You are on page 1of 276

HISTORIA ANTIGUA

Tema 1: LA FORMACIN DE LAS POLEIS


1. INTRODUCCIN
La polis es la organizacin poltico-social caracterstica de la Antigua Grecia. Se trata, en esencia,
de una comunidad de unidades familiares, cuyos miembros varones asumen solidariamente la
defensa del territorio que ocupa, porque poseen una parte de la tierra de cultivo, que es lo que
constituye su medio de vida. Es un estado, en la medida en que no forma parte de otro y no
reconoce ningn poder externo. No existe distincin entre el estado y los individuos, por tanto es
una comunidad de ciudadanos.
En el caso de los griegos, las poleis fueron el resultado final de la superposicin de grupos
migratorios (los indoeuropeos), a un substrato lingstico-cultural prehelnico.
El Bronce Reciente de Grecia (Heldico Reciente) se conoce como poca Micnica (1600-1200
a.C.), aunque hay que tener presente que hasta el 1450 a.C. La isla de Creta prosigue con su Cultura
Minoica. En todos los centros palaciales de la fase final del Bronce Reciente se utilizaba una misma
lengua indoeuropea comn: el griego micnico. La fortaleza de Micenas es lo que ha dado nombre a
ese perodo arqueolgico. La cultura minoica de la isla se funde con la cultura micnica del
momento (que ya haba recibido influjos minoicos).
Hacia el 1200 a.C. Las zonas prximas al Mediterrneo oriental (incluidas las griegas)
experimentan una oleada de destrucciones que acaban con esos centros de poder, hasta su completa
desaparicin con el cambio de milenio.
Se llama Edad Oscura de los griegos a los siglos que separan las destrucciones de los palacios
micnicos de los comienzos de la poca histrica (poca Arcaica), que tiene su inicio a principios
del siglo VIII a.C. Los movimientos de los Pueblos del Mar acaban con los estados palaciales y la
actividad comercial por el Mediterrneo.

El tejido socioeconmico de la poca Micnica pre-palacialsigue evolucionando lentamente hasta


desembocar en la polis. Las ciudades minorasiticas, que se muestran como ciudades ricas son el
resultado de una presencia ininterrumpida de los griegos en esas costas desde la poca Micnica.
Durante la poca Oscura. Pequeos grupos humanos siguen trasladndose desde la Grecia
Peninsular hasta las islas del Egeo y las costas de Asia Menor. Es el precedente de ka gran
colonizacin griega (Elide, Jonia y Dride).
2. LAS TABLILLAS MICNICAS
Lo que ha llegado a nuestras manos son las tablillas de barro de uso cotidiano, que slo tenan datos
del ao en curso y del ao anterior. Estn escritas con un silabario, el Lineal B, que los micnicos
derivaron del Lineal A de los palacios de la Creta minoica para transcribir la lengua griega. El
desciframiento ha permitido constatar que lo que se escribe es una variante del griego. Las tablillas
ms tiles son las de Pilos, Cnoso (Creta), Micenas, Tirinto y Tebas.
3. EL WNAX Y EL LAGETS
La cabeza de los centros micnicos de poder es el wnax (wanakes), que es la suprema autoridad
poltica, militar y religiosa. Sin embargo, para comandar el ejrcito se serva de alguien
especialmente preparado para ello, el lagets (el general). Adems de la tierra (tmenos real) cuyos
beneficios obtena para s, el wnax posea una cantidad similar de tierra que adjudicaba a sus
servidores de ms alto rango. El lagets posea un tmenos tres veces menor al del wnax, y
tambin algn personal de servicio.
El propio palacio funcionaba como centro de culto, con sus propios santuarios. Mediante un
ceremonial exclusivo, el rey adquira una condicin religiosa superior a la del resto de los mortales,
un acceso privilegiado a la esfera divina. Esta iniciacin lo converta en transmisor de los favores
divinos a la comunidad, es decir, en garante de la supervivencia y la prosperidad de la misma.
4. EL PERSONAL DE LOS PALACIOS MICNICOS Y LAS RENTAS DE LA TIERRA
Por un lado estaran los poderes locales, los miembros de la nobleza micnica que en la fase anterior

habran sido independientes, pero estaban sometidos ahora al poder del wnax. Seguiran
vinculados a sus antiguas tierras y representaran una tendencia amenazadora del poder central.
Son los basilis. Por otro lado, se encuentran los hombres cercanos al rey en el palacio, que
obtienen las rentas de la tierra como recompensa por sus servicios.
Luego hay una serie de personas del palacio con funciones diversas, pero de menor rango. Son los
hepati (acompaantes). Ejercen tareas de comando militar, son funcionarios del rey afincados en
los distritos del territorio, tambin hay sacerdotes...
Entre el personal del palacio hay artesanos y esclavos, sobre todo, mujeres.
La diferenciacin entre la lite central y los poderes locales se pone de manifiesto en la tenencia y
explotacin de la tierra (que constituye la fuente de recursos), administrada en trminos fiscales.
Una parte de las tierras segua en manos de las comunidades locales, que utilizaban sus recursos.
Son los demos, pequeas comunidades rurales afincadas en un territorio que le da nombre. Estos
demos no eran administrados directamente por el rey, pero desde palacio, se exiga al demos un
tributo global. Estaban designados a los hepati, al determinado personal religioso o a los koterete
(funcionarios del rey afincados en los distintos distritos del territorio).
5. LA DISOLUCIN DE LOS CENTROS MICNICOS DE PODER
En el caso de Pilos, la disolucin parece relacionada con el corte del suministro de materias primas,
que haba que traer de lejos para fabricar el armanento; se debera, entonces, a la incidencia de los
Pueblos del Mar sobre las rutas del Mediterrneo.
A las posibles causas coyunturales y exgenas, se sumaban problemas de orden interno, similares a
los que provocaron las destrucciones en el Prximo Oriente.
Tras las disoluciones se recuper la antigua estructura de los pequeos reinos, con los basilis
prepalaciales. La poca micnica de los centros palaciales habra sido, por tanto, un desarrollo
poltico coyuntural, debido a la influencia de los modelos externos, que no afect a la estructura
social de los griegos micnicos.

La destruccin de los estados palaciales, que trajo consigo una cada demogrfica, dio paso a
movimientos de grupos humanos por todo el territorio, con nuevos asentamientos y redistribucin
de poblaciones. Los siglos de la Edad Oscura (1200-VIII) no han dejado documentacin escrita
pero se sabe que se consolidaron los dialectos y sub-dialectos que afloran en la poca Arcaica.
Estos dialectos son el nico testimonio de la supuesta existencia de las estirpes eolia, jnica y doria
con anterioridad a la llegada de los griegos a la pennsula balcnica.
La organizacin social de la Edad Oscura se basaba en grupos de parentesco y en grupos vecinales,
como continuidad de la poca micnica. El estado palacial micnico inclua un tipo de comunidad,
el demos, que responda en conjunto a las prestaciones debidas por las tierras que ocupaba. Era un
colectivo que se autoadministraba, por lo que deba tener sus propios aparatos institucional y
administrativo. Ah tendran su papel los basilis, como cabezas de los grupos gentilicios.
6. DOCUMENTACIN RELATIVA AL ORIGEN DE LA POLIS
Poco despus del 800 a.C. Se desarrolla el alfabeto griego a partir de un alfabeto consonntico
utilizado por lo fenicios. Ello ocurre el Chipre, donde comerciantes fenicios y griegos negociaban
conjuntamente; y son ellos quienes difunden el uso de este sistema a travs de las rutas martimas.
La posibilidad de tener por escrito el derecho contribuy a la consolidacin de la polis y a la
transformacin del modelo aristocrtico en formas de participacin del poder ms abiertas al
conjunto de los ciudadanos. Tambin se plasmaron por escrito las epopeyas que culminaban toda
una tradicin de poesa pica oral y que narraban las peripecias de los dioses y de los hroes. Son la
Ilada y la Odisea, atribuidas a Homero.
Durante los siglos IX-VII a.C., a partir de los tejidos sociales que se haban consolidado y en
funcin tambin a los influjos forneos, se haban desarrollado ya los dos tipos de organizacin
poltica que aparecen en la poca clsica: la polis y el thnos. El primero, la ciudad-estado, porque
suele contar con un centro urbano, el segundo, un estado tribal-federal, porque sus unidades sociales
conservan ms atribuciones que en la polis y se desarrolla en la lnea del federalismo.

En realidad, lo que ya tenemos es una comunidad que confa la administracin de justicia a los
hombres de ms conocimientos y experiencia. No es tanto su posicin social y el poder derivado de
ella lo que los habilita como jueces, cuanto su pretigio y la confianza que deposita en ellos la
comunidad. A partir de aqu se entiende la importancia de las altas magistraturas y los consejos de
ancianos en las poleis de la primera fase. Se habra articulado tambin el papel del lder, que sera
uno de los basilis, con la funcin consejera de los ancianos, tambin basilis.
7. LA GRAN COLONIZACIN DE LA POCA ARCAICA Y TIPOLOGA.
La implantacin de pequeas comunidades griegas a ras de la disolucin de los centros palaciales
se har en las islas del Egeo y en esa costa. Es la primera colonizacin griega de Asia Menor,
atribuida a los sigos XI-X a.C. Su resultado fue la existencia de tres reas de poblacin griega,
situadas una a continuacin de la otra, de norte a sur respectivamente: Elide, Jonia y Dride. Sin
embargo, la colonizacin griega por antonomasia es la que tiene lugar durante la poca Arcaica (
VIII-VI a.C.). El excedente de poblacin y/o la escasez de tierras producen guerras de fronteras,
tambin hay guerras de conquista de territorios adyacentes (como la de Mesenia por los espartanos);
y finalmente hay poleis que envan a una parte de su poblacin a fundar una nueva ciudad en algn
lugar costero del Mediterrneo.
El nombre genrico que reciben las colonias de esta poca es apoika (asentamiento separado), se
entienden como una segregacin poblacional de una comunidad preexistente, la metrpolis (ciudad
madre). Aunque cada una de ella tiene su propio cuerpo de ciudadanos y la colonia es
independiente de la metrpolis, ambas se consideran unidas por lazos filiales que excluyen el
enfrentamiento mutuo e incluyen un deber de auxilio.
La apoika de la poca Arcaica es distinta de otro tipo de colonia, la kleroucha. Esta creacin
ateniense del siglo IV a.C. Es una forma de asentar a una parte de los ciudadnaos sin recursos en un
lugar alejado, donde obtienen un lote de tierra (Kleros); sin embargo, los ciudadanos de la
kleroucha seguan siendo ciudadanos atenienses, porque el territorio donde se instalaban perteneca

a Atenas. En realidad, se trataba de colonias militares, cuyo objetivo era garantizar la lealtad a
Atenas del estado en el que se creaban. Mucho ms parecido a la apoika es el emporion (lugar de
comercio), que se funda con fines comerciales en la poca de la gran colonicacin. Aunque cuenta
con rganos administrativos, no es una polis en sentido estricto, porque no suele ser autnomo.
A diferencia de estos dos tipos de asentamiento, encontramos las katoikiai, colonias militares de la
poca helenstica cuyo objetivo era salpicar de asentamientos griegos un territorio recin
incorporado y potencialmente hostil.
8. ZONAS DE IMPLANTACIN DE LAS COLONIAS GRIEGAS.
Las primeras colonias fueron fundadas por un nmero limitado de ciudades, entre las que destacan
Corinto y Mgara (Grecia Central) y Calcis y Eretria en la isla de Eubea. Las zonas elegidas tenan
ptimas posibilidades agrcolas: en la ruta occidental, la isla de Sicilia y el sur de Italia (Magna
Grecia) y en la ruta oriental, la pennsula Calcdica (llamada por los eubeos).
Por el occidente, Sicilia y la magna Grecia dan cobertura a las rutas occidentales. Hacia el 600 a.C.
Fundan la colonia de Massalia (Marsella), lo que les permite distribuir sus productos por la Galia
meridional. La expansin por el este tambin fue importante. La iniciativa vena de Mgara y de
Mileto (Jonia). En cuanto a las colonias del norte de frica, tras los mercenarios jnicos llegaron
los comerciantes, que fueron instalados en un brazo del Nilo. En el siglo VI a.C., con Amnasis II,
recibieron tierras que se acabaran convirtiendo en la colonia de Nucratis, el nico puerto de
embarque y desembarque de todo el delta del Nilo. La otra fundacin africana de los griegos fue
Cirene.
9. CAUSAS Y CONSECUENCIAS DE LA COLONIZACIN GRIEGA
En primer lugar, tenemos los motivos de poltica interna o externa. Es el caso de la nica fundacin
colonial de Esparta, Tarento (Magna Grecia). Se trataba de sacar del territorio de la polis a un grupo
fuerte con posibilidad de apoyar a un tirano.
En segundo lugar, los objetivos comerciales parecen haber motivado las iniciativas procedentes de

las ciudades euboicas, Corinto y Mgara, y de Mileto, en Asia Menor, porque esas metrpolis ya
antes vivan del comercio bsicamente. El crecimiento demogrfico llev a la escasez de tierras y al
empobrecimiento del suelo. Por ello, el grueso de gente que se haca a la mar, lo haca para
conseguir un lote de tierra como medio de vida, porque aunque las colonias nacieran en funcin de
intereses comerciales, procuraban ser autosuficientes.
Todos estos factores creaban una presin social que no interesaba a los poderosos, por ello vieron a
la fundacin de colonias como unavlvula de escape.
10. LAS TIRANAS DE LA POCA ARCAICA
Desde mediados del siglo VII a.C. Y durante un siglo se produce en varias poleis de Asia Menor y
Grecia continental un desarrollo poltico que no tiene continuidad. Se trata de un poder personal que
gobierna de forma autocrtica, dejando en suspenso las instituciones de la polis en la medida en que
le pueden suponer un obstculo para sus intereses. Era la tirana, que en el fondo, es el resultado
provisional de las fuertes tensiones que produce el paso de una sociedad gentilicia a la organizacin
de la polis. De ah que en esa coyuntura, carios miembros de la aristocracia rivalicen por conseguir
el protagonismo. Ante ello, en algunas ciudades se toman medidas para prevenir la tirana, los
lmites se hacen ms restrictivos.
Es importante para el xito del intento que la ciudad tenga una vertiente econmica distinta a la
riqueza fundiaria, que pueda desarrollar el enriquecimiento de un sector ajeno a la aristocracia con
el beneplcito y el apoyo del poder poltico, como por ejemplo, la moneda.
Un ejemplo de tirana lo encontramos en Corinto con los Baquadas (alianza de 200 familias
nobles), que haban eliminado la monarqua a mediados del siglo VIII a.C. Y establecido una
magistraturas anuales que desempeaban en exclusividad. Convirtieron a Corinto en una de las
poleis ms ricas de la poca.
11. LA POLIS ESPARTANA
La singularidad de Esparta viene marcada por el hecho de haber conquistado un enorme territorio

partiendo de un pequeo cuerpo de ciudadanos, que se veran obligados a defenderlo. A comienzos


del siglo VIII a.C. Los espartanos incorporan el territorio del sur de Laconia a su polis, sometiendo
a los campesinos que lo ocupaban a convertirse en ilotas (capturados). Con sus tierras constituyen
lotes que se adjudican a los ciudadanos, obligando a los ilotas a cultivarlas y entregar una parte
sustancial a sus nuevos dueos. Esos lotes no se podan vender porque constituan el mantenimiento
de los ciudadanos y sus familias, permitiendo que se dedicaran por completo a la defensa y las
tareas pblicas.
Un siglo ms tarde conquistan Mesenia. Una parte importante queda en las mismas condiciones que
Laconia, aunque la condicin de esos ilotas no es tan dura como en Laconia. De hecho, al final
acaba regulndose el estatus de estos ilotas, considerados un intermedio entre el esclavo y el libre.
Tras la incorporacin de Mesenia se crean los foros, un cuerpo de cinco magistrados elegidos por
la asamblea. Por otra parte, el monopolio de dos familias en el desempeo de la realeza, los Agadas
y los Euripntidas, colocaba a los correyes en una posicin marginal a las instituciones de la polis.
Tambin estaban los periecos, numerosos habitantes de las poleis sometidas por Esparta, sobre todo
en Laconia, que no haban sido reducidos a la condicin de ilotas, sino que servan en el ejrcito,
incluso como hoplitas, pero no tenan derechos polticos. Sin embargo, como sus comunidades se
autoadministraban, algunos eran ricos e influyentes dentro de ellas. Es que, como los ciudadanos de
Esparta no podan dedicarse a las actividades lucrativas, fueron los periecos y las mujeres
espartanas, quienes tuvieron la posibilidad de enriquecerse con la industria y el comercio.

TEMA 2: LA DEMOCRACIA ATENIENSE


1. INTRODUCCIN
La democracia griega se ha visto como un precedente de nuestros estados
parlamentarios, que no logr sobrevivir al modelo de la polis y se hundi con

l. La democracia ateniense es el resultado de un proceso que se produce durante


los siglos VI-V a.C., y que combina la presin ejercida por la masa de los
ciudadanos con el liderazgo de una serie de figuras de extraccin aristocrtica.
Se trata bsicamente de configurar un poder poltico distinto del poder social;
de que la polis, como conjunto de ciudadanos, vaya asumiendo las competencias de
los grupos familiares; y de que la integracin del ciudadano en la gestin de la
comunidad sea cada vez menos dependiente de su vinculacin a esos grupos
tradicionales. En una primera etapa, Soln, un ciudadano elegido como rbitro y
legislador por su reconocido prestigio, lleva a cabo tres tareas fundamentales:
la primera es la fijacin por escrito y la pblica exposicin de las leyes, que
limita el poder de los jueces sobre unos ciudadanos socialmente dependientes; la
segunda es la creacin del campesinado libre jurdica y economicamente; y la
tercera, ms larga y laboriosa por ms inconcreta y conflictiva, es la
incorporacin de la comunidad de ciudadanos al poder poltico, que se va
completando de modo gradual a lo largo de todo el siglo VI a.C y conlleva una
serie de innovaciones en el conjunto de las leyes. Lo que consigue Soln es
extender los privilegios de la nobleza, con respecto al desempeo de las
magistraturas, a un mayor nmero de ciudadanos; y lo hace sustituyendo el
criterio del linaje por el de la riqueza en la titularidad de los derechos
polticos. Luego, con la tirana de Pisstrato, la masa adquiere protagonismo y
conciencia de poder, en consonancia con la postergacin de la aristocracia. Ms
tarde Clstenes debilita, con su reforma de las tribus y la potenciacin de las
comunidades locales, los vnculos de dependencia social en el ejercicio del
9

poder poltico; y crea un nuevo Consejo, abierto a todos los ciudadanos, que
eclipsa al Arepago, la pieza clave del estado aristocrtico. Con las reformas
de Clstenes, el demos queda definitivamente incorporado al poder poltico, y en
la etapa final, donde se producen las reformas de Efialtes, logra el monopolio
de ese poder. En su forma radical la democracia ateniense conlleva una negacin
del protagonismo de los lderes por su capacidad de introducir cambios. La
iniciativa individual atenta contra atenta contra el mantenimiento de ese orden,
as que no debe gobernar el hombre sino la ley, que es la expresin del poder de
la comunidad. El rol poltico consiste en encarnar la ley, en la parcela que a
cada cual sea asignada en cada momento. La atomizacin y la rotacin del poder
son una garanta contra la iniciativa individual, y cualquier ciudadano puede
participar en la gestin pblica, porque lo mejor que se espera de l es que
aplique la ley. Pero ya en el siglo V, y sobre todo en el IV, se manifiestan los
aspectos negativos del monopolio del poder poltico por la asamblea de los
ciudadanos.
2. RASGOS DISTINTIVOS DE LAS DEMOCRACIAS ANTIGUAS
La democracia griega es bastante ms que una forma constitucional o un sistema
poltico: es, sobre todo, un fenmeno social y cultural, porque en la antigua
Grecia no esxista una diferencia propiamente dicha entre el estado y la
sociedad. Tan es as que la denominacin oficial de las poleis no era, como
suele ocurrir en los estados modernos, el topnimo correspondiente a su
territorio, sino el (en realidad falso) etnnimo que identificaba a sus

10

ciudadanos. Atenas, Esparta o Corintio funcionaban solamente como nonbres


geogrficos: la identificacin poltica era Los Atenienses, Los Lacedemonios o
Los Corintios. En ese sentido, la diferencia ms evidente es la oposicin entre
democracia directa y democracia representativa. En las democracias antiguas la
asamblea est abierta a todos los ciudadanos, con igualdad de voz y voto; y, en
las

poleis

en

general,

la

condicin

de

ciudadano

implica

una

cuota

de

participacin en el gobierno de la comunidad -considerando, sobre todo, lo


reducido

de

su

tamao.

Naturalmente

haba

algunos

ciudadanos

mucho

ms

implicados que los dems en el juego poltico. No est clara la manera cmo un
ciudadano de la polis clsica perciba diferencias entre el mbito pblico y el
privado; pero no se distingua, desde luego, entre el ciudadano y el individuo.
La ciudadana era de suyo un estatus privilegiado, y ese estatus determinaba
todos los derechos y todos los deberes, todas las capacidades y todas las
limitaciones. En la medida en que el ciudadano slo era una pieza de un
colectivo al que se deba en cuerpo y alma, no haba espacio ideolgico, en la
democracia antigua, para el reconocimiento de derechos polticos de las minoras
o de los individuos como tales. En las
democracias antiguas no existe esa separacin de poderes que caracteriza al
moderno

estado

constitucional.

En

general,

la

polis

no

distingue

entre

administracin y poltica. Son comunidades que se autoadministran por medio de


rganos de gobierno, colectivos o individuales, con atribuciones muy diversas.
La

11

distribucin,

entre

esos

rganos,

de

lo

que

hoy

llamamos

funciones

legislativas, judiciales, administrativas o de gobierno es bastante catica, con


una tendencia general a no distinguir entre esos poderes y a acumularlos por
razones

generalmente

histricas.

Por

eso

resulta

muy

dificil

establecer

equivalencias entre los rganos polticos de las democracias antiguas y los de


las modernas. La polis democrtica, como la polis en general, no llega a
desarrollar el concepto de derogacin de las leyes, y tampoco tiene un
procedimiento claro para la transformacin o sustitucin de las instituciones.
Prevalece la idea de que la legitimidad poltica se encuentra en un modelo
primigineo y sacrosanto, de suerte que las innovaciones se intentan presentar
como un regreso a ese modelo supuestamente pervertido en la prctica. Esto lleva
a una legislacin acumulativa, donde se mezclan leyes obsoletas con las que
normalmente se aplican, dejando en la ambigedad la posibilidad de defender la
aplicacin de cualquiera de esas leyes sin contravenir ninguna de las otras. Y
algo similar ocurre cuando se trata de adaptar un rgano poltico a unas
circunstancias nuevas. Cabe destacar la interaccin que manifiesta la polis
entre los aspectos religiosos y los civiles. Es verdad que los rganos polticos
tienen un carcter laico, y que los magistrados se distinguen de los sacerdotes;
y es verdad que e trmino que designa a la ley en la poca de la democracia
griega, nomos, no tiene el carcter sacral del viejo trmino thesms. Pero la
Atenas

de

Pericles

sigue

siendo

la

ciudad

de

Atenea,

las

magnficas

construcciones que se levantan entonces en la Acrpolis ateniense reflejan de un


modo inequvoco hasta qu punto estaba imbricado el espritu cvico con las
manifestaciones pblicas de religiosidad, claramente diferenciadas de los actos
12

de piedad individual. La idea de que la polis, como territorio y como comunidad


humana, depende, para sus supervivencia , de los dioses y de su divinidad
tutelar en especial estuvo siempre presente. Es por una acusacin de impiedad,
de irreverencia ante los dioses, por lo que consiguen sus enemigos polticos
condenar a Scrates a beber la cicuta en el 399 a.C. Y algo tan laico como la
conclusin de la guerra del Peloponeso entre Atenas y Esparta se plasma en un
grupo escultrico erigido en el gora de Atenas en el 370 a.c. Por Cefisdoto,
que es una alegora religiosa de los efectos de la paz. Eirene (Paz), a quien la
Teogona de Hesodo presentaba ya a comienzos del siglo VII a.C. Como hija de
Zeus y de Themis (Derecho) y como hermana de Dike (Justicia) y de Eunoma (Buen
gobierno), sostiene en sus brazos maternales al pequeo Ploutos, personificacin
de la riqueza. En ese conjunto, solamente Zeus es una divinidad propiamente
dicha: las demas son personificaciones divinas de conceptos fundamentales de la
polis. Su sacralizacin bajo la forma de emparentamiento con el padre de los
dioses es una buena muestra de esa implicacin religiosa del sentimiento
poltico que caracteriza a la polis en todas sus formas constitucionales.
3. LA CUESTIN DE LA IGUALDAD ENTRE LOS CIUDADANOS
La idea de igualdad es inherente al concepto de la polis como una comunidad de
ciudadanos. Lo es en la medidad en que los miembros de la polis comparen el
territorio que ocupan y asumen equitativamente la obligacin de defenderlo.
Pero, incluso en la teora, se trata de una igualdad restringida a un
determinado colectivo de los habitantes de la polis. A los efectos de su

13

incorporacin a las tareas de gobierno, lo mismo que a la prestacin militar,


los ciudadanos son nicamente varones. Tambin se excluyen a los esclavos y a
los extranjeros. Estas diferencias de estatus se consideran conformes al modelo
de la polis, y por tanto, no se cuestionan, se perpetan a lo largo de toda la
poca de la polis. Administrar la comunidad significa ejercer un poder sobre los
dems; solo si existe una igualdad de oportunidades para acceder a las distintas
de ejercer el poder, existir igualdad entre los ciudadanos, esa es la meta que
pretende alcanzar la democracia griega. Lo normal es que el colectivo de los
ciudadanos est polarizado en dos grupos de muy distinto tamao: el de los
nobles y/o ricos, que son los pocos, y el que forman los dems. Eso genera una
tensin social amenazando con colapsar el funcionamiento de la polis. Empieza a
ocurrir en el trnsito del siglo VII a VI a-C cuando los pocos se encuentran
divididos en la medida en que la riqueza ya no coincide exactamente con la
excelencia del linaje. La aristocracia mantiene, en general, una actitud
conservadora, pero precisamente de sus filas salen individuos dispuestos a
encabear iniciativas de cambio; se proyectan de un modo u otro, sobre una masa
heterognea, compuesta por ciudadanos de muy distinta capacidad econmica, que
demanda, potencialmente, una aproximacin al modelo igualitario, en lo econmico
y en lo poltico. En algunas poleis se alcanza la estabilidad reduciendo la
diferencia

numrica

entre

los

dos

grupos;

es

decir,

incorporando

ms

ciudadanos al estrato privilegiado, con una tendencia a borrar las diferencias


entre el linaje y la riqueza como criterio de excelencia social. En otras, como
el caso de Atenas, se van sucediendo fases de desarrollo constitucional, hasta
14

llegar a un modelo con una asamblea y un tribunal de justicia accesibles a la


totalidad de los ciudadanos, que son los rganos polticos dotados de los
poderes supremos. La democracia consagra en Grecia un modelo de igualdad
limitado al ejercicio del poder, que ni consigue ni puede pretender la igualdad
econmica. Porque la verdadera soberana de la democracia griega corresponde a
la ley (nomos), y la ley garantiza la estabilidad de las relaciones econmicas
bsicas. Cicern lleg a escribir que la razn del origen de los estados es
proteger la propiedad privada. En la etapa ms lograda de a democracia
ateniense

se

llega

producir

la

mayor

desigualdad

econmica

entre

los

ciudadanos, un buen nmero de los cuales carece por completo de medios de vida.
Subsisten gracias al salario que obtienen por participar en la asamblea y en los
tribunales; son quienes votan regularmente. Pero ese voto no determina la vida
econmica de la polis ateniense. Los ciudadanos ricos, y hasta los menos ricos,
resultan marginados de la vida poltica y actan a la defensiva. La disociacin
entre derechos/deberes polticos y la integracin econmica de los ciudadanos en
la comunidad es una causa manifiesta del fracaso de la democracia ateniense.
4. SOLN Y LA DEMOCRACIA ATENIENSE
Herdoto nos transmite en el V a.C que fue Clstenes quien haba creado la
democracia unas dcadas antes, pero en el siglo IV a.C la Athenaion politeia la
atribuye a Soln. La obra de Soln, que se desarrolla entre los aos 580-570 a.C
se poda considerar como la autntica configuracin de la democracia, es decir,
de la forma natural de ejercicio del poder por parte de los ciudadanos. La

15

democracia radical implicaba de facto una disociacin entre la forma poltica y


la

realidad

socioeconmica,

lo

que

poda

resultar

rechazable

desde

un

planteamiento democrtico filosfico. Da la impresin de que a mediados del


siglo IV a.C la figura poltica de Soln se magnifica y da un nuevo juego en la
confrontacin

ideolgica

del

momento,

es

decir,

en

el

debate

sobre

la

democracia. Si se trataba de legitimar el regreso a una democracia moderada,


estableciendo un tipo de constitucin mixta, el mejor referente del pasado sera
Soln, la figura poltica ms prestigiosa de la historia de los atenienses. Los
dos siglos largos que separaban a Soln de esa poca permitan introducir algn
que otro anacronismo en su obra -quiz el contar entre sus reformas la
posibilidad de que cualquier ciudadano pudiera iniciar un proceso pblico afavor
de cualquier perjudicado, o el derecho de apelacin ante un tribunal popular,
que le atribuye la Athenaion politeia y que podran ser posteriores. Y
difcilmente se remontaran a Soln todas esas leyes que se identifican como
suyas en los discursos forenses del siglo IV a.C. Herdoto lo presenta como
sabio, legislador y poeta. Conocemos, en efecto, buena parte de sus elegas, que
tienen un importante contenido poltico y en las que se lamenta de haber
intentado lograr un compromiso entre las partes enfrentadas sin conseguir
satisfacer a ninguna de ellas. Tampoco quiso convertirse en tirano, es decir,
asumir el poder personal que le permitiera gobernar por la fuerza, y prefiri
exiliarse y viajar por el mundo. Sus reformas no fueron, sin embargo, revocadas.
Las meciones del demos, la masa de los ciudadanos, en los poemas de Soln
resultan ambiguas: permiten intuir que tuvo un papel en el proceso, pero no
16

revelan la forma de su participacin en el mismo, y especialmente, en la sancin


de legitimidad que lograron las leyes y disposiciones de Soln. El motor de la
stasis debe de haber sido en ese momento la propia elite poltica, de cuya
rivalidad y disensin tenemos constancia cierta y que poda determinar el
movimiento de los bloques sociales dependientes. Est claro que por entonces
haba un nmero considerable de agricultores inmersos en una situacin muy
opresiva; y que se podan adoptar medidas para aliviarlos que no constituyeran
cambios drsticos aunque perjudicaran a los terratenientes. Era una causa de la
que se poda erigir en paladn cualquier elemento influyente de la sociedad.
Parece que la stasis de la poca de Soln coincide con un momento boyante y
todava de crecimiento de la produccin artesanal bsica en Atenas, que era por
entonces la cermica de Figuras Negras, distribuida por todo el Mediterrneo y
el Mar Negro a lo largo del siglo VI a.C. Y se haba producido un incremento del
comercio en general. Hay razones para sospechar que el sector artesanocomercial, todava muy minoritario respecto del agrcola, estaba promovido y
controlado por algunos miembros de la aristocracia cuyos intereses no eran
coincidentes con los del conjunto de la misma.
5. EL NUEVO CUERPO DE CIUDADANOS
Soln libera a los hektmori, campesinos obligados a pagar una sexta parte de la
cosecha que obtenan, arrancando los mojones que marcaban la servidumbre de esas
tierras.

En

adelante

seran

propiedad

de

quienes

las

cultivaban,

que

presumiblemente haban incurrido en esa situacin al tener que pedir prestado el

17

grano necesario para aguantar hasta la siguiente cosecha. Aunque la Athenaion


politeia menciona aparte una cancelacin de deudas, es probable que se refiera a
la misma medida; entre otras cosas, porque no parece que haya podido existir en
esa poca un colectivo distinto del de los campesinos que pudiera estar tan
significativamente endeudado. Algunos de esos ciudadanos se haban convertido en
esclavos a consecuencia de las deudas. Soln les devuelve la libertad y
establece la prohibicin de tomar a la persona del prestario como garanta de
los prstamos. Por consiguiente, no solo se trata de aliviar la situacin
econmica de un sector de la poblacin, sino de garantizar el mantenimiento del
cuerpo de ciudadanos con la existencia de un campesinado libre e independiente.
Con ese cuerpo de ciudadanos constituye Soln cuatro clases, en razn de sus
respectivas rentas (pentakosiomdimnoi, hippis, zeugitai y thetes), y establece
una

participacin

en

el

gobierno

proporcional

esas

diferencias.

