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CONCEPCIONES DE LA NATURALEZA HUMANA EN LA HISTORIA

Escrito por:
Vicenta Viciach
Dirigido por:
D. Salvador Cabedo
Trabajo presentado para
La obtencin del Titulado Universitario Senior
Universidad Jaime I
Castelln, Mayo 2004

INTRODUCCIN
APROXIMACIN AL TEMA
Desde siempre me he maravillado en la contemplacin del Universo, y de las leyes que lo rigen, que son
para mi mente, inalcanzables. Una de sus facetas, el comportamiento del ser humano y el destino que le
ha tocado vivir a cada uno, y subrayo le ha tocado.
Lo que depende de nosotros en nuestro destino o la determinacin que gua nuestra vida.
La respuesta a estas grandes cuestiones depende de, si pensamos que existe alguna naturaleza verdadera
o innatade los seres humanos, o no hay tal naturaleza humana esencial, sino tan solo una capacidad
para ser moldeada por el entorno social, o sea por fuerzas econmicas, polticas, culturales, biolgicas y
tambin por el azar.
La Biblia considera a los hombres como seres creados con libertad para elegir libremente entre obrar bien
o mal.
La naturaleza real del hombre es la totalidad de las relaciones escribi Marx a mediados del S.XIX.
Negaba la existencia de Dios, y sostena que cada persona es el producto del estado econmico particular
de la sociedad humana en el que l vive.
Yo soy yo y mis circunstancias dijo Ortega y Gasset en el S.XX. Con ello, el pensador afirm que el yo
pensante exclusivamente era imposible, pues el yo se hallaba siempre sumido en la corriente vital,
interaccionada con el mundo, inmerso en una serie de circunstancias personales que lo vinculaban al
mundo y le proporcionaban una perspectiva propia.
Las teoras de los antiguos griegos, en especial de sus grandes filsofos, Scrates, Platn y Aristteles,
siguen influyendo en nosotros en la actualidad.
Desde emergencia de la ciencia moderna, en el S.XVII diversos pensadores han intentado aplicar los
mtodos cientficos (tal como lo entendan) a la naturaleza humana por ejemplo, Hobbes Hume y los
pensadores franceses de la ilustracin dieciochesca.
Tambin en el S.XIX influyeron varios filsofos alemanes, Kant es el que ha sido considerado el mayor
filsofo, despus de Platn y Aristteles.
Mas recientemente, las teoras de la evolucin de Darwin y las especulaciones psicoanalticas de Freud
han afectado fundamentalmente a la compresin de nosotros mismos.
La biologa y la psicologa modernas ofrecen una gran variedad de teoras supuestamente cientficas de la
naturaleza humana y animal.
Fuera de la tradicin occidental se han dado concepciones de la naturaleza humana chinas, hindes y
africanas, algunas de las cuales siguen estando vigentes.
El Islam a menudo considerado oriental y estrechamente vinculado al Judasmo y al Cristianismo, en
sus orgenes, est experimentado un resurgimiento de su fuerza popular en la medida en que los pueblos
de Oriente Medio expresan su rechazo de algunos aspectos de la cultura occidental, y ha ganado tambin
influencia en los afro americanos.
Como decrece la teora marxista, en Rusia hay algunos que han buscado orientarse por un pasado
cristiano ortodoxo, y otros por una gran variedad de formas modernas de espiritualidad.
En China, el confucianismo ha recibido una cierta reactivacin oficial.
Diferentes concepciones de la naturaleza humana conducen a diferentes ideas sobre lo que debemos o
podemos hacer y esperar de la vida.
Si nos hizo un dios supremo y todopoderoso, entonces tenemos que dirigirnos a l para solicitar ayuda.
Si somos producto de la sociedad, entonces no podr haber ninguna solucin hasta que no se transforme
la sociedad humana.
Si somos radicalmente libres; nunca podemos escapar a la necesidad de la eleccin individual, tenemos
que aceptarlo y tomar nuestras decisiones con total conciencia de lo que estamos haciendo.
Si nuestra naturaleza biolgica, nos predispone o determina a pensar, sentir y actuar de determinada
manera, tendremos que tenerlo en cuenta de una forma realista.

