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El tratamiento de aguas residuales consiste en una serie de

procesos fsicos, qumicos y biolgicos que tienen como fin eliminar los
contaminantes fsicos, qumicos y biolgicos presentes en el agua efluente del uso humano.
La tesis fundamental para el control de la polucin por aguas residuales ha sido tratar las
aguas residuales en plantas de tratamiento que hagan parte del proceso de remocin de los
contaminantes y dejar que la naturaleza lo complete en el cuerpo receptor. Para ello, el nivel
de tratamiento requerido es funcin de la capacidad de auto purificacin natural del cuerpo
receptor. A la vez, la capacidad de auto purificacin natural es funcin, principalmente, del
caudal del cuerpo receptor, de su contenido en oxgeno, y de su "habilidad" para
reoxigenarse.1 Por lo tanto el objetivo del tratamiento de las aguas residuales es producir
efluente reutilizable en el ambiente y un residuo slido o fango (tambin llamado bioslido o
lodo) convenientes para su disposicin o reutilizacin. Es muy comn llamarlodepuracin de
aguas residuales para distinguirlo del tratamiento de aguas potables.
Las aguas residuales son generadas por residencias, instituciones y locales comerciales e
industriales. stas pueden ser tratadas dentro del sitio en el cual son generadas (por ejemplo,
tanques spticos u otros medios de depuracin) o bien pueden ser recogidas y llevadas
mediante una red de tuberas y eventualmente bombas a una planta de tratamiento
municipal. Los esfuerzos para recolectar y tratar las aguas residuales domsticas de la
descarga estn tpicamente sujetas a regulaciones y estndares locales, estatales y federales
(regulaciones y controles). A menudo ciertos contaminantes de origen industrial presentes en
las aguas residuales requieren procesos de tratamiento especializado.
Tpicamente, el tratamiento de aguas residuales comienza por la separacin fsica inicial de
slidos grandes (basura) de la corriente de aguas domsticas o industriales empleando un
sistema de rejillas (mallas), aunque tambin pueden ser triturados esos materiales por equipo
especial; posteriormente se aplica un desarenado (separacin de slidos pequeos muy
densos como la arena) seguido de una sedimentacin primaria (o tratamiento similar) que
separe los slidos suspendidos existentes en el agua residual. Para eliminar metales disueltos
se utilizan reacciones de precipitacin, que se utilizan para eliminar plomo y fsforo
principalmente. A continuacin sigue la conversin progresiva de la materia biolgica disuelta
en una masa biolgica slida usando bacterias adecuadas, generalmente presentes en estas
aguas. Una vez que la masa biolgica es separada o removida (proceso llamado
sedimentacin secundaria), el agua tratada puede experimentar procesos adicionales
(tratamiento terciario) como desinfeccin, filtracin, etc. El efluente final puede ser descargado
o reintroducido de vuelta a un cuerpo de agua natural (corriente, ro o baha) u otro ambiente
(terreno superficial, subsuelo, etc). Los slidos biolgicos segregados experimentan un
tratamiento y neutralizacin adicional antes de la descarga o reutilizacin apropiada.

El agua y el saneamiento son uno de los principales motores de la salud pblica. Suelo
referirme a ellos como Salud 101, lo que significa que en cuanto se pueda garantizar el
acceso al agua salubre y a instalaciones sanitarias adecuadas para todos,
independientemente de la diferencia de sus condiciones de vida, se habr ganado una
importante batalla contra todo tipo de enfermedades. [1]

Dr LEE Jong-wook, Director General, Organizacin Mundial de la Salud.


Estos procesos de tratamiento son tpicamente referidos a un:

Tratamiento primario (asentamiento de slidos).

Tratamiento secundario (tratamiento biolgico de la materia orgnica disuelta presente


en el agua residual, transformndola en slidos suspendidos que se eliminan
fcilmente).

Tratamiento terciario (pasos adicionales como lagunas, micro filtracin o desinfeccin).


ndice
[ocultar]

1Descripcin
o

1.1Tratamiento fsico

1.2Tratamiento biolgico

1.3Tratamiento qumico

1.3.1Eliminacin del hierro del agua potable

1.3.2Eliminacin del oxgeno del agua de las centrales trmicas

1.3.3Eliminacin de los fosfatos de las aguas residuales domsticas

1.3.4Eliminacin de nitratos de las aguas residuales domsticas y


procedentes de la industria

2Etapas del tratamiento


2.1Tratamiento primario

2.1.1Remocin de slidos o Cribado

2.1.2Remocin de arena

2.1.3Investigacin y maceracin

2.1.4Sedimentacin
2.2Tratamiento secundario

2.2.1Desbaste

2.2.2Fangos Activados o Lodos Activados

2.2.3Camas filtrantes (camas de oxidacin)

2.2.4Placas rotativas y espirales

2.2.5Reactor biolgico de cama mvil

2.2.6Filtros aireados biolgicos

2.2.7Reactores biolgicos de membrana

2.2.8Sedimentacin secundaria
2.3Tratamiento terciario

2.3.1Filtracin

2.3.2Lagunaje

2.3.3Humedales artificiales

2.3.4Remocin de nutrientes

2.3.5Desinfeccin

3Plantas de paquete y reactores de la hornada

4El tratamiento de los fangos

4.1La digestin anaerbica

4.2La digestin aerbica

4.3La composta o abonamiento

4.4La depolimerizacin termal

4.5Deposicin de fangos
5La fotobiodepuracin de aguas residuales

6El tratamiento en el ambiente de recepcin

7El dficit mundial del tratamiento

8Potenciales impactos ambientales


o

8.1Problemas socioculturales

9Tecnologa apropiada

10Tratamiento de agua por procesos biotecnolgicos

11Vase tambin

12Referencias
o

12.1Notas

13Bibliografa

14Enlaces externos

Descripcin[editar]
Las aguas residuales son provenientes de tocadores, baos, regaderas o duchas,
cocinas, etc; que son desechados a las alcantarillas o cloacas. En muchas reas, las
aguas residuales tambin incluyen algunas aguas sucias provenientes de industrias y
comercios. La divisin del agua casera drenada en aguas grises y aguas negras es ms
comn en el mundo desarrollado, el agua negra es la que procede de inodoros y orinales
y el agua gris, procedente de piletas y baeras, puede ser usada en riego de plantas y
reciclada en el uso de inodoros, donde se transforma en agua negra. Muchas aguas
residuales tambin incluyen aguas superficiales procedentes de las lluvias. Las aguas
residuales municipales contienen descargas residenciales, comerciales e industriales, y
pueden incluir el aporte de precipitaciones pluviales cuando se usa tuberas de uso mixto
pluvial - residuales.
Los sistemas de alcantarillado que trasportan descargas de aguas sucias y aguas de
precipitacin conjuntamente son llamados sistemas de alcantarillas combinado. La
prctica de construccin de sistemas de alcantarillas combinadas es actualmente menos
comn en los Estados Unidos y Canad que en el pasado, y se acepta menos dentro de
las regulaciones del Reino Unido y otros pases europeos, as como en otros pases como
Argentina. Sin embargo, el agua sucia y agua de lluvia son recolectadas y transportadas
en sistemas de alcantarillas separadas, llamados alcantarillas sanitarias y alcantarillas de
tormenta de los Estados Unidos, y alcantarillas ftidas y alcantarillas de agua

superficial en Reino Unido, o cloacas y conductos pluviales en otros pases europeos. El


agua de lluvia puede arrastrar, a travs de los techos y la superficie de la tierra, varios
contaminantes incluyendo partculas del suelo, metales pesados, compuestos orgnicos,
basura animal, aceites y grasa. Algunas jurisdicciones requieren que el agua de lluvia
reciba algunos niveles de tratamiento antes de ser descargada al ambiente. Ejemplos de
procesos de tratamientos para el agua de lluvia incluyen tanques de sedimentacin,
humedales y separadores de vrtice (para remover slidos gruesos).
El sitio donde el proceso es conducido se llama Planta de tratamiento de aguas
residuales. El diagrama de flujo de una planta de tratamiento de aguas residuales es
generalmente el mismo en todos los pases:

Tratamiento fsico[editar]

Tamizado

Remocin de gas.

Remocin de arena.

Precipitacin con o sin ayuda de coagulantes o floculantes.

Separacin y filtracin de slidos.

El agregado de cloruro frrico ayuda a precipitar en gran parte a la remocin de


fsforo y ayuda a precipitar bioslidos o lodo.

Tratamiento biolgico[editar]
Artculo principal: Saneamiento ecolgico

Lechos oxidantes o sistemas aerbicos.

Post precipitacin.

Liberacin al medio de efluentes, con o sin desinfeccin segn las normas de cada
jurisdiccin.

Biodigestin anaerbica y humedales artificiales utiliza la materia orgnica


biodegradable de las aguas residuales, como nutrientes de una poblacin
bacteriana, a la cual se le proporcionan condiciones controladas para controlar la
presencia de contaminantes.

Tratamiento qumico[editar]

Este paso es usualmente combinado con procedimientos para remover slidos


como la filtracin. La combinacin de ambas tcnicas es referida en los Estados
Unidos como un tratamiento fsico-qumico.
Eliminacin del hierro del agua potable[editar]
Los mtodos para eliminar el exceso de hierro incluyen generalmente
transformacin del agua clorada en una disolucin generalmente bsica utilizando
cal apagada; oxidacin del hierro mediante el ion hipoclorito y precipitacin del
hidrxido frrico de la solucin bsica. Mientras todo esto ocurre el ion OCl est
destruyendo los microorganismos patgenos del exceso de hierro en el agua
Eliminacin del oxgeno del agua de las centrales trmicas[editar]
Para transformar el agua en vapor en las centrales trmicas se utilizan calderas a
altas temperaturas. Como el oxgeno es un agente oxidante, se necesita un
agente reductor como la hidracina para eliminarlo.
Eliminacin de los fosfatos de las aguas residuales domsticas[editar]
El tratamiento de las aguas residuales domsticas incluye la eliminacin de los
fosfatos. Un mtodo muy simple consiste en precipitar los fosfatos con cal
apagada. Los fosfatos pueden estar presentes de muy diversas formas como el
ion Hidrgeno fosfato.
Eliminacin de nitratos de las aguas residuales domsticas y procedentes
de la industria[editar]
Se basa en dos procesos combinados de nitrificacin y desnitrificacin que
conllevan una produccin de fango en forma de biomasa fcilmente vertible.

Etapas del tratamiento[editar]


Tratamiento primario[editar]
El tratamiento primario es para reducir aceites, grasas, arenas y slidos gruesos.
Este paso est enteramente hecho con maquinaria, de ah que se conoce tambin
como tratamiento mecnico.
Remocin de slidos o Cribado[editar]
La remocin de los slidos habitualmente se realiza mediante el cribado. Los
slidos que se remueven son de gran tamao, por ejemplo, botellas, palos,
bolsas, balones, llantas, etc. Con esto se evita tener problemas en la planta de
tratamiento de aguas, ya que si no se remueven estos slidos pueden llegar a
tapar tuberas o daar algn equipo.

Remocin de arena[editar]
Esta etapa (tambin conocida como escaneo o maceracin) tpicamente incluye
un canal de arena donde la velocidad de las aguas residuales es cuidadosamente
controlada para permitir que la arena y las piedras de sta tomen partculas, pero
todava se mantiene la mayora del material orgnico con el flujo. Este equipo es
llamado colector de arena. La arena y las piedras necesitan ser quitadas a tiempo
en el proceso para prevenir dao en las bombas y otros equipos en las etapas
restantes del tratamiento. Algunas veces hay baos de arena (clasificador de la
arena) seguido por un transportador que transporta la arena a un contenedor para
la deposicin. El contenido del colector de arena podra ser alimentado en el
incinerador en un procesamiento de planta de fangos, pero en muchos casos la
arena es enviada a un terrapln.

Tanque de sedimentacin primaria en una planta rural.

