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Unidade II

Unidade II
3 POLUIO ATMOSFRICA

A poluio do ar consiste em qualquer condio atmosfrica na qual compostos qumicos estejam


presentes em concentraes suficientemente altas para causar efeitos prejudiciais ao homem,
vegetao ou aos materiais. considerada a mais crtica, pois no podemos deixar de respirar, mas
podemos no ingerir gua ou alimentos contaminados ou de origem suspeita. A poluio composta
por produtos qumicos naturais ou fabricados pelo ser humano e que possam ser levados pelo ar. Por
exemplo: gases, vapores, partculas slidas ou lquidas.
Esse tipo de poluio pode ser gerado a partir de emisses em nveis elevados ou em decorrncia de
condies atmosfricas desfavorveis disperso de poluentes.
Normalmente, a superfcie do planeta aquecida pelos raios solares incidentes sobre ela. Aps esse
aquecimento, libera calor. A camada de ar imediatamente em contato com a superfcie recebe esse calor
e tambm se aquece. Essa camada de ar sobe, pois menos densa do que a que est acima. Isso origina
as correntes de conveco naturais que ajudam na disperso dos poluentes.
Como resultado das variaes de densidade na atmosfera, ocorre um movimento vertical do ar, que
aquecido pelo solo e, sendo menos denso do que o ar frio, sobe.
Uma fora, fora de empuxo, age sobre as camadas de ar. Ela vertical e ascendente, exercida sobre
o ar aquecido pelo fluido no qual est imerso, e resultante da diferena de presso existente entre a
parte inferior e a parte superior da camada de ar aquecido. Esse movimento, por causa da conveco
natural do ar, aliado aos ventos e a chuva, um mecanismo importante para a disperso dos poluentes
e a limpeza do ar.
A temperatura mais amena durante a noite; sendo assim, o solo esfria, resfriando a camada de ar
diretamente em contato com ele. No dia seguinte, os raios solares podem ficar impedidos de atingir a
superfcie da Terra. Isso ocorre quando h presena de uma quantidade excessiva de material particulado
no ar (nvoa lquida ou slida em suspenso). Desse modo, no h o aquecimento nem do solo nem da
camada de ar que est em contato com ele, a qual permanece fria e mais densa. Essa camada que no
foi aquecida fica aprisionada por outra mais alta, que sem a influncia dos poluentes se aqueceu ao
receber os raios do sol.
Quando uma camada de ar quente se posiciona acima de outra mais fria, comporta-se como uma
barreira e impede que ocorra a disperso dos poluentes na atmosfera, o que conhecido como inverso
trmica.
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Na figura a seguir, podemos observar dois tipos de inverso trmica, na parte superior, um sistema
semelhante ao que ocorre na cidade de Los Angeles o ar quente descendente forma uma camada
de inverso semipermanente. As montanhas agem como uma barreira para a poluio, e o ar poludo
empurrado pela brisa do mar tende a ascender nos cnions, onde fica aprisionado. A poluio mais
visvel no outono e no vero.
A parte inferior da figura apresenta um vale com ar frio sobre o ar quente. Esse tipo de inverso
pode ocorrer quando se desenvolve a cobertura de nuvens associada a uma massa de ar estagnado
sobre a cidade. As nuvens bloqueiam a radiao que chega, refletem e absorvem parte da energia solar
e se aquecem. Perto do solo o ar esfria. Se houver umidade no ar, como o ar esfria e pode alcanar a
temperatura em que o vapor dgua condensa o ponto de orvalho, pode ocorrer a formao de nevoeiro.

Altitude

Ar quente descendente
Camada de inverso
Brisa
do mar

Montanhas (barreira geolgica)

Temperatura

Altitude

Ar relativamente quente

Temperatura

Ar relativamente frio

Vale

Figura 5 Duas causas para a formao de inverso trmica, que podem piorar os problemas de poluio do ar

No se formam correntes ascendentes na ausncia de ventos e/ou chuvas, e a concentrao dos


poluentes lanados pelos veculos ou de outras atividades, industriais ou domsticas, aumenta e pode
ultrapassar os nveis aceitveis para a sobrevivncia do ser humano.
Londres foi afetada por uma inverso trmica em 1952, que concentrou na atmosfera uma quantidade
excessiva de SO2 e matou 4.000 pessoas em apenas quatro dias.
Condies topogrficas e climticas so muito relevantes para o desenvolvimento da poluio do ar,
mas o potencial para a poluio do ar nas cidades determinado por:
taxa de emisso de poluentes por unidade de rea;
distncia a favor do vento que a massa de ar se desloca pela cidade;
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velocidade do vento;
a altura na qual os poluentes conseguem ser misturados pelo ar em movimento natural na baixa
atmosfera (figura a seguir).
Distncia em que a
coluna se desloca
atravs da rea urbana
Camada de inverso
Velocidade
do vento

Coluna de ar
em movimento

Efeito
chamin

Aumento da poluio do ar

Figura 6 Quanto maior a velocidade do vento e a espessura H da camada de mistura, menor a poluio do ar. Quanto maior a
taxa de emisso e quanto maior a distncia a ser percorrida pelo vento acima da cidade, maior a poluio do ar. O efeito chamin
possibilita que o ar poludo se desloque sobre a montanha e para baixo no vale adjacente

A composio do ar seco dada pela tabela a seguir:


Tabela 4 Concentrao dos gases no ar seco
Gs

Concentrao (ppm)

Nitrognio

780.900

Oxignio

209.400

Argnio

9.300

Dixido de carbono

315

Nenio

18

Hlio

5,2

Metano

1,0 -1,2

Criptnio

xido nitroso

0,5

Hidrognio

0,5

Xennio

0,08

Dixido de nitrognio

0,02

Oznio

0,01-0,04

Obs.: PPM = partes por milho = nmero de partes de um


componente em um milho de partes de ar.
Fonte: Botkin; Keller (2012, p. 365).

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Muitos componentes existem em contraes muito menores, como o vapor dgua, por exemplo,
que varia de 0 a 30 ppm, e o oznio, de 0 a 0,07 ppm.
Acreditamos que grande parte do oxignio presente no ar proveniente de reaes qumicas
envolvendo vegetais primitivos, como algas e fitoplncton marinho. O restante resulta de vegetais
terrestres jovens em crescimento. Os vegetais retiram da atmosfera o CO2 para sintetizar seu prprio
alimento (principalmente celulose, glicose e amido), sob a ao da luz solar, produzindo o oxignio
como subproduto. Esse processo conhecido como fotossntese, que consiste na transformao de
energia luminosa em energia qumica. Pode ser realizada por vrios de pigmentos verdes, denominados
clorofila.
Para um vegetal adulto, o oxignio produzido pela fotossntese praticamente todo consumido, j
nos vegetais jovens essa quantidade menor, havendo um saldo positivo de oxignio no ambiente.
Muitos organismos realizam a fotossntese, mas o processo mais efetivo nas folhas dos vegetais,
por causa da sua anatomia e morfologia. Essa reao pode ser representada pela equao qumica a
seguir:
6 CO2 + 6 H2O+

Luz
Clorofila

C6H12O6 + O2

Podemos considerar que um dos aspectos que favorecem a poluio a falta de cuidado com
a preservao da flora, tanto em termos de vegetais terrestres como dos fitoplnctons marinhos
(responsveis por cerca de 70% a 90% do suprimento de oxignio).
Desse ponto de vista, a poluio no pode ser apenas considerada como uma fumaa expelida
pela chamin, e sim como um produto gerado por meio de um processo que se intensifica a cada
rvore derrubada ou vegetal queimado, representando uma menor quantidade de oxignio produzido
e de dixido de carbono eliminado. Paralelamente, as queimadas ilegais e o desmatamento destroem
florestas e matas nativas, enquanto nas reas ocenicas o fitoplncton est sendo envenenado por
pesticidas oriundos das lavouras.

Saiba mais
Em 2008, o maratonista internacional Haile Gebrselassie anunciou que
no participaria da maratona nos Jogos Olmpicos de 2008, em Beijing, na
China, por causa da potencial poluio do ar, que poderia causar problemas
em uma corrida longa. Leia mais em:
FAVARO, T. Sem flego em Pequim. Veja, 6 fev. 2008. Disponvel em:
<veja.abril.com.br/060208/p_084.shtml>. Acesso em: 1 ago. 2014.
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3.1 Poluentes do ar

As substncias que poluem o ar podem ser divididas em duas categorias:


poluentes primrios lanados ao ar diretamente pelas fontes poluidoras;
poluentes secundrios formados pela interao ou reao qumica entre os poluentes primrios
e os constituintes da atmosfera.
Os poluentes primrios so substncias emitidas por vrios tipos de atividades: domsticas, industriais,
automobilsticas e podem causar efeitos adversos sade humana e ao meio ambiente como um todo.
Eles podem ser emitidos na forma slida (material particulado) ou, em pequenas gotculas de lquido
dispersas em um gs (nvoa) ou na forma gasosa. Quase 100% da poluio emitida resultado da
atividade humana, como monxido de carbono (CO2), xidos de enxofre (SO2), material particulado,
hidrocarbonetos e xidos de nitrognio.
A quantidade de poluentes depende das fontes poluidoras existentes naquela rea, da maneira como
so lanados na atmosfera, se existem condies favorveis ou no para disperso desses poluentes etc.
Os poluentes podem ser provenientes de fontes mveis, como veculos motorizados, ou de fontes
fixas, como indstrias e usinas termoeltricas. Independentemente da fonte, ns, seres humanos, somos
afetados no somente pelos poluentes que lanamos na atmosfera, mas tambm por outros poluentes
gerados por reaes qumicas entre os poluentes primrios e os constituintes do ar atmosfrico, por
ao fotoqumica, produzindo os poluentes secundrios.
Ainda temos que considerar as emisses de vulces, decomposio biolgica, incndios florestais e
a maresia, que contribuem em nmero maior de componentes de poluio do que as fontes artificiais.
Em reas industriais, essa contribuio pequena se comparada com a poluio vinda da atividade
industrial. Como no h como controlar essas emisses, elas no so tratadas como poluentes.
No meio natural, h sempre um equilbrio, a natureza gera uma fonte de contaminao, mas, ao
mesmo tempo, fornece mecanismos de purificao do ar. A absoro pela vegetao, pelo solo e pela
gua, assim como a oxidao e a converso a precipitados, evitam o acmulo de poluentes na atmosfera.
Lembrete
A maioria dos poluentes fica na atmosfera por apenas alguns dias, com
exceo do dixido de carbono (CO2), que perdura por muito tempo na
atmosfera.
Os poluentes podem ser classificados em:
substncias contendo enxofre (SOx);
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substncias contendo nitrognio (NOx);
substncias halogenadas;
monxido e dixido de carbono;
material particulado;
substncias radioativas;
substncias contendo carbono, exceto CO e CO2.
Na tabela a seguir, so mostradas as classificaes de poluentes e suas fontes de emisso mais
comuns:
Quadro 1 Classificao de poluentes
Classe

Poluentes primrios

Poluentes
secundrios

Principais fontes de
emisso

Compostos de enxofre

SO2, H2S

SO3, H2SO4,
MSO4*

Queima de combustveis
que contm enxofre

Compostos de nitrognio

NOx

NO2, MNO3*

Combinao do N2 e O2
em combustveis de alta
temperatura

Compostos de carbono
Compostos de carbono
Compostos halogenados

Cadeias carbnicas de at 5
Aldedos,
tomos e mercaptanas
cetonas, cidos
CO e CO2
F2 e HF
Cl2 e HCl

Queima de combustveis,
refino de petrleo,
solventes etc.

Nenhum

Processos de combusto

Nenhum

Operaes metalrgicas,
fbricas de cloro

*MSO4 e MNO3 so formas genricas para sulfatos e nitratos em geral.


Fonte: Botkin; Keller (2011, p. 513).