LA NATURALEZA HUMANA SEGN LAS


RELIGIONES
EL CONFUCIANISMO (551 479.C.)
Lo que ms subraya Confucio en sus escrituras es el humanismo, no la metafsica. Esto significa que a
Confucio le importaba sobre todo el bienestar humano bsico, por lo que habl poco sobre la naturaleza
ltima del mundo en que vivimos.
Cuando una vez le preguntaron por la adoracin de los dioses y los espritus, Confucio respondi Ni
siquiera eres capaz de servir al hombre Cmo podras servir a los espritus?. Y cuando le preguntaron
por la muerte, dijo Ni siquiera comprendes la vida Cmo podras comprender la muerte?.
Evitando las especulaciones metafsicas, Confucio abog por un buen gobierno que lograra fomentar el
bienestar de la gente ordinaria y diera origen a unas relaciones armoniosas entre ciudadanos.
Sin embargo, Confucio reconoci que hay fuerzas en el universo que determinan nuestras vidas.
Caracteriz a estas empleando dos sentidos relacionados del trmino ming, la ley del cielo (tieng-ming)
y la del destino ming.
Confucio insisti en que vivimos en un mundo moral. La moralidad es parte de la fbrica del Universo;
para Confucio, hay algo esencial y trascendente en la conducta tica.
El concepto de la Ley del Cielo era ampliamente aceptado en la China de Confucio. La Ley del Cielo se
entenda, por lo general, como un imperativo moral para el gobierno, basado en la creencia de que el
Cielo se preocupaba hondamente del bienestar de la gente ordinaria. El Cielo apoyara a las personas que
vivieran atenindose a un fin superior y no a su propio beneficio, Confucio dijo que todas las personas
estn sujetas al decreto universal que obliga a actuar moralmente para estar en armona con la Ley del
Cielo. La perfeccin mxima, para Confucio tiene que ver, pues, con el cultivo de la moralidad
trascendente de la que es autor el Cielo. Es posible, sin embargo, resistirse o desobedecer su Ley.
No obstante, hay ciertas dimensiones de la vida que exceden del control humano, rea en la que el
esfuerzo de los hombres no tiene ningn efecto.
Esta dimensin indeterminada de la vida humana cae en el apartado del Destino, ese aspecto del designio
del Cielo que est mas all de la compresin humana. El lugar de uno en la vida, el xito social, la riqueza
y la longevidad son debidos al Destino. Los esfuerzos, sean cuales sean, no marcarn ninguna diferencia
en su resultado, estas cosas estn sencillamente determinadas por el sino que uno tiene. Mientras que la
Ley del Cielo puede ser entendida si bien con gran dificultad el Destino sobrepasa toda comprensin.
La distincin entre la Ley del Cielo (a la que los humanos se pueden conformar o no) y el Destino (que
excede al albedro humano) es fundamental para Confucio, pues si entendemos que el bienestar material
de la vida se debe al Destino, reconoceremos la futilidad de perseguirlo y consagraremos nuestros
esfuerzos a la observancia de la moralidad del Cielo. Por tanto, la moralidad que no tiene nada que ver
con el xito social es la nica bsqueda digna en la vida. Confucio arguy que es preciso entender la
naturaleza de la Ley del Cielo y del Destino, aunque por diferentes razones. La Ley del Cielo, es el
verdadero objeto de autntica preocupacin, mientras que hemos de limitarnos a aceptar voluntariamente
el destino.
Confucio insisti en que todos los seres humanos son iguales en lo fundamental. Nos diferenciamos, tan
solo, por nuestros diversos modos de ser Los hombres son afines entre s por naturaleza. Divergen como
resultado del hbito. Esto quiere decir, entre otras cosas, que los hombres son extremadamente
maleables. Podemos llegar a ser prcticamente cualquier cosa. Somos seres inacabados e impresionables,
y necesitamos modelarnos constantemente, para alcanzar nuestro fin ltimo de la perfeccin moral.
Confucio parece estar sugiriendo que nuestro entorno y modo de ser determinan de una manera
significativa nuestro carcter. De ah su gran preocupacin por las figuras paradigmticas los sabios y
por el papel que stos desempean en la construccin de la vida humana ideal. La vida humana produce
resultados desastrosos cuando no se posee una cultura cuidadosamente trabajada.
Hablando en trminos generales, segn Confucio, la condicin humana se caracteriza por la discordia
social que ha provocado el egosmo.
Los seres humanos estn en desacuerdo con la Ley del Cielo, en consecuencia, las interacciones humanas
se ven desfiguradas por la lucha, los dirigentes gobiernan atendiendo tan slo al provecho personal, la
gente ordinaria sufre el peso de cargas injustas y la conducta social, en general, est determinada por el
egosmo y la avaricia. Tal es el triste estado de los seres humanos.
En el curso de los siglos, el confucianismo ha demostrado ser un sistema mucho ms atractivo, a los ojos
de los pensadores chinos para establecer una sociedad humana virtuosa que el pensamiento metafsico de
los taostas ms abstracto.
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EL CRISTIANISMO
El Dios de los cristianos es trascendente a la vez que inmanente aunque de algn modo est siempre
presente en todas partes, tambin se encuentra mas all o fuera del mundo, de las cosas situadas en el
espacio y en el tiempo. l es el creador de todo el universo.
Mantiene el control ltimo de todo lo que sucede, es sumamente bueno y benevolente y tiene planes
especficos para la existencia humana. Por tanto, su significado, es tanto moral como cosmolgico: creer
en l afecta a como nos concebimos a nosotros mismos y a como debemos vivir.
Dios nos cre para ocupar una posicin especial en el universo. Tenemos (para bien o para mal) un cierto
grado de poder sobre la naturaleza: domesticamos animales y cultivamos mediante la agricultura la mayor
parte de nuestra comida.
La humanidad ha sido hecha a imagen de Dios para dominar sobre el resto de la creacin.
Los seres humanos tenemos algo de la racionalidad y la personalidad de Dios.
Somos seres racionales, pero tambin somos personas poseedoras de autoconciencia, libertad de eleccin
y capacidad de mantener relaciones personales y de amar.
Dios nos cre para que participramos de l, de manera que slo cumplimos con el fin de nuestra vida
cuando amamos y servimos a nuestro Creador.
El hombre tiene la culpa de sus desgracias y sufrimientos.
Todos los hombres son iguales por ser hijos de Dios, quien nos cre en un acto de amor y por eso Amar
a Dios y al prjimo como a s mismo es el sentimiento y el deber fundamental.
La salvacin o dicha eterna o la perdicin, dependen de la libre voluntad del hombre, pues l puede elegir
el difcil y angosto camino de la virtud misericordia y purificacin, o el camino del vicio, el placer y el
egosmo, meta que finalmente conduce a la perdicin.
Existe una especie de causalidad tica, pues Quien siembra vientos recoge tempestades.
La creencia en la resurreccin del cuerpo, es otra de los mandatos distintivos del Cristianismo.
Interpretarla como si significara tan slo que el bien y el mal que hacen los hombres les sobrevive o tomar
la promesa de la vida eterna.
La concepcin cristiana fundamental es ciertamente que la redencin slo puede provenir de Dios, al
ofrecerse a s mismo en Cristo. Estamos purificados a los ojos de Dios no por nuestras obras, sino
sencillamente por la fe, por nuestra mera aceptacin de lo que Dios hace por nosotros.
Sin embargo, igualmente claro es que la doctrina cristiana dice que nuestra voluntad es libre, entre todo es
por nuestras propias decisiones por lo que pecamos y por voluntad propia aceptamos la salvacin divina.
El nuevo testamento est lleno de exhortaciones al arrepentimiento, a la fe y a vivir la vida que Dios hace
posible mediante el poder regenerador del Espritu Santo.

