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Han Cesado

Los Dones?
(El bautismo con el Espiritu santo: una perspectiva biblica y reformada)

Donald Macleod

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Hasta aqu no hemos dicho nada acerca de la ms controversial de las afirmaciones


pentecostales, a saber, que la prueba del bautismo en el Espritu es la posesin de
ciertos dones espirituales, especialmente el don de lenguas. El protestantismo,
tradicionalmente ha mantenido la opinin que los dones milagrosos han cesado con
la era apostlica. Sin embargo, Edward Irving (17921834) afirm que los dones eran
para todas las edades de la iglesia y bajo su influencia, un grupo de cristianos en
Londres formaron la Iglesia Catlica Apostlica completa, con apstoles, profetas,
sanidades y el hablar en lenguas. El movimiento de Irving se petrific. Pero en el siglo
XX, del seno del movimiento wesleyano derivado del movimiento de santidad, se
levantaron las iglesias pentecostales, manteniendo, segn uno de sus voceros
representativos, que en la Biblia el hablar en lenguas es la nica evidencia del
bautismo en el Espritu. Desde la segunda guerra mundial, los adherentes de esta
opinin se han multiplicado dentro de las principales denominaciones, dando lugar al
neo-pentecostalismo. Las iglesias reformadas no han estado exceptuadas y muchas
de las iglesias independientes de Inglaterra y Gales se han dividido trgicamente sobre
este tema.
Cualquier respuesta bblica a este movimiento debe insistir en dos puntos
fundamentales: primero, que algunos de los dones han cesado; y segundo, que la
Iglesia de hoy permanece como una institucin completamente carismtica. Este
captulo tiene que ver slo con el primer punto, pero debemos tener en mente que, a
largo plazo, la preocupacin por la naturaleza carismtica positiva de la iglesia es ms
importante que la negacin de las modernas pretensiones carismticas.

El apostolado
La posicin pentecostal requiere la perpetuacin de la exacta situacin que prevaleca
en la iglesia apostlica. En particular requiere que tengamos todos los dones, todas
las experiencias y todos los oficios de los que gozaba la iglesia primitiva. Sin embargo,
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la desesperanza de esta demanda llega a ser evidente cuando reflexionamos en el


oficio del apostolado. Que sus dones tenan el claro propsito de ser temporales
queda demostrado por el hecho de que, un requisito esencial para su apostolado era
que hayan visto al Cristo resucitado. Por eso, Pedro establece en Hechos 1:2122 que
la persona escogida para reemplazar a Judas debe ser testigo con nosotros de su
resurreccin. Pablo relacion claramente su apostolado con este hecho, y al ltimo
de todos, como a un abortivo, me apareci a m (1 Coro. 15:8, 9). Cuando los glatas
negaron el apostolado de Pablo, el asunto estaba relacionado con este hecho, que
Pablo no era un verdadero apstol porque nunca haba visto a Cristo y haba recibido
su evangelio solo de segunda mano. Pablo protesta vigorosamente que l no ha
recibido su evangelio de parte de los hombres, sino por revelacin de Jesucristo (Gl.
1:12). Su llamado a ser apstol estaba ntimamente ligado al hecho de haber visto al
Hijo de Dios (Gl. 1:16).
El argumento de la irrepetible naturaleza de los requisitos del apostolado se refuerza
con el hecho que los apstoles nunca designaron sucesores, ni establecieron los
requisitos que deban tener dichos sucesores. Ellos estuvieron contentos con dejar a
los evangelistas la fundacin de nuevas iglesias, y el cuidado de las ya existentes a los
pastores y maestros. El ms cercano sucesor de un apstol que tenemos es Timoteo,
pero se habla de l como un evangelista cuya autoridad no va ms all de
implementar, en las iglesias, las ordenanzas que Pablo estableci.
La naturaleza temporal del apostolado est implcita en su misma naturaleza. Era
fundacional, la iglesia se edifica sobre el fundamento de los apstoles y profetas
(Ef. 2:20). La misma idea ocurre en Apoc. 21:14, donde se nos dice que los muros de
Jerusaln tenan doce fundamentos inscritos con los nombres de los doce apstoles.
Claro que es verdad que la edificacin del templo espiritual contina en nuestra era
cristiana (1 Pedro 2:5) cuando cada piedra es escogida y preparada. Pero el echar las
bases o fundamentos, tuvo lugar una vez para siempre en la encarnacin. Cristo es la
piedra angular. Los apstoles son los fundamentos. Lo de una vez para siempre se ve
claramente en el Nuevo Testamento mismo. As como Cristo se ofreci una vez para
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siempre, de la misma manera lo es la fe, una vez por todas entregada a los santos
(Judas 3). Consecuentemente, la actitud correcta frente a la tradicin apostlica no es
la de desarrollarla y aadir a ella sino la de retenerla (2 Tes. 2:15). Es una herencia
sagrada que debe ser conservada (1 Tim. 6:20).
La unicidad del perodo durante la puesta autoritativa de los fundamentos es
inherente al Nuevo Testamento, por ello, Oscar Cullmann est en lo correcto al
afirmar que el escndalo del cristianismo es creer que estos pocos aos, que para la
historia secular no tienen ni mayor ni menor significacin que otros perodos, son el
centro y la norma de la totalidad del tiempo.