Alm dos poluentes, que so os mais comuns em reas urbanas, podem aparecer outros,
provenientes das atividades industriais especficas ou caractersticos de cada regio, como amnia
(NH3) em locais prximos das fbricas de amnia; metano (CH4); oznio (O3); material particulado;
CFCs (clorofluorcarbonos), entre outros.
Os poluentes do ar so facilmente carregados pelo vento e podem afetar seres humanos, plantas,
lagos e solos distantes. A maior parte dos casos de grande poluio do ar est prxima dos grandes
centros urbanos. A Cidade do Mxico possui grande poluio do ar. Altos nveis de SO2 e particulados
so encontrados em cidades como Seul e Xangai.
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3.1.1 Monxido de carbono
A combusto incompleta do carbono presente nos combustveis produz o monxido de carbono
(CO). Quando ocorre um descontrole no processo de combusto, seja industrial ou no motor de um
automvel, e principalmente se a alimentao de ar insuficiente, o CO produzido no processo de
oxidao, de acordo com a reao qumica:
C + 1/2 O2+

CO

O monxido de carbono txico para os seres humanos. Se respirado, entra na corrente sangunea,
complexando-se com a hemoglobina (glbulos vermelhos do sangue) e inibindo o transporte de oxignio
pelo organismo humano, diminuindo, assim, a distribuio do oxignio. Com tempos de exposio ao CO
prolongados, essa funo pode ser completamente interrompida.
Quando o crebro humano deixa de receber oxignio, mesmo que por curtos espaos de tempo, pode
sofrer leses irreversveis, que podem causar cegueira, perda da fala, da audio e outras consequncias.
Assim, extremamente perigoso respirar CO. Como o monxido de carbono no tem cheiro, gosto e nem
sabor, ou seja, incolor, inodoro e inspido, podemos respir-lo por acidente, sem perceber. Dependendo
do tempo de exposio e da sua concentrao no ambiente, a inalao pode causar desde dores de
cabea, reduo da capacidade mental, sono, taquicardia, vmito, coma at a morte.
O CO pode tambm diminuir a capacidade visual no escuro, o tempo de reflexo e a deciso de um
motorista que tenha ficado exposto a concentraes da ordem de 100 ppm (comuns nos engarrafamentos)
em tneis, congestionamentos etc. Acredita-se que isso cause muitos acidentes de trnsito.
O envenenamento por CO apresenta como sintomas mais comuns os associados falta de oxignio,
como tontura, dor de cabea e distrbios visuais. Cada organismo reage de maneira diferente e pode
incluir outras manifestaes, como a sonolncia. Devemos levar em considerao a concentrao e o
tempo de exposio ao monxido de carbono. As concentraes entre 10 ppm e 30 ppm so tolerveis
pelo ser humano.
3.1.2 xidos de enxofre
A maioria das emisses de enxofre ocorre na forma de SO2. Trata-se de um gs incolor de odor
sufocante. A queima de combustveis fsseis que contm enxofre, como o carvo e algumas composies
de leo diesel, a principal fonte de emisso de dixido de enxofre. A reao qumica pode ser
representada pela equao:
S + O2+

SO2

Todos os anos so lanadas cerca de 20 milhes de toneladas desse poluente na atmosfera. A


principal fonte de emisso de SO2 na atmosfera a queima do carvo.
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As fontes naturais de enxofre lanam na atmosfera sulfeto de hidrognio (H2S), que tambm pode
ser proveniente da matria orgnica em decomposio. A (maresia) lana na atmosfera quase duas
vezes mais enxofre do que as fontes de poluio humana (GODISH, 1997).
A maior parte do SO2 presente na atmosfera levada pelas guas das chuvas, caindo sobre
o solo e oceanos. Uma pequena quantidade absorvida pelas plantas, oceanos e lagos. Em mdia,
aproximadamente 200 ppm de xidos de enxofre permanecem na atmosfera.
O dixido de enxofre presente na atmosfera pode causar diversos efeitos nocivos sade humana,
vegetao e aos materiais. Estudos e pesquisas indicam que concentraes de SO2 esto associadas a
aumentos de doenas e mortalidade. A inalao desse gs provoca danos ao sistema respiratrio, ao
tecido pulmonar e o agravamento de doenas pulmonares.
A presena de material particulado associado ao dixido de enxofre aumenta a periculosidade, de
maneira que a exposio prolongada pode causar morte. Tais efeitos adversos so mais acentuados
em crianas, idosos e nos indivduos que possuem doenas pulmonares crnicas, como bronquite e
enfisema.
Observao
A bronquite uma inflamao dos brnquios, provoca o aumento
da produo de mucosa nasal e da tosse, diminuindo o fluxo de ar pela
presena da mucosa.
Dificuldades respiratrias podem no incomodar uma pessoa saudvel, mas serem fatais para
indivduos que sofrem de doenas respiratrias.
Observao
O enfisema uma degenerao progressiva das paredes dos alvolos
com a distenso do pulmo. Assim, necessrio um fluxo sanguneo
mais intenso para transporte de oxignio, o que provoca a diminuio da
capacidade respiratria e pode levar morte.
Outro problema associado emisso de SO2 a sua oxidao a SO3 e a formao de cido sulfrico,
H2SO4, em presena de vapor de gua:
SO2 + 1/2 O2
SO3 + H2O

SO3
H2SO4

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Entre os vrios efeitos observados por essa reao, o mais importante a formao da chuva cida,
acidificando os sistemas aquticos e o solo e diminuindo a produo da agricultura. A acidez mata as
algas e o plncton, provocando quebra da cadeia alimentar. Os peixes de milhares de lagos no Canad e
na Europa foram afetados ou at mesmo levados extino total por causa da acidez da gua.
A chuva cida provoca outros danos, que incluem a degradao da construo civil e a corroso
metlica. Em regies como a Polnia, os trens no podem circular em velocidades maiores que 40 km/h,
em virtude da corroso dos trilhos.
Todo o SO2 presente na atmosfera transformado em cido sulfrico ou em sulfatos particulados, a
menos que seja precipitado ou removido da atmosfera. Os sulfatos particulados so combinaes qumicas
entre um on sulfato (SO42-) e um on metlico, por exemplo, como ferro e cromo, formando o sulfato
desses metais. Nas regies em que esto presentes as usinas de energia emitindo SO2 e particulados,
existe ainda alta concentrao de xidos de nitrognio, provenientes de gases de escapamento de
automveis e observa-se que esses danos so agravados.
A converso de dixido de enxofre em sulfatos pode levar de horas a alguns poucos dias. Dessa
forma, a poluio do ar em determinada rea pode se tornar um problema regional ou nacional, quando
levada pelo vento por centenas de quilmetros.
A China, em virtude de seu processo de industrializao, o terceiro maior produtor mundial de SO2.
Suas concentraes mdias dirias nas grandes reas urbanas esto entre 100 e 400 mg/m3, enquanto
nas grandes cidades americanas esto entre 20 e 100 mg/m3. Esses valores surpreendem, pois o carvo,
queimado em condies mnimas de controle de poluio, fornece 75% de toda a energia primria da
China. Essas emisses de SO2 na China causam grande preocupao aos japoneses, que acreditam que
suas plantaes de arroz e a indstria da pesca estejam sofrendo prejuzos em consequncia da acidez
da chuva provocada pela poluio.
Na ndia, as emisses de SO2 reduziram a produo agrcola, causando srios prejuzos agricultura
de frutas e gros. Esses problemas j tinham sido observados nos estados orientais indianos.
3.1.3 Metano
O metano, CH4, um dos gases mais importantes, pois est presente tanto na atmosfera como no
interior da Terra. Possui uma aplicao importante como combustvel domstico e industrial, e constitui
70% da composio do gs natural. A cada ano, os microrganismos produzem cerca de quatro bilhes
de toneladas desse gs. Essa quantidade to grande traz profundos efeitos ao nosso organismo e ao
ambiente.
Os animais ruminantes produzem o metano na ausncia de oxignio no rmen, a primeira cavidade
do estmago duplo desses animais, assim como nos intestinos dos insetos, por exemplo, nos cupins, nos
pntanos, nas plantaes de arroz em terrenos alagados, nos aterros sanitrios e nas fossas spticas.
A quantidade de metano tem aumentado de forma acentuada. Nos ltimos dez anos, observou-se um
aumento, por volta de 15% na produo de metano ao ano (GODISH, 1997).
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A cincia tem grande interesse no estudo da produo de metano nos animais, j que um gs
associado ao efeito estufa, da mesma maneira que o CO2, o vapor de gua e o oznio.
Outra preocupao que aproximadamente 45 milhes de toneladas de CH4 escapam anualmente
para a atmosfera (regio mais baixa at 15 km), e a molcula de metano absorve e irradia mais energia
de CO2, sendo mais efetiva na contribuio para o efeito estufa (GODISH, 1997).
3.1.4 Material particulado
Essa definio engloba toda substncia, com exceo da gua pura, que existe no ar sob condies
atmosfricas normais, em fase lquida ou slida. Possui tamanho microscpico, mas de dimenses maiores
que as moleculares. Podemos citar algumas fontes de material particulado, como poeira dos solos secos, cinza
vulcnica, plen, maresia e fagulhas provenientes dos processos de combusto (BOUBEL; TURNER, 1994).
Essas substncias so conhecidas como aerosis e so constitudas de materiais slidos ou lquidos
suspensos no ar. Essas partculas tm tamanhos maiores que um mcron (10-6m) e so geralmente
associadas a fontes naturais, como poeira. As partculas menores normalmente so provenientes de
processos de combusto.
Os particulados podem afetar a respirao, provocar o agravamento de doena cardiovascular j
existente e prejudicar o sistema imunolgico do organismo. Partculas pequenas, com dimetros menores
do que 10 mcrons, so mais preocupantes, pois so facilmente inaladas para dentro dos pulmes,
podendo passar para a corrente sangunea ou continuar incorporadas ao pulmo por longos perodos.
Entre os particulados finos mais significativos esto os sulfatos e os nitratos.
Milhes de toneladas de partculas em suspenso so emitidas para a atmosfera anualmente no
mundo. As fontes de emisso mais comuns so os processos industriais, como as caldeiras de fundio
e as usinas eltricas. Esses particulados incluem materiais como partculas de amianto, que so
transportadas pelo ar e pequenas partculas de metais pesados, como arsnio, zinco e chumbo, que so
emitidos pelas fundies industriais (BOTKIN; KELLER, 2012).
Uma usina eltrica queimando carvo emite uma srie de metais (originalmente presentes no
carvo em quantidades muito pequenas) de sua chamin. So comuns: ferro titnio, mangans, zinco
vandio, chumbo, cromo etc. Partculas de tamanho submicroscpico podem escapar ao controle de
poluio e penetrar na atmosfera, onde permanecem em suspenso por dias antes de eventualmente se
depositarem no solo.
3.1.5 Hidrocarbonetos e outros compostos orgnicos
Existem sob vrias formas e so produzidos tanto naturalmente ou por atividades humanas, como
uso do petrleo, incinerao de lixo e evaporao de solventes orgnicos.
A vaporizao das fraes mais volteis da gasolina e do etanol dentro do tanque dos
automveis uma fonte de poluio por hidrocarbonetos. A decomposio biolgica da vegetao
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libera o metano. Os aromas das florestas so causados pela emisso de hidrocarbonetos, chamados
terpenos, pelas rvores. A visibilidade pode ser prejudicada pelo nevoeiro azul formado pelas
reaes fotoqumicas envolvendo terpenos. Embora as fontes naturais correspondam a 85% das
emisses, os hidrocarbonetos mais reativos vm das atividades humanas.
Nas cidades, a emisso de fontes naturais menos da metade das fontes artificiais. Alguns se tornam
extremamente reativos aps sua oxidao na atmosfera e tm um papel importante na formao de
oznio e da poluio fotoqumica. Esse tipo de poluio pode causar srios danos vegetao.
Empregados na agricultura, para o controle de ervas daninhas e de pragas, so compostos
organoclorados, organofosforados e carbamatos. As principais fontes de emisso desses contaminantes
atmosfricos so as indstrias fabricantes e os usurios, normalmente agricultores, por meio dos
processos de pulverizao nas plantaes e no solo (BOUBEL; TURNER, 1994).
3.1.6 xidos de nitrognio, nvoa fotoqumica (smog) e oznio
Existem vrios compostos formados por oxignio e nitrognio, representados por NOx. Ao contrrio
dos outros poluentes mencionados, o nitrognio oxidado no proveniente do combustvel, mas sim do
ar de combusto. Os xidos de nitrognio so gerados principalmente pelos motores dos automveis e
pelas usinas eltricas. Por exemplo, no motor do automvel, dentro da cmara de combusto, a reao
entre oxignio e nitrognio ocorre sob alta presso e temperatura, caracterizando uma exploso. Nessas
condies, so formados os xidos do nitrognio.
O efeito direto dos NOx nos humanos ainda no alarmante nos nveis atuais. O maior problema
o efeito secundrio, isto , o papel do NO2 na formao da nvoa fotoqumica, que tem causado
grande preocupao em muitas cidades pelo mundo. Irritao dos olhos, visibilidade reduzida e doenas
respiratrias so alguns dos efeitos adversos. A nvoa fotoqumica (smog) uma combinao de
diferentes poluentes gasosos e particulados e sua produo acarreta uma srie de reaes (como mostra
a figura a seguir).
Sol
Radiao solar
na rea urbana
NO, (oxidos de
nitrognio)

Hidrocarbonetos so
compostos orgnicos

Existindo uma camada


de inverso, os poluentes
ficam aprisionados

Smog fotoqumico
concentrado
(ar marrom)
Figura 7 Formao do smog fotoqumico

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Smog um termo utilizado desde 1905 para uma mistura de fumaa (smoke) e neblina (fog) que
produziu um ar urbano insalubre. O termo conhecido como poluio do ambiente urbano.
A radiao solar inicia o processo por meio da dissociao do poluente NO2 em NO e oxignio livre.
Energia solar + NO2

NO + O

Esse oxignio livre pode se combinar com o oxignio molecular presente no ar para formar o oznio
(O3). Normalmente, o oznio ir reagir com o NO para restituir o NO2.
O + O2
O3 + NO

O3
NO2 + O2

Na ausncia de hidrocarbonetos, O3, NO2, NO e O2 esto em equilbrio. A presena de hidrocarbonetos


(emisses de veculos e instalaes industriais) nesse ciclo se altera.
Os hidrocarbonetos reagem com o oxignio livre, NO e NO2, para formar radicais orgnicos muito
reativos, que so fortes agentes oxidantes. Esses radicais interferem no ciclo do oxignio-nitrognio
por meio da produo de mais NO2 e da preveno da destruio do oznio, fazendo com que este se
acumule em concentraes mais altas do que as normais. O gs NO incolor, mas o NO2 absorve a luz
solar, o que lhe d a colorao marrom caracterstica da nvoa fotoqumica.
O automvel a maior fonte de contribuio para a nvoa fotoqumica. Em algumas reas urbanas,
especialmente aquelas com indstrias leves, o motor a combusto interna responde por at 90% desses
poluentes do ar.
Por causa da importncia da energia solar radiante na produo da nvoa fotoqumica, a concentrao
de poluio ir variar ao longo do dia. Os reagentes necessrios produo da nvoa fotoqumica
xidos de nitrognio e hidrocarbonetos so produzidos por automveis, principalmente durante a
hora do rush matinal. Se esses reagentes ficam presos sobre a cidade por uma inverso trmica, ento a
produo de poluio fotoqumica ocorre com o auxlio de luz solar. A produo diminui ao entardecer,
medida que as radiaes com comprimento de onda da luz solar necessrias s reaes so filtradas
pela atmosfera.
O oznio (O3) ocorre em duas regies separadas da atmosfera, e cada localizao provoca uma
preocupao diferente. Enquanto o oznio na atmosfera superior benfico por proteger a Terra da
radiao ultravioleta nociva, altas concentraes de oznio no nvel do solo representam uma grande
fonte de preocupao nas reas ambiental e de sade pblica.
Na baixa atmosfera, o O3 um poluente secundrio produzido em dias claros na presena de
poluio primria. Automveis, queima de combustveis fsseis e processos industriais que geram NO2
so a principal fonte de produo de oznio e outros oxidantes. Os efeitos ambientais causados pelo O3
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dependem da dose e da concentrao da exposio, mas incluem danos s plantas e aos animais, alm
de materiais como borracha, tintas e tecidos. Em concentraes mais altas, o oznio mata o tecido foliar
e, se a exposio continuar, pode matar a planta toda. Nos animais e no ser humano, o efeito do oznio
envolve vrios tipos de danos, especialmente aos olhos e ao sistema respiratrio.
3.1.7 Outras substncias qumicas
O gs fluordrico (HF) gerado em atividades metalrgicas, como a produo do alumnio, a fabricao
de fertilizantes e refinarias. comum a sua liberao em processos que operam alta temperatura com
a participao do flor na operao.
O gs sulfdrico (H2S) pode ser emitido por processos biognicos naturais, em indstrias qumicas,
refinarias de petrleo, indstria de celulose e papel, por causa da presena de enxofre na matria-prima
processada ou nos compostos usados no processamento.
Os metais pesados normalmente so lanados na atmosfera como material particulado. As fontes de
emisso so processos de minerao e combusto de carvo e os processos siderrgicos.
As substncias radiativas so materiais que possuem alguns elementos capazes de emitir radiao.
So fontes que irradiam energia na forma de partculas alfa, beta e gama. Essa energia irradiada pode
romper ligaes qumicas de molculas do tecido vivo e da estrutura dos materiais, causando danos
tanto a esses materiais como aos seres vivos. As principais fontes de emisso desses poluentes para a
atmosfera so os depsitos naturais, usina nuclear, teste de armamento nuclear e queima do carvo.
O calor , muitas vezes, tratado como poluio trmica ou energtica. As principais fontes de emisso
so os processos de combusto, que liberam gases em temperaturas elevadas no ambiente.
O som outra forma de liberao de energia para o meio ambiente, na forma de ondas, com
intensidade suficiente para prejudicar os seres humanos e outros seres vivos. Est diretamente
relacionado com a atividade industrial.
4 CONSEQUNCIAS DA POLUIO ATMOSFRICA

Os danos causados pela poluio so muitos, os mais comuns sero apresentados a seguir:
4.1 Efeitos ambientais

Os principais efeitos ambientais so o aumento do efeito estufa, a destruio da camada de oznio


e os depsitos cidos.
4.1.1 Efeito estufa
A energia recebida pela Terra irradiada pelo Sol. Essa radiao composta basicamente de ondas
eletromagnticas (de alto nvel energtico), radiao ultravioleta (UV) e radiao visvel (luz). A absoro
64

Qumica Ambiental
e a perda da energia radiante pela atmosfera e pela superfcie terrestre so as principais responsveis
pelo clima da Terra.
Alguns gases da atmosfera do planeta absorvem a radiao infravermelha, que emitida pelas
superfcies aquecidas. Por essa razo, esses gases reemitem essa radiao. Uma parte dela retorna
superfcie da terra, deixando-a mais quente do que seria sem esse fator. Ao armazenar o calor, os gases
agem mais ou menos como um vidro em uma estufa, processo conhecido como efeito estufa, que
se trata de um fenmeno natural que ocorre em vrios planetas do sistema solar. Esse aquecimento
natural causado pela presena de gotculas de gua na atmosfera. A temperatura resultante do planeta
permanece constante, indicando que a quantidade de energia recebida praticamente igual energia
irradiada pela Terra. A atmosfera desenvolve um importante papel, controlando tanto a quantidade de
energia que chega superfcie como a que devolvida ao espao.
A atmosfera atravessada por uma parcela da radiao solar de alta frequncia (nvel energtico
elevado). Cerca de metade da energia que entra na atmosfera do planeta absorvida pelas nuvens
e pelas partculas ou refletida de volta para o espao. O que sobra dessa energia absorvido
pela superfcie terrestre, aquecendo continentes e oceanos. As superfcies irradiam essa energia
sob a forma de radiao infravermelha ou trmica (calor). O vapor dgua e o CO2 presentes
na atmosfera absorvem essa radiao. Uma parte desse calor absorvido irradiado de volta
Terra. Assim, a temperatura da superfcie terrestre mantida em cerca de 30 oC. O aumento nas
concentraes de CO2 faz que mais calor fique retido dentro da atmosfera do planeta. O retorno
de energia na forma de calor ao espao sofre interferncia do acmulo de gases na troposfera
(regio da atmosfera com altura at 15 km).
Durante o sculo XX, ocorreu um ligeiro aquecimento global de 0,5 C, assim como um aumento de
20% nas concentraes de CO2 atmosfrico. Desde o incio da era industrial, as concentraes de CO2
atmosfrico aumentaram 30%.
Outros gases que esto se acumulando na atmosfera tambm desempenham papis importantes no
aquecimento da Terra. O dixido de carbono e o vapor dgua absorvem apenas fracamente a radiao
infravermelha, mas outros gases de estufa so potentes absorvedores do calor emitido nessa faixa de
radiao. Esses gases so os xidos de nitrognio, o metano e os clorofluorcarbonos (CFCs).
Os motores dos automveis produzem grandes quantidades de CO2 e NO. Este ltimo poluente
resultante da reao que ocorre a alta temperatura entre O2 e N2 presentes no ar. O NO produzido
tambm quando h ocorrncia de relmpagos.
N2 + O2

2NO

A oxidao do NO na atmosfera uma das fontes de produo do NO2.


2NO + O2

2NO2
65

Unidade II
A reao entre NO2 e O2 ativada pela luz solar pode produzir o oznio (O3).
NO2 + O2

NO* + O3

O asterisco indica estado de ativao da molcula.


Lembrete
Como citado anteriormente, os cupins, os pntanos, a queima da
madeira, a decomposio do lixo, de excrementos de animais etc. so
fontes de metano.
A presena do metano na atmosfera pode ser relacionada, em parte, com as crescentes populaes
de gado bovino, com a decomposio da matria orgnica em plantaes de arroz e aterros sanitrios e
com a produo de combustveis fsseis. As concentraes de metano, estveis desde o final da ltima
era glacial, h aproximadamente dez mil anos, comearam a aumentar h mais ou menos cem anos, a
uma taxa anual de 1% (BAIRD; CANN, 2011).
Mesmo presentes em pequenas concentraes, os CFCs permanecem na atmosfera por muitos anos
e possuem uma grande capacidade de absorver calor. Uma molcula de CFC pode ter o mesmo efeito
que 10.000 molculas de CO2. Os CFCs so produto das atividades humanas, enquanto o xido nitroso
(N2O) tem origem mista: processos agrcolas e industriais.
O aumento do efeito estufa claramente uma questo internacional. Cerca 60% do volume total
de gases estufa so constitudos pelo CO2. Atividades relacionadas com energia so responsveis por
aproximadamente 80% do CO2 jogado na atmosfera todo ano.
Os Estados Unidos emitem, aproximadamente, 21 toneladas de dixido de carbono por pessoa
anualmente. Alemanha (11 t), Japo (9,3 t), China (2,8 t) e ndia (1,1 t). A mais alta emisso de CO2
per capita a dos Emirados rabes Unidos, de aproximadamente 30 toneladas por ano. Os pases em
desenvolvimento, na busca do desenvolvimento econmico e da industrializao, vo promover o
aumento desses nmeros. Alguns especialistas preveem que, dentro de cinco anos, a China substituir
os Estados Unidos como maior emissor de CO2 (GODISH, 1997).
A primeira vez que ouvimos falar de gases estufa foi nos anos 1970, a partir de medidas dos nveis
de dixido de carbono na atmosfera. Dados do Mauna Loa Observatory, no Hava, mostraram que as
concentraes de CO2 atmosfrico estavam aumentando constantemente, passando de 315 ppm em
1985 para mais de 400 ppm em 2013. A partir desses dados, foi estimado que se o consumo mundial de
combustveis fsseis crescer a uma taxa real de 1% a 2% ao ano, uma duplicao da concentrao de
CO2 pode ser esperada em meados deste sculo.
Como o CO2 atua como um cobertor trmico na atmosfera, essa duplicao da sua concentrao
pode significar um aumento da temperatura mdia global de 2 oC a 4 oC, que substancial e tornar o
66

Qumica Ambiental
clima da Terra o mais quente desde dois milhes de anos atrs. Comparando a variao de temperatura
prevista com os dados obtidos em estudos que mostram que a temperatura global subiu 5 oC em 125.000
anos, pode-se constatar um grande acrscimo na velocidade do aquecimento do planeta. Mesmo o
acrscimo de 2 oC por volta de 2050 (como projetado por alguns modelos climticos), muito maior do
que aquele verificado desde a Revoluo Industrial em 1880, quando a temperatura mdia da Terra se
elevou aproximadamente 0,6 oC.
Entre os indicadores do aquecimento global, alguns podem ser constatados at mesmo por
leigos. Em termos de temperatura, dez dos quinze anos mais quentes de todos os tempos foram
registrados nos ltimos dezesseis anos. Nota-se a antecipao da primavera e invernos tardios nas
regies localizadas em altas latitudes do Hemisfrio Norte e alteraes na distribuio geogrfica
de algumas espcies animais em direo aos polos. As possveis implicaes dessa tendncia de
aquecimento so numerosas e assustadoras. previsto um aquecimento diferenciado das regies
do globo terrestre, com maior incidncia nos polos. O derretimento das calotas polares poder
causar elevaes no nvel dos mares, que podero chegar a 7 metros, aumentando a rea do
planeta coberta por gua.
A mudana no regime das chuvas, com a ocorrncia de maior nmero de tempestades, ser um
dos efeitos mais observveis. Variaes de temperatura com maior amplitude; mudana das correntes
marinhas e dos ventos tambm so previstas, alm de possvel mudana no eixo da Terra.
Como as correntes ocenicas so controladas por diferenas de temperatura entre os polos e o
Equador, algumas reas (como a Europa) podem se tornar mais frias, em consequncia das alteraes
nos padres de circulao dos oceanos.
A anlise do ciclo do carbono na natureza pode ser uma ferramenta de grande valor. Sem a ao
do homem, os fluxos de carbono entre o ar, as plantas e os oceanos seriam praticamente equilibrados.
A queima de combustveis fsseis adiciona algo em torno de 5 bilhes de toneladas de carbono
atmosfera. Cerca de metade dessa quantidade absorvida pelos oceanos e pelas plantas, enquanto a
outra metade permanece na atmosfera. Apesar de as plantas serem um dreno de dixido de carbono, o
desmatamento pode torn-las uma fonte produtora do gs (DERISIO, 2012).
O carbono adicionado nossa atmosfera como resultado de desmatamento, queimadas
e derrubadas estimado como prximo de 1 bilho a 2 bilhes de toneladas por ano. Como os
oceanos contm mais ou menos 55 vezes mais carbono que a atmosfera e 20 vezes mais que as
plantas terrestres, alteraes em sua capacidade de absorver e armazenar carbono so cruciais no
entendimento do ciclo do carbono. O sistema climtico da Terra complexo, e o nosso conhecimento
sobre a mudana climtica se desenvolve rapidamente. Novas descobertas sobre os papis da
poluio atmosfrica local e da destruio da camada de oznio no abrandamento do efeito estufa
tm reduzido as projees computacionais sobre a taxa de aquecimento global. H muitas dvidas
relacionadas com o aumento percebido de CO2 na atmosfera. Mesmo com toda a incerteza sobre os
impactos das crescentes concentraes de gases estufa em nossa atmosfera, podemos esperar que os
danos previstos representem verdadeiras tragdias, com consequncias irreversveis.
67

Unidade II
Para alguns cientistas, no sabemos o suficiente sobre o que est ocorrendo para sermos capazes
de tomar as atitudes apropriadas. Mais pesquisa necessria. Esse grupo de estudiosos entende que o
grau de incerteza demasiadamente grande para que qualquer atitude mais eficaz seja tomada, j que
representa vultosos investimentos.
Outro grupo entende que deveramos aceitar o fato de que a mudana climtica inevitvel e
comear imediatamente a nos adaptar a temperaturas mais altas, nvel do mar mais elevado, alteraes
nas reas de produo agrcola etc. H os que so a favor de j iniciarmos alteraes em nossos estilos
de vida e tecnologias para reduzir a severidade das possveis mudanas climticas.
Algumas das opes para diminuir a concentrao de monxido de carbono do mais nfase
conservao de energia e a incentivos econmicos para desenvolver tecnologias alternativas e energia
nuclear. A eletricidade gerada pela combusto de gs natural produz 60% menos CO2 por kWh gerado
que o carvo, e a utilizao desse gs est crescendo.
A tabela a seguir mostra a produo de CO2 gerada por algumas atividades comuns. O aumento da
eficincia energtica tambm poder reduzir as emisses, ao mesmo tempo em que nos permite manter
o mesmo nvel de atividade.
Tabela 5 Produo individual de dixido de carbono
Uso

Base

Emisses de CO2 (kg)

Automvel

Por litro de gasolina

2,5

Eletricidade

Por kWh (utilizando carvo)

0,9

Gs natural

Por therm (para aquecimento)

5,4

1 therm = 100.000; Btu = 252.000; cal = 1,055 x 108 J

Uma recente proposta para a reduo da quantidade de CO2 lanado nossa atmosfera o sequestro
de carbono. Trata-se de capturar o carbono na sua fonte e direcion-lo para drenos no atmosfricos.
Isso pode ser feito por meio de:
absoro do CO2 diretamente da corrente de gases pelo contato com um solvente;
injeo do gs em velhos poos de petrleo;
bombeamento nos oceanos para captura para sedimentao;
direcionamento mais eficiente para ecossistemas terrestres, como florestas, vegetao e solos.
Uma companhia norueguesa est sequestrando CO2 em reservas de sal profundas sob o Mar do Norte.
Essa abordagem ainda demanda muita pesquisa. Os passos rumo desacelerao do aquecimento global
sero custosos e controversos. Regulamentaes legais sobre o uso de combustveis fsseis certamente
68

Qumica Ambiental
iro sobrecarregar alguns grupos, e as naes em desenvolvimento sero fortemente pressionadas a
concordar com controles sobre a queima de combustveis fsseis e com o aumento da conservao de
energia.
4.1.2 Destruio da camada de oznio
A energia solar emitida em um conjunto de radiaes de diferentes nveis energticos, frequncias
e comprimentos de onda. Basicamente, o nvel energtico aumenta com a frequncia da radiao,
enquanto o comprimento de onda diminui.
A absoro de algumas radiaes de determinadas frequncias pela atmosfera altera substancialmente
a composio do conjunto. As espcies absorventes mais significativas so: oxignio (O2), oznio (O3),
vapor de gua e poeira. Ela se d por meio de complexos mecanismos que dependem das caractersticas
das molculas, como geometria, polaridade, entre outras. Assim, o vapor de gua e o CO2 respondem
pela absoro de grande parte das radiaes de maior comprimento de onda (classificadas como
infravermelho), emanadas pela superfcie da Terra.
O oznio da estratosfera (regio da atmosfera com altura entre 15 e 45 km) particularmente
eficiente para absorver a radiao ultravioleta emanada pelo Sol. A existncia de oznio na atmosfera
pode ser danosa ou benfica, em funo da regio em que se encontra. Na troposfera (at 15 km de
altura), a concentrao fica ao redor de 0,03 ppm. Reaes fotoqumicas que ocorrem em regies com
alto nvel de fumaa e neblina podem elevar a concentrao a 0,5 ppm. Nessas condies, esse gs
contribui para o efeito estufa e um poluente altamente danoso para animais e vegetais, causando
irritao nos olhos, envelhecimento precoce e dificuldades respiratrias. Os vegetais absorvem o O3, que
reage com substncias da prpria planta e impede a fotossntese e seu crescimento. Na estratosfera, a
concentrao mdia da ordem de 0,2 ppm e est presente graas a reaes trmicas e fotoqumicas
envolvendo oxignio e oznio.
Enquanto a presena de oznio de troposfera prejudicial, na estratosfera imprescindvel, pois
absorve a radiao ultravioleta emanada pelo Sol, que extremamente danosa. Se essa absoro no
ocorresse, a vida na Terra seria impossvel, pelo menos na forma que se conhece.
Certos contaminantes so extremamente nocivos camada de oznio que protege a Terra, pois
destroem as molculas do gs. O monxido de carbono (CO), proveniente de processos de combusto mal
controlados, por ser mais leve que o ar, chega camada de oznio com relativa facilidade, onde reage
com o oznio, produzindo CO2 e O2. O monxido de nitrognio (NO) pode reagir com o O3, destruindo-o
para produzir NO2 e O2. O NO2 pode regenerar NO, tornando sua ao apenas cataltica, como mostra a
figura a seguir.
Tanto o NO como o NO2 esto na baixa atmosfera em grande quantidade. O primeiro emitido pelos
motores dos automveis e o segundo resultante de reaes posteriores. Essas emisses no causam
dano camada de oznio. Dano significativo vem de emisses feitas a grande altitude, pelo trfego
areo e por exploses nucleares (teste de bombas).
69

Unidade II
Maiores danos camada de oznio so causados pelos compostos chamados de clorofluorcarbonos
(CFCs). Tais compostos so utilizados principalmente em refrigerao (geladeiras e aparelhos de ar
condicionado), na fabricao de espuma plstica, em certos produtos de limpeza e como propelentes
em aerossis.
Apesar de inertes na atmosfera inferior, os CFCs podem subir at a estratosfera, por meio de difuso
molecular, e carregados pelos movimentos da atmosfera atingem a estratosfera, onde as molculas
so destrudas pela radiao ultravioleta, liberando tomos de cloro e flor, os quais so quimicamente
decompostos pela radiao ultravioleta.
Os tomos de cloro e as molculas de outros hidrocarbonetos clorados se difundem para a camada
de oznio, onde destroem o O3 por meio de reaes em cadeia.
03 produzido pela
fotodissociao do
02 pela UVC do sol. O
se combina com 02
produzindo 03.

03 destrudo pela
reao cataltica em
cadeia de CIO. Reaes
similares ocorrem com
o NOx e o BrOx.
03

lar

so

O + 02
02

CI + 03
CIO + 0

CIO + 02
CI + 02

Resultado
lquido

O + 03

202

O oznio
destrudo

CIOx

BrOx

N2O

CFCs

Brometo
de metila

era
Tro
p

osf

Est

rat
o

sfe

ra

NOx

Emisses
provenientes
da terra

Agentes catalticos
produzidos a partir dos
gases fonte da longa
durao, liberados na
troposfera e transportados
para a estratosfera

Figura 8 Processo de formao natural do oznio e destruio pelos CFCs, N2O e brometos de metila.