Las

magistraduras ms importantes correspondan en exclusiva a los que obtenan de


sus tierras un mnimo de quinientos medimnos de granos y a los caballeros , con
rentas suficientes estos ltimos como para costearse el armamento en la
caballera. A las magistraduras inferiores accedan los llamados yugueros,
que eran probablemente quienes tenan una yunta de bueyes. Sin duda, se trata de
los hoplitas, los soldados de infantera pesada, que tambin tenan que disponer
a sus expensas del correspondiente armamento. La ltima clase la integraban
quienes no tenan tierras, y sos solo tenan derecho a ser miembros de la
asamblea (ekklesa) y del tribunal popular (heliaia). Ahora bien: como quiera
que en ese momento un buen nmero de ciudadanos atenienses vivan de la
18

artesana y el comercio, obteniendo de ello ganancias muy variadas, est claro


que esas clases no incluan solamente a los agricultores; con independencia del
significado de sus nombres, deban de servir para clasificar a los ciudadanos
por su capacidad econmica, al margen de la procedencia de sus rentas. Dado que
se atribuye al propio Soln la fijacin de una equivalencia entre la modena y el
medimno, no parece que hubiera habido dificultad en homologar las rentas
procedentes de la industria y el comercio con las de la tierra. La recentsima
introduccin de la moneda en Atenas hace suponer que el medimno funcionara
todava todava para establecer los precios, tanto si se pagaba en especie como
en moneda. Por otro lado, aunque los nombres de la primera y la tercera clases
apuntan a las actividades agrcolas, parece que Soln hubiera utilizado como
base para su clasificacin de los ciudadanos una ms antigua que los dividiera
en tres clases a los efectos de la prestacin militar (caballera, infantera
pesada, infantera ligera), constituyendo dos clases distintas con la primera.
Si, como parece probable, las clases solonianas funcionaban tambin como
referentes de reclutamiento, tendran que estar incluidos en ellas todos los
ciudadanos, en funcin de su capacidad econmica y sin tener en cuenta cmo
obtenan sus rentas. Desde el punto de vista de la democracia, esa gradacin en
el acceso al poder de los magistrados resulta elitista, pero no deja de
representar un gran avance con respecto a la situacin anterior, en la que el
arcontado, una magistratura de enorme poder y de enorme prestigio, estaba
monopolizada por la nobleza. Ahora, en cambio, poda desempearla cualquier
ateniense con trescientos medimnos de renta, es decir, un hippus, si, como
19

parece, los arcontes se eligieron por sorteo a partir de Soln. De hecho, el


desdoblamiento del colectivo de los ms ricos en dos clases, se habra debido a
la

conveniencia

de

que

los

tamiai

(tesoreros)

tuvieran

un

patrimonio

especialmente elevado para responder de las finanzas que manejaban, porque sa


era la nica magistratura reservada a la clase ms alta. Por otro lado, el
desarrollo econmico de Atenas en esa poca debi de permitir integrar en las
dos clases ms altas a un buen nmero de ciudadanos; de modo que la sustitucin
del criterio de linaje por el criterio econmico en el desempeo de las
magistraturas no solo significaba un cambio cualitativo: sera una ampliacin
considerable del nmero de ciudadanos pertenecientes a la clase dirigente. La
polis

ateniense

ya

haba

tenido

su

legislador:

Dracn.

Sin

embargo,

el

desarrollo econmico y el enfrentamiento social parecen haber hecho necesaria la


repeticin de esa tarea. Soln compone un nuevo cuerpo de leyes, suavizando
algunas de las que haba puesto por escrito Dracn y complementandolas con
otras. Para que todos las pudieran conocer, se copiaron en las caras de unos
bloques prismticos giratorios, denominados xones, que se instalaron en un
edificio pblico. Una parte de esos xones contena la ley de Dracn sobre el
homicidio, que Soln haba mantenido tal cual.
6. EL PAPEL DE LA TIRANA DE PISSTRATO
En el ao 632 a.C, o quiz un poco mas tarde, Atenas haba conocido una
fracasada intentona de establecer la tirana. La obra de Soln no consigui
cambiar las condiciones que la haban hecho posible; l mismo decidi ausentarse

20

de Atenas durante 10 aos para evitar el acoso de quienes le pedan, por un


lado, que derogara sus leyes y quienes le instaban, por otro, a que asumiera un
poder personal tirnico para hacer una poltica ms radical. No mucho despus y
tras un tercer intento, se convirti Pisstrato en el tirano de Atenas, los
treinta y seis aos de su mandato y los pocos que consiguieron sucederle sus
hijos

constituyen

una

poca

significtiva

de

la

historia

de

ateniense,

caracterizada por una creciente prosperidad econmica y por la dimensin


monumental que adquiri el rea urbana de la polis. Herdoto, Tucdides y la
Athenaion politeia coinciden en sealar que Pisstrato mantuvo las leyes
establecidas y que fue respetuoso con las magistraturas, asegurndose tan solo
de que las desempearan sus partidarios. Por otra parte, el conjunto de su
gobierno merece para esos autores un juicio favorable que contiene trminos
inequvocamente elogiosos. Era tcnicamente un tirano, en la medida en que
ejerca un poder personal sin desempear magistratura alguna, sin ms lmites
que los que l mismo quera imponerse y con la ayuda de una tropa armada. Lo que
hizo fue mantener por la fuerza las reformas de Soln, que, de otro modo,
difcilmente se habran sostenido. Ello da idea de hasta que punto constituyen
esas reformas un avance en el camino hacia la democracia. Para financiar su
poltic, Pisstrato estableci un impuesto del 5% sobre las rentas de los
ciudadanos,

concediendo,

probablemente,

inmunidad

las

tierras

de

menor

rendimiento; ello se deduce del hecho de que haya utilizado una parte de esos
ingresos para hacer prstamos a los campesinos en apuros, que, con las
restricciones impuestas por Soln, tendran ms dificil el conseguirlos de
21

particulares. Tambin le atribuye la Athenaion politeia la creacin de unos


jueces itinerantes que recorran las pequeas comunidades rurales del tica
administrando justicia, para as evitar que los campesinos descuidaran sus
tareas acudiendo a los tribunales de la capital o simplemente prescindieran de
ese recurso. Tambin esa medida habra sido favorable a la masa, puesto que
poda proteger a los ms debiles de los abusos de los ms fuertes. La actuacin
de esos jueces afirmaba la autoridad de la polis en un mbito como el rural, en
el que la autoridad de los nobles segua siendo muy grande. No sabemos de que
modo utiliz Pisstrato el voto de la ekklesa para sacar adelante sus medidas.
Pero lo que est claro es que la guardia personal estaba destinada a protegerlo
sobre todo de sus rivales en el conjunto de la clase dominante. Tras la marcha
de Soln se haban formado dos facciones: la de la llanura (las tierras mejores,
que posean los terratenientes) y la de la costa (la zona dedicada a la
industria y el comercio), encabezadas, respectivamente, por los aristcratas
Licurgo y Megacles, que tenan intereses contrapuestos. Y luego se form la que,
segn

Herdoto,

segua

Pisstrato:

la

de

las

alturas.

Aunque

resulte

anacrnica la afirmacin de la Athenaion politeia, en el sentido de que los


primeros defendan una constitucin oligrquica, los segundos una moderada y los
terceros la democrtica, podemos intuir las respectivas orientaciones. Se
tratara de volver al orden previo a las reformas de Soln, de asumir las
reformas o de llevarlas ms adelante. Los numerosos campesinos del tica, que
explotaban sus pequeas haciendas en las tierras ms pobres de fuera de la
llanura seran los ms interesados en esta ltima opcin, y en ellos se habra
22

apoyado Pisstrato para formar su faccin.


7. LAS NUEVAS TRIBUS Y EL NUEVO CONSEJO DE CLSTENES
Despus de la etapa pisistrtida, se enfrentan dos facciones y prevalece la de
Clstenes, un miembro de la aristocrtica familia de los Alcmenidas, a la que
haba pertenecido tambin el lder de la faccin de la costa. Su oponente,
Isgoras, era el heredero de los apoyos de Pisstrato, pero cometi algunos
errores que lo hicieron caer en desgracia. La familia de Clstenes arrastraba el
estigma de un delito de sangre, que haba
valido el destierro a algunos de sus miembros y que le restaba prestigio, pero
consigui aglutinar las fuerzas que poda oponer a la faccin empeada en
limitar las reformas. Clstenes consigui as sacar adelante una serie de
iniciativas coordinadas, que se tradujeron en una trascendental reforma de la
constitucin ateniense: por eso lo considera Herdoto como el verdadero forjador
de esa democracia. En el 503 0 502 a.C. Se crea un cuerpo electoral que
distribua a los atenienses en diez tribus, distintas de las cuatro tribus
tradicionales, que en adelante conservaron unas atribuciones residuales sin
ningn valor poltico. Puesto que el territorio de la polis ateniense, el tica,
tena tres zonas bien diferenciadas -el rea urbana llamada Atenas, la costa y
el interior- y en gran medida, con distitntos intereses y liderazgos, se decidi
que cada una de las nuevas unidades electorales, las nuevas tribus, estuviera
compuesta por ciudadanos de las tres zonas. Cada zona fue dividida en diez reas
geogrficas, y cada tribu se form con tres piezas tomadas de cada una de las

23

zonas. Parece que con las nuevas tribus se podra minimizar la posibilidad de
que los lazos de dependencia social que tenan los ciudadanos con las familias
importantes determinaran el sentido del voto. Se ha comprobado, de hecho, que
los dominios de algunas de estas familias resultaron divididas entre tribus
distintas. Clstenes procur, adems, dar toda solemnidad a las nuevas tribus,
ponindolas bajo la advocacin de hroes tradicionales, para que los atenienses
las asumieran como sus nuevas organizaciones suprafamiliares y dejaran de lado
las viejas tribus encabezadas por las familias aristocrticas. Clstenes cre un
nuevo consejo, la Boul, integrado por quinientos miembros, que se elegan cada
ao, por sorteo y sin posibilidad de reeleccin, a razn de cincuenta por cada
una de las nuevas tribus. Naca con la misin especfica de ejercer la
proboleusis, es decir, un tratamiento previo de las materias a someter a la
ekklesa, que solo poda pronunciarse sobre propuestas tramitadas por la Boul.
Siempre eran ciudadanos cualesquiera los que votaban en un rgano y en el otro;
pero los consejeros eran mucho menos numerosos y podan disponer del tiempo y
los recursos necesarios para filtrar y elaborar adecuadamente las propuestas.
Sigui existiendo, por supuesto, el Arepago, el viejo consejo aristocrtico,
que por entonces se nutra a perpetuidad con los arcontes salientes, manteniendo
una

cifra

de

unos

ciento

cincuenta

miembros;

conservara

su

funcin

de

guardin de las leyes tal y como hubiera quedado definida en las leyes de
Soln, hasta que las reformas de Efialtes consiguieron dejarlo fuera de juego.
8. DEL DEMO RURAL AL DEMO ADMINISTRATIVO

24

El territorio del tica que no estaba ocupado por la ciudad de Atenas y su


puerto se encontraba dividido en unidades territoriales de muy distinto tamao,
con una aldea o un pequeo centro urbano. Eran una pervivencia del poblamiento
previo al sinecismo que haba servido para formar la polis ateniense. Tomando
como modelo esas comunidades, se formaron unos ciento cuarenta demos, que
quedaron englobados, sin divisin alguna, en las treinta unidades con las que,
como se ha dicho ms arriba, se constituyeron las nuevas tribus. Cada ciudadano
ateniense fue inscrito en el demo correspondiente al lugar en el que en ese
momento viva, aunque, para el futuro, la pertenencia al demo se transmita de
padres a hijos, con independencia de que se cambiara de lugar de residencia. En
adelante se identificaron los ciudadanos atenienses por un nombre seguido del
nombre del padre y por el nombre del demo, a modo de apellido. Quedaban as en
un segundo plano las diferencias de linaje, entre otras cosas, porque ya no se
haca necesario mencionar las unidades gentilicias para distinguir a los
individuos. En la nueva condicin de demotes (miembro de un demo) radicaba la
condicin de ciudadano ateniense, es decir, su derecho de ciudadana. Como
miembro de un demo tena el ateniense que no perteneca a la nobleza los mismos
derechos y las mismas obligaciones que los nobles. El demos, el colectivo
poltico de los ciudadanos atenienses, era el conjunto de todos los demotai.
Como la condicin de demotes era inseparable del derecho de ciudadana, se
encomend a los demos la tarea de registrar a los nuevos ciudadanos, al cumplir
los dieciocho aos, en presencia de testigos que dieran fe de su edad y de su
ascendencia. Esa inclusin en el registro implicaba el reconocimiento de la
25

condicin de ciudadano a todos los efectos. El demo era una divisin del
colectivo de los ciudadanos que coincida bsicamente con una unidad vecinal,
aunque no del todo. Las unidades demasiado pequeas se combinaron para formar un
solo demo, mientras que el rea urbana de Atenas se dividi en varios demos,
dejando de constituir una unidad; y, con el paso del tiempo, los cambios de
residencia tambin produjeron desajustes. Los demos eran pequeas comunidades
autnomas, que podan poseer tierra comunal, tenan ingresos y gastos, y
celebraban cultos locales. Las decisiones salan de una asamblea de los demotai
(gora), aunque exista tambin un magistrado y un tesorero. Esas asambleas
servan seguramente para el intercambio de opiniones y el comentario de la
actualidad poltica. Los demos funcionaban como unidades de reclutamiento y de
tributacin.
9. EL FIN DEL PODER DEL AERPAGO
Nos consta que a mediados del siglo V a.C, cada una de las diez secciones de la
boul elegidas por las tribus resida en un edificio pblico de la ciudad
durante una dcima parte de su ao de mandato, constituda en sesin permanente
y presidida cada da de ese mes por uno de sus miembros elegido por sorteo y sin
posibilidad de repetir. El presidente de la pritana en ejercicio lo era tambin
de la totalidad de la Boul, y desde el 487 a.C tambin de la ekklesa, si
llegaban a reunirse. No sabemos si ese recurso constitucional de las pritanas
se remota a Clstenes, porque no est claro que hubiera llevado tan lejos la
sustitucin del arepago por la boul. Parece diseado para negar posibilidades

26

de actuacin al Arepago, que era mucho ms fcil de reunir que la Boul en caso
de necesidad, y que, desde su papel de guardin de las leyes puede haber seguido
funcionando, despus de la creacin de la boul, como un consejo de gobierno a
los efectos de asesorar a los magistrados en situaciones difciles. El recurso
de las pritanas podra haberse contado entre las reformas de Efialtes, un
ateniense, que con el apoyo de Pericles, consigui en el 462 a.C que fueran
arrebatados al Arepago los importantes poderes judiciales que conservaba. Pero
la experiencia y la cualificacin entraban en conflicto con el principio de la
igualdad poltica de los ciudadanos, que exigan la mayor rotacin posible en el
ejercicio de los poderes personales y la mayor capacidad de decisin para los
rganos colectivos que integraban a todos los ciudadanos.
10.EL IMPERIALISMO ATENIENSE
La victoria sobre los persas en las Guerras Mdicas, con la decisiva batalla
naval de Salamina, contribuy a reforzar la democracia ateniense. Adiferencia de
otras poleis, lor remeros atenienses eran ciudadanos, y pertenecan a la clase
de los thetes. Su papel eclips el de los hoplitas, por no hablar de la
caballera, que ya no jugaba ningn papel en la guerra. La amenaza persa, que no
haba desaparecido del todo, permiti a Atenas capitalizar su podero naval
constituyendo un imperio martimo con las poleis que necesitaban proteccin y
que

se

mostraron

dispuestas

pagarla

con

contribuciones

monetarias

y/o

aportaciones militares. Lo que se conoce como imperio ateniense no lo era de


iure en el aspecto poltico, porque las aproximadamente ciento cincuenta

27

comunidades griegas del mar Egeo que llegaron a pertenecer a la llamada liga
Dlica seguan siendo formalmente soberanas; pero tenemos constancia de que los
decretos de la asamblea ateniense se imponan por todo ese mbito, y de que iban
ms all de cuestiones de tributos y de guerra. Esos decretos implican la
invasin de las poleis del Egeo por parte de los atenienses de forma temporal o
permanente, con inspectores, con guarniciones militares y con ciudadanos de
Atenas que obtuvieron parcelas de tierras arrebatadas a los locales. La
ingerencia poltica en los asuntos internos consista en imponer la democracia
donde no la haba, aunque algunas oligarquas fueron respetadas debido a su
actitud colaboradora. Pronto se dieron cuenta esos estados de que la obediencia
a los persas podra haber resultado ms gravosa que la proteccin ateniense. Se
trataba de un imperio econmico. Las arcas de Atenas estuvieron rebosantes en el
perodo de la llamada Pentencontencia, los aos 480-430, Victoria de Salaminaguerra del Peloponeso. Es la poca en la que se encuadra el mandato de Pericles,
un

estratego

que,

desde

esa

magistratura

militar

sucesivamente

renovada,

consigui dirigir la poltica ateniense en sus mejores aos. Atenas se embellece


con las magnficas construcciones de la Acrpolis, el imperio estimula el
comercio y la produccin artesanal, y la sangra econmica de los aliados sirve
para culminar la puesta en prctica de la democracia. Ningn ciudadano tendra
ya que renunciar a asistir a la asamblea o a formar parte de los tribunales por
tener que ganarse el sustento, puesto que por estas prestaciones recibe un
salario. Y tambin se paga a los consejeros y a algunos otros magistrados. Y se
paga a los remeros de la ingente flota y alos hoplitas. El sostenimiento de la
28

democracia ateniense depende en muchos sentidos del mantenimiento de un imperio


claramente opresivo para los que lo sufren. Se produce una gran afluencia de
esclavos,

que

trabajan

en

las

propiedades

agrcolas,

en

los

talleres

artesanales, en las actividades comerciales, en las obras pblicas y en las


minas de plata del Laurin. Con ellos se suple con creces la mano de obra libre
que pueda ahora ganar su salarion en las actividades pblicas exclusivas de los
ciudadanos, y que, en la segunda mitad del siglo V a.C. Va decreciendo por culpa
de la guerra del Peloponeso. Y gracias a ellos se hacen grandes fortunas. En esa
poca la mayor concentracin de recursos monetarios en manos pblicas, pero
tambin privadas que se hubiera conocido en Grecia con anterioridad. La oferta
de salario pblico haba atrado a muchos campesinos a la ciudad, cuyos
alrededores dejaron de ser campos de cultivo y albergaron nuevas viviendas. La
dependencia de Atenas del alimento exterior creci as de forma importante.
11.LA POLTICA DE LOS DEMAGOGOS
El gobierno de Atenas requera por tanto una buena informacin y unos buenos
conocimientos. Haba tipos as pero su voto contaba igual que el de todos, de
ah la importancia de la retrica, la capacidad de convencer a un auditorio. La
falta de instruccin y de informacin de la masa la dejaban a merced del orador
ms hbil. As nace el demagogs como figura poltica clave de la democracia
ateniense en su fase ms avanzada. El liderazgo de Pericles tena ese carcter.
Lo que ms se le reprocha (en los dilogos platnicos) es el haber pretendido
hacer a los ciudadanos mejores y haberlos hecho en realidad vagos y perezosos.

29

Se celebra su honestidad y lo acertado de sus propuestas. Su bigrafo Plutarco


constata una tensin entre su ideal de buena educacin, y absoluta compostura, y
su forma de conectar con la masa. Los siguientes demaggos fueron unos mierdas.
Clen se atreva a decir a su auditorio lo que realmente pensaba de l: que una
democracia no tiene capacidad de gobernar un imperio, si cambia constantemente
de decisin; y que las malas leyes que se respetan son siempre mejores que las
buenas cuando no se puede confiar en su permanencia. No eran ticos, corruptos
de mierda. El amor por el honor, la philotima, se vea como una ambicin
legtima, a diferencia del deseo de poder caracterstico de la tirana. La
poltica se haba convertido en una competicin de rivales, donde la asamblea
soberana de la democracia ateniense actuaba como jurado.
12.EL RECURSO A LA UTOPA
Frente a la polypragmosyne, la participacin intensa en la actividad poltica,
que celebra y predica el famoso discurso fnebre de Pericles a mediados del
siglo V a.C se invita ahora a la apragmosyne, a la ausencia de participacin.
Pero tambin se potencia la va del pensamiento utpico, ya presente en los
versos homricos. La palabra utopa se invent en 1516, Toms Moro, isla donde
viva sociedad imaginaria. Aunque se trate de una palabra latina (Toms escriba
en latn), es una formacin griega (ou-topia) destinada a significar sin
lugar. Pero, en la pronunciacin inglesa eu-topia significa buen lugar. El
concepto originado por Moro tiene ese doble sentido de ideal y de imposible, de
propuesta razonable y de lucubracin, que ya se encuentra en el pensamiento

30

poltico griego. La utopa abarca, en un sentido amplio, la teora poltica en


la medida sobre todo en que esa teora no haya conseguido plasmarse en la
realidad. Resultan utpicas, por tanto, las teoras de las constituciones
mixtas: una especie de alternativas a la democracia radical, propuestas en el
siglo IV a.C que podran llegar a conciliar los intereses de la minora
integrada por los ricos con los de la mayora integrada por los pobres. Esas
utopas moderadas significan una vuelta atrs en el desarrollo de la democracia.
Pero tambin las utopas plantean una vuelta a unos orgenes idealizados. Es el
caso de la revolucin espartana, llevada a cabo por los reyes Agis y Clemenes
en el siglo III a.C que tiene como referente un anadasms, un nuevo equitativo
de

la

tierra.

Agis

logr

abolir

las

deudas

quemar

los

documentos

corresopondientes a las tierras hipotecadas, pero fue asesinado sin poder hacer
ms. Clemenes llev a cabo el reparto de tierras, en el contexto de un
ambicioso programa poltico de recuperacin de Esparta, que podra haber tenido
algn futuro; pero la derrota de los espartanos por el rey Antgono III de
Macedonia tuvo como consecuencia la abolicin de las disposiciones de Clemenes
y, consecuentemente, el fin de la revolucin. Todas estas utopas consituyen
intentos de resolver la stasis: la divisin y el enfrentamiento social que
sigui haciendo estragos en el mundo griego durante el siglo III a.C como lo
haba hecho en anteriores ocasiones. Solo que ahora ya no se podia esperar que
la resolviera la democracia: fue en realidad la propia democracia la que
sucumbi ante ella.

31

Tema 3: El Mundo Helenstico


2. INTRODUCCIN
La configuracin del helenismo como una poca de la Historia Antigua con rasgos propios se debe
al historiador Droysen, quien, en el siglo XIX, da nombre al periodo que se encuadra entre la
muerte de Alejandro Magno (323 a.C.) y la definitiva consolidacin del dominio de Roma, a finales
del siglo I a.C. Sobre las tierras que bordean el Mediterrneo.
Las dos notas significativas de esta poca son: la desaparicin de la polis y la mezcla de culturas,
fruto de las conquistas de Alejandro. El mismo llev a cabo una poltica favorable a la difusin de la
cultura griega. Se consolid un griego comn, la koin, que funcion como lingua franca de la
administracin, el comercio y la cultura por todo el territorio, tambin durante la poca romana. Y
tambin un nuevo ideal de ciudadano, el cosmopolita, cuya conciencia tiende ahora ms hacia lo
individual en lugar de lo colectivo.
Se desarroll una forma de poder monrquico, que sirvi de modelo a los emperadores romanos y
que permiti la pervivencia de unas poleis ya no soberanas con otro tipo de organizaciones. Para
ello, el desarrollo de la la guerra fue el paso necesario.
3. MACEDONIA Y GRECIA
Desde comienzos del primer milenio, se fue consolidando en Macedonia una capa social dominante
que adquiri el control de las mejores tierras, dando lugar a una dinasta reinante cada vez ms
poderosa. Por otro lado, la fundacin de colonias griegas en la pennsula calcdica introdujo en el
mundo griego a la aristocracia macednica, que acab por helenizarse. La gran transformacin de
Macedonia corri a cargo de Arquelao I, quien llev la capital hasta Pela y convirti a los
campesinos en hoplitas.
De ah parte ya Filipo II (382-336 a.C.), que es el verdadero artfice de la grandeza de Macedonia.
Se aprovech del campesinado formando con ellos un ejrcito muy eficaz. Para la infantera y la
caballera ide una nueva formacin tctica, la falange macednica, que utilizaba a la caballera en
32

elala ofensiva, empleando a la infantera en el ala defensiva.


El retraso de Macedonia en su incorporacin al mundo griego le hizo jugar con ventaja, ya que
posea un ejrcito con una adhesin incondicional al jefe, mientras que en las poleis, la prestacin
militar se consideraba como una carga indeseable.
4. LA HEGEMONA DE FILIPO SOBRE LOS GRIEGOS
Los atenienses siempre estuvieron divididos ante Filipo: la equiparacin de la monarqua a la tirana
tena que ponerlos en su contra, pero la libertad de las poleis estaba sirviendo para que se
destruyeran mutuamente, por lo que se poda ver en l a un agente conciliador.
Filipo buscaba la reconciliacin con Atenas. Reuni a todos los griegos independientes en un gran
congreso en Corinto (337a.C.), donde se proclam la koin eirene y se cre una alianza de todos los
griegos, bajo la hegemona del poder personal del monarca, quien asuma el ttulo de strategs
autokrator, con plenos poderes. Las condiciones de paz eran de autonoma e independencia formal
pero estaban dirigidas, sobre todo, al mentenimiento de estatus quo. Este tratado de paz supona en
realidad el fin de la polis soberana.
5. LA OBRA DE ALEJANDRO MAGNO
Tras el asesinato de Filipo, Demstenes crey que un joven tan inexperto como Alejandro no sera
capaz de relevar a su padre, y que era el momento de alentar los deseos independentistas de Atenas
y Tebas. Sin embargo, Alejandro invadi Beocia cuando nadie lo esperaba, los atenienses
imploraron su perdn y Tebas sufri un castigo dursimo. Con el poder tebano cercenado, Alejandro
poda continuar con la empresa de su padre.
En el ao 334 a.C. Cruz el Helesponto para no regresar nuncar. Llevaba slo 35.000 hombres y se
propona atacar un reino cinco veces mayor que el suyo y 20 veces ms poblado. La geografa era
su peor enemiga, sin embargo, Alejandro contaba con la superioridad tctica de su ejrcito y la
adhesin incondicional de sus hombres. Eso le vali la conquista de Babilonia, Susa y Perspolis.
Se permiti incendiar el palacio real de esta ltima ciudad, como venganza por lo que haba hecho

33

el rey Jerjes en las Guerras Mdicas. Por aquel entonces, ya era considerado un faran en Egipto y
haba fundado en su costa Alejandra, la capital cultural del mundo helenstico.
En el 327 a.C. Inicia una nueva empresa: la expedicin a la India, donde equvocamente, crea que
se encontraba el lmite de la tierra habitada. Sin embargo, la tuvo que abandonar porque sus
soldados tenan la moral debilitada. Luego regres a Babilonia, con el propsito de iniciar una
expedicin naval que bordeara la pennsula arbiga pero muri antes de partir.
Alejandro no quera limitarse a la conquista del imperio persa, quera dar una organizacin a los
territorios, sometidos desde un punto de vista civilizador, aplicando una poltica de fusin que
tenda a la mezcla de las poblaciones y a la confluencia de los rasgos diferenciadores hacia modelos
comunes. Cuando muri, Alenjandro dej una obra grandiosa pero tambin dbil, debido a la
extensin del territorio. La consecuencia final fue la divisin del mismo en tres grandes monarquas
que rivalizaron por mantener sus reas de influencia: los Antignidas en Macedonia, los Lgidas en
Egipto y los Selucidas en Oriente Prximo.
6. LA EXALTACIN DE LA REALEZA
Estos tres grandes reinos de reparten todo el territorio, englobando a las antiguas poleis y otras
formas de organizacin poltica. De puertas adentro, esas comunidades siguen viviendo como lo
haban hecho antes, pero por encima de ellas acta un poder monrquico que controla sus relaciones
con el exterior y que vela por su supervivencia. La corrupcin y la extravagancia de los griegos les
condujo a un libertinaje que estaba provocando el enfrentamiento entre las poleis, de ah que Filipo
y su hijo Alejandro reforzaran esa idea de monarca pacificador, dejando profundamente cultivada
la semilla de la ideologa monrquica.
La necesidad de victoria por parte de esos nuevos reyes, que tambin son guerreros, va ms all de
la defensa del propio territorio: constituye el motor de la guerra, porque, en primer lugar, le confiere
al rey el derecho de conquista, un derecho patrimonial sobre el territorio conquistado que puede
transmitir por herencia a sus sucesores, en segundo lugar porque la ampliacin territorial es una

34

forma de reforzar la figura del rey. El mismo se muestra como restaurador de la paz: como protector
de las poblaciones y como garante de su prosperidad. Es un recurso propagandstico destinado a
distorsionar la realidad. La opulencia tambin tiene su funcin propagandstica, es lo que permite
distinguir al rey, trasmite el mensaje de que el monarca es el nica capaz de defender a la
comunidad y socorrerla con sus ddivas (prodigalismo propagandstico).
Otra caracterstica atribuida a los reyes helensticos es la filantropa, que conecta con ese ideal
platnico de rey-filsofo. Adems de monarca y de benefactor, el rey helenstico es juez y
legislador, aunque las comunidades sometidas siguieron utilizando sus propias instituciones como
antes. Lo propio del rey era recoger los tributos.
Las monarquas helensticas eran, en realidad, monarquas militares con complejos ejrcitos.
Fundaron una especie de colonias militares, dando tierra a hombres que carecan de ella para poder
contar con reservas de reclutamiento que pasaban de una generacin a otra. Se extendan por todo
Oriente. Funcionaron como autnticas poleis y funcionaron como mecanismo de transmisin de la
cultura griega.
7. EL REINO ANTIGNIDA
El reino macednico de Filipo y Alejandro tiene su continuacin en la dinasta Antigmida, que era
menos autocrtica que las otras dos. El rey tena un consejo de Amigos, pero exista un demos, que
parece haber constituido una nobleza influyente y haber funcionado hasta cierto punto como rgano
poltico.
Algunas comunidades de Macedonia tenan un desarrollo urbano y estaban organizadas como poleis
peroel rey tena poder para intervenir en todos los asuntos, directamente o a travs de los
supervisores (epistatai) instalados en ellas. Las relaciones de Macedonia con las poleis griegas no
dejaron de ser conflcitivas. No era un estado imperialista pero tampoco interesaba que las ciudades
griegas cayeran bajo la rbita de los reinos rivales. El control era de carcter militar, a base de
guarniciones establecidas en los puntos importantes como Corinto y Atenas. Formalmente, las

35

poleis eran ciudades libres pero las decisiones de poltica exterior se tomaban al dictado del poder
hegemnico.
Posteriormente, se estableci una alianza entre Macedonia y Grecia, donde los griegos ya no eran
poleis sino confederaciones de poleis. La iniciativa de Filipo V de atacar a la confederacin de los
etolios, que no haba querido formar parte de la liga greco-macednica, result desastrosa para el
reino de Antignida porque los etolios buscaron como aliados a los romanos, a la sazn empeados
en su expansin hacia Oriente.
8. LA MONARQUA LGIDA
Aprovechando las peculiaridades de Egipto, los Ptolemaicos implantaron un sistema econmico
absolutamente dirigista y con un control frreo de la poblacin. No se trataba de incrementar la
produccin sino de obtener los mayores ingresos fiscales posibles. En cuanto al reparto de la tierra,
Ptolomeo Lgida convirti a una gran parte de la tierra en propiedad suya, en basilik chora (tierra
del rey), cultuvada por los lao basiliko (gente del rey). Esta gente del rey tena que entregar la
mitad del producto cosechado, incluido el dbito de la semilla.
Luego estaba la her chor (tierra sagrada), la gran cantidad de tierra poseda por los temples y
cultuvada por los esclavos sagrados. Ptolomeo no se apropi de esas tierras pero las somet a
registro para controlar cultivos y fiscalizar rentas.
Con otras tierras, el rey constitua lotes de dore (regalo), que ceda a los funcionarios ms
importantes para que se beneficiaran de las rentas. En la ltima modalidad, los klerouchoi, se
asentaban hombres extranjeros con el doble deber de cultivarlas y asistir a filas cuando fueran
llamados.
Este mercantilismo no se proyectaba slo en la produccin del campo. Las minas, las canteras, las
salinas, la produccin de aceite funcionaron como monopolios estatales. De hecho, se prohibi el
uso de la moneda extranjera, haba que cambiarla por la moneda ptolemaica.
Al final del siglo III a.C. Los reyes tienen dificultades econmicas, por lo que deben recurrir a los

36

egipcios para mantener sus ejrcitos; Ello se sincroniza con un aumento del poder de los sacerdotes
y con una reactivacin del nacionalismo egipcio.
9. EL REINO DE LOS SELUCIDAS
La tercera gran monarqua helenstica llega a abarcar un enorme territorio: todo el que haba
conquistado Alejandro Magno en Asia, con las nicas excepciones de Palestina y una parte de Siria,
que quedaron integradas en el reino lgida, as como la remota regin de Bactria, donde se form
muy pronto el reino greco-bactriano.
Al igual que los Ptolomeos, los Selucidas superponen a la poblacin indgena una clase dirigente
greco-macedonia, marginando a los persas de la administracin. El control del territorio se produce
a travs de una amplia burocracia y con el recurso de la creacin de colonias militares (katoikiai).
Estas colonias eran de soldados en activo que, en tiempo de paz, adems de cultivar la tierra,
constituan guarniciones permanentes y, en tiempo de guerra, funcionaban como reserva de
efectivos. Tambin haba katoikiai civiles y algunas llegaron a convertirse en autnticas poleis, pero
estaban sometidas a la autoridad del rey, que controlaba su tributacin e interfera en la
administracin de justicia.
Tambin en este reino exista una gran cantidad de basilik chora, asignada con forma de lote a la
nobleza macedonia, tambin cultivada por los lao basiliko.
10. LOS JUDOS DE LA DISPORA
Con la desaparicin del reino de jud, se inicia la etapa en la que los judaos constituyen una
comunidad tnica y cultural que no tiene como soporte un estado y ni siquiera un determinado
territorio. Palestina pas a manos de los persas, quienes permitieron a los exiliados regresar , sin
embargo, la mitad de ellos prefirieron quedarse en Babilonia, porque vivan muy bien.
Los judos de la poca helenstica estaban muy divididos: haba cuestiones de pureza muy
complicadas y, por otra parte, la clase dirigente se entenda con los poderes dominantes, los Lgidas
y los Selucidad, despus los persas y luego, los romanos, y cargaban sobre el resto de poblaci

37

todo el peso econmico. La mayor divisin entre ellos pudo ser qu actitud tomar ante el helenismo.
El sumo sacersote Jasn, configur a Jerusalem como una polis (y recibira el nombre de
Antioqua), sin embargo, los sacerdotes del templo de Jerusalem vean muy recortados sus
privilegios econmicos y se las arreglaron para que Antoco depusiera a Jasn.
El nuevo rey selucida, Antoco V, permiti que los judos volvieran a sus antiguas costumbres pero
ya era demasiado tarde, Judea se haba convertido en la tierra prometida, as que no les qued
otro remedio que permitir cierta autonoma es esta regin.
11. LIGAS Y CONFEDERACIONES
La impotencia que sentan las poleis frente a las grandes monarquas empuj a muchas de ellas a
agruparse bajo la forma de ligas, con una tendencia a confiar el poder a un solo hombre. La liga
tena mayor protagonismo que las ciudades por separado y adems facilitaba la resolucin de
conflictos entre ellas. En principio, no se puede hablar de federalismo cuando no hay asambleas ni
competencias judiciales de carcter federal. Por otro lado, el modelo federal (en sentido moderno)
que se implanta en esta poca, el koinn (confederacin), constituido por comunidades que no
haban llegado a ser poleis con anterioridad y se haban tenido como grupos tribales (ethne),
tambin presenta algunas diferencias con respecto a las ligas.
El estado federal ms poderoso y ms complejo es el koinn de los etolios. Lo integraban cantones
ocupados por grupos tribales y tena una poblacin rural establecida en aldeas. En la poca
Helenstica haba desarrollado instituciones federales, lo que hizo posible que se integraran en l
algunas poleis. El poder corresponda a una asamblea de etolios libres que se reuna dos veces al
ao. Tambin haba un consejo, por si era necesario reunirse ms veces, formado por representantes
de los miembros del koinn, en proporcin a la aportacin militar.
En cuanto a las ligas, Arcadia (en el Peloponeso) y Beocia (en Grecia central)son ejemplos de ligas
integradas por poleis. Cada una de ellas, tena sus propias instituciones, bastante diferentes entre s,
y adems, haba instituciones federales. En el ao 255 a.C. Se constituy definitivamente la

38

confederacin Aquea, que absorbi a las ciudades de la liga arcadia. El koinn en que se transform
se ocupaba de la poltica exterior, del ejrcito y las cuestiones relacionadas con la confederacin.