EL ISLAMISMO (S. VII)


La doctrina islmica, que comparte races comunes con el judasmo y el cristianismo, se extendi en
Arabia en el S.VII. Tras la muerte de su profeta, Mahoma, en el 632, toda la pennsula arbiga estaba
islamizada; desde all el islamismo se extendi hacia Oriente, a Siria, Persia e India, y hacia Occidente en
el norte de frica. Finalmente penetr en Europa en especial en la pennsula Ibrica, donde la cultura
musulmana floreci con especial intensidad en Al-Andalus, cuya capital, Crdoba, se convirti en un
importante centro cultural que alcanz su mximo esplendor en el S. XI.
El Islam tiene en el Corn su libro sagrado, en l se plasma la revelacin de Mahoma; los musulmanes
creen en un Dios nico y al igual que los judos, no aceptan la visin trinitaria de la religin cristiana. El
Corn prohbe la utilizacin de imgenes que representen lo divino y promete al fiel la existencia de un
paraso lleno de placeres despus de la muerte. Los preceptos bsicos que debe seguir el creyente son, la
creencia de un Dios nico, Al, del que Mahoma es el profeta; la oracin cinco veces al da en direccin a
la Meca; un mes de ayuno al ao (Ramadn); la limosna y la peregrinacin por lo menos una vez en la
vida a la ciudad santa de la Meca, y el chihad o mxima tensin para el servicio de la fe.
La filosofa, en el mundo islmico conserv y reempez dos importantes parcelas del saber griego que no
haban llegado a la Edad Media Occidental: la ciencia alejandrina y la filosofa aristotlica. Astronoma,
trigonometra, matemticas, medicina, ptica y alquimia penetraron en la cultura rabe y en algunos casos
fueron objeto de importantes aportaciones propias. En cuanto a la filosofa, la evolucin de la filosofa
rabe y juda se adelant en aproximadamente un siglo a la medieval cristiana. Los rabes y los judos
conocan a Aristteles ya en el S. VII gracias a los sirios: los textos de pensador griego se tradujeron del
griego al siraco y de ste al rabe; de ah pasaron posteriormente al latn, o incluso antes al romance y
despus al latn, por lo que a Occidente llegaron textos ciertamente afectados por las numerosas
traducciones.
La filosofa de los pensadores rabes giraba alrededor de una interpretacin racional del Corn, del
anlisis de las relaciones entre filosofa y religin y del intento de demostrar racionalmente las verdades
reveladas. Estos puntos coincidieron bsicamente con la preocupacin de los filsofos medievales
cristianos y tambin judos, por lo que es posible afirmar que a lo largo de la Edad Media los problemas
que preocupaban a los filsofos de las tres religiones resultaban similares.
La filosofa rabe se enfrent a los mismos temas que la cristiana (demostracin de la existencia de Dios,
relacin entre fe y razn). Los rabes, sin embargo, conocieron los textos aristotlicos antes que los
cristianos, y el enfoque y tratamiento que dieron a los problemas filosficos fue diferente al de aquellos.

LA NATURALEZA HUMANA EN EL
PENSAMIENTO GRIEGO
SCRATES (469 399 a. C.)
El mtodo socrtico de argumentar y ensear se pareca en algunos aspectos al de los sofistas de su poca.
Estos eran supuestos expertos que se ofrecan (por un salario) a impartir ciertos tipos de tcnicas, en
particular, enseaban el arte de la retrica o persuasin a travs de discursos pblicos, que era importante
para el progreso poltico ateniense. Podan ser descritos como los relaciones pblicas e su tiempo. Tenan
pues que tocar cuestiones de valor y una de las opciones mas comnmente expresadas era el escepticismo
sobre si la moral, la poltica o la religin entraaban algo mas que conversaciones arbitrarias.
Los atenienses eran conscientes de la diversidad de creencias y prcticas que prevalecan en otras
ciudades-estado griegas y en otras culturas mediterrneas, de manera que se vieron enfrentados a la
cuestin filosfica de si existe un criterio de verdad no arbitrario en estos asuntos.
Lo que hoy denominamos relativismo cultural era, por tanto una opcin tentadora an en esta primera
etapa del pensamiento.
Al contrario que los sofistas, Scrates no cobraba salario alguno, y se preocup de las cuestiones
filosficas y morales mas fundamentales.
Su gran idea inspiradora consista en que podemos llegar a conocer la manera correcta de vivir si nos
limitamos a usar la razn adecuadamente.
Scrates ha sido denominado el abuelo de la filosofa, aunque no tanto por las conclusiones que
alcanz, sino por haber sido pionero en el mtodo de usar los argumentos y la investigacin racionales de
un modo no dogmtico e imparcial.
Es sabido que Scrates afirm su superioridad, con respecto a los hombres que no piensan slo en la
medida en que l era consciente de su propia ignorancia, mientras que los otros no lo eran.
Scrates se centr fundamentalmente en el hombre, algo caracterstico de la poca como ya se ha dicho
de los sofistas, pero lo hizo desde un punto de vista diferente: desde la perspectiva de la esencia de cada
uno (concete a ti mismo). Y en eso consisti la revolucin tica de Scrates (que tantos problemas le
iba a causar) porque la moralidad no est en manos de unos cuantos sino de la propia conciencia.
El centro de la tica socrtica es la virtud, la excelencia, que Scrates identifica con conocimiento,
ciencia. La virtud es ciencia. Afirm que el hombre que hace el mal obra por ignorancia, por falta de
conocimiento, no por maldad intencionada, pues acta en funcin de su propio convencimiento y
perspectiva, de lo que l cree que ser bueno para l. Pero la virtud se puede ensear y est al alcance de
todos. Al contrastar, analizar, razonar, el pensamiento de cada uno se entra en la bsqueda de criterios
comunes y vlidos universalmente, y de esta forma la individualidad de la propia preferencia se ve
superada por la necesidad de que sta sea vlida para todos. Se alcanza as la virtud a travs de la razn. Y
adems el bien una vez conocido, atrae irresistiblemente la voluntad del hombre, por lo que preferir
hacer el bien en lugar del mal.
La conducta en esta vida debe regirse por la asuncin de un deber incondicional y universal, de una moral
basada en razones verdaderas, en un autntico saber basado no en conocimientos sino en valores morales
(es lo que se conoce como intelectualismo moral). Pero l mismo afirm que no saba, por lo que cabe
deducir que lo importante estribar en saber elegir bien, dando prioridad a los valores mas altos (que se
refieren a la virtud y el bien); stos se alcanzarn a travs del razonamiento, el auto examen el contraste y
la discusin. Ello implica que es preciso saber distinguir y escoger, al elegir bien y obrar en consecuencia
se alcanza la felicidad. Y todo ello fue lo que Scrates consider su servicio al dios, si bien no hay que
ver en esto un contenido religioso segn los conceptos teolgicos.
Scrates alent la bsqueda de la esencia, de la verdad, a travs de un proceso de induccin y utilizando
el mtodo de la irona, para llegar finalmente a la definicin universal, vlida para todos. La aportacin
doctrinal de Scrates a la filosofa fue modesta, pero su mrito radic en haber preparado el camino, en su
bsqueda de la verdad, a los grandes filsofos que le seguiran, Platn y Aristteles, cuyas profundas
ideas dejaran una huella indeleble en la historia de la filosofa.