Investigacin y maceracin[editar]
El lquido libre de abrasivos es pasado a travs de pantallas arregladas o
rotatorias para eliminar material flotante y materia grande como trapos; y
partculas pequeas como chcharos y maz. Los escaneos son recolectados y
podrn ser regresados a la planta de tratamiento de fangos o podrn ser
dispuestos al exterior hacia campos o incineracin. En la maceracin, los slidos
son cortados en partculas pequeas a travs del uso de cuchillos rotatorios
montados en un cilindro revolvente, es utilizado en plantas que pueden procesar
esta basura en partculas. Los maceradores son, sin embargo, ms caros de
mantener y menos fiables que las pantallas fsicas.
Sedimentacin[editar]
Muchas plantas tienen una etapa de sedimentacin donde el agua residual se
pasa a travs de grandes tanques circulares o rectangulares. Estos tanques son
comnmente llamados clarificadores primarios o tanques de sedimentacin

primarios. Los tanques son lo suficientemente grandes, tal que los slidos fecales
pueden situarse y el material flotante como la grasa y plsticos pueden levantarse
hacia la superficie y desnatarse. El propsito principal de la etapa primaria es
producir un lquido homogneo capaz de ser tratado biolgicamente y unos
fangos o lodos que pueden ser tratados separadamente. Los tanques primarios
de asentamiento se equipan generalmente con raspadores conducidos
mecnicamente que llevan continuamente los fangos recogidos hacia una tolva en
la base del tanque donde, mediante una bomba, se pueden llevar hacia otras
etapas del tratamiento.

Tratamiento secundario[editar]
El tratamiento secundario est diseado para degradar sustancialmente el
contenido biolgico del agua residual, el cual deriva los desechos
orgnicos provenientes de residuos humanos, residuos de alimentos, jabones y
detergentes. La mayora de las plantas municipales utilizan procesos biolgicos
aerbicos para este fin.
Desbaste[editar]
Consiste habitualmente en la retencin de los slidos gruesos del agua residual
mediante una reja, manual o autolimpiable, o un tamiz, habitualmente de menor
paso o luz de malla. Esta operacin no solo reduce la carga contaminante del
agua a la entrada, sino que permite preservar los equipos como conducciones,
bombas y vlvulas, frente a los depsitos y obstrucciones provocados por los
slidos, que habitualmente pueden ser muy fibrosos: tejidos, papeles, etc.
Fangos Activados o Lodos Activados[editar]
Las plantas de fangos activos usan una variedad de mecanismos y procesos para
usar oxgeno disuelto y promover el crecimiento de organismos biolgicos que
remueven substancialmente materia orgnica. Tambin puede atrapar partculas
de material
Camas filtrantes (camas de oxidacin)[editar]

Filtro oxidante en una planta rural.

En plantas ms viejas y plantas receptoras de cargas variables, se utilizan camas


filtrantes de goteo, en las que el licor de las aguas residuales es rociado en la
superficie de una profunda cama compuesta de coque (carbn), piedra caliza o
fabricada especialmente de medios plsticos. Tales medios deben tener altas
superficies para soportar las biopelculas que se forman. El licor es distribuido
mediante unos brazos perforados rotativos que irradian de un pivote central. El
licor distribuido gotea en la cama y es recogido en drenes en la base. Estos
drenes tambin proporcionan un recurso de aire que se infiltra hacia arriba de la
cama, manteniendo un medio aerobio. Las pelculas biolgicas de bacterias,
protozoarios y hongos se forman en la superficie del medio y se comen o reducen
los contenidos orgnicos. Esta biopelcula es alimentada a menudo por insectos y
gusanos.
Placas rotativas y espirales[editar]
En algunas plantas pequeas son usadas placas o espirales de revolvimiento
lento que son parcialmente sumergidas en un licor. Se crea un flculo bitico que
proporciona el substrato requerido.
Reactor biolgico de cama mvil[editar]
El reactor biolgico de cama mvil (MBBR, por sus siglas en ingls) asume la
adicin de medios inertes en vasijas de fangos activos existentes para proveer
sitios activos para que se adjunte la biomasa. Esta conversin hace como
resultante un sistema de crecimiento. Las ventajas de los sistemas de crecimiento
adjunto son:

1) Mantener una alta densidad de poblacin de biomasa

2) Incrementar la eficiencia del sistema sin la necesidad de incrementar la


concentracin del licor mezclado de slidos (MLSS)

3) Eliminar el costo de operacin de la lnea de retorno de fangos activos


(RAS).

Filtros aireados biolgicos[editar]


Filtros aireados (o anxicos) biolgicos (BAF) combinan la filtracin con reduccin
biolgica de carbono, nitrificacin o desnitrificacin. BAF incluye usualmente un
reactor lleno de medios de un filtro. Los medios estn en la suspensin o
apoyados por una capa en el pie del filtro. El propsito doble de este medio es
soportar altamente la biomasa activa que se une a l y a los slidos suspendidos
del filtro. La reduccin del carbn y la conversin del amoniaco ocurre en medio
aerobio y alguna vez alcanzado en un solo reactor mientras la conversin del
nitrato ocurre en una manera anxica. BAF es tambin operado en flujo alto o flujo
bajo dependiendo del diseo especificado por el fabricante.
Reactores biolgicos de membrana[editar]
Reactores biolgicos de membrana MBR es un sistema con una barrera de
membrana semipermeable o en conjunto con un proceso de fangos. Esta
tecnologa garantiza la remocin de todos los contaminantes suspendidos y
slidos disueltos. La limitacin de los sistemas MBR es directamente proporcional
a la eficaz reduccin de nutrientes del proceso de fangos activos. El coste de
construccin y operacin de MBR es usualmente ms alto que el de un
tratamiento de aguas residuales convencional de esta clase de filtros.
Sedimentacin secundaria[editar]
El paso final de la etapa secundaria del tratamiento es retirar los flculos
biolgicos del material de filtro, y producir agua tratada con bajos niveles de
materia orgnica y materia suspendida. En una planta de tratamiento rural, se
realiza en el tanque de sedimentacin secundaria.

Tratamiento terciario[editar]
El tratamiento terciario proporciona una etapa final para aumentar la calidad del
efluente al estndar requerido antes de que ste sea descargado al ambiente
receptor (mar, ro, lago, campo, etc.) Ms de un proceso terciario del tratamiento
puede ser usado en una planta de tratamiento. Si la desinfeccin se practica
siempre en el proceso final, es siempre llamada pulir el efluente.
Filtracin[editar]
La filtracin de arena retiene gran parte de los residuos de materia suspendida.
El carbn activado sobrante de la filtracin retiene las toxinas residuales.

Lagunaje[editar]
Artculo principal: Lagunaje

Esquema de una depuradora por lagunaje.

El tratamiento de lagunas proporciona sedimentacin y mejora biolgica adicional


por almacenaje en charcos o lagunas artificiales.nota 1 Se trata de una imitacin de
los procesos de autodepuracin que un ro o un lago somete las aguas residuales
de forma natural. Estas lagunas son altamente aerobias y se da a menudo la
colonizacin por macrofitos nativos, especialmente caas. Los invertebrados de
alimentacin del filtro pequeo tales como Daphnia y especies de Rotifera ayudan
eficazmente al tratamiento reteniendo partculas finas.
El sistema de lagunaje es barato y fcil de mantener pero presenta los
inconvenientes de necesitar gran cantidad de espacio y de ser poco capaz para
depurar las aguas de grandes ncleos.
Humedales artificiales[editar]
Los humedales artificiales incluyen camas de caa o una serie de mtodos
similares que proporcionan un alto grado de mejora biolgica aerobia y pueden
utilizarse a menudo en lugar del tratamiento secundario para las poblaciones
pequeas, tambin para la fitorremediacin.
Un ejemplo es una pequea cama de caas (o camas de lmina) utilizada para
limpiar el drenaje del lugar de los elefantes en el parque zoolgico de Chester en
Inglaterra.
Remocin de nutrientes[editar]
Las aguas residuales pueden contener tambin altos niveles de los nutrientes
nitrgeno y fsforo. Eso en ciertas formas puede ser txico para peces e
invertebrados en concentraciones muy bajas (por ejemplo amonaco) o puede
crear condiciones insanas en el ambiente de recepcin (por ejemplo: mala hierba
o crecimiento de algas). Las algas pueden producir toxinas, y su muerte y
consumo por bacterias (decaimiento) pueden agotar el oxgeno en el agua y
asfixiar peces y otra vida acutica. Cuando se recibe una descarga de los ros a
los lagos o a los mares bajos, los nutrientes agregados pueden causar prdidas

entrpicas severas perdiendo muchos peces sensibles a la contaminacin en el


agua. La retirada del nitrgeno o del fsforo de las aguas residuales se puede
alcanzar mediante la precipitacin qumica o biolgica.
La remocin del nitrgeno se efecta con la oxidacin biolgica del nitrgeno del
amonaco a nitrato (nitrificacin que implica nitrificar bacterias tales como
Nitrobacter y Nitrosomonus), y entonces mediante la reduccin, el nitrato se
convierte en nitrgeno gaseoso (desnitrificacin), que se enva a la atmsfera.
Estas conversiones requieren condiciones cuidadosamente controladas para
permitir la formacin adecuada de comunidades biolgicas. Los filtros de arena,
las lagunas y las camas de lmina se pueden utilizar para reducir el nitrgeno.
Algunas veces, la conversin del amoniaco txico en nitrato solamente se hace
como tratamiento terciario.
La oxidacin anaerbica se define como aquella en que la descomposicin se
ejecuta en ausencia de oxgeno disuelto y se usa el oxgeno de compuestos
orgnicos, nitratos y nitritos, los sulfatos y el CO2, como aceptador de electrones.
En el proceso conocido como desnitrificacin, los nitratos y nitritos son usados por
las bacterias facultativas, en condiciones anxicas, condiciones intermedias, con
formacin de CO2, agua y nitrgeno gaseoso como productos finales.2
La retirada del fsforo se puede efectuar biolgicamente en un proceso llamado
retiro biolgico realzado del fsforo. En este proceso, bacterias especficas
llamadas organismos acumuladores de polifosfato, se enriquecen y acumulan
selectivamente grandes cantidades de fsforo dentro de sus clulas. Cuando la
biomasa enriquecida en estas bacterias se separa del agua tratada, los bioslidos
bacterianos tienen un alto valor del fertilizante. La retirada del fsforo se puede
alcanzar tambin, generalmente por la precipitacin qumica con las sales del
hierro (por ejemplo: cloruro frrico) o del aluminio (por ejemplo: alumbre). El fango
qumico que resulta, sin embargo, es difcil de operar, y el uso de productos
qumicos en el proceso del tratamiento es costoso. Aunque esto hace la operacin
difcil y a menudo sucia, la eliminacin qumica del fsforo requiere una huella
significativamente ms pequea del equipo que la de retiro biolgico y es ms
fcil de operar.
Desinfeccin[editar]
El propsito de la desinfeccin en el tratamiento de las aguas residuales es
reducir substancialmente el nmero de organismos vivos en el agua que se
descargar nuevamente dentro del ambiente. La efectividad de la desinfeccin
depende de la calidad del agua que es tratada (por ejemplo: turbiedad, pH, etc.),

del tipo de desinfeccin que es utilizada, de la dosis de desinfectante


(concentracin y tiempo), y de otras variables ambientales. El agua turbia ser
tratada con menor xito puesto que la materia slida puede blindar organismos,
especialmente de la luz ultravioleta o si los tiempos del contacto son bajos.
Generalmente, tiempos de contacto cortos, dosis bajas y altos flujos influyen en
contra de una desinfeccin eficaz. Los mtodos comunes de desinfeccin
incluyen el ozono, la clorina, o la luz UV. La Cloramina, que se utiliza para el agua
potable, no se utiliza en el tratamiento de aguas residuales debido a su
persistencia.
La desinfeccin con cloro sigue siendo la forma ms comn de desinfeccin de
las aguas residuales en Norteamrica debido a su bajo historial de costo y del
largo plazo de la eficacia. Una desventaja es que la desinfeccin con cloro del
material orgnico residual puede generar compuestos orgnicamente clorados
que pueden ser carcingenos o dainos al ambiente. La clorina o las "cloraminas"
residuales puede tambin ser capaces de tratar el material con cloro orgnico en
el ambiente acutico natural. Adems, porque la clorina residual es txica para
especies acuticas, el efluente tratado debe ser qumicamente desclorinado,
agregndose complejidad y costo del tratamiento.
La luz ultravioleta (UV) se est convirtiendo en el medio ms comn de la
desinfeccin en el Reino Unido debido a las preocupaciones por los impactos de
la clorina en el tratamiento de aguas residuales y en la clorinacin orgnica en
aguas receptoras. La radiacin UV se utiliza para daar la estructura gentica de
las bacterias, virus, y otros patgenos, hacindolos incapaces de la reproduccin.
Las desventajas dominantes de la desinfeccin UV son la necesidad del
mantenimiento y del reemplazo frecuentes de la lmpara y la necesidad de un
efluente altamente tratado para asegurarse de que los microorganismos objetivo
no estn blindados de la radiacin UV (es decir, cualquier slido presente en el
efluente tratado puede proteger microorganismos contra la luz UV).
El ozono (O3) se genera al pasar oxgeno (O2) por un potencial de alto voltaje, lo
que aade un tercer tomo de oxgeno y forma O3. El ozono es muy inestable y
reactivo y oxida la mayora del material orgnico con que entra en contacto, de tal
manera que destruye muchos microorganismos causantes de enfermedades. El
ozono se considera ms seguro que la clorina porque, mientras que la clorina
tiene que ser almacenada en el sitio (altamente venenoso en caso de un
lanzamiento accidental), el ozono es colocado segn lo necesitado. La
ozonizacin tambin produce menos subproductos que la desinfeccin con cloro.

Una desventaja de la desinfeccin del ozono es el alto costo del equipo de la


generacin del ozono, y que la cualificacin de los operadores deben ser elevada.

Plantas de paquete y reactores de la


hornada[editar]
Se han producido las plantas del paquete y los reactores de la hornada para
utilizar menos espacio, tratar la basura difcil, ocuparse de flujo intermitente o
alcanzar estndares ambientales ms altos, un nmero de diseos de las plantas
de tratamiento hbridas. Tales plantas combinan a menudo todas o por lo menos
dos o tres etapas principales del tratamiento en una etapa combinada. En el
Reino Unido, en donde una gran cantidad de plantas de tratamiento de aguas
residuales ayudan a poblaciones pequeas, las plantas del paquete son un
alternativa viable a las estructuras discretas del edificio para cada etapa de
proceso.
Por ejemplo, un proceso que combina el tratamiento y el establecimiento
secundarios es el reactor secuencial de la hornada (SBR). Tpicamente, el fango
activado se mezcla con las aguas residuales entrantes crudas, se mezcla y se
airea. La mezcla que resulta, ser un efluente de la alta calidad. El fango colocado
es escurrido y re aireado antes de que una proporcin se vuelva a los trabajos.
Las plantas de SBR ahora se estn desplegando en muchas partes del mundo
incluyendo North Liberty, Iowa, y Llanasa, North Wales.
La desventaja de tales procesos es ese control exacto de la sincronizacin, el
mezclarse y se requiere la aireacin. Esta precisin es alcanzada generalmente
por los controles de computadora ligados a muchos sensores en la planta. Un
sistema tan complejo, frgil es inadecuado a los lugares en donde tales controles
pueden ser no fiables, o mal mantenidos, o donde la fuente de alimentacin
puede ser intermitente.
Las plantas del paquete se pueden referir como el colmo cargado o punto bajo
cargado. Esto refiere a la manera que se procesa la carga biolgica. En altos
sistemas cargados, la etapa biolgica se presenta con una alta carga orgnica y
el material combinado del flculo y orgnico entonces se oxigena por algunas
horas antes de ser cargada nuevamente. En el sistema cargado bajo la etapa
biolgica contiene una carga orgnica baja y se combina con el flculo para un
largo plazo, relativamente.

El tratamiento de los fangos[editar]

Los slidos primarios gruesos y los bioslidos secundarios acumulados en un


proceso del tratamiento de aguas residuales se debe tratar y disponer de una
manera segura y eficaz. Este material a menudo se contamina inadvertidamente
con los compuestos orgnicos e inorgnicos txicos (por ejemplo: metales
pesados). El propsito de la digestin es reducir la cantidad de materia orgnica y
el nmero de los microorganismos presentes en los slidos que causan
enfermedades. Las opciones ms comunes del tratamiento incluyen la digestin
anaerobia, la digestin aerobia, y el abonamiento.
La digestin anaerbica[editar]
La digestin anaerbica es un proceso bacteriano que se realiza en ausencia del
oxgeno. El proceso puede ser la digestin termoflica en la cual el fango se
fermenta en tanques en una temperatura de 55 C o mesoflica, en una
temperatura alrededor de 36 C. Sin embargo permitiendo tiempo de una
retencin ms corta, as en los pequeos tanques, la digestin termoflica es ms
expansiva en trminos de consumo de energa para calentar el fango.
La digestin anaerobia genera biogs con una parte elevada de metano que se
puede utilizar para el tanque y los motores o las micro turbinas del funcionamiento
para otros procesos en sitio. En plantas de tratamiento grandes, se puede generar
ms energa elctrica de la que las mquinas requieren. La generacin del
metano es una ventaja dominante del proceso anaerbico. Su desventaja
dominante es la del largo plazo requerido para el proceso (hasta 30 das) y el alto
costo de capital.
Ventajas3

Con respecto a la tecnologa, se puede decir que lo que influye es la


soportabilidad, la cual en este tipo de tratamiento puede sostener altas cargas
orgnicas an operando a tiempos de residencia hidrulica muy cortos y el
tiempo, ya que puede soportar altos periodos sin alimentacin del proceso y
tambin se puede llegar a obtener una alta concentracin de biomasa
contenida en los sistemas. Cabe destacar que la consolidacin de esta
tecnologa, se basa en el diseo y la operacin del mismo. Que a diferencia
del sistema aerobio es necesario zonas aerobias, y estabilidad de la
sedimentacin.

Otro aspecto es el volumen, ya que en efectos anaerobios, la produccin de


este tratamiento se puede llevar a cabo utilizando el 80 % menos de lodo en
comparacin con los sistemas aerobios y tambin llegar a producir gas. Este

tipo de gas se le denomina como el gas metano, el cual tiene un


aprovechamiento en la planta, ya que no requiere mucho consumo energtico
durante su operacin y sirve para que se pueda utilizar como una fuente de
energa alterna, usando la demanda de requerimientos nutricionales, los
cuales son bajos y no la demanda de los desechos industriales que necesita
el sistema aerobio.

Y sobre la base de la infraestructura en comparacin con los sistemas


aerobios, no se requiere de grandes espacios, ya que el tratamiento
anaerobio se puede usar una infraestructura relativamente pequea para la
alta tasa de los sistemas.

La planta de tratamiento de aguas residuales de Goldbar en Edmonton, Alberta,


Canad utiliza actualmente el proceso. Bajo condiciones del laboratorio es posible
generar directamente cantidades tiles de electricidad del fango orgnico usando
bacterias electroqumicas activas naturales. Potencialmente, esta tcnica podra
conducir a una forma ecolgica de generacin de energa, pero para ser eficaz,
una clula de combustible microbiana debe maximizar el rea de contacto entre el
efluente y la superficie bacteria-revestida del nodo, lo que podra disminuir
seriamente el rendimiento del proceso.
La digestin aerbica[editar]
La digestin aerbica es un proceso bacteriano que ocurre en presencia del
oxgeno. Bajo condiciones aerbicas, las bacterias consumen rpidamente la
materia orgnica y la convierten en el dixido de carbono. Una vez que haya una
carencia de la materia orgnica, las bacterias mueren y son utilizadas como
alimento por otras bacterias. Esta etapa del proceso se conoce como respiracin
endgena. La reduccin de los slidos ocurre en esta fase. Porque ocurre la
digestin aerbica mucho ms rpidamente, los costos de capital de digestin
aerobia son ms bajos. Sin embargo, los gastos de explotacin son
caractersticos por ser mucho mayores para la digestin aerbica debido a los
costes energticos para la aireacin necesitada para agregar el oxgeno al
proceso.
La composta o abonamiento[editar]
El abonamiento o composta es tambin un proceso aerbico que implica el
mezclar de los slidos de las aguas residuales con fuentes del carbn tales como
aserrn, paja o virutas de madera. En presencia del oxgeno, las bacterias digieren
los slidos de las aguas residuales y la fuente agregada del carbn y, al hacer
eso, producen una cantidad grande de calor. Los procesos anaerobios y aerobios

de la digestin pueden dar lugar a la destruccin de microorganismos y de


parsitos causantes de enfermedades a un suficiente nivel para permitir que los
slidos digeridos que resultan sean aplicados con seguridad a la tierra usada
como material de la enmienda del suelo (con las ventajas similares a la turba) o
usada para la agricultura como fertilizante a condicin de que los niveles de
componentes txicos son suficientemente bajos.
La depolimerizacin termal[editar]
La depolimerizacin termal utiliza pirlisis acuosa para convertir los organismos
complejos reducidos al aceite. El hidrgeno en el agua se inserta entre los
vnculos qumicos en polmeros naturales tales como grasas, las protenas y la
celulosa. El oxgeno del agua combina con el carbn, el hidrgeno y los metales.
El resultado es aceite, gases combustibles de la luz tales
como metano, propano y butano, agua con las sales solubles, bixido de carbono,
y un residuo pequeo del material insoluble inerte que se asemeja a la roca y al
carbn pulverizados. Se destruyen todos los organismos y muchas toxinas
orgnicas. Las sales inorgnicas tales como nitratos y fosfatos siguen siendo en
el agua despus del tratamiento en los niveles suficientemente altos que el
tratamiento adicional est requerido.
La energa de descomprimir el material se recupera, y el calor y la presin de
proceso se acciona generalmente de los gases combustibles ligeros. El aceite se
trata generalmente ms lejos para hacer un grado ligero til refinado del aceite, tal
como algunos disel y aceites de calefaccin, y despus se vende.
La eleccin de un mtodo de tratamiento slido de las aguas residuales depende
de la cantidad de slidos generados y de otras condiciones especficas del lugar.
Sin embargo, generalmente el abonamiento es lo ms a menudo posible aplicado
a los usos en pequea escala seguidos por la digestin aerobia y entonces la
digestin anaerobia para grandes escalas como en los municipios.

Deposicin de fangos[editar]
Artculo principal: Lecho de secado de lodos

Cuando se produce un fango lquido, un tratamiento adicional puede ser requerido


para hacerlo conveniente para la disposicin final. Tpicamente, los fangos se
espesan (desecado) para reducir los volmenes transportados para la disposicin.
Los procesos para reducir el contenido en agua incluyen lagunas en camas de
sequa para producir una torta que pueda ser aplicada a la tierra o ser incinerada;
el presionar, donde el fango se filtra mecnicamente, a travs de las pantallas del
pao para producir a menudo una torta firme; y centrifugacin donde el fango es

espesado centrfugo separando el slido y el lquido. Los fangos se pueden


disponer por la inyeccin lquida para aterrizar o por la disposicin en un
terrapln. Hay preocupaciones por la incineracin del fango debido a los agentes
contaminadores del aire en las emisiones, junto con el alto coste de combustible
suplemental, haciendo esto medios menos atractivos y menos comnmente
construidos del tratamiento y de la disposicin del fango.
No hay proceso que elimine totalmente los requisitos para la disposicin de
bioslidos. En Australia del sur, despus de la centrifugacin, el fango entonces
es secado totalmente por la luz del sol. Los bioslidos ricos en nutrientes
entonces se proporcionan a los granjeros para utilizar como fertilizante natural.
Este mtodo ha reducido la cantidad de terrapln generada por el proceso cada
ao.

La fotobiodepuracin de aguas residuales[editar]


Artculo principal: Laguna facultativa

La fotobiodepuracin de aguas residuales es un proceso que implica la presencia


de luz solar y organismos fotosintticos para en el proceso de depuracin.
Generalmente la fotobiodepuracin es llevada a cabo por microorganismos
fotosintticos, como microalgas y cianobacterias, en fotobioreactores, reactores
especficamente diseados para aprovechar la luz solar y favorecer el crecimiento
de estos microorganismos.1

El tratamiento en el ambiente de
recepcin[editar]
La introduccin de aguas residuales que trata la planta influye en los procesos de
muchos ros pequeos, en una planta de tratamiento de aguas residuales se
disean los procesos naturales del tratamiento que ocurren en el ambiente, si ese
ambiente es un cuerpo natural del agua o la tierra. Si no se ha sobrecargado, las
bacterias en el ambiente consumirn los contaminantes orgnicos, aunque sta
reducir los niveles del oxgeno en el agua y puede cambiar perceptiblemente la
ecologa total del agua de recepcin. Las poblaciones bacterianas nativas
alimentan en los contaminantes orgnicos, y los nmeros de microorganismos
que causan enfermedades son reducidos por condiciones ambientales naturales
tales como depredacin, exposicin a la radiacin ultravioleta, etc. Por lo tanto en
caso de que el ambiente de recepcin proporcione un de alto nivel de la dilucin,
un alto grado del tratamiento de aguas residuales no puede ser requerido. Sin
embargo, la evidencia reciente ha demostrado que los niveles muy bajos de

ciertos contaminantes en aguas residuales, incluyendo las hormonas (de la


agricultura animal y del residuo de pldoras humanas del control de la natalidad) y
los materiales sintticos tales como phthalates, pueden tener un impacto adverso
imprevisible en el medio natural y potencialmente en seres humanos si el agua se
reutiliza para el agua potable. En los EE. UU., las descargas incontroladas de las
aguas residuales al ambiente no se permiten bajo ley, y los requisitos terminantes
de la calidad del agua han de ser conocidos. Una amenaza significativa en las
dcadas que vienen ser las descargas incontroladas de aumento de las aguas
residuales dentro de pases en vas de desarrollo rpidamente.

El dficit mundial del tratamiento[editar]


Visto de una perspectiva mundial existe capacidad inadecuada del tratamiento de
las aguas residuales, especialmente en pases poco desarrollados. Esta
circunstancia ha existido desde, por lo menos, los aos 70 y es debido a la
superpoblacin, a la crisis del agua y al costo de construir sistemas de tratamiento
de aguas residuales. El resultado del tratamiento inadecuado de las aguas
residuales es un aumento significativo de la mortalidad (sobre todo) de
enfermedades prevenibles; por otra parte, este impacto de la mortalidad es
particularmente alto entre los infantes y otros nios en pases subdesarrollados,
particularmente en los continentes de frica y de Asia. Particularmente, en el ao
2000, los Naciones Unidas han establecido que 2.640 millones de personas
tenan el tratamiento o disposicin de las aguas residuales inadecuado. Este valor
represent a 44 por ciento de la poblacin global, pero en frica y Asia
aproximadamente la mitad de la poblacin no tena ningn acceso cualesquiera a
los servicios del tratamiento de aguas residuales.

Potenciales impactos ambientales[editar]


Los contaminantes de las aguas servidas municipales, o aguas servidas
domsticas, son los slidos suspendidos y disueltos que consisten en: materias
orgnicas e inorgnicas, nutrientes, aceites y grasas, sustancias txicas, y
microorganismos patgenos. Los desechos humanos sin un tratamiento
apropiado, eliminados en su punto de origen o recolectados y transportados,
presentan un peligro de infeccin parasitaria (mediante el contacto directo con la
materia fecal), hepatitis y varias enfermedades gastrointestinales, incluyendo el
clera y tifoidea (mediante la contaminacin de la fuente de agua y la comida).
Cabe mencionar que el agua de lluvia urbana pueden contener los mismos
contaminantes, a veces en concentraciones sorprendentemente altas.

Cuando las aguas servidas son recolectadas pero no tratadas correctamente


antes de su eliminacin o reutilizacin, existen los mismos peligros para la salud
pblica en las proximidades del punto de descarga. Si dicha descarga es en
aguas receptoras, se presentarn peligrosos efectos adicionales (p.ej. el hbitat
para la vida acutica y marina es afectada por la acumulacin de los slidos; el
oxgeno es disminuido por la descomposicin de la materia orgnica; y los
organismos acuticos y marinos pueden ser perjudicados an ms por las
sustancias txicas, que pueden extenderse hasta los organismos superiores por
la bio-acumulacin en las cadenas alimenticias). Si la descarga entra en aguas
confinadas, como un lago o una baha, su contenido de nutrientes puede
ocasionar la eutrofizacin, con molesta vegetacin que puede afectar a las
pesqueras y reas recreativas. Los desechos slidos generados en el tratamiento
de las aguas servidas (grava, cerniduras, y fangos primarios y secundarios)
pueden contaminar el suelo y las aguas si no son manejados correctamente.
Los proyectos de aguas servidas son ejecutados a fin de evitar o aliviar los
efectos de los contaminantes descritos anteriormente en cuanto al ambiente
humano y natural. Cuando son ejecutados correctamente, su impacto total
sobre el ambiente es positivo.
Los impactos directos incluyen la disminucin de molestias y peligros para la
salud pblica en el rea de servicio, mejoramientos en la calidad de las aguas
receptoras, y aumentos en los usos beneficiosos de las aguas receptoras.
Adicionalmente, la instalacin de un sistema de recoleccin y tratamiento de las
aguas servidas posibilita un control ms efectivo de las aguas servidas
industriales mediante su tratamiento previo y conexin con el alcantarillado
pblico, y ofrece el potencial para la reutilizacin beneficiosa del efluente tratado y
de los fangos.
Los impactos indirectos del tratamiento de las aguas residuales incluyen la
provisin de sitios de servicio para el desarrollo, mayor productividad y rentas de
las pesqueras, mayores actividades y rentas tursticas y recreativas, mayor
productividad agrcola y forestal o menores requerimientos para los fertilizantes
qumicos, en caso de ser reutilizado el efluente y los fangos, y menores
demandas sobre otras fuentes de agua como resultado de la reutilizacin del
efluente.
De stos, varios potenciales impactos positivos se prestan para la medicin,
por lo que pueden ser incorporados cuantitativamente en el anlisis de los costos
y beneficios de varias alternativas al planificar proyectos para las aguas servidas.
Los beneficios para la salud humana pueden ser medidos, por ejemplo, mediante

el clculo de los costos evitados, en forma de los gastos mdicos y das de


trabajo perdidos que resultaran de un saneamiento defectuoso. Los menores
costos del tratamiento de agua potable e industrial y mayores rentas de la pesca,
el turismo y la recreacin, pueden servir como mediciones parciales de los
beneficios obtenidos del mejoramiento de la calidad de las aguas receptoras. En
una regin donde es grande la demanda de viviendas, los beneficios provenientes
de proporcionar lotes con servicios pueden ser reflejados en parte por la
diferencia en costos entre la instalacin de la infraestructura por adelantado o la
adecuacin posterior de comunidades no planificadas.
A menos que sean correctamente planificados, ubicados, diseados, construidos,
operados y mantenidos, es probable que los proyectos de aguas servidas tengan
un impacto total negativo y no produzcan todos los beneficios para los cuales se
hizo la inversin, afectando adems en forma negativa a otros aspectos del medio
ambiente.

Problemas socioculturales[editar]
Las instalaciones de tratamiento requieren tierra; su ubicacin puede resultar en
la repoblacin involuntaria. Es ms, las obras de tratamiento y eliminacin pueden
crear molestias en las cercanas inmediatas, al menos ocasionalmente. A
menudo, las tierras y los barrios elegidos, corresponden a los "grupos
vulnerables" que son los menos capacitados para afrontar los costos de la
reubicacin y cuyo ambiente vital ya est alterado. Se debe tener cuidado de
ubicar las instalaciones de tratamiento y eliminacin donde los olores o ruidos no
molestarn a los residentes u otros usuarios del rea, manejar la reubicacin con
sensibilidad, e incluir en el plan de atenuacin del proyecto, provisiones para
mitigar o compensar los impactos adversos sobre el medio ambiente humano. Si
no se incluye estas consideraciones en la planificacin del proyecto, existe el
riesgo sustancial.

Tecnologa apropiada[editar]
El concepto de la tecnologa apropiada en los sistemas de agua servida, abarca
dimensiones tcnicas, institucionales, sociales y econmicas. Desde un punto de
vista tcnico e institucional, la seleccin de tecnologas no apropiadas, ha sido
identificada como una de las principales causas de fallas en el sistema. El
ambiente de las aguas servidas es hostil para el equipo electrnico, elctrico y
mecnico. Su mantenimiento es un proceso sin fin, y requiere de apoyo
(repuestos, laboratorios, tcnicos capacitados, asistencia tcnica especializada, y
presupuestos adecuados). An en los pases desarrollados, son los sistemas ms

sencillos, elegidos y diseados con vista al mantenimiento, los que brindan un


servicio ms confiable. En los pases en desarrollo, donde es posible que falten
algunos ingredientes para un programa exitoso de mantenimiento, sta debe ser
la primera consideracin al elegir tecnologas para las plantas de tratamiento y
estaciones de bombeo.
En comunidades pequeas y ambientes rurales, las opciones tcnicas suelen ser
ms sencillas, pero las consideraciones institucionales se combinan con las
sociales y siguen siendo extremadamente importantes. Las instituciones locales
deben ser capaces de manejar los programas o sistemas de saneamiento; la
participacin comunitaria puede ser un elemento clave en su xito. Son
importantes las acostumbradas preferencias sociales y prcticas; algunas pueden
ser modificadas mediante programas educativos, pero otras pueden estar
arraigadas en los valores culturales y no estar sujetas al cambio.
La economa forma parte de la decisin de dos maneras. No es sorprendente que
las tecnologas ms sencillas, seleccionadas por su facilidad de operacin y
mantenimiento, suelen ser las menos costosas para construir y operar. Sin
embargo, an cuando no lo sean, como puede ser el caso cuando gran cantidad
de tierra debe ser adquirida para los estanques de estabilizacin, un sistema
menos costoso que fracasa, finalmente sera ms costoso que otro ms caro que
opera de manera confiable.

Tratamiento de agua por procesos


biotecnolgicos[editar]
El proceso natural de la limpieza del agua se consigue gracias a una bacteria que
se alimenta de los desechos que contienen las aguas servidas. Gracias a esta
bacteria, aparecen los sistemas de tratamiento de aguas por medios biolgicos de
biodigestin, donde por medio de diversos mtodos se pone en contacto esta
bacteria con el agua para acelerar el proceso natural. Utilizando una pelcula fija
de bacteria en diversas piezas de ingenieras distintas (estudiadas para tener
mejor contacto con el agua a la hora de limpiarla) el agua se pone en contacto
con la bacteria para provocar una biodigestin mucho ms rpida que el proceso
natural.
En presentacin de rodillos, empaques, mdulos o molinos, la pelcula fija tiene el
mismo propsito, la diferencia entre las tecnologas radica en la forma en la que
se acelera el propio proceso natural y desde luego, en el espacio necesario para
construir una planta de tratamiento de aguas con stas caractersticas.

En comparacin con otras tecnologas y mtodos para la limpieza de las aguas


residuales, la pelcula fija es sin duda una de las opciones ms fuertes gracias a
su tamao, fcil utilizacin, coste y espacio necesario para su construccin.
Libros4
El primer libro es el del autor Rafael Marn Galvn, con la editorial GESTIO I
PROMOCIO EDITORIAL, ya que este libro habla sobre el "Anlisis de Aguas y
Ensayos de Tratamiento. Principios y Aplicaciones", en donde el autor nos los
plantea en tres partes:

La primera, que son los principios, ya que ofrece ms o menos extensamente


un recorrido acerca de los principios fisicoqumicos en que se basan las
tcnicas de anlisis en el control de calidad de aguas.

En la segunda parte, que son las aplicaciones, que comienza con la toma de
muestras de aguas, para la que se ha hecho un exhaustivo recorrido por los
mtodos analticos fisicoqumicos y microbiolgicos ms utilizados en el
control de calidad de aguas.

Y por ltimo la tercera parte, ensayos de tratamiento, presenta en primer lugar


los fundamentos de los principales procesos de tratamiento y depuracin de
aguas, para despus, recopilar los ensayos de tratamiento ms comunes
aplicados en el Laboratorio de Control de Procesos de Tratamiento de Aguas.

Y otro libro que la verdad me atrap y que yo les aconsejara si gustaran leerlo es
el de la editorial Bellisco (1-07-2013) y no tanto por la temtica, sino ms bien fue
lo que me agrado es que la perspectiva que nos da el libro es proporcionarnos
una panormica general sobre este amplio grupo de maquinaria especfica y
complementaria utilizada en las estaciones depuradoras y de tratamiento del agua
potable, as como en las plantas desalinizadoras. (ya saben era de lo que les
hable en una entrada anterior).
Revistas especializadas5
Algunas revistas especializadas en la temtica incluyen A comparison of
requirements, donde sus autores, James E. Roughton y David S. Buchalter, nos
quieren decir qu prevenciones se deben de tomar en cuestin a los accidentes
que suelen ocurrir a la hora de utilizar qumicos que daan al medio ambiente. Y
otra revista, es la de Water and Health (2003-2012), publicada en el Reino Unido,
que trata sobre la difusin de informacin sobre las consecuencias para la salud y

las sustancias qumicas en el sentido ms amplio en el desarrollo de los pases de


todo el mundo.