iglesia unas normas claras de actuacin y, al atribuir responsabilidades bien
determinadas a los diferentes oficios de la organizacin eclesistica y fijar una disciplina
del clero muy precisa, asent las condiciones imprescindibles para una accin pastoral
ordenada. No cabe decir lo mismo respecto de las responsabilidades del pueblo cristiano
que, salvo en las normas reguladoras del matrimonio, en las referentes a las asociaciones
de fieles y en las relativas a determinadas acciones de culto, apenas encontraron espacio
en la primera codificacin cannica".

Como se lee en el Prefacio del Cdigo de Derecho Cannico de 1983, "el derecho
universal de este Cdigo Po-Benedictino fue unnimente reconocido y ha resultado
utilsimo a nuestra poca para promover eficazmente, en la Iglesia entera, el trabajo
pastoral, que iba alcanzando entretanto un nuevo desarrollo. Sin embargo, tanto las
condiciones exteriores de la Iglesia, en un mundo que, en pocos decenios, ha sufrido una
sucesin tan rpida de acontecimientos y tan graves alteraciones de la conducta humana,
como, por otra parte, la situacin de dinamismo interno de la comunidad eclesistica,
hicieron inevitable que fuera urgente y vivamente reclamada una nueva reforma de las
leyes cannicas. El Sumo Pontfice Juan XXIII haba escrutado, con gran lucidez, estos
signos de los tiempos, y al anunciar por primera vez, el 25 de enero de 1959, el Snodo
Romano y el Concilio Vaticano II, indic tambin que estos acontecimientos serviran de
necesaria preparacin para emprender la deseada renovacin del Cdigo".

Entre otros factores ocurridos en el curso de este siglo, a partir de la promulgacin del
Cdigo de 1917, puede destacarse la multiplicacin de la legislacin complementaria del
mismo que implicaba poca claridad y unidad legislativa. Adems, el nacimiento de
nuevas circunstancias y fenmenos pastorales.

La Comisin creada para esta labor en 1963 decidi, desde su primera reunin, esperar al
final del Concilio Vaticano II. Era evidente que la asamblea ecumnica estaba abriendo
nuevas perspectivas que necesariamente tendran su reflejo en la legislacin cannica.
Esta circunstancia17/02/2012 haca muy conveniente la espera. "A punto ya de concluir el

Concilio Vaticano II, se celebr una Sesin solemne ante el Sumo Pontfice Pablo VI, el
20 de noviembre de 1965 (...) con el fin de celebrar la inauguracin pblica de los
trabajos de revisin del Cdigo de Derecho Cannico (...); el Sumo Pontfice seal a la
Comisin dos elementos que deban presidir todo el trabajo. En primer lugar, que no se
trataba tan slo de una nueva ordenacin de las leyes, como se haba hecho al elaborar el
Cdigo Po-Benedictino, sino tambin, y esto era lo principal, de reformar las normas de
acuerdo a otra mentalidad y a otras exigencias nuevas, aunque el antiguo derecho debiera
suministrar el fundamento. Y en segundo lugar, que se tuviesen en cuenta para esta labor
de revisin todos los Decretos y Actas del Concilio Vaticano II, ya que en ellos se
encontraran las directrices esenciales de la renovacin legislativa, porque, o bien se
haban publicado normas que afectaban directamente a los nuevos proyectos
organizativos y a la disciplina eclesistica, o bien por la conveniencia de que los tesoros
doctrinales de este Concilio, que tanto haban aportado a la vida pastoral, tuviesen en la
legislacin cannica sus corolarios prcticos y su necesario complemento" (Prefacio del
Cdigo de Derecho Cannico de 1983).

La Asamblea General del Snodo de Obispos celebrada en el mes de octubre de 1967


aprob los siguientes principios, que haban de inspirar la nueva codificacin: 1) Carcter
jurdico del nuevo Cdigo, exigido por la misma naturaleza social de la Iglesia. De
acuerdo con este principio, el Cdigo debe definir y proteger los derechos y deberes de
cada uno respecto de los dems y de la sociedad eclesistica; 2) Coordinacin entre el
fuero externo y el fuero interno (el propio de la conciencia), de modo que se evite el
conflicto entre ambos; 3) Adems de la justicia, debe tenerse en cuenta tambin la
caridad, la templanza, la benignidad y la moderacin, por medio de las cuales se
favorezca la equidad, no slo en la aplicacin prctica de las leyes sino en la misma
formulacin legislativa. Por esta razn deben desecharse las normas excesivamente
severas, y atenerse con preferencia a las exhortaciones y persuasiones all donde no haya
necesidad de observar el derecho estricto porque est en juego el bien pblico y la
disciplina eclesistica general; 4) En orden a la dispensa de las leyes generales, se
convertirn en ordinarias las facultades que hasta ahora eran extraordinarias; 5) En
sintona con el anterior, importancia del principio de subsidiariedad, que lleve consigo
una razonable "descentralizacin" que destaque la importancia y funciones del derecho
particular; 6) En razn de la igualdad fundamental de todos los fieles

Paralelamente con la evolucin antes descrita, se ha llevado a cabo la codificacin del


Derecho Cannico destinado a las Iglesias de ritos orientales unidas a Roma. A partir de
la constitucin, por parte del Papa Po XI en 1935, de la Comisin Pontificia encargada
de esa tarea, se han promulgado, a lo largo de este siglo, documentos legislativos
parciales. Es el caso de los M.P. Crebrae allatae (derecho matrimonial, 1949);
Sollicitudinem nostram (derecho procesal, 1950); Postquam apostolicis (derecho de
religiosos y patrimonial, 1952); Cleri sanctitati (ritos orientales y derecho de las
personas, 1957). El Concilio Vaticano II y el dilogo con las iglesias orientales separadas
de Roma dej en suspenso el proyecto unitario de codificacin. Sin embargo, el 10 de
junio de 1972 el Papa Pablo VI constituy una Comisin Pontificia para reanudar los
trabajos, fundamentados tambin en los principios del Concilio Vaticano II.