Por meio dessas reaes, cada tomo de cloro pode destruir cem mil molculas de oznio.
Estima-se que o tempo mdio de vida do tomo de cloro seja da ordem de um a dois anos e que
uma molcula de CFC demore cerca de oito anos para atingir a estratosfera. Assim, se as emisses
desse poluente fossem interrompidas hoje, os efeitos ainda atuariam por cerca de dez anos. Como
os CFCs so inertes at atingir a atmosfera superior, permanecem potencialmente perigosos por
cerca de cem anos. Contribuem tambm para o aumento da absoro da radiao infravermelha,
e dessa forma para o efeito estufa.
70

Qumica Ambiental
Os CFCs possuem diversas aplicaes comerciais: propelentes de aerossol, refrigerantes,
agentes de assopramento de espumas e solventes. Assim, outras fontes continuaram a emitir
esses poluentes para a atmosfera, e a quantidade de cloro na atmosfera atualmente duas vezes
maior do que era em 1974 e cinco vezes maior do que em 1950. Evidncias adicionais do efeito
dos CFCs sobre a camada de oznio surgiram na metade da dcada de 1980. Em 1985, cientistas
britnicos, analisando dados sobre as concentraes de oznio sobre a Antrtida obtidos por
satlites, observaram que, durante cada primavera (setembro e outubro), as concentraes de
oznio se reduziam para aproximadamente metade do que eram vinte anos antes. A descoberta da
existncia de zonas com reduzidas concentraes de oznio, popularmente chamadas de buraco
na camada de oznio, determinou enormes esforos internacionais de pesquisa que revelaram
que a destruio do oznio tambm estava ocorrendo sobre outras regies de latitudes mdias e
sobre o rtico (BAIRD; CANN, 2011).
Foi observada uma conexo entre a destruio do oznio e os CFCs, e descobrimos que as altas
concentraes de monxidos de cloro eram as responsveis pela degradao do oznio. Os CFCs no
so os nicos compostos halogenados que causam dano camada de oznio. Tetracloreto de carbono
(CCl4), metilclorofrmio (CH3CCl3), metilcloreto (CH3Cl) e metilbrometo (CH3Br) tambm so nocivos (a
vida mdia do tetracloreto de carbono na estratosfera de cerca de quarenta anos).
O metilbrometo produzido naturalmente nos oceanos, e pela queima de biomassa pode ser
utilizado como fumegante. Outros compostos de bromo que apresentam longo tempo de vida na
atmosfera podem ser utilizados para apagar o fogo. As reaes de destruio do oznio pelo bromo so
semelhantes s do cloro, porm acreditamos que o poder de destruio do bromo seja 40 vezes maior.
Os nveis de cloro estratosfrico podem continuar crescendo por causa do uso desses produtos
qumicos, mesmo com a eliminao do uso de CFCs, produtos clorados ainda so utilizados como
solventes. Sendo assim, sua substituio para alguns usos (como a fabricao de sabes e o tratamento
de gua) relativamente fcil. O tetracloreto de carbono tambm foi substitudo por outros solventes
clorados, menos prejudiciais ao meio ambiente e sade humana.
A destruio da camada de oznio provoca a diminuio do seu poder de filtrao das radiaes
ultravioleta. A ONU fez uma previso de que o aumento de 1 % na incidncia de radiao ultravioleta
sobre a Terra poder representar mais de cem mil casos a mais de catarata por ano, alm de milhares de
novos casos de cncer de pele e queimaduras, desequilbrio do sistema imunolgico e envelhecimento
precoce.
O aumento das radiaes ultravioleta afeta o fitoplncton, que a base da cadeia alimentar marinha.
Toda a populao dos oceanos seria afetada, desde microrganismos, peixes, pssaros at mesmo
mamferos marinhos, como focas e baleias. Ocorreria tambm severa inibio da fotossntese das algas,
pois seriam afetados o crescimento e o DNA (cido desoxirribonucleico) delas. Os raios ultravioleta tm
reconhecida ao como reguladores do crescimento das plantas. O aumento das radiaes acarretaria
diminuio da produo agrcola, do tempo de vida til de diversos materiais, como plsticos, borrachas,
produtos txteis.
71

Unidade II
O Protocolo de Montreal, assinado em 1987 no Canad, determinou o congelamento da produo
de CFCs nos nveis de 1986, uma reduo nessa produo de 50% por volta de 1999 e o completo
banimento dos CFCs em 2000. Esse acordo foi assinado por muitas das naes que produzem e utilizam
CFCs, e importante no apenas pela magnitude e velocidade das mudanas acordadas, mas tambm
por ser o primeiro verdadeiramente global a oferecer proteo a todo e qualquer ser humano. Baseados
nesse acordo, os Estados Unidos interromperam a produo de CFCs destruidores da camada de oznio
em 1996.
As medidas decorrentes desse acordo promoveram uma lenta recuperao, e cientistas preveem que
a restaurao completa da camada de oznio pode ocorrer entre 2040 e 2050.
4.1.3 Os depsitos cidos e a chuva cida
So formado por um conjunto de depsitos secos e midos de certas substncias poluentes, dos
quais a chuva cida um componente. Mesmo na ausncia de chuva, ocorre a deposio de substncias
cidas poluentes, sendo esse mecanismo conhecido como depsito seco. Se houver ocorrncia de
chuvas, tem-se a chuva cida.
A acidez definida por meio de uma escala apropriada, denominada escala de pH, sendo:
pH = - log [H+]
onde [ H+] a concentrao molar do on H+.
A escala de pH varia de 0 a 14 temperatura de 25 C. Ao valor 7 corresponde o meio considerado
neutro. Valores abaixo de 7 indicam meios cidos, enquanto valores acima de 7 indicam meios alcalinos
ou bsicos.
O dixido de carbono presente no ar se dissolve na gua da chuva, formando o cido carbnico. O
pH resultante dessa dissoluo 5,6, como consequncia do equilbrio entre o on bicarbonato (HCO3 1-)
e o on hidrognio (H+).
CO2 + H2O
H2CO3

H2CO3
HCO3- + H+

Quando a gua da chuva apresenta pH 5,6 considerada limpa, pura ou isenta de poluentes. O
valor 5,6 tomado como base para comparao com os valores de pH encontrados nas guas de chuva
contendo poluentes.
Os depsitos secos contm compostos gasosos, como NO2, HNO3, SO2, aerossis cidos e partculas
finamente divididas de nitratos e sulfatos, parte do SO2 pode passar a SO3.
Os depsitos midos contm, alm dos componentes citados, partculas de poeira, H2SO4, NH3.
72

Qumica Ambiental
A composio dos depsitos pode variar, dependendo das atividades de cada regio. Os componentes
gasosos depositam-se por contato na superfcie da gua de rios, lagos, na vegetao, no solo e em
outros materiais. Se a superfcie mida ou lquida, formam-se solues cidas. Os cidos formados so
os mesmos trazidos pela chuva cida.
Quando as gotas de chuva so formadas, as gotculas de cido e as partculas slidas finamente
divididas podem atuar como pequenos ncleos para a condensao da gua. Quando a chuva cai, os
poluentes incorporam-se a ela, fazendo baixar o pH da gua. Os depsitos cidos podem se acumular
no solo, na vegetao, nas guas e nos materiais (como mostra a figura a seguir).
Poluentes do ar
SO2, NOx
Precursores cidos

Trasporte e
mudana, reaes de
oxidao complexas

H2SO4, cido
sulfrico e HNO3,
cido ntrico

Nuvens
Deposio
seca
rea urbana
Usinas,
veculos etc.

Chuva cida,
neve e nevoeiro
Escoamento
superficial
Ecossistema
florestal

Chuva cida,
neve e nevoeiro Prdios e
monumentos
Lavouras

rea urbana

Figura 9 Formao da chuva cida

No solo, dependendo da sua capacidade de neutralizar a acidez, podem alterar o equilbrio que existe
entre o clcio, o magnsio e o alumnio, interferindo no desenvolvimento das plantas. O desequilbrio
altera a concentrao do on Al3+, que atinge nveis de alta toxidez e retira do solo elementos importantes,
como clcio e magnsio. Podem ainda provocar a liberao de outros componentes txicos, como chumbo
e cdmio, que passam a fazer parte da constituio dos vegetais ingeridos pelo homem, causando danos
sade.
Vrios possveis impactos sobre o ciclo dos vegetais so consequncia dos depsitos cidos. Eles
incluem:
a retirada rpida de minerais do solo, que podem acarretar um desequilbrio da base de nutrientes
das plantas;
aumento da mobilizao do alumnio e outros metais, que podem conduzir deficincia de
nutrientes; danos s razes e reduo da resistncia a seca;
a inibio do processo microbiolgico do solo, que pode conduzir reduo da decomposio da
matria orgnica, entre outros efeitos.
73

Unidade II
Pesquisas concluem que a chuva cida causa estresse nas rvores, enfraquecendo-as contra o
ataque de insetos ou doenas. Essa pode ser a razo da perda da vitalidade das florestas americanas e
europeias. Em 1995, aproximadamente 20% das rvores da Europa estavam moderada ou severamente
desfolhadas.
Nos sistemas aquticos, a acidez elimina as algas e o plncton, acarretando quebra da cadeia
alimentar. Mais de 200 lagos elevados do Parque Adirondack, no Estado de Nova York, perderam sua
populao nativa de peixes. Precipitaes com valores de pH entre 4,0 e 4,5 so comuns nos estados
do nordeste e sudeste americano, encontrando-se valores de pH entre 3,0 e 4,0 em algumas situaes
isoladas. No Canad, em Ontrio, 140 lagos so destitudos de vida, com pH abaixo de 4,0, todos os
vertebrados, a maioria dos invertebrados e a maior parte dos microrganismos so destrudos.
Existem muitos processos e fatores atmosfricos que influenciam a transformao de SO2 e NOx
em chuva cida. Alguns so de longa durao e podem levar at quatro dias para que os poluentes
caiam sobre a terra ou reajam com a umidade do ar para formar cidos. Assim, a chuva cida pode
ser transportada a grandes distncias, desde a fonte at o ponto de deposio, cruzando fronteiras
estaduais e internacionais. O Canad afirma que as emisses de SO2 dos Estados Unidos esto causando
sria deteriorao em seus lagos e em suas florestas orientais.
Chamins mais altas, construdas recentemente, tm lanado os poluentes a pontos mais altos da
atmosfera, permitindo que fiquem por mais tempo no alto. Algumas solues possveis para o problema
da chuva cida envolvem a queima de carvo, com menor teor de enxofre, e a renovao de instalaes
mais antigas, com dessulfurizao dos gases de combusto, ou o uso de leitos fluidizados para uma
queima mais limpa do carvo.

Saiba mais
Para saber mais sobre os efeitos da chuva cida, leia: JESUS, E. F. R.
A importncia do estudo das chuvas cidas no contexto da abordagem
climatolgica, Sitientibus, Feira de Santana, n.14, p. 143-153, 1996.
4.2 Efeitos sobre os materiais

Os efeitos dos depsitos cidos sobre os materiais incluem a corroso metlica e a degradao da
construo civil em geral (incluindo prdios, casas, monumentos etc.). A poluio do ar pode afetar os
materiais por meio de depsitos de partculas ou deteriorao qumica, quando altos nveis de fumaa
e material particulado esto associados sujeira das roupas e estruturas.
Partculas cidas ou alcalinas, principalmente aquelas contendo enxofre, corroem materiais como
pinturas, alvenaria em geral, estruturas de concreto, contatos eltricos e produtos txteis, entre outros.
O oznio extremamente danoso para produtos de borracha, plsticos e txteis.
74

Qumica Ambiental
4.3 Efeito sobre os vegetais

O dixido de enxofre, o peroxiacetil nitrato (substncia produzida por oxidao fotoqumica de certos
poluentes primrios) e o etileno so substncias conhecidas como fitotxicas. As menos severas so o
cloro (Cl2), o gs clordrico (HCl), a amnia (NH3) e o mercrio. Em geral, os poluentes gasosos entram
na planta junto com o ar, no processo natural de respirao. Os danos causados podem variar desde a
reduo da taxa de crescimento at a morte da planta e a destruio da clorofila, com a consequente
interrupo da fotossntese. Normalmente, os sintomas se manifestam nas folhas, podendo-se associar
o dano ao poluente.
4.4 Efeitos sobre a sade humana

A maioria dos poluentes entra no corpo humano pelo sistema respiratrio, que formado pelas
vias areas superiores (cavidades nasais e traqueia) e pelas vias areas inferiores (brnquios e pulmes).
Na entrada dos pulmes, a traqueia se divide em duas rvores, constitudas por uma srie de canais
de dimetros cada vez menores, at chegar aos bronquolos, que tm dimetro de 0,05 cm. No final
dos bronquolos, esto os alvolos, membranas em forma de saco com dimetro 0,02 cm. Possumos
centenas de milhes de alvolos, somando uma rea de cerca de 50 m2. Neles, o oxignio respirado se
difunde para a corrente sangunea, e o dixido de carbono em sentido contrrio.
Certos poluentes afetam a passagem de ar para os pulmes. O sistema respiratrio possui vrios
nveis de defesa contra a entrada de material estranho, como os pelos do nariz, a mucosa nasal e a
traqueia. Existem ainda pequenos clios nas paredes das vias respiratrias, capazes de retirar pequenas
partculas do ar. Assim, partculas com 5 m de dimetro so retiradas pelas vias superiores. Partculas
menores, da ordem de 0,1 a 1 m, podem penetrar no pulmo. Para os gases, a solubilidade determina a
proporo de absoro. Assim, o SO2 absorvido pelas vias superiores, enquanto CO, NO2 e O3 penetram
nos alvolos.
Alguns poluentes trazem efeitos semelhantes, como o formaldedo e o SO2, que diminuem a
passagem do ar nas vias superiores. CO e NO2 interferem no transporte de oxignio pelo sangue. Vrios
poluentes esto presentes simultaneamente, e os efeitos decorrentes podem ser devidos a um ou mais
constituintes. A aspirao do CO, por exemplo, diminui a capacidade de transporte de oxignio pelo
sangue, que feito pela hemoglobina, pigmento vermelho do sangue que fixa o oxignio e o distribui
pelas clulas. Em funo do tempo de exposio e da concentrao no ambiente, a aspirao pode
causar desde dores de cabea, reduo da capacidade de acuidade mental, palpitao, vmito, coma at
a morte.
Pode tambm diminuir a viso no escuro, o tempo de deciso e o reflexo de um motorista que
tenha ficado exposto a concentraes da ordem de 100 ppm (comuns nos engarrafamentos) em tneis
e congestionamentos. Supe-se que tal fato possa ser causador de muitos acidentes de trnsito. A
inalao de SO2 em concentraes de 1 ppm leva obstruo das vias areas superiores por causa de
sua absoro. A presena simultnea de material particulado aumenta a periculosidade de tal forma que
a exposio prolongada pode causar a morte.
75

