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ALBERTI, Verena.

A vocao totalizante da histria oral e o exemplo da formao do acervo de


entrevistas do CPDOC. In: INTERNATIONAL ORAL HISTORY CONFERENCE (10.: 1998: Rio de Janeiro,
RJ). Oral history challenges for the 21st. century: proceedings [of the] International Oral History
Conference. Rio de Janeiro: CPDOC/FGV/FIOCRUZ, 1998. v.1. p.509-515.

A vocao totalizante da histria oral e


o exemplo da formao do acervo de entrevistas do CPDOC*
Verena Alberti, Brazil
CPDOC-FGV

Abstract
This paper discusses the oral history vocation to totality taking as example the
formation of the CPDOCs (Centro de Pesquisa e Documentao de Histria
Contempornea do Brasil da Fundao Getulio Vargas) oral history archive. As
vocation to totality we consider specially the construction of senses and syntheses
of the past and the hermeneutical perspective in which oral history is inserted.
_______________________

I
A aproximao do fim do milnio produz um esprito milenarista
duplamente marcado. De um lado, um certo fascnio pelo fim - o fim da histria, o fim
da modernidade - e pelo desconhecido que suceder; de outro, um retorno ao passado,
que, embora em parte desconhecido, no implica riscos. Essa talvez a posio em
que nos encontramos atualmente e que possivelmente justifica tanto o fascnio pela
ps-histria quanto o sucesso da histria.1
O tema deste X Congresso Internacional de Histria Oral "Desafios para o
sculo XXI" bem se presta a uma reflexo sobre o lugar da histria oral nesse
contexto de fim de milnio.
Dois paradigmas da modernidade nos ajudam a situar a histria oral muito
mais do lado de um retorno ao passado, de uma construo totalizadora, do que do
lado de um fascnio pela fragmentao e dissipao de significados.
O primeiro o indivduo como valor, que parece funcionar como
compensao totalizadora, frente fragmentao e ao nivelamento de todos os
domnios.2 Ao tempo indistinto, linear e racional do mundo moderno contrape-se a
densidade de significados da biografia, a experincia particular do indivduo:

Trabalho apresentado no X Congresso Internacional de Histria Oral, Rio de Janeiro, 1998.


Tomo emprestada essa introduo ao professor Hans Ulrich Gumbrecht, da Universidade de Stanford
(EUA), que evocou justamente o esprito milenarista no incio de seu curso "Ps-histrico e pshermenutico", ministrado no Programa de Ps-Graduao em Histria Social da Cultura da Pontifcia
Universidade Catlica do Rio de Janeiro, em maio de 1996.
2
Veja-se, a esse respeito: Luiz Fernando Duarte, Trs ensaios sobre pessoa e modernidade, Boletim
do Museu Nacional. Rio de Janeiro (41), 1983, e Da vida nervosa nas classes trabalhadoras urbanas
(Rio de Janeiro, Jorge Zahar, Braslia, CNPq, 1986), bem como Eduardo Viveiros de Castro & Ricardo
Benzaquen de Arajo, Romeu e Julieta e a origem do Estado, in Gilberto Velho (org.) Arte e
1