LECCION 5 El Concilio Vaticano II y la nueva disciplina cannica

"La importancia extraordinaria que alcanza este Concilio -ha escrito Tejero- se sita, en
primer trmino, en la fundamentacin de la estructura jurdica de la Iglesia. Despus de
varias centurias en que la eclesiologa (...) estableca frecuentes contrastes entre la Iglesia
visible y la invisible, entre su dimensin carismtica y su carcter institucional, hay que
sealar, como la aportacin ms relevante del magisterio de este Concilio, en el orden
cannico, la solidez con que fundamenta la estructuracin jurdica de la Iglesia en su
naturaleza sacramental, que explica su condicin visible y su dimensin espiritual. El
dato es de tal importancia que el mismo Concilio considera que el prisma ms
esclarecedor del estudio del Derecho cannico es la exposicin del misterio de la Iglesia,
segn la Constitucin dogmtica Lumen Gentium (cfr. Decr. Optatam totius, n. 16).

Otros documentos conciliares son tambin de suma importancia en aspectos ms


concretos: el ministerio episcopal , su insercin en la dicesis y su participacin en los
Snodos y en las Conferencias Episcopales (Decr. Christus Dominus); el ministerio y vida
de los presbteros (Decr. Presbyterorum Ordinis); la formacin sacerdotal (Decr. Optatam
Totius); la renovacin de la vida religiosa (Decr. Perfectae Caritatis); el apostolado de los
laicos (Decr. Apostolicam Actuositatem); Iglesias orientales catlicas (Decr. Orientalium
Ecclesiarum); actividad misionera de la Iglesia (Decr. Ad Gentes); ecumenismo (Decr.
Unitatis Redintegratio); medios de comunicacin social (Decr. Inter Mirifica); libertad
religiosa (Decl. Dignitatis Humanae); educacin cristiana de la juventud (Decl.
Gravissimum Educationis); relaciones de la Iglesia con las religiones no cristianas (Decl.

Nostra Aetate). "Todas ellas suponen una revisin amplsima de los criterios disciplinares
ms variados del ordenamiento cannico, cuyos desarrollos han de analizarse
detenidamente si se quiere comprender, de un modo adecuado, tantas formulaciones
sintticas del Cdigo hoy vigente" (Tejero).

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LECCION 9 Ejercicio de la potestad de rgimen en la Iglesia

1. Distincin de funciones: a) potestad legislativa, b) potestad ejecutiva, c) potestad


judicial. Condiciones jurdicas de ejercicio de cada una.

2. Nocin jurdica de Ordinario. El Ordinario del lugar

Concepto de ordinario: cfr. can. l34. Por ordinario se entiende, en general, el titular de
oficios con funciones jurisdiccionales de capitalidad, de carcter ejecutivo. Por tanto, no
es ordinario, p.ej., el Vicario Judicial.

Las fuentes de determinacin del propio ordinario son la incardinacin y el territorio.

El concepto ordinario del lugar resulta algo equvoco en el contexto del Codex. En
efecto, no implica necesariamente, como lo sugiere el nombre, una vinculacin con el
tema del territorio. P.ej., los Vicarios episcopales, que pueden ser ordinarios nicamente
por razn de las funciones que se les encomiendan, que no necesariamente estn
delimitadas por razn del territorio. Lo mismo ocurre con los ordinariatos castrenses.

3. Indole territorial y personal en el ejercicio de la potestad: nocin de sbdito y


funcin del territorio

4. Suplencia de potestad

LECCION 10 Sistemas para conferir la potestad

1. Potestad ordinaria. Especies: a) propia, b) vicaria.

2. El oficio eclesistico y la desconcentracin de funciones

3. Elementos de los oficios eclesisticos

Def.: (cfr. def. del can. l45,l): el o.e. es un cargo pblico unipersonal al que se le
encomiendan en forma estable funciones eclesiales. Es erigido establemente por la
autoridad eclesistica y confiado, a travs de la provisin cannica, a un titular (cfr. can.
l46).

La titularidad del oficio se asume mediante la colacin cannica (=nombramiento) y la


ulterior toma de posesin.

4. Modos de conferir los oficios eclesisticos

La provisin es el acto de la potestad de rgimen mediante el cual se lleva a cabo la


colacin o nombramiento de una persona como titular del oficio.

El candidato debe reunir los requisitos de idoneidad generales (comunin eclesistica,


p.ej.) y los particulares que se determinen para cada oficio (can.l49). Como requisito de
licitud, el can. l56 prescribe que el nombramiento se haga por escrito.

Los modos de conferir los o.e. son 4 (can. l47), en funcin de la distinta intervencin que
pueden tener personas distintas a la autoridad que propiamente lleva a cabo el
nombramiento:

a) Libre colacin: el ms habitual y supletorio de los dems. Es la designacin directa del


titular del oficio por parte de quien tiene competencia para ello.

b) Presentacin: consiste en la facultad que tienen algunas personas de proponer a la


autoridad ecl. que deba efectuar el nombramiento, determinado candidato. Se impone a
sta ltima (can. l63) la obligacin de nombrar al presentado, si es idneo (este juicio
corresponde a la autoridad correspondiente).
c) Eleccin: un colegio de personas interviene a travs del sufragio. Puede ser de 2 clases:
l. Constitutiva: por el mismo acto de la eleccin el elegido adquiere de pleno derecho el
oficio, en el momento de la aceptacin (p.ej. Romano Pontfice); 2. No constitutiva:
cuando la eleccin debe ser confirmada por la autoridad eclesistica.

d) Postulacin: es una modalidad de eleccin. Es la posibilidad que tienen los electores


de dar su voto a un candidato, elegido por mayora de dos tercios, al que le falta alguno
de los requisitos para ser titular del oficio, pero este requisito es dispensable. De este

modo, la postulacin es una eleccin a la que se sobreaade la peticin del cuerpo


electoral de que el candidato sea dispensado del requisito del que carece. Por parte de la
autoridad que nombra, la admisin del presentado es un acto de gracia.

5. Prdida del oficio eclesistico

En general, los modos de perder el o.e. estn descritos en el can. l84,l. En concreto:

a) Renuncia: incluye la aceptacin.


b) Traslado: la prdida de oficio es consecuencia de la titularidad de uno nuevo. Se
perfecciona con toma de posesin del segundo.
c) Remocin: decreto administrativo de la autoridad.
d) Privacin: es una pena cannica, impuesta despus de proceso judicial o
administrativo.

6. Delegacin de potestad

Adems de la potestad ordinaria, que va unida al oficio, aparece el fenmeno de la


potestad delegada. Consiste en el acto jurdico en virtud del cual el titular de un oficio
transfiere a una determinada persona (cfr. can. l3l,l) la capacidad de ejercer unas
concretas funciones eccas. de gobierno. Es una transferencia de funciones en favor de una
persona, y no la atribucin de competencia estable, que es lo propio del oficio. Por esta
razn la pot. delegada no se presume.
En principio slo es delegable la pot. ejecutiva ordinaria, con las excepciones del can.
l35, 2-3.

La delegacin puede ser singular si se concede para un caso determinado y cierto,


universal si se atribuye a todos los casos de un determinado tipo.

Los actos del delegado deben efectuarse dentro de los trminos de la delegacin. Si hay
extralimitacin el acto es nulo.

7. Facultades habituales

Es otro modo de atribucin de potestad. Son 2 principalmente: a) licencias para confesar


(can. 966) y b) facultad de asistir al matrimonio como testigo cualificado (can. llll,l).

Para todas las facultades habituales en general, cfr. can. l44,2.

IV. SUJETOS DEL ORDENAMIENTO CANONICO

Persona y sujetos del derecho

l. Nocin de sujeto de derecho

Def.: cualquier ente capaz de realizar actividad con relevancia en el ordenamiento o de


ser centro de atribucin de situaciones jurdicas.

Esquema:
Sujeto de der.: a) en sentido activo (capacidad de obrar): indica la capacidad de realizar
actividad con relevancia en el ordenamiento. Slo es propio de la persona fsica.

b) en sentido pasivo (capacidad jurdica): indica la capacidad de ser centro de imputacin


de situaciones jurdicas, activas o pasivas (derechos, capacidades, facultades; u
obligaciones). Puede serlo la persona fsica o la persona jurdica.

La persona fsica en el ordenamiento cannico

El Derecho Cannico, como todo verdadero derecho, parte del supuesto de que la persona
es un prius respecto del derecho mismo. El derecho no crea la persona, sino que se limita
a reconocerla como realidad y a darle un marco jurdico.

Otra cosa es si se entiende a la persona fsica como sujeto de derecho. En este sentido es
persona fsica en el ordenamiento cannico la persona humana, en la medida en que
puede desempear la funcin de sujeto de actividad o de centro de atribucin de
situaciones jurdicas.

Lo anterior conecta con la nocin de fiel y, por tanto, con la realidad del Bautismo como
hecho jurdico que sirve de base a la condicin de fiel.

l. El can. 96

Slo los bautizados en la Iglesia Catlica y quienes han sido recibidos en ella pertenecen
a la sociedad eclesistica y slo ellos estn sometidos al Derecho Cannico (cfr. can. ll).
Por tanto slo los bautizados pueden ser considerados sujetos de derecho en el
ordenamiento cannico.

La misma conclusin se desprende del can. 96.

2. Los no bautizados. Los catecmenos

Las afirmaciones anteriores deben matizarse a la luz de otros preceptos del Cdigo. En
efecto, existe un buen nmero de normas que atribuyen derechos en el ordenamiento
cannico a personas no bautizadas.

As, p.ej., los no bautizados tienen derecho a ser instruidos en la fe y a recibir el Bautismo
si estn preparados; un infiel puede administrar el sacramento del Bautismo en caso de
necesidad (can. 86l,2); un no bautizado puede contraer matrimonio con un bautizado y
ese matrimonio es plenamente cannico, previa dispensa del impedimento de disparidad
de cultos (can.l086); el no bautizado tiene derecho a impugnar la validez del matrimonio
cannico (can.l674,l), y puede actuar como testigo en los procesos eclesisticos
(can.l549); puede ser sujeto pasivo de sacramentales, como las bendiciones (can.ll70) y
de exequias, siempre que se trate de nios a los que los padres deseaban bautizar (can.
ll83,2).

Un caso especfico y paradigmtico es el de los catecmenos. Afirma LG l4 que "Los


catecmenos que movidos por el Espritu Santo, solicitan con voluntad expresa ser
incorporados a la Iglesia, por este mismo deseo ya estn vinculados a ella"; "ya son de la
casa de Cristo y con frecuencia viven ya una vida de fe, de esperanza y de caridad" (AG,
l4). Su estatuto jurdico incluye, por ejemplo, los siguientes aspectos: pueden ser
admitidos en ceremonias litrgicas (can.788,l); cumplen determinadas condiciones
(can.865,l); en cuanto a las exequias estn equiparados a los fieles (can.ll83).
3. Circunstancias modificativas de la capacidad de obrar

Cfr. can. 96.

a) Comunin eclesistica

Slo son fieles en sentido pleno los bautizados que se unen a Cristo dentro de la
estructura visible de la Iglesia, por los vnculos de la profesin de la fe, de los
sacramentos y del rgimen eclesistico (cfr. can. 205). Por tanto, los bautizados que

rechazan por completo la fe cristiana (apstatas), que niegan o dudan, con pertinacia, de
una verdad de fee (herejes) o no admiten la sujecin al Romano Pontfice (can.75l), son
fieles en sentido menos pleno. Su situacin se caracteriza por la suspensin de los
derechos y deberes especficamente eclesiales, salvo el derecho a la incorporacin plena.
OJO: communicatio in sacris (can. 844).

b) Ausencia de sancin legtimamente impuesta

Las penas de excomunin (can.l33l), entredicho (can.l332), suspensin (ccan.l333-l334),


prohibiciones y privaciones (can.l336) comportan la suspensin de ciertos derechos. La
excomunin excluye al fiel de la comunin eclesistica, mientras que las dems penas no.

c) Condicin de la persona

Se trata de diversas circunstancias que modifican tanto la cap. jurdica como la cap. de
obrar de la persona, en cuanto restringen, condicionan, limitan o suspenden determinados
derechos y obligaciones.

l. Edad: ccan. 97, 98. Circunstancias concretas: 2l aos para la profesin religiosa
perpetua (can.658,l); 25 para el presbiterado (can.l03l,l); 35 para el episcopado (can.
378,l,3); etcan.

2. Uso de razn: can. 99. Ejemplos: can. l095,l y l324,l,l,2 (enfermedad mental) ;
obligacin de confesar los pecados mortales al menos una vez al ao (can.989); recepcin
de la Eucarista (can. 9l4).

3. Territorio: el domicilio y cuasi domicilio constituyen la sede jurdica de la persona. Su


principal efecto es la determinacin del prroco y ordinario propios (can.l07,l), salvo que
esta determinacin se haga en funcin del rito (can. 372,2) o de la lengua (can. 5l8).
Ccan. l00-l02. Otros ejemplos: ttulo de competencia (can. l673, 2-3), facultad para oir
confesiones (ccan. 967,2 y 97l); etcan.

4. Parentesco: ccan. l08-l09. Ejemplos: exencin del deber de testificar (can. l548,2,2);
recusacin del juez (can. l448 y l449,l); impedimento matrimonial; etcan.

5. Rito: can. ll2. Ejemplos: dicesis o parroquias personales (ccan. 372,2 y 5l8);
obligacin del ministro de acogerse a su rito propio (can.846,2); etcan.

6. Estado: la condicin de clrigo, laico o religioso determina en muchos aspectos


concretos la capacidad jurdica o de obrar de la persona.

7. Sexo: p.ej., sacramento del Orden (can.l29,l), ministerios de lectorado y acolitado (can.
230,l). Para las mujeres, impedimento de rapto (can.l089). Tambin diversa edad para
contraer matrimonio (can.l083,l).

La persona jurdica en el ordenamiento cannico

l. Nocin de persona jurdica

En general, es todo sujeto de derecho distinto de la persona fsica.

2. Antecedentes histricos

Sinibaldo de Fieschi (Inocencio IV) (siglo XIII): fingatur una persona. CIC l7: para
fundamentar la titularidad sobre los bienes eclesisticos.

can. ll3, l: intencin apologtica (idem a CIC l7).

3. Corporaciones y fundaciones: can.ll4,l, y ll5.

4. Constitucin y fines de las p.j.: ccan. ll4,l-2-3.


5. Personas jurdicas pblicas y privadas: can. ll6. Novedad de la p.j. privada, para
ampliar la nocin a entidades surgidas de la autonoma privada (asociaciones por ej.) y no
slo, como antes, a organismos de la organizacin oficial de la Iglesia.

6. Sujetos sin personalidad

Puede existir el sustrato material de la persona jurdica, sin que el ordenamiento le haya
atribuido formalmente personalidad. P. ej. can. 3l0.

Estatuto jurdico de los ministros sagrados o clrigos

l. El ministro sagrado: ordenacin, incardinacin y misin

Se llaman clrigos o ministros sagrados aquellos fieles que han recibido el sacramento del
Orden y estn destinados sacramentalmente al ejercicio de las funciones sagradas de
ensear, santificar y guiar al pueblo cristiano en nombre y, a veces tambin, en la persona
de Cristo.

Consagracin y misin son pues dos nociones estrechamente unidas: por la consagracin
el ministro se configura de modo peculiar con Cristo, Cabeza de la Iglesia; ello le

confiere una postestad sagrada y le capacita para ejercer los ministerios sagrados que
exigen esa potestad, hacindole partcipe de la misin de Cristo Cabeza. No cabe, por
tanto, consagracin sin misin, ni misin sin consagracin.

Todo lo anterior explica que sobre los ministros sagrados est fundada la constitucin
jerrquica de la Iglesia y que sirvan de ncleo central o lnea principal de la organizacin
eclesistica.

Se entiende as la existencia de un estatuto jurdico personal, salvada la igualdad radical


de todos los fieles.

Incardinacin: es la relacin jurdica de servicio ministerial que une a un clrigo con una
determinada estructura eclesistica, concretndose as respecto de ella sus deberes y
derechos. Histricamente, la razn de ser de la incan. responda a 3 hechos: a)
sustentacin del clrigo; b) disciplina (que no hubiera clrigos vagos o acfalos); c)
concrecin del servicio ministerial. De hecho, la incan. quedaba relegada a un mero
vnculo de sujecin al Obispo. A partir del Concilio Vaticano II se hace nfasis en la
dimensin de servicio (concrecin cannica del ministerio universal al que destina el
sacramento del orden).

2. Deberes y derechos (ccan. 273-289).

DEBERES

a) Deberes de obediencia y disponibilidad para el ministerio: ccan. 273 y 274,2.

b) Deberes de fraternidad: can. 275,l.

c) Deberes respecto a los laicos: can. 275,l.

d) Santidad sacerdotal: can. 276.

e) Celibato: can. 277.

f) Traje eclesistico: can. 284.

PROHIBICIONES

a) Conductas ajenas al estado clerical: can. 285.

b) Cargos pblicos en el mbito civil: can. 285,3.

c) Actividades polticas y sindicales: can. 287,2.

d) Actividades relacionadas con los bienes materiales: can. 285,4, can. 286.

DEBERES-DERECHOS

a) Derecho-deber a ejercer el ministerio: can. 274,2.

b) Formacin espiritual, intelectual y pastoral: can.279,2.

DERECHOS

a) Asociacin: can. 278.

b) Remuneracin congrua y asistencia social: ccan. 28l,l, 282.

c) Vacaciones: can. 283,2.

***El diaconado permanente (en principio, el diaconado se recibe como paso previo
antes del presbiterado. Se contempla aqu el caso de quienes no darn ese paso, sino que
permanecen como diconos).

El M.P. Sacrum diaconatum ordinem (l8 junio l967) restableci la institucin del
diaconado permanente. Sin embargo no lo dispuso como obligatorio para toda la Iglesia
latina, sino como algo potestativo de cada Conferencia Episcopal, que es quien debe
juzgar sobre su conveniencia u oportunidad.

Ya en LG 28 se habla de una doble modalidad de diconos permanentes: los jvenes


idneos (clibes) y los hombres maduros (incluso casados).

El rgimen cannico es distinto segn se trate de unos u otros. Por jvenes se entienden
los comprendidos entre 25 y 35 aos (can.l03l,2). Estn obligados a la ley del celibato y
para su formacin se exige un mnimo de tres aos en un colegio peculiar, destinado a esa
funcin formativa (can.236).

Los llamados varones de edad madura son los que han cumplido 35 aos, y pueden ser
clibes o casados. Si son clibes, no deben ser admitidos al diaconado sin haber asumido
pblicamente, ante Dios y ante la Iglesia, la obligacin del celibato (can. l037). Una vez
ordenados contraen el impedimento de orden sagrado (can. l087).

En el caso de los casados, deben contar con el consentimiento de la mujer (can. l03l,2) y
si quedan viudos estaran vinculados por el impedimento de orden sagrado para contraer
nuevo matrimonio (can.l087).

Los diconos permanentes son clrigos y estn por tanto bajo el rgimen propio de la
incardinacin. Sin embargo, su peculiar condicin de vida, sobre todo si estn casados y
ejercen profesiones civiles, lleva consiga el no estar sometidos a algunas de las
prohibiciones ya vistas: en concreto, no les afecta la ley del traje eclesistico; pueden
ejercer oficios que llevan consigo participacin en la potestad civil; pueden participar
activamente en partidos polticos y en la direccin de sindicatos; pueden llevar a cabo
actividades de comercio, industria, etcan.

En cuanto a la sustentacin, se distingue entre quienes trabajan con dedicacin exclusiva


en labores de la Iglesia, en cuyo caso tienen derecho a la retribucin que incluya, como es
lgico, el sostenimiento de la familia, si son casados. Si, en cambio, ejercen una profesin
civil, vivirn de ella.

3. La prdida del estado clerical

El Sacramento del Orden es uno de los tres Sacramentos que imprimen carcter. Por tanto
sus efectos perduran indeleblemente: se es sacerdote para siempre. Lo que s puede
perderse es la condicin jurdica de clrigo, es decir, los derechos y deberes que
corresponden a esa condicin.

Antes, esa situacin se llamaba "reduccin al estado laical". Ahora, seguramente para
evitar la connotacin peyorativa, con el laico, que tiene la expresin, se habla de "prdida
del estado clerical".

En el nuevo CIC (ccan. 290-293) se puede llegar a esta situacin de tres maneras:

a) por declaracin de nulidad de la sagrada ordenacin (por va judicial o administrativa,


de acuerdo con los ccan. l708 ss.).

b) mediante la imposicin de la pena de dimisin del estado clerical, lo que supone haber
cometido ciertos delitos, tales como los tipificados en los ccan. l364, l367, l370, l387,
l394, l395.

c) por rescripto de la Santa Sede, concedido a instancia del propio clrigo.

La prdida del estado clerical no lleva consigo necesariamente la dispensa del celibato
(las normas actualmente vigentes al respecto fueron promulgadas por la S.CAN. para la
Doctrina de la Fe el l4-X-l980: cfr. AAS 72 (l980), pp. ll32-ll35). S implica la prdida de
los restantes derechos y deberes propios del clrigo. No se pierde la potestad de orden,
pero se prohbe su ejercicio, salvo la absolucin en peligro de muerte (can.976). El
clrigo queda igualmente privado de todos los oficios, funciones y cargos. La reinsercin
como clrigo slo es posible por rescripto de la Santa Sede (can. 293).

La formacin de los clrigos: los Seminarios

l. Los seminarios en el Decr. Optatam totius

La institucin del Seminario es fruto del Concan. de Trento (Decr. De reformatione). En


el Concan. Vat. II, el tema se trata en el decr. Optatam totius. En ste se proclama la
trascendental importancia de la formacin sacerdotal, y se exponen los principios que
deben inspirarla. Se reafirma la necesidad de los seminarios mayores, diocesanos o
interdiocesanos y la vigencia y utilidad de los sem. menores, "erigidos para cultivar los
grmenes de la vocacin" (OT, 3).

Las normas sobre la formacin sacerdotal estn contenidas, en gradacin jerrquica, del
modo siguiente: a) legislacin universal (CIC y Ratio fundamentalis institutionis
sacerdotalis (S.CAN. para la Educacin Catlica, 6 enero l970, revisadas para su
adaptacin al CIC el l9 marzo l985); b) legislacin particular, con el fin de dar
importancia a lo peculiar de cada lugar (plan de formacin sacerdotal para cada nacin
establecido por la Conferencia Episcopal; reglamento de cada seminario aprobado por el
Obispo o estatutos del seminario interdiocesano, donde lo hubiere, aprobados por los
obispos interesados).

2. Clases de seminarios

a) Seminarios mayores: son los centros donde se forman para las rdenes sagradas y para
el ejercicio de los ministerios sagrados aquellos alumnos que se consideran llamados por
Dios y han elegido libremente ese camino. Se puede hablar de una vocacin adquirida y
no meramente germinal, pero en sentido amplio, porque la verdadera vocacin requiere la
llamada del Obispo.

El can. 235 establece su necesidad para la formacin sacerdotal. Posibilidad de


seminarios interdiocesanos (can. 237).

b) Seminarios menores: el Concilio recomienda su existencia en cada dicesis, aunque sin


el caracter de necesidad que se establece para el S. mayor. La razn est en el
convencimiento de que es posible discernir desde la niez ciertos signos de vocacin
divina que es preciso promover y fomentar en un clima adecuado de formacin (cfr. can.
234). El fin del s. menor no es pues la formacin sacerdotal propiamente dicha, sino la
promocin y cultivo de los grmenes de la vocacin. Por esto es una institucin
vocacional, y no un simple colegio catlico. La formacin cientfico-intelectual debe ser
anloga a la de cualquier colegio: primero, para hacer posible el aprovechamiento de los

estudios filosfico-teolgicos; y, en el caso de los que no tengan vocacin, para que


puedan enfrentarse a la vida civil en igualdad de condiciones.

3. Organos de direccin y formacin

En primer lugar, como es lgico, el Obispo (can. 259). Rector (ccan. 239,l, 260-26l).
Ecnomo, director espiritual (can. 239,2), confesores (can. 240,l), director de estudios
(ccan. 254, 26l,2), profesores.

4. Formacin espiritual, pastoral, doctrinal

a) Espiritual: ccan. 245, 246.

b) Doctrinal: ccan. 248, 25l, 252-254.

c) Pastoral.

La vida consagrada

l. Nocin de institutos de vida consagrada

ccan. 573-574. Puntualizaciones: a) son asociaciones; b) es una forma estable de vivir


(estado); c) consagracin personal nueva, producida por la profesin de los consejos

evanglicos de pobreza, castidad y obediencia y la asuncin de estas obligaciones


mediante votos u otros vnculos sagrados asimilados a los votos, como las promesas y
juramentos. OJO: lo peculiar no son las virtudes, que todo cristiano debe vivir, sino el
ttulo nuevo en virtud del cual se est obligado a vivirlas; d) testimonio pblico de las
realidades escatolgicas (consagracin pblica).

2 especies: institutos religiosos e institutos seculares.

2. Rgimen comn

ccan. 576-606.

3. Los institutos religiosos

can. 607. Peculiaridades que los distinguen de los inst. seculares: a) votos pblicos (can.
654); b) vida fraterna en comn; c) separacin del mundo segn la ndole y fin de cada
instituto (vida contemplativa o vida apostlica).

4. Los institutos seculares

Vida consagrada secular. can. 7l0. Peculiaridades: a) abrazan los consejos evanglicos
pero no son necesarios los votos pblicos (caben otros vnculos, como juramentos o
promesas); b) se distinguen de los religiosos en la secularidad, y se distinguen de los
laicos por la consagracin.

5. Las sociedades de vida apostlica

Antes llamadas socs. de vida comn sin votos. No son inst. de vida consagrada pero se
asemejan a ellos. La misma sistemtica del CIC los coloca a continuacin y les aplica
muchas de las normas de los inst. de vida consagrada. Asumen la vida en comn (can.
73l,l y 740).

Los laicos

l. Fieles y laicos en la Iglesia

Primera acepcin del trmino laico (can. 207,l): el fiel que no es clrigo. Segunda
acepcin (ccan. 207,2 y 7ll): el fiel que no es clrigo ni consagrado.

Por tanto, puede entenderse que existen las siguientes clases de fieles: clrigos seculares;
fieles consagrados -religiosos y seculares-; miembros de socs. de vida apostlica; simples
laicos.

2. Elementos propios de la nocin de laico

Lo anterior permite afirmar que laico es el fiel cristiano corriente, que permanece inmerso
en las realidades terrenas, sin recibir una posterior caracterizacin en su condicin
cannica fundamental de fiel (sea a travs de una consagracin secular, o de una forma
de vida fraterna en comn con un fin apostlico propio).

3. Derechos y deberes de los laicos

En primer lugar, debe tenerse en cuenta el comn estatuto jurdico del fiel. Como
derechos-deberes propios de la nocin especfica de laico pueden destacarse los
siguientes:

a) Deber de santificar las realidades temporales: can. 225, 2.

b) Derechos-deberes en relacin al apostolado: can. 225,l. Matrimonio y familia: can.


226,l. Educacin cristiana de los hijos: can. 226,2.

c) Derecho de libertad en materias temporales: can. 227.

d) Formacin y enseanza: can. 229.

e) Capacidades: ayudar como peritos y consejeros a los pastores de la Iglesia (can. 228,
2); lector y aclito y otras funciones (can. 230); jueces eclesisticos (can. l42l,2);
ecnomo (can. 494); etcan.

Las asociaciones de fieles

l. Fundamento eclesiolgico

Derecho natural de asociacin (cfr. can. 215).

2. Criterios de clasificacin

Rgimen jurdico comn: deben tener estatutos propios (can. 304,l); dependencia de la
autoridad competente (can. 305); nombre (can. 304,2; 2l6; 300; 3l2).

Clases: clericales (can. 302); rdenes terceras (can. 303).

Con todo, la distincin que ms interesa es la que distingue entre:

a) asociaciones pblicas: aquellas que han sido erigidas por acto formal de la autoridad
competente (can. 30l, 3). Sus fines pueden ser la transmisin de la doctrina catlica en
nombre de la Iglesia, promover el culto pblico, u otros fines reservados por su misma
naturaleza a la autoridad eclesistica (can. 30l,l). Vid. tambin can. 30l, 2). Por el acto
mismo de la ereccin quedan constitudas como personas jurdicas pblicas (can. 3l3).

b) asociaciones privadas: constituidas por los fieles mediante acuerdo privado (can. 298,
l). Revisin de estatutos (can. 299,3). Pueden ser o no personas jurdicas. Sometidas a la
vigilancia y control de la
autoridad competente (ccan. 305, 323, 325).

V. NORMAS Y ACTOS JURIDICOS

La norma cannica

l. Naturaleza y propiedades

Puede entenderse por norma cannica toda regla objetiva de derecho que no se agota en
una sola aplicacin (distinto, p.ej., de una sentencia judicial, o de un contrato entre
particulares).

Propiedades: a) racionalidad;

b) fuerza de obligar;

c) intersubjetividad.

2. Carcter peculiar de la norma cannica

Vid. relacin entre derecho divino y derecho humano.

3. Clasificacin de las normas cannicas

Ley; costumbre; acto administrativo; actos de autonoma privada.

La ley

l. Nocin

Es un tipo de norma. Def. de Santo Toms: ordinatio rationis ad bonum commune ab eo


qui curam communitatis habet, promulgata (S.Th., I-II, q. 90, a. 4). La racionalidad
implica posibilidad, honestidad y justicia.

2. Ley en sentido sustancial y en sentido formal

En cuanto a lo primero, es la nocin apuntada en el n.l. En sentido formal, ley es todo


acto emanado del poder legislativo.

Los sentidos sustancial y formal de la ley no son contradictorios o excluyentes. En


realidad, un concepto integral de ley debe unir ambos aspectos.

Definicin propuesta por Lombarda: ley es "un acto de la potestad legislativa de la


Iglesia, dotado de generalidad, cuyo tenor se expresa en una frmula, fijada mediante la
promulgacin".

3. Decretos legislativos (can. 29), estatutos dados con fuerza legislativa (can. 94, 3) y
legislacin delegada (can. 30)

La ley formal procede de la potestad legislativa. Esto hace que el hecho de ser ley no
depende de la denominacin (ley, decreto, directorio, etcan.) sino del hecho de proceder
del legislador.

Es el caso de los decretos procedentes del legislador (can. 29), o decretos legislativos: son
propiamente leyes.

De manera semejante, los estatutos, si son establecidos y promulgados en virtud de la


potestad legislativa, se rigen por los cnones acerca de las leyes (can. 94, 3).

En otras ocasiones la procedencia del legislador no es directa. Es el caso de la legislacin


delegada (delegacin de la potestad legislativa) consagrada por el can. 30.

4. Promulgacin

Nocin: "introduccin solemne de la ley, hecha de tal manera que pueda hacerse patente a
la comunidad" (Vermeersch, Van Hove); "acto oficial, generalmente de reducida
capacidad de divulgacin, pero que fija de manera autntica el tenor de su texto (de la
ley)" (Lombarda). As, es distinto promulgacin de divulgacin de la ley.

Cfr. ccan. 7 y 8.

5. Sujeto activo de la ley cannica

Es el legislador. Puede ser universal o particular.

Son legisladores universales:

a) El Romano Pontfice, cuando da una ley para toda la Iglesia (cfr. can. 33l). Distintas
denominaciones: Motu proprio, Constitucin Apostlica, Bula, Breve...).

b) El Colegio Episcopal (cfr. can. 336, 337).

Son legisladores particulares:

a) El Romano Pontfice y el Colegio episcopal cuando dan leyes para un territorio o grupo
de fieles.

b) El Obispo diocesano: cfr. can. 39l,2.

c) Los titulares de oficios capitales (en estructuras equiparadas a las dicesis (cfr. can.
38l,2) o en otras estructuras cuya cabeza tiene potestad legislativa (p.ej. prelaturas
personales o vicariatos castrenses).

d) Concilios particulares (plenarios: can. 439,l; o provinciales: can. 440,l). Sobre su


potestad legislativa, vid. can. 445.

e) Conferencias episcopales: potestad legislativa limitada (can. 455,l) y en determinadas


materias (cfr. las remisiones frecuentes del CIC: p.ej., ccan. 284, 522, 844, l03l-3, l25l,
etcan.).

6. Sujeto pasivo de la ley cannica

Es el destinatario de la ley. OJO: no es lo mismo ser sujeto de derecho a ser sujeto pasivo
de la ley. Un menor de 7 aos, p.ej., no es sto ltimo, pero s es sujeto de derecho.

El can. ll precisa las condiciones para ser sujeto pasivo de las leyes eclesisticas.

7. Obligatoriedad de la ley cannica

La obligacin es el efecto general de toda ley. Obligacin de conciencia. Vis directiva de


la ley (mandar y/o prohibir algo: son las leyes preceptivas e impedientes); vis coactiva
(conminacin de sanciones; efectos penales e invalidantes: son las leyes irritantes e
inhabilitantes: cfr. can. l0).

Ley permisiva es la que concede facultades, derechos y legitimaciones. Ley penal es la


que tipifica determinada conducta castigndola con una pena.

8. Irretroactividad de la ley

can. 9. Para la ley penal: can. l3l3.

9. Personalidad y territorialidad de la ley

ccan. l2 y l3.

l0. Duda, ignorancia y error

ccan. l4 y l5.

ll. Interpretacin y lagunas de la ley

ccan. l6, l7, l8, l9.

l2. Revocacin de la ley

ccan. 20, 2l.

La costumbre

l. Naturaleza y funcin de la costumbre

Por costumbre se entiende la norma con generalidad (como la ley) introducida por los
usos comunitarios y cuya eficacia jurdica es corroborada por el legislador. En DC tiene
mucha ms fuerza normativa que en los derechos civiles, ms inclinados al formalismo
jurdico.

La costumbre da realismo al ordenamiento, es decir, ajusta el derecho a las necesidades


reales de la comunidad. Al mismo tiempo, lleva consigo el riesgo de que se introduzcan,
por esta va, comportamientos menos convenientes. Por sta razn, el legislador establece
una serie de requisitos para que pueda hablarse verdaderamente de costumbre, como
norma.

2. Clases de costumbre

a) Secundum legem: es la que confirma lo que la ley dispone. Tiene especial valor cuando
acoge uno de los posibles modos de cumplir la ley. Cuando estos modos son uno solo, su
valor es nulo. En este sentido se afirma que la costumbre es el mejor intrprete de las
leyes (can. 27).

b) Contra legem: va en contra de la ley. Por lo mismo, tiende a derogarla y a crear una
nueva norma. Para que sea legtima requiere 30 aos (can. 26) o ms (id.) si la ley prohbe
futuras costumbres.

c) Praeter legem (fuera de la ley): opera en las materias no reguladas por la ley. Genera
siempre derecho objetivo antes inexistente. Mismo tiempo: 30 aos (can. 26).

3. Racionalidad de la costumbre cannica

La costumbre, al igual que la ley, debe ser ordinatio rationis. Por tanto, su fundamento
como norma, no est en el hecho de la repeticin de conductas, por ms extendidas que
estn, sino en su verdad y racionalidad. Cfr. can. 24.

4. Consentimiento del legislador

can. 23.

5. Intencin de la comunidad de obligarse

Es lo que tambin se denomina animus, requisito complementario del corpus (la conducta
concreta). El animus communitatis indica la intencin de introducir derecho. Si el
comportamiento es fruto de otro tipo de intencin -desidia, indiferencia, etcan.- no es
costumbre en sentido jurdico.

Actividad normativa de los que gozan de potestad ejecutiva

l. Actividad legislativa y ejecutiva

Partiendo del principio de unidad en la potestad, el CIC -ya lo haca el CIC l7 en su can.
335,l-distingue la potestad legislativa, ejecutiva y judicial. Como expresin anloga a la
de potestad ejecutiva suele emplearse la de pot. administrativa.

Simplificando un poco puede decirse que la pot. legislativa consiste en dictar normas
generales; la ejecutiva, satisfacer necesidades concretas y prcticas; y la judicial, resolver
conflictos de modo imparcial e independiente.

El asunto, sin embargo, resulta ms complejo si se tiene en cuenta que, en uso de la


potestad ejecutiva se pueden dar normas generales. Sin embargo, siempre en
subordinacin a la ley (principio de jerarqua normativa).

2. Decretos generales ejecutorios

ccan. 3l-33. Es justamente un ejemplo de norma general dictada por quien tiene potestad
ejecutiva. Varias veces, sin embargo, se subraya su sometimiento a la ley.

3. Instrucciones

Cfr. can. 34. Otro caso.

Actos administrativos

l. Nocin de acto administrativo singular

Es el acto jurdico unilateral (declaracin de voluntad de la autoridad), singular


(destinatario concreto: no son normas generales) y extrajudicial, de una autoridad
ejecutiva.

Clases de actos administrativos

l. El decreto y el precepto singular

ccan. 48, 49.

2. El rescripto

can. 59,l. Vicios: can. 63.

3. El privilegio

can. 76,l. Lo caracterstico del privilegio es que no viene determinado por el derecho
comn. Por tanto, va en contra o ms all del derecho comn. Pueden ser perpetuos o
temporales. La perpetuidad se presume (cfr. can. 78,l). Pueden ser tambin personales o
reales (can. 78, 2-3).

4. La dispensa

can.85. Potestad de dispensar: ccan. 87-89. Causa: can. 90.

Los actos de autonoma privada

Por acto jurdico se entiende, en general, cualquier declaracin de voluntad o


conocimiento con relevancia jurdica (un testamento, un contrato, un decreto, una
sentencia). ccan. l24-l26.

Los mismos ejemplos sealados dejan ver la existencia de actos que con propiedad se
llaman de autonoma privada (contrato, testamento, constitucin de asociaciones,
incorporacin al estado clerical o a la vida consagrada...). Hacen parte del poder jurdico
de la persona para regular libremente las relaciones jurdicas que corresponden a su esfera
de libertad y autonoma.

La autoridad pblica puede intervenir de diversos modos en esas esferas de autonoma:


prohibiendo determinadas actividades, fijando la sustancia o contenido del negocio (p.ej.
el matrimonio), o exigiendo la intervencin de la jerarqua para dar eficacia a ciertos
actos (por ejemplo, la aprobacin de estatutos para otorgar la personalidad jurdica).

Como actos tpicos de autonoma estn los estatutos de las personas jurdicas privadas
(cfr. can. 94).

1 Cfr. J. Forns, La ciencia cannica contempornea, Eunsa, Pamplona 1984, pp. 35 ss.
2 M. Sancho-Izquierdo - J. Hervada, Compendio de derecho natural, Pamplona l980, p. 36.
3 Ch. Journet, Thologie de l'Eglise, versin espaola de J. Goitia, 3a ed., Bilbao l966, p. l9.
4 P.J. Viladrich, Hacia una teora fundamental del Derecho Cannico, en IUS CANONICUM 10
(l970), p. 37.
5 J. Hervada, Conversaciones propeduticas sobre el Derecho cannico, en IUS CANONICUM 55
(l988), p. 27.
6 J. Forns, op.cit., p.l37.
7 J. Hervada-P. Lombarda, El Derecho del Pueblo de Dios. Hacia un sistema de Derecho Cannico,
Eunsa, Pamplona l970, Tomo I, pp. 38 ss.

8 Cfr. J. Forns, op.cit., pp. l39-l40.


9 Alocucin a los miembros de la Pontificia Comisin para la revisin del Cdigo de Derecho
Cannico, 27 de mayo de l977, en Communicationes, 9, l977, pp. 8l-82.
10 BEATO JOSEMARIA ESCRIVA DE BALAGUER, en Ius Canonicum, n. 50, p. 456.

11 Cfr. sobre el tema la colaboracin de Joaqun Calvo-Alvarez, Iglesia y Derecho, en AA.VV.,


Manual de Derecho Cannico, Eunsa, Pamplona l988, pp. 36 ss.
12 J. Hervada, Conversaciones propeduticas sobre el Derecho Cannico, en IUS CANONICUM 55
(l988), pp. l6-l7.
13 Id., p. l7.

14 Publicado en L'Osservatore Romano, l9 de enero l990.


15 Cfr. sobre el tema el comentario de T. Rincn al Discurso del Santo Padre que nos ocupa:
Juridicidad y pastoralidad del Derecho Cannico, en IUS CANONICUM 6l (l99l), pp. 250-25l.
16
D. Le Tourneau, Cuestiones de Derecho Cannico, Eunsa, Pamplona 1992, pp. 33-58.