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EL HOMBRE CON MS MEMORIA

Lo recordaba todo, no poda olvidar


Antonio M. Ron, Miguel Artime y Javier Pelez, de Amazings.es - 14/12/2010
Dnde estarn las llaves del coche? Dnde habr puesto la cartera? Al cabo de un solo da se nos presentan
docenas de situaciones en las que ponemos a prueba nuestra memoria. Olvidamos los nombres, las fechas, los
lugares y seguro que en ms de una ocasin todos hemos deseado disponer de una supermemoria que nos
permita acordarnos de todo en cuestin de segundos.
Sin embargo, hay un puado de personas que sufren de un extrao mal, llamado hipermnesia, que las atormenta
al impedirles olvidar siquiera el hecho ms insignificante de sus vidas. El ejemplo ms detallado lo podemos
encontrar en la vida de Solomon Shereshevsky, una de las mentes ms increbles que la ciencia ha tenido la
posibilidad de analizar.
Nos trasladamos a la dcada de 1920. Viajamos a Mosc y nos colamos en la reunin diaria de uno de los
peridicos de la capital. Por la maana, el director se dispone a repartir las tareas diarias entre sus redactores,
cuando algo llama su atencin: un nuevo periodista se ha presentado a la reunin matutina sin bloc de notas ni
bolgrafo.
Aun as, contina con el reparto de asignaciones y noticias, esperando el momento adecuado para regaar al
nuevo periodista. Al terminar la reunin, se acerca al recin llegado para recriminarle su falta y el joven le
responde con una tmida excusa: No necesito apuntar nada, recuerdo todo lo que usted ha dicho.
Tras la sorpresa inicial, el joven le repite palabra por palabra todo lo que haba indicado en la reunin, y es aqu
cuando el director se da cuenta de que se encuentra ante alguien realmente especial: pone en contacto a
Shereshevsky con un reputado neurlogo y psiclogo llamado Alexander Romanovich Luria, quien estudi su
caso durante aproximadamente treinta aos.
Para abreviar, a partir de aqu, en los apuntes y libros de A. R. Luria, el neurlogo se refiere a Shereshevsky
simplemente como S.
Luria recoge sus primeras impresiones de S en su libro Small book about a large memory, y nos relata que el
joven provena de una familia media-alta, con unos padres bien educados y con varios hermanos y hermanas
que, no obstante, tenan una memoria normal. Shereshevsky buscaba desde haca algn tiempo un trabajo, y una
oportunidad le llev a aquel peridico donde comenz a realizar labores de reportero, aunque no pareca tener
una visin clara de lo que pretenda en la vida.
El joven daba la impresin de tener cierto retraso, se mostraba tmido y le sorprenda aquel inters repentino por
su memoria. No se consideraba algo excepcional y no poda imaginar que su mente trabajase de una manera
diferente de la del resto de mortales.
En la primera sesin, Luria mostr a S una serie de nmeros de siete a nueve cifras, frmulas matemticas
complejas e incluso largos textos de poemas en varios idiomas.
Tras unos minutos, el joven repiti sin equivocacin todos los dgitos y pas sin fallos todas las pruebas
mnemotcnicas que el psiclogo le expuso.
An ms asombroso, tras tratarlo durante dcadas, en una sesin quince aos despus, Shereshevsky era capaz
de recordar sin problemas los nmeros y poemas de aquel lejano primer encuentro, incluyendo la ropa que el
psiclogo llevaba puesta aquel da.

Nos encontramos con la memoria ms fabulosa de la que se haya tenido constancia y todo un reto para el
neurlogo ruso que dedic su vida al estudio de la memoria.

El detective de los recuerdos Alexander Luria, el neuropsiclo goruso que


estudi la prodigiosa mente de Shereshevsky.

Palabras que saben y pesan


Quiz pienses que el don de S facilit su vida o le llev al xito. No fue as. Nuestro cerebro necesita olvidar.
Mantener ese gigantesco archivo en nuestra memoria no facilita operaciones sencillas. Shereshevsky tena
grandes dificultades para llevar a cabo otras tareas cotidianas como mantener una simple conversacin, expresar
deseos y tomar decisiones. En su mente se agolpaban miles de conceptos, cifras e imgenes que le hacan casi
imposible relacionarse, mantener un hilo argumental y enfrentarse a una eleccin.
Su hipermnesia (exceso de memoria) estaba, adems, ligada a una percepcin muy aguda de sinestesia, un
trastorno poco frecuente que mezcla los sentidos. As, por ejemplo, Shereshevsky afirmaba que senta el sabor y
el peso de las palabras, una cualidad que le resultaba muy til a la hora de recordar datos, situaciones y cifras,
pero que le entorpeca cualquier otra accin. En una ocasin quise comprar un helado. Me acerqu al vendedor
y le pregunt qu sabores tenan. Helado de frutas, me dijo. Sin embargo, a mi mente llegaron visiones de tonos
carbn, cenizas y no me atrev a comprar ningn helado.
Para S el 2, el 5, el 6 no eran solo nmeros. Tenan forma, peso, sabor, textura As, el 1,
independientemente de su representacin grfica, para Shereshevsky era un nmero duro, rugoso, fuerte. El 5 se
le apareca como una figura cnica, en forma de torre. El 6 estaba asociado a una textura lechosa y blanquecina.
Si leo cuando estoy comiendo, apenas puedo comprender lo que estoy leyendo. El sabor de los alimentos ahoga
y se mezcla con el sentido de las palabras, afirmaba Solomon.
Cuando tena tres aos de edad, Solomon escuchaba a su madre recitar pasajes en hebreo antiguo y, aunque no
entenda qu significaban, aquellas oraciones y sonidos quedaron en la mente del joven en forma de
inhalaciones de vapor o salpicaduras. Aos ms tarde, Shereshevsky segua viendo esas imgenes en su cabeza
cuando alguien le hablaba. Los colores tambin se fundan en la mente de S asociados a todo tipo de recuerdos.
En sus sesiones con otros psiclogos, tuvo la oportunidad de hablar con Lev Vygotsky, un reputado neurlogo en
Mosc. Su voz le pareca quebradiza y amarilla, y en aquellas sesiones, S confesaba que le era muy difcil
mantener la atencin con determinadas personas. Hay gente que, por su manera de hablar, me hace sentir
colores, sabores Tambin las hay con varias voces, y con tonos que se asemejan a ramos de flores, o manchas
de colores azulados y rojos, explicaba.

Solomon se quejaba de esta confusin de sentidos, y en diversas ocasiones afirm que era un terrible fastidio
no poder deshacerse de toda esa avalancha de sensaciones. Cuando hablaba con alguien, S se concentraba en
escuchar solo su voz. Una vez que la identificaba y comenzaban a aflorar los colores y las texturas, poda tener
muchas dificultades en seguir la conversacin si en las cercanas aparecan otras voces diferentes de la original.
En su cerebro comenzaban a mezclarse y aparecan manchas que emborronaban cada slaba sin que l pudiera
hacer nada para evitarlo.

Su experiencia como mnemonista


Hasta que cumpli treinta aos, momento en que toda clase de psiclogos y neurlogos comenzaron a
interesarse por l, Solomon Shereshevsky nunca fue consciente de ser una persona privilegiada, como tampoco
estaba al tanto de tener una mente diferente. l siempre pens que todos funcionbamos de la misma manera.
Cuando comprob aquel inusitado inters por su memoria, se plante ganarse la vida como mnemonista
profesional realizando espectculos en locales y tabernas del fro Mosc.
Sus demostraciones dejaban un extrao sabor de boca. El pblico asistente senta estar ante alguien realmente
especial, pero no comprendan sus dificultades de concentracin a la hora de dirigirse a ellos. El ambiente
cargado de aquellos bares, el humo de los cigarrillos y los puros, el gento hablando y susurrando a la vez
llenaban el cerebro de Solomon de una carga inmensa de sensaciones, olores, colores y recuerdos.
Sus alardes de memoria en cifras y textos asombraban al pblico, pero sin embargo, a duras penas era capaz de
mantener una conversacin coherente en aquellos ambientes.
Mientras, las sesiones con A. R. Luria continuaban, y en un espacio ms tranquilo. En la consulta del psiclogo,
S segua dando muestras de una capacidad retentiva prodigiosa, incluso repitiendo exactamente experimentos
realizados con muchos aos de diferencia.
En diciembre de 1937, en una de las sesiones habituales, el psiclogo ley a Shereshevsky las primeras estrofas
de La Divina Comedia, de Dante.
Nel mezzo del cammin di nostra vita
mi ritrovai per una selva oscura
ch la diritta via era smarrita.
Ahi quanto a dir qual era cosa dura
esta selva selvaggia e aspra e forte
che nel pensier rinova la paura!
Tant amara che poco pi morte;
ma per trattar del ben chi vi trovai,
dir de laltre cose chi vho scorte.
Io non so ben ridir comi vintrai,
tantera pien di sonno a quel punto
che la verace via abbandonai.
Shereshevsky pidi al psiclogo que las volviera a leer pronunciando las palabras de cada fila por separado; as,
entre palabra y palabra existira una pequea pausa que sera suficiente para que S transformara el sonido de
aquel texto en imgenes con sentido en su cerebro. Pasaron 17 aos de sesiones y encuentros con Luria cuando,
un da, el psiclogo, revisando sus notas, le pregunt si recordaba qu texto haban repetido en diciembre de
1937.
Solomon repiti cada slaba en perfecto orden, incluyendo la entonacin y acentos que el psiclogo haba
utilizado aos atrs.

Una memoria olvidada


Despus de algn tiempo realizando sus espectculos mnemotcnicos, S se dio cuenta de que aquello tampoco
le convenca. Su etapa de artista nunca haba llegado a llenarle del todo y abandon ese camino.
Lo ltimo que se sabe a ciencia cierta del genial Solomon Shereshevsky es que termin convertido en taxista por
las calles de Mosc, y que falleci en 1958 en el ms absoluto anonimato.
Se desvaneci entre las fras esquinas de la capital rusa conduciendo su taxi, pero dej treinta aos de sesiones,
experimentos y demostraciones que han servido para conocer un poco ms el complejo sistema que el cerebro
utiliza para recordar.