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IV.4.

Lectura

DE LA DENUNCIA A LA CONSTRUCCION DE LA IGUALDAD:


Nuevas articulaciones entre ciudadana y gnero302
Natacha Molina
El objetivo de este trabajo es explorar los nuevos sentidos y
contenidos del concepto de ciudadana a partir del anlisis
de la participacin de las mujeres en el mundo pblico. La
participacin ciudadana es, ante todo, una propuesta de igualdad y autonoma estrechamente asociada a los procesos histricos de construccin de democracia y fortalecimiento de la
sociedad civil. En qu medida las mujeres, en la diversidad
de sus expresiones de participacin, se acercan o se alejan
de este tipo de participacin? Qu procesos ilustran ese acercamiento y cules las distancian? Cules son los canales (ofertas) de participacin disponibles en nuestra sociedad y en
qu medida expresan esa propuesta de igualdad y autonoma para las mujeres?
El anlisis de la participacin de las mujeres y la reflexin
acerca de ella desde la teora y prctica democrtica sigue
siendo un tema pendiente. El debate clsico sobre la democracia, afirma Philips (1996), ha procedido durante siglos
como si las mujeres no estuvieran all, o como en el caso de
Rousseau, slo nos ha reconocido para mostramos nuestro
lugar. Las teoras contemporneas, agrega esta autora, suelen hacer breves referencias, ms para cubrir una omisin
302

Este trabajo fue desarrollado en base a la ponencia sobre participacin


ciudadana y gnero, presentada al Seminario Participacin Ciudadana,
FLACSO, Chile, 25 de agosto de 1997.EN: Veredas por Cruzar. 10 aos
del Instituto de la Mujer. Instituto de la Mujer, 1997.

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que resulta cada vez ms escandalosa, que para profundizar


en el debate poltico y conceptual de la propia democracia
(Ibd).
El tema, en cambio, ha sido abordado desde hace tiempo por
el feminismo en todas las latitudes. En Amrica Latina, las
primeras investigaciones sobre el comportamiento electoral
femenino y la obvia pregunta acerca del porqu de comportamientos mayoritariamente indiferentes hacia los asuntos
pblicos, aportaron informacin valiosa sobre las distintas
modalidades de participacin femenina y sobre los aportes
que las mujeres han hecho a la poltica, revelando que tal
indiferencia esconde un proceso mucho ms complejo, para
el cual las categoras y esquemas tradicionales del anlisis
poltico son insuficientes. Este recorrido es el prembulo que
llev a muchas/os investigadoras/es a denunciar el carcter
masculino de las estructuras y procesos de participacin y a
la necesidad de redefinir los conceptos de participacin y
ciudadana (Martnez Daz, 1994).
Hoy, el tema se focaliza en la relacin entre ciudadana y gnero, una relacin que el feminismo latinoamericano ha comenzado a explorar en diversos seminarios y tribunas, buscando puntos de encuentro con el debate contemporneo
sobre la democracia, el cual salvo espordicas incursiones
se mantiene an impenetrable a los asuntos de gnero en
nuestro continente.
Este artculo no hace ms que ofrecer algunos puntos de reflexin sobre estos temas, recogiendo el debate del feminismo latinoamericano sobre democracia, temtica que, sin lugar a dudas, constituye una de las preocupaciones ms
relevantes de la ciencia poltica de fin de siglo.
Se examinarn tres aspectos. En primer lugar, una aproximacin al concepto de participacin ciudadana, tomando como
referencia algunas definiciones clsicas y los procesos contemporneos que obligan a hacer un ajuste de cuentas entre

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el concepto y la realidad. Segundo, un anlisis de los procesos de participacin de las mujeres en el mundo pblico, con
nfasis en las interpretaciones a que esos procesos han dado
lugar, y finalmente, una exposicin breve de los puntos ms
lgidos de la crtica feminista al debate poltico contemporneo sobre ciudadana.

Participacin y ciudadana: un ajuste de cuentas entre


conceptos y realidades
Los conceptos de participacin y ciudadana, as como otros
relacionados (democracia, poltica, sociedad civil) son conceptos determinados histricamente y tambin determinados por
las diferentes corrientes terico-filosficas que los sustentan.
Por consiguiente, requieren ser permanentemente confrontados con la dinmica de relaciones y el debate terico-poltico
de cada poca y pas, pues es en ese marco que adquieren su
significado ms pleno y desde all es posible cuestionarlos, actualizarlos, enriquecerlos. Por ejemplo, para la teora liberal
clsica la ciudadana tiene una connotacin predominantemente
individual, centrada en el ejercicio libre de derechos fundados
en la propiedad (la base de la ciudadana civil, segn T.H.
Marshall). Las concepciones ms modernas y progresistas agregan que la ciudadana implica adems derechos polticos: participar en las decisiones a travs del voto u otros mecanismos,
y sociales: contar con estndares bsicos de bienestar y acceso al desarrollo303. Esta ampliacin del concepto imprime un
significado colectivo y poltico a la participacin y, por lo tanto, abre el espectro al reconocimiento de actores colectivos en
condiciones de demandar y ejercer esos derechos.
Pero a pesar de las transformaciones histricas y de los distintos sustentos filosficos en que se inspira, existe una no303

Marshall, T.H. 1949. Ciudadana y clase social. Citado en: Praser, Nancy y
Gordon, Linda.1992. Contrato versus caridad. Una reconsideracin de la
relacin entre ciudadana civil y ciudadana social. North Western University.