PLATN ( 427 347 a. C.)


Aunque vivi hace cerca de dos milenios y medio, en los comienzos griegos del pensamiento occidental,
el pensamiento pionero de Platn sigue teniendo una gran importancia en la actualidad.
Fue uno de los primeros en argumentar que el uso imparcial, pero sistemtico de nuestra razn puede
mostrarnos el mejor modo de vivir. Una concepcin clara de la verdad y la felicidad humana basada en
una autntica comprensin de la naturaleza humana, segn Platn, es la nica respuesta a los problemas
individuales y sociales.
Naci en el seno de una influyente familia en la ciudad-estado de Atenas, que disfrutaba de una gran
prosperidad econmica gracias a su imperio y comercio y que, en cierta etapa desarroll un admirable
sistema democrtico de gobierno.
Recordamos Atenas, sobre todo, como un centro de avances inusitados en la indagacin intelectual, entre
los que se contaba el teatro y la historia, la matemtica y la ciencia, y fue la patria del gran filsofo moral
Scrates, cuyas enseanzas tanto impresionaron a Platn (y a tantos otros despus). Pero Platn creci en
un perodo polticamente convulso para Atenas. La guerra con Esparta termin con una derrota
desastrosa, y a ella le sigui una tirana.
Aunque Platn expres cierto escepticismo acerca del valor de los libros y coincida con Scrates en que
el dilogo real era la mejor manera de que la gente pensara por s misma, Platn escribi por extenso, a
menudo con gran destreza literaria, siendo sus obras los primeros tratados de la historia de la filosofa. Se
encuentran en forma de dilogos, en los que Scrates suele tener el papel principal. Muchos especialistas
piensan que en los primeros dilogos, tales como la Apologa de Critn, el Eutifrn y el Menn, Platn se
ocupaba de exponer fundamentalmente las ideas de Scrates, mientras que en los ltimos dilogos (en su
mayora mas largos y tcnicos) expresaba sus propias teoras.
Platn fund en Atenas la Academia, que puede ser descrita como la primera universidad del mundo. La
tradicin de la investigacin filosfica sistemtica fue continuada en el Liceo por Aristteles, su gran
sucesor durante la siguiente generacin.
Uno de los dilogos de Platn mas clebres y estudiados es La Repblica. Esta es una obra larga,
compleja y muy argumentada. Como sugiere el ttulo, el tema principal es el bosquejo de la sociedad
humana ideal, pero su argumento central se dedica, al menos, tanto a la naturaleza y a la virtud humana
individual, como a la forma de gobierno. Aunque Platn menciona a Dios, o los dioses, no est claro hasta
que punto toma literalmente tales alusiones (l est muy lejos del politesmo de la religin popular
griega). Cuando habla de Dios en singular no se refiere a la concepcin de Dios que nos resulta familiar
por la Biblia, un ser personal que se relaciona con los individuos y que interviene en la historia humana.
Platn tiene en mente un ideal mas abstracto, en el Filebo y en las Leyes de Dios o lo divino, se identifica
con la razn en el universo. Platn ofrece una explicacin no bblica de la creacin en que la sabidura
humana lucha por organizar la materia preexistente.
Lo mas caracterstico de la metafsica de Platn es su llamada teora de las ideas. Pero es un asunto
muy controvertido y difcil decir que significa esto, pues el filsofo nunca llega a presentarla cono una
teora o doctrina explicita, ni tampoco la argumenta de una manera sistemtica. Se da por supuesta en
los puntos cruciales de algunos dilogos, aunque para hacerle justicia a Platn, hay que reconocer que
tambin lo encontramos luchando con las dificultades que se dan en ella. Especialmente en este tema
hemos de recordar que fue pionero en la filosofa y que, por primera vez en el pensamiento humano, se
esforz por expresar y elucidar ideas fundamentales y difciles.
Una cosa que podemos sealar de inmediato es que Platn se da cuenta de que el conocimiento humano
no es simplemente un asunto de mera observacin pasiva de las cosas y los acontecimientos en el mundo
que nos rodea. Nuestro conocimiento entraa comprensin y, en la medida en que interpretamos
activamente los datos que recibimos a travs de nuestros rganos sensoriales, aplicamos conceptos para
clasificar y organizar mentalmente lo que percibimos, usando nuestras facultades racionales.
Platn es una de las principales fuentes de la concepcin dualista, segn la cual el alma o mente
humana es una entidad inmaterial que puede existir separada del cuerpo. Segn Platn el alma existe
antes del nacimiento, es indestructible y existir eternamente despus de la muerte. l intenta refutar la
teora materialista de antiguos atomistas griegos, tales como Demcrito, quien sostuvo que el alma
humana se compone de diminutas partculas que se dispersan en el aire tras la muerte. Aristteles dijo,
mas tarde, que el alma es un tipo de armona del cuerpo en funcionamiento, como la msica emitida por
un instrumento cuando se afina y toca adecuadamente. Platn sostuvo, con algo de la fuerza de una
creencia religiosa, que es el alma inmaterial, y no los sentidos corporales, la que alcanza el conocimiento
de las ideas. Compara el alma con lo divino, lo racional, lo inmortal, lo indisoluble y lo inmutable. En su
clebre representacin en el Fedn, de las ltimas conversaciones de Scrates antes de su muerte, Platn
presenta a su hroe filosfico anhelando liberar su alma de todas las preocupaciones y limitaciones del
cuerpo.