+Federalismo (instituciones federales, fondos econmicos comunes y proporcionalidad)+

TEMA 4: LA REPBLICA ROMANA.


1. INTRODUCCIN
La historia de la Repblica Romana es l historia de una comunidad itlica de
lengua indoeuropea que se convierte en una ciudadad-estado semejante a las
poleis, debido al influjo de Etruria y de las colonias griegas de Magna Grecia y
Sicilia. En una primera etapa funciona como un estado aristocrtico, con una
nobleza de sangre que monopoliza el poder. Luego, y coincidiendo con la
extensin territorial que la hace duea de toda Italia, consolida un modelo
oligrquico, basado en las pirmides sociales, cuyas cspides eran las noblezas
de poder (criterios de linaje y econmicos, tienen cabida hombres nuevos). En el
III a.C Roma funciona ya como un estado helenstico, disputando el Mediterrneo
a

los

cartaginenses

los

monarcas

herederos

de

Alejandro

Magno

los

territorios que controlan. Antes del cambio de era los romanos ya controlaban:
Mediterrneo, todo el norte de frica y su prolongacin en prximo Oriente, toda
la Europa situada al oeste de Rin y al sur del Danubio. Los contactos con el
mundo helenstico le aportan experiencia y sabidura acumulada; pero es su gran
sentido prctico lo que permite ir arbitrando soluciones nuevas para mantener

39

bajo control los distintos territorios sin hacer en ellos ms cambios de los
necesarios. Pero la Repblica Romana no sobrevive a su imperialismo. Un elemento
muy importante: los miembros de la clase dirigente que acceden a las ms altas
magistraturas y gobiernan los territorios provinciales. Son muy cultos, que
combinan la instruccin en la oratoria y filosofa con el entrenamiento militar;
y acceden a los puestos de mayor responsabilidad despus de haber adquirido
experiencia en una sucesin de magistraturas y cargos ms bajos. Son al mismo
tiempo

las

mximas

autoridades

civiles,

con

funciones

administrativas

judiciales, y los altos mandos militares. Muchas veces pierden la vida en


batalla. Cuando logran encumbrarse y consiguen la adhesin de unos soldados que
dependen de ellos social y econmicamente, no resisten a la tentacin de hacer
una

poltica

propia

con

procedimientos

autocrticos.

Las

luchas

internas

encarnizadas y la guerra civil que producen estos atentados contra la tradicin


republicana, terminan paradjicamente por convertir la monarqua en la nica
salida

de

la

crisis.

En

adelante,

la

eterna

oligarqua

romana

consigue

perpetuarse bajo un poder personal. La sociedad romana se desarroll al margen


de la influencia de las colonias griegas con unas peculiaridades en la religin
y en las costumbres que son de tradicin itlica y en gran medida etrusca; una
vez consolidado el modelo resulta muy conservador porque los romanos lo asumen
como un signo de identidad y cmo una garanta de supervivencia. Pero la
conquista de Grecia cambia las cosas. Roma se heleniza y se abre al exterior.
Resulta de ello una cultura grecorromana , que se manifiesta especialmente en
las artes plsticas, la literatura y la religin. De todos modos, siempre se
40

trata de una impregnacin griega sobre un modelo cultural romano que desarrolla
productos peculiares de altsima calidad, como son el ejrcito, el derecho o la
arquitectura.
2. LOS ORGENES DE ROMA
Estn envueltos en la leyenda. Despus de la cada de Troya, habra logrado huir
el prncipe Eneas, hijo del troyano Anquises y de la diosa Afrodita-Venus,
llevando a hombros a su anciano padre y de la mano a su pequeo hijo Iulo
Ascanio. Llegados al Lacio, habra fundado Ascacio la ciudad de Alba Longa, de
cuyos reyes descendera la madre de Rmulo y Remo, Rea Silvia; Rmulo, a su vez
hijo del dios Marte, habra fundado Roma, que sera la heredera de Alba Longa.El
historiador Tito Livio reconoce a finales del I a.C. Que sobre la poca anterior
al saqueo de Roma por los celtas en el 387 a.C no exista documentacin alguna
sobre la ciudad, ofrece un largo relato sobre la poca monrquica y de los
comienzos de la repblica, con toda suerte de detalles sobre las fiuras y
acontecimientos de esos siglos. Todo lo que precede al II a.C resulta incierto,
ni la fecha cannica de la fundacin de Roma 753 a.C ni la lista cannica de los
7 reyes merece confianza alguna. La historia de Roma estaba en condiciones de
ser reescrita: sus orgenes y trayectoria deban de estar en consonancia con un
estado invencible y predestinado por los dioses para gobernar a todos los
pueblos. Despus de haber sido ocupado en la Edad del Bronce, el solar de Roma
muestra huellas de unas pocas cabaas en las colinas del Palatino, el Capitolio
y el Quirinal, correspondientes al primer milenio a.C.; la otra serie de colinas

41

parece haber estado cubierta de bosques. Se aprecia un cambio significativo en


el VIII a.C, con una mayor ocupacin por parte de una sociedad diferenciada, que
tena una cultura material de cierta calidad; sin duda es
el resultado de los influjos de Etruria y de la Magna Grecia, que gracias a los
intensos contactos con el Mediterrneo, son regiones mucho ms desarrolladas que
la Italia central. Pero nada indica que se haya fundado una ciudad. Los primeros
signos de urbanismo en Roma corresponden al VI a.C se aprecia en algunos lugares
de la regin del Lacio el desarrollo econmico de una elite aristocrtica que
muestra su riqueza en las casas privadas y en pequeos templos, construidos con
basamentos de piedra, paredes de entramado de madera y tejas de barro cocido.
Abundan los objetos de lujo y la cermica utilizada en los simposios, al estilo
etrusco y del sur de Italia. Roma conoce por entonces uno de los alfabetos
griegos. La urbanizacin de Roma despus del 600 a.C sucede a la conquiste de su
territorio por los etruscos, que aparece en la historiografa romana muy
maquillada por la leyenda a fin de que no empae la imagen gloriosa de Roma. A
los reyes etruscos muy probablemente debe Roma la fundacin ritual de la ciudad,
con la delimitacin del pomerium -el mbito sagrado de la ciudad- que se
atribuye a Rmulo; y toda una serie de intervenciones topogrficas y drenajes
(Cloaca Maxima), que amplian el rea habitable, protegindola frente a las
crecidas

del

Tber.

Pero

no

solo

los

aspectos

materiales;

tambin

los

institucionales, en el marco religioso y el profano, que hacen de Roma una


ciudad son, en esta fase, de procedencia etrusca. El rey civilizador de la

42

dinasta etrusca habra sido Servio Tulio, a quien se atribuye la construccin


de las murallas ms antiguas y de un templo en el Forum Boarium, el mercado de
ganado prximo al Tber; esa muralla no es anterior, sin embargo, a la conquista
de la ciudad etrusca de Veyes, en el 394 a.C que culminaba una guerra de diez
aos.
3. PATRICIOS, CLIENTES Y PLEBE
Los romanos aprovecharon el debilitamiento de los etruscos y echaron a sus reyes
y crear su res repblica hacia el 500 a.C. (en el 510 empieza la lista cannica
de

los

cnsules).

Se

trata

de

una

accin

coordinada

por

los

clanes

aristocrticos, los patricios, que en adelante monopolizan las magistraturas;


son las familias que haban logrado prevalecer sobre las dems y que, al crearse
la Repblica, se consolidan como un coto cerrado. Una parte muy importante de la
poblacin, que accede al cuerpo de los ciudadanos, est vinculada a los
patricios por unos lazos de dependencia cuyo origen se remonta, probablemente, a
la primera ocupacin importante del Lacio en el VIII a.C. Parecen haber tomado
el modelo de los etruscos. Los clientes, que forman la clientela de cada una de
las familias patricias, deben al patronus (una especie de padre) obediencia y
lealtad mientras l asume un deber de auxilio y proteccin. El vnculo sagrado
de

la

fides

obliga

las

dos

partes.

La

clientela

es

una

institucin

caracterstica de una comunidad que carece de instrumentos pblicos de defensa


para sus miembros, y permite adems, integrar en ella a nuevos elementos
productivos, que quedan al servicio y a la merced de los ms ricos sin necesidad

43

de asumir la condicin de esclavos. Cuando se convierten en ciudadanos de la res


pblica, los clientes son polticamente independientes, pero mantienen su
dependencia social que condiciona de modo muy importante el ejercicio de su
libertad poltica; con esa fuerza cuentan los patricios. Por otro lado, las
familias nucleares de los patricios estn aglutinadas en gentes, especie de
clanes donde todos los individuos llevan el mismo nombre gentilicio, y que
refuerzan la posicin de los patricios frente los clientes, porque se forman
relaciones multilaterales. A las gentes patricias, con sus mltiples clientes,
se opone la plebs, el nmero, que no constituye a todas luces un conjunto
homogneo. Se trata de agricultores independientes, artesanos y comerciantes que
trabajan en la ciudad de Roma; algunas de estas familias son ricas e influyentes
-en la primera mitad de siglo V ya las haba con grandes dominios agrcolas- por
lo que acaban por construir una elite, marginada sin embargo de los privilegios
de los patricios. stos haban creado la Repblica para gobernar el estado
corporativamente, y para turnarse en el ejercicio de un poder personal, que se
configura como un poder militar, el imperium, con atribuciones tambin civiles.
Las funciones religiosas del rey quedan reducidas a una especie de sacerdocio,
el del rex sacrorum, el comando del ejrcito se confa a consules cum imperio,
variables en nmero inicialmente y sujetos a una limitacin de tiempo. Si las
circunstancias lo reclaman, existe una posibilidad de nombrar a un dictador con
poder especiales.
4. LA NOBILITAS PATRICIO-PLEBEYA Y EL TRIBUNADO DE LA PLEBE

44

El monopolio de los patricios crea tensiones insuperables. Segn la tradicin,


los plebeyos se retiraron al monte Aventino, fuera del pomerium, y se negaron a
realizar las prestaciones habituales. Los patricios los necesitaban por lo que
se vota en el 367 a.C la lex Licinia-Sexta, que probablemente es la que fija en
dos el nmero de cnsules, con la consiguiente colegialidad, y establece que uno
de ellos sea siempre plebeyo. Con eso y con el derecho de veto que podan
ejercer mutuamente los cnsules, quedaran satisfechas las aspiraciones de los
plebeyos ricos, que en adelante forman con los patricios la nobilitas patricioplebeya. El patricio sigue teniendo una importante cotizacin social, pero la
capacidad econmica tambin es muy necesaria para mantenerse en la clase
dirigente; por eso los plebeyos ricos tienen buena aceptacin y abundan los
matrimonios mixtos. Lo que identifica sin embargo a esta pea es que alguien de
la familia haya desempeado ya el consulado, es decir, la mxima magistratura
del estado. Por eso existe la posibilidad de que, con los necesarios apoyos, una
nueva familia acceda a ella (nobilitas patricio-plebeya) si uno de sus miembros
consigue que lo voten los comicios como cnsul. Son los llamados homines novi,
como es el caso de Gayo Mario o Cicern. Adems los plebeyos consiguen una
promocin poltica que est vedada a los patricios. Se crea la figura del
tribunus plebis, un ciudadano perteneciente a la plebe, dispuesto a defender a
los plebeyos cuando le pidan ayuda frente a las actuaciones de los magistrados,
tanto en el mbito militar como en el civil. Al tomar posesin de su cargo, se
declara a sus personas sacrosantas, es decir, inviolables; quien intente
atacarles obligar a la plebe a defenderlos con todos los medios a su alcance.
45

La sacrosanctitas confiere a los tribunos una autoridad que neutraliza el


imperium: con solo poner su mano sobre los ciudadanos que requieran su auxilium,
hace a stos inmunes frente al imperium de cualquier magistrado dentro de Roma.
El tribunado de la plebe se convierte poco a poco en una especie de magistratura
exclusiva de los plebeyos, que refuerza su posicin en la clase dirigente,
porque acaba teniendo mucho poder. A partir de un nmero inicial de 2, llega a
haber hasta 10 tribunos anuales. Consiguen los tribunos de la plebe un derecho
de veto (intercessio) frente a los acuerdos del senado y de las asambleas
populares; as como el derecho a convocar asambleas de los plebeyos (concilia
plebis) y a hacer propuestas que, una vez aprobadas por esas asambleas bajo la
forma de plebiscita (acuerdos de la plebe) obligan por igual a patricios y
plebeyos a partir de la aprobacin de la lex Hortensia del 287 a.C. La propuesta
de esta ley a comicios la realiz un dictador, lo que significa que en ese
momento haba llegado a haber graves enfrentamientos. El tribunado de la plebe
no se convirti en la plataforma poltica de los desposedos. En primer lugar
porque les estaba vedada a los patricios. Por otro lado, los tribunos de la
plebe permanecan al grupo de los plebeyos ricos -adems de ser los ms
preparados, eran los que tenan tiempo para dedicarse a la poltica- y, en
definitiva, a la nobilitas patricio-plebeya, de la que dependa cualquier
poltico en Roma para desempear un papel dirigente. Adems, el elevado nmero
de tribunos contribua a atomizar su poder y creaba un clima de rivalidad entre
ellos que restaba mucha fuerza a sus iniciativas. El recurso ms importante con
el que contaban era el derecho de veto; pero, cuando empezaron a utilizarlo
46

sistemticamente para paralizar el funcionamiento del estado, en lugar de


esgrimirlo en busca del consenso, la Repblica acab inmersa en una larga guerra
civil que condujo inexorablemente hasta la monarqua.
5. EL SENADO ROMANO
La palabra senatus viene de senex (viejo) por lo que designaba una asamblea o
consejo de las personas de mayor edad, que eran las cabezas de los grupos
familiares. Se reconoce la autoridad de quienes tienen ms experiencia y
conocimientos acumulados. Pero eso slo puede corresoponder, en Roma, a la
situacion inicial de la res publica. En principio, la pertenencia al senado se
entenda como vitalicia; por ello sola el censor confirmar los puestos; y las
vacantes producidas por defuncin las cubra con quienes tenan derecho a entrar
y con los ciudadanos que considerara ms adecuados para el puesto. Desde finales
del siglo II a.C fueron tambin includos los tribunos de la plebe y los
magistrados de menor rango. Sin embargo, como el pueblo no elega para las
magistraturas a ciudadanos cualesquiera sino a quienes tenan mayor prestigio
social por sus clientelas y por los servicios prestados, el ingreso en el senado
quedaba restringido a la clase dirigente. Las reuniones de los senadores eran
convocadas y presididas por los magistrados cum imperio y por los tribunos de la
plebe, cuando lo crean conveniente, porque el senado no tena presidencia
propia. El convocante expona la cuestin (relatio) y luego iba solicitando a
los senadores su opinin (sententia) siguiendo un orden que se basaba en el
rango de las magistraturas desempeadas; cada uno de los senadores saba cunto

47

le corresoponda hablar. Solo en situaciones


extremas llegaban los senadores a un intercambio desordenado de palabras
(altercatio). El resultado se protocolizaba bajo la forma de un senadoconsulto,
que pasaba a los arvhivos. Hasta la fase final de la Repblica, el senado
diriga directa o indirectamente, la poltica romana. Intentar definir las
competencias del senado romano carece de sentido, porque tena competencia sobre
todo lo relacionado con del estado, todo lo que se integraba en la esfera
pblica. Cuando se crean los comitia tributa se trasladan a ellos algunas de las
antiguas competencias del senado. En la fase intermedia de la Repblica Romana,
que se caracteriza por la concordia institucional, puede decirse que las
cuestiones ms importantes son decididas formalmente por el pueblo, pero
fcticamente por el senado. E incluso despus, cuando la intervencin del senado
no consigue condicionar los acuerdos de los comicios, la consecuencia de su
fracaso es un aumento de la crisis institucional. Por qu ocurre eso? Por qu
son

tan

importantes,

en

definitiva,

dentro

de

la

poltica

romana,

los

senadoconsultos, que no tienen fuerza de ley y que no son vinculantes; es decir,


por qu siguen dependiendo los edictos de los magistrados y las leyes de los
comicios de los dictmenes del senado. La respuesta hay que buscarla en el
fundamento social de las instituciones polticas romanas. El senado no es otra
cosa que el populus Romanus legtimamente representado por su nobilitas. No se
trata por lo tanto de que los magistrados tengan que obedecer al senado, sino de
que no pueden desobedecerlo, porque se supone que lo representan; por eso tenan

48

que pedirle consejo y por eso lo hacan. Un edicto manifiestamente contrario a


un dictamen del senado no dejara de ser legal, pero carecera de legitimidad en
trminos de aceptacin social y se volvera en contra del magistrado responsable
del mismo.

6. LAS ASAMBLEAS DEL POPULUS ROMANUS


Las asambleas que incluan a todos los ciudadanos romanos se llamaban comitia;
existan tres tipos. Las ms antiguas eran los comitia curiata, donde el
conjunto de las familias de ciudadanos estaba agrupado en treinta curiae o
secciones, controladas por los patres, las cabezas de los grupos familiares. Se
realizaban ante esos comicios las adopciones de quienes no estaban bajo la
patria potestad de nadie (adrogaciones) y, mediante este procedimiento, pasaban
al mbito sagrado de una familia a otra. Al crearse la Repblica surgi un nuevo
modelo de asamblea, donde los ciudadanos estaban organizados por centurias
(comitia

centuriata),

divisiones

del

ejrcito.

Estos

comicios

estaban

organizados en clases econmicas. En el momento en el que se crearon esos


comicios, sin embargo, el principio de adecuar la importancia del voto a la
importancia de la prestacin militar resultaba innovador, porque se pasaba con
ello del voto gentilicio, condicionado por el pater familias, al voto del
soldado. La tercera forma de distribucin de los ciudadanos utiliza una unidad
local llamada tribus, con la que se forman los comitia tributa. Estos comicios
nacieron como una transformacin de los concilia plebis, que tambin utilizaban

49

el sistema de las tribus locales, en asambleas de todos los ciudadanos. La


votacin se haca por tribus. En los comicios romanos se votaba por mayora de
curias, centurias o tribus; cada una de esas unidades contaba como un voto, con
independencia del nmero de los que hubieran votado dentro de ella. Haba que
votar en Roma. En la segunda mitad del siglo II a.C se introdujo el voto secreto
para proteger a los votantes contra las presiones ejercidas por los patronos.
Ocurra con frecuencia que el poniente reuniera al pueblo de un modo informal
(contio) la vspera de la votacin para explicar la propuesta y dar lugar a que
fuera discutida. La aprobacin de las leyes era el principal cometido de los
comitia tributa, es decir, del populus Romanus propiamente dicho. Solo los
magistrados con imperium y los tribunos podan presentar las propuestas. La
intercessio, el derecho de veto solo poda ejercer contra la propuesta del
magistrado, no contra la decisin del pueblo, por lo que caba la posibilidad de
que una propuesta vetada fuera presentada de nuevo por otro magistrado. Otro
cometido importante de los comicios era la eleccin de los magistrados, que
tena lugar en fechas fijas.
7. DE LA RELIGIN AL DERECHO
El derecho romano ms antiguo era ritualista; su fundamento estaba en una
religin dirigida a indagar el futuro y a establecer compromisos con las fuerzas
divinas para intentar controlar el sucesivo desarrollo de los acontecimientos.
Esas prcticas las realizaban el colegio sacerdotal de los augures, de filiacin
etrusca. La compraventa de las fincas y servidumbres se haca mediante un

50

acuerdo entre vendedor y comprador, seguido de un intercambio de la cosa y el


medio de pago; pero en esos no era vlida si no iba acompaada de una ceremonia
solemne, la mancipatio o la in iure cessio: la sacralizacin de esa relacin
implicara a las fuerzas divinas como garantes de su permanencia. La poca
augural del derecho romano habra concludo hacia mediados del siglo V a.C con
la redaccin de las XII Tablas. Las XII Tablas no significan todava una
independencia del derecho con respecto a la religin. Se incardinan en el mbito
de los pontifice, el colegio sacerdotal de culto publico que deha en un segundo
plano a los augures tras la creacin de la Repblica y se convierte en la
direccin espiritual de los romanos hasta la poca de la impregnacin cultural
griega.
8. EL DERECHO PRETORIO Y EL DESARROLLO DE LA JURISPRUDENCIA
En el siglo III a.C los continuos contactos de los romanos con los extranjeros
(peregrini) obligan a crear un praetor peregrinus que pueda administrar justicia
sin las restricciones y los formalismos del procedimiento establecido para los
ciudadanos romanos. El pretor instruye el caso, escuchando a las partes, y
escribe lo que considera necesario para que el juez, a la vista de ese texto
(formula) y tras escuchar a los testigos, condene o absuelva. A los certa verba
del procedimiento de las legis actiones sustituyen en este procedimiento
formulario los llamados concepta verba de modo que el pretor tiene toda la
libertad para admitir nuevos tipos de demanda. Este derecho creado a partir de
la prctica jurdica se conoce con el nombre de ius honorarium, porque procede

51

de la actividad de un magistrado, el prector y la magistratura se concepta como


honos. Los contactos con Grecia producen, finalmente, desde mediados del siglo
II a.C una autntica renovacin del derecho. En el 156 a.C lleg a Roma, esta
vez s de Atenas, una embajada de filsofos, cuyas enseanzas entusiasmaron a la
elite cultural romana; la jurisprudencia de la poca recibi un fuerte influjo
de los estoicos y de los escepticos. La filosofa griega permite crear una
autntica ciencia del derecho, basada en el mtodo deductivo, con el que se
elaboran reglas susceptibles de ser aplicadas a nuevas situaciones. Pero esta
poca helenstica de la jurisprudencia romana desarrolla, sobre todo, un
concepto de justicia ajeno a cualquier condicionamiento religioso: la aequitas
(equidad), que no es otra cosa que la justicia de los filsofos convertida en
derecho. La aequitas no es la igualdad sino la decisin igual para los casos
iguales, lo que permite superar las limitaciones del ius strictum, abriendo la
va de la interpretacin; la aplicacin del derecho se convierte as en creacin
de derecho, en la lnea abierta por el ius honorarium, pero ahora con mayor
versatilidad y profundidad. Por influencia de la Stoa, que considera la justicia
como un principio inherente a la razn humana en relacin con las actuaciones de
los individuos, introduce Escvola el Pontfice, en la prctica jurdica, el
concepto de bona fides, que permite al magistrado apartarse de la letra del
contacto en los casos en los que ello proceda.
9. EL AGER PUBLICUS Y EL PROBLEMA DE LA TIERRA
Mientras que en Grecia la tierra pblica tiene muy poca importancia, s existe

52

en Roma una diferencia significativa entre el ager publicus y el ager privatus.


A mitad del siglo V a.C la Ley de las XII Tablas nos ofrece un buen tratamiento
de la propiedad privada, con una posibilidad abierta al testador de construir
legados y, probablemente, de nombrar herederos, modificando as los efectos de
la sucesin sin testamento; pero nada se refiere a la tierra pblica. La
condicin de propietario que atribuyen las XII Tablas al pater familias se
explica mejor, de hecho, si entedemos que la tierra cultivable del primitivo
territorio romano fue parcelada y reconocida como propiedad de las familas
nucleares cuando se contituy formalmente la ciudadad-estado. Desde un momento
muy temprano de la historia de Roma, la tierra conquistada se consideraba
propiedad del estado, y que esa tierra se reparta entre los ciudadanos. Tambin
hay alusiones a que en la tierra conquistada por el ejrcito romano , se
asentaba provisionalmente a campesinos (el llamado ager occupatorius) para que
la mantuvieran bajo control; y que de esa tierra solo se daba a cada hombre lo
que pudiera cultivar. Los beneficiarios de los lotes de tierra pblica tenan su
derecho protegido frente a terceros, y parece que la situacin se transmita a
sus herederos, por lo que esa tierra funcionaba, en la prctica, como propiedad
privada. Ager publicus era, en cualquier caso, la tierra de las comunidades
sometidas al estado romano que, por decisin de ste, seguan viviendo como lo
haban hecho antes, en las mismas condiciones jurdicas y econmicas en el orden
interno, aunque obligadas al pago de un tributo. Las tierras de los vencidos se
expropiaban y lo que se haca con ellas era, o bien fundar o refundar ciudades o
bien asignarlas en propiedad a ciudadanos, por donacin o por venta, o bien
53

conservarlas como ager publicus, sometidas a contratos de arrendamiento o


dejando que se ocuparan a cambio de prestaciones a la comunidad romana. Se
fundaron colonias en esa poca, cuyos colonos, que no eran ciudadanos romanos en
su totalidad, acabaron siendo propietarios de sus tierras. En el siglo II a.C el
populus Romanus tena una cantidad considerable de ager publicas.
10.EL CENTURIN Y LA AGRIMENSURA
Divisin de la tierra en una red de parcelas cuadrangulares (centuriae) que
hicieron los romanos. Esa unidad de agrimensura y sus divisiones eran utilizadas
para la adjudicacin de las tierras a los ciudadanos. La agrimensura se aplicaba
exclusivamente a la tierra de cultivo, excluyendo por tanto los bosques y
espacios irregulares. Se realizaba con un instrumento, la groma. La lnea que
discurra de norte a sur se llamaba cardo y la de este-oeste decumanus maximus.
El ejemplar mejor conservado es el de la colonia de Arausium parcelada por orden
del emperador Vespasiano en el 77d.C.
11.LOS EFECTOS DE LA GUERRA SOBRE LA CAPACIDAD ECONMICA DE LOS CIUDADANOS
Afirma el historiador Apiano que los romanos utilizaban la tierra conquistada
para tener unos ciudadanos agricultores con los que pudieran contar como
soldados. No se trataba de conquistar tierra para convertir a los ciudadanos
romanos en pacficos agricultores, sino de que la tierra conquistada financiara
una expansin territorial sin lmites. El campesino-soldado de Roma se haba
convertido en realidad en un soldado-campesino, que no poda atender a las
tareas del campo debido a la constante movilizacin y que poda ver sus tierras
54

devastadas por la guerra, como ocurri en Italia durante la segunda Guerra


Pnica. Lo que ocurri fue que los ya terratenientes y los que disponan de
recursos econmicos derivados de la expansin territorial se hicieron con esas
tierras, e incluso las compraron a los campesinos que tenan dificultades para
rehabilitarlas; solo ellos estaban en condiciones de explotarlas en forma masiva
por medio de esclavos. De este modo un gran nmero de ciudadanos romanos se
haba quedado sin un medio de vida permanente, mientras el estado tena grandes
dificultades para controlar el producto y obtener las correspondientes rentas.
12.LA SOLUCIN DE TIBERIO GRACO
La propuesta aprobada en el 133 a.C consista en recuperar de cada uno de ellos
la cantidad de ager publicus que excediera las 500 yugadas establecidas tiempo
atrs por la ley, compensando las inversiones realizadas en esos campos con una
reduccin de 250 yugadas por cada hijo, hasta un mximo de dos, en la tierra que
perdan; por otro lado, la propia confirmacin del derecho a seguir explotando
la

tierra

pblica

reconocimiento

de

con

la

que

propiedad,

se

se

quedaban,

poda

ver

que

era,

tambin

segn

como

una

parece,

un

forma

de

compensacin. Todo el ager publicus de que dispusiera el estado despus de esa


recuperacin sera asignado en lotes a los ciudadanos pobres, pero no en
propiedad, para que no pudiera ser vendido. La propuesta de Tiberio fue acogida
con la mayor oposicin. Los ricos terratenientes vean cercenadas sus haciendas.
Tiberio era un joven poltico en promocin, hijo del cnsul que en el 179 a.C
haba logrado en Hispania una paz estable. Pero haba sufrido un duro revs en

55

el 137 a.C como artfice de un acuerdo de paz con los numantinos que luego el
senado romano se neg a ratificar. Se senta frustrado e indignado, de modo que
en el 133 a.C present su propuesta de ley sin consultar previamente con el
senado, como era costumbre, perdiendo as la posibilidad de recibir apoyo de
algunos senadores. La oposicin consigui entonces que otro de los tribunos
interpusiera su veto, pero Tiberio trat de invalidar su actuacin alegando que
un tribuno no poda ir en contra de los intereses ms elementales de la plebe y
consiguiendo que fuera destituido. No tanto las medidas propuestas como esa
escalada en su subversin de las reglas del juego parece haber sido lo que
desat el pnico en la clase dirigente; considerando que ya no estaba protegido
por la sacrosanctitas tribunicia, un grupo de senadores armados con patas de
sillas, y acompaados por una turba mejor pertrechada, irrumpi en la asamblea
dando muerte a Tiberio y a muchos de sus seguidores. El 133 a.C signifc de
alguna manera el principio del fin de la Repblica Romana.
13.EL PROGRAMA POLTICO DE GAYO GRACO
Diez aos despus accedi al tribunado de la plebe Gaius Sempronius Gracchus,
hermano de Tieberio, que consigui sacar adelante un programa legislativo,
ambicioso y coherente. Transfiri al colectivo de los equites, es decir de los
ciudadanos ricos que no tenan asiento en el senado, los jurados que hasta
entonces se componan de senadores y que deban juzgar, sobre todo, los
comportamientos de los gobernadores de rango senatorial que estaban al frente de
los territorios extraitlicos (provinciae), donde tenan la posibilidad de

56

enriquecerse de modo desorbitado defraudando al estado romano y extorsionando a


las comunidades sometidas. Mejor las condiciones econmicas de la plebe urbana
con una ley sobre los cereales. Gayo Graco propuso una nueva ley agraria como
complemento de la anteiror. El hecho es que la doctrina del ager publicus como
tierra de la que el estado poda seguir disponiendo indefinidamente para
compensar los desequilibrios producidos de modo natural en la propiedad privada
de los ciudadanos, que es la que defienden los Graco, deba de plantear muchos
problemas jurdicos. Por lo tanto, las tierras pblicas que no se haban
arrendado mediante contrato, sino que se haba consentido en que fueran ocupadas
indefinidamente, podan considerarse afectadas por la prescripcin. No debe
extraar, por tanto, que la retroactividad implicada en la ley de Tiberio
resultara muy cuestionada; sobre todo si, como parece, la calificacin de ager
publicus no tena un desarrollo jurdico consonante con el derecho civil. El
senado aprovech la ausencia de Graco para, a travs del tribuno Livio Druso,
que resultaba ms popular: no tendran que trasladarse los ciudadanos romanos a
ese lugar maldito y tan alejado de Roma, porque se iban a fundar para ellos doce
colonias en territorio itlico. Al ver cancelado su proyecto, se hizo fuerte
Gayo en el Aventino junto con sus partidarios, lo que provoc que el senado
proclamara el senatus consultum ultimu: el decreto que permita a los cnsules
utilizar cualquier procedimiento para que la Repblica no sufriera dao. El
senado

tema,

seguramente,

que

la

adhesin

de

los

colonos

al

fundador

convirtiera a Gayo en una figura poltica ms poderosa de lo que ya era. Pero lo


convirti en un mrtir que, junto con su hermano, funcionaba como un smbolo de
57

la incapacidad de la Repblica para resolver por la va del consenso las


controversias internas de la clase dirigente.
14.EL EJRCITO ROMANO REPUBLICANO
La introduccin de la falange, debida, segn parece, al contacto con los
etruscos, convirti a los primitivos guerreros romanos en un ejrcito. Pero
tambin dividi a los ciudadanos entre los que podan costearse el armamento
pesado y los que no. Los ms ricos constituan la caballera, equites. La
infantera se constituy como legio. Se estima que en su fase inicial, el
ejrcito romano habra contado con 2500-4000 hombres. En el trnsito del siglo
IV al III a.c Roma transforma su ejrcito en una tropa mucho ms operativa. Se
constituye entonces el ejrcito con el que Roma logra prevalecer sobre todas las
potencias del Mediterrneo helenstico y, a pesar de todas las dificultades por
las que atraviesa, en el orden interno, mantener indefinidamente bajo control
todos esos enormes territorios. La unidad bsica segua siendo la legin, con un
nmero ideal de 6000 hombres. Los soldados ms jovenes y los ms pobres
constituan la fila de los velites. Luego hastati, principes y triarii. En
cuanto a la caballera no tuvo mucha importancia tctica en el ejrcito de la
poca republicana. El mando supremo del ejrcito pertenece a los consules y a
otros magistrados subordinados a ellos, los praetores. Unos y otros proceden de
la clase dirigente romana y ejercen su funcin gracias al imperium y a los
auspicia. Por debajo estaban los tribuni militum. Los centuriones comandaban las
centurias y eran la espina dorsal del ejrcito romano. El carcter efmero de

58

las posiciones como cnsul (solo un ao) llevaba, en la mayor parte de los
casos, a aprovecharlas a ultranza. Las fuentes antiguas destacan la obediencia
de los soldados romanos -la disciplina militaris. Respetaban la jerarqua. Se
utiliz hasta la poca imperial el castigo de la decimatio.
15.LAS REFORMAS DE MARIO
Entre el ao 201 a.C (final Segunda Guerra Pnica) y el 91 a.C (inicio de la
Guerra Social) apenas hubo aos de paz. Se luchaba desde Hispania hasta Asia
Menor y desde frica hasta la Galia y los Balcanes. Movilizacin de grandes
ejrcitos. Los soldados no estaban motivados, y la organizacin en manpulos
funcionaba mal en la lucha de guerrillas que frecuentemente haban de asumir. En
el 105. a.C consigue Gayo Mario poner fin a la guerra que llevaba Roma en el
norte de frica contra el rey nmida Yugurta. Era un homo novus, que haba
logrado que lo eligieran para el consulado tras largos aos de experiencia
militar, y que fue reelegido seis veces consecutivas, lo que no tena precedente
en Roma. Se trataba del mejor general del momento. Para ese xito Mario tuvo que
elaborar una reforma. Cre la cohorte como unidad divisoria de la legin,
dndole una entidad que permita utilizarla por separado; a finales de la poca
republicana ya haba desplazado por completo al manpulo y sigui siendo la
unidad bsica del ejrcito hasta el Bajo Imperio. Mejor mucho la formacin y
entrenamiento del soldado. En cuanto al reclutamiento (lo ms importante), ya no
tuvo en cuenta las clases censitarias para hacer la leva, sino que reclut a los
ciudadanos independientemente de su riqueza, y adems procur que fueran

59

voluntarios. El modelo del campesino soldado no segua funcionando como lo haba


hecho antes de la expansin territorial. La solucin era profesionalizar el
ejrcito y dotar al soldado con una parcela de tierra cuando regresara a la vida
civil. Mario, y ms tarde Csar, intentaron sacar adelante las correspondientes
leyes fundacionales sometindolas a votacin en los comicios sin contar con el
senado; en el caso de Sila, como se autoproclam dictador, poda funcionar con
sus propios decretos.
16.LOS EJRCITOS PERSONALES
La devaluacin poltica del senado que se inicia en la poca de Mario constituye
en s misma un sntoma de la profunda crisis de la Repblica Romana: si haba
sido el rgano ms importante del estado, era precisamente porque ese poder
superior y esa autoridad indiscutida era lo que garantizaba el mantenimiento de
la oligarqua. La consecuencia ms grave de la actitud del senado frente a los
veteranos fue que los soldados tendieron a hacer pia con sus generales, hasta
el punto de dejarse manejar en contra del estado. Es lo que ocurri en el 88 a.C
cuando el cnsul Cornelio Sila se enter de que haban revocado su comando y se
lo haban dado a su rival poltico Gayo Mario. Areng a las tropas y consigui
con ello que marcharan sobre Roma para ayudarle a recuperar lo perdido. Este
hecho desemboc en una guerra civil, lo mismo que en el 49 a.C. Cuando Julio
Csar, que tena un comando para guerrear en las Galias, cruz con sus tropas el
ro Rubicn, que separaba el territorio itlico del provincial. Tanto Sila como
Csar se apoyaron en la fidelidad de sus soldados. La guerra civil permiti a

60

Sila ejecutar o declarar proscritos a los partidarios de Mario, por lo que sus
propiedades fueron conquistadas. A partir de la poca de Mario y Sila, los
polticos que ambicionaban un poder personal sin limitaciones podan utilizar
los ejrcitos de la Repblica para sus fines, porque les resultaba muy fcil
entrar en conjuncin de intereses con las tropas que comandaban. En el 67 a.C
cay una importante barrera que impeda la concentracin de un gran nmero de
tropas bajo un nico mando. Hasta ese momento los cnsules y procnsules tenan
limitadas sus funciones a una provincia, es decir, un territorio concreto, o,
excepcionalmente, a dos; as que, por muy importantes que fueran las operaciones
militares a realizar, slo disponan de una parte del ejrcito. Haba muchos
intereses econmicos perjudicados, y la imagen de Roma como duea y seora del
Mediterrneo estaba en entredicho. Tras una fuerte confrontacin, el senado
consinti en que se pasara la lex Gabinia que configuraba el comando ms
importante,

que

recay

en

Pompeyo

Magno.