Profeca
Con igual confianza podemos sostener que el don de profeca ha cesado. En el Nuevo
Testamento, la profeca no era meramente un don expositivo que capacitaba a un
hombre para desentraar el significado de una vasta revelacin, como lo era en el
Antiguo Testamento. Los profetas eran rganos de revelacin, hombres a quienes
Dios les daba a conocer su voluntad y a quienes l les autoriz actuar como sus
voceros. En la iglesia de Corinto, por ejemplo, los profetas eran hombres que tuvieron
revelacin y entendieron todos los misterios. Algunas veces, la revelacin era una
prediccin, otras veces era una directiva, y en otras ocasiones (como en el Apocalipsis
de Juan), era un complejo y sostenido descubrimiento de la mente de Dios que
abarcaba una amplia variedad de temas doctrinales, exhortativos y escatolgicos.
Por lo tanto, tenemos el derecho de esperar de los profetas, misterios y
revelaciones. Cuando aplicamos este criterio a las profecas modernas, queda
demostrado, muy dolorosamente, que el don de profeca ha cesado. Las razones no
estn lejos de ser halladas.

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En primer lugar, as como el apostolado, la profeca era fundacional. El fundamento al


que se refiere Ef. 2:20, es el de los apstoles y profetas. Durante el tiempo de echar
los fundamentos, as como sus predecesores del Antiguo Testamento, los profetas
estaban produciendo material que ms tarde sera incorporado en la Biblia. Adems,
estos profetas estaban resolviendo la urgente necesidad de instruccin y gua para las
responsabilidades diarias, hasta que la iglesia tuviese suficiente Escritura. Pero estas
responsabilidades no podan prolongarse ms all de la misma poca de echar los
fundamentos.
En segundo lugar, incluso dentro del mismo Nuevo Testamento, hay evidencia de que
el restablecimiento del oficio proftico (despus de un largo silencio desde Malaquas
a Juan el Bautista) fue solamente transicional. Mientras figura en forma prominente
en la vida de la iglesia que se nos da en 1 Corintios 12 al 14, se encuentra casi ausente
en las ltimas epstolas de Pablo, es decir en las pastorales (Timoteo y Tito). Est
ausente tambin en otros libros tardos del Nuevo Testamento tales como en 1 Juan.
Esto sugiere, con fuerza, que el ministerio de los profetas estaba ya suprimindose,
incluso antes que el canon se cerrara.
En tercer lugar, siendo el ministerio proftico revelacional, estaba ntimamente
relacionado al desarrollo del canon. Mientras el canon estaba incompleto, la iglesia
tena que poseer otros medios de acceso a la mente de Dios, principalmente mediante
la profeca. Ahora que el canon est completo, todo lo necesario para la salvacin, o
est claramente expresado en la Biblia, o puede deducirse de ella por buena y
necesaria consecuencia, tal como nos lo recuerda la Confesin de Fe de Westminster.
Afirmar que la profeca es an necesaria, es afirmar que la Biblia es incompleta e
imperfecta y que por lo tanto, necesita suplementarse. Ya sea que esta
suplementacin se ofrezca por los profetas pentecostales o por los decretos papales,
el principio es el mismo: la conciencia de la Iglesia est siendo atada mediante algo
adicional a la Biblia.

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Hablar en lenguas
El hablar en lenguas tiene un lugar especial en el pentecostalismo, no slo como el
comn de los dones sino como la seal inicial del bautismo en el Espritu, el medio de
manifestar profunda devocin, y muy a menudo, como el supremo objetivo del anhelo
cristiano. A pesar de todos los argumentos avanzados por los carismticos, no vemos
razn alguna para abandonar el punto de vista tradicional de que el don de las lenguas
ha cesado con los apstoles.
Por ejemplo, parece indiscutible que como cuestin de hecho este don ha
desaparecido. Esto no significa que durante los siglos I y XIX no haya habido
pretensiones reclamando que este don an existe. Pero estas pretensiones fueron
espordicas, localizadas y discutibles. Michael Harper cita a Justino Mrtir en apoyo a
la perpetuidad de los dones. Cullmann, con la misma confianza cita tambin a Justino
Mrtir en contra. Ms significativo an, durante el largo perodo entre el Nuevo
Testamento y Edward Irving, el don de lenguas nunca fue reclamado ni siquiera por
los lderes ms prominentes de la Iglesia. Esto es cierto de Padres de la Iglesia tales
como Atanasio y San Agustn, Bernardo y Crisstomo, es verdad tambin de los
Reformadores como Martn Lutero, Zwinglio, Calvino y Knox, lo es tambin de
prominentes predicadores modernos como Whitfield, Chalmers, Spurgeon y LloydJones.
El hecho de que este don no haya sido concedido a estos grandes hombres de Dios es,
con toda seguridad, la respuesta total a la pretensin de Wesley (y con frecuencia
repetida por los pentecostales), que la razn por la cual estos y otros dones declinaron
era porque los cristianos se volvieron paganos y slo tenan una forma muerta de
cristianismo. Es absurdo despreciar como muertos, o como a caracoles inertes del
cristianismo a Chalmers o a Spurgeon, o a las iglesias que ellos representaron.

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Otro hecho que pesa fuertemente contra el punto de vista pentecostal es que, en la
actualidad, es extremadamente difcil estar seguro en qu consiste exactamente el
don de lenguas. Sera realmente temerario aquel hombre que emprenda la tarea de
probar mediante exgesis del Nuevo Testamento que, lo que se entiende hoy por don
de lenguas corresponde al don que prevaleca en el tiempo de los apstoles.
Por lo menos existen dos niveles de incertidumbre. En primer lugar, est muy lejos de
ser claro que el fenmeno descrito en Hechos 2 sea el mismo del de 1 Corintios 14. El
uno se describe como hablar en otras lenguas, y el otro como hablar en lenguas.
En el libro de Hechos, los que hablaron en otras lenguas fueron fcilmente entendidos
por la multitud, pero en Corinto slo podan ser entendidos por aquellos que tenan
el don especial de interpretacin. En Corinto, los que hablaban lenguas eran una seal
del juicio de Dios sobre los no creyentes, de lo cual no hay rastro alguno en el libro de
Hechos. En vista de estas dificultades, no podemos asumir livianamente que los dos
fenmenos fueron iguales.
En segundo lugar, hay incertidumbre en cuanto a la naturaleza misma de las lenguas,
y no solamente hay discrepancias en cuanto a lo que ocurri con las lenguas en el
Nuevo Testamento, sino que tambin hay desacuerdo en cuanto a lo que ocurre en
las reuniones pentecostales de hoy da. Segn algunos carismticos, las lenguas son
lenguas extranjeras que pueden reconocerse como tales, y que en principio, pueden
traducirse. Segn otros, las lenguas son una forma de discurso exttico, en el cual el
cristiano expresa conceptos y emociones que transcienden el lenguaje, es lo que
Donald Gee llama una expresin casi espontnea, de algo que de otra manera sera
indecible. Dichas expresiones no slo seran imposibles de traducir, sino tambin
imposibles de interpretar. Segn otros hablar en lenguas es una manifestacin del
Espritu de Dios empleando los rganos del habla humana. De acuerdo con esta
opinin, aunque las expresiones tienen un patrn de lenguaje, las cuerdas vocales son
controladas no por el intelecto humano (el cual permanece inmvil?, 1 Cor. 14:14,
NEB4) sino por el Espritu Santo.
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Por el momento, no es importante definir esta cuestin de identificacin. Slo


necesitamos notar que no hay acuerdo entre los eruditos del Nuevo Testamento, o
entre los mismos pentecostales, en cuanto a lo que era o es el hablar lenguas. Si el
don de lenguas deba ser la seal inicial del bautismo en el Espritu esta situacin es
extraa. Cmo puedo yo saber que he hablado en lenguas, cuando no s lo que era
el hablar en lenguas?