Unidade II
Quanto aos xidos de nitrognio, no existem evidncias de danos causados pelo NO. Entretanto,
o NO2 transformado em nitroaminas no pulmo, as quais podem ser cancergenas. Elas tm ao
irritante sobre os alvolos e podem causar enfisema aps longo tempo de exposio em concentraes
da ordem de 1 ppm. Os oxidantes fotoqumicos so poluentes secundrios, resultantes das reaes de
hidrocarbonetos e xidos de nitrognio com os componentes da fumaa. O principal deles o oznio,
cujos efeitos sobre a funo pulmonar ainda no so totalmente esclarecidos. Em geral, exposies a
ambientes com concentrao de 1 ppm acarretam estreitamento das vias respiratrias e irritao nos
olhos.
O mecanismo por meio do qual o chumbo traz danos sade humana bastante complexo. Ele age
como agente inibidor de diversas etapas de produo da hemoglobina e, dependendo da forma como
ingerido, cerca de 60% permanecem no corpo humano. Nos Estados Unidos e na Europa, adicionavase o chumbo tetraetila em grandes quantidades gasolina, como aditivo antidetonante. Com isso, nos
EUA, 250 milhes de toneladas de chumbo eram lanadas na atmosfera anualmente. O organismo de
um cidado americano continha, em mdia, cerca de 3 ppm de chumbo. Mulheres grvidas expostas
ao chumbo tetraetila so sujeitas a abortos e partos prematuros. Atualmente a emisso de chumbo
menor, apenas a frota de veculos mais antiga usa a gasolina aditivada com esse antidetonante.
4.5 Poluio do ar em ambientes internos

Nos pases desenvolvidos, toda a ateno do pblico e dos rgos governamentais at anos recentes
tem se voltado para a poluio ao ar livre. Entretanto, estudos no incio dos anos 1980 mostraram que
as concentraes de poluentes em ambientes internos podem ser muitas vezes maiores do que os nveis
encontrados ao ar livre, inclusive excedendo os padres estabelecidos em cada pas.
Passamos cerca de 80% do nosso tempo em lugares fechados, seja em ambientes de trabalho, pblicos
ou domsticos. Alguns cientistas ambientais acreditam que a respirao do ar em interiores pode causar
ou agravar grande parte de todas as doenas e contribuir para milhares de mortes anualmente.
Os principais poluentes dos ambientes internos so:
Fumaa de tabaco no ambiente, muito comum e um perigoso poluente do ar interno,
proveniente da fumaa exalada por fumantes ou pela queima direta do tabaco dos cigarros,
charutos ou cachimbo. O tabaco contm milhares de substncias qumicas txicas e irritantes.
Provoca doenas cardacas e cncer de pulmo, podendo levar a bito.
Legionella pneumophila bactria que, quando inalada, causa um tipo de pneumonia, chamada
doena do legionrio. Essa doena transmitida por meio de equipamentos de ar condicionado,
que abrigam as bactrias em reservatrios de gua estagnada nos dutos de ar e filtros.
Alguns bolores e mofos liberam esporos txicos que, quando inalados por longo tempo, podem
causar inflamaes crnicas nos pulmes, bem como pneumonia por hipersensibilidade e fibrose
pulmonar.
76

Qumica Ambiental
Gs radnio sai naturalmente do solo e das rochas sob os edifcios, considerado a segunda
maior causa de cncer de pulmo nos Estados Unidos.
Pesticidas so utilizados sem restries nas construes para controle de pragas, como formigas,
pulgas, traas e roedores, e tambm so muito txicos para o ser humano.
Algumas variedades de amianto usadas em material isolante e prova de fogo, em residncias,
escolas e escritrios, so conhecidas por causarem cncer de pulmo.
Formaldedo usado em matrias de isolamento por meio da espuma, como um aglutinador de
partculas e de painis de madeira, e em muitos outros materiais encontrados em residncias e
escritrios.
caros, poeira e plen irritam o sistema respiratrio, o nariz, os olhos e a pele das pessoas mais
sensveis.
Vrios processos usados em residncias e escritrios so fontes de poluio. Muitos poluentes internos
esto presentes em concentraes maiores nos ambientes internos do que no ambiente externo, como o
CO2 e o NO2. O principal motivo disso que nos preocupamos tanto com os processos de conservao de
energia em edificaes que no levamos em considerao que muitos poluentes ficariam aprisionados
dentro dos ambientes fechados. Construmos nossos edifcios com janelas que no podem ser abertas, e
a aplicao de aquecimento/refrigerao extensiva reduz o consumo de energia, mas afeta a qualidade
do ar. Uma funo extremamente importante da ventilao a troca do ar interior pelo exterior, que
possui menor concentrao de poluentes. Se o sistema de aquecimento, ventilao e ar condicionado
tiver sido projetado corretamente, possvel habitar um edifcio com segurana. Um sistema eficiente
fornece a ventilao necessria e a remoo de poluentes comuns do ar por meio de exaustores e filtros.
A umidade deve ser cuidadosamente controlada, pois a alta umidade propicia o crescimento de mofos
e bolores e a baixa umidade pode ser fonte de desconforto. Independentemente da funo do imvel,
a eficincia do sistema depende de um dimensionamento correto, da instalao adequada e de boas
condies de manuteno.
As principais fontes de poluentes internos so:
Sistemas de aquecimento, ventilao e ar condicionado podem ser fonte de poluentes internos,
principalmente fungos e bactrias, caso seus filtros no recebam a manuteno necessria. Fornos
a gs e a leo liberam monxido de carbono, dixido de nitrognio e particulados.
Banheiros so fontes de poluio, como fumo passivo, bolores e fungos so resultantes da
umidade.
Moblias e tapetes geralmente contm produtos qumicos txicos, como formaldedo, solventes
orgnicos e amianto, liberados ao longo do tempo no ambiente.
Mquinas de caf, fax, computadores e impressoras podem liberar partculas e substncias
qumicas como o oznio, que fortemente oxidante.
77

Unidade II
Pesticidas podem contaminar os edifcios com produtos qumicos cancergenos.
A entrada de ar fresco mal localizada pode propiciar a entrada de poluio do exterior.
Fumantes dentro dos edifcios ou prximos da entrada causam poluio por causa da fumaa de
tabaco, que trazida para dentro e percorre o prdio, por causa do efeito chamin (quando h
diferenas de temperatura entre o meio interno e o externo, sendo a temperatura interior maior,
o ar quente sobe e substitudo na parte inferior do edifcio pelo ar exterior).
Reformas e pinturas podem trazer muitos produtos qumicos e materiais para dentro das
edificaes. Os gases dessas atividades podem entrar no sistema de ventilao, causando poluio
generalizada.
Vrios produtos de limpeza e solventes utilizados em escritrios contm produtos qumicos
txicos, que podem circular por todo o edifcio.
As pessoas podem aumentar o nvel de dixido de carbono, emitindo resduos biolgicos e
propagando vrus e bactrias.
caros e fungos podem viver em tapetes e carpetes, o plen pode aparecer tanto de fontes
internas como externas.
Muitos sintomas podem ser causados pela poluio interior. Alguns poluentes qumicos causam
hemorragias nasais, sinusite, dores de cabea, irritao nos olhos, nariz e garganta. Por exemplo: pastilhas
de cloro utilizadas em piscinas e banheiras aquecidas so irritantes se o p das pastilhas inalado,
provocando tosse e falta de ar. Inalao de monxido de carbono pode causar tonturas ou nuseas
e, sob prolongada exposio, pode at levar a bito. Esses sintomas podem aparecer rapidamente
aps a exposio a tais poluentes ou levar certo tempo para se manifestar, isso dificulta a associao
da exposio a uma determinada substncia presente no ar interno e doena, causada por longos
perodos de exposio.
4.6 Unidades especiais de concentrao

Em muitas leis ambientais, comum o uso de unidades especiais para indicar a concentrao. As
mais comuns sero detalhadas a seguir.
Parte por milho (ppm)
Como o prprio nome diz, essa unidade significa: nmero de partes em um milho de partes,
ou seja, 1 ppm pode significar:
1 mg do soluto em 1.000.000 mg do solvente, ou
1 mg do soluto em 1.000 g do solvente, ou
78

Qumica Ambiental
1 mg do soluto em 1 kg do solvente.
Quando a gua o solvente, considerando que sua densidade seja 1g/mL, vlida a seguinte
correspondncia:
1ppm = 1 mg/L = 1 g/m3 = 1 kg/1000 m3
Parte por bilho (ppb)
Para certos contaminantes extremamente txicos, as concentraes limites de tolerncia so
muito menores, para evitar riscos sade.
Nesses casos, utiliza-se a unidade chamada parte por bilho (ppb), que significa nmero de
partes em um bilho de partes.
Seguindo o mesmo raciocnio anterior, em se tratando de gua, temos:
1 ppb = 1 mg/m3 = 1 g/1000 m3 = 1 kg/1.000.000 m3
4.6.1 Converso de unidades especiais de concentrao
As unidades parte por milho (ppm) e parte por bilho (ppb) devem ser evitadas, mas a necessidade
de seu uso em algumas situaes torna necessrio o domnio na aplicao.
Quando tratamos de misturas gasosas, como o caso de poluentes gasosos presentes no ar, um ppm
pode ser entendido como o nmero de volumes de uma substncia presentes em milho de volumes de
outra. Nesse conceito, volume pode ser entendido como mL, cm3, litro, metro cbico ou qualquer outra
unidade. Por exemplo, se em uma determinada amostra de ar tivermos a presena de uma substncia
gasosa, a concentrao da mesma em ppm pode ser interpretada como o nmero de centmetros cbicos
da substncia em um milho de centmetros cbicos (um metro cbico de ar).
4.6.1.1 Miligramas por metro cbico
Podemos expressar a concentrao em miligramas da substncia por metro cbico de ar (mg/m3),
bastando para tanto calcular sua massa.
Supondo que 1 m3 de ar contenha A cm3 da substncia, o clculo da massa correspondente pode ser
feito com auxlio da equao fundamental dos gases.
Sendo: P V = n R T, pode-se, ento, escrever:
PV=

m
RT
MMolar

Onde:
79

Unidade II
MMolar a massa molar da substncia considerada;
P a presso exercida pela mistura;
V o volume ocupado pela mistura;
T a temperatura absoluta em graus Kelvin; e
R a constante universal dos gases.
Substituindo V =
P

A
litros, tem-se:
1000

A
m
=
RT
1000 MMolar

Isolando m, temos:
m=

A P MMolar
1000R T

A massa na frmula anterior est em gramas. Para express-la em miligramas, deve-se multiplicar a
expresso por 1.000. Assim,
m=

A P MMolar
P MMolar
1000 ou m =
A
1000R T
RT

Com base nas consideraes iniciais, m a massa (em miligramas) da substncia em 1 m3 de ar.
Lembrando que A a concentrao da mesma em ppm, a expresso de converso ser:
C mg/m3=

P MMolar
C ppm
RT

4.6.1.2 Microgramas por metro cbico


Dispondo do valor da concentrao em miligramas por metro cbico, bastar multiplicar esse valor
por 1.000 para obter a concentrao em microgramas por metro cbico.
4.7 Leis ambientais e ambientes de trabalho

A utilizao inteligente e planejada dos recursos naturais poderia ter poupado muito do meio
ambiente.
80

Qumica Ambiental
de extrema urgncia a fiscalizao, a exigncia do cumprimento das legislaes e de acordos
ambientais, obrigando todas as naes, as indstrias e todos os segmentos de atividades humanas a
terem como prioridade o meio ambiente. Quando a gerao de poluentes for indispensvel, o tratamento
prvio dos detritos e resduos jogados no ambiente deve ser obrigatrio.
Muitos ambientes industriais representam srios riscos de contaminao txica para os empregados,
pela concentrao de poluentes que apresentam.
Assim, so tambm necessrias leis que protejam os empregados, estabelecendo limites de
concentrao de poluentes nos ambientes, bem como condies seguras para o trabalho em todos os
ambientes que possam ser agressivos sade humana.
No caso brasileiro, a Lei 6.514/77 enfoca o captulo V da Consolidao das Leis do Trabalho (CLT)
relativamente Medicina e Segurana do Trabalho. Essa Lei, em conjunto com a Portaria n 3214/78,
aprova as Normas Regulamentadoras (NR), que devem ser observadas visando segurana dos
empregados.
As normas enfocam as situaes de risco, bem como as prevenes necessrias sade e ao
bemestar dos funcionrios, em todos os ramos de atividade.
A NR-15 refere-se s atividades e operaes insalubres. O anexo II da norma trata dos agentes
qumicos, cuja insalubridade caracterizada por limite de tolerncia e inspeo no local de trabalho.
A tabela a seguir mostra os Limites de Tolerncia (LTs) para alguns agentes qumicos, mostrando as
mximas concentraes de substncias danosas sade que os ambientes de trabalho podem possuir.
So associados os graus de insalubridade em cada caso.
Tabela 6 Limites de Tolerncia (LTs)
Agente qumico

Absoro pela pele

Em ppm

Em mg/m3

Grau de insalubridade

cido ciandrico

Mximo

Acrilonitrila

16

35

Mximo

20

14

Mdio

15

Mximo

Amnia (NH3)
Anilina

Cloro (Cl2)

0,8

2,3

Mximo

Dixido de carbono

3.900

7.020

Mnimo

Fenol

15

Mximo

Freon 12

780

3.860

Mnimo

Metacrilato de metila

78

320

Mnimo

Monxido de carbono

39

43

Mximo

xido ntrico

20

23

Mximo

Oznio

0,08

0,16

Mximo
Fonte: BRASIL (1977).

81

Unidade II
4.8 Prefixos do Sistema Internacional de Unidades

Os prefixos do Sistema Internacional de Unidades, destinados escrita de nmeros muito pequenos


ou muito grandes, tambm so de uso comum em muitas leis. A tabela a seguir mostra o significado e
a grafia correta dos mesmos:
Tabela 7 Prefixos do SI
Prefixo

Smbolo

Multiplique a
unidade por:

Prefixo

Smbolo

Multiplique a
unidade por:

exa

1018

deci

10 - 1

peta

10

centi

10 - 2

tera

1012

mili

10 - 3

giga

109

micro

10 - 6

mega

106

nano

10 - 9

quilo

103

pico

10 - 12

hecto

102

fento

10 - 15

deca

da

101

atto

10 - 18

15

Adaptado de: Carvalho (2011, p. 39).

Exemplo de Aplicao

Exemplos de clculo
1) Calcule a concentrao em ppm numa amostra que contm 0,1 a g de propano por n g de ar.
Importante:
A concentrao em ppm poder ser calculada somente se os dados fornecidos relativos
s quantidades da substncia e do ar referirem-se mesma grandeza (massa, volume etc.) e
estiverem na mesma unidade.
Para expressar a concentrao em ppm, deve-se conhecer o nmero de partes de propano em 1
milho de partes (106) de ar. Como os dados so fornecidos em massa, pode-se fazer a proporo para
106 gramas de ar.
Conforme a tabela do Sistema Internacional de Unidades, o prefixo a (atto) significa 1018 e o prefixo
n (nano) significa 10 9. Assim: 0,1 x 1018 gramas de propano em 10 9 gramas de ar.
C ppm em 10 6 gramas de ar
Cppm
82

0,1 x 10-18 x 106


= 10 4 ppm ou 0,0001 ppm
-9
10

Qumica Ambiental
2) Calcule a concentrao em ppm numa amostra que contm 100 mL de propano por h L de ar.
Para expressar a concentrao em ppm, deve-se conhecer o nmero de partes de metano em 1
milho de partes (106) de ar. Como os dados so fornecidos em volume, pode-se fazer a proporo para
106 litros de ar.
Conforme a tabela do Sistema Internacional de Unidades, o prefixo (micro) significa 10
prefixo h (hecto) significa 102. Assim:

eo

100 x 106 litros de propano em 102 litros de ar


C ppm em 106 litros de ar
Cppm =

100 x 10-6 x 106


= 1 ppm
2
10

3) Calcule a concentrao em mg/m3 de um amostra que contm 1 p g de fosfina em 0,001 M L de ar.


Importante:
A concentrao em mg/m3 poder ser calculada somente se o dado fornecido relativo
quantidade da substncia estiver em massa e o dado relativo quantidade de ar estiver em
litros.
Para expressar a concentrao mg/m3, deve-se conhecer a massa (em mg) de fosfina em 1 m3 (1.000
ou 10 3) litros de ar.
Conforme a tabela do Sistema Internacional de Unidades, o prefixo p (pico) significa 10 12, e o
prefixo M (mega), 10 6.
Assim, 1 x 10 12 gramas de fosfina em 0,001 x 106 litros de ar.
C mg/m3 em 103 litros de ar
3

Cmg / m =

1 x 10 12 x 103
6

0, 001 x 10

= 10 12 g / m3 ou 10 19 mg / m3

4) Em determinado local de uma fbrica, h uma fornalha em operao. Por causa de um descontrole
momentneo no processo, so jogados no ambiente 16,8 g de CO por segundo, durante um perodo de
2,4 minutos. O poluente espalha-se uniformemente no ambiente, que tem dimenses: 80 x 55 x 12 m.
Pede-se:
83

Unidade II
a) Calcule a concentrao de CO no ambiente, aps o vazamento, em mg/m3 e em mg/m3.
b) Suponha que a quantidade de CO jogada no ambiente corresponda a 2.200 L do gs. Calcule sua
concentrao em ppm e em ppb.
Resoluo
a) A durao do vazamento em segundos :
tempo = 2,4 x 60 = 144 segundos
A massa de CO jogada no ambiente ser:
mCo = 16,8 x 144 = 2.419,2 g ou 2.419.200 mg
O volume do ambiente representa o volume de ar e dado por:
V = 80 x 55 x 12 = 52.800 m3
Dividindo-se a massa do contaminante pelo volume do ambiente, obtm-se a concentrao solicitada
no item a.
C Co =

2.419.200
@ 45,82mg / m3
52.800

Multiplicando-se por 1.000 o valor encontrado, temos a concentrao em mg/m3.


C Co = 45,82 x 1.000 = 45.820 g / m3
b) Para calcular as concentraes em ppm, deve-se relacionar o volume do contaminante com o
volume do ambiente.
conhecido o volume do gs em 52.800 m3 de ar (ou 52.800 x 10 3 litros de ar), a concentrao em
ppm ser o nmero de litros de CO em 1.000.000 (ou 106) litros de ar.
2.200 L de CO em 52.800 x 10 3 L de ar
C ppm em 10 6 L de ar
CCO =

2.200 x 106
52.800 x 103

@ 41,67 ppm

Multiplicando-se por 1.000 o valor encontrado, tem-se a concentrao em ppb.


C Co = 41,67 x 1.000 = 41.670 ppb
84

Qumica Ambiental
5) Um ambiente de trabalho possui as seguintes dimenses: 60 x 20 x 7,5 m. Quais as massas e os
volumes mximos de anilina, acrilonitrila e metacrilato de metila que podem estar presentes no ar sem
que haja insalubridade?
a) Para calcular as massas mximas, devemos considerar o volume do ambiente e os Limites de
Tolerncia em mg/m3, de acordo com a tabela.
Volume total do ambiente = 60 x 20 x 7,5 = 9.000 m3
Para a anilina: LT = 15 mg / m3
15 mg 1 m3
m mxima = 9.000 x 15 = 135.000 mg 135 g
m mxima 9.000 m3
Para a acrilonitrila: LT = 35 mg / m3
35 mg 1 m3
m mxima = 000 x 35 = 315.000 mg 315 g
m mxima 9.000 m3
Para o metacrilato de metila: LT = 320 mg / m3
320 mg 1 m3
m mxima 9.000 m3
m mxima = 9.000 x 320 = 2.880.000 mg 2.880 g

4.9 Padres de qualidade do ar no Brasil

O padro de qualidade do ar define limites mximos para concentraes de componentes atmosfricos


que garantam a preservao da sade e do bem-estar dos indivduos. Normalmente, os padres de
qualidade do ar so baseados em estudos cientficos dos efeitos causados por poluentes especficos e
estabelecidos em nveis que tm como objetivo preservar a sade dos cidados.
Por meio da Portaria Normativa no 38, de 14/3/1990, o Ibama estabeleceu padres nacionais de
qualidade do ar, aumentando o nmero de parmetros regulamentados por meio da Portaria GM no 231,
85

Unidade II
de 27/4/1976. Essa portaria foi submetida ao Conama e transformada na Resoluo no 3, em 28/6/1990,
em que foram definidos dois tipos de padres de qualidade do ar: primrios e secundrios.
Os padres primrios so definidos quando as concentraes de poluentes superiores s estabelecidas
podem afetar a sade da populao e ser entendidas como nveis mximos tolerveis de concentrao de
poluentes atmosfricos. Os padres secundrios levam em considerao as concentraes de poluentes
atmosfricos abaixo das quais se prev algum efeito adverso sobre o bem-estar da populao, prejuzos
flora e fauna, aos materiais e ao meio ambiente em geral. Podemos considerar esses nveis de
concentrao como metas a serem atingidas em longo prazo.
Os parmetros de regulamentao so: partculas totais em suspenso (material particulado), dixido
de enxofre e monxido de carbono, como podemos observar nas tabelas a seguir, contendo padres
nacionais e paulista.
Tabela 8 Padres nacionais de qualidade do ar
Poluente

Tempo de
amostragem

Padro primrio
g/m3

Padro secundrio
g/m3

Mtodo de medio

Partculas em
suspenso

24 horas *
Mga

240
80

150
60

Amostragem em grandes
volumes

Partculas inalveis

24 horas*
Maa

150
50

150
50

Separao inercial/filtrao

Dixido de enxofre

1 hora *
Maa

365
80

100
40

Pararosanilina

Monxido de
Carbono

1 hora*
8 horas (mga)

40.000 (35 ppm)


1.000
(9ppm)

40.000 (35 ppm)


1.000
(9ppm)

Infravermelho no dispersivo

Oznio

1 hora *

160

160

Quimioluminescncia

Fumaa

24 horas*
Maa

150
60

100
40

Refletncia

Dixido de
nitrognio

24 horas*
Maa

320
100

190
100

Quimioluminescncia

*No deve ser excedido mais que uma vez ao ano; Mga mdia geometria anual, Maa mdia aritmtica anual.
Fonte: Brasil (1990).

Tabela 9 Padres de qualidade do ar para o estado de So Paulo


Poluente

Tempo mdio

Padres primrios

Padres
secundrios

Dixido de enxofre - SO2

24 horas*
MA anual

365 g/m3
80 g/m3

100 g/m3
40 g/m3

Partculas totais em suspenso ou Material


Particulado

24 horas*
MG anual

240 g/m3
80 g/m3

240 g/m3
60 g/m3

Monxido de Carbono - CO

1 hora*
8 horas

40.000 g/m3
10.000 g/m3

40.000 g/m3
10.000 g/m3

*No deve ser excedido mais que uma vez ao ano; Mga mdia geometria anual, Maa mdia aritmtica anual.
Adaptado de: So Paulo (1976).

86

Qumica Ambiental
A mesma resoluo determina critrios para episdios agudos de poluio do ar. Esses critrios so
apresentados na tabela a seguir.
Tabela 10 Critrios para episdios agudos de poluio do ar
Parmetros

Ateno

Alerta

Emergncia

Dixido de enxofre (SO2 g/m ) 24h

800

1.600

2.100

Partculas totais em suspenso PTS ou material


particulado MP (g/m3) 24h

375

625

875

SO2 x PTS ou SO2 x MP

65.000

261.000

393.000

Partculas inalveis (g/m3) - 24 horas

250

420

500

Fumaa (g/m3) - 24 horas

250

420

500

Monxido de carbono (g/m ) - 8 horas

17000

34000

46000

Oznio (g/m ) - 1hora

400

800

1.000

Dixido de nitrognio (g/m ) - 1 hora

1.130

2.260

3.000

Fonte: Brasil (1990).

Tabela 11 Critrios para episdios agudos de poluio do ar no Estado de So Paulo (1976)


Parmetros

Ateno

Alerta

Emergncia

Dixido de enxofre - SO2 (g/m ) 24h

800

1.600

2.100

Partculas totais em suspenso PTS ou Material


Particulado MP (g/m3) 24h

375

625

875

SO2 x PTS ou SO2 x MP (g/m3)2 - 24h

65.000

261.000

393.000

Monxido de Carbono - CO (g/m ) 8h

17.000

34.000

46.000

Adaptado de: So Paulo (1976).

Para informar o pblico sobre a qualidade do ar, bem como sobre as situaes crticas quando algum
padro atingido, a legislao brasileira utiliza o ndice de Qualidade do Ar (IQA). Para obt-lo, divide-se
a concentrao de um poluente pelo seu padro primrio e multiplica-se por 100. Ser considerado o
poluente com maior resultado para definio do IQA.
IQA = Concentrao do Poluente/Padro Primrio
Tabela 12 Relaao do IQA com a qualidade do Ar
ndice de Qualidade do Ar (IQA)

Qualidade do Ar

0 - 50

Boa

50 - 100

Aceitvel

101 - 199

Inadequada

200 - 299

300 - 399

Pssima

Maior que 400

Crtica
Adaptado de: So Paulo (1976).

87

Unidade II
Exemplo de Aplicao

Exemplo de clculo:
Uma amostra de 7 L de ar foi coletada em determinado local e revelou a presena de 294 g de
monxido de carbono (CO), 1,05 g de dixido de enxofre (SO2) e 1,82 g de material particulado (MP).
a) Calcule as concentraes dos poluentes e responda a que nvel de qualidade do ar pertence o local
de coleta.
b) Qual o ndice de Qualidade do Ar (IQA) divulgado para a populao?
Padres primrios dos poluentes:
CO

Material particulado

SO2

240 g/m

365 g/m3

40.000 g/m

Resposta:
a)
Para o monxido de carbono (CO)
294 g -------------- 7 L
x

-------------- 1000 L = 103 L (1m3)

x = 294 . 103 / 7
x = 42.000 g/m3
Para o dixido de enxofre (SO2)
1,05 g -------------- 7 L
x

-------------- 1.000 L = 103 L (1m3)

x = 1,05 . 103 / 7
x = 150 g/m3
Para o material particulado (MP)
1,82 g -------------- 7 L
x

-------------- 1000 L = 103 L (1m3)

x = 1,82 . 103 / 7
x = 260 g/m3
88

Qumica Ambiental
A presena de dixido de enxofre (SO2) e de material particulado (MP) juntos no mesmo ambiente
aumenta a periculosidade e, para descobrir o nvel de qualidade do ar, necessrio fazer o produto dos
dois (somente quando esto presentes os dois poluentes): 150 g/m3 x 260 g/m3 = 39.000 (g/m3)2,
que pela tabela o nvel normal.
Para o CO, o nvel de alerta e, para o produto, SO2 x MP normal; portanto, o nvel de
qualidade do ar a que corresponde a situao do local de coleta de alerta (sempre a pior
situao).
b) Clculo do ndice de Qualidade do Ar (IQA) para os trs poluentes: divide-se a concentrao do
poluente pelo padro primrio e multiplica-se por 100:
IQA (CO) = 42.000/40.000 = 1,05 x 100 = 105
IQA (SO2) = 150/365 = 0,41 x 100 = 41
IQA (MP) = 260/240 = 1,08 x 100 = 108
A pior situao (valor do IQA mais alto) a do material particulado (MP); portanto, a classificao
quanto ao IQA inadequada (divulgada para a populao).

Resumo
A poluio do ar considerada a mais crtica, pois no podemos deixar
de respirar, enquanto podemos no ingerir gua ou alimentos que possam
estar contaminados ou de origem suspeita. composta por: produtos
qumicos naturais ou fabricados pelo ser humano e que possam ser levados
pelo ar, como: gases, vapores, partculas slidas ou lquidas.
Esse tipo de poluio no pode ser apenas considerado como uma
fumaa expelida pela chamin, mas um produto gerado por meio de um
processo que se intensifica a cada rvore derrubada ou vegetal queimado,
representando uma menor quantidade de oxignio produzido e de
dixido de carbono eliminado. Paralelamente, as queimadas ilegais e o
desmatamento destroem florestas e matas nativas, enquanto nas reas
ocenicas o fitoplncton est sendo envenenado por pesticidas oriundos
das lavouras.
Os poluentes primrios so substncias emitidas por vrios tipos de
atividade: domsticas, industriais, automveis, e podem causar efeitos
adversos sade humana e ao meio ambiente como um todo. Podem
ser emitidos: na forma slida (material particulado), ou em pequenas
89

Unidade II
gotculas de lquido dispersas em um gs (nvoa), ou na forma gasosa.
Quase 100% da poluio emitida resultado da atividade humana, como o
monxido de carbono (CO2), xidos de enxofre (SO2), material particulado,
hidrocarbonetos e xidos de nitrognio. Os poluentes secundrios so
gerados por reaes qumicas na atmosfera entre os componentes do ar e
os poluentes primrios.
Os principais efeitos ambientais so o aumento do efeito estufa, a
destruio da camada de oznio e os depsitos cidos.
A maior parte dos poluentes entra no corpo humano pelo sistema
respiratrio, que formado pelas vias areas superiores (cavidades nasais
e traqueia) e pelas vias areas inferiores (brnquios e pulmes). Certos
poluentes afetam a passagem de ar para os pulmes. O sistema respiratrio
possui vrios nveis de defesa contra a entrada de material estranho, como os
pelos do nariz, a mucosa nasal e a traqueia. Existem ainda pequenos clios nas
paredes das vias respiratrias, capazes de retirar pequenas partculas do ar.
Vrios poluentes esto presentes simultaneamente, e os efeitos
decorrentes podem ser devidos a um ou mais constituintes. A aspirao
do CO, por exemplo, diminui a capacidade de transporte de oxignio pelo
sangue, que feito pela hemoglobina, pigmento vermelho do sangue que
fixa o oxignio e o distribui pelas clulas. Em funo do tempo de exposio
e da concentrao no ambiente, a aspirao pode causar desde dores de
cabea, reduo da capacidade de acuidade mental, palpitao, vmito,
coma at a morte.
Exerccios
Questo 1. (Enade, 2008)

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Qumica Ambiental
Paralelamente mensagem jocosa, existe, na charge, outra mensagem subjacente, que remete ao
fenmeno conhecido como:
A) Efeito estufa, observado a partir da Revoluo Industrial, o qual corresponde ao aumento da
temperatura global da Terra.
B) Aquecimento global, que pode causar secas, inundaes, furaces, desertificao e elevao dos
nveis dos oceanos.
C) Escurecimento global, que causado pela presena, na atmosfera, de material particulado oriundo
da poluio.
D) Mudana sazonal no trajeto das correntes marinhas, que altera o ciclo migratrio dos pinguins.
E) Aumento do buraco na camada de oznio, causado pela presena, na estratosfera, de gases
utilizados em sistemas de refrigerao.
Resposta correta: alternativa B.
Anlise das alternativas
A) Alternativa incorreta.
Justificativa: est expressa na figura a ideia do degelo ocorrido nos polos, decorrente do processo de
aquecimento global associado ao agravamento do efeito estufa. No entanto, errado afirmar que tenha
se originado a partir da Revoluo Industrial, uma vez que o efeito estufa um fenmeno atmosfrico
natural existente h milhares de anos. O que se pode corretamente associar Revoluo Industrial o
agravamento desse fenmeno, em virtude da liberao atmosfrica excessiva de gs carbnico por parte
de atividades humanas modernas.
B) Alternativa correta.
Justificativa: a figura mostra o derretimento de geleiras e os efeitos negativos desse fenmeno sobre
animais que vivem nos polos, os pinguins. O derretimento de geleiras uma das previses decorrentes
do fenmeno de elevao da temperatura global, conhecido como aquecimento global.
C) Alternativa incorreta.
Justificativa: de fato, a poluio promovida pelas indstrias e veculos um fenmeno que tem
contribudo em muito para a liberao de material particulado na atmosfera. No entanto, essas partculas
em suspenso no ar no tm relao alguma com o aquecimento global, uma vez que a reteno do
calor na superfcie do planeta realizado por gases, os chamados gases de efeito estufa, dentre os
quais se destaca o gs carbnico.
91

Unidade II
D) Alternativa incorreta.
Justificativa: esto explcitos na gravura a ocorrncia do degelo e o alvio do pinguim por ter
adquirido uma geladeira, que ir garantir sua sobrevivncia durante o degelo. Portanto, o que se est
representando na figura no a migrao dessas aves, e sim a sobrevivncia (ou no) a um ambiente
que se tornou hostil graas s mudanas climticas.
E) Alternativa incorreta.
Justificativa: a camada de oznio um filtro terrestre contra o excesso de radiao ultravioleta
emitida pelo Sol. No se pode atribuir destruio dessa camada o aquecimento global que tem
assolado nosso planeta, uma vez que esse aquecimento resultante do aprisionamento, por parte
de gases de efeito estufa, do calor irradiado pela superfcie terrestre aquecida pelo Sol.
Questo 2. (Enade, 2010) No final do sculo XX e incio do sculo XXI, comeam a ocorrer srias
alteraes na atmosfera. A emisso do CO2, resultante da queima de combustveis em diversos tipos
de motores, contribui de forma especial para o aquecimento global. Surgem, ou intensificam-se,
no transcorrer desse perodo, correntes de pensamento voltadas preservao do meio ambiente e
preocupadas em encontrar formas pelas quais as pessoas possam satisfazer suas necessidades sem
comprometerem a qualidade de vida de futuras geraes. Nesse contexto, surge o chamado marketing
ambiental, que divulga e promove aes como a substituio de combustveis fsseis por biocombustveis.
Em relao a esse assunto e quanto utilizao da gasolina e do etanol, avalie as afirmativas a seguir.
I) O consumo do etanol incentivado por aes de marketing ambiental, pois o CO2 emitido pela
queima desse biocombustvel mais leve e, logo, menos poluente.
II) A utilizao do etanol deve ser incentivada pelo fato de esse biocombustvel, ao contrrio da
gasolina, no agregar carbono proveniente de material fssil ao ciclo de carbono que se desenvolve na
superfcie do planeta.
III) O etanol e a gasolina geram praticamente a mesma emisso quantitativa de CO2, resultando,
portanto, em prejuzo ambiental semelhante, pois no h diferena qumica entre o CO2 emitido pela
queima da gasolina e aquele emitido pela queima do etanol.
IV) O uso do etanol em substituio gasolina medida incentivada pelo marketing ambiental
devido principalmente s vantagens que pode trazer aos usineiros e populao que vive dos ganhos
com a cultura de cana-de-acar, j que os benefcios ao meio ambiente so mnimos.
correto apenas o que se afirma em:
A) I.
B) II.
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Qumica Ambiental
C) III.
D) I e IV.
E) II, III e IV.
Resoluo desta questo na plataforma.

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