El

beneficiario

reciba

un

proconsulado de diez aos para todas las costas del Mediterrneo, 50 millas
adentro y sus islas. Poda nombrar 15 legados para distintas partes de ese
territorio con rango de pretor y a dos cuestores. Esa provincia de Pompeyo
estableci en cierto modo, un precedente que habra de dar mucho juego: un solo
hombre poda recibir el gobierno de un territorio enorme durante mucho tiempo, y
poda poner al frente de sus divisiones territoriales a personas de su
confianza. As que ya no solo se trataba de la posibilidad de concentrar un gran
nmero de efectivos y recursos econmicos en un nico comando, sino de que las
altas magistraturas del estado pudieran ser cubiertas por las personas elegidas
61

por un hombre que contaba con un ejrcito al servicio de sus personales


objetivos. En definitiva, es el modelo que utilizar Augusto para mantener
durante dcadas un poder monrquico que se perpeta en sus sucesores, los
emperadores romanos.
17.LA CUESTIN DE LA ESCLAVITUD
Los esclavos utilizados en forma masiva en explotaciones agrcolas y de otros
tipos, en la ltima fase de la Repblica Romana, no corresponden al modelo de
esclavitud patriarcal que haba conocido Roma. En la familia tradicional romana,
una unidad de parentesco vinculada de modo perpetuo a una determinada hacienda y
gobernada con un poder absoluto por el varn de mayor edad, el esclavo era un
elemento patrimonial, sin derechos personales, que se poda comprar o vender.
Los esclavos y sus propios hijos formaban parte de la familia, con la cual
vivan y compartan la subsistencia. En ese contexto, esclavos, libres y el
propio pater familias con su esposa, hacan las mismas labores en la casa y en
las tierras, de modo que la esclavitud serva para aumentar la fuerza de trabajo
familiar. El esclavo nacido en casa (verna) se converta en propiedad del
dominus de la misma; poda ser vendido, pero en muchos casos se mantena en la
unidad familiar. Las llamadas Guerras Serviles resultan impactantes por el
nmero de insurrectos que lograron movilizar; pero se trata de movimientos de
ndole diversa, que se beneficiaron del factor
sorpresa y que estaban abocados al fracaso. Partieron de pequeos grupos de
esclavos que, en su condicin de pastores o de gladiadores, resultaban difciles

62

de controlar y podan conseguir armas; una vez amotinados, provocaron la huda


masiva de otros esclavos. Ni la primera revuelta de Sicilia (135-132 a.C) ni la
encabezada

por

el

gladiador

tracio

Espartaco,

podran

explicarse

sin

el

desarrollo que tuvo en Roma la esclavitud desde la Segunda Guerra Pnica. En muy
poco tiempo hubo grandes masas de individuos recin esclavizados. Quienes haban
sido libres y contaban a menudo con una formacin recibida en sus ciudades
helensticas de origen, eran tratados como fuerza bruta, y explotados al mximo,
porque, si moran, podan ser reemplazados con facilidad. No es extrao que se
sublevara; y tampoco, que no fuera su objetivo cambiar el orden social
caracterstico

del

Mundo

Antiguo.

Se

trataba

de

crear

un

nuevo

estado

invirtiendo los papeles, de conseguir la libertad, o, simplemente, de poder


volver a sus patrias. No consiguieron ningunos de esos objetivos.

TEMA 5: LA ROMA IMPERIAL


1. INTRODUCCIN
El Imperio Romano se forja en la poca Republicana con la expansion de Roma por
el Mediterrneo, que culmina a mediados del siglo II a.C. La palabra imperium
tambin se aplica al poder del populus Romanus sobre las tierras conquistadas y,
entonces significa dominio. Lo que llamamos Imperio Romano, en un sentido
territorial-institucional, es el conjunto de las tierras que estn bajo el
dominio del estado romano desde el siglo II a.C. Hasta finales del siglo V d.C.
(en Occidente) y hasta la dominacin rabe, en el VII a.C., en Oriente, aunque

63

el definitivo final del Imperio de Oriente (Bizantino) no llega antes del ao


1453 en que se produce la conquista de Constantinopla por los otomanos. Tambin
se conoce por Imperio Romano los siglos en los que hubo un emperador al frente
del estado. En ese sentido se utiliza la division entre Alto Imperio, que
comienza con Augusto (27 a.C.) y Bajo Imperio, que empieza con la llegada de
Diocleciano al poder (284 d.C.). Las diferencias son, sin embargo, tan grandes
entre esas dos etapas que no parece oportuno a muchos historiadores tratarlas
como una sola, aunque se divida en dos partes. El Alto Imperio es un desarrollo
poltico, institucional y cultural que comienza con Augusto y concluye con la
llamada crisis del siglo III. Ese es el perodo que se ha dado en llamar
Principado, porque el papel institucional de Augusto, y en cierto modo tambin
de sus sucesores, es el de princeps, mientras que imperator, que significa
general en jefe, magistrado en el ejercicio del imperium fuera de Roma, en
campaa,

es

en

realidad

el

ttulo

convertido

en

nombre

que

adopta

voluntariamente Augusto. Pero sa es tambin la poca Imperial por antonomasia,


y la que tratamos en este tema. La fecha del 27 a.C. corresponde al ao en el
que Julio Csar Octaviano (Augustus), hijo adoptivo y heredero poltico de Julio
Csar, devuelve al senado los poderes especiales que aba disfrutado desde el
asesinato de su padre y recibe un nuevo comando, desde el cual logra afirmar un
poder monrquico -si no de iure, al menos de facto- y transmitirlo a sus
sucesores. La obra de Augusto, en el aspecto militar, administrativo y tambin
social, que se desarroll a lo largo de cuarenta aos, logr una transformacin
tan importante y tan duradera que debe figurar necesariamente como el inicio de
64

la Roma Imperial. Tiberio, Calgula, Claudio y Nern constituyen la primera


dinasta de emperadores. Acab con insurrecin y guerra civil porque Nern haba
gobernado en la ltima etapa de su vida de un modo inaceptable para los crculos
conservadores del senado. Luego sigue la breve pero muy importante dinasta de
los Flavios (69-96), Vespasiano, y sus hijos Tito y Domiciano, que acaba con el
asesinato de ste y la condena formal de su memoria. Por el contrario, el siglo
II d.C. es de una gran estabilidad interior. La sucesin en la siguiente
dinasta, la de los Antoninos, se produce, a falta de hijos naturales, mediante
adopcin de uno de los senadores importantes o de familiares de los emperadores.
Pero Cmodo, que es hijo de Marco Aurelio, gobierna al estilo de Nern y acaba
asesinado en el 192 d.C. Lo ms brillante de la Roma Imperial ya se haba
vivido. Despus de la dinasta de los Severos (193-235 d.C.), sigue un largo
perodo de inestabilidad poltica y de descontrol militar, con emperadores, en
su mayor parte efmeros, que son proclamados una y otra vez por las tropas, y
hasta con secesiones puntuales, que rompen la unidad del Imperio.
2. EL EJRCITO Y LAS FRONTERAS DEL IMPERIO
Augusto crea un autntico ejrcito profesional; de la fidelidad de las tropas
depender en adelante no slo la persona y la vida del emperador sino la unidad
del Imperio. Con los 350.000 hombres que sola haber movilizados, se mantena la
seguridad

interna,

ocasionalmente

se

alguna

aseguraban
operacin

de

las

fronteras

expansin.

Despus

se

poda
del

intentar

desastre

de

Teutoburgo, en el 9 d.C. se afirma la idea de renunciar a la expansin del

65

Imperio ms all del Rin; lo que se produce son intentos sucesivos, a partir de
Claudio, de incorporar y mantener Britannia. Hay que esperar al reinado de
Trajano (98 -117 d.C) para encontrar una nueva poltica expansionista. La
ocupacin de la Dacia puso en manos de Roma sus minas de oro. A la muerte de
Caracala (217) Roma tena el mismo territorio que dejara Augusto en el 14 d.C
con la excepcin de Britannia y la Dacia. As que el Rin y el Danubio, con su
continuacin en el ufrates, quedaron como como fronteras definitivas del
Imperio. Las ciudades conocen en el siglo II d.C su mayor apogeo.
3. EL OFICIO DE PRINCEPS
En la realidad, la funcin de imperial significaba no slo una disponibilidad
continua y audiencias interminables de cualquier gnero, sino tambin la
participacin en debates y decisiones, sin olvidar la direccin de los numerosos
servicios religiosos y el trabajo con ayudantes y secretarios de todo tipo.
Todava se discute sobre el medio en que ejerca el princeps sus poderes de
magistrado; si lo haca tomando la iniciativa o se limitaba a reaccionar ante
las solicitudes que le llegaban, a la manera de los reyes helensticos. El
resultado de ese debate tiene consecuencias para la interpretacin de la
burocracia imperial, es decir, para comprender su entidad, su eficacia y las
transformacines producidas en la administracin del Imperio. El princeps
ostentaba poderes similares a los de un magistrado, y su actuacin pblica se
desarrollaba en gran medida a travs de las instituciones tradicionales, y en
funcin de ellas. El princeps se limitaba a ejercer una vaga tutela sobre las

66

actuaciones de los poderes pblicos, y no intervena sino a peticin de


particulares, comunidades o los propios magistrados, o bien cuando se trataba de
temas muy importantes. En su calidad de comandante supremo del ejrcito, estaba
especialmente

presente

en

las

provincias

donde

se

concentraban

efectivos

militares, se ocupaba de mantener el orden pblico y procuraba tratar y resolver


personalmente cualquier caso o incidencia que le pareciera relevante. En el
mbito del gobierno, los principes podan ser ms o menos activos, sin que ello
se notara demasiado en el funcionamiento del estado; pero lo que no podan hacer
era dejarse comer el terreno en el mbito militar. Por eso se puede considerar,
en cierto modo, el sistema poltco de la Roma Imperial como una monarqua
militar. Los buenos emperadores saben encubrir el proceso con gestos de
deferencia; pero, a medida que se hace ms explcita y ms dominante la base
militar del poder imperial, va disminuyendo el peso poltico del senado, hasta
que llega un momento en que su papel es meramente simblico.
4. LA DIVINIZACIN DEL PODER PERSONAL
En las idus (el da 15) de marzo del 44 a.C. Julio Csar fue asesinado en la
curia de Roma, a los pies de la estatua de su mayor adversario poltico, Pompeyo
Magno. El asesinato se hizo con la intencin de restituir la forma primiginea de
la repblica al antiguo rgimen senatorial de la nobilitas patricio-plebeya.
Pero, pocas semanas despus, Csar fue divinizado con el nombre cultural de
Divus Iulius y se le otorgaron sacerdotes y templos. Csar tena muchos poderes
y honores, entre ellos el mando exclusivo sobre todos los ejrcitos romanos, la

67

inclusin de la estatua de Julio Csar entre la de los dioses en las procesiones


de ciertas fiestas religiosas...Todo ello culmin en su nombramiento como
dictator perpetuus,en febrero del 44d.C. Esa fue la gota que colm el vaso, para
los defensores del regimen oligrquico tradicional. La alternancia en el poder,
que era la quintaesencia de la repblica romana, presupona que la vieja figura
institucional del dictador fuera un recurso de muy corta duracin, destinado a
salvar situaciones extremas; de ningn modo, la base legtima de un poder
personal permanente. A diferencia de la dictadura, la divinizacin pstuma de
Csar era todo un acto revolucionario, en la medida en que hasta ese momento
ningn romano haba recibido honores divinos en Roma, ni vivo ni muerto. Lo que
ocurra fuera de Roma y de Italia entraba en el mbito de las relaciones con los
pueblos sometidos, donde exista una tradicin de seguir el juego a los poderes
locales siempre que resultaba favorable a los intereses romanos. Que el hijo de
Julio Csar se flipase de ser divino era una osada. Ese aura sacral que rodeaba
al Divi filius desde el 44 a.C. Se vio respaldada sin duda por el resultado
favorable de la batalla de Actium del 31 a.C, que con la derrota y posterior
suicidio de Marco Antonio, pona fin a una larga y sangrienta guerra civil. La
consecuencia de ello es que el hijo de Csar ya no slo tiene una sacralidad
heredada, sino que, en el 27 a.C. El senado le otrorga el cognomen de Augustus.
Augustus significaba dotado de la mxima fuerza sacral. Andaba con pies de
plomo. Por otro lado, no le caba duda de que un culto a su persona contribuira
a consolidar la nueva forma monrquica de gobierno, por lo que permiti que, en
las provincias de Oriente, un nmero de ciudades y, sobre todo, de asambleas
68

provinciales le dedicaran estatuas y templos, normalmente en asociacin a la Dea


Roma, cuyo culto en Oriente tena ya una cierta antigedad, y al Divus Iulius,
su padre. Tambin en el Occidente menos romanizado, se inaugura, en el 12 a.C.,
en la ciudad de Lugdunum un ara Romae et Augusti como centro cultural de las
tres provincias de la Galia Comata, parangonable a los altares augsteos del
noreste de la pennsula Ibrica. Por debajo de ese nivel nacieron, todava en
vida de Augusto, numerosos cultos locales en ciudades de Oriente y Occidente,
con estatuas, edificios sagrados y sacerdotes.
5. LA CONSOLIDACIN DEL CULTO IMPERIAL
Tras las solemnes honras fnebres, se llev el cuerpo de Augusto hasta el campo
de Marte, donde fue incinerado en una pira el 19 de Agosto del 14 d.C. Un mes
ms tarde, el senado decret la divinizacin de Augusto. El trmino Divus tiene
la misma etimologa y significado que deus (dios), por lo que no resulta
procedente traducirlo por divino, pero se puede sealar, en cierto modo, ese uso
especfico,

traducindolo

como

divinizado.

En

el

siglo

IV

d.C,

el

calificativo de divus fue purgado de sus connotaciones paganas y reinterpretado


al servicio del cristianismo, por lo que inidica ya solamente la designacin del
emperador por la gracia de Dios. Una vez consolidado tras la muerte de Augusto,
el culto imperial cumple su funcin ideolgica y meditica, con independencia de
la divinizacin de los emperadores, que no era automtica. No todos entraron en
ese olimpo, empezando por Tiberio. Si las relaciones con el senado no eran
malas, la divinizacin resultaba previsible. Por otro lado, algunos emperadores,

69

normalmente por sus altercados con el senado, fueron sometidos a un proceso de


sentido

inverso,

que

se

conoce

como

damnatio

memoriae

(condena

del

recuerdo), y que era bastante ms denigrante que una negacin de honores (fue el
caso de Calgula, Nern, Domiciano y Cmodo)). Es en el reinado de Tiberio
cuando realmente comienza la primera fase del culto oficial al emperador. A
diferencia de los cultos locales que haban surgido con anterioridad de manera
espontnea,

estos

otros

se

crean

mediante

solicitud

de

las

provincias

interesadas, y la subsiguiente autorizacin de parte de Roma. En muchsimas


capitales provinciales se levantaron templos dedicados a Divus Augustus. La
iniciativa y la gestin correspondan a las asambleas provinciales, integradas
por los civitates y presididas por los flamines. Tiberio prohibi, sin embargo,
que se le dedicaran a l mismo templos y que se creasen flaminados y sacerdocios
con su nombre. La segunda fase relevante para el desarrollo del culto imperial
supra-local es la poca flavia (69-96). En ella, el culto de los emperadores
muertos y divinizados incluye ya a los vivos y se estabece tambin en las
provincias en las que no haba existido con anterioridad, experimentndo una
regulacin general. Solo se puede hablar de culto cuando existe un lugar para
realizar sacrificios, como por ejemplo un altar. Todas esas formas de culto
imperial eran fomentadas desde el gobierno central porque constituan una de las
herramientas ms poderosas para asegurar la cohesin del Imperio, y a su vez,
servan como plataforma social a las elites provinciales, que copaban los
sacerdocios, tanto masculinos como femeninos. Esas elites estaban igualmente
interesadas en manifestar su adhesin a los emperadores dedicndoles estatuas.
70

Las manifestaciones del culto ms aparentes se producan en los das de fiestas


imperiales que, poco a poco, iban rellenando el calendario religioso romano, al
lado de las fiestas religiosas tradicionales. Otras veces se conmemoraban
acontecimientos sonados, como la toma de Alejandra. Se organizaban procesiones
que pasaban por teatro, circo y finalmente el templo. Se hacan sacrificios.
Bustos y pinturas.
6. LOS DISTINTOS CIUDADANOS ROMANOS
Los ciudadanos romanos de mediados de la poca Republicana haban constitudo un
conjunto homogneo, en la medida en que coincidan casi por completo con los
habitantes de la ciudad de Roma de condicin libre. Se haba concedido la
civitas Romana a gente de fuera en muy raras ocasiones y slo a ttulo
individual, para vincular a Roma a los miembros de laCons clases dirigentes de
las ciudades itlicas sometidas, o para recompensar a soldados que hubieran
prestado servicios muy especiales al estado romano. Pero la Guerra Social del
91-89 a.C oblig a conceder la civitas Romana a las comunidades de los llamados
aliados itlicos, que no estaban dispuestos a seguir soportando las cargas
militares y de otras naturalezas que impona Roma para mantener y agrandar el
Imperio. A consecuencia de ello, las comunidades itlicas situadas al sur del
Apenino

Septentrional

se

convirtieron

en

conjuntos

de

ciudadanos

romanos

equiparados en el orden jurdico y fiscal a los de la propia Roma, aunque no en


el poltico- social. La masa de ciudadanos romanos de Italia constituye una
especie de periferia de la ciudad de Roma, con unas caractersticas propias. Por

71

otro lado, su vida est marcada por las contingencias de la comunidad donde
realmente viven su da a da. A ese colectivo de ciudadanos se suman, por otro
lado, los de las colonias que se fundan en poca de Csar y Augusto, ya como
colonias de ciudadanos romanos, y tambin alguna comunidad indgena extraitlica que, por razones excepcionales, consigue la ciudadana romana en los
mismo trminos que las itlicas. Pero hay ms colectivos de ciudadanos romanos.
La necesidad de fundar colonias con una mezcla de ciudadanos romanos e itlicos,
o indgenas de los territorios provinciales, haba dado lugar, en la poca
Republicana, a un tipo muy especial. Se le haba dado el nombre de colonias
latinas. Se conceda la ciudadana romana a quienes, sin tenerla previamente,
llegaran a ejercer una magistratura local; lo que tena efectos sobre los
descendientes, ascendientes y consortes, en virtud de lo que hoy llamaramos un
derecho retroactivo, pero que en el contexto jurdico romano, era necesario para
que esa concesin tuviera consecuencias jurdicas plenas. Ese es el modelo que
utilizan algunos emperadores ya no para fundar ciudades, sino para incorporar
amplios territorios indgenas a un sistema de promocin de sus elites. Con el
paso del tiempo, el colectivo de los ciudadanos romanos de Roma -no slo de sus
habitantes- fue aumentando, aunque, como los comicios ya casi no tenan vida
propia

en

la

poca

Imperial,

la

civitas

romana

estaba

cada

vez

ms

despolitizada. El aumento del nmero de los ciudadanos romanos redujo los


beneficios fiscales de ese estatus. Por eso se ha considerado que la concesin
de la ciudadana a todos los habitantes libres del Imperio llevaba a cabo por el
emperador Caracala en el 212 d.C poda haber tenido exclusivamente unos fines
72

recaudatorios.
7. IDENTIFICACIN Y CONTENIDO DE LA CIUDADANA ROMANA
El uso de los tria nomina (tres nombres) era caracterstico, aunque no
exclusivo, de los ciudadanos romanos. El primero era el praenomen, que llevaban
solo los varones y que cay en desuso a partir del siglo III d.C. A continuacin
iba el gentilicio (nomen) o nombre de familia y despus el cognomen, que poda
ser ms de uno. El nombre oficial completo inclua tambin el dato de filiacin,
que era el praenomen del padre en gentilicio. En el caso de los libertos, en
lugar del dato de filiacin iba el praenomen o nombre del antiguo dueo
(patronus). El criterio bsico establecido por Augusto era que las concesiones
de la ciudadana romana no perjudicaran a las comunidades donde vivan y tenan
sus propiedades los beneficiarios. El principal privilegio de los ciudadanos
romanos era el derecho a prestar servicio militar en las legiones -con mejor
salario, y posibilidades de ascenso, que las unidades auxiliares. En el aspecto
fiscal, el beneficio ya no estaba tan claro. Los que vivan en las ciudades
peregrinas tenan que compartir las causas globales; y las colonias y municipios
de derecho romano y latino tambin tenan ese tipo de carga, salvo concesin
expresa. Adems, se fue afirmando la tendencia a gravar impositivamente a los
ciudadanos romanos. El poder utilizar el derecho romano en el mbito familiar y
patrimonial s tena ventajas; lo mismo que el poder realizar transacciones
comerciales en el marco del derecho romano. La ciudadana romana se transmita
automticamente por va materna, a menos que la ciudadana romana hubiera

73

contrado matrimonio con alguien que no lo fuera y que no tuviera concedido el


derecho a casarse con una ciudadana romana. En cambio, el ciudadano que quera
tener descendencia con ese estatus deba obtenerla de una ciudadana romana, o
bien de una mujer que tuviera reconocido el derecho a contraer matrimonio legal.
8. LA MANUMISIN DE LOS ESCLAVOS
Es imposible establecer el nmero de esclavos en la poca Imperial. Hubo una
tendencia general al mantenimiento de las situaciones previas a la conquista
romana: donde los esclavos, o las personas dependientes en situaciones afines a
la esclavitud, haban sido un elemento importante de la poblacin, siguieron
sindolo ms o menos como antes; y donde eso no ocurra, tampoco parece que haya
cambiado la situacin. Los esclavos que resultan ms significativos, desde el
punto de vista de la sociedad romana, son, en esta poca, los domsticos, que
hacan todo tipo de trabajos. Tener una gran familia de esclavos era un signo de
distincin. Tambin se utilizaban como administradores y mayorales de las
haciendas, que se trabajaban con esclavos, complementados temporalmente por
asalariados. En Roma los esclavos eran manumitidos con mucha ms frecuencia que
en Grecia y, adems, si se utilizaba para ello el procedimiento correcto, se
convertan en ciudadanos romanos, aunque quedaran bajo la condicin de liberti,
que no transmitan, en todo caso, a sus hijos. El liberto permaneca para
siempre ligado al antiguo dominus por un deber de lealtad y fidelidad y por la
obligacin de prestar ciertos servicios o trabajos. A mediados del siglo I a.C
manifiesta

74

Cicern

claramente

la

idea

de

que

los

esclavos

merecen

ser

manumitidos al cabo de un tiempo, y que cuentan con ello. Reciban un peculium,


una especie de patrimonio propio con el que podan luego comprar su libertad.
Sabemos que a finales de la poca Republicana hubo manumisiones en masa, y
parece que en Italia ms de la mitad de los esclavos se manumitan por debajo de
los

treinta

aos,

las

esclavas,

todava

ms

jvenes.

Augusto

impuso

restricciones, fijando la edad mnima en los treinta aos, pero los escritos de
los juristas del siglo II d.C se desprende que se manumita con mucha facilidad.
Conociendo
interesante

el

sistema

para

el

clientelar
dominus

romano,

contar

con

podemos
esas

entender

personas

en

que

resultara

situacin

de

dependencia, que podan dar juego en muchos sentidos. Pero a veces el dominus
manumita a la esclava con la que haba mantenido relaciones ntimas para poder
casarse con ella.
9. LA NUEVA ORGANIZACIN ADMINISTRATIVA Y TRIBUTARIA
El

trmino

provincia

designaba,

en

la

poca

Republicana,

el

campo

de

responsabilidad o el territorio encomendado a un magistrado cum imperio para su


control y gobierno durante un tiempo determinado. Aunque los lmites de ese
mbito

de

competencias

poda

cambiar,

tambin

exista

una

tendencia

mantenerlos, lo que fue dando a las provincias una cierta permanencia y, por
consiguiente, un carcter de unidades administrativas. En ese sentido, se puede
considerar las provincias Hispania Citerior e Hispania Ulterior (la de ms ac y
la de ms all), en que se dividi el territorio peninsular desde el 197 a.C
hasta finales del siglo I a.C. A partir de Augusto, la entidad de las provincias

75

se reafirma, porque el princeps lleva a cabo una poltica de estabilizacin del


dominio romano, no solo destinada a asegurar el control militar sino tambin en
la

lnea

de

optimizar

los

recursos;

lo

que

se

traduce

en

actuaciones

administrativas importantes. Se elaboran mapas, se hacen catastros y censos, y


se procura una mejor distribucin de los elementos humanos en relacin con la
tierra, lo que implica expropiaciones, desplazamientos de poblacin y el
desarrollo de la propiedad del emperador. Como consecuencia, cada provincia
tiene una forma provinciae que es una autntica estructura administrativa y ya
no slo, como antes, una configuracin bsica, con los datos indispensables para
el ejercicio de las funciones del gobernador. Esos datos servan para cobrar los
dos impuestos a los que estaban sometidos los provinciales: el tributum capitis
y el tributum soli (por cabeza y por el suelo repectivamente). Los ciudadanos
romanos no tenan tributacin personal, por eso mismo introdujo Augusto un
impuesto sobre la transmisin hereditaria de los bienes, as como un impuesto
indirecto: la centesima rerum venalium. Adems, Augusto fue acumulando enormes
propiedades,
personal

los

durante

dominios

imperiales,

toda

poca

la

de

que
los

funcionaron
emperadores

como

un

patrimonio

Julio-Claudios.

Luego

adquieren un carcter de bienes de la corona, por lo que se acaba por constituir


un patrimonio del emperador propiamente dicho. En el 27 a.C. Augusto haba
recibido del senado el encargo de gobernar todos los territorios que se
consideraban especialmente conflictivos, y que requeran una mayor disposicin
de efectivos militares. Esa enorme provincia inclua un buen nmero de las
provincias ya existentes, que, en adelante tuvieron como gobernadores a legati
76

Augusti pro praetore, sometidos al poder proconsular del princeps y nombrados


por l. Son las llamadas provincias imperiales. El resto constituye el conjunto
de las provincias que debemos llamar pblicas porque seguan estando bajo la
autoridad del populus Romanus. Las gobernaban senadores, con el ttulo de
procnsul por perodos anuales.
10.LA ESTRUCTURACIN DE LAS CIUDADES
El modelo de la polis y de la civitas itlica, al que corresoponda la propia
ciudad de Roma, fue utilizado sistemticamente, desde comienzos de la poca
Imperial, como la pieza bsica del tejido administrativo. La civitas era un
territorio delimitado, normalmente con un centro urbano, con unos determinados
individuos registrados como ciudadanos, y con unas leyes que regulaban su
funcionamiento interno. Las relaciones entre el estado romano y esas comunidades
podan diversificarse hasta cierto punto, pero interesaba que fueran lo ms
homogneas posible. Las fundaciones realizadas por Roma en el territorio
provincial eran naturalmente de tipo civitas. Quedaron fuera de esa red de
civitates los grandes dominios imperiales, con minas, canteras, bosques, y sobre
todo, latifundios, que administraba directamente el poder central, por medio de
procuratores Augusti y libertos imperiales. Y sigui habiendo en el norte de
Europa

en

otras

regiones,

amplias

zonas

en

las

que

dominaban

las

organizaciones tribales, o una poblacin absolutamente dispersa en lugares muy


pobres e impracticables. Desde Pompeyo y Csar, que sepamos, haba habido una
tendencia a organizar los territorios ocupados por poblaciones tribales, y a

77

estimular la formacin de ciudades creando minsculos centros protourbanos. En


la misma direccin iban las acciones destinadas a convertir en una unidad ms
grande algunos grupos de aldeas, o a hacer bajar de las montaas a elementos de
poblacin levantiscos para instalarlos en zonas llanas. Sabemos que Augusto
actu en esa lnea en Dalmacia, dividiendo y reorganizando las tribus para
constituir

civitates.

Augusto

organiz

administrativamente

el

noroeste

peninsular configurando nuevas civitates con territorios definidos. En lugar de


utilizar como unidad de autonoma administrativa, frente al estado romano, las
pequeas unidades territoriales y de poblamiento funcion con unas civitates ms
grandes, que las aglutinaban, y que venan a coincidir vagamente con las gentes.
De esa forma se poda exigir el tributo y la contribucin militar a una unidad
ms grande, donde las pequeas piezas funcionaran como responsables solidarias.
Desde el punto de vista romano se tratara de un tipo de contributio, que era un
forma utilizada para agrupar ciudades pequeas, a efectos administrativos, y
estaba inspirada, segn todos los indicios, en modelos helensticos. En el
noroeste de Hispania, a lo largo del siglo I d.C la territorializacin de las
gentes y su conversin en civitates va potenciando el desarrollo de centros
urbanos

ms

grandes,

que

acaban

por

convertirse

en

municipios,

con

una

reconfiguracin del territorio, sobre la que carecemos de datos concretos.


11.CIVITATES PEREGRINAE
A comienzos de la poca Imperial, la inmensa mayora de las civitates del
territorio sometido al poder romano eran peregrinae, porque todos o casi todos

78

sus ciudadanos tenan la condicin jurdica de peregrini (extranjeros), es


decir, que no eran ciudadano romanos. Segn informa Plinio el Viejo esas
ciudades podan ser de tres tipos: foederatae, liberae o stipendiariae. Las
primeras se haban incorporado mediante un foedus, un pacto o tratado que
estableca de un modo preciso sus derechos y obligaciones y proclamaba su
independencia. Haba pocas. Las segundas, tambin muy escasas, tenan unos
privilegios concedidos por Roma, pero no estaban respaldados en esa forma
contractual

sancionada

por

los

dioses.