Importancia decreciente
Al problema de identificacin debemos aadir que, en el mismo Nuevo Testamento,
podemos ver una importancia decreciente del hablar en lenguas. En el mismo libro de
Hechos que nos lleva hasta el primer encarcelamiento de Pablo en Roma, el don de
lenguas es an prominente. Este don est todava en evidencia cuando Pablo escribe
su primera carta a los Corintios. Pero en las cartas pastorales ya no se menciona este
don aun cuando Pablo est preocupado en establecer los requisitos para el oficio (el
cual no incluye el don de hablar en lenguas), y en dar instrucciones detalladas en
cuanto a la conduccin en el Servicio de Adoracin y el comportamiento de los
cristianos en las reuniones pblicas. Adems, el don de lenguas no se menciona,
incluso en ocasiones de desorden, en las epstolas del Seor a las siete iglesias de Asia
(Apocalipsis 2 y 3). Tampoco se menciona el don de lenguas en las epstolas de Juan a
pesar de que estas epstolas muestran un considerable inters en el ministerio del
Espritu.
Estos hechos demuestran con fuerza que, el transicionalismo que hemos aplicado al
don de la profeca, se aplica igualmente al don de lenguas. Ya en el tiempo que el
canon estaba completo, el don de lenguas haba, virtualmente, desaparecido.
Este no es un argumento que los pentecostales aceptan fcilmente. Ellos afirman que
eso es equivalente a meter tijeras a la Biblia y desechar grandes trozos de ella. Parte
de la respuesta a ello es que las porciones cortadas no son tan grandes, porque las
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referencias al don de lenguas son notablemente pocas. Adems, afirmar que el don
de lenguas ya no existe en la Iglesia no significa que las referencias bblicas a dicho
don no tengan nada que ensearnos hoy. Por ejemplo, el comer comida ofrecida a los
dolos ya no es un tema vivo (hasta donde sabemos). Pero los principios que Pablo
establece en el transcurso de la discusin acerca de ello, son an relevantes para la
vida y prctica cristianas. Del mismo modo, a pesar que el don de lenguas ha cesado,
la enseanza de Pablo en 1 Corintios 14 tiene an mucho que decir acerca de la
naturaleza de la adoracin y del uso de los dones que an continan en la Iglesia.
Ms importante an, en la prctica, cada cristiano acepta que algunas partes de la
Biblia han sido abolidas. Ya no ofrecemos los sacrificios que se prescriben en Levtico,
ya no limpiamos leprosos segn el ritual del Antiguo Testamento. Ni siquiera los
teonomistas apedrearan a los adlteros y a los que quebrantan el da de reposo, ni
administran la circuncisin ni celebran la pascua.
Pero, no deja aquello al Nuevo Testamento an intacto, de tal modo que para cada
cosa que reclamamos precedente en el Nuevo Testamento siga siendo la norma?
Desde el momento que aceptamos que ya no podemos seguir teniendo apstoles,
hemos quebrantado este principio. Hemos reconocido que la Iglesia del Nuevo
Testamento tena algo que nosotros no vamos a tener. En realidad, el rango de
principios y prcticas abolidas es mucho ms amplio de lo que a simple vista
esperaramos. Hoy en da, los misioneros ya no estn regidos por la directiva de Lucas
10:4 No llevis bolsa, ni alforja, ni calzado; y a nadie saludis por el camino.
Tampoco estn bajo las rdenes de confinar su evangelizacin a las ovejas perdidas
de la casa de Israel (Mt. 10:6). Del mismo modo, ya no estamos obligados a los arreglos
eclesisticos de Hechos captulos 2 al 5, por lo cual los apstoles se encargaban de
todo lo que era enseanza y toda la administracin, y los cristianos practicaban una
propiedad comn de los bienes. Incluso cuando miramos el atestiguamiento del
Bautismo en el Espritu Santo, slo encontramos lo que es una vergenza para el
pentecostalismo, porque la seal en Hechos 2:23 no era hablar en lenguas
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solamente, sino un viento recio y lenguas repartidas como de fuego. Si el don de


lenguas es normativo y perpetuo por qu no lo son las otras seales?
La verdad es que simplemente no podemos congelar la revelacin en Hechos 2:4 o en
1 Corintios 14:26, como tampoco podemos congelarla en Lucas 10:4 o Levtico 17. La
revelacin es progresiva y acumulativa, y aunque Dios nunca niega la verdad de lo que
l ha revelado anteriormente, l decreta que algunas estructuras e instituciones sean
abolidas. La segunda epstola de Pablo a Timoteo no slo tiene el mismo derecho de
ser nuestra norma como lo es la primera epstola a los Corintios, pero dondequiera
que difieran, la primera epstola a Timoteo, tiene mayor derecho de ser nuestra
norma porque se encuentra ms lejos en la lnea de la revelacin acumulativa.
La razn para la gradual desaparicin del don de lenguas es exactamente el mismo
que la que se aplica al de profeca. El don de lenguas era un don revelatorio. Como los
mismos telogos pentecostales lo admiten, el hablar en lenguas ms la interpretacin
equivale a profeca, En el Espritu l habl misterios. Como tal, satisfizo las
necesidades de la Iglesia mientras el canon estaba en formacin, pero ello dara lugar
al ministerio expositivo del maestro cuando la revelacin estaba completa.

Un esquema no bblico
El espacio slo nos permite una breve mencin de otro argumento, todo el esquema
en el que el pentecostalismo coloca el don de lenguas es anti-bblico. La pretensin
no slo es que el hablar en lenguas persiste en la Iglesia, sino que es la indispensable
seal inicial de un bautismo especial en el Espritu despus de la conversin, el cual
eleva a los que lo experimentan a una sper-vida o ms profunda devocin, poder
grandioso y el encuentro de un nuevo gozo. Esta perspectiva es totalmente falsa.
Como ya hemos visto anteriormente, algunas de las grandes figuras de la Iglesia postapostlica nunca hablaron en lenguas y tendran que ser desechados como cristianos
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de segunda categora, si es que la doctrina pentecostal fuera verdadera. Adems, hay


una considerable ambigedad en su doctrina. Es el bautismo/hablar en lenguas algo
que se logra por nuestra propia santidad? O es aquel la causa de nuestra santidad?
Lgicamente, esperamos que sea lo segundo, que el bautismo en el Espritu es la
precondicin de la sper-vida. En efecto, el orden es comnmente revertido por los
pentecostales. Los siete pasos fciles de Torrey incluyen la renuncia a todo pecado
conocido y hace que la santidad sea la condicin del bautismo en el Espritu. El
planteamiento de Wesley, en el sentido que la Iglesia no tiene dones espirituales
porque est espiritualmente muerta, pertenece a la misma perspectiva pentecostal.
Si la propia Iglesia pudiese revivir entonces el Espritu retornara.

Dos puntos ms debemos presentar.


Es muy difcil defender que el hablar en lenguas del modo que hoy prevalece, sea una
seal especial de espiritualidad cristiana cuando, segn muchos observadores, el
mismo fenmeno puede encontrarse entre las religiones no cristianas tales como la
religin musulmana. El mismo problema est inherente en la incidencia del hablar en
lenguas entre los catlico-romanos. No vamos a tomarnos la molestia de negar que
muchos catlico romanos son devotos, aunque son cristianos mal guiados, pero es
difcil creer que cualquiera que goce de una gran medida de la plenitud del Espritu
pueda tener tan poco entendimiento de la Biblia, y tan poco entendimiento de la
experiencia de la salvacin, como para adorar imgenes, rendir homenaje a la virgen,
y distanciarse a s mismo (mediante un anatema) de la doctrina de Lutero acerca de
la justificacin.
Finalmente, no hay en el Nuevo Testamento la ms mnima sugerencia de que el
hablar en lenguas sea una seal de espiritualidad especial. La iglesia en Corinto no se
quedaba atrs en ningn don (1 Cor. 1:7). Sin embargo estaba rodeada por una
multitud de problemas que iban desde la desunin hasta la hereja y la inmoralidad.
Ciertamente no era una iglesia con sper-vida. Adems, en 1 Corintios 13, Pablo
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deja claramente establecido que es posible hablar en lenguas humanas y angelicales


y sin embargo no tener amor. El mismo Cristo habl en el mismo sentido en Mateo
7:22. Los hombres pueden estar en la capacidad de reclamar que han profetizado, que
han echado fuera demonios y han realizado milagros (todos en el nombre de Cristo),
y sin embargo, ser totalmente extraos a la comunin con el Salvador. Y cuando Pablo
pregunta Todos hablan lenguas?, claramente espera la respuesta No! Pablo
no da la menor idea que ello es una omisin grande que ellos debieran remediar
instantneamente.

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