Platn considera que la naturaleza humana se divide en tres partes: Apetito, Razn y nimo.
La Razn, el nimo y el Apetito, estn presentes en cierto grado en cada persona. Dependiendo que
elemento domine sobre el resto, hay tres tipos de personas cuyo principal deseo es el conocimiento, el
xito o las ganancias. Platn las describe, respectivamente, como filosficas, amantes de los honores y
amantes del dinero. El filsofo tiene una concepcin muy clara de cual debera gobernar. La Razn debe
controlar el nimo y el Apetito. Aunque cada uno tiene su papel a desempear; idealmente tendra que
haber un acuerdo armonioso entre los tres aspectos de nuestra naturaleza, con la Razn dominando a los
dems.
Tambin l clasifica a la sociedad en cinco tipos, comenzando por el ideal, que denomina aristocracia
(refirindose a una aristocracia del talento ms que del nacimiento). Prosigue con el diagnstico de cuatro
tipos de sociedades imperfectas, que denomina timocracia, oligarqua, democracia y tirana.
La timocracia la describe como la de Esparta, se valora sobre todo el honor y la fama. Se rechaza la
razn y la comprensin filosfica de las cosas, y el nimo desempea el papel dominante en la sociedad
y en los miembros de la clase gobernante (Libro VIII de la Repblica 545-549).
En una oligarqua, las antiguas divisiones de clases desaparecen, hacer dinero se convierte en la
actividad predominante y el poder poltico para residir entre los ricos.
La democracia puede surgir si la mayora oprimida toma el poder. En la Republica, Platn adopta una
visin bastante parcial de la democracia, tal como la entenda. Platn pensaba que es absurdo conceder a
todas las personas la misma voz y voto, ya que, segn l, la mayora desconoce que es lo mejor. Critica lo
que denomina tipo democrtico de persona por considerar que le falta disciplina.
La anarqua, cree Platn, es la consecuencia de la catica y desenfrenada libertad de la democracia. All
surge el deseo de restaurar algn tipo de orden y suele surgir un individuo fuerte y sin escrpulos que se
hace con el poder absoluto y se convierte en tirano.
Platn trat prcticamente todas las cuestiones filosficas; recogi las preocupaciones cosmolgicas y
metafsicas de sus predecesores as como la preocupacin por el ser humano y su organizacin social que
Scrates haba introducido y habl de metafsica, lgica, tica, psicologa, pedagoga, poltica. Su
pensamiento, rico, vasto, riguroso, se extendi a lo largo de todos los campos filosficos y constituye un
legado importantsimo.

ARISTTELES (384 322 a.C.)


Aristteles fue discpulo de Platn y maestro de Alejandro Magno. Cre el Liceo que fue tan
prestigioso como la Academia fundada por Platn.
Su filosofa se caracteriza por ser un movimiento filosfico y cientfico basado en la experimentacin,
concepcin revolucionaria en el panorama de su tiempo.
Preconiz la transformacin de su sociedad poltica porque proclam la libertad democrtica en su obre
Las constituciones de Atenas, contra Filipo de Macedonia, quien reaccion ordenando su muerte, ya
que vislumbr que la democracia terminara por derrotar al totalitarismo que l imparta.
En el campo de la metafsica, hasta entonces dominado por Platn, en el que tenan predominio las ideas
y por tanto, el mundo ideal y dialctico de la lgica y el pensamiento sobre la realidad y la experiencia, l
decidi crear bases totalmente diferentes y construir en ellas la psicologa y la ciencia.
Su gran revolucin ideolgica la hace, precisamente, en el campo de la teora del pensamiento, contra los
filsofos que no tenan en cuenta la validez del conocimiento, l dice que Sin experimentacin no hay
verdad.
Aristteles da realidad a las ideas, entendindolas como la esencia de las cosas reales y dice Nada hay en
la mente que no haya estado antes en los sentidos.
Frente a toda metafsica e idealismo de Platn, la posicin de Aristteles no puede ser mas radicalmente
distinta.
Por la fuerza de su ingenio trascendi su poca y se proyect en el S.XVII y XVIII, poca en que su tesis
es sostenida por los empiristas britnicos John Lokes, Georges Berkeley y Davis Hume, y en cierto modo,
tambin Enmanuel Kant, filsofo alemn.
l mismo introdujo, por primera vez en Occidente casi todas las ciencias naturales ms importantes, tales
como la fsica, la qumica, la geografa y tambin las ciencias sociales ms significativas como la tica, la
poltica y el estudio de la sociedad.
En su obra Organn desarrolla una lgica que le permite perfeccionar y alcanzar el conocimiento
cientfico, a la vez demostrativo y consolidadamente verdadero. Cre su lgica para garantizar un acceso
slido del conocimiento de la realidad, insertando las ideas en el mundo real, tanto las cosas materiales
que se ofrecen al conocimiento sensible, como ideas y conceptos. Desde entonces las ideas no flotan en el
vaco ideal sino que existen en las cosas mismas de la realidad. Al mismo tiempo que fue el creador del
empirismo, fue tambin gestor del realismo metafsico. Hay una realidad interior que puede ser
accesible al conocimiento emprico.
Aristteles es el inventor, en Occidente, del concepto alma como primer principio, primera fuerza o
energa que da origen a la vida, a la sensacin y a la inteleccin.
La lgica constituye una de las partes ms conocidas del pensamiento aristotlico y no resulta exagerado
afirmar que, como ciencia filosfica especfica, naci con este pensador.
La lgica aristotlica se separa de la dialctica platnica o socrtica, que se basa en presuposiciones
hechas a priori o en criterios sin solidez, pues parte de opiniones y concluye con opiniones. La lgica de
Aristteles se encuentra estrechamente unida de razonamiento y la experimentacin.
Aristteles llev a cabo una impresionante tarea intelectual, cientfica y filosfica cuya trascendencia se
extendi a lo largo de diversos siglos. Su filosofa totalizadora abarc prcticamente todos los campos del
saber de su poca, y represent uno de los momentos culminantes del pensamiento occidental.

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EL IDEALISMO ALEMN KANT (1724-1804)


Kant ha sido considerado el mayor filsofo desde Platn y Aristteles .
Aunque pas toda su vida en la pequea ciudad prusiana de Kaliningrado, que se encontraba por entonces
en el limite oriental de la cultura europea, Kant recibi una amplia educacin, alcanzando un exhaustivo
conocimiento de la ciencia de su tiempo. Comprendi bien el sistema de Newton y siempre lo trat con
enorme respecto.
Kant tena tambin una slida educacin humanista que abarcaba la filosofa y la literatura clsica. l era
un hombre tpico de su poca, pues hered las influencias del cristianismo y la ciencia y consider que los
problemas fundamentales de la filosofa residen en como combinar las dos. En su caso la influencia
cristiana se divida entre las concepciones teolgicas tradicionales - Dios como un Ser omnisciente,
omnipotente y benevolente, inmortalidad del alma y libre albedro y las ideas morales de una formacin
extrema del Protestantismo, el Pietismo de sus progenitores, que subrogaba la importancia de una vida
virtuosa por encima de todos los dogmas y ritos.
El impacto de la ciencia sobre Kant es igualmente obvio, La revolucin copernicana de Kant viene
representada por su doctrina de que los objetos deben conformarse a nuestro conocimiento, es decir,
podemos conocer el mundo slo como se nos aparece, no podemos conocerlo como es en s mismo.
El mundo tal y como es en s mismo puede no ser espacial ni temporal, es decir no est en el espacio ni en
el tiempo. Este idealismo trascendental removi los fundamentos de toda la filosofa anterior.
Kant argumentaba que el determinismo universal el principio de que todos los acontecimientos tienen
una causa precedente es un presupuesto de la ciencia y an de todo conocimiento emprico del mundo.
Luch por reconciliar esta idea con su creencia igualmente firme del libre albedro humano.
Nunca abandon su afirmacin de que todos los acontecimientos del mundo fsico estn determinados
causalmente. El problema para l (como para muchos pensadores) resida en una Antinomia entre dos
creencias metafsicas en apariencia contradictorias. Kant se ve empujado en dos direcciones. Creemos que
podemos y debemos continuar con nuestra prctica de tener a la gente por responsable de sus acciones,
elogindola o censurndola, a veces recompensndola o castigndola y no de una manera manipuladora.
Mas, por otra parte, cuando pensamos sobre el asunto, deseamos ser debidamente sensibles a las
influencias causales que actan sobre la formacin del carcter y los estados emocionales de las personas
y convenientemente cautos en nuestras interpretaciones y juicios sobre las motivaciones que la gente tiene
para actuar. l ofrece una defensa prctica de la libertad. En cualquier situacin en la que nos veamos en
la tesitura de cmo actuar, revisando las razones, en favor y en contra, de diversos cursos de accin
posible, no podemos pensar simultneamente que nuestra decisin ya est determinada. Por mucho que
nos impresionen los argumentos teorticos que apoyan el determinismo, no hay va de escape posible a la
decisin de que hacer aqu y ahora. En palabras de Kant, siempre debemos actuar bajo la idea de
libertad. Por tanto desde el punto de vista prctico ya somos libres. Es cuestin por debatir el que esta
respuesta sea suficiente para resolver el problema de la libertad de la voluntad.
La filosofa prctica Kantiana, con su ambigedad entre la esperanza en una mejora social, con la
correspondiente resolucin de contribuir a ella, y un punto de vista ms religioso que ve nuestra ltima
esperanza en la gracia divina, nos da a elegir hasta que punto queremos reconocer nuestra finitud y
nuestros errores y decidir ser mejores seres humanos en la medida en que nuestra imperfeccin nos lo
permita.
Kant es considerado el padre del idealismo. Su contribucin al campo de la filosofa y la tica fue muy
importante.

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GEORGE W. F. HEGEL (1770-1831)


La filosofa de Hegel o hegelianismo es una consecuencia de la doctrina de Kant, ejerci gran influencia
en la inspiracin rectora del pensamiento.
Hegel argumentaba que cada cultura o nacin, tiene un tipo de personalidad caracterstica y que su
desarrollo histrico a de explicarse en trminos de su carcter particular. Aplic esta personalizacin al
mundo entero, identificando la realidad con lo que denomin Gest, esto es, la mente o el espritu.
Interpret la historia humana como la progresiva autorrealizacin del Gest y consider esto como el
movimiento espiritual fundamental que mueve la historia. l dijo: Las etapas sucesivas de la vida social
humana expresan ideas cada vez ms adecuadas a la libertad, pero cada etapa est sujeta a tendencias en
conflicto.
Hegel desarroll la influyente concepcin de la Alienacin segn la cual el sujeto cognoscente se ve
enfrentado a un objeto diferente o ajeno a l. Esta distincin entre sujeto y objeto se supone que es
superada, de alguna manera en el proceso mediante el cual el Espritu se realiza gradualmente en el
mundo.
Los seguidores de Hegel se dividen en dos alas, que difieren en cuanto al modo de aplicar las ideas del
filsofo a la poltica y a la religin. La derecha hegeliana sostuvo que se poda confiar en que los
procesos histricos conduciran a los mejores resultados posibles, considerando al estado Prusiano de la
poca como la culminacin de todo desarrollo histrico precedente. De este modo mantuvo concepciones
polticas conservadoras y subray los elementos religiosos del pensamiento hegeliano Por el contrario,
la Izquierda hegeliana, o los jvenes hegelianos sostuvieron que an no se haba realizado la mejor
forma de libertad, que las naciones-Estado de la poca estaban lejos del ideal y que dependa de la gente
el que ayudara a cambiar el orden antiguo y contribuyera a la llegada de la siguiente etapa de la historia
humana. En consecuencia, mantuvieron concepciones radicales en poltica y en religin.
Hegel fue el mximo representante de la corriente conocida como idealismo absoluto. Para l lo que
exista era la razn y lo dems consista en manifestaciones de sta. Su dialctica, un sistema de lucha
entre los opuestos para llegar a su conciliacin, constituy una de las aportaciones ms importantes a la
filosofa.

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EL MATERIALISMO KARL MARX (1818-1885)


Si Kant fue el filsofo ms profundo de la ilustracin, Marx fue el mayor terico de la Revolucin
industrial, del desarrollo del contemporneo sistema econmico capitalista
Aunque hostil a la religin, Marx hered el ideal cristiano de la igualdad entre los hombres y mantuvo la
esperanza de que su teora, o filosofa podra resolver los problemas de la sociedad humana. Detrs de
todas sus elaboradas teoras sociales y econmicas, posea el celo proftico de sealar el camino haca una
forma laica de redencin.
Karl Marx naci en 1818 en la Renania germana, en el seno de una familia juda que se convirti al
Cristianismo. Fue educado en el Protestantismo, pero no tard en abandonar la religin.
Despleg pronto su capacidad intelectual, y en 1836 ingreso en la Universidad de Berln como estudiante
en la Facultad de Derecho. Haba un fermento de ideas filosficas, estticas y sociales en el movimiento
romntico de aquella poca, en el que Marx se sumergi con decisin. Escribi poesa y trabaj en una
tesis acadmica sobre la antigua metafsica griega, al tiempo que se senta hondamente preocupado por la
reforma social.
Sus primeros escritos tenan un estilo filosfico y potico vigoroso que expresaba la apasionada
intensidad de su pensamiento. La influencia intelectual dominante en la Alemania de aquel tiempo era la
filosofa de Hegel, y Marx se vio envuelto en el estudio y la disensin de las ideas hegelianas, tanto es as
que abandon sus estudios de derecho para dedicarse a la filosofa.
Uno de los mayores pensadores de aquella poca fue Fenerbach, cuya Esencia del cristianismo fue
publicada en 1841. Fenerbach consideraba que Hegel lo haba confundido todo, que, lejos de que Dios se
realice a s mismo progresivamente en la historia, son los seres humanos los que generan las creencias
religiosas como un plido reflejo de este mundo, que es la nica realidad. Es porque la gente se siente
insatisfecha con sus vidas reales, prcticas, por lo que necesita creer en semejantes ideas ilusorias. De esta
manera se alienan al proyectar su propia capacidad superior en fantasas teolgicas y de minusvalorar
sus relaciones humanas reales. Fenerbach diagnostic que la metafsica es psicologa esotrica, la
expresin de sentimientos ntimos ms que de verdades sobre el Universo. La religin es un sntoma de
alienacin, de la cual debemos liberarnos mediante la realizacin de nuestro destino puramente humano
en este mundo. Fenerbach fue un percusor del humanismo moderno y de las explicaciones sociolgicas o
psicolgicas de la religin.
Esta era la atmsfera intelectual dominante durante los aos de formacin de Marx. Su lectura de
Fenerbach rompi el hechizo que Hegel haba ejercido sobre l, pero conserv el supuesto de que la
filosofa hegeliana del desarrollo histrico contena verdades acerca de la naturaleza humana y la
sociedad, si bien de una forma invertida.
Marx escribi una crtica de la Filosofa del derecho de Hegel en 1842-1843 y se convirti en editor de un
peridico radical denominado RheinischeZeitung. Esta publicacin no tard en ser suprimida por el
gobierno prusiano y Marx huy a Pars. En 1845 fue expulsado, a su vez, de esta ltima ciudad y se
traslado a Bruselas.
Durante estos aos de formacin, Marx entr en contacto con las otras grandes influencias intelectuales
de su vida. Sus amplias lecturas abarcaban las obras del economista britnico Adam Smith y del socialista
francs Sant-Simon. Adems conoci a otros pensadores socialistas y comunistas, tales como Proudhom y
Bakunin, e inici su duradera colaboracin con Friedich Engels.
En la dcada de 1840, Marx y Engels comenzaron a formular la llamada concepcin materialista de la
historia. Invirtiendo la concepcin hegeliana como haba sugerido Fenerbach, Marx lleg a considerar que
la fuerza rectora de los cambios histricos es material antes que espiritual. La clave de toda historia no
reside en las meras ideas, y ciertamente tampoco en ningn espritu csmico, sino en las condiciones
econmicas de la vida. La alienacin, crea, no es en el fondo ni metafsica ni religiosa, sino social y
econmica.
Excepto por sus estudios de juventud sobre Hegel y los griegos, Marx no estaba interesado en cuestiones
de filosofa pura o acadmica. Ms tarde lleg a rechazarla, ya que la consideraba vana especulacin
comparada con la tarea vital de transformar el mundo. As, pues, si se le tacha de materialista, este
calificativo debe de referirse ms a su teora materialista de la historia que a su posicin en relacin de los
estados mentales del cerebro. Segn una estricta interpretacin de la teora de Marx, la conciencia estara
determinada por las condiciones materiales de la vida, segn la cual los acontecimientos de la conciencia,
aunque no sean fsicos, estn enteramente determinados por los acontecimientos materiales.
Marx se sinti con derecho a calificar las ideas de mucha gente de falsa conciencia. Esto quiere decir
que tales ideas no son adecuadamente respaldadas por las racionalizaciones ofrecidas por ellas, siendo,
mas bien, un reflejo de los roles socioeconmicos de la gente, a los que llega a travs de un proceso
mental inconsciente para el sujeto.

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Marx no est comprometido con la concepcin metafsica de que la conciencia se identifica literalmente
con los procesos cerebrales. Lo ms caracterstico del concepto marxista de la humanidad es la idea de
que nuestra naturaleza es esencialmente social. l dice: La naturaleza real del hombre es la totalidad
de las relaciones sociales.
Marx fue el continuador y el mximo consumador de las tres principales corrientes ideolgicas del
S.XIX. La filosofa clsica alemana, la economa clsica inglesa y el socialismo utpico francs, unido a
las doctrinas revolucionarias francesas.
Esta mezcla de diversas corrientes de pensamiento, unida a la voluntad de transformacin de la realidad
que siempre motiv a Marx, convirti su pensamiento en una compleja doctrina en la que se unan
factores econmicos, histricos, filosficos y polticos.
Como filosofa el marxismo era una doctrina realista, pues consideraba que exista una realidad objetiva
fuera de la mente; naturalista, pues pretenda establecer leyes universales de desarrollo histrico y
cientfica, ya que consideraba que el nico conocimiento vlido era el que provena de las leyes positivas.
Como doctrina sociopoltica se caracteriz por ser una crtica del capitalismo por ofrecer una teora de la
historia centrada en la lucha de clases.
Marx pretenda a travs de su filosofa transformar la sociedad y eliminar las desigualdades e injusticias.

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EL PSICOANLISIS SIGMUND FREUD (1856 1939)


Lo ms caracterstico del pensamiento de Freud es su teora de la mente humana, Freud comenz su
carrera como fisilogo y procur seguir siendo un cientfico a lo largo de su vida.
No aport ninguna teora al progreso de la historia. Confiando en su amplio conocimiento de la biologa,
tal como se haba desarrollado hasta su poca y en su slido adiestramiento en la investigacin
fisiolgica, asumi que todos los fenmenos estn determinados por las leyes de la fsica, la qumica y la
biologa y que los seres humanos tambin estn sujetos a aquellas.
Freud aport un enfoque absolutamente diferente de la compresin de la mente humana basado en la
existencia e influencia del inconsciente, influido por la visin determinista de su poca, consideraba que
el comportamiento humano era fruto de una serie de causas desconocidas para el sujeto; sus estudios
sobre la neurosis demostraron que las causas de los desrdenes nerviosos observados radicaban en
traumas cuyo origen los pacientes desconocan. Con ello Freud acababa con la idea de que slo el
consciente construa la vida mental del sujeto y demostraba que buena parte de sta permaneca oculta
para su protagonista, constituyendo los contenidos inconscientes. Normalmente stos consistan en
experiencias traumticas que haba sido reprimidas debido al malestar y la ansiedad que provocaban, pero
que continuaban afectando al individuo, si eran muy fuertes y la represin haba resultado dura podan
desencadenar desordenes nerviosos como la neurosis.
Freud acab as con la idea de que el ser humano se comportaba nicamente guiado por la razn: la
conducta estaba condicionada por lo que Freud denomin pulsiones, es decir, impulsos inconscientes.
Estas pulsiones nacan en la mente ms profunda y exigan una satisfaccin inmediata, Freud sostena que
la fuerza que determinaba estas pulsiones era de tipo sexual (pues consideraba que la forma mas primaria
de comportamiento constitua la bsqueda de placer) y que los conflictos almacenados en el inconsciente
procedan en gran medida de traumas infantiles.
Para explicar los fenmenos psquicos de la vida del individuo, Freud postul que la personalidad humana
estaba integrada por tres agentes: el ello, el yo y el super yo. El ello corresponda a la parte de la mente
ms primitiva, aquella que era caracterstica del recin nacido, cuyo nico objetivo estribaba en la
bsqueda del placer y el rechazo del dolor; se trataba de un mecanismo irracional e inconsciente no sujeto
a ninguna norma. A partir del ello surga el yo, que consista en la racionalizacin de la bsqueda del
placer para evitar que nos perjudicara y garantizar as la propia supervivencia. Se trataba bsicamente de
una parte consciente en la que actuaba el principio de realidad, que permita al individuo adaptarse a las
normas y exigencias de su entorno social. Exista tambin una parte inconsciente en el yo, los
mecanismos de defensa, que tendan a hacer converger las pulsiones del ello con las exigencias externas,
para dar una salida aceptable a las mismas. La ltima instancia de nuestra mente era el super yo; ste se
formaba cuando se interiorizaban las normas sociales. Una vez stas formaban parte del inconsciente
constituan la conciencia moral, que actuaba como un mecanismo represor de yo.
Las teoras e investigaciones de Freud tuvieron ante todo un importantsimo impacto en el campo de la
psicologa. Sin embargo su repercusin filosfica fue muy amplia, pues modificaban sustancialmente la
idea del funcionamiento de la mente que se tena hasta aquel momento y proporcionaban una imagen
notablemente distinta del comportamiento humano, dominado por el mundo del inconsciente.

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BIBLIOGRAFA
PARAIN BRICE (1985)
Historia de la Filosofa. La Filosofa Griega
Editorial Siglo XXI S.A.
BELABAL YUN (1985)
Historia de la Filosofa. La Filosofa en Oriente
Editorial Siglo XXI S.A.
STEVENSON LESLIE y L. HABERMAN (2001)
Diez teoras sobre la Naturaleza Humana
Editorial Ctedra
SILVANI LAURA (2003)
Historia de la Filosofa.
Editorial Optima
ENCICLOPEDIA SOPENA, S.A (1963)

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