Tambin

eran

formalmente

extraterritoriales. Las dems se llamaban estipendarias porque estaban sujetas


al stipendium o tributo, lo que significaba que su territorio perteneca al
estado romano a todos los efectos. La realidad era que Roma trataba a cada
ciudad de una manera dependiendo de las circunstancias.
12.MUNICIPIOS Y COLONIAS
A las civitates peregrinae se oponan, en la Roma imperial, las colonias y los
municipios, que tenan una organizacin interna similar a la de la propia Roma.
Es Csas quien pone en marcha la romanizacin jurdica de las provincias
occidentales del Imperio. La naturaleza de esas comunidades y sus relaciones con
el estado tienen muchos puntos oscuros, a pesar de la abundante documentacin.
Lo que son los municipios, lo que difieren de las colonias, no lo sabemos
dice un escritor de la poca del emperador Adriano. En esa poca los dos tipos
haban confluido. Cada ciudad era lo que era en cada momento, y el hecho de que
tuviera plasmado en su nombre el trmino colonia o el trmino municipium solo

79

apuntaba a unas diferencias, a veces histricas, a veces honorficas, que en


poco, o en nada, influan en la vida de sus ciudadanos. Podemos quedarnos con
una diferencia bsica: las colonias eran ciudades de nueva creacin, pequeas
imgenes de la misma Roma, que nacan a consecuencia de un deductio, es decir,
de una expedicin sancionada por la ley, mientras que los municipios eran
ciudades preexistentes, a las que se otorgaba una forma jurdica romana, similar
a la de la propia Roma y tambin a la de las colonias. La distincin entre
colonias y municipios se complica con la distincin entre comunidades de derecho
romano y derecho latino. La naturaleza exacta del derecho latino, en la poca
Imperial, es de lo ms controvertida. Cuesta trabajo creer, aunque no se pueda
excluir del todo, que una ciudad considerada oficial y solemnemente como colonia
o municipium tenga a casi todos sus ciudadanos en condiciones jurdicas
parecidas parecidas a las de los habitantes de las civitates peregrinae.
13.ORGANIZACIN Y FINANCIACIN DE LAS CIUDADES
La civitates se consideraba como una colectividad pblica, integrada por los
ciudadanos, el territorio y todo el patrimonio comn. El conjunto de los
ciudadanos de cada civitas se llamaba populus. El populus se reuna en asamblea
y ejerca las competencias que estuvieran establecidas para l. En el caso de
municipios y colonias, esas competencias estaban definidas en la correspondiente
lex. Los magistrados ms importantes eran los llamados dunviros, que eran dos
ciudadanos varones de mandato anual. Los integrantes del populus estaban
obligados a realizar prestaciones para la comunidad. Solo se libraban, como era

80

el caso de los veteranos, los que tenan inmunidad. Para desempear una
magistratura o un sacerdocio y para entrar en el senado, haba que pagar una
determinada cantidad, tarifada en funcin de la importancia del cargo. La
asamblea de los ciudadanos y el propio senado procuraban elegir a los ms ricos.
Era fundamental dejar constancia de las ddivas, para su ulterior capitalizacin
poltica y social por parte del individuo y su familia.
14.EL EVEGERTISMO DE LAS CIUDADES ROMANAS
El evergetismo ocupa un lugar central en la vida social, econmica y poltica de
las comunidades del Imperio romano. Cualquier aportacin econmica debida a la
iniciativa de los ricos y destinada a beneficiar a una comunidad se puede
considerar como evergtica; pero se habla de evergetismo, como el fenmeno
significativo, cuando, en un determinado contexto poltico o social, como es el
caso de la Roma Imperial, se produce una importante circulacin de bienes desde
el poder hasta la masa social sobre el que se ejerce, y cuando esa circulacin
tiene la forma de una ddiva, destinada a producir automticamente un rdito
poltico-social, de acuerdo con el mecanismo del don-contradon. No solo sirve
para reafirmar la polarizacin entre los ricos y la masa de los ciudadanos, sino
que consagra el grado de capacidad econmica como criterio de dignidad social
dentro de la propia capa dominante. En la poca Imperial, es el emperador el
benefactor universal por naturaleza quien, consecuentemente, monopoliza el
mbito de la Urbs para esos despliegues propagandsticos. Pero animaban a imitar
su comportamiento a los de abajo. Las prestaciones evergticas podan adoptar

81

las formas ms diversas. Se financiaban obras, se pagaban deudas, se organizaban


juegos y representaciones teatrales... Excepto en el caso de los libertos, la
recompensa del evergeta por parte de su ciudad era la estatua honorfica, que a
veces se haca por suscripcin pblica del conjunto de los ciudadanos o una
parte de ellos.
15.LAS DIVISIONES DE LA SOCIEDAD Y LOS ORDINES
Carcter fundamentalmente desigualitario de la sociedad romana. Cada persona
pertenece a un grupo, cada grupo adjudica a sus miembros un lugar dentro de una
escala jerrquica interna. Las lneas divisorias de la sociedad romana imperial
seguan muchas veces un esquema binario, formando parejas de grupos, de los
cules solo uno mereca una consideracin positiva, interviniendo en ello
criterios jurdicos, econmicos y sociales altamente variables. Se contrapona
as a libres y a esclavos, a ciudadanos romanos y a peregrini etc. Pero la
oposicin bsica est entre los ciudadanos de pro (honesti) y los humildes. Los
honesti son los integrantes de las capas dirigentes de las ciudades. En esa
posicin va implcita una riqueza suficiente como para cumplir responsabilidades
pblicas; y la excelencia moral,sencillamente se le supone. A los humildes se
les

mantena

al

margen

de

las

funciones

de

responsabilidad,

deban

ser

gobernados por los honesti. Formaban parte de ese sector dirigente los miembros
de los ordines senatorial y ecuestre, as como todos los concejales municipales
y los veteranos del ejrcito. La comporsicin de los dos ordines superiores, el
senatorius y el equester fueron definidos por los emperadores, entre Augusto y

82

Claudio. Cada ordo tena su propia dignidad y peso. El nico ordo de acceso
hereditario era el senatorial. El acceso de nuevas familias al ordo senatorial
dependa ya exclusivamente del libre albedro del emperador. Distinta era la
estructura del segundo ordo, el de los caballeros. Sus requisitos eran ser varn
de nacimiento libre en tercera generacin y poseer un patrimonio libre de
400.000 sestercios. Las fuentes jurdicas reconocan un ordo decurional, porque
los miembros de los senados locales tenan privilegios de ese tipo; pero el
colectivo era mucho menos homogneo aun que el ecuestre. Las diferencias entre
ciudades eran tan enormes que los requisitos para pertenecer a los respectivos
senados variaban muchsimo.
16.LAS DOS PIRMIDES SOCIALES
Todos esos colectivos que formaban los ciudadanos romanos quedaban integrados en
una especie de pirmide que tena por encima de ella al emperador y su familia.
En la parte ms alta estaban los senadores y a continuacin, los caballeros.
Luego decuriones y veteranos. Finalmente, el mayor cuerpo de la pirmide lo
constituan las dos plebes, equiparadas en rango social, aunque mucho ms
numerosa la rural que la urbana. En el nivel ms alto de la plebe se sitan los
legionarios, con sus mandos inferiores. Divisin importante entre ingenui
(personas nacidas libres) de los esclavos y libertos. Las dos pirmides (la de
los ingenuis y la de los libertos) descansan sobre el colectivo de los esclavos,
que se va integrando en la pirmide de los libertos a travs de la manumisin.
Muchas personas libres tenan un nivel de vida inferior al de la mayora de los

83

esclavos y de los libertos pobres, y carecan de cualquier peso social. Por el


contrario, algunos libertos, e incluso esclavos, eran personajes de poder y
jugaban un papel importante en la administracin. Los ms influyentes eran los
utilizados por los emperadores. Los emperadores queran integrar a los esclavos
en la sociedad y facilitarles la promocin. La mejor forma de evitar que esa
capa de la poblacin resultase conflictiva era configurarlos como una sociedad
al modo de los libres, con una estructura jerrquica y una posibilidad de
ascender en la pirmide.
17.LAS MUJERES DE LA ROMA IMPERIAL
Las mujeres, como los hombres, se deban a la comunidad. La funcin principal de
las esposas de los ciudadanos romanos era la proceacin de hijos legtimos, para
perpetuar la familia y conservar el patrimonio. A esa funcin se le sumaba la
administracin de la casa, las labores domsticas directa o indirectamente. En
ciero

modo,

la

historia

de

las

mujeres

romanas

es

la

historia

de

su

emancipacin. Desde finales de la poca Republicana, su situacin tiende


jurdica tiende a mejorar. Al matrimonio tradicional cum manu, que dejaba la
esposa a la merced del marido o del suegro, se impone el matrimonio sine manu,
en el que conservaba la propiedad y las rentas de la dote, junto con la
posibilidad de seguir adquiriendo bienes personales. La legislacin de Augusto
significa un paso atrs en la emancipacin de las mujeres. Ellas no podan
cometer adulterio, ellos s. Las mujeres romanas de la sociedad alta y media
asistan a los banquetes y a los espectculos pblicos cuando queran y podan.

84

Libres y esclavas trabajaban en una serie de oficios y profesiones, como la


medicina, la cosmtica o el comercio, y naturalmente, en las labores agrcolas.
18.RELIGIONES MISTRICAS Y MITRASMO
La manifestacion religiosa ms vital de la Roma Imperial es sin duda la que se
engloba bajo la etiqueta de religiones mistricas, que se haban introducido ya
en la poca Republicana tarda, como consecuencia de los contactos de Oriente.
Imgenes de Isis (egipcia y muy popular entre las chicaxx) y de Mitra (persa).
Tenan en comn la participacin en rituales secretos y efectistas, por medio de
unos

actos

de

culto

inusualmente

intensos.

Taurobolium,

que

serva

para

purificar al participante mediante la aspersin con sangre de toro recin


degollado. Desde el siglo I d.C estaba difundido el culto de Mitra por todo el
Imperio Romano. El nombre de Mitra revela la funcin ms importante de esa
divinidad de origen indoiranio: simboliza el pacto y por lo tanto la fuerza
religiosa que mantiene unidas a las personas en un compromiso comn. Lo
importante era que esa religin tena en realidad dos caras; porque tambin, y
de modo muy especial, era una de las religiones moderadamente llamadas de
salvacin, al igual que el cristianismo. El objetivo de la iniciacin
mitraica, y de la participacin en la experiencia final, era integrarse, con la
ayuda del Mediador de la Luz, en esa dimensin csmica de la existencia que
contemplaba la victoria del Bien sobre el Mal, para asi librarse del poder
destructor de las Tinieblas.
19.SINCRETISMO RELIGIOSO

85

La actitud religiosa de la poca imperia est marcada por la tolerancia, tanto


frente a las divinidades y los cultos de Grecia como de Oriente, muchos de los
cuales ya haban penetrado en Roma en la ltima fase de la poca Republicana. Se
haba identificado a Jpiter con Zeus, a Juno con Hera, a Marte con Ares...Se
haba constituido as un panten grecorromano, en el que las divinidades romanas
adoptaban

mitos,

atributos

formas

de

representacion

plstica

de

las

divinidades griegas con las que se identificaban en competencias. El sincretismo


era compatible con una persistencia de los santuarios y los cultos itlicos. Una
forma de sincretismo es la interpretatio romana, rinden culto a Cstor y Plux,
por

interpretacin

romana.

La

interpretatio

parte

de

una

aceptacin

del

santuario como lugar sagrado, con independencia de la divinidad que lo ocupa; el


forastero que acude all asume que la figura divina venerada en el lugar es
tambin la que guarda semejanza con ella en su propia religin. De esa forma,
puede obtener los beneficios espirituales deseados en cualquier santuario. El
culto ms ejemplar es el de Marte, del que eran muy devotos los soldados.
20.LA CONFRONTACIN CON LOS JUDOS
En el mbito religioso de la Roma Imperial, el judasmo funciona como un
elemento provocador. Su monotesmo tena que chocar necesariamente con el culto
pblico dedicado a la dea Roma y al emperador. Se consideraba, bsicamente, el
judasmo como una forma de nacionalismo hostil al poder romano, y en esos
trminos discurrieron las relaciones. El gran levantamiento judo del 66 d.C
contra el poder de Roma, alimentado por los celotes y por unas esperanzas

86

mesinicas que haban logrado difundirse, provoc el asedio y conquista de


Jerusaln, y la destruccin de su templo, en el 70 por el emperador Tito. Y solo
la toma de la fortaleza Masada consigui, cuatro aos ms tarde, poner fin a las
encarnizadas luchas. Se intensifica entonces la dispora de los judos por todo
el Imperio, con la consiguiente proliferacin de las sinagogas, lugares de
culto,

donde

destruccin

se
de

lean

Jerusaln

explicaban
y

las

las

duras

escrituras.
represalias

En
de

esos

medios,

la

Roma

alimentaban

sentimientos apocalpticos, que se tradujeron en dos nuevas sediciones. La de


los aos 115-117 d.C y sobre todo la de Simn Bar-Kokhba 132-135 con la creacin
de un reino independiente, hicieron falta 12 legiones para sofocarla. Refundada
por Adriano, Jerusaln se convierte en una ciudad romana a la que tenan los
judos prohibido el acceso.
21.EL RECHAZO DEL CRISTIANISMO
Los cristianos no se sublevaron contra el poder de Roma. Persecucin de
cristianos por parte de Nern en el 64 d.C bajo la acusacin de ser los
causantes del gran incendio acaecido en Roma. Acus a los cristianos porque se
les aborreca por sus crmenes, porque su religin era una superticin siniestra
y porque odiaban al gnero humano. La verdad es que no resulta fcil establecer
los motivos de rechazo oficial y del odio popular frente a los cristianos con la
documentacin que tenemos. Se acusaba a los cristianos de apartarse de las leyes
morales y de las reglas de la sociedad. Un factor que ha podido alimentar una
actitud desafiante de los cristianos frente al estado es la bsqueda voluntaria

87

del martirio; porque al margen de cual fuera la doctrina, en las comunidades


cristianas funcionaba el martirio como bautismo de sangre, que implicaba la
liberacin de las culpas y la posicin privilegiada en el cielo. El culto de los
mrtires, que ya estaba establecido en el siglo II d.C muestra el gran honor que
alcanzaba el mrtir dentro de esas comunidades.
22.LA SUPERSTITIO
Desde finales del siglo I a.C, el concepto de superstitio designa una actitud
negativa que puede convertir a una religin o prctica religiosa en algo
contrario a los valores de la sociedad romana, y por lo tanto indeseable. Se
produce cuando un ciudadano se olvida voluntariamente de su dignidad al
entregarse a una divinidad que lo pone fuera de s y lo esclaviza. Ejecuta
rituales desmesurados, se deja embaucar por charlatanes...Un senadoconsulto del
186 a.C establece ya la prohibicin de celebrar fiestas en honor de Baco. El
resultado de la consulta senatorial fue considerarlas una amenaza contra la
seguridad del estado, por lo que algunos de los acusados se suicidaron para no
sufrir una condena que habra llevado a la confiscacin del patrimonio familiar.
Tambin entraba en este concepto las prcticas de magia y brujera. En realidad,
Roma se enfrentaba desde la poca republicana a unas prcticas religiosas que no
encajaban en la dimensin pblica de la religin romana. No se trataba de
rechazar a nuevas divinidades, sino unos cultos que entraban en competencia con
la dignidad del ciudadano, representada por la nobilitas. En ese sentido, el
cristianismo, con el emblema del crucificado, y con una taumaturgia extraa a la

88

tradicin romana, poda quedar includo en el mismo paquete.

TEMA 6: EL ESTADO BAJO-IMPERIAL Y EL FIN DEL IMPERIO


1. INTRODUCCIN
La fase del Imperio Romano conocida como Bajo Imperio se inicia con la subida al
poder de Diocleciano (284-305) y dura hasta finales del siglo V d.C. En la parte
Occidental. En la parte Oriental se prolonga en el Imperio Bizantino a lo largo
de la Edad Media. Cuando el emperador Diocleciano asume el poder, se encuentra
con una serie de problemas bsicos (lo que se conoce como crisis del siglo III):
la incapacidad del gobierno central para mantener la unidad y la estabilidad del
Imperio, la inseguridad de las fronteras, la debilidad de la moneda, la
ineficacia del sistema fiscal y la confrontacin religiosa. Diocleciano arbitr
soluciones para todos ellos, recurriendo en general al pasado. El emperador
Constantino (307-337) emprendi la tarea de configurar un nuevo modelo de
imperio adecuado a las circunstancias. La trascendencia histrica de su obra se
manifiesta tambin en la fundacin de Constantinopla, que logr funcionar
durante siglos como una segunda Roma. La reaccin del emperador Juliano, llamado
el Apstata (360-363), frente a la obra de sus suegro Constantino y de los hijos
de ste, los conflictos religiosos y la definitiva consagracin del Imperio
Cristiano por parte de Teodosio el Grande (379-395) son tambin pginas
significativas de la historia del Bajo Imperio. Las siguientes dcadas ven la
89

divisin definitiva del imperio, y la prdida de su parte occidental a favor de


los pueblos germnicos, que culmin en la destitucin, en 476 d.C de Rmulo, el
ltimo Augustus occidental a manos de Odoacro, precedida por un largo perodo en
el que los magistri militum, supremas autoridades militares, hacan y deshacan
emperadores. En el largo reinado de Justiniano se logra recuperar buena parte de
las provincias perdidas y fortalecer la cohesin del estado con la unificacin
del derecho y la religin. La legislacin bajoimperial proyecta la imagen de un
estado dirigista, frreo e implacable, que fue bautizado por los historiadores
modernos como Dominado, por oposicin al Principado del Alto Imperio. Sera la
incapacidad de controlar el mnimo necesario para que el Imperio pudiera seguir
adelante, y la dificultad en hacer cumplir las leyes, lo que explicara las
reiteraciones y la dureza. Lo ms caracterstico del Bajo Imperio es, por un
lado, la existencia de un sistema fiscal particularmente opresivo que favorece a
una capa social alta y por otro, la gestacin de un nuevo modelo poltico y
social, en el que la religin cristiana, en continuo proceso de expansin, juega
un papel determinante. La Iglesia asume el reconocimiento de la autoridad del
estado, la desobediencia al emperador se puede considerar como desobediencia a
la ley de Dios. Sobre esa base se contruye una monarqua providencialista.
2. EL MODELO TETRRQUICO
La solucin de Diocleciano al caos y la ruptura de la unidad del Imperio fue dar
a la monarqua una forma al mismo tiempo plural y colegiada. Nace as la
tetrarqua, que consiste en una divisin en cuatro partes del territorio del

90

Imperio, y en la asignacin de cada una de ellas a un emperador. Una relacin


jerrquica entre los tetrarcas deba garantizar la unidad del poder. Galerio y
Constancio eran los Caesares, adoptados por y subordinados a Diocleciano y
Maximiano,
expresamente

los

Augusti.

facultado

La
para

mxima

autoridad

producir

corresponda

disposiciones

relativas

Diocleciano,
a

todo

el

territorio. Como imagen de su rango supremo funcionaba la asociacin de su


persona a Jpiter, cabeza de los dioses y smbolo del poder poltico. La idea
era que los Caesares se fueran convirtiendo en Augusti sucesivamente; pero el
relevo de los tetrarcas, iniciado en el 305 d.C no funcion bien. No se
soluciona el problema hasta el 324, en que se hace con el poder nico
Constantino y somete la tetrarqua al principio dinstico, cubriendo los puestos
subordinados con sus propios hijos. La monarqua colegiada aguanta as hasta el
final de la dinasta teodosiana, a mediados del siglo V d.C. Hubo sin embargo un
episodio grave de usurpacin: las tropas de la parte occidental del Imperio
proclamaron Augustus a Magnencio y asesinaron a Constante, uno de los hijos de
Constantino, en el 350 Constancio II, el augustus del Oriente, tuvo que emplear
a los brbaros alamanes contra el usurpador, y se entabl una de las batallas
ms sangrientas de la historia romana (Mursa 351 d.C) en la que ms de 50000
soldados perdieron la vida.

3. LA DEFENSA DE LAS FRONTERAS Y EL NUEVO EJRCITO


Diocleciano refuerza la lnea fronteriza del Imperio construyendo fortines al

91

otro lado de las fronteras fluviales, en lugares estratgicos. Se hizo necesario


en las tropas incluir a una buena cantidad de brbaros, y adems se vio obligado
Diocleciano a establecer una cuota fiscal de reclutamiento. Sobre esa base,
Constantino aumenta los efectivos. Frente a los brbaros sigue una poltica de
contener y combatir a unos para ello utilizando a otros. El otro problema
importante es la larga ofensiva de los persas Sasnidas que obliga a los
emperadores a detraer muchos recursos de la defensa de otras fronteras. No solo
seguan en la lnea de disputar a Roma los reinos cristianos que tenan dentro
de sus fronteras como sospechosos de pactar secretamente con el enemigo. Pero
persas y romanos tuvieron que ponerse de acuerdo para hacer frente a un enemigo
comn, que habra de tener una enorme trascendencia: los hunos. La migracin de
ese pueblo temible empuj a los godos contra el limes del Danubio. Entonces el
emperador Valente toma la decisin de instalar a 200000 godos, ya cristianos
arrianos, en tierras del Imperio, bajo la condicin de federados y con
obligacin de aportar tropas. Se hacen fuertes desde un principio ejerciendo el
pillaje, y resisten a los intentos del emperador por controlarlos, derrotndolo
en la batalla de Adrianpolis (378 d.C) comandados por Fritigerno. El caso es
que se quedan dentro del Imperio, contribuyendo finalmente a la desintegracin
de su parte occidental.
4. LA NUEVA ORGANICACIN DEL TERRITORIO Y DE SU ADMINISTRACIN
Para lograr un mejor control de las provincias y reducir, de paso, el poder de
los gobernadores, duplic Diocleciano su nmero, que lleg a superar el

92

centenar. Se incluy el territorio itlico en esa organizacin, con doce


distritos gobernados por correctores; al frente del resto de las provincias
haba

praesides

ecuestres

slo

algunos

procnsules

senatoriales.

Las

provincias fueron agrupadas en doce dicesis con un vicarius a la cabeza, que


funcionaba como un delegado del emperador por debajo del prefecto del pretorio
correspondiente. Bajo esa condicin, estaba llamado a inspeccionar tanto los
aspectos militares como el mecanismo de la administracin de justicia, y desde
luego, las finanzas. La proximidad geogrfica y los intereses estratgicos
determinaron la constitucin de los lotes. Adems, los gobernadores provinciales
se vieron privados del mando militar, lo que hacia muy dificil que pudieran
sublevarse y autoproclamarse emperadores. A la cabeza de la administracin estn
los prefectos del pretorio, que actan en nombre de cada uno de los emperadores,
como supremas autoridades militares y administrativas. Ese carcter prevalece
ahora sobre el antiguo de jefes del emperador. Al frente de cada una de las
legiones haba un praefectus legionis ecuestre, no un senador como antes. Uno de
los servicios ms eficaces para el control del Imperio, por parte de los
emperadores, lo constituan los agentes in rebus. Haban nacido como correos
pero asumieron otras responsabilidades como: el control de la correspondencia
oficial les permita obtener mucha informacin, que podan transmitir al
gobierno central. A partir del 412 d.C. Se nombra a varios para cada provincia.
Constantino considera ya como una amenaza la figura del prefecto del pretorio,
por lo que reduce sus competencias, privndola de sus atribuciones militares,
que pasan a unos altos oficiales llamados magistri militum, quienes a finales
93

del siglo IV d.C se convertiran en los verdaderos hombres poderosos del


Imperio. Por primera vez en el estado romano, quedan definitivamente separadas
las carreras militar y civil. Constantino introduce la figura del prefecto
adscrito a un determinado territorio. De ese modo nacen las prefecturas, que
engloban las dicesis, que siguen incluyendo a su vez las provincias. A la
muerte de Constantino es cuando se fijan las tres prefecturas caractersticas de
la poca bajo-imperial: la de las Galias, para las dicesis occidentales; la de
Oriente, para las dicesis orientales, y la de Italia para las dems. El
gobierno central del estado descansaba en dos pilares. El primero era un
consistorium, consejo privado del emperador, compuesto por juristas y militares
de experiencia. Lo presida el propio emperador, o, en su ausencia, el quaestor
sacri palatii. El segundo era una cancillera, con un magister officiorum, a la
cabeza de una serie de altos funcionarios, que tena tambin el control de las
fbricas de armas y de la guardia palatina. Tanto los miembros del consistorio
como los responsables de los distintos officia eran comites, es decir, amigos y
compaeros del emperador. El patrimonio de ste y el patrimonio del estado
estaban

separados,

eran

gestionados,

respectivamente,

por

dos

de

esos

organismos: la comitiva rei privatae y la comitiva sacrarum largitionum.


5. LA FUNDACIN DE CONSTANTINOPLA
La fundacin de una nueva ciudad como sede principal del emperador y su corte,
adems de tener ventajas prcticas, tena un valor simblico, anclado en la
tradicin oriental, que poda contribuir poderosamente a magnificar su figura.

94

Haca tiempo que los emperadores no residan en Roma; sus sedes de Italia eran
Miln y Rvena, lo que les permita estar ms cerca de las fronteras. Ya
Diocleciano haba fijado la residencia en Nicomedia. Fue en la orilla occidental
del Bsforo, donde Constantino inaugur en el 330 d.C con un solemne ritual
pagano, la ciudad que deba perpetuar su nombre y propaar su grandeza:
Constantinopla. Aparte de un amplsimo palacio, construy magnficos templos,
tanto paganos como cristianos (Iglesia de los Apstoles, donde l mismo sera
entrerrado). El urbanismo de la nueva ciudad reflejaba de esta forma la
pluralidad religiosa del Imperio y la indefinicin del propio emperador en ese
terreno.
Durante mucho tiempo mantuvo Roma su preeminencia, pero ms tarde, sobre todo
con Constancio II, se equipararon las dos capitales. Finalmente, tras la cada
del Imperio Romano de Occidente en el 476 d.C Constantinopla pas a ser, ya no
la segunda, sino la nica Roma, la capital del Imperio Bizantino durante toda la
Edad Media.
6. LAS REFORMAS MONETARIAS
Diocleciano se encuentra con un antoniniano -un doble denario- en continua
depreciacin a lo largo del siglo III d.C porque emperadores y usurpadores
haban acuado en cantidad, para pagar a sus soldados y miembros de la
administracin, sin disponer del metal necesario; adems, la moneda mejor haba
dejado de circular, ya que era la que se tesaurizaba. La consiguiente inflacin
estimulaba el pago en especie, limitando con ello la agilidad y versatilidad de

95

las actividades comerciales. Adems, dejaba indefensos a los sectores de la


poblacin que cobraban del fisco: los soldados y los funcionarios, que eran
imprescindibles para el mantenimiento del poder central. Para solucionar estos
problemas, se arbitran en el 294 d.C dos medidas: crear una moneda fuerte, en
metales preciosos; y crear una moneda de curso comn que resultara aceptable.
As nace el solidus. La otra moneda relativamente fuerte es el argenteus. Por
otro lado se crea el nummus o follis. Al margen de que circulara ms o menos, la
moneda

fuerte

produjo

un

efecto

inflacionista.

Para

frenarlo,

public

Diocleciano en el 301 d.C un edictum fr pretiis maximis, con la pena de muerte


para los infractores. En el punto de mira estaban los especuladores. Como los
precios

autorizados

eran

demasiado

bajos,

los

comerciantes

redujeron

drsticamente su actividad; los productores no podan entonces dar salida a sus


productos de modo que la produccin se redujo. Al mismo tiempo, la puesta en
circulacin de un abundante numerario aliment la inflacin; los soldados se
contaban entre las vctimas. En el 312 Constantino empieza a acuar un nuevo
solidus; esa moneda si tuvo larga vida. Todo ello beneficiaba al estado y a los
ricos,

que

eran

quienes

podan

tesaurizar

ese

numerario.

Funcionaba,

en

realidad, en el Imperio un doble sistema monetario.


7. LA IUGATIO-CAPITATIO
Para el cobro del impuesto sobre las tierras, Diocleciano introduce un sistema
nuevo, conocido como iugatio-capitatio. Parece que el objetivo era aumentar los
ingresos del fisco forzando una mayor productividad. Se estableci un nuevo

96

catastro de todas las tierras, distinguiendo los tipos y la productividad. Se


hizo un censo de todas las personas, distinguiendo los hombres de las mujeres, y
de los animales. Se cre una unidad de tributacin abstracta llamada iugum por
la cual habra que pagar todos los aos una cantidad variable. Se atribuy un
determinado nmero de iuga a cada provincia, territorio, ciudad o unidad
territorial que se considerara oportuno establecer como tal. La ventaja de ese
sistema, para el estado, era que poda contar con unos determinados rendimientos
con independencia de la voluntad y disponibilidad de la explotacin de los
propietarios. La obligacin fiscal implicaba una obligacin de explotar las
tierras. Igual que en el caso de la iugatio, la capitatio de una ciudad y su
territorio eran unidades fiscales de clculo para poder establecer los impuestos
y no correspondan necesariamente al nmero real de habitantes.
8. LA DUREZA DEL SISTEMA FISCAL
Esos largos ejercicios fiscales permitan compensar los efectos negativos de
plagas o malas cosechas; pero era necesario en cualquier caso el manpower de
cada iugum, o al menos, de cada hacienda responsable del pago. As se inica el
mecanismo de adscripcin fija del trabajador a la tierra: de esa forma de
dependencia, afn a la esclavitud, que es el colonato del Bajo Imperio. El
sistema fiscal de Diocleciano se fue aplicando paulatinamente. El otro efecto
social importante del nuevo sistema tiene su origen en la manera como decidi
Diocleciano asegurarse el cobro de la annona. Los magistrados y los senados
locales seguan siendo responsables del reparto de las cargas entre los miembros

97

de la comunidad, de la recaudacin de las contribuciones y de la organizacin de


las

prestaciones.

Se

hizo

hereditaria

la

condicin

de

curial.

Como

la

recaudacin tenda a ser deficitaria, entraron en una deriva de empobrecimiento


que los llev frecuentemente a la ruina. El abuso y la corrupcin parece haber
sido, en muchos casos, su nico recurso de supervivencia. La nueva moneda de oro
y plata de Constantino agrav la presin fiscal. Estableci Constantino un
impuesto pagadero en oro en oro y plata; afectaba a los comerciantes y
artesanos. Autores de los siglos IV y V denuncian la dureza de esa carga. La
demanda de oro y plata, ocasionada por estos pagos, haca subir su precio. Se
revalorizaban las piezas tesaurizadas por los ricos, mientras la tendencia para
el resto de la poblacin era de paulatino
empobrecimiento.
9. LA POLTICA RELIGIOSA DE DIOCLECIANO
La Tetrarqua de Diocleciano es una poca de exaltacin de la religin romana,
en la medida en que constituye una base importante del poder imperial que se
quiere revitalizar. Los dioses romanos ancestrales se mostraban ahora propicios
a la grandeza del estado romano, y haba que sentir fomentando su proteccin.
Las actitudes disidentes con respecto a esas manifestaciones religiosas, podan
ser fcilmente interpretadas como actos de hostilidad frente al Estado. Actos,
en definitiva, que haba que reprimir. Un primer objetivo fueron los maniqueos,
contra quienes se proclam un edicto que les condenaba como representantes de un
culto extranjero subversivo. Posteriores emperadores y los propios cristianos

98

ortodoxos, combatieron sin xito esa doctrina, que se propag por el Occidente
romano y que dur, en Oriente, hasta la llegada del Islam. Durante el gobierno
de Diocleciano, los maniqueos estaban implicados en la ofensiva persa contra el
Imperio;

por

eso

los

que

vivan

dentro

de

fueron

considerados

como

conspiradores. Algunas actuaciones conocidas, de la poca de Diocleciano, contra


los cristianos no se puden calificar de persecucin. El caso de los Mrtires de
la Legin Tebana, aunque ficticio, es representativo de este tipo de episodios.
Hubo algunas actuaciones encaminadas a purgar de cristianos el ejrcito y la
administracin de justicia. El en 303 d.C tiene lugar una dura persecucin
contra los cristianos, que se atribuye a Diocleciano, como cabeza que era de la
Tetrarqua, pero que fue promovida, al parecer, por Galerio, uno de los Caesares
y ferviente defensor de la religin tradicional.
10.CONSTANTINO Y LA RELIGIN CRISTIANA
En el 306 d.C asumi Majencio la prpura y se hizo con el control de Italia. Por
aquella poca, el sistema tetrarquco de Diocleciano iba llevando a situaciones
cada vez ms conflictivas, Constantino se cre una dinasta propia. Propal que
era descendiente del emperador Claudio II el Gtico y declar como sus
protectores divinos al dios Sol Invictus y a Apolo. El 28 de Octubre de 312 d.C
se produjo la famosa batalla del Pons Milvius sobre el ro Tber, en la que
Majencio perdi la vida y fue derrotado. En vsperas de la batalla tuvo
Constantino otra visin que le habra llevado a poner un smbolo cruciforme en
los escudos de sus soldados; ese recurso al dios cristiano le habra procurado,

99

supuestamente, la victoria. Despus de la victoria sobre Majencio, Constantino


muestra una notable cercana al cristianismo y a la Iglesia cristiana, aunque no
se convirti formalmente antes de encontrarse en el lecho de muerte. La
aproximacin de Constantino al cristianismo no significaba una renuncia completa
a los cultos y dioses romanos. Aparte del cristograma, no aparecen antes de los
aos 20, en las monedas, smbolos cristianos como el labarum: el estandarte
consistente en una bandera con el cristograma, suspendida del palo horizontal
que cruzaba el palo vertical. Tuvo Constantino la habilidad de contruir un orden
nuevo con una mezcla de paciencia y prudencia, y con una cierta ficcin de
tradicionalismo. En ese nuevo orden figuraba claramente la integracin de la
Iglesia en el estado y la captacin de su jerarqua con el seuelo de los
beneficios. Favorece, efectivamente, a las comunidades cristianas al reconocer a
las iglesias capacidad jurdica para recibir legados y donaciones, y al otorgar
a los sacerdotes la autoridad de sancionar con su presencia la manumisin de los
esclavos realizada en las mismas. A ello se sumaron determinadas exenciones
tributarias para los clrigos, as como el nombramiento de cristianos para
puestos de la administracin. No se vean quizs esas medidas como una forma de
privilegiar a la Iglesia o a los cristianos como tales y por eso no provocaron
el rechazo abierto de los paganos que seguan formando la abrumadora mayora de
la poblacin del Imperio. Lo que parece haber pretendido Constantino es integrar
el cristianismo en la estructura social y econmica del estado.
11.LA REUNIFICACIN DEL IMPERIO BAJO CONSTANTINO Y LA CUESTIN ARRIANA

100

El enfrentamiento con Licino tiene, adems de su manifiesto trasfondo poltico,


tambin una faceta religiosa. En su mbito oriental, el Iovius Licino, tras un
periodo de tolerancia haba iniciado una persecucin contra la Iglesia. La razn
es que los cristianos podan ver a Constantino, promotor del edicto de Miln,
como una especie de patrono, lo que amenazaba la posicin de Licino. Las
tensiones

entre

los

dos

iban

en

aumento,

sobre

todo

porque

Constantino

articulaba cada vez ms abiertamente sus aspiraciones monrquicas. Tras una


serie de batallas ganadas a Licino, consigui convertirse en nico emperador.
Licino fue retirado de la vida pblica y asesinado por orden de Constantino. Lo
mismo que Augusto, Constantino lleg a convertirse en monarca de todo el imperio
por un camino sembrado de muertos, porque no se detena ante los asesinatos si
los consideraba necesarios. La ltima fase del reinado de Constantino estuvo
marcada

por

xitos

exteriores

contra

srmatas

godos,

reformas

en

la

administracin y una poltica religiosa bajo el signo de una progresiva


discordia entre los cristianas. El concilio de Nicea del 325 d.C, el primer
concilio ecunmico, que fue convocado y moderado por el emperador, tuvo una
asistencia masiva de obispos, sobre todo de Oriente, y acab con la condena de
Arrio, un clrigo de Alejandra que habia conseguido dividir peligrosamente a la
Iglesia cristiana. La manzana de la discordia era la interpretacin de la
naturaleza de Cristo como hijo de Dios, cuestin muy debatida entre los
cristianos de la poca, porque poda llevar a la conclusin de que se trataba de
un simple mortal.Tras la condena de esta doctrina por una mayora aplastante, en
el Concilio Ecumnico de Nicea (325 d.C) se proclam lo que ha sido el documento
101

fundamental de la fe cristiana hasta hoy en el Segundo Concilio Ecumnico de


Constantinopla, del 381 d.C. En los aos siguientes, Constantino hizo muchos
esfuerzos para reconciliar a los arrianos con los dems cristianos y se decant
por una poltica favorable al cristianismo. Adopt algunas medidas muy duras
contra determinados santuarios paganos de la parte oriental, cuyas prcticas
chocaban con la moral cristiana.
12.LA EXPERIENCIA DE JULIANO EL APSTATA
El ltimo intento de restaurar la religin romana lo protagoniza, en los aos
361-363 d.C, el emperador Juliano, sobrino y yerno de Constantino y apodado el
Apstata por los cristianos; pero se qued en un episodio efmero y fallido.
Gracias a sus xitos militares en las campaas contra los francos y alamanes
logr convertirse en Caesar en el 355 y luego en Augustus. Su oposicin al
cristianismo no era tanto poltica como filosfica: se haba dejado seducir por
el neoplatonismo, en materia de trascendencia, y eso le haba llevado a rechazar
las doctrinas religiosas que se mostraban incompatibles con l. Tal era el caso
del

cristianismo,

al

que

antepuso

Juliano,

como

prctica

doctrina

de

salvacin, un misticismo de tipo helenstico, conectado con la supersticin, la


magia y las prcticas adivinatorias. Se trataba de dos monotesmos no del todo
incompatibles en teora, pero con unos referentes culturales distintos, y con
unos

intereses

polticos

definitivamente

contrapuestos.