A vida de cada sujeito passa a constituir um microtempo fundamental,


espelho e demonstrao de sua realidade csmica. O que s se
compreende totalmente na medida em que o prprio indivduo passou a
ser um micro-universo, sujeito absoluto e autnomo, em torno de cujos
atributos se passa a ver, por exemplo, movida a Histria.3
Contar e ouvir contar a histria de uma vida ou de uma experincia de vida
participar do esforo de constituio de um sentido e de uma sntese para o passado.
Philipe Lejeune salienta, com relao autobiografia, a exigncia da significao,
que engendra a prpria estrutura do texto:
No se pode assumir sua vida sem de certa forma fixar-lhe um sentido,
nem englob-la, sem fazer sua sntese; explicar quem ramos sem dizer
quem somos.4
Ora, numa entrevista de histria oral, essa busca de sentido e de sntese se faz
a todo momento, no s com relao trajetria de vida do entrevistado, como
tambm com relao a todo o passado em questo. Os relatos vo ganhando sentido
medida em que vo sendo narrados, acumulando-se uns aos outros. Uma entrevista de
histria oral tambm um projeto de pr em ordem, de dar sentido e coerncia, de
totalizar, portanto, a experincia antes fragmentada.5
O segundo paradigma o da hermenutica, aqui entendida como modo de
pensar difundido em diversos campos do mundo moderno, e que privilegia, entre
outras coisas, a interpretao do mundo, a busca de um sentido mais profundo das
coisas.6 O modo de pensar hermenutico preconiza a necessidade de se colocar o
tempo, o passado e as tradies em uma estrutura significativa, novamente para pr
em ordem aquilo que antes no se deixava apreender.
Um dos autores mais importantes da hermenutica contempornea Wilhelm
Dilthey (1833-1911), para quem a hermenutica o fundamento das cincias
humanas, que se consubstanciam com base na compreenso. interessante notar
como os fundamentos da teoria de Dilthey so semelhantes aos princpios
normalmente evocados em trabalhos de histria oral. Para compreender o homem, diz
Dilthey, necessrio compreender nossa historicidade; as cincias humanas devem
ter como pontos de partida e de chegada a vivncia concreta, histrica e viva.
A frmula hermenutica de Dilthey compreende vivncia, expresso e
compreenso. A vivncia a menor unidade das cincias humanas, e tem tambm um
atributo transcendental, porque a vida tudo, e esse tudo vem expresso nas produes
humanas. Compreender tornar a vivenciar a partir daquilo que expresso, colocarse na posio do outro, e esse processo traz como resultado o alargamento de nosso
horizonte de possibilidades.

sociedade: ensaios de sociologia da arte (Rio de Janeiro, Zahar, 1977), e Louis Dumont, Essais sur
lindividualisme (Paris, Seuil, 1983).
3
Duarte, 1983:37.
4
Philippe Lejeune, Le pacte autobiographique (Paris, Seuil, 1975): 174.
5
Sobre a noo de projeto como elaborao consciente e tentativa de dar sentido experincia
fragmentada, ver Gilberto Velho, Individualismo e cultura (Rio de Janeiro, Zahar, 1981).
6
Veja-se, a esse respeito, Verena Alberti, A existncia na histria: revelaes e riscos da
hermenutica, Estudos Histricos (Rio de Janeiro, CPDOC-FGV, v.9, n.17, 1996).

Ora, no trabalho com a histria oral tambm se privilegia a vivncia concreta


como menor unidade capaz de nos fazer compreender o outro, o passado, o
humano, expresso no texto da entrevista. E considera-se tambm que, ao
colocarmo-nos na posio de outrem, possvel alargar nossas prprias experincias
e possibilidades. Podemos dizer que o trabalho com a histria oral uma experincia
hermenutica e, por isso mesmo, totalizante.

II
Vejamos agora como tal vocao totalizante se faz presente no caso da
formao do acervo de entrevistas do Centro de Pesquisa e Documentao de Histria
Contempornea do Brasil da Fundao Getulio Vargas (CPDOC-FGV).
Em 1975, dois anos depois da criao do CPDOC, comearam a ser realizadas,
pelos pesquisadores da instituio, as primeiras entrevistas de histria oral, num
momento em que essa metodologia se firmava como novidade no mundo acadmico
internacional.
No h dvida de que a concepo inicial do programa de histria oral do
CPDOC, formulada por Aspsia Camargo, marcou profundamente o processo de
formao do acervo. Chama ateno, nos primeiros projetos e relatrios, uma forte
convico acerca do carter totalizante do trabalho que se estava inaugurando. Assim,
por exemplo, o documento de histria oral tido como um "todo coerente", em
contraposio ao carter fragmentado dos documentos de arquivo, como se l no
primeiro projeto institucional do programa:
O material dos arquivos tem uma peculiaridade: a informao nele contida
chega ao pesquisador de maneira desigual e descontnua (...). Os dados de
entrevista, ao contrrio, constituem um todo coerente e apresentam uma lgica
prpria, definida em funo das histrias de vida, dos objetivos da
investigao e da instituio que a promove.
O potencial totalizante no pra por a. Em um documento de trabalho de
1979, encontramos um item intitulado "Balano metodolgico: histria oral e histria
de vida", no qual Aspsia Camargo diferencia a histria oral adotada "nos pases que
dispem de uma vigorosa tradio historiogrfica e que zelosamente conservam o
material indispensvel sua permanente atualizao" daquela adotada em pases
como o Brasil. Nos primeiros, "a histria oral tem se desenvolvido como fonte
complementar de informao histrica, com a funo de um 'banco de dados', como o
que existe na Universidade de Columbia", ou com o "objetivo de enriquecer a
documentao oficial, limitada pelo formalismo das leis", como o caso do trabalho
de Dominique Aron-Schnapper e Danile Hanet sobre as instituies sociais. E o
documento continua:
J em reas do conhecimento mais carentes, em que o registro histrico
precrio ou nulo pelo desinteresse acadmico, pela omisso da imprensa ou
dos meios de comunicao , cabe histria oral exercer uma funo
globalizadora de coleta de informaes verbalmente transmitidas pelos
participantes e testemunhas dos acontecimentos a que se reporta. (...) Em
pases como o nosso, onde inexiste uma tradio historiogrfica consolidada, a

importncia estratgica da histria oral transcende, portanto, as funes mais


clssicas de complementaridade (...) e se enquadra mais, a nosso ver, nessa
perspectiva totalizante.
Vejamos, ainda, como essa "perspectiva totalizante" se coaduna com a
capacidade da histria oral nos levar a algo prximo de um conhecimento tambm
"total":
Nesse quadro de carncia crnica, onde os vazios se estendem sobre amplos
domnios do conhecimento, e se prolongam por dcadas, cabe histria oral
recuperar a unidade, continuidade e fluxo dos acontecimentos.
No documento de 1979, fica claro que um dos maiores "espaos vazios" do
conhecimento era, naquele momento, a histria poltica contempornea brasileira. O
objeto de investigao, as "elites polticas brasileiras", carrega tambm um carter
totalizante:
No CPDOC, a tentativa de explorar mais em profundidade um programa de
entrevistas com as elites polticas brasileiras encaminhou-se, desde logo, no
sentido de articular eventos sucessivos que permeiam a trajetria dos seus
atores, e que lhes conferem seu verdadeiro significado social e poltico.
Aliando as informaes biogrficas (origem social, socializao cultural e
poltica, desempenho em cargos pblicos e acontecimentos histricos, redes de
influncia e relaes de lealdade, vinculaes regionais e formas de
reproduo poltica) aos marcos histricos significativos de nossa vida
poltica, foi possvel acumular dados qualitativamente relevantes sobre o
perodo ps-30.
Cabe observar aqui, alis, uma caracterstica que tambm aparece em outros
contextos nacionais. A histria oral parece ser uma metodologia particularmente
apropriada quando o que est em jogo o processo de digesto da prpria histria.
Para alemes, por exemplo, ela oferece uma possibilidade concreta e particularmente
densa de compreender por que e em que medida se deu a adeso ao nazismo.
No por acaso que em grande nmero de estudos a noo de elaborao do
passado seja empregada, para designar aquele processo de digesto.7 Trata-se da
idia de trabalhar um acontecimento ou experincia para, de alguma forma, super-lo,
como ocorre em uma terapia. como se a histria oral possibilitasse uma espcie de
terapia coletiva e aqui aparece, novamente, sua vocao totalizante, porque uma
terapia antes de tudo um esforo de dar um sentido e uma coerncia ao passado.
No caso especfico de um passado marcado pela guerra e pela adeso ao
nazismo, a nfase recai sobre uma elaborao social do passado, que a metodologia da
histria oral tornaria particularmente vivel. Dito de forma simplificada, como se o
pesquisador estivesse se perguntando por que os acontecimentos tomaram o curso que
tomaram, para evitar uma repetio do mal e garantir um futuro democrtico.

Isso especialmente significativo para os trabalhos publicados na Alemanha, como j tive ocasio de
discutir, no texto Histria oral na Alemanha: semelhanas e dessemelhanas na constituio de um
mesmo campo, apresentado no XX Encontro Anual da Associao Nacional de Ps-Graduao e
Pesquisa em Cincias Sociais (ANPOCS), realizado em outubro de 1996, em Caxambu (MG).

No caso do CPDOC, nos anos 1970, tambm havia uma pergunta semelhante
subjacente ao trabalho de constituio do acervo de entrevistas. Uma pergunta do tipo
por que nossa histria tomou o rumo que tomou?, ou ainda por que deu errado?.
No a guerra, no o nacional-socialismo seriam objeto de nossa elaborao, mas o
fracasso na constituio de um estado de direito. Estudar a Trajetria e o
desempenho das elites polticas brasileiras, como se intitulava ento o projeto do
programa de histria oral, era aproximar-se dos processos de deciso e da cultura
poltica que haviam levado ao regime militar de 1964. E, de certo modo, essa
pergunta assim como a pergunta sobre a adeso ao nazismo no caso da Alemanha
permanece sendo nossa questo fundamental: por que as elites brasileiras no
exercem o papel que lhes cabe, a fim de que, finalmente, o pas tome o rumo certo?
Claro est, ento, que a entrevista de histria oral registra no apenas as experincias
e vises de mundo dos entrevistados, mas, mais do que qualquer outro documento, as
intenes do pesquisador em trabalhar o passado para talvez super-lo.
Dentro desse projeto, claro que a histria de vida oferece uma abordagem
mais completa, tornando-se, ela tambm, elemento totalizante. No projeto inicial do
programa, j fica clara sua funo de ligao entre tempo histrico social e tempo
biogrfico:
A reconstituio de histrias de vida induz igualmente integrao factual dos
dados, na medida em que cada personagem apresenta-se como suporte
significativo da ao poltica e, como tal, integra organicamente, em sua
narrativa, acontecimentos histricos dissociados ou aparentemente dspares.
E no documento de 1979, a importncia crucial da histria de vida retomada:
Se as entrevistas de histria oral tm ido alm do mero armazenamento de
dados, sugerindo e respondendo a questes pertinentes sobre o sistema
poltico, as formas de controle e reproduo do poder, os cortes geracionais
que se superpem aos processos de mudana e a prpria natureza da funo
poltica e pblica, isso se deve em parte ao fato de que optamos
metodologicamente pela reconstituio de histrias de vida, que
oportunamente fazem coincidir a reflexo do depoente com aquilo que ele
melhor conhece, que o fluxo e a sucesso de acontecimentos que compem
sua existncia, enquanto homem pblico e como indivduo.
Ou seja, todos os elementos tm total interdependncia: a histria oral como
totalizante e globalizadora, a histria poltica como objeto de estudo total para
compreender a histria contempornea brasileira e a histria de vida como
metodologia a mais adequada para alcanar esse objeto.
Chama ateno, sem dvida, a clareza e a preciso de tal projeto, no interior
do qual todos os elementos combinam entre si, desde a insero institucional at a
relevncia do objeto e a propriedade das opes metodolgicas. Possivelmente essa
forte coerncia inicial em grande parte responsvel pelo xito do programa.
Mas ainda no esgotamos a perspectiva totalizante. Ela tambm aparece, ainda
no projeto inicial, em funo do pblico que se pretende beneficiar com o trabalho a
ser realizado. De acordo com o projeto, os beneficirios do programa seriam de dois
tipos, basicamente. Em primeiro lugar,

pesquisadores de diferentes especialidades (historiadores, economistas,


socilogos, cientistas polticos), interessados no estudo de diferentes aspectos
do perodo coberto pelas entrevistas a serem realizadas, e suas respectivas
instituies.
Ou seja, praticamente todas as disciplinas das cincias humanas estariam beneficiadas
pelo projeto. Mas no s. As prprias caractersticas da histria oral permitem que
se almeje ir bem mais longe:
A longo prazo, o programa pretende atingir, por diferentes canais de
divulgao, o cidado comum, familiarizando-o com seu passado histrico e
com as razes remotas e imediatas de sua prpria cultura: condio
indispensvel formao da conscincia cvica de um povo.
Podemos inferir: em pases em que o registro histrico precrio ou nulo, a histria
oral uma soluo no apenas para os vazios de conhecimento, mas tambm para a
formao de um sentimento (totalizante) de nao. O projeto do CPDOC , portanto,
totalizante tambm em funo de seu desejo de alcanar o pblico mais amplo, e no
apenas o acadmico - e nesse aspecto ele no se diferencia em absoluto de outros
programas de histria oral.
E porque se deseja alcanar um pblico mais amplo, a prpria conduo das
entrevistas deve ser adaptada a esse objetivo, obtendo-se informaes para uma gama
grande de interesses. o pblico, de um lado, e o entrevistado, de outro, que
determinam a conduo dos trabalhos, conforme estabelecido j no projeto inicial:
O sentido tico e cientfico que preside a orientao do programa (...) definese duplamente: com relao aos potenciais usurios e, nesse sentido, para
melhor atend-los, as informaes obtidas devem ser precisas, amplas e
diversificadas, tendo em vista interesses diferentes; e com relao ao
personagem entrevistado, com o qual os compromissos ticos so mais
profundos, na medida em que depoimentos confidenciais ganham um carter
pblico, com todas as implicaes que da decorrem. Por essa razo, impe-se
a necessidade de um programa com normas de trabalho prvia e rigidamente
definidas, orientadas no sentido de assegurar os direitos daqueles que nos
delegam, generosamente, informaes preciosas, e de criar o contexto dentro
do qual o carter cientfico da informao no seja desvirtuado.
Finalmente, como se pode depreender da ltima frase citada acima, a
perspectiva totalizante atinge as prprias normas de trabalho: desde o incio, havia
conscincia de que era necessrio ter regras claras para garantir a viabilidade do
projeto. Muito provavelmente por essa razo, tambm, o programa s se constituiu
enquanto tal aps a realizao do primeiro curso de histria oral, na Fundao Getulio
Vargas, em julho de 1975, com patrocnio da Ford Foundation e da Finep.

III
claro que, entre fins dos anos 1970 e fins dos anos 1990, houve mudanas na
constituio do acervo de entrevistas do CPDOC. Atualmente ele conta com mais de

3.000 horas de entrevistas gravadas. No total, so 674 entrevistas, 3.314 horas de


gravao, 3.244 fitas cassete, 1.640 fitas rolo e 45 fitas de vdeo. Este acervo bruto
ponto de partida de diversas produes do CPDOC, como textos de anlise,
publicaes de entrevistas editadas, livros sobre temas tratados em determinados
conjuntos de entrevistas, teses acadmicas etc. Parte desse acervo, at o momento um
total de 289 entrevistas, foi transcrita e processada, estando disposio do pblico
de pesquisadores. Outra parte, 54 entrevistas, encontra-se aberta consulta na forma
de escuta.
Apesar de mudanas ocorridas na constituio e no tratamento das entrevistas,
da ampliao temtica e do aumento do volume do acervo, certas caractersticas
iniciais nunca se perderam e passaram a constituir a identidade institucional do
programa de histria oral do CPDOC.
Quanto vocao totalizante, claro est que no constitui atributo exclusivo
do acervo de entrevistas do CPDOC. O campo da histria oral muito mais
construtivista do que desconstrutivista (e lembremos das inmeras vezes em que
ouvimos dizer que histria construo, que o entrevistado constri o passado
etc.); muito mais totalizante do que fragmentador. Nele, o papel central do
indivduo nico e singular, de sua experincia de vida concreta, histrica e viva, que,
graas compreenso hermenutica, transformada em expresso do humano.
s portas do sculo XXI, importante que os pesquisadores que trabalham
com a histria oral tenham conscincia dessa sua vocao totalizante, para melhor
enfrentar os desafios de um mundo em que a fragmentao e a dissipao de
significados, o desaparecimento do sujeito e o privilgio da superfcie (em detrimento
da profundidade) tambm esto na ordem do dia.