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cin ms o menos compartida de la ciudadana moderna


que resulta indispensable explicitar, al menos para saber
de qu estamos hablando. Como bien han destacado algunas investigadoras latinoamericanas en el proceso histrico de ampliacin y conquista de derechos, el concepto se ha
vuelto tan elstico que se hace difcil distinguir entre ciudadana, derechos humanos y derechos en general (Montao,
1996).
Las diferencias no son banales puesto que repercuten en la
prctica de los y las ciudadanas. Por ejemplo, los menores de
18 aos no son ciudadanos en nuestro pas, pero s cuentan
con derechos humanos consagrados en diversas convenciones internacionales. Igualmente, los extranjeros, aun los
inmigrantes, no tienen la misma membresa ni los derechos
que las personas nacidas en el territorio nacional.
Por otra parte, es habitual asimilar la nocin de derechos al
de ley. La extrema identificacin entre el derecho y la normativa legal que lo regula deja fuera a numerosas prcticas sociales que afirman o niegan algunos derechos y obligaciones
para determinados sectores o categoras sociales. La distincin es de vital importancia para examinar las relaciones entre ciudadana y gnero, puesto que permite visibilizar la brecha entre la igualdad formal de la que gozan las mujeres,
consagrada en las constituciones y leyes de gran parte de los
pases del mundo, y la (des)igualdad real que se manifiesta
en la familia, el trabajo, la accin pblica y en las prcticas
sexuales y cotidianas de hombres y mujeres; apelando a la
connotacin dinmica del concepto, puede decirse que la ley
o norma consagrada es en realidad el punto de llegada de un
proceso social y cultural que progresivamente va plasmando
nuevos derechos. Expresa, ms que nada, el consenso poltico legislativo logrado alrededor de ese proceso. La distincin
ayuda entonces a identificar las costumbres y tradiciones que
se erigen como fundamento para negar la ampliacin de derechos de las mujeres, as como para otras categoras: edad,
etnia y raza, por ejemplo.

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Volviendo a la aproximacin conceptual, cualquiera sea la


perspectiva desde la cual se aborde, la ciudadana remite a
un conjunto de derechos y responsabilidades de los individuos (en masculino, puesto que as es consagrado en prctica y en la teora) reconocidos socialmente y. regulados por
un orden poltico institucional. En consecuencia, la ciudadana adquiere sentido y contenido en el marco de las relaciones entre Estado y sociedad civil.
Ms que una definicin, con ello se quiere indicar que por
ms que cambien las modalidades histricas y los nfasis
dados a cada polo de la relacin, la referencia a derechos
como rasgo bsico de la condicin de ciudadana siempre
estar presente.
Considerando las relaciones entre ciudadana y gnero, esta
sola afirmacin lleva a preguntarse por cules son los derechos
y responsabilidades que afirman la ciudadana de las mujeres
en la actualidad y de qu manera sta recoge las demandas de
ampliacin de los derechos de las luchas de mujeres.
En el marco de esas relaciones, hay tres rasgos comunes al
concepto moderno de ciudadana que resultan relevantes:
Primero, la pertenencia a una comunidad de intereses
(Lechner, 1994) o la existencia de un inters general compartido y negociado desde la diversidad. La ciudadana por
tanto, supone la posibilidad y libertad de acordar ese inters
compartido; de hacer poltica en un ambiente plural (H.
Arendt, 1994; J. Habermas, 1981). Presupone, por consiguiente, la posibilidad de contar con mecanismos e instituciones pblicas reguladores de esos intereses y de actores
sociales activos en esta tarea, esto es, un orden poltico democrtico que considere y respete la diversidad.
Segundo, da por descontado un espacio de interaccin pblica, que puede ser ms o menos complejo y diversificado, en
el cual es posible poner en juego los derechos y responsabili-

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dades, as como procesar las demandas por nuevos derechos


y por esa va ampliar la ciudadana. Es la parte dinmica del
concepto desde la cual es posible reflexionar acerca de los
actores y poderes que estn en condiciones de participar e
interactuar en esos espacios. Qu es lo pblico hoy en da?,
qu poderes lo constituyen?, qu cambios y qu nuevas
fronteras dibujan o desdibujan la tradicional dicotoma entre
pblico y privado?
Tercero, la existencia de sujetos conscientes de sus derechos,
activos en la vida social y poltica (Astelarra, 1995), y libres
para ejercerlos en condiciones de reciprocidad (Amors,
1990). Esto presupone influencia en las decisiones pblicas
y tener poder y capacidad de decisin en los espacios pblicos. S las mujeres han estado ausentes en esos espacios e
invisibles en e1 debate y construccin democrtica, cmo
se construye ciudadana desde la exclusin?
Como se desprende de lo anterior, en la literatura es posible
encontrar propuestas ms amplias o restringidas del concepto, pero en todos los casos el trmino remite al ejercicio de
derechos y responsabilidades de personas y actores sociales
en contextos histricos y regmenes polticos determinados.
Se trata, por consiguiente, de una nocin asociada a pertenencias comunes y colectivas, remitidas al espacio pblico
entendido como el escenario de realizacin y regulacin de
esos derechos (Fraser, 1993). Por consiguiente, aluden a derechos universalmente consagrados en la medida en que
cuentan con un consenso poltico bsico respecto de quines
tienen cartel de ciudadana y quines no.
En sntesis, la ciudadana es un asunto poltico por excelencia,
es parte de un proceso a construir por la sociedad, estrechamente vinculado a la negociacin de intereses presentes en ella.
La incorporacin y regulacin de esos intereses se juega en
el escenario poltico dentro del espacio pblico. En consecuencia, lo que define y determina sus contenidos y modos de
ejercicio son los procesos de construccin de democracia.

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Cul es hoy el significado de la democracia y ciudadana


en nuestros pases?
Las democracias latinoamericanas nunca llegaron a desarrollarse como poder que emanara de la sociedad civil, sino que
fueron creadas y reguladas por los estados, en un proceso en
el cual partidos y movimientos surgieron de un mismo proceso (Lechner, 1990). En el caso de Chile, existe una larga tradicin poltica desde la cual la participacin ciudadana estuvo casi siempre asociada a la constitucin de colectivos
sociales masivos, representados por los partidos, y a movimientos con gran poder de convocatoria y movilizacin social, cuyo eje de accin era la presin al Estado por mayores
cuotas de integracin y beneficios sociales. Siguiendo la clasificacin derecho de Marshall, diramos que la ciudadana
social predomin por sobre la civil y la poltica, entendiendo
que esta ltima era patrimonio de las dirigencias de los movimientos, habitualmente militantes de partidos.
Hoy, estas formas de participacin estn en crisis y asistimos
a un cambio profundo en los modelos de participacin. Ha
cambiado el escenario nacional y mundial en que se sitan,
as como los actores, las modalidades de ,participacin y sus
demandas. Por una parte, el Estado reduce su tamao y modifica su rol, y emergen con fuerza otros espacios de regulacin de lo pblico: el mercado y los medios de comunicacin.
Por otra parte, surgen expresiones sociales diversificadas y
mltiples, en donde las mujeres estn presentes, cuyas reivindicaciones de ciudadana ya no son slo los derechos ciudadanos consagrados como universales (tambin histricamente negados a las mujeres), sino tambin los derechos que
provienen de identidades diversas y particulares determinadas por la edad, gnero, etnia, raza, condicin sexual, residencia, entre otros.
La participacin tiende a ampliarse y tiene lugar en diferentes espacios. Participar es influir y controlar las decisiones
pblicas en base a derechos y poderes que muchas veces se

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sitan fuera del sistema de partidos, en un proceso que se


acerca ms a la ampliacin de ciudadana diversificada y
con mltiples expresiones que a los modelos del pasado.
Si bien estas nuevas modalidades tienen potencialidades democrticas, ellas no estn libres de dificultades, riesgos y
ambivalencias. La otra cara del contexto en que se insertan
estos procesos, revela los siguientes aspectos.
a) Transcurren en un marco de modernizacin econmica de
corte liberal que enfatizan lo individual por sobre lo colectivo, y cuyos ejes de articulacin se localizan principalmente
en la esfera econmica. En ese marco, los principios de libertad, igualdad, pluralismo y primaca de la sociedad civil adoptan formas y contenidos que comprometen el desarrollo y la
profundizacin democrtica. La libertad se transmuta en libertad de consumo, la igualdad deviene en una formalidad
normativa y discursiva cuya base es la desigualdad, el pluralismo en segregacin y fragmentacin. As, en nombre de la
igualdad ciudadana, encontramos posiciones y comportamientos que terminan por aumentar las brechas de desigualdad
para diversos sectores y categoras sociales.
b) La expansin del horizonte de ciudadana a travs de la
demanda de nuevos derechos: igualdad de gnero,
reproductivos, de proteccin ambiental, de afirmacin de identidades especficas, no cuentan con el consenso cultural y poltico que permita su consagracin normativa. Con ello se produce un doble movimiento de discriminacin para muchas
categoras sociales excluidas en las cuales las mujeres estn
presentes: aquel que proviene de la negacin de los derechos
bsicos de ciudadana ya consagrados histricamente y aquel
que niega la expansin hacia estos nuevos derechos (M. A.
Garretn, 1995).
c) La legtima necesidad de afirmacin de identidades especificas en un contexto de grandes exclusiones, contiene el riesgo de fortalecer comportamientos fundamentalistas o apol-

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ticos que, o bien niegan la existencia e otras identidades o


prescinden de los referentes colectivos plurales que le dan
sentido democrtico a estas expresiones.
d) La constante histrica de las ciudadanas ha sido siempre
la exclusin por la razn o la fuerza de las mujeres como
sujeto de derechos. Desde Grecia, pasando por la Revolucin
Francesa, la declaracin Universal de los Derechos Humanos,
hasta la Conferencia de Beijing,304 la idea proyectada es ms
o menos la misma: una extraordinaria permanencia del universal masculino al hablar de ciudadana.
Pese a los cambios histricos en su participacin y a los avances en el plano de las polticas pblicas, la mujer no es an
hoy sujeto de derechos como ciudadana plena. En la opinin
pblica y en las instituciones persiste la tendencia a considerarlas grupo vulnerable en trminos econmicos, calificacin
que permanece en tensin con la necesidad de responder
integralmente a las carencias de derechos de las mujeres.

Cmo controlar estas tendencias en una perspectiva


democrtica?
Recogiendo estas reflexiones, la bsqueda de una nueva forma de ciudadana, moderna democrtica, parece circular por
tres caminos complementarios. En el plano cultural, en la necesidad de afirmar la tolerancia, pluralidad y multiculturalismo
como principios democrticos bsicos. En el plano social, en
el fortalecimiento de la sociedad civil y en la creacin de una
masa crtica favorable a la igualdad de oportunidades. En el
plano poltico, en la constitucin de una nueva comunidad de
intereses que, a partir de estos principios, siente las bases
para un orden poltico distinto (Lechner, 1990).
304

Recordemos que en Beijing, la ciudadana de las mujeres no fue tema. Es


el Foro de ONG que lo plantea como eje para la accin futura del movimiento de mujeres.

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Es en este contexto ambivalente de oportunidades que se


abren y se cierran, que se inserta, o debera insertarse, la
bsqueda por hacer de la ciudadana una nocin y una prctica que incluya a las mujeres.
Las experiencias de participacin poltica de las mujeres: de la
denuncia de la discriminacin a la construccin de igualdad.
La historia de las luchas sociales de las mujeres en Amrica
Latina, con independencia de sus contenidos y demandas,
puede ser leda de acuerdo a cmo stas han hecho valer o
conquistado derechos a su favor, lo que permite codificadas
en trminos de accin ciudadana. Para E. Jelin (recogiendo el
debate de otros autores al respecto), esa historia, al igual que
la de otros movimientos sociales, ha manifestado una tendencia a ampliar la base social de la ciudadana y a incrementar
el ejercicio futuro de la ciudadana. No obstante, esa misma
historia muestra resistencias culturales y polticas tan extraordinarias que llevan a concluir, como lo hace Jelin, que la
constante poltica de los movimientos sociales y de mujeres
ha sido la lucha por el derecho a tener derechos (Jelin, 1996).
En la dcada de los noventa este tipo de luchas adquiere visibilidad y relativa legitimidad como demanda democratizadora,
como nunca antes en la historia de nuestra regin.
As como Jelin, el anlisis de la participacin de las mujeres ha
sido abordado en diversos estudios y ensayos, tanto a nivel latinoamericano como mundial, por numerosas autoras. En prcticamente todos ellos, pese a las diferentes perspectivas con que
es tratado, se consignan cambios en las prcticas, nfasis y demandas de los movimientos de mujeres en los ltimos 20 aos,
cambios que son interpretados como sntomas/evidencias de una
transformacin sustantiva en la orientacin y formas de accin
poltica de los movimientos progresistas de mujeres.
Para A. Phillips (1996), el cambio es descrito como el trnsito de lo micro a lo macro, esto es, desde la reivindicacin del
cuerpo y de los procesos que transcurren en la vida privada

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(lo personal es poltico) al relevamiento de las desigualdades de gnero como un problema consustancial a la vida de
las personas y de las sociedades, susceptible de ser incorporada a las agendas Polticas.
En un sentido similar, J. Astelarra (1995) afirma que el debate y preocupacin por el tema de la ciudadana refleja un cambio en el discurso de los movimientos y corrientes de pensamientos asociados a la izquierda y al feminismo. De hablar de
la desigualdad y mostrar evidencias de la opresin de las
mujeres, se pasa a hablar de cmo construir una determinada
igualdad. El cambio ocurre en el momento en que las mujeres
ingresan a la arena poltica (partido, parlamento o gobierno)
y se enfrentan a la necesidad de transformar la reivindicacin
de derechos en proyectos viables, negociados, que requieren
ser conectados con los intereses de otros sectores y actores
polticos, y sobre todo, ser incorporados en una institucionalidad para la cual los temas de gnero siguen siendo una
rareza, una concesin o una cuestin intrascendente.
En Amrica Latina, la reflexin sobre las prcticas polticas de
las mujeres es tambin numerosa. Virginia Vargas afirma: Las
certezas de los ochenta sobre lo que las mujeres en movimiento
buscaban modificar en relacin a la opresin de gnero, en la
sociedad y en la vida cotidiana, dieron paso a un perodo de
mayor incertidumbre, y a tendencias ms reflexivas, ms lejanas de las grandes utopas, ms ancladas en una utopa realista
y sobre todo, mas sensibles a conectar sus luchas y propuestas
con las perspectivas transformadoras de otras expresiones de
las sociedades civiles democrticas (Vargas, 1997).
En palabras de Sonia Montao, en este proceso muchas mujeres pasaron de ser actoras de la democracia a protagonistas de la gobernabilidad, expresin que refleja las mltiples
formas desde las cuales las mujeres feministas y progresistas
han buscado articular sus demandas con las agendas polticas de sus respectivos pases y sacar provecho de ello a
favor de las mujeres. Montao centra su anlisis en la necesi-

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dad de democratizar los pactos de gobernabilidad que se


desarrollan cada vez ms en nuestra regin (permeados por
las variables econmicas), de tal manera que stos no transcurran al margen de los procesos siempre precarios y en
construccin de las democracias latinoamericanas. A partir
de all, esta autora es enftica en demandar junto con una
reforma del Estado, una reforma de la practica poltica del
feminismo, acercndola a las instituciones pblicas y
fortalecindolas, pues no es posible construir ciudadana para
las mujeres si prescindimos de uno de los polos de la relacin Estado y sociedad civil (Montao, 1997).
De alguna manera, todava incipiente, la prctica poltica de
las mujeres tanto en las organizaciones sociales como en la
institucionalidad poltica va encontrando, no sin dificultades
y polmicas, un punto de convergencia alrededor de la necesidad de promover una ciudadana activa en las mujeres.
Bareiro (1996) sintetiza esa prctica sealando dos aspectos
que inspiran la lucha de las mujeres en la actualidad: la aspiracin de toda persona a ejercer derechos ciudadanos en todos los campos de la vida, y la necesidad de que las mujeres
accedan a puestos de decisin en los espacios pblicos.
Para esta autora, el punto de inflexin que distingue estas
prcticas de las del pasado est en una progresiva aceptacin, aunque conflictiva, por parte de las mujeres en especial de las feministas de su participacin poltica en las instituciones del Estado: partidos, parlamentos y gobiernos.
En Chile, algunos estudios y anlisis tambin dan cuenta de
este proceso, aunque el debate no ha llegado a desarrollarse an en forma sistemtica entre las investigadoras. En este
caso, los anlisis parecen transcurrir por dos caminos complementarios que indirectamente apuntan en la misma direccin: los referidos a las condiciones, oportunidades y limitaciones que ofrece el Estado (ms bien el gobierno) para la
formulacin de polticas pblicas que consideren a las mujeres como sujetos de derechos, y los relativos ms directa-

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mente con las condiciones para el ejercicio de ciudadana y


liderazgo de las mujeres.305
La trayectoria de las demandas del movimiento de mujeres en
Chile es emblemtico al respecto. Las primeras manifestaciones surgidas en la lucha antidictatorial reivindican democracia en el pas y en la casa, lema que logr conjugar, con mucha elocuencia, la consigna levantada por el feminismo a nivel
mundial lo personal es poltico, y la aspiracin democrtica
de otros sectores y grupos sociales. Posteriormente, ante la
proximidad de la recuperacin democrtica, las demandas se
centraron en la elaboracin de propuestas de polticas en los
mbitos sociales en donde la evidencia emprica mostraba las
mayores desigualdades y problemas para las mujeres: salud,
vivienda, educacin, trabajo y familia.306 Una vez que estas
propuestas pasan a formar parte de la agenda pblica y que
se dispone de importantes instrumentos nacionales e internacionales para controlar las prcticas discriminatorias, el eje
de las preocupaciones sin abandonar lo anterior se extiende a la necesidad de mejorar el acceso de las mujeres a la
justicia y su participacin en las instancias de toma de decisiones. La igualdad de oportunidades y derechos principio
inherente al ejercido ciudadano, pasa as a ser el eje orientador de las luchas polticas en el movimiento.
Tras estos cambios hay algunos hechos y procesos relevantes
de la historia reciente de Amrica Latina que, de una u otra
manera, todas las investigadoras sealan.
a) Los efectos de la globalizacin y de los cambios econmicos y tecnolgicos a nivel mundial. Con plena conciencia de
las consecuencias dramticas que estos cambios han generado en trminos de acrecentar las desigualdades y exclusiones sociales, existe tambin conciencia de que la articulacin
305
306

Entre estos ltimos, ver: Hurtado, V; Santa Cruz, G.; y Valds, A. 1995.
Un indecente deseo. Santiago. Instituto de la Mujer.
Programa de la Concertacin de Mujeres por la Democracia.

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entre lo local y lo global ha generado profundas modificaciones en la vida de las mujeres y en sus horizontes referenciales. A nivel colectivo, se manifiesta en la orientacin de
sus luchas y negociacin de sus intereses (Vargas, 1997). A
nivel individual, la presencia continua y ascendente al trabajo remunerado, reforzado por los cambios globales ha dado
lugar a un proceso indito de expansin de oportunidades
para las mujeres y una mayor libertad para diversificar sus
proyectos de vidas. A la vez que se expande su participacin
en lo pblico, ms mujeres experimentan por s mismas las
limitaciones al ejercicio de una ciudadana plena.
b) Los procesos de transicin democrtica a partir de los noventa. Estos procesos, insertos en el clima mundial de apertura liberal, tienen tras de s la reflexin poltico-intelectual
latinoamericana acerca de la democracia y la revalorizacin
de la misma asociada a los principios de diversidad, pluralismo y respeto a las diferencias; principios y valores que se
plantean como oportunidad para el reconocimiento de los
diversos intereses e identidades especficas. Se abren as potencialidades para debatir y confrontar el tema de la igualdad y ciudadana de las mujeres como un componente indispensable del proceso democratizador (Lechner, 1994).
c) La movilizacin internacional alrededor de los problemas
que afectan a las mujeres. A partir del Decenio de las Naciones Unidas (1975-85) proliferan diversos esfuerzos tericos
y prcticos por generar condiciones favorables a la participacin de las mujeres en los procesos de desarrollo y en la vida
poltica de las naciones. Desde ese momento se suceden conferencias y convenciones internacionales que llaman la atencin sobre la desigualdad de gnero en distintos campos: derechos humanos, medio ambiente, pobreza, poblacin,
adems de los eventos especficos para el adelanto de las
mujeres. Las conferencias mundiales, junto con fortalecer las
tendencias anotadas, se convierten en apoyos importantes a
las propuestas y demandas desarrolladas por los movimientos de mujeres en cada pas, con lo cual consagra la posibili-

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dad de integrar la igualdad de oportunidades y derechos en


las polticas pblicas y en la institucionalidad de los estados.
Pero lo ms significativo, desde el punto de vista de las prcticas polticas asociadas a los movimientos de mujeres, es el
aprendizaje de negociacin, articulacin y advocacy desplegado por numerosas mujeres en ese proceso. Desde all
se logra afirman las protagonistas ms cercanas recuperar
el carcter internacional del movimiento, apropiarse de una
dinmica hasta ese momento ajena al quehacer poltico del
movimiento y elaborar una agenda internacional por los derechos de las mujeres.
En estrecha relacin con ese proceso se desarrollan y fortalecen las organizaciones no gubernamentales (ONG) de mujeres, programas de gnero en ONG y universidades, organismos claves para la produccin de conocimientos de la situacin
de las mujeres y para el traspaso de informacin hacia las
organizaciones sociales. Desde all, el quehacer poltico se
profesionaliza, a la vez que estimula la reflexin acerca de los
procesos de expansin de la ciudadana en directa relacin y
dilogo con la base social organizada de mujeres.
En sntesis, el registro de estudios acerca del carcter poltico
de las prcticas de las mujeres nos dice que el movimiento crece y se consolida como tal en tanto afirma su autonoma como
sujeto (Vargas, 1996), supera su autorreferencia y las visiones
mesinicas y estereotipadas del ser mujer; que se politiza en
la medida en que, posesionado de identidad y autonoma, logra negociar e influir en las mujeres, en otros actores sociales y
en las estructuras de poder pblico. En definitiva, en la medida
en que logra relacionar sus propuestas y luchas con el movimiento global de la democracia y el desarrollo.
Un indicador de este proceso es la trayectoria de las relaciones
entre Estado y los movimientos de mujeres en los ltimos 30 aos.
En la dcada de los ochenta, las luchas de las mujeres se
concentran y articulan alrededor de la lucha antidictatorial.

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El Estado aparece marcado por la impunidad y como uno de


los principales instrumentos de subordinacin y exclusin de
las mujeres. Esa constatacin es la que lleva al feminismo a
preguntarse por los regmenes democrticos del pasado en
lo que a gnero se refiere, y a constatar que la exclusin se
aplica tambin a los procesos polticos anteriores a la dictadura (Kirkwood, 1986). En este perodo, hacer poltica era
denunciar las prcticas discriminatorias y la violacin a los
derechos humanos.
A fines de los aos ochenta, la creciente movilizacin social y
la posibilidad de recuperacin democrtica promueve un leve
giro en las prcticas y demandas del movimiento: si bien se
mantiene una lgica resistente a la participacin poltica tradicional, se busca interlocucin con los referentes polticos
democrticos. Hacer poltica es, entonces, construir
interlocucin y autonoma hacia esos referentes, construir
movimiento en base a las demandas especficas de las mujeres y los problemas que las afectan.
En la dcada de los noventa, en el marco de la transicin
democrtica y de la mayor visibilidad de las mujeres en las
conferencias mundiales, el giro es mayor: no slo es necesario formular propuestas al Estado, sino asegurarse de que
stas se implementen, para lo cual es preciso negociar y establecer alianzas con ste y, sobre todo ampliar las bases
para una mayor representacin de mujeres en los poderes
pblicos. Hacer poltica es acceder a las decisiones pblicas
e influir en ellas desde la sociedad civil, para lo cual es necesario generar procesos que permitan demandar al Estado el
cumplimiento de los compromisos.
Paralelamente, transcurre otra nueva dimensin: hacer poltica es
tambin participar en el Estado y desde all contribuir a construir
una perspectiva de gnero, hasta ahora ausente en la mayora de
las instituciones y personas que lo dirigen. En efecto, el gnero es
una perspectiva a construir en la sociedad, en el Estado y en los
dems poderes pblicos por los que hoy circulan las decisiones.

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Oportunidades y limitaciones al ejercicio de ciudadana


de las mujeres
El anlisis de las situaciones y procesos ocurridos en la ltima dcada marcan cambios cualitativos favorables que acercaran a las mujeres a una lgica de participacin ciudadana,
entendida como un proceso de construccin de autonoma y
ampliacin en el ejercicio de derechos. Sin embargo, por ahora sta es ms una demanda del movimiento progresista de
mujeres que una realidad extendida en mujeres y hombres
de nuestro pas. Cmo ingresa esa demanda en la sociedad?
No es fcil. Como veremos, se necesita hacer converger a favor de las mujeres distintas dimensiones y planos de la vida:
el de la identidad, el de las formas de organizacin social y el
de las instituciones.
a) A nivel de la identidad, la naturalizacin del sexismo, no
obstante los cambios culturales en marcha, se erige como un
rasgo en la cultura poltica nacional y constituye la principal
dificultad para el ejercicio de derechos de las mujeres y su
disposicin a una participacin activa en este plano.
Entendemos por cultura poltica el conjunto de dimensiones
cognoscitivas, afectivas y evaluativas que las personas tienen
respecto del sistema poltico y sus objetivos, determinados
por sus aprendizajes y experiencias tanto en la familia y en la
escuela como en la vida adulta. Sobre esa base, investigaciones en otros pases han llegado a la conclusin de que la
mayora de las mujeres tendran una cultura de sbditos,
combinada con elementos participativos a nivel local-territorial (Almond y Verba, 1963; Martnez Daz, 1994), cuestin
que tambin tiende a ocurrir en Chile.307
La vieja idea que considera natural la divisin de roles y que
307

Este punto es desarrollado ms extensamente en otro artculo de este


libro. Ver Natacha Molina y Patricia Provoste, Igualdad de oportunidades para las mujeres: condicin de la democracia.

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en su nombre justifica y defiende la condicin subordinada


de las mujeres, junto con la exclusividad de las responsabilidades familiares y domsticas, tiene an una fuerte gravitacin entre hombres y mujeres de nuestro pas, especialmente
en los estratos socioeconmicos ms bajos, precisamente en
los sectores en los que las mujeres participan menos en la
fuerza de trabajo y tienen niveles de escolaridad ms bajos.
Las encuestas al respecto (ADIIMARK SERNAM, 1992) sealan que en los sectores de ms altos ingresos se advierte una
cierta flexibilizacin de roles en tareas tales como compras al
supermercado, ayuda a tareas de los hijos o lavar los platos
los domingos. No obstante, no se registran diferencias
sustantivas respecto de la imagen de las mujeres, en el sentido de que sus obligaciones prioritarias son la casa y los hijos,
ante lo cual los nicos derechos reconocidos son los relativos
a la administracin domstica del hogar (no los patrimoniales) y a la proteccin de la maternidad.
Por otra parte, en el sentido comn, el tema de la igualdad de
derechos para las mujeres se confunde con identicidad, vale
decir, con el deseo de ser como los hombres, o bien con la
intencin de eliminar todo tipo de distincin individual. Para
superar estas asociaciones no basta una buena explicacin en
el sentido de afirmar que nada hay ms reido con la nocin
de ciudadana que la de eliminar al individuo / a en condiciones de decidir por s mismo. Como se ha dicho tantas veces, la
igualdad de derechos es justamente lo que permite reciprocidad e intercambio en igualdad de condiciones (Amors, 1990).
b) A nivel social, las identidades pesan y han marcado por
mucho tiempo el contenido de algunas luchas sociales orientadas por el servicio a otros. E. Jelin (1996) afirma que en
ellas no existe una lgica poltica, sino la lgica del afecto,
con primaca de los vnculos familiares. Es la lgica que parece predominar en los movimientos de mujeres por los derechos humanos y la sobrevivencia econmica. Por su parte,
P. Patrn seala que se trata de experiencias de socializacin colectiva que no logran trascender el espacio privado,

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el femenino protegido. Siguiendo las categoras de H. Arendt,


esta autora afirma que las organizaciones de base como stas
no llegan a ser espacios polticos en donde las ciudadanas mujeres puedan participar en condiciones de igualdad, reflexividad
y reciprocidad propio de los y las ciudadanas. Si las mujeres
slo colectivizan o socializan sus necesidades domsticas, no
logran influir en las decisiones que les afectan (Patrn, 1995).
La precariedad poltica de este tipo de asociaciones y sus potencialidades de transformacin en un tipo de participacin
ms ciudadana se relaciona directamente con los cambios sociales, institucionales y polticos que permitan desplegar esas
potencialidades hacia procesos ms ciudadanos, orientados a
la expansin de los derechos sociales. El problema es que ante
la sociedad y el Estado, este tipo de demandas aparece teido
por connotaciones caritativas que se oponen a la nocin de
sujetos de derechos. Superar estas connotaciones es tanto un
desafo de la democracia como del feminismo.308
Desde otra mirada, Bareiro (1996) seala que las mujeres
que no tienen una perspectiva transformadora de los roles
genricos tambin hacen poltica. En efecto, las madres en
poltica o las militantes abnegadas, facilitadoras de la accin
poltica masculina, han tenido al contrario de lo que se piensa una influencia decisiva en los procesos polticos de nuestra historia. La autora distingue dos modalidades de participacin: las vinculadas al ejercicio y proyeccin de los roles
tradicionales en el mbito poltico, en las cuales hacer poltica es lograr influencia a travs de otros, y aquellas marcadas por una ruptura con los roles tradicionales, en las que se
expresa ms propiamente las demandas por derechos cvicos
y poltico. Sus expresiones ms claras son el movimiento
sufragista de los aos cuarenta y el feminismo.
308

Un interesante trabajo de Fraser y Gordon (1992) acerca de la ciudadana civil y los mitos culturales prevalecientes en Estados Unidos, advierte
sobre la dicotoma impuesta a las relaciones humanas a travs de la oposicin entre contrato y caridad. La nocin de caridad, adems de ser
ajena al concepto liberal clsico, se configura como propia de la esfera
familiar estrechamente asociada a lo femenino.

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Las relaciones, intersecciones e influencias mutuas de estas


dos modalidades a lo largo de la historia han ido demostrando las potencialidades democrticas de las luchas de mujeres. No puede afirmarse que la participacin poltica de corte
tradicional haya tenido, por s sola, efectos democrticos o
de ampliacin de derechos ciudadanos, como tampoco que
los movimientos de ruptura con la tradicin por s solos hayan logrado establecerse como una fuerza sustantiva sin el
concurso de las primeras. Por el contrario, estas expresiones
se transforman en un modo de hacer poltica, precisamente
cuando se ha logrado articular en clave de igualdad las demandas del movimiento social de mujeres con el feminismo y
los referentes polticos institucionalizados.
El registro histrico, en el caso de Chile, muestra diversos
momentos de encuentro y desencuentro de estas dos lgicas.
Es interesante observar que los momentos de encuentro coinciden con aportes sustantivos a la construccin democrtica nacional. As, la conquista del derecho a voto en 1949
concit un vasto movimiento de mujeres de distintas vertientes y ampli objetivamente las bases de representacin del
sistema poltico; igualmente, en la dcada de los ochenta la
convergencia de diversas organizaciones sociales y polticas
de mujeres contribuyeron significativamente a la recuperacin
de la democracia. A partir de 1990, se destaca el aporte
programtico para la creacin de mecanismos institucionales
y de polticas para incorporar la igualdad de derechos y oportunidades en la agenda pblica en nuestro pas. A partir de
1995 -IV Conferencia Mundial sobre la Mujer- se generan condiciones para un nuevo aporte, esta vez como desafo, asociadas a la posibilidad de establecer sistemas de control ciudadano respecto de los acuerdos y consensos logrados en
torno a la igualdad de gnero.309
309

Este es el propsito de las acciones que el Grupo de Iniciativa ONG de


Chile ha estado desarrollando con posterioridad a la IV Conferencia Mundial sobre la Mujer, Beijing 95.

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La mayor parte de estos aportes avanzan hacia la construccin de un nuevo tipo de participacin centrada en la igualdad de oportunidades y derechos de hombres y mujeres.
c) A nivel de la institucionalidad que regula y garantiza los
derechos ya consagrados, los avances en el plano legal y en
la elaboracin de planes de igualdad de oportunidades para
la mujer310 son promisorios si se comparan con las dcadas
anteriores y con la resistente invisibilidad de las desigualdades de gnero en los ambientes polticos. El tema gnero
ha ido incorporndose progresivamente en las agendas de
los gobiernos y muchos pases cuentan con espacios
institucionales y polticas gubernamentales encargadas de promover y coordinar acciones en favor de las mujeres.311
La mayor parte de los estudios y anlisis al respecto concentran su atencin en las perspectivas y alcances de la incorporacin de gnero en las polticas pblicas312. Pero no ocurre
lo mismo con los aspectos relacionados con la institucionalidad
y los mecanismos gubernamentales. Sera interesante realizar
un anlisis comparado en la regin, para abordar problemticas tales como l rol del Estado en la construccin de igualdad y ciudadana de las mujeres, su conexin con las expectativas y necesidades de stas y con los imperativos de
democratizacin y modernizacin del Estado.
Un estudio basado en encuestas a mujeres de sectores populares en Chile (Provoste, 1995) demuestra que las demandas
310
311

312

Hasta el primer semestre de 1997, se habrian formulado 8 planes de


igualdad de oportunidades en Amrica Latina. CEPAL, 1997.
El tema de la institucionalidad y las politicas pblicas ha sido planteado
en otros textos.
Ver Molina, N., 1996. El protagonismo de las mujeres en la construccin de
la igualdad y ciudadana en Amrica Latina, Instituto de la Mujer.Trabajo
preparado para el Seminario Mujeres, Cultura Cvica y Democracia, del
Programa de Estudios de Gnero, UNAM, Mxico.
Entre los textos ms recientes, ver Virginia Guzmn y Eugenia Hola, editoras. 1996, El conocimiento como un hecho poltico, Santiago, CEM.

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de las mujeres, al contrario de lo que se podra suponer, son


coherentes con una poltica social orientada a avanzar desde
la asistencialidad a la generacin de capacidades autnomas
y de oportunidades de las mujeres. Lo que est puesto en
cuestin es la capacidad de los servicios e instituciones que
desarrollan la poltica social para cumplir este cometido (Ibd).
Este hallazgo, junto con evidenciar sntomas de cambio en
cuanto al carcter tradicional/asistencial del comportamiento
de las usuarias frente a los servidos del Estado, advierte sobre los posibles desfases entre stas y los/las formuladores/
as de polticas que buscan favorecer a las mujeres. En tal sentido, reitera lo que otras investigadoras del tema han afirmado: las polticas sociales dirigidas a las mujeres operan generalmente bajo el supuesto de la neutralidad genrica
(Anderson, 1991), o bien consideran a stas como simples
mediadoras entre el Estado y las familias.
Otra problemtica puesta de relieve por los estudios, es de
qu manera es posible construir igualdad de oportunidades
condicin indispensable para la ciudadana desde una
institucionalidad poltica cuyas estructuras y dinmicas estn organizadas bajo una lgica sectorial que obstaculiza la
formulacin de programas intersectoriales acordes con la
transversalidad del gnero. No se trata de crear islas
institucionales a cargo del tema, sino de promover una incorporacin integral de la dimensin de gnero en todas las polticas pblicas, temtica que se inserta, o debiera insertarse,
como prioridad en el proceso de modernizacin y reforma del
Estado.313 La experiencia del SERNAM en este sentido es
emblemtica: los programas impulsados en torno a la pobreza femenina, prevencin del embarazo adolescente y de la
violencia intrafamiliar, constituyen experiencias programticas
con un fuerte componente intersectorial hasta ahora indito
313

Estos temas han sido desarrollados extensamente por Patricia Provoste.


Ver: Un Estado ms cerca de la gente. Santiago, Instituto de la Mujer,
Documento de Trabajo. 1993; La construccin de las mujeres en la poltica
social. Santiago, Instituto de la Mujer. 1995.

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en la tradicin gubernamental. Sobre este tipo de experiencia tambin hacen falta estudios en mayor profundidad, que
permitan validar y proyectar estas experiencias como modelos de polticas articuladoras de diferentes instancias de gobierno y Estado, tanto a nivel central como regional y local.
Otra de las preocupaciones que se plantea alrededor de la
formulacin de polticas pblicas y en general de la incorporacin de la agenda de gnero en el escenario pblico, es la
tensin entre el discurso de la vulnerabilidad y el discurso de
la igualdad, tensin presente no slo en la institucionalidad
poltica; sino tambin en la opinin pblica y en las mismas
mujeres. En el consenso poltico logrado alrededor de las polticas hacia las mujeres, subsisten simultneamente dos discursos: el de la victimizacin, que convoca a apoyar las iniciativas hacia ellas bajo el principio de solidaridad con los ms
desprotegidos, y el discurso de la igualdad, que convoca a
promover y entregar herramientas para el libre ejercicio de
la autonoma de las mujeres como sujetos de derechos. La
posibilidad de superar o articular positivamente esta tensin
pasa precisamente por fortalecer la participacin de las mujeres en la sociedad civil, puesto que all residen las potencialidades de controlar las tendencias asistencialistas presentes
en el discurso y las polticas pblicas. Es decir, pasar de una
ciudadana otorgada a una ciudadana exigida.

Ciudadana y gnero: la crtica a las concepciones contemporneas


Volviendo al debate conceptual sobre ciudadana y democracia
expuesta al principio y tomando en cuenta la dinmica de las
relaciones entre Estado-sociedad civil, cabe examinar las teoras
y prcticas polticas contemporneas desde una perspectiva de
gnero. La reflexin se ha orientado a hacer de la ciudadana una
nocin e oriente las prcticas polticas de las mujeres y las vinculen a la profundizacin de la democracia. En ese marco surge la
crtica feminista a las concepciones tericas predominantes.

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Los puntos ms lgidos de la crtica tienen que ver con tres


aspectos, los cuales se plantean aqu como desafos para un
anlisis ms profundo.
La crtica a las concepciones de universalidad en las que se
funda la ciudadana. Como ya se indic, prcticamente todas
las teoras acerca de la democracia y ciudadana se basan en
el supuesto de la neutralidad genrica, que no es otra cosa
que la aceptacin de un universal masculino, modelo que, de
una u otra manera, permea todas las tradiciones poltico-filosficas.

La visin liberal clsica nos remite a un individuo abstracto


al que se supone libre de privilegios, pero tambin libre de
las diferencias de clase, etnia, gnero y cualquier otra connotacin terrenal. Fraser y Gordon (1992) afirman que es justamente la crtica al carcter ahistrico del concepto lo que
llev a Marshall al anlisis de la evolucin e los derechos y a
su conocida distincin entre derechos civiles, sociales y polticos. Sin embargo, tanto Marshall como las interpretaciones
posteriores, aun cuando han logrado dar historicidad al concepto, continan omitiendo ostensiblemente las diferencias
de gnero. Refirindose a los derechos civiles, Fraser y Gordon
indican: las convenciones modernas que configuraron la ciudadana civil contribuyeron a construir formas modernas de
dominacin masculina y supremaca blanca, as como de explotacin de clase (Ibd). El debate acerca de la necesidad
de repensar el concepto de universalidad cobra especial importancia a la luz de la creciente visibilidad que adquieren
las identidades especficas, dimensiones de las que la tradicin liberal predominante hace abstraccin.
Dentro del feminismo, el tema cobra importancia no slo como
crtica, sino porque de alguna manera pone en tensin el principio de igualdad y la reivindicacin de la diferencia (Jelin,
1996). El riesgo es caer en comportamientos esencialistas,
que deriven en la defensa de identidades opuestas a la concepcin de democracia plural. Para ello, es necesario aban-

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donar la idea de un sujeto transparente y racional que gua la


accin social constructora de ciudadana para dar paso a concepciones que afirmen la multidimensionalidad de determinaciones y de sujetos que comprende la ciudadana democrtica (Mouffe, 1993).
La crtica a la rgida separacin entre espacio pblico y privado y la asociacin de stos a lo masculino y femenino. Si
bien las concepciones modernas contienen posturas ms flexibles que las teoras clsicas, lo cierto es que en esta materia
el reconocimiento de lo privado como asunto de competencia
ciudadana, especialmente por parte de la tradicin liberal,
slo llega hasta la esfera de las relaciones econmicas. Deja
fuera, o ms bien oculta, los problemas derivados de la. ausencia de derechos en la vida cotidiana y familiar de las mujeres, tales como la violencia domstica, el acoso sexual tanto en el trabajo como en la familia, los vacos en materia
patrimonial, entre otros.

Las fronteras de antao, flexibilizadas en versin moderna,


han significado en la prctica integrar los asuntos econmicos como espacio pblico, en donde las relaciones
interpersonales estaran organizadas sobre la base del contrato social y los recursos segn el intercambio monetarizado.
En el mbito familiar, en cambio, las relaciones se organizan
de acuerdo a la caridad, quedando, por ende, fuera de toda
posibilidad de dignificacin y regulacin (Fraser y Gordon,
1992).
La crtica a la exclusin de los derechos sexuales y
reproductivos del debate sobre ciudadana plena. Una de las
primeras y ms caras demandas del feminismo a nivel mundial ha sido la del derecho de las mujeres a decidir sobre sus
cuerpos, tanto en lo que se refiere a la reproduccin como a
su sexualidad. Segn E. Jelin, la denuncia de la opresin
sexual que viven las mujeres constituye uno de los mayores
logros de esta dcada, aun cuando la adopcin de medidas al
respecto (educacin sexual, prohibicin del acoso sexual, pre-

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vencin del embarazo adolescente, entre otras) se encuentra


mediatizada por factores religiosos y culturales. Sin embargo, agrega, esta no es la nica complejidad que frena el debate. La estrecha asociacin entre sexualidad y reproduccin
ha generado aparentes contradicciones entre la demanda de
autonoma de las mujeres para controlar su sexualidad y reproduccin y la exigencia que se hace a los hombres de asumir las responsabilidades del ejercicio de su propia sexualidad (Jelin, 1996). Mientras este debate se mantenga en
crculos reducidos de especialistas y de mujeres, existe el riesgo de que los legisladores tomen decisiones trascendentales
que afectan tanto los derechos de las mujeres a una maternidad libre como la de los hombres a una paternidad deseada
y responsable.
En el caso de Chile, una discusin libre de connotaciones
morales y religiosas es todava muy difcil. El tema se reduce
a los puntos ms candentes y polmicos: la despenalizacin
del aborto y la libertad de opcin sexual, por lo que las problemticas anotadas arriba y otras, como la prevencin del
SIDA y las polticas de fertilizacin, quedan fuera del campo
del debate de los actores sociales y polticos llamados a construir democracia.
Existe consenso poltico alrededor de la igualdad y ciudadana para las mujeres? Temas como la erradicacin de la violencia domstica, la educacin sexual, la discriminacin salarial la regulacin del patrimonio familiar en igualdad de
condiciones, la ley de cuotas, y muchos otros, cuentan con el
suficiente respaldo emprico que los valida como problemas
de desigualdad de gnero. Cuentan adems con niveles crecientes de aceptacin social. En todos ellos est involucrado
el principio de igualdad de derechos y oportunidades para
las mujeres.
Como se ha visto en estas pginas, la transformacin en leyes y principios constitucionales de estos derechos constituye el punto de llegada de un proceso en el cual estn

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involucrados factores culturales, institucionales, sociales y polticos y distintos actores de la sociedad civil y el Estado. Ese
proceso transcurre, adems, en un escenario de ambivalencias,
en donde la participacin ciudadana resulta ser uno de los
mecanismos ms eficientes para asegurar el desarrollo democrtico en el futuro siglo.
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