La

controversia

religiosa de la poca bajoimperial se muestra de modo diferente en funcin del


terreno en el que se plantea. Juliano empez por proclamar la libertad de culto

102

y de creencias, suprimiendo las restricciones establecidas por la legislacin


anterior.

Tomando

como

modelo

el

desarrollo

jerrquico

la

forma

de

implantacin de la Iglesia, intent fomentar en las provincias del Imperio, la


configuracin de un nuevo clero, debidamente adoctrinado y del que sera l la
cabeza como Pontifex Maximus. La reaccin fue muy fuerte y se vio obligado a
radicalizar sus posiciones iniciales. En el 362 d.C promulga una constitucin
por la que se prohbe a los cristianos la enseanza de la gramtica y la
retrica, por considerarlos a ellos y a sus escritos incompatibles con la
tradicin grecorromana.
13.LA CREACIN DEL IMPERIUM CHRISTIANUM POR EL EMPERADOR TEODOSIO
En

el

periodo

que

separa

Juliano

de

Teodosio

se

vio

recrudecida

la

confrontacin de los arrianos con ese cristianismo consagrado como ortodoxo en


el concilio de Nicea. Teodosio estaba decidido a configurar definitivamente el
Imperium Christianum, de ah su renuncia a ostentar el ttulo de Pontifex
Maximus. Un edicto, promulgado en Tesalnica en el 380 d.C declaraba a los
arrianos enemigos pblicos y estableca penas. A ello sigui un concilio
celebrado en Constantinopla en el 381 d.C en el que se acabaron de definir
posiciones ortodoxas frente a distintas alternativas biolgicas; y en el que se
llev a cabo una organizacin territorial de la Iglesia, constituyendo dicesis
y provincias, como las de la administracin del estado. Se reconoci la primaca
de la sede patriarcal de Roma, y en segundo lugar, la de Constantinopla. En la
primera fase de su mandato se muestra Teodosio conciliador con las aristocracias

103

paganas y con los paganos de reconocido prestigio en Oriente; necesitaba el


apoyo de estos grupos para consolidar la posicin; las medidas contra los no
cristianos fueron pocas y puntuales. En el 388 sin embargo, enva a un prefecto
a Siria, Egipto y Asia Menor con instrucciones de disolver las asociaciones
paganas

de

destruir

sus

templos.

Una

constitucin

del

392

condenaba

definitivamente el paganismo, tanto en el mbito pblico como en el privado,


estableciendo de esta forma el catolicismo como nica religin del estado. Esta
radicalizacin de la poltica religiosa de Teodosio se ha relacionado con su
enfrentamiento al obispo de Miln, Ambrosio. Cuando muere Teodosio en el 395
deja el Imperio a sus dos hijos muy jvenes, Arcadio y Honorio, encomendados al
cuidado del magister militum Estilicn. Aunque en ese momento todo pareca
indicar un gobierno comn de los dos Augusti, como haba existido varias veces
en los siglos pasados, los acontecimientos discurrieron por otro camino e
hicieron la unidad del Imperio Romano cada vez ms ilusioria: nunca jams
volvera a reunir un nico Augustus las dos partes, que a partir de ese momento
siguieron trayectorias diferentes.
14.

LA EMPRESA DE JUSTINIANO Y EL FINAL DEL MUNDO ANTIGUO

Con el fin de la dinasta de Teodosio en el 450 d.C se abra al magister


militum alano Aspar la posibilidad de acabar tambin con el Imperio Romano de
Oriente. Pero el emperador Len utiliz a los isuricos para reforzar el
ejrcito. Aspar qued fuera de juego en el 470. El siguiente emperador,
Anastasio, contribuy tambin a la estabilidad del Imperio. No faltaban recursos

104

humanos ni dinero en las arcas, por eso pudo Justiniano (527-565) intentar la
recuperacin

de

occidente.

Justiniano

trataba

de

recuperar

el

territorio

perdido, pero sobre todo de unificar las relaciones jurdicas, imponiendo un


derecho romano a todos los sbditos del Imperio. Por eso pone en marcha la
ingente tarea de codificar las leyes imperiales y las aoprtaciones de los
juristas. Cuando Roma era, para el Occidente europeo, una etapa ya superada,
consigue producir uno de sus ms importantes legados: ese Corpus Iuris Civilis
que

tanto

ha

infludo

en

el

derecho

europeo

posterior.

La

recuperacin

territorial de Justiniano produjo ms gastos que ingresos. Por otro lado, tras
la muerte del emperador, no solo presionaron los longobardos sobre Italia, sino
tambin los eslavos sobre la pennsula Balcnica. La frontera del Danubio no se
pudo mantener. En el 651 fueron aniquilados los Sasnidas y Persia se islamiz.
Al mismo tiempo, perdan su romanidad, frente al Islam, el norte de frica,
Egipto y el Prximo Oriente. Lo que hemos dado en llamar Imperio Bizantino se
sinti siempre como continuadora de Roma, y sus emperadores se consideraban como
una sucesin ininterrumpida de monarcas, desde Augusto hasta Constantino XI
Palelogo, en el siglo XV.
15.LA PRODUCCIN Y EL COMERCIO EN EL BAJO IMPERIO
La produccin de alimentos no slo estaba profundamente subdesarrollada en
trminos modernos sino que tambin era muy precaria. Algunos productos agrcolas
cultivados para el mercado, como el aceite de oliva y el vino, si que se
transportaban en cantidades enormes a travs del Imperio. Es probable que los

105

nicos transportes de grano regulares a larga distancia fueran los organizados


por el estado para aprovisionar al ejrcito, y a las poblaciones de las grandes
ciudades. Exista un comercio a larga distancia de artculos de lujo. Un papel
importante en ese comercio corresponda tanto a la administracin estatal, con
las residencias imperiales, como a los ricos hacendados. A lo largo de los
siglos V y VI parece que el nivel de la vida econmica de la parte occidental
del imperio fue bajando, con lo cual la demanda de artculos sofisticados y de
alta especializacin se ira reduciendo, desplazndose entonces los centros de
produccin hacia el sur y al este del Imperio. Ese proceso iba acompaado de una
disminucin de la calidad y del estndar tecnolgico de los productos.
16.LOS TRABAJADORES AGRCOLAS
La poblacin del Bajo Imperio viva casi toda ella en el campo, cuya explotacin
constitua la base principal de la subsistencia. Tanto en Occidente como en
Oriente, gran parte de la Tierra estaba en manos del estado y de los miembros de
la nobleza, seguidos por la Iglesia y los monasterios; pero las formas de
asentamiento presentan diferencias. Mientras que, en lneas generales, en
Oriente predominan las haciendas medianas y pequeas, organizadas en aldeas y
poblados agrcolas, el Occidente se caracteriza por un hbitat muy disperso,
salpicado por las grandes villae lujosas. Parecidas diferencias se encuentran
tambin en el estatus de las personas que cultivaban la tierra, con un elevado
nmero de esclavos en Occidente, que en Oriente eran mucho menos frecuentes, al
menos fuera del mbito domstico. Pero no cabe duda de que en ambas partes del

106

Imperio

exista

una

amplia

capa

de

campesinos

de

condicin

libre,

unos

trabajando tierra propia y otros, ajena. Entre estos ltimos se contaban los
coloni, conocidos a partir del 352 d.C a travs de disposiciones legales; aunque
eran libres a los dems efectos, estaban adscritos a la tierra de sus dueos,
sin posibilidad de abandonarla. Se ha querido ver en el colonato bajo-imperial
como precursor de la servidumbre medieval y del modo feudal de produccin, lo
que no est del todo claro, por ms que resulten innegables ciertas semejanzas.
La ms importante de ellas es la mediatizacin de sus relaciones con el estado
que se deriva de su inclusin en el census de los dueos, pero ms datos no hay.
17.LA CLASE DIRIGENTE
En la Antiguedad Tarda, se ejerca el gobierno central desde las cortes
imperiales, normalmente dos a partir de Valentiniano y Valente, y el gobierno
local desde las capitales de las civitates, es decir, los centros urbanos que
controlaban a su vez un territorio rural. Entre la corte y la civitas existan
varios niveles administrativos: las prefecturas del pretorio, los gobiernos
provinciales, las asambleas regionales de elites locales. A lo largo del siglo
IV se fue produciendo una compenetracin cada vez ms estrecha entre estos
niveles, tanto formal como informal. Las civitates se gobernaban por medio de un
consistorio de terratenientes asentados en ellas, los llamados decuriones o
curiales. Pero ya a partir del siglo III no pocos curiales haban accedido a la
burocracia imperial, dejando un nmero mucho menor de decuriones disponibles
para desempear las mltiples tareas que las autoridades imperiales seguan

107

atribuyendo a las curiae locales. El volumen del aparato burocrtico fue


creciendo. Para poder entrar en la burocracia imperial era imprescindible poseer
la tradicional educacin clsica literaria, cuya adquisicin poda costar
facilmente diez aos. Cuando, en el transcurso de los dos siglos siguientes, se
constituyeron nuevos reinos brbaros en el suelo de casi todo el Occidente, una
serie de cortes reales sustituy a la nica corte imperial. Las lites polticas
de

esos

nuevos

reinos

eran

muy

dispares,

pero

estaban

fundamentalmente

compuestas por dos colectivos. Por un lado estaban los grupos dirigentes de esos
pueblos forneos (godos, francos, vndalos...) y por otro haba una aristocracia
romana que haba sobrevivido al colapso del Imperio. Ambos colectivos estaban
obligados a proporcionar contingentes militares, porque ya no exista un
ejrcito profesional. El concepto bajo-imperial del emperador como vicario de
Dios en la Tierra se mantuvo tal cual.
18.EL PAPEL DE LOS OBISPOS A PARTIR DEL SIGLO V D.C.
La civitas conservaba muchas de sus funciones anteriores, aunque las curiae
haban desaparecido casi por completo y el gobierno local estaba en manos de
comites civitatis o duces nombrados por los reyes. Papel cada vez ms importante
que jugaban los obispos en el nivel local, reforzando la importancia de la
civitas. A medida que la Iglesia iba aumentando patrimonio, el obispo llegaba a
controlar mayores fondos que sus conciudadanos. Debido a su autoridad, era capaz
de resolver disputas entre miembros de su comunidad ms rpidamente que
cualquier

108

funcionario

oficial.

El

poder

del

obispo

era

solo

fctico

al

principio, puesto que no estaba integrado en el gobierno de la civitas. Hasta


finales del siglo IV la Iglesia y sus cabezas permanecieron fuera del engranaje
y de la parafernalia del gobierno local. Cuando, en el transcurso del siglo V
d.C las curiae perdieron toda su fuerza y se consolid definitivamente la
cristianizacin de los lderes cvicos, el poder de los obispos aument en
general; porque se produjo un vaco de poder en la administracin local, en la
que ya se haba ido introduciendo el obispo de un modo u otro. La implicacin de
los obispos en los asuntos locales variara mucho segn la ciudad y segn las
inclinaciones de cada uno, aunque no cabe dudar de que en la poca de Justiniano
presidieran los colegios de los notables locales.
19.CAUSAS DE LA DISOLUCIN DEL IMPERIO ROMANO DE OCCIDENTE
La presin de las poblaciones perifricas ha jugado un papel importante en la
disolucin de los imperios del Mundo Antiguo. Pero, para resultar realmente
eficaz, ha tenido que entrar en conjuncin con determinados factores de orden
interno. La separacin del Imperio en dos mitades, que fue un hecho desde el 395
d.C, dejaba algunas zonas ms desprotegidas; pero el verdadero problema era el
de los efectivos. Haba un ejrcito profesional cuyos costos soportaba el resto
de la poblacin; por eso no se poda llamar a sta masivamente a las armas
cuando

resultaba

necesario.

Hubo

que

recurrir

los

propios

brbaros,

privilegiando a unos con tratados, dinero y tierras para que controlaran a los
otros; pero al final, los brbaros se crecieron demasiado en algunas zonas,
mientras las migraciones en cadena no dejaban de presionar. La larga ofensiva de

109

los persas contribuy tambin a la debilidad del Imperio, manteniendo un frente


abierto que distraa recursos y efectivos necesarios para contener a los
brbaros en Occidente y a los rabes en Oriente. Adems de los problemas
polticos y militares, haba problemas sociales y econmicos. Muchos gastos que
tenan que salir del trabajo de unos campesinos cada vez ms empobrecidos, y de
unas tierras cuya productividad de conjunto se vio afectada seriamente por las
sucesivas

invasiones.

Importantes

conflictos

sociales,

como

el

movimiento

bagudico. Se trataba de bandas de marginados en las que haba agricultores


hudos de las tierras. Vivan de lo que pillaban y se enfrentaban a los
soldados.
20.

EL LEGADO DE ROMA

Una buena parte de Europa habla lenguas romnicas, herederas del latn. El
concepto de translatio imperii, la posibilidad de transferir la legitimidad de
ese Imperio Cristiano por derecho divino, sirvi para consagrar primero al reino
franco-germnico en Occidente y ms tarde, la Segunda Roma en el 1453. El estado
romano bajo-imperial, como forma poltica monrquica, y sus recursos para
ejercer control sobre poblaciones diversas en un amplio territorio, tenan que
funcionar como modelo para los reinos europeos con similares aspiraciones. Las
raices romanas o grecorromanas siguen patentes en la literatura, el pensamiento
y las artes. Romana en la tcnica y la arquitectura. Continuidad religiosa. La
unidad cultural del Mediterrneo facilit la difusin del cristianismo, que
desarroll su dogma y configur su Iglesia en el marco poltico y social del

110

Bajo Imperio Romano. La gran divisin del cristianismo entre la Iglesia Catlica
de Roma, con un papa que poda mantenerse relativamente independiente de los
poderes polticos, y la Iglesia Ortodoxa, con un patriarca subordinado al
monarca de Constantinopla, procede, en fin, de la evolucin tan distinta que
tuvieron las dos mitades del Imperio a partir del siglo V d.C. Hay que mencionar
tambin la herencia del derecho. La recepcin del derecho romano en la Europa
posterior ha sido muy distinta segn las reas y la configuracin de los
estados; pero en todas ellas ha marcado de alguna manera la codificacin del
derecho privado a lo largo del siglo XIX. Espaa es uno de los mbitos de mayor
pervivencia. Por lo dems, el derecho romano es el nico ordenamiento jurdico
nacional que ha conseguido convertirse en nuestros dias en un autntico derecho
mundial, capaz de regular las relaciones humanas al margen de las peculiaridades
de cada territorio.

111

HISTORIA MEDIEVAL
Tema Introduccin: El concepto de Edad Media y las fuentes para su
estudio
1. EL CONCEPTO DE EDAD MEDIA
El concepto de Edad Media tiene su origen en el siglo XV. Flavio Biondo fue el primero quien
advirti de que el largo perodo comprendido entre los siglos V y XV constituye una unidad
histrica cerrada, caracterizada por la aparicin de una lengua vulgar que sustituir a la extinta
laitinidad romana. El trmino Edad Media fue acuado a mediados del siglo XV por Giovanni de
Andrea de Bossi, obispo de Aleria. La expresin qued consagrada en el siglo XVII con la aparicin
de la obra de Cristbal Keller. Seran ya luego los pedagogos del siglo XVIII y, sobre todo a lo largo
del siglo XIX los que fueron imponiendo el concepto de Edad Media.
Desde el Renacimiento, exista entre los historiadores y humanistas la conciencia de dos edades: la
Edad Antigua (especialmente Grecia y Roma) y la Moderna (entonces la actual), de ah que por
exclusin hubiera que admitir una edad intermedia entre ellas.
2. PERIODIZACIN DE LA EDAD MEDIA
La Edad media abarca un periodo cronolgico cuyo comienzo, a grandes rasgos, se sita en las
grandes invasiones germnicas del siglo V, y su trmino en la conquista de Constantinopla por los
turcos en 1453. La mayora de autores admiten una divisin tripartita de la misma:
La Alta Edad Media: IV-X
La Plena Edad Media, Edad Media Clsica o Perodo Feudal: XI-XIII
La Baja Edad Media: XIV-XV
3. TIPOLOGA DE LAS FUENTES PARA EL ESTUDIO DE LA HISTORIA
MEDIEVAL
Segn el profesor Riu, las fuentes histricas son todos aquellos instrumentos, escritoa, objetos,
1

restos y testimonios directos o indirectos que utilizamos para conocer los tiempos pasados y escribir
su historia. Ahora bien, las fuentes para conocer la Edad Media presentan algunas dificultades. La
primera proviene de su desigual distribucin, tanto cualitativa como cuantitativamente hablando.
Para el mbito de la Europa occidental los documentos de archivo constituyen el elemento
fundamental de la reconstruccin histrica, sin embargo, resultan muy poco significativos para otros
mbitos, como el islmico, el asitico o el africano.
Por otro lado, las caractersticas fundamentales de los siglos altomedievales son la penuria y el
laconismo de las fuentes escritas. De manera que la informacin procedente de las fuentes no
escritas es fundamental para paliar esa falta de expresividad.
Otra caracterstica es la excesiva unilateralidad de su procedencia. Segn Ginecot, la mayor parte
de las fuentes tienen un origen clerical y este hecho influye en su representatividad, de ah los
tpicos comnmente aceptados, como el de la religiosidad del hombre medieval.
Otras dificultades que presentan son una cierta ligereza en el tratamiento de los datos cuantitativos,
la ausencia relativa de espritu crtico y el propio lenguaje medieval, su pobreza e imprecisin en los
dominios tcnicos y jurdicos.
Ruiz de la Pea divide las fuentes medievales en dos grandes categoras formales, escritas y no
escritas. En las escritas encontramos tres grandes grupos: fuentes narrativas, literarias y documentos
de archivo. En las no escritas encontramos las fuentes monumentales, las ciencias auxiliares y los
testimonios del paisaje y la naturaleza.
4. FUENTES PARA EL ESTUDIO DE LA EDAD MEDIA HISPANA
4.1 LA ESPAA CRISTIANA
Los documentos son muy escasos para el inicio de la Edad Media. Los escritos encontrados ms
abundantes son de carcter literario, y de forma primordial, textos de carcter teolgico-filosfico,
doctrinales y litrgicos. Destaca la Regla de San Benito. Hay que tener en cuenta que durante estos
siglos la vida cultural se desarrollaba en los monasterios.

Se comienzan a formar colecciones de crnicas, anales y otros textos histricos donde se recogen
las historias de los gobernantes, como la Historia de los visigodos, de Isidoro de Sevilla.
A partir del siglo IX, las fuentes documentales son ms abundantes, producindose un incremento
considerable de crnicas y documentos relacionados con las cortes de los prncipes y los seores
feudales. Tambin aumenta la documentacin eclesistica, fruto de la mejor preparacin cultural del
clero.
Para el periodo final de la Edad media (XIV-XV), encontramos abundante documentacin. A partir
de siglo XIV comenz a usarse de manera generalizada el papel, que se acaba imponiendo a todos
los rdenes de la vida. Los documentos abandonan el pergamino por este nuevo soporte y sern
redactados en las lenguas vernculas, quedando el latn reservado para el mbito eclasistico.
Todo este material se encuentra en los archivos ms importantes del pas, cuyo germen fue
sembrado durante los reinos bajomedievales.
4.2 AL-ANDALUS
Las fuentes musulmanas no slo se diferencias de las cristianas en el fondo, sino tambin en la
forma. Los historiadores musulmanes en la mayora son polgrafos y tambin poetas, de ah que la
aridez de las crnicas cristianas diste mucho de los textos histricos musulmanes.
Las primeras referencias histricas del Islam son discontinuas y atemporales, es el jabar (sg.) o los
ajbar (pl.), cuyo inters radica en el significado religioso poltico de determinados acontecimientos
ms que en el propio hecho histrico. Se trata de noticias orales cortas, aisladas, entre las que no
haba continuidad. Las fuentes andaluses del gnero ajbar pocas veces reflejan la transmisin de los
textos, debido a que nunca se impuso el consignar los nombres en el momento en el que fueron
escritos. Por tanto, fue necesario buscar un sistema de ordenacin distinto al esquemtico de los
ajbar, por lo que se fue imponiendo la datacin exacta de todas las esferas de la cultura surgiendo de
este modo la historia o tarij. En al-Andalus el tarij cobra su madurez cuando A mad al Razi
comienza a desarrollar su obra, aunque ambos gneros coexisten.

Tras el triunfo del tarij, que incluye Crnicas y Anales para resear los actos del soberano y su
gente, surgen otras divisiones como las abaqat, generaciones de sabios, alfaques, mdicos,
jueces...Tambin tenemos las biografas, las genalogas y los diccionarios a finales del siglo IX.
La influencia de los historiadores musulmanes en los cristianos se hacen evidentes desde la
conquista de Toledo (1085), que les puso en contacto directo con su cultura y en posesin de
muchos manuscritos.

TEMA-1: DEL IMPERIO ROMANO A LOS REINOS BRBAROS:


PERVIVENCIAS Y NUEVAS APORTACIONES
1 TRANSICIN
En el s.III dC el Imperio Romano se debilita por varios motivos: a) Guerras civiles que frenan su
expansin externa y a su vez frenan las actividades mercantiles dentro del Imperio Romano b) Las
ciudades se convierten en centros de consumo y no de produccin. El Imperio Romano dependa del
exterior donde adquira muchos productos, lo que provoca una dficit en la balanza comercial. c)
Los intentos para mejorar la economa fracasan y repercute en las clases medias que se proletarizan
d) El declive de la sociedad esclavista tradicional no consigue que el trabajo libre triunfe sino que se
hunde. e) En el medio rural desaparecen los pequeos propietarios, en el s.IV estn adscritos a un
gran seor y el latifundio es el organismo tanto econmico como de relacin entre potentes y
humiliores. f) El aumento de los impuestos en el bajo Imperio Romano sobre posesin de tierras y
trabajo de las personas se produce por una necesidad de dinero para fidelizar a las tropas, asegurar
aprovisionamiento de las ciudades y hacer frente a las amenazas brbaras. Consecuencias: revueltas
campesinas contra grandes propietarios y contra el propio Estado romano. Los factores de orden
religioso juegan un papel importante en el declive del Imperio Romano: las masas toman como
soporte mental la religin para combatir el sistema poltico y social. En resumen, decadencia del
Imperio Romano por causas internas: institucionales, religiosas y econmicas. Causas externas:
4

entrada de los brbaros.


2 LOS LLAMADOS PUEBLOS BARBARI
Barbari=extranjeros, pueblos al norte del Danubio y este del Rin. Nombre genrico y peyorativo,
aun siendo de variadas etnias (mayora germnicos) y que algunos, los visigodos, desarrollaron una
cultura importante. Son pueblos nmadas o agrupaciones de tribus cambiantes, originarios de
Escandinavia y el Bltico, recorran Europa en busca de pasto para el ganado, caza, pesca o botn.
Su objetivo era instalarse y desarrollar agricultura sedentaria y ganadera.
Rin: frontera natural entre Imperio Romano y germanos. A partir del s.I ya hay contactos frecuentes
e incluso se alan con tribus germnicas para combatir a otra. A pesar de la continua defensa de
Roma contra el peligro exterior, el limes se convirti en zona de contacto manteniendo estrechas
relaciones comerciales y polticas. Incluso en el gobierno de Augusto entraron germanos en el
ejrcito llegando en el s.III a haber emperadores que haban nacido fuera de las fronteras del
Imperio Romano.
Tambin hubo incursiones de francos y alamanes que destruyeron campamentos romanos,
saquearon ciudades y las villas agrcolas se fortificaron y hubo hambre. Los emperadores romanos
trataron durante aos evitar la catstrofe con mayor o menor suerte, pero a lo largo del s.IV la
invasin de los pueblos germnicos se convirti en irremediable.
3 TRASCENDENCIA DEL GOBIERNO DE CONSTANTINO Y TRIUNFO DEL
CRISTIANISMO
En el s.III el cristianismo se expande, el paganismo disminuye y el cristianismo pasa a ser una
religin con ambiciones universales. Decio (249-251) promulga edicto de incompatibilidad entre
Iglesia y Estado y trunca la tolerancia mantenida durante ms de dos siglos. Posteriores edictos
promulgados por la Tetrarqua se generaliza la persecucin. Tetrarqua: promovida por el emperador
Diocleciano para mantener la unidad del Imperio Romano, el poder poltico es ostentado por cuatro

titulares, dos Augustos y dos Csares subordinados a ellos.


Al llegar al poder Constantino (306-324) se para la persecucin al cristianismo y la Tetrarqua se
disuelve. Constantino derrota en la batalla de Puente Milvio (312) a Majencio, su enemigo, y esto
supone un cambio en las fronteras de los dos territorios controlados por ambos emperadores.
Constantino se convierte al cristianismo y se inicia la construccin de edificios abierta y
explcitamente cristianos.
En 313 Edicto de Miln: Constantino y Licino (emperador de Oriente) promulgan la libertad de
culto. El cristianismo pasa a gozar de la tolerancia estatal y el Estado romano la protege y utiliza.
Favorece la tarea organizativa de obispos y concilios. Los descendientes de Constantino obraron
como sinceros cristianos. Teodosio convierte al cristianismo en la religin del estado en el 380 en
Tesalnica. Quedan proscritos tanto el paganismo como las herejas siendo el cristianismo en su
versin ortodoxa la nica fe del Imperio Romano. No obstante la acomodacin del cristianismo en
las estructuras polticas del imperio Romano tuvo sus altibajos y fue un proceso largo y laborioso.
4 MIGRACIONES DE LOS PUEBLOS BRBAROS Y SU ASENTAMIENTO EN EL
IMPERIO ROMANO
La penetracin y asentamiento de los brbaros fue un proceso largo y dur del s.II al XI teniendo
dos etapas: 1- Primeras invasiones: llegada visigodos al Imperio Romano (376) hasta la entrada
de los lombardos en Italia (568). 2- Segundas invasiones: vikingos, hngaros, sarracenos en el
s.IX y X.
378: los visigodos cruzan el Bajo Danubio presionados por los hunos y se esparcen por los
Balcanes. Valente trata de impedirlo pero es derrotado en Adrianpolis. La instalacin de los
germanos en el Imperio Romano es inevitable e imparable. Teodosio, ante esta crtica situacin
reunifica el Imperio Romano logrando la pacfica asociacin como pueblo al Imperio. Honorio en
Roma y Acadio en Constantinopla promulgan la Ley de Hospitalidad en la que las familias

germanas podan disfrutar de los bienes de las familias romanas que las hubiesen acogido. No
obstante, los gobernantes orientales y occidentales del Imperio Romano usaron a unos brbaros para
defenderse de otros brbaros que iban cruzando el limes. De esta manera, hbilmente, el Imperio
Romano de Oriente desvi hacia el IR de Occidente las sucesivas oleadas brbaras, logrando
sobrevivir mientras Roma sucumba.
Atila (395-453) y los hunos eran la potencia brbara del s.V. Llega al poder en 434 y dirige
campaas contra el IR Oriente, pero sabiendo de la debilidad de Roma hace su primera incursin en
451 llegando a Orleans. La caballera huna era numerosa e infatigable. Realiza incursiones en Italia
y varias ciudades son asaltadas. A su muerte los supervivientes hunos ya no son ms que una horda
mediocre.
Los visigodos, presionados por los hunos desplazan a los vndalos al norte de frica lo que provoca
la prdida del granero de Roma. Anglos, jutos y sajones toman Britania. Burgundios el valle del
Rdano y francos el norte de la Galia. El IR Occidente languidece veintitrs aos, la autoridad
romana queda reducida a Italia y los pueblos germanos solo reconocen su autoridad nominalmente.
410: visigodos asaltan Roma. 455: Roma saqueada dos veces por la marina vndala. Los
emperadores abandonan Roma y se instalan en Rvena o Miln. 475: Eurico (visigodo) gobierna
buena parte de la Galia e Hispania, es el mayor poder poltico de occidente. 476: Odoacro, jefe del
ejrcito romano destrona al emperador Rmulo Augusto y remite insignias imperiales a Zenn I
(479-491), nico emperador digno de ese nombre en Constantinopla.
5 CARACTERSTICAS DE LOS REINOS. PERVIVENCIAS DEL MUNDO ROMANO.
1- Cada del gobierno central romano (IROcc), los lderes brbaros asumen el poder ayudados por
oficiales romanos. Las estructuras y mtodos de la burocracia imperial asociados al gobierno
provincial perviven en los primeros reinos brbaros.
2- Despus del ao 476 las regiones que haban estado bajo dominio germano carecan de gua,

explotacin o control del gobierno central. Las poblaciones locales eran una mezcla de nativos,
guarniciones militares y familias de otras partes del Imperio Romano ahora convertidas en
propietarias y desempeando cargos oficiales en la jerarqua civil y eclesistica local.
3- El distinto grado de romanizacin de los pueblos germnicos se debi a las variadas
circunstancias de su instalacin, las relaciones pacficas o violentas con los conquistados o la
personalidad de sus jefes, las instituciones que desarrollaron, leyes que fijaron por escrito as como
su propia evolucin poltica; entre los siglos IV y VIII hubo cambios notables en muchos sentidos.
Formas de gobierno: a) Combinacin de estructuras heredadas y procedimientos e innovaciones que
se adaptaban a las circunstancias locales. b) Los reinos brbaros encajaron antiguas estructuras
administrativas romanas provinciales, las civitas, rea administrativas de una ciudad con su
territorio dependiente, fueron tomadas por la Iglesia para definir las dicesis episcopales. c) Las
unidades pequeas (dicesis o condados) eran administradas por oficiales que actuaban en nombre
del rey. El conde o equivalente ejerca la justicia, acuaba moneda, mantena los caminos y puentes
y convocaba al ejrcito para las campaas militares.
5.1- Monarqua
La realeza era el rasgo comn en los pueblos germnicos y era una institucin bsica. El rey era el
lder del ejrcito, mantena la paz y la justicia y promulgaba la legislacin, como los emperadores
romanos, con el acuerdo y consejo de sus principales hombres. En sus leyes intentan emular a los
gobernantes romanos pero el elemento guerrero es un elemento primordial que explicaba como
funcionaba esta institucin. Los reyes germnicos estaban dotados de poderes amplsimos
apoyndose en elementos tpicamente brbaros, el ban o poder de todo rey germano tena para dar
rdenes o dictar sentencias. En su origen, la monarqua era electiva entre los prncipes, duques o
primates de los distritos aunque luego tendi a vincularse a una dinasta o familia, aunque difiri
segn el pueblo.

5.2- La Corte y la proximidad al rey


Consejeros del rey y funcionarios de palacio: hombres reunidos en la corte aunque en la Alta Edad
Media no se pueden delimitar su jurisdiccin. lite militar germnica forma la clase dirigente en
minora frente a la poblacin indgena. En las zonas ms romanizadas la nobleza indgena de los
senadores perdura como clase social, ejerce servicios y funciones civiles (Italia sobre todo).
Aparece una nueva nobleza, los obispos catlicos o arrianos, la guardia personal del rey y los que
estaban vinculados al soberano por lazos indestructibles (commendatio).
La corte era itinerante, la presencia del rey es la manifestacin fsica del poder real. En 576 se fija
en Toledo la capitalidad del reino visigodo y an y as no residieron habitualmente all, haba
palacios urbanos y reales, pabellones de caza, eran invitados de obispos y abades, etc... La
Asamblea era el medio principal de gobierno y de toma de decisiones. En ellas se zanjaban disputas,
se oan peticiones, se tomaban decisiones y se hacan leyes. Eran grandes reuniones pblicas de
magnates laicos y eclesisticos a nivel central y local. Normalmente coincidan con el pase de
revista del ejrcito en primavera antes de una campaa. Los reyes visigodos del s. VII gobernaron a
travs de grandes y complejos concilios que se celebraban en Toledo. Con el paso del tiempo la
celebracin de grandes asambleas fue perdindose siendo substituidas por asambleas parciales. El
orden del da y las decisiones de estas asambleas de los siglos VIII y IX se presentan en
capitularios, actas conciliares y cartas de folio nico donde queda constancia escrita de las
decisiones legales.
5.3- Derecho
-No hubo ningn declive o cada del Derecho romano sino un proceso gradual de adaptacin. Derecho en la Alta Edad Media en Occidente: Cdigo Teodosiano (438) del que se hicieron diversos
compendios como el muy difundido Breviario de Alarico (506) que era un manual prctico para
aplicarlo a los sbditos galos e hispanos. -Cdigo de Eurico (475): codifica la ley germnica hasta
entonces consuetudinaria. -Leyes germnicas: conjunto de textos de los diferentes pueblos brbaros,
9

escritas en latn basadas principalmente en el Derecho romano tanto en estructura como en forma. Derecho eclesistico de la Iglesia: el derecho cannico son provisiones eclesisticas acordadas en
concilios de la Iglesia temprana, decisiones papales y el derecho imperial romano se ocupan de la
organizacin y disciplina. -Rotario, rey lombardo promulga en 643 el Edicto, primer cdigo
lombardo. -Recesvinto, poco despus en Espaa promulga el Liber iudiciorum o Libro de los
juicios. -Rey Ine, anglosajn, promulga un nuevo cdigo que nos describe una sociedad de hombre
libres con importantes vnculos de solidaridad. Probablemente existi un proceso cambiante, de
adaptacin y de interpretacin del derecho respecto a las condiciones sociales existentes y
cambiantes.
5.4- Las finanzas y el ejrcito
-En el Imperio Romano el sistema de tributos era pesado y complicado basado en bienes races y su
explotacin agrcola.
-La estabilidad de la acuacin era un factor principal en las finanzas pblicas
-A finales del s.III hay un perodo de inflacin y depreciacin del denarius repercute en que los
impuestos se recaudan en especias y a finales del s.V en oro. La evolucin del tributo y la acuacin
en los Imperios Romanos de Occidente y Oriente divergi durante la Alta Edad Media:
-Oriente: el Estado conserv inters directo en acuar monedas buenas porque el tributo en oro era
un eslabn en el ciclo de intercambio.
-Occidente: dejan en funcionamiento la recaudacin de tributos y estructuras administrativas del
sistema fiscal romano. Aumenta carga de impuestos indirectos durante toda la Edad Media.
395-476: elevada actividad militar dirigida por generales que actuaban en nombre de una serie de
emperadores. El notable aumento del ejrcito y de gasto pblico lleva consigo una organizacin
logstica y econmica sin precedentes.

10

6. PRINCIPALES MONARQUAS GERMNICAS


6.1-Suevos
406-407: cruzan el Rin
409: llegan a Espaa (439 a Mrida) ocupan la Pennsula Ibrica al irse los vndalos al norte de
frica. Se convierten al catolicismo, son el primer pueblo brbaro en hacerlo.
456: son derrotados por los visigodos. Arrinconados en el NE de la Pennsula desaparecen en 585.
6.2-Burgundios
413: firman un foedus con el emperador y ocupan la parte de la Galia prxima al Rin.
440-443: ocupan el valle del Rdano y del Saona. Estn ya muy romanizados. Los merovingios
ocupan los territorios donde vivan por su importancia estratgica pero respetan sus instituciones y
su nacionalidad.
6.3-Vndalos
428-432: aprovechando la guerra civil en el Imperio Romano, 80.000 vndalos ocupan el norte de
frica. Antes del ao 400 presionados por los hunos, remontan el Danubio y asdingos y silingos se
unen. Pasan a la Galia, pero impulsados por una amenaza de contraataque romano pasan a la
Pennsula Ibrica.
409: llegan a la Pennsula Ibrica, ocupan el NE de Galicia y las ricas regiones de la Btica. Entran
en contacto con el mar y se hacen piratas temibles.
429: se concentran en Tarifa y cruzan a Tnger. Recorren 2.000 kilmetros en un ao y saquean
Cartago y la arrasan. Invaden el norte de frica hasta la Tripolitania. Incapaces de contenerlos, los
romanos les proponen un foedus. Expulsan a los romanos del norte de frica y con su rey
Genserico se hacen a la mar y conquistan Sicilia (440), Crcega (455) y Cerdea, efectan
incursiones en las costas italianas, griegas y espaolas y culminan con el saqueo de Roma (455). Se

11

tranquilizan con la muerte de Genserico y finalmente sucumben a los ataques de Justiniano,


emperador bizantino.
6.4-Godos
Primeros pueblos brbaros en fundar estados duraderos consiguiendo una sntesis de elementos
germnicos y romanos desarrollando una cultura intelectual propia y autnoma. Tienen su origen en
Escandinavia, pasan al litoral polaco en el s.I y en 230 al noroeste del mar Negro, entre los
Crpatos, el Don y el Vstula, su estado tiene contornos inestables cuyo centro parece ser el valle
bajo del Dniper. S.III frontera con el Imperio Romano en el Danubio, sin incidentes y aportando
reclutas al ejrcito y cobrando tributos. En 332 firman los visigodos un foedus lo que permite un
intercambio de civilizacin y penetracin del cristianismo en los godos. 375: son atacados por los
hunos y piden asilo en el Imperio Romano y son enviados a Tracia; el resto remont el Danubio y se
establecen en los Crpatos y Moldavia. Divisin bipartita de los godos: ostrogodos al norte del
Danubio y visigodos entran en el Imperio Romano.
6.4.1-Visigodos
El emperador Valente pone duras condiciones a los instalados en Tracia, se rebelan en 377 y en la
batalla de Adrianpolis (378) muere el emperador. Se firman diversos foedus pero siguen sus
incursiones en los Balcanes.
401: Alarico gua a los visigodos a Italia, Vneto, Miln y Roma (408), saquea la ciudad (410) al no
llegar a un acuerdo con Honorio. La poblacin huye para no regresar. Muere Alarico y su hijo
Atalfo toma Narbona, Toulouse y Burdeos. Se casa con Gala Placidia, hija de Teodosio para sellar
la reconciliacin con los romanos (414).
415: Atalfo es asesinado en Barcelona, su sucesor Valia constituye el Reino Visigodo de Tolosa
para pacificar a los godos. Es un Estado dentro del Imperio Romano. Establecidos en la Galia ms
rica y tranquila, sus reyes Teodorico I y II respetan el foedus y se romanizan, ayudan en las guerras

12

contra otros brbaros en el Imperio Romano. Son reyes cultos, leen literatura latina, conocen el
derecho romano y legislan. Con Eurico llegan a su mximo apogeo, desaparece el Imperio Romano,
aumenta su poder y afirman su protectorado sobre Espaa. Es una corte rica que atrae a otros
brbaros y designa condes y duques godos o romanos. Alarico II consolida dominio sobre Espaa
pero el empuje franco se intensifica y en la batalla de Vouill (507) son derrotados y emigran de
Aquitania a Castilla. Se mantiene el reino, Toledo es su capital hasta la llegada de los musulmanes
en 711.
6.4.2-Ostrogodos
En la batalla de Adrianpolis los ostrogodos se dividen: -Panonia: vasallos de Atila y lo acompaan
a la Galia e Italia. -En los Balcanes y al servicio del Imperio Romano. En 482 se unen a Teodorico
el Grande. En un principio hostigan Constantinopla pero la hbil diplomacia bizantina los desva a
su rival en Italia del que Zenn quera librarse. Teodorico se dirige a Italia para desalojar a Odoacro
que quiere ser el continuador del gobierno imperial. 493: derrotan a Odoacro. En los primeros aos
de gobierno se intenta acercar a la poblacin italiana, organiza Italia segn una base dualista: godos
y romanos. Toma la civilizacin romana como nica base de un Estado duradero que primara sobre
los otros pueblos brbaros. Colaboran con l Boecio, filsofo y matemtico y Casiodoro, principal
consejero y portavoz entre los romanos. Intenta formar una confederacin de monarcas germanos de
Occidente mediante bodas, Teodorico el Grande se casa con la hermana del rey franco Clodoveo, la
hija de Teodorico se casa con el rey burgundio Segismundo, otra hija de Teodorico con el rey
visigodo Alarico II y su hermana con el vndalo Trasamundo. Teodorico el Grande es una mente
muy superior a la del resto de brbaros, tiene diplomacia por toda Europa, facilitada por la
tranquilidad excepcional que disfrutaron los godos. Rvena es el centro del Estado y la corte.
Teodorico es el nico en asimilar el concepto romano de capital. Construy mucho en Rvena y
restaur Roma. Su reinado dur 36 aos, muy largo, feliz y en paz. Muere en 526 y su nieto Alarico
le sucede pero reina bajo la regencia de su madre Amalasunta y muer sin dejar sucesin. Los
13

problemas surgidos en el gobierno de los ostrogodos facilita la intervencin de Justiniano,


emperador bizantino.
6.5-Francos
Aparecen muy tarde y su oscuro origen parece ser la orilla del Rin inferior, pero su influencia ser
la ms notable y duradera de Occidente. Se incorporan al Imperio Romano por dos vas: s.IV se
incorporan al ejrcito romano o van colonizando la despobladas fronteras del Imperio. Las fechas e
itinerario no se pueden establecer con precisin. 481: Clodoveo entronizado en el pequeo reino de
Tournai e inaugura la dinasta merovingia. Emprende campaas contra turingios, alamanes,
burgundios y especialmente contra los visigodos a los que arrebata en 507 (Vouill) su Reino de
Tolosa, para engrandecer el reino franco en la Galia. Se convierte al catolicismo al casarse con una
catlica burgundia, Clotilde, ms tarde santa Clotilde, y los francos se convierten al catolicismo, el
primer reino brbaro en hacerlo en Occidente. Se convierte en el brazo armado de la Iglesia y
acomete contra arrianos y paganos.
Elimina reyezuelos francos imponiendo su dinasta, estableciendo su capital en Pars siendo el
gobernante de gran parte de Occidente. El reino merovingio es una sntesis innovadora de
elementos romanos y germnicos. 511: muere Clodoveo pero sus hijos continan la expansin hasta
560 llegando a dominar del Rin al Atlntico y del canal de la Mancha a los Pirineos. El Estado
franco fue el ms duradero del Occidente brbaro debido al equilibrio entre sus elementos romanos
y germnicos.
6.6-Anglos y sajones:
Al mismo tiempo que se desarrollaban migraciones terrestres hubo migraciones martimas del
noroeste de Europa hacia Britannia. Los sajones, anglos y jutos, desde la costa de Jutlandia hasta el
Rin y luego hacia Britannia. Tcito sita a los anglos en Jutlandia. Tolomeo en el s.II sita a los
sajones en Holstein y en el s.III dominan la Baja Sajonia. Hacia el oeste toman contacto con los

14

frisones que junto a los jutos, a los anglos protagonizan las invasiones germnicas de Britannia. Se
desconoce el motivo de estas invasiones. El papel de los frisones en la migracin es poco conocido
y el origen y evolucin de los jutos es todava ms difcil de dilucidar. Los anglos proceden de la
costa oriental de Schlesvig. Lengua y civilizacin no difieren mucho de los sajones y sus
movimientos estn estrechamente relacionados. Los primeros sajones que se fijaron en Britannia
fueron probablemente mercenarios a sueldo de Roma para proteger los depsitos monetarios cerca
del Tmesis y del Wash, las dos principales entradas a Inglaterra por el este. Mediado el s.V se
produce la conquista de Britannia, los sajones ocupan el tercio este de la isla. Ocupan tierras arables
y avanzan por los valles. Es un avance no continuo y no tienen organizacin poltica. La
eliminacin indgena sigue siendo un misterio. A mediados del s.VI paran las migraciones de
ultramar y se fundan los principales reinos. A finales del s.VII ya est todo ocupado el espacio que
dara lugar a la Inglaterra medieval y el ingls se ha impuesto. El paganismo se extiende. Hay ms
de doce reinos con instituciones polticas muy parecidas. Siete de ellos forman la heptarqua
anglosajona: tres sajones, tres anglos y uno juto. 6.7-Lombardos Fue la ltima invasin brbara y la
ms devastadora. Provienen de las orillas del Elba, en el s.V llegan al sector de Austria y a inicios
del VI en Panonia. Son jinetes seminmadas. El rey Waco casa a sus hijas con reyes merovingios,
tiene buenas relaciones con Bizancio y se enriquece con la ruta comercial entre Aquilea y el Bltico.
Justiniano destruye el Estado ostrogodo y aprovechan para conquistar Italia. La expansin no fue
acompaada de una organizacin poltica, sus ejrcitos vivan del botn y reinaba en Italia la
anarqua. Su asentamiento se realiz bajo forma de colonizacin militar. La aristocracia romana fue
eliminada y no formaron un Estado como los visigodos en Espaa o los francos en la Galia. An y
as los romanos transmitieron su carcter urbano, su latinidad, su arquitectura y su escultura. Lo
propiamente lombardo, derecho y ejrcito, result en parte eliminado o asimilado por los francos
despus de la destruccin del reino por Carlomagno.

15

6.7Lombardos
La invasin lombarda fue la ltima y posiblemente la ms devastadora de las
invasiones germnicas.
A finales del siglo V se hallaban en un sector de la actual Austria, pero en el
siglo VI se convierten en jinetes seminmadas. Su rey, Waco, adquiere prestigio
internacional al casar a sus hijas con reyes merovingios y mantener buenas
relaciones con Bizancio.
Su expansin se vio favorecida cuando Justiniano, emperador de Bizancio,
destruye el Estado ostrogodo, momento en el que los lombardos deciden abandonar
Panonia y conquistar Italia. El rey Albono en poco ms de un ao ocupa la
llanura del Po y toma Miln, y dos aos despus consigue arrebatar a los
bizantinos

Pava,

enclave

de

donde

partieron

numerosas

expediciones.

No

obstante, esta expansin no fue acompaada de una organizacin poltica, y


eliminada durante un tiempo la monarqua, el poder resida en jefes de bandas.
Los lombardos no crearon establecimientos estables y nunca formaron en Italia un
estado nacional coherente como el de los francos en la Galia o el de los
visigodos en Espaa, lo que sumado a que sus ejrcitos vivan del botn llev a
que en Italia reinase el caso.
La aristocracia romana fue eliminada en tanto que fuerza poltica y social, si
bien los romanos transmitieron a los lombardos su carcter relativamente urbano,
su latinidad, su arquitectura y su escultura, siendo propiamente lombardos el
ejrcito y el derecho, disciplinas que fueron en parte eliminadas por los
16

francos despus de la destruccin del reino por Carlomagno.


Fueron destruidos por los francos a las rdenes de Carlomagno.

Tema 2: El papel de la Iglesia


1. GNESIS DE LA IGLESIA MEDIEVAL
Se viene hablando de una poca apostlica en el siglo I de nuestra era, de una poca postapostlica
que comprendera el siglo III, y de otra nueva poca que comenzara en el siglo IV. Despus de la
promulgacin del Edicto de Miln en el 313, por el emperador Constantino, en el que se declar la
libertad de culto, el Cristianismo se convertira en el mayor beneficiario de esta disposicin.
Despus del Edicto de Tesalnica (380), se convierte en la religin oficial del imperio. La
desaparicin de la autoridad imperial de occidente en el 476 favoreci una emancipacin de la
Iglesia, y permiti que ciertos papas de prestigio, como Gregorio I, se erigiesen en guas morales de
primer orden. Sin embargo, el Cristianismo tuvo que hacer frente a graves problemas internos: el
paganismo existente y los movimientos herticos.
2. PRIMERAS DISIDENCIAS HETERODOXAS
2.1 ORIENTE: GNOSTICISMO, MANIQUESMO Y ARRIANISMO
Gnosticismo: doctrina filosfica y religiosa, localizada en Alejandra en el siglo II, que mezcla
creencias cristianas con judaicas y orientales, pretenda relegar la revelacin a un segundo plano
fortaleciendo la importancia del conocimiento de Dios (gnosis).
Maniquesmo: religin fundada por Mani en el siglo III similar al gnosticismo, aunque tuvo una
mayor proyeccin social y tambin integraba elementos del budismo. El maniquesmo no crea en el

17

libre albedro y, por tanto, en la responsabilidad del pecado. Se extingui en el siglo V, aunque en
Extremo Oriente perdura hasta el siglo XIV.
Arrianismo: defendido por Arrio en el siglo IV, plante la distinta naturaleza de Cristo respecto a su
padre, convirtindole en hijo adoptivo. La doctrina fue condenada en el Concilio de Nicea, donde la
consustancialidad de Cristo al Padre se declar como un smbolo de fe.

2.2

OCCIDENTE:

DONATISMO,

PRISCILIANISMO,

PELAGIANISMO

ADOPCIONISMO
El donatismo fue un movimiento cismtico del Norte de frica (208-311) que naci como reaccin
a los sacerdotes que se haban doblegado a los edictos imperiales durante la persecucin de
Diocleciano. Defenda la idea de que los sacramentos slo eran vlidos si los administraban clrigos
dignos. Donato propuso una Iglesia paralela extremadamente rgida, que fue ampliamente seguida
por muchos campesinos pobres y masa indgenas de berberes en contra de la lite romanizada, que
contaba con los resortes ms importantes de la regin en contra del rgimen agrario imperante.
El priscilianismo es una hereja hispana. Los orgenes de Prisciliano, que lleg a ser obispo de
vila, se encuentran en el norte de la Btica o de la Lusitania. Predic una doctrina en la que se
mezclan prcticas ascticas con elementos gnsticos, maniqueos y astrolgicos y con algunas
propuestas de fe que causaron escndalo: negacin del matrimonio y de la resurreccin o
justificacin de la mentira como defensa.
El pelagianismo es otra hereja tpicamente occidental. Para Pelagio, monje bretn, la naturaleza del
hombre por s misma basta para evitar el pecado, por lo que infravaloraba el papel de la Iglesia en el
camino de la redencin y la salvacin. Pelagio fue condenado en el Concilio de Cartago del 411 y
en l se defendi la idea de que la gracia, las buenas obras y la fe slo se consiguen gracias al
auxilio divino.

18

El adopcionismo surge en torno al ao 785 en los reinos hispanos, defendida por Elipando,
metropolitano de Toledo, quien expuso la doctrina de que Cristo, en cuanto a su naturaleza divina,
era hijo de Dios, pero slo era hijo adoptivo en cuanto a su naturaleza humana.
A partir del siglo XII ser cuando surjan con fuerza nuevos movimientos herticos.
3. ORGANIZACIN INSTITUCIONAL
El cristianismo hizo uso de la terminologa administrativa clsica y la aplic a su propia
organizacin institucional. Asumi las divisiones propias de la administracin imperial.
3.1 EL PONTIFICADO
La cabeza institucional de la Iglesia era el pontificado, que se erige en una autntica fuerza poltica
y en rector de la moral de la cristiandad. El problema se planteaba sobre quin deba gobernar y
cul sera su sede. La doctrina del primado romano se basaba en el hecho de ser los obispos de
Roma los sucesores del apstol Pedro. Len I desarroll la teora del primado de Roma al ser su
obispo vicario de Pedro, princeps apostolorum.
Gregorio I, el Grande, se convirti en el primer papa de la Edad Media que har de Roma y su
entorno la base de lo que despus sern los Estados Pontificios. Supo dar al monacato occidental el
impulso misionero que hasta entonces le haba faltado: la idea de un gran reino cristiano en elque se
integren todos los pueblos de Europa bajo la tutela de Roma.
3.2 OBISPOS Y PRESBTEROS
El gobierno de la Iglesia se bas en tres grupos: obispos, presbsteros y diconos. Los obispos le
dan a la Iglesia un sentido de gobierno eminentemente monrquico. Ejercieron de mediadores entre
la masa de poblacin indgena y los recin llegados brbaros. Los presbteros, en principio, eran
auxiliares de los obispos y los diconos tambin ejercan el ministerio de la palabra y adems se
ocupaban de la formacin de los aclitos...
El obispo estaba a la cabeza de la dicesis, una divisin administrativa de tierra que el papa le
conceda para que lo gobernase en cooperacin con los presbteros. Si la dicesis es al mismo

19

tiempo una metrpolis, se le denomina obispo metropolitano o arzobispo. La dicesis de este


metropolitano goza del ttulo honorfico de archidicesis o arzobispado. Por encima del marco
metropolitano est la primaca, un ttulo honorfico concedido por el papa a determinadas dicesis
para que gozasen de un rango superior en ciertas regiones o reinos.
3.3 CONCILIOS Y SNODOS DIOCESANOS
Los concilios son asambleas de diferentes obispos con la posible asistencia de ciertos presbteros, e
incluso laicos, para tratar asuntos importantes o reformas de la Iglesia universal o de las Iglesias
particulares. Cuando conjuntamente intervienen los obispos y el papa, reciben el nombre de
ecumnicos. En un nivel inferior estaran los nacionales y los provinciales. Por otro lado, en los
snodos diocesanos se renen un cierto nmero de dignidades, cannigos y representantes del clero
diocesano, con la posible presencia de algunos laicos. El objetivo es examinar el estado de su
dicesis para debatir y aprobar resoluciones para su buena marcha.
4. LA EVANGELIZACIN DE EUROPA
Gracias a la influencia oriental, en la sociedad cristiana del siglo III, el monacato apareci en
distintas modalidades: la individual del anacoreta o el cenobitismo, sujeto a una regla comn que
configur las comunidades monsticas propiamente dichas. Entre los siglos V y VIII son dos las
tradiciones monsticas: la irlandesa y la romana.
4.1 EL MONACATO CLTICO (SAN PATRICIO)
Irlanda fue el territorio ms all de las fronteras imperiales romanas que se convirti al cristianismo
por la accin misionera, y a su vez, la Iglesia irlandesa desempear un papel decisivo tanto en la
promocin de la vida monstica como en la expansin de la religin.
San Patricio organiz la vida monstica en Irlanda a mediados del siglo V. Los monasterios
irlandeses eran inmensas aglomeraciones de cabaas y sus monjes ejercieron un extremo rigor
penitencial y unas prcticas propias en cuanto al budismo, la tonsura y el cmputo de la Pascua.
Destacaron por el trabajo manual.

20

4.2 EL MONACATO ROMANO (SAN BENITO DE NURSIA)


Fue fundador de las primeras comunidades benedictinas (Monte Cassino). Redact su popular
Regula monachorum, que llam la atencin de Gregorio I. Se trata de un texto sencillo que se
propona ser un modelo alejado de los excesos individualistas y ascticos del monacato oriental e
irlands. Su base era el reconocimiento de la comunidad monstica formada por los monjes y los
oblatos que se sometan a la autoridad de un abad. El trabajo de los monjes se basaba en el doble
principio de ora et labora.
4.3 EL MONACATO HISPANO
San Isidoro distingue varias clases de monjes existentes entonces en Hispania: los eremitas
(solitarios), anacoretas (que vivan en una celda al amparo de una Iglesia o un monasterio, despus
de haberse formado en la vida cenobtica), seudoanacoretas (con motivaciones no rectas), girvagos
(vividores que huan), sarabaitas (pequeas comunidades que tenan su modo de vivir) y cenobitas.
A lo largo del siglo VI, fueron diversos los personajes que se establecieron en Espaa y fundaron
diversos monasterios, como el abad Donato.
El monacato sobrevivi a la llegada de los musulmanes a Espaa en el 711. Entre los siglos VIII y
IX, adquiri un gran desarrollo en los estados cristianos peninsulares.
5. LA IGLESIA COMO HEREDERA DE LA CULTURA CLSICA
La Iglesia romana, como receptora y transmisora de la cultura antigua, rara vez tuvo poder de
creacin, su labor se bas fundamentalmente en la recopilacin y la sntesis. En estos siglos
bajomedievales, es en el norte de frica y en la Espaa visigoda donde surgen importantes
personalidades: San Agustn de Hipona y San Isidoro de Sevilla.
San Agustn (354), de padre pagano y madre cristiana es el verdadero enlace cultural y social con el
medievo. Convertido al cristianismo, fue nombrado obispo de Hipona a finales del siglo IV. Una de
sus obras importantes es De ciuitate Dei, considerada la primera filosofa de la historia del
cristianismo. San Agustn habla de la trayectoria de la humanidad, en la que existe una pugna entre

21

dos ciudades en un sentido metafsico: la ciudad de dios y la terrestre.


Marciano Capella populariz la divisin de las artes liberales en Trivium (Gramtica, Retrica y
Dialctica) y Cuatrivium (Aritmtica, Geometra, Astronoma y Msica).
San Isidoro (560-636) produjo una enorme cantidad de obra, entre la que destaca los 20 libros de La
Etimologas, un verdadero compendio de saberes de la Antigedad, pues abarca todo lo
comprendido por el Trivium y el Cuatrivium hasta los detalles ms triviales de la vida cotidiana.
Fue un manual presente en las bibliotecas monsticas de la Edad Media.
6. LA IGLESIA Y LOS LAICOS. LA RELIGIOSIDAD POPULAR.
A pesar del triunfo del cristianismo en el siglo IV, se produjo una mengua radical en el nivel moral
medio de los creyentes, dado el lgico proceso de masificacin.
Se impuso la doctrina de los sacramentos. De hecho, el bautismo se convierte en la carta de
ciudadana de la sociedad cristiana. La penitencia, que hasta ahora haba tenido una dimensin
pblica, se extiende al mbito de la privacidad.
Junto a los sacramentos, el fiel tena que cumplir con una serie de obligaciones: la misa dominical,
el ayuno en poca cuaremal, o la visita a los enfermos o la ayuda a los pobres con la limosna.
El culto a Mara cobr en Occidente un temprano auge. Asimismo, el culto a la cruz cobr especial
importacia. No obstante, el principal instrumento para llegar al conjunto de la poblacin ser la
predicacin, que se fue acoplando a las lenguas vernculas.

TEMA 3: EL MUNDO MEDITERRNEO ENTRE LOS


SIGLOS VI Y VIII: BIZANCIO E ISLAM
1. INTRODUCCIN
El Islam nace a finales del siglo VI en los desiertos de Arabia y desde all se extiende a lo largo de
los siglos VII y VIII por el norte de frica hasta llegar al sur de Francia.
Bizancio, heredera del Imperio romano de Oriente, constituy una civilizacin bien definida, cuyos

22

siglos de vigencia son vigentes con los medievales. Constantino consagr a Constantinopla (antigua
Bizancio) en el ao 330 como la nueva Roma, estableciendo as su nueva capital.
2. EL IMPERIO BIZANTINO.
2.1 ASPECTOS POLTICOS
2.1.1 EL REINADO DE JUSTINIANO (527-565)
Su reinado se inici con la firma de una paz humillante con Persia despus de ser derrotado en el
ao 531. Por lo que el pueblo (demos), insatisfecho por las respuestas dadas por Justiniano a las
quejas, se lanz a la calle. Consecuencia de la revuelta, fue la inmediata reforma administrativa,
dirigida por Juan de Capadocia, que frenaba la autoridad desptica de los gobernadores al parcelar
las provincias demasiado extensas.
La primera poca conquistadora comenz con el dominio del frica vndala en los aos 533-534,
dirigida por Belisario. Al ao sigiente realiz la conquista de Italia. Mientras tanto, los bizantinos
haban aprovechado la crisis de poder visigodo en Hispania para conquistar todo el sureste
peninsular: Cartago, Murcia, Mlaga y Crdoba.
En el aspecto religioso, su poltica consisti en defender la ortodoxia, lo que le cost el
enfrentamiento con judos, paganos y herticos.
La muerte de su mujer, Teodora, y la destitucin de Juan de Capadocia marcaran el final del
reinado de Justiniano, en el que la falta de dinero, la imposibilidad de pagar a los soldados, las
epidemias, los temblores de tierra y las carestas fueron determinantes.
2.1.1.1 OBRA LEGISLATIVA
L obra legislativa de este periodo est estrechamente ligada a la figura de Triboniano, consejero y
ministro de Justicia de Justiniano, quien propuso al emperador hacer una compilacin de las leyes
existentes. La obra se conoce como Codex Iustinianus (529, ampliado 534), fue la base de toda la
literatura jurdica posterior.
El trabajo de compilacin de sentencias se vio reflejado en el esfuerzo que los grandes juristas de la

23

poca, Ulpiano, Paulo, Gayo, Papiano y Modestino, por terminar el Digesto o Pandectae, la obra
que todo lo contiene, dividido en 7 partes y compuesto por ms de 50 libros. Todo el corpus se
escribi en latn, aunque una parte de la Novellae (leyes nuevas), se hizo en griego.
2.1.2 LOS SUCESORES DE JUSTINIANO: DINASTA HERACLIDA E ISURICA
En el siglo VII, el Imperio romano Oriental estuvo gobernado por la dinasta de los Heraclidas,
iniciada por Heraclio despus de un golpe de estado que acab con la dinasta de Justino (hijo de
Justiniano). Heraclio tom el ttulo de basileus romaion. Cre el sistema de themas, una nueva
circunscripcin militar y administrativa, a cuyo frente estaba un estratega (general). Este reforma
militar estuvo acompaada de un cambio en la administracin central y de nuevos servicios
financieros. Todas estas reformas se hicieron bajo una helenizacin de la administracin y la Iglesia.
Los bizantinos rechazaron los continuos ataques de los musulmanes y la defensa de Constantinopla
en el ao 674 no hubiera sido posible, a pesar de magnficas defensas terrestres construidas por
Teodosio IV, de no ser por el empleo del fuego griego, atribuido al alquimista sirio o egipcio
Calnico. Sin embargo, alrededor del ao 700 la dinasta Heraclida que haba renovado el imperio
sera sustituida por la Isurica.

El fundador de la dinasta Isurica sera Len III el sirio o el isurico (717-741), campesino
originario del norte de Siria (Isurica). Promulg un famoso cdigo, la cloga (726), una revisin
ms humanizada del derecho de Justiniano, con notables innovaciones en el derecho criminal.
Pero el hecho que caracteriz su reinado fue la lucha contra las imgenes o la iconoclasta. Se
produjeron una serie de luchas internas en el imperio entre los partidarios del culto a las imgenes,
icondulos, y los que deseaban eliminarlas por considerar que la difusin creciente de stas haba
provocado un culto idoltrico de nimo popular, iconoclastas, entre los que se encontraba Len III,
quien proscribi el culto y orden la persecucin de los devotos de las imgenes.
Constantino V continu la misma poltica que su padre, Len III, encubriendo en realidad una

24

verdadera desamortizacin. La poltica del emperador llev al Papa Esteban II a un acuerdo con
Pipino, rey de los francos, lo que supona un distanciamiento entre el Imperio y el Papado, que
culminara con la coronacin de Carlomagno como emperador de occidente en la Navidad del ao
800.
El problema de la iconoclasta finaliz, de momento, cuando Irene, viuda de Len IV (hijo de
Constantino V), gobern como regente hasta que su hijo Constantino VI e hizo restaurar el culto a
las imgenes. El Concilio de Nicea restableci el culto a las imgenes, la iconodula.
3. EL IMPERIO ISLMICO
3.1 ASPECTOS POLTICOS
3.1.1 MAHOMA Y LA ORGANIZACIN DEL MUNDO RABE
Como consecuencia de las circunstancias adversas que se le presentaron a Mahoma en La Meca,
decidi marcharse a Yatrib en el ao 622. Recordemos que el profeta no era un hombre que
perteneciera a los grupos dominantes de La Meca, la tribu de los Qurays. Esta emigracin se conoce
como la hgira, y en ese momento la ciudad (Yatrib) pasa a llamarse Medina (Madina al-Nabi), la
ciudad del profeta. Hasta el momento, toda la poblacin rabe estaba integrada en tribus. Surge,
entonces, una nueva organizacin social, la umma, o comunidad de los creyentes, basada en los
principios de fraternidad, igualdad, ayuda mutua y solidaridad.
Tras varios enfrentamientos con los qurayses, Mahoma vuelve a La Meca siendo tratado de igual a
igual por parte de su jerarqua. Al mismo tiempo, el profeta mantuvo negociaciones con las tribus
judas, logrando proteger a diferentes colonias judas a cambio de un tributo; de igual forma obr
con las comunidades cristianas.
Las bases del estado islmico quedaron prcticamente perfiladas en vida de Mahoma. En primer
lugar, la nueva organizacin social, la umma, en segundo lugar, el reconocimiento de una autoridad
absoluta, plasmada en forma de ley divina que estableca una legislacin con base religiosa. En
tercer lugar, el reconocimiento de Mahoma como nica autoridad en la umma. A la muerte de

25

Mahoma (632), Abu-Bakr, suegro y amigo del profeta, recibi el ttulo de califa (sucesor del
envidado de Dios).
3.1.2 LA PRIMERA EXPANSIN DEL ISLAM Y LA ORGANIZACIN DE LAS
CONQUISTAS
Un ao despus de la muerte de Mahoma, Abu-Bakr impuso el dominio del Islam en casi toda
Arabia, lo que le permiti inciar su expansin por Siria, Palestina, Mesopotamia, Persia y Egipto.
La rpida expansin del Islam se debi a la situacin de debilidad interna en que se encontraban los
Imperios Bizantinos y Sasnida. Adems, ninguno de los dos concedi mucha importancia a las
expediciones rabes. Hay que tener en cuenta la superioridad militar de los invasores, que
disfrutaban de gran movilidad debido a que portaban armamento ligero (sables, arcos, lanzas).
Los califas velaron por mantener el orden en los territorios recin conquistados, y para ello
consideraron de inters fomentar la emigracin de musulmanes fuera de Arabia, distribuyndoles
tierras para vivir. Al mismo tiempo, se crearon bases militares en los lmites del desierto, que se
convirtieron en enclaves comerciales de primer orden y centros difusores del arte rabe.
As, mediante los principios establecidos por Mahoma y las instituciones y tradiciones locales de
los pueblos dominados, se fue organizando el Estado musulmn. A la muerte del califa Umar,
comenzaron a aparecer los primeros sntomas de divisin en el seno de la comunidad musulmana
porque su sucesor, Utman, se preocup ms de favorecer a los miembros de su familia que atender
el bien de los musulmanes.
3.1.3 EL FIN DEL CALIFATO ORTODOXO
El asesinato de Utman (656), cre un enorme malestar entre los omeyas que trataron de vengar su
muerte y ms, cuando la poblacin de Medina nombr como califa a Ali (656-661), yerno del
profeta. Ali debi de afrontar la oposicin tanto de los seguidores del difunto, agrupados en torno al
omeya Mu`awiya, como de los seguidores de `A`isa, viuda del Profeta. Apartada sta ltima del
juego de tronos, por haber sido hecha prisionera en la batalla del camello, omeyas y abasses se

26

enfrentaran un ao ms tarde. Cuando Mu`awiya estaba a punto de ser derrotado, sus seguidores
colocaron en las puntas de sus lanzas un ejemplar del Corn, como smbolo de apelacin al juicio de
Al, lo que motiv que muchos hombres de Ali depusieran sus armas. No obstante, mientras el
ejrcito de Ali regresaba a Bagdad, muchos de los que se haban arrepentido quisieron reanudar
hostilidades. Ante la negativa de Ali, este grupo se separ de su partido y recibieron el nombre de
jariyes (salientes). Ali muri a manos de uno de ellos.
A partir de ese momento se perdi la unidad del mundo musulmn, que qued escindido en tres
grupos poltico-religiosos: los sunnes, agrupados en torno a Mu`awiya, que consideraban que el
califato no se transmita por lnea sangunea. Los si`es, partidarios de Ali, que sostenan que la
sucesin del califato slo era legtima por consanguinidad; y los jariyes que mantenan que el
gobernante de la comunidad islmica deba ser el musulmn ms devoto.
3.1.4 OMEYAS Y `ABBASES
A pesar de que el hijo de Ali fue reconocido como sucesor de su padre, renunci a sus derechos en
favor de Mu`awiya. Este hecho significaba la instauracin de la dinasta Omeya. El primer objetivo
de Mu`awiya fue sentar las bases de una dinasta arraigada en Siria, estableciendo la capital en
Damasco, dando prioridad absoluta a la centralizacin gubernamental, con el objetivo de que todo
el poder recayese en el califa.
En cuanto a las conquistas, prosigui el avance musulmn en tres direcciones: primero, a
Constantinopla y Asia Menor, segundo por el norte de frica y la Pennsula Ibrica y tercero por
Asia Central. Durante los noventa aos que dur el gobierno omeya, el imperio musulmn lleg a
los lmites de su expansin:

pues se extiende desde la India hasta la Pennsula Ibrica. Sin

embargo, a pesar de sus esfuerzos, las numerosas revueltas que se produjeron en su interior
debilitaron a los omeyas, de tal manera que no pudieron resistir el empuje `abbas.

Con la llegada de los `abbases, el Islam sufri una gran transformacin. Por otra parte, tambin era

27

necesario implantar nuevas medidas que calmaran el descontento de los mawali, la poblacin no
rabe convertida al Islam, que se opona a su estatus de musulmanes de segunda clase. Otro de los
cambios fue el traslado de la sede del gobierno a Irak, a Bagdad.
Los `abbases, a adiferencia de los omeyas, dieron preferencia a su prestigio religioso: el califa era
el imn, el jefe espiritual, y soberano absoluto cuyo poder slo estaba regulado por la ley islmica.
Durante la segunda mitad del siglo IX, comenz el declive del imperio `abbas, motivado por la
crisis econmica y la proliferacin de movimientos secesionistas. De hecho, a mediados del siglo X
ya haba tres grandes califas en el mundo musulmn: el `abbas de Bagdad, el omeya de Crdoba y
el fa im en El Cairo.
3.2 LA CULTURA ISLMICA
Los rabes no tenan ninguna tradicin artstica, por lo que se impregnaron de los elementos
encontrados en los pueblos conquistados que venan de antiguas civilizaciones. No obstante, van a
crear un nuevo estilo arquitectnico y decorativo, adaptado a sus necesidades religiosas. En la poca
omeya se introdujo la qibla, el minbar, el alminar y la macsura.
Durante el gobierno de los `abbases se produjo un extraordinario desarrollo intelectual. La ciencia
rabe se desarrolla en el mismo contexto que la filosofa. La medicina rabe contina con la
medicina griega. Todo lo que se conoca sobre el cuerpo humano vena de los griegos, los rabes no
descubrieron nada nuevo, pero hicieron notables progresos en el examen, diagnstico y seguimiento
de los casos clnicos.
Por otra parte, la literatura araboislmica, a diferencia de las adquisiciones cientficas que que
fueron frutos de las traducciones y estudios de las principales obras de la Antigedad, nacida a
mediados del siglo VI, fue puramente autctona. El primer monumento de la prosa rabe es el
Corn. Sin embargo, de los escritos atribuidos a los hombres, el ms antiguo conocido es el Libro
de Calila y Dimna, traducido por el iranio Ibn al-Muqaffa.

28

TEMA 4.- DE CARLOMAGNO A LOS OTONES: POLTICA,


SOCIEDAD, ECONOMA Y CULTURA
1. ANTECEDENTES. LA FRANCIA MEROVINGIA
El rey franco Clodoveo, fundador de la dinasta merovingia, haba dominado el territorio que haban
gobernado visigodos y burgundios, y haba convertido Pars en su capital. Con su desaparicin el
reino franco sufri una fragmentacin debido a la diversidad de los grupos tnicos francos all
establecidos, al creciente poder de los obispos y, en menor medida, a la implantacin de algunos
monasterios en manos de los poderosos.
La instalacin franca dio lugar a la formacin de tres reinos: (i) Austrasia, que inclua el antiguo
reino de Reims y las fronteras del Rin, (ii) Neustria, que comprenda los anteriores de Soissons y
Pars, y (iii) Borgoa.
La figura del monarca perda cada vez ms fuerza en beneficios de los mayordomos de palacio,
quienes trataron de designar a los ocupantes de las sedes episcopales a la vez que ponan la base de
verdaderas dinastas.
Los hombres dirigentes de la familia carolingia haban triunfado al monopolizar la posicin superior
de mayordomo de palacio en Austrasia a finales del siglo VII. Una serie de matrimonios acertados
acrecent su riqueza personal y gradualmente extendieron su influencia sobre Neustria y Borgoa,
hasta que Pipino de Herstal unific en su persona las mayordomas de los tres reinos en el ao 687,
sucedindole a su muerte su hijo Carlos Martel, cuyos xitos pondran la base de la construccin
poltica realizada por su nieto Carlomagno.
2. EL ASCENSO DE LOS CAROLINGIOS
Carlos Martel aadi a las tres mayordomas que haba heredado de su padre el ttulo de prncipe o
duque de los francos. Su objetivo fue reunir bajo su mando todo el poder del reino franco, siendo el

29

hecho de ms trascendencia el xito obtenido en el enfrentamiento con los musulmanes en Poitiers


en el ao 732, frenando su avance en Europa.
Esta victoria le permiti adems incorporar la Aquitania al reino, aunque se mantuvo
semiindependiente bajo el mando de sus duques, conservando formas propias de administracin y
derecho. Las protestas de la Iglesia, cuyas extensas propiedades fueron parcialmente confiscadas
para alimentar a los caballeros, fueron hbil acalladas mediante disposiciones legales.
A su muerte Carlos Martel dej el poder repartido entre sus hijos Carloman y Pipino el breve,
quienes elegiran como rey merovingio a Childerico III, para legitimar su propio mando y someter
las diversas rebeldas que haban surgido tras la muerte de su padre. Pero su reinado iba a durar
pocos aos, pues el propio Pipino, que haba acumulado todo el poder tras retirarse a un monasterio
Carloman, logr del papa Zacaras que reconociera que deba ser rey quien habitualmente ejerciera
la funcin real, por lo que Childerico III fue recluido, rapado y despojado de su poder.
La nueva dinasta se presente como ungida del Seor y sus reyes lo sern por la gracia de Dios, por
lo que se establece una estrecha alianza entre la nueva monarqua y el Papado, convirtindose
Pipino el Breve en el primero rey franco de la dinasta carolingia.
El papa Esteban II consigui que el nuevo monarca asumiera la tarea de proteger Roma ante las
pretensiones lombardas, consiguiendo Pipino, a pesar de la oposicin de los nobles francos que
tenan amistad con los lombardos, realizar dos campaas en Italia que cimentaron el protectorado
franco sobre la Santa Sede.
Pipino el Breve continu la poltica de consolidacin del dominio franco en las fronteras de
Germania y de la Galia meridional, pero su mayor xito lo consigui al lograr la sumisin de la
Aquitania.
A su muerte el reino se dividi entre sus dos hijos, (i) Carloman que recibi fundamentalmente la
actual Alemania y la Aquitania interior, y (ii) Carlos, a quien le correspondi la Aquitania martima,

30

la mayor parte de Neustria y Austrasia, lo que pone de manifiesto que la nueva dinasta careca de
una idea de Estado.
La muerte de Carloman deja todo el poder en manos de Carlo, pronto llamado Carlomagno.
3. EL IMPERIO DE CARLOMAGNO
Carlos inicia su reinado llevando a cabo una intensa actividad guerrera, ya que es la guerra la que
permite tener abastecida la cmara real y asegurar la sumisin colaboradora de los aristcratas
mediante la obtencin de botn y el pago de los tributos de los sometidos.
3.1. Las conquistas
La gran empresa del reinado de Carlomagno fue la conquista de Sajonia, teniendo lugar las
campaas militares entre los aos 772 y 804, tiempo durante el cual se alternaron victorias francas y
sangrientas revueltas de los vencidos.
La sublevacin ms espectacular se agrup en torno al aristcrata Widubink o Witikind, quien
aprovech que Carlomagno estaba en Espaa para sublevarse, devastando el pas y quemando
iglesias. Los francos consiguieron imponerse, y Carlomagno decidi vengar el desastre en la
conocida Matanza de Verden. La conquista de Sajonia fue facilitada por la incorporacin de la
aristocracia sajona a la estructura administrativa del Imperio, y la conversin al cristianismo de la
Sajonia posibilita cimentar las bases para la constitucin en el siglo X de la nacin de Germania.
La resistencia de los frisones, situados en el territorio de lo que hoy es Holanda, dur menos que la
de sus vecinos los sajones y, al igual que stos, fueron cristianizados a la fuerza.
El segundo escenario oriental de los xitos carolingios fue Baviera, donde Carlomagno depuso al
duque Tassiln por considerar inaceptables sus inclinaciones hacia los lombardos y varos.
Las tierras de los bvaros fueron divididas en condados dentro del estado carolingio, aunque
conservaron sus leyes y su unidad como mbito poltico.

31

Por el este, las conquistas finalizaron con la destruccin del imperio de los varos, desaparicin que
permiti a Carlomagno resolver importantes cuestiones financieras al aduearse del famoso tesoro
de los varos, procedente de los saqueos que stos haban acumulado durante dos siglos, lo que
permiti a Carlomagno resolver inmediatamente los problemas financieros y enriquecer el Estado.
Otra direccin fue la del sudoeste, atendiendo a la solicitud de ayuda de los gobernadores
musulmanes de Zaragoza y Barcelona. Carlos queda seducido con la idea de ir en ayuda de los
cristianos de Espaa que estaban bajo la dominacin musulmana, si bien esta expedicin al sur de
los Pirineos fue un rotundo fracaso, no slo por la resistencia ofrecida por Zaragoza, cuyo jefe
rompe su compromiso y se niega a abrirle las puertas de la ciudad, sino por la tremenda derrota
sufrida por la retaguardia de Carlomagno en Roncesvalles.
Con posterioridad los francos organizaron otras expediciones ms a Espaa con resultados
satisfactorios, fundando Carlomagno dos Marcas Hispnicas o provincias fronterizas que abarcaban
desde Catalua a Navarra: (i) Barcelona y (ii) Gerona, donde comienza desarrollando una poltica
de atraccin y acogida de los hispanocristianos que huan del dominio del Islam.
La intervencin en Italia constituye tambin una faceta fundamental. El rey Lombardo, Desiderio,
amenaz los territorios pontificios, forzando a Carlomagno a intervenir en Italia en el ao 733,
entrando al ao siguiente en Pava, capital lombarda, donde extingui el reino al coronarse l
mismo con la corona de hierro y el ttulo de rey de los lombardos.
Despus de la derrota lombarda Carlomagno march a Roma para celebrar la fiesta de Pascua,
donde fue recibido como un salvador, otorgndole el pontfice el ttulo de patricio de los
romanos..En suma, Carlomagno gobernaba un amplio territorio caracterizado por su fuerte
continentalidad y basculacin hacia el norte, en detrimento de las zonas prximas al mediterrneo,
dando al imperio de Carlomagno la apariencia de una fortaleza sitiada.
3.2. Coronacin imperial

32

Las races de la coronacin de Carlomagno hay que situarlas en las estrechas relaciones mantenidas
entre el pontificado y los francos. Recordemos que tras el destronamiento del ltimo rey lombardo
Carlomagno pas a titularse rey de francos y lombardos y patricio de los romanos, ttulos que
culminarn con la coronacin imperial, hablndose de tres poderes en la cristiandad: (i) el Papa, (ii)
el emperador bizantino y (iii) el rey de los francos, presentndose este ltimo como el mejor soporte
de la fe.
La coronacin imperial tuvo lugar en la Navidad del ao 800, en la Misa del Gallo que se celebraba
en la Baslica de los Apstoles San Pedro y San Pablo en Roma. El papa Len III impuso la corona
a Carlomagno siguiendo el ritual bizantino pero invertido, de tal manera que primero se llev a cabo
la coronacin y posteriormente se invit a la asamblea del pueblo y a los guerreros a aclamarlo.
No obstante, Carlomagno habra preferido una auto coronacin, ya que (i) era peligroso que los
Papas se arrogasen la capacidad de coronar a los emperadores, y (ii) por otro lado, era humillante y
peligroso que un emperador se arrodillase a los pies del Papa y le ciera la diadema imperial. En la
ceremonia Carlos recibi adems el sello real, que tena grabado en su interior la siguiente frase:
Renovatio Imperi Romani.
De este modo, Carlos, que a partir de este momento pas a ser denominado Carolus Magnus,
Carlomagno, se convirti en cabeza poltica de toda la cristiandad occidental, nombrando obispos,
interviniendo en la reforma del clero y protegiendo al Papa.
La coronacin imperial dio lugar a la existencia de dos emperadores en la Cristiandad: el Imperio de
Oriente y el restaurado Imperio de Occidente, de manera que Carlomagno, al objeto de evitar
conflictos, trat de casarse con la emperatriz Irene, si bien Bizancio no reconoci los hechos
consumados y hubo enfrentamientos militares en torno a Venecia y Dalmacia, hasta que el
emperador bizantino Miguel I reconoci a Carlomagno en el ao 812 como emperador y augusto.
Para compensar el gesto y en seal de agradecimiento Carlomagno enva una carta de intencin

33

para concluir un tratado de paz definitivo con Constantinopla, lo cual corrobora las buenas dotes de
diplomtico y negociador del rey franco.
3.3. Organizacin del Imperio
Carlomagno estableci una administracin slida, centralizada en todos los pases que lo
integraban, pero el nuevo Imperio se resiente de la falta de tradicin administrativa, de manera que
el poder descansa sobre todo en los vnculos personales que unen al rey con sus sbditos y que,
anualmente, los guerreros renovaban en asambleas convocadas para ello, reconociendo que al
soberano le corresponda el mando militar y, por tanto, la direccin poltica y diplomtica, y el
poder judicial. Carlomagno y sus sucesores realizaron un gran esfuerzo legislativo, siendo las
asambleas generales que se celebraban a comienzos de mayo el lugar donde se reunan algunos
cientos de personas, normalmente jefes militares y dignatarios laicos y eclesisticos, debatindose
asuntos de importancia para el reino que luego eran sometidos a la consideracin de los presentes.
Adoptadas las resoluciones, se proclamaban en voz alta y luego eran puestas por escrito agrupadas
en capitula.
3.3.1 La administracin
La administracin central tiene como eje el Palatium o corte del Emperador, en donde se
confundan los servicios personales con los del Estado. Se desdobla de acuerdo con sus funciones
en:
o Capilla para los asuntos religiosos.
o El oratorio real, llamado Capella, por conservar como reliquia un fragmento de la capa de San
Martn de Tours. Contaba con varios capellanes o clrigos para su servicios.
La administracin territorial se articula por la divisin del pas en condados, unos 200 de forma
aproximada, con un comes al frente.
Los condes eran reclutados entre la aristocracia de la zona a gobernar, lo que facilitaba el
34

fortalecimiento de los poderes regionales. El cargo era electivo y revocable, dependiendo por
completo de la voluntad del Emperador.
Asimismo, los condes tenan a su cargo la aplicacin de las capitulares, la percepcin de impuestos,
la realizacin de obras pblicas, la presidencia de la asamblea que administraba justicia, ayudados
por los sabedores de derecho, siendo normal que designase un vizconde para ayudarle en sus tareas
y sustituirle en sus ausencias.
Para supervisar y controlar a los condes se instituy a los missi dominici, que actuaban a do,
siendo (i) un clrigo y (ii) un laico, que eran los encargados de velar por el cumplimiento de las
disposiciones civiles y eclesisticas, tratando de evitar los abusos de la administracin.
Estos missi comenzaron siendo miembros del Palacio, pero pronto se ocuparon de la tarea condes y
obispos que, aunque actuaban fuera de su esfera ordinaria de influencia, compartan los intereses de
clase y las ideas bsicas de los condes a los que inspeccionaban, lo que haca poco til su labor.
A veces para su mejor administracin los condados se dividieron en vegueras, y en algunas zonas
pervivieron las antiguas divisiones en valles.
En las zonas fronterizas o marcas de mayor peligro se estableci un conde o duque con poderes
militares: el marqus.
3.3.2. El ejrcito
Dndose cuenta de su importancia, Carlomagno increment la caballera en el ejrcito franco, con
lo que pudo ampliar cualitativa y cuantitativamente las guerras ofensivas. Adems, con el fin de
aligerar el peso cre una especia de retaguardia que llevaba grandes cantidades de alimentos, ropas
y forrajes, e incluso herreros, encargados de afilar lanzas, fundir espadas y enderezar escudos.
El ejrcito no era permanente, de modo que en tiempos de paz nicamente exista la escolta
personal del rey y algunos grupos de soldados con base en las marcas o en los pases enemigos que
era preciso pacificar y dominar.
35

En tiempo de guerra se hacan llamadas al servicio militar para integrar las filas del ejrcito, estando
excluido nicamente el clero. Por tanto, el ejrcito se improvisaba cada vez que resultaba preciso
por razones de combate y se compona de todos los hombres dueos de una determinada propiedad
territorial, de modo que los ms poderosos, adems de estar obligados a servir personalmente,
deban equipar a un soldado por cada tres hectreas de tierra en posesin. Por su parte, los ms
acaudalados prestaban su servicio en la caballera.
Una vez planificada la incursin en otros dominios, Carlomagno haca redactar un acta, en forma de
capitular, donde pormenorizaba lugar, hora y nmero de hombres convocados para cada combate, la
cual era transmitida a todos los condes, obispos y abadas, llegando as a conocimiento de todos los
involucrados en la batalla; Carlomagno siempre buscaba dos ventajas cruciales para el combate: (i)
la rapidez, y (ii) la economa de recursos, siendo un hbil estratega que regul la vida en el interior
de los campamentos y estudiaba de manera pormenorizada el camino a seguir, los cursos de agua,
los mejores pasos, los lugares donde poda resguardarse, etc.
3.3.3. El vasallaje
Carlomagno otorg una gran importancia al vasallaje como institucin destinada a asegurar por
medio de la fidelidad los vnculos pblicos que sustentaban la soberana regia, de manera que
grandes propietarios, obispos, abades y condes seran vasallos del rey como vassi dominici,
mientras que otros hombres ms humildes se convertan en vasallos de los ms poderosos.
Las relaciones entre unos y otros se sujetaban a un contrato que inclua un doble vnculo: (i) uno de
carcter personal, la encomendacin y prestacin de homenaje por parte del vasallo al seor, y (ii)
otro de carcter real, consistente inicialmente en un regalo obligado de cualquier tipo que ms tarde
se concret en realizar una entrega de tierra en usufructo, el beneficio, en un principio irrevocable.
Finalmente, la construccin imperial carolingia qued en manos de la fidelidad personal de sus
vasallos.

36

3.4. Organizacin econmica


La Europa cristina es esencialmente una sociedad agrcola, siendo la tierra la nica riqueza y
smbolo de poder, de manera que los ingresos provenan en su gran mayora de los rentas de sus
grandes dominios o villae, al frente de las cuales se hallaban los administradores, que eran
responsables ante el rey de su explotacin y perfecta conservacin.
Dentro de las villae se reservaba una tercera parte para su explotacin, terra dominicata, en la que
estaba la casa del dueo y los edificios auxiliares. El resto del gran dominio se distribua en mansos,
pequeas explotaciones agrcolas, concedidas a campesinos en general libres que estaban obligados
al pago de ciertos censos en metlico o en especies, y a trabajar los campos de la reserva seorial en
unos das determinados.
La caracterstica fundamental desde el punto de vista econmico es la autarqua, de modo que cada
dominio constitua una unidad agrcola independiente que era casi autosuficiente para vivir, a lo que
se sumaba una industria muy escasa que tiene igualmente una vocacin autrquica y de
subsistencia. Las ocupaciones industriales se limitan al trabajo de albailes, carpinteros y herreros,
y excepcionalmente a la produccin de ciertos especialistas, joyeros, escultores o arquitectos que se
trasladan de un lugar a otro.
El comercio tuvo un pequeo desarrollo al no haber casi excedentes, existiendo un comercio
ocasional centrado en ferias locales y mercados. En el ao 764 Pipino el Breve orden que hubiese
al menos un mercado en cada dicesis para asegurar el intercambio de excedentes agrarios y paliar
las carestas locales.
Las ciudades seguan estando muy poco pobladas, pero las relaciones comerciales contribuyeron a
mantenerlas. Asimismo, en los ncleos de poblacin haba una organizacin industrial formada por
los colegios de artesanos, aunque bien es verdad que stos compaginaban sus tareas industriales con
el trabajo en el campo.

37

La moneda usual era el dinero de plata, de manera que doce dineros formaban el sueldo (de oro), y
veinte sueldos la libra. Carlomagno mantuvo la poltica monetaria de su padre, reserv el escaso oro
para pagos del comercio internacional, y cre sobre la plata un sistema montera de larga vida.
4. CRISIS DEL IMPERIO CAROLINGIO
Desde que muere Carlomagno hasta la firma del Tratado de Verdn asistimos a la desintegracin de
su Imperio, debido en buena parte al propio Carlomagno que no haba previsto nada para el futuro,
legando una estructura cargada de gravsimas contradicciones que se van a manifestar claramente en
el reinado de sus sucesores.
Durante el gobierno de su hijo Luis el Piadoso el Imperio no contaba con la cohesin necesaria y l
no supo lograrlo por su debilidad de carcter y la incoherencia de su proceder, a lo que se sumaron
las tensiones internas derivadas de la variedad de grupos tnicos y los intereses de la nobleza, y por
otro lado los ataques exteriores.
Sus consejeros trataron de mantener la unidad del Imperio a travs de la Iglesia, lo cual explica los
progresos de sta, llegando a constituir una Iglesia de Estado que ejerci una decisiva influencia en
la formacin de la civilizacin de la Europa occidental.
Los defensores del Imperio, con Wala a la cabeza, con el fin de salvaguardar la unidad establecieron
la Ordinatio Imperio, de manera que la dignidad imperial pasara al hijo mayor de Luis, Lotario, que
comenz a actuar como asociado de su padre en Italia. Los otros hijos recibiran ttulo de reyes y el
gobierno de territorios perifricos: Pipino gobernara en Aquitania y Luis en Baviera.
La cuestin se complic cuando Luis tuvo un nuevo hijo, Carlos el Calvo, a quien el emperador
quiso dotar con algunos territorios, lo cual provoc la sublevacin de sus restantes hijos,
apoderndose la anarqua del Imperio durante 10 aos. En el ao 842 dos de sus hijos, Luis el
Germnico y Carlos el Calvo juraron en Estrasburgo permanecer unidos hasta imponer la paz a su
hermano mayor Lotario, lo cual se consigui mediante la firma del Tratado de Verdn, que divida

38

el Imperio en tres partes:


o Lotario, con el ttulo imperial, conservaba el norte de Italia, una franja de territorio, la Lotaringia,
entre el Mar del Norte y el Mediterrneo, de Frisia a la Campaa.
o Carlos el Calvo reciba el territorio de la Francia Occidental y los ncleos de Bavaria y la Marca
Hispnica, con ciudades como Pars, Burdeos, Tolosa y Barcelona.
o Luis el Germnico se quedaba con la Francia Oriental, con cierta autoridad sobre las tierras
fronterizas de Croacia, y ciudades como Salzburgo, Colonia y Magdeburgo. El ttulo imperial
mantenido por Lotario era puramente simblico y no era suficiente para mantener la paz,
cambindose su calificativo de romano por el de cristiano.
La muerte de Lotario en el ao 855 dejaba el territorio en manos de sus hermanos, quienes fijaron
sus lmites en el tratado de Meersen, divisin que marcaba la creacin de lo que en el futuro seran
Alemania y Francia. Con la muerte de Carlos III el Gordo, hijo menor de Luis el Germnico, en el
ao 888, el Imperio se disgreg en varios reinos, quedando el poder poltico en manos de los
seores locales, ricos terratenientes que hacan suyos los derechos del rey, regalas, y reclutaban
topas para protegerse de sus vecinos, o para atacarles y apoderarse de sus bienes y engrandecer su
patrimonio, iniciando una poca de inseguridad y anarqua a la que intent poner freno la
jerarquizacin feudal.
5. EL RENACIMIENTO CULTURAL
Se habla de Renacimiento carolingio, poniendo como ejemplo la Admonitio generalis,
disposicin mediante la cual se daban instrucciones para crear escuelas en los monasterios y en las
catedrales con el fin de educar y formar a los ms jvenes, impartiendo un programa mnimo de
instruccin que inclua lectura, escritura, algunos conocimientos de latn y explicaciones de la
Biblia y libros litrgicos.
Los historiadores han sido muy crticos con el renacimiento carolingio, al entender que no era ms
39

que la culminacin de una serie de movimientos anteriores, con el agravante de que en realidad se
limit a ser un movimiento de clrigos y para clrigos, un movimiento esencialmente clerical que
ahond el foso existente entre los literaris y la masa iletrada de laicos. Asimismo, para algunos
historiadores los resultados culturales durante este perodo fueron bastante mediocres, dada la
escasez de medios humanos y materiales, as como la escasa formacin de los clrigos. Lo que s es
cierto es que se produjo un importante movimiento de sabios, dado que Carlomagno tuvo que
buscar en los monasterios de Inglaterra, Italia o Espaa personas cultas que pudiesen llevar a cabo
esta formacin, por lo que este movimiento cultural estuvo protagonizado por figuras procedentes
del otro lado de las fronteras del mundo estrictamente franco.
La figura ms relevante fue Alcuino de York, debindose su fama a su papel como consejero del
Emperador y como organizador: impulsor de la Escuela Palatina, para la formacin de los hijos de
los nobles y los futuros abades y obispos, del renacer de las letras en los establecimientos
monsticos, y de una reforma eclesistica que tuvo escaso xito. En realidad Alcuino destac ms
por su labor organizadora que por su espritu original.
En segundo lugar tenemos a Eginardo, a quien debemos una biografa del emperador que
contribuy a potenciar su mito.
Las artes experimentaron tambin una renovacin en el siglo IX. En la arquitectura destacan varios
edificios religiosos con plantas, estructuras y mosaicos de influencia bizantina, como la capilla
palatina de Aquisgrn, construida entre los aos 789 y 805. Asimismo, reaparece la figura humana
como elemento decorativo en frescos, miniaturas, mosaicos, relieves y esculturas exentas.

6. LAS LTIMAS INVASIONES: ESCANDINAVOS, MAGIARES, ESLAVOS Y PIRATAS


SARRACENOS
El sistema de marcas establecido en las zonas fronterizas del Imperio no fue suficiente para frenar el

40

avance de las nuevas invasiones que se producen en el siglo VIII y que afectarn a buena parte de la
Europa cristiana.
6.1. Los vikingos
Los vikingos eran parientes prximos de los germanos de las invasiones del siglo V que se haban
establecido en las tierras escandinavas. Su expansin se debi a (i) la superpoblacin de algunas
reas, (ii) las modificaciones producidas en la estructura familiar, (iii) la mala distribucin de las
tierras que dejaba a muchos sin trabajo, (iv) al progreso de la tcnica marinera y (v) tambin a la
consolidacin de las tres grandes nacionalidades: noruegos, suecos y daneses.
Las primeras noticias que tenemos de ellos son de finales del siglo VIII cuando atacan el monasterio
de Lindisfarne en la costa inglesa sembrando el terror. Atacaban por sorpresa, debido a su enorme
movilidad, aprovechando las primeras luces del da, y desaparecan con la misma rapidez, sin dar
tiempo apenas a reaccionar a unas desorientadas masas urbanas o campesinas.
Cada pueblo tuvo unas formas de expansin determinadas:
o Los noruegos exploraron el litoral delOcanoAtlntico, desde las costas septentrionales de
Amrica del Norte, pasando por Groenlandia, Islandia y el norte de Irlanda hasta Marruecos.
o Los daneses aparecen como los autnticos vikingos de la leyenda, sembrando el terror,
siendo sus xitos ms duraderos dos: (i) Normanda y (ii) sus posesiones en Inglaterra, en
cuya parte oriental crearon una serie de Estados.
o Los suecos se caracterizaron por su faceta comercial y guerrera, y su expansin se produjo
por las estepas rusas.
A comienzos del siglo X las expediciones normandas dan signos de agotamiento y Europa vivi un
perodo de tranquilidad entre los aos 930 y 980, hasta que los daneses atacaron y conquistaron
Inglaterra entre los aos 1014 y 1016.

41

6.2. Los magiares


Los hngaros o magiares se establecieron en la llanura de Panonia a finales del siglo IX. De
costumbres y economa nmadas, emprendieron muy pronto ataques contra Occidente, teniendo
lugar la primera expedicin en el ao 899 en que saquearon el valle del Po, seguida de numerosas
incursiones a Baviera, once veces sitiada, y Lombarda, trece.
Los magiares no buscaban tierras donde asentarse sino que su objetivo era la obtencin de botn y la
captura de hombres y mujeres para convertirlos en esclavos que cultivasen sus tierras en Panonia,
por lo que solan atacar zonas rurales y monasterios aislados. Y al igual que los vikingos supieron
infundir terror por la rapidez y sorpresa de sus ataques, ya que la habilidad de sus jinetes les daba
una enorme movilidad.
El peligro hngaro fue uno de los factores esenciales en la multiplicacin de las ciudades
fortificadas y castillos en el sur de Alemania y norte de Italia, siendo ste uno de los factores por los
que sus ataques fueron disminuyendo a lo largo del siglo X, unido al progreso de la sedentarizacin
y a la disminucin del beneficio de las expediciones.
Su derrota en Lechfeld, cerca de Augsburgo, puso fin para siempre a sus incursiones en Occidente,
y permiti al futuro emperador germnico Otn I el Grande recibir los apoyos necesarios para
conseguir la autoridad imperial, desaparecida a la muerte de Lotario.
6.3 Los eslavos
El primer texto referente a los eslavos es del siglo VI, y en l los sita entre el Danubio martimo, el
Dnister y el Vstula, no conociendo hasta ese momento ninguna organizacin estatal.
El avance que comienza entonces sigue tres direcciones: (i) hacia el nordeste, por la taiga, ms
difcil de seguir, (ii) hacia el sur, en direccin a los Balcanes, cuya cristalizacin poltica fue lenta y
tarda, y (iii) hacia el oeste, a travs de la llanura germanopolaca, donde se manifest su presencia
de forma evidente a travs de la creacin de la Gran Moravia, Bohemia y Polonia.
42

6.4. Los piratas sarracenos


Al margen de la autoridades de los emiratos de Al-Andalus o del norte de frica, se haban formado
grupos de piratas que llegaron a crear en algunas localidades costeras una especie de repblicas de
marineros desde las que practicaron el saqueo a las ciudades y la captura de hombres y mujeres.
A lo largo del siglo XI sus incursiones fueron hasta las islas de Crcega, Cerdea y las Baleares,
llegando sus ataques a Italia (costas de Toscana y Liguria). Sus incursiones en la Provenza fueron
constantes desde el ao 870, Marsella y Arls fueron atacadas varias veces, logrando establecer una
verdadera base de operaciones en Fraxinetum hasta que a mediados del siglo X los condes
provenzales y piamonteses lograron su destruccin.
No obstante, las amenazas de los piratas sobre Niza, Toln y Marsella continuaron hasta comienzos
del siglo XI, dificultando la repoblacin de la tierra y el desarrollo urbano.

TEMA 5: LA EUROPA OCCIDENTAL DEL AO MIL


1. ANTECEDENTES
Los antiguos reinos establecidos en Europa occidental, Gran Bretaa y el Mediterrneo oriental,
intensificaron los contactos polticos y econmicos con los pueblos escandinavos. Los vikingos
fundaron comunidades agrcolas y ncleos comerciales en Rusia o Kiev, en Islandia, Groenlandia o
Terranova, as como en en Gran Bretaa, la Isla de Man en Irlanda y Normanda (Francia).
Los pueblos al norte, este y sur de los reinos francos, especialmente polacos, blgaros, eslovenos y
magiares interactuaron con sus vecinos francos y bizantinos tanto en la esfera poltica como
eclesistica. Hacia finales del siglo X, fragmentado el Imperio carolingio, surgen nuevos reinos
como los de Borgoa, Bulgaria, Croacia, Dinamarca, Noruega, