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1.

6 ECONOMICS OF THE MINERAL INDUSTRIES


1.6.1 MINERAL PRODUCTION
It has been estimated that only a fraction of 1% of the earths surface is
underlain with mineral deposits of commercial value. From this resource, the
United States extracted nearly 60 billion in mineral values in 1997: $27 billion

gg

FIGURE 1.1. The role of nonfuel minerals in the U.S economy (estimated values in 1998).
Source: U.S. Geology Survey (1999).

Worth of industrial minerals, $20 billion worth of coal, and $12 billion worth of
metals (National Mining Association, 1998). Additional information on the value
of minerals production in the United States can be found in figure 1.1 (U.S.
Geological Survey, 1999). This figure shows that the net value of sports of
nonfuel mineral raw materials and materials processed from minerals has a
value of about $35 billion per annum. In addition, about 355,000 people are
employed by the mining industry in the United States, and every man, woman,
and the child in this country requires 23 tons (21 tonnes) of coal, each year to
maintain his or her modern lifestyle (National Mining Association, 1998).
World consumption of minerals has increased to such an extent in modern
times that more minerals were used in the twentieth century than were used
since the beginning of history. This has occurred because we are now a society
that depends on automobiles, trains, and airplanes for transportation;
telephones, television, and computers for communication; fertilizers and heavy
machinery for our agricultural output; industrial minerals for homes building
products; and coal-fired and nuclear plants for our electrical power. These
human and industrial services in turn depend on the production of minerals and
minerals products in great amounts.
The United States produces a very large tonnage of minerals products, but it
has nevertheless become a major and growing importer of minerals, as shown
in Figure 1.2. This country now imports more than 70% of its potash, chromium,
tungsten, tin, and cobalt, plus almost all (better than 90%) of its fluorspar,
manganese, and aluminum ore. Although it has increased imports of

FIGURE 1.2. U.S. net import reliance for selected nonfuel mineral materials in 1998.
Source: U.S. Geological Survey (1999)

many minerals, the United States is also producing more of the platinum group
metals, gold, and diamonds.
Conservation of mineral resources is currently an important issue to the
general public. Society is becoming much more cognizant of the need to
conserve energy, minerals, and the environment. Accordingly, the mining
industry has endorsed a policy that favors extraction of minerals In a more
sustainable manner (National Mining Association 1998). This policy favors
mining as long as the effects on the environment or the economic welfare are
not a burden on future generations. Extreme conservationist groups often
attempt to push for punitive regulatory controls of mining activities and even a
ban on mining. However, societal needs dictate that a compromise between
the most strident conservationist viewpoint and the most open mineral
development concept be adopted for the present and the future. This text
attempts to present a balanced approach to mining in the environmental world
in which we live.

1.6 ECONOMA DE LAS INDUSTRIAS MINERALES PRODUCCIN


1.6.1 PRODUCCIN MINERAL
Se ha estimado que slo una fraccin de 1% de la superficie terrestre est
sustentada con yacimientos minerales de valor comercial. A partir de este
recurso, los Estados Unidos extrae casi 60 mil millones en valores de minerales
en 1997: $ 27 mil millones de dlares en minerales industriales, $ 20 millones
de dlares en carbn, y $ 12 millones de dlares en metales (Asociacin
Nacional de Minera, 1998). Informacin adicional sobre el valor de la
produccin de minerales en los Estados Unidos se puede encontrar en la figura
1.1 (US Geological Survey, 1999). Esta figura muestra que el valor neto de los
deportes de materias primas minerales no combustibles y materiales
transformados a base de minerales tiene un valor de alrededor de $ 35 mil
millones por ao. Adems, cerca de 355.000 personas trabajan en la industria
de la minera en los Estados Unidos, y cada hombre, mujer y nio en este pas
requiere 23 toneladas (21 toneladas) de carbn, cada ao para mantener su
estilo de vida moderno (Nacional Asociacin Minera, 1998).
El consumo mundial de minerales ha aumentado hasta tal punto en los tiempos
modernos que ms minerales se utilizaron en el siglo XX que se utilizaron
desde el principio de la historia. Esto ha ocurrido porque ahora somos una
sociedad que depende de automviles, trenes y aviones para el transporte;
telfonos, la televisin y las computadoras para la comunicacin; fertilizantes y
maquinaria pesada para nuestra produccin agrcola; minerales industriales
para productos de la construccin de viviendas; y carbn y las plantas
nucleares para nuestra energa elctrica. Estos servicios humanos e
industriales, a su vez dependen de la produccin de minerales y productos
minerales en grandes cantidades.
Estados Unidos produce un gran tonelaje de productos minerales, pero sin
embargo se ha convertido en un gran importador y creciente de minerales,
como se muestra en la Figura 1.2. Este pas ahora importa ms del 70% de su
potasa, cromo, tungsteno, estao y cobalto, adems de casi todos (mejor que
90%) de su fluorita, manganeso y mineral de aluminio. A pesar de que ha
aumentado las importaciones de muchos minerales, los Estados Unidos
tambin est produciendo ms de los metales del grupo del platino, oro y
diamantes.
Conservacin de los recursos minerales es actualmente un tema importante
para el pblico en general. La sociedad se est volviendo mucho ms
consciente de la necesidad de conservar la energa, los minerales y el medio
ambiente. En consecuencia, la industria minera ha aprobado una poltica que
favorece la extraccin de minerales en forma ms sostenible (Asociacin
Nacional de Minera 1998). Esta poltica favorece la minera siempre que los
efectos sobre el medio ambiente o el bienestar econmico no son una carga

para las generaciones futuras. Grupos conservacionistas extremas a menudo


intentan presionar para que los controles reguladores punitivos de las
actividades mineras e incluso la prohibicin de la minera. Sin embargo, las
necesidades sociales dictan que un compromiso entre el punto de vista
conservacionista ms estridente y el concepto de desarrollo mineral ms
abierta se adoptar para el presente y el futuro. Este texto trata de presentar
un enfoque equilibrado de la minera en el mundo del medio ambiente en el
que vivimos.
FIGURA 1.1. El papel de los minerales no combustibles en la economa de Estados Unidos
(valores estimados en 1998).Fuente: Encuesta de Geologa EE.UU. (1999).
FIGURA 1.2. La dependencia estadounidense de las importaciones netas de productos minerales
no combustibles seleccionados en 1998. Fuente: Servicio Geolgico de Estados Unidos (1999).