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Psiquiatra y posesin diablica

Aquilino Polaino-Lorente
Catedrtico de Psicopatologa de la Universidad Complutense

Introduccin
La convocatoria de esta reunin cientfica me parece muy puesta en razn. Se ha dicho que
estamos en la "sociedad de la comunicacin" y, sin embargo, hay muchos sectores en el mbito
disciplinar que no se han abierto al profundo, fecundo y necesario dilogo con los especialistas
en otras materias. A causa de esta incomunicacin, nadie gana y todos pierden.
No se piense que la incomunicacin en este caso se limita slo al posible dilogo interdisciplinar
entre psiquiatras y sacerdotes. Hay otros muchos mbitos, lamentablemente, que tambin estn
afectados por esta incomunicacin. Este es el caso sin ir ms lejos, por ejemplo, de lo que sucede
entre psiquiatras y jueces. Por eso juzgo muy conveniente el hecho de que se haya organizado
esta sesin cientfica para debatir una cuestin que, aunque se nos ofrezca como muy
problemtica y excepcional en el mbito de la clnica, no obstante, puede plantearse en algunas
ocasiones: las supuestas "posesiones diablicas" y las manifestaciones psicopatolgicas de los
enfermos psiquitricos.
El silencio respecto de estas cuestiones no suele ser buen compaero de viaje para
encontrar soluciones. Es ms, ese silencio puede ser causa de injusticias o del tratamiento
inadecuado de ciertas personas en temas, por otra parte muy delicados, que afectan gravemente a
su intimidad personal.
Estas situaciones ya se repitieron con anterioridad, aunque con un signo muy diferente. En
los albores de la Edad Media es harto probable que ciertos comportamientos se atribuyeran,
entonces, a la accin del diablo o de los espritus malignos, cuando probablemente se trataba tan
slo de manifestaciones psicopatolgicas, que de haberlos, debieron haberse remitido a los
adecuados especialistas. La inexistencia de la psiquiatra como especialidad en aquella etapa
histrica, adems de otras variables relevantes de tipo cultural propias de la poca, consintieron
en una hermenutica errnea , de consecuencias muy lamentables.
Algo parecido a lo que aconteci entonces, puede suceder hoy. En la actualidad, el
importante desarrollo experimentado por la psiquiatra y su cada vez ms poderosa eficacia en la
solucin de determinados trastornos de conducta y manifestaciones sintomticas, condicionan
poderosamente el que hagamos atribuciones de ndole exclusivamente psiquitrica a la hora de
explicar determinados comportamientos. Si a ello aadimos que las convicciones y creencias

religiosas estn hoy a la baja en algunos contextos culturales, es lgico que trate de explicarse
cualquier acontecer psicopatolgico apelando a la psiquiatra y no a la religin.
Es muy probable, no obstante, que la mayora de esas actuales atribuciones, en al marco de la
moderna psicopatologa, sean razonablemente justas y muy puestas en razn.
Pero, lo que no parece que sea conveniente, sin embargo, es interrumpir el dilogo entre
psiquiatras y pastores. Pues si en la Edad Media probablemente se incurri en un exceso al
magnificar las atribuciones de tipo religioso para la "explicacin" de estos comportamientos, es
muy posible que hoy se est incurriendo tambin en otro exceso: el de apelar nicamente a la
psiquiatra, al mismo tiempo que se vuelve la espalda a cualquier fenmeno de naturaleza
religiosa.
De otra parte, muchas de las manifestaciones que, segn parece, comparecen en las
personas supuestamente posedas por el demonio constituyen, por su propia naturaleza, una
situacin muy compleja, ambigua y harto difcil de resolver.
De aqu que ninguna ciencia pueda configurarse o entenderse como omnipotente,
especialmente, cuando hay que dilucidar la compleja naturaleza de ciertos comportamientos, que
ocupan un mbito fronterizo entre la psicopatologa y al religin.
En sntesis, me parece una iniciativa muy afortunada tratar de recuperar el dilogo entre
pastores y psiquiatras, dilogo que nunca debi interrumpirse. Entre otras cosas, porque para el
esclarecimiento de estas cuestiones lmite -al menos, cuando comparecen con ciertas posibles
implicaciones psicopatolgicas, lo que es muy excepcional-, se precisa no slo de la
concurrencia de especialistas en ambas materias (pastores y psiquiatras), sino, lo que es todava
ms importante, del establecimiento de un dilogo fecundo, abierto y, de ser posible, sin
prejuicios, de manera que puedan entenderse entre ellos salvando las diferencias ontonmicas de
cada una de las ciencias cultivadas por ellos.
Otras causas concurrentes en esta incomunicacin
A las anteriores causas relativas a la incomunicacin existente hay que aadir otras, no menos
importantes. Me refiero, claro est, a la escasa sensibilidad existente entre muchos creyentes
respecto de ciertos factores relacionados con lo demonaco. De hecho, hoy en el demonio se cree
muy poco y por poca gente. Esta insensibilidad afecta no slo a los sacerdotes en general, sino
tambin a los obispos. De hecho, la figura del exorcista es casi inexistente en la mayora de las
dicesis espaolas o, de existir, es desconocida por casi todos.
Se comprende - aunque ello no lo justifica- que haya cierto silencio de unos y otros sobre
este particular. En primer lugar, porque muy probablemente su incidencia es en realidad muy
excepcional en la poblacin genral. Pero, tambin, en segundo lugar, porque su contenido puede
ser con toda justicia calificado hoy con el etiquetado de lo "polticamente incorrecto".
En unas circunstancias as, es hasta cierto punto lgico que unos y otros evitan o huyan de los
problemas cuando estos se presentan. Entre otras cosas, porque tampoco se dispone de la
suficiente sensibilidad social como para que los temas de esa naturaleza tengan cabida en los
mass media, y se informe acerca de ellos con el mayor respeto.

Por eso, se comprende tambin la tardanza y pasividad en su afrontamiento, por quienes de


ello deberan ocuparse, puesto que cualquier error - dada la complejidad que posiblemente
caracteriza a cada caso en particular- puede ser una excelente ocasin para que los medios de
comunicacin susciten un cierto "escndalo" entre sus lectores, con lo que el conflicto estara
servido y resultasen impune e injustamente descalificadas personas con rigor que han de ser
respetables.
Pero tanto a la ciencia psiquitrica como a la ciencia teolgica, les importa - o debiera
importarles-llegar a una firme y esclarecedora conclusin, cuando estos problemas se presentan.
Cierto que estas ciencias han de enfrentarse a un grave hecho demasiado rico en complejidad,
pero no es menos cierto que, si se pretende avanzar y progresar, las ciencias aqu implicadas no
deberan rehusar el afrontar aquellos problemas que son de su incumbencia, por complejos y
difciles que sean.
Ninguna ciencia ha de tener miedo a la verdad. Cuando una disciplina experimenta ese
miedo a la verdad, entonces es que est poniendo en cuestin su propia naturaleza cientfica. De
otro lado, all donde no hay ciencia suele haber ideologa. Por eso, si la ciencia rehusa afrontar y
resolver los problemas que son de su incumbencia, entonces la ideologa le sustituir, con lo que
el problema no slo no se resolver como es debido, sino que se enmascarar y su solucin se
aplazar hasta devenir en una cuestin todava ms difcil de resolver que, adems, se deja
siempre para un futuro que tarda mucho en llegar.
Un breve recuerdo de la psicopatologa clnica
No son muy numerosas las manifestaciones clnicas, hoy diagnosticables, en las que los
supuestos comportamientos o manifestaciones de posesin diablica tengan cabida en el perfil
sintomtico que les caracteriza y en los criterios diagnsticos que les definen.
No obstante, la abigarrada y multiforme sintomatologa psicopatolgica que puede llegar a
presentarse en algunos casos excepcionales, s que puede plantear -y de hecho plantea- la
necesidad de establecer un pertinente diagnstico diferencial entre lo que es estrictamente
psicopatolgico y lo que habra de ser considerado, al menos, como un fenmenos extrao, por
ejemplo a la sintomatologa psiquitrica conocida.
Al psiquiatra, y al psicopatlogo, considerados como peritos, no hay que solicitarles un
juicio acerca de si las manifestaciones sintomticas que comparecen en una determinada persona
tienen su causa o no en la posesin diablica. Esta peticin excede con mucho el mbito
restringido de su especialidad, por lo que no ha de responderse a esta cuestin, dado que tal
peticin es completamente ajena al mbito de las disciplinas psiquitricas.
Esto quiere decir que el especialista no puede juzgar acerca de fenmenos que son
completamente ajenos a la ciencia por l cultivada. Lo que, en cambio, s es pertinente pedirles
es que se pronuncien acerca de si sta o aqullas manifestaciones en concreto pueden ser
razonablemente explicadas desde los actuales y bien fundados conocimientos psicopatolgicos.
Esta ltima cuestin est puesta en razn y es del todo pertinente; la otra, por el contrario, no es
pertinente y ha de silenciarse en el dictamen del especialista.

Entre los numerosos trastornos psicopatolgicos que hoy conocemos -y que estn
acreditados en la actual comunidad cientfica- hay algunos que acaso por su propia naturaleza y
cuando se manifiestan en su mxima intensidad, s que pudieran exigir la necesidad de establecer
un diagnostico diferencial entre psicopatologa y posesin diablica.
Este es el caso, por ejemplo, del desdoblamiento de personalidad, la personalidad mltiple,
el trastorno histrinico de la personalidad, ciertos sndromes delirantes, algunas psicosis agudas,
la esquizofrenia y los comportamientos alterados como consecuencia del consumo de drogas.
Para todos ellos disponemos de criterios diagnsticos bien establecidos que permiten, cuando se
satisfacen, individuar y singularizar, con cierto rigor, la presencia o ausencia de estas
enfermedades.
El exorcista no debiera solicitar al experto lo que el experto no tiene capacidad para definir. Es
decir, el exorcista no debe trasladar su problema al especialista, para que ste se lo resuelva. El
exorcista puede y debe solicitar su ayuda, pero slo all donde sta sea necesaria. Por su parte, el
psiquiatra no puede sustituir al exorcista en la decisin que a este ltimo le pertenece, porque ni
debe ni sabe hacerlo, adems de que en la mayora de los casos, tampoco quiera hacerlo.
De otra parte, as como el psiquiatra dispone de unos criterios clnicos rigurosos y bien definidos
para establecer si un hecho o fenmeno es psicopatolgico o no, tambin el exorcista dispone de
otros criterios para determinar si est o no ante manifestaciones de posesin diablica. Es pues,
la criteriologa pastoral y religiosa la que ha de iluminar y desde la que se ha de decidir con todo
rigor la pertinencia o no de incluir determinar manifestaciones comportamentales a la posesin
diablica.
Por lo general, el psiquiatra desconoce los criterios del pastor a la hora de juzgar si un
comportamiento determinado est relacionado o no con el maligno. Su misin acaba all donde
los conocimientos psicopatolgicos actuales se lo permiten. Cualquier afirmacin que vaya ms
all de estos ltimos le rebasa y desborda y, por consiguiente, no debiera formularla, puesto que
pondra en un grave aprieto a su propio saber como experto y a la ciencia que cultiva.
Por consiguiente, corresponde al exorcista, y slo a l, emitir el ltimo juicio acerca de la "cosa
juzgada". Corresponde en cambio al psiquiatra decidir si la cosa juzgada tiene o no una
explicacin psicopatolgica, es decir, si puede o no ser explicada desde el horizonte de la clnica
psiquitrica. En caso negativo, bastar con que sostenga que las manifestaciones estudiadas por
l en una determinada persona, no renen los suficientes y necesarios requisitos como para que
sean explicadas desde la perspectiva psiquiatra. Esto y slo esto, es lo que debe concluir el
psiquiatra respecto de la peritacin que se le ha solicitado.

Dos casos, psicopatolgicamente inexplicables


Respecto de mi experiencia profesional en el mbito de las manifestaciones
psicopatolgicas en los casos de posesin diablica, he de informar que es muy excepcional y
limitada. Despus de casi treinta y seis aos ejerciendo la psiquiatra clnica, he de afirmar que
slo en dos ocasiones me he visto en la necesidad de dictaminar que, tras la observacin y
exploracin de dos supuestos pacientes, los comportamientos manifestados en ellos no podan
explicarse desde la perspectiva de la nosologa psiquitrica.

El primer caso tuve la oportunidad de estudiarlo hace ya ms de diez aos, a fin de realizar
el dictamen que se me solicitaba. Se trataba de un adulto ya anciano, que resida en un pas
centroeuropeo. Era una persona de un alto nivel sociocultural que, a los 53 aos de edad,
abandon todo (su familia, su profesin, su pas) para marcharse con una prestigiosa bailarina de
ballet, a la que le llevaba casi treinta aos. Dos dcadas despus regres a su pas empobrecido y
deteriorado y con manifestaciones que supuestamente permitan calificarle como un enfermo
psiquitrico.
La exploracin psicopatolgica puso de manifiesto en esta persona un perfil sintomtico
compatible con el diagnstico de trastorno de inestabilidad emocional de la personalidad. Sin
embargo, la solicitud que se haca en la peritacin no se diriga slo a que informase acerca de
las manifestaciones clnicas que hubiera podido encontrar en esta persona sino que,
principalmente, deba pronunciarme acerca de si las manifestaciones expresadas por ella,
precisamente en el contexto de las sesiones de exorcismo a las que el paciente estaba sometido,
podan o no ser calificadas como psicopatolgicas.
En favor de la brevedad aqu exigida, me ocupare de slo dos de las manifestaciones que
presenci en esta persona durante una sesin de exorcismo. La primera de ellas consisti en que,
sin haber tenido ningn contacto a lo largo de su vida con el arameo ni con ninguna otra persona
que lo hablase, era capaz de comprender y hablar esta lengua, cuando "estaba en trance", durante
la sesin de exorcismo. En esas circunstancias, esta persona saba discernir el significado de las
preguntas que se le hacan y de las afirmaciones que en esa misma lengua oa.
Cuando esas afirmaciones tenan un contenido religioso o se le mandaba con cierto imperio, en
nombre de Dios, que alabara a Dios o besara un crucifijo, responda con palabras blasfemas a las
que segua un comportamiento radicalmente agresivo y, desde luego, hasta lesivo para las tres
personas que le acompaaban. Por el contrario, cuando el exorcista le hablaba en esa misma
lengua aramea de otros temas no religiosos cuyo contenido era ms bien indiferente o neutro, el
supuesto paciente no responda en absoluto, sino que guardaba silencio y adoptaba el
comportamiento normal que en l era el habitual.
La otra manifestacin observada consista en que era capaz de predecir, sin ningn error, si
en el lugar en el que estbamos haba o no algn objeto que tuviera alguna connotacin religiosa
o cristiana (un crucifijo, un rosario, etc.). Las circunstancias en que aconteca esta segunda
manifestacin aseguraban la imposibilidad de que esta persona se percatara de la presencia o
ausencia de tales objetos, puesto que estaba echado sobre una camilla, con los ojos
continuamente cerrados y las personas salan y entraban de la habitacin sin hacer ningn ruido,
llevando o no los objetos referidos en sus bolsillos, sin que ninguna de las personas all presentes
fueran capaces de detectarlos.
En este paciente concurran, pues, las dos cosas: un conjunto de sntomas compatibles con
el diagnstico a que ya se aludi y ciertos comportamientos para los que la actual psicopatologa
no dispone de ninguna explicacin.
Aos ms tarde fui informado de el paciente pidi la ayuda al demonio, a los 53 aos, para
conseguir su fin de "enamorar y marcharse con la bailarina", a cambio de lo cual jur servirle de
por vida.
El otro caso excepcional lo he estudiado en fecha reciente. Se trataba de una joven,
estudiante universitaria, que vena padeciendo de dolores incurables, a pesar de haber visitado a

varios especialistas, con malestar generalizado, fracaso en los estudios, imposibilidad de


concentrarse, y que se comportaba de forma muy extraa en las sesiones de exorcismo que le
estaban practicando. Tambin en este caso fui consultado a fin de emitir un informa acerca de las
manifestaciones que justamente se presentaban en ella en el transcurso de las sesiones de
exorcismo. Slo mencionar un hecho pues entiendo que no disponemos de ms tiempo.
En el curso de la sesin que fui invitado a presenciar, adems de otras muchas manifestaciones
de evidente oposicin en todo lo que se refiriese a la piedad y al culto divino, opt por tratar de
explorar si era sensible, en ese estado, a la recepcin comprensiva de una lengua que, segn me
constaba, en absoluto conoca.
En esas circunstancias, me atrev a ordenarle que repitiese ciertas frases, en alemn,
relativas al culto a Dios. Sus respuestas no se hicieron de esperar, si no que, de forma sbita,
arqueaba todo su cuerpo en disposicin de ataque, profera insultos y haca gestos de una
violencia incontenible, de la que forzosamente tuve que apartarme a fin de no ser fatalmente
alcanzado por ella.
En cambio, cuando en esa misma lengua alemana, le formulaba preguntas de contenido no
religioso o sobre temas irrelevantes, jams se produjo en ella ninguna respuesta.
En opinin de la madre de esta chica, a la que entrevist a solas, los sntomas de su hija haban
comenzado a presentarse en ella a raz de que una compaera blasfema le formulara un
maleficio.
La entrevista que mantuve con la supuesta paciente, fuera del contexto de la sesin de
exorcismo, no me permiti en este caso, tras un afinado y extenso dilogo exploratorio, llegar a
conclusin alguna respecto de la identificacin, apresamiento y comprobacin de signos, seales
o sntomas de naturaleza psicopatolgica. De donde infer y sostuve que no dispona de ninguna
explicacin psiquitrica para las conductas antes relatadas.
Los anteriores casos ponen de manifiesto la conveniencia e incluso de necesidad de que
psiquiatras y sacerdotes estudiemos conjuntamente estos acontecimientos, lo que redundar en
beneficio de la psiquiatra y tambin de la pastoral de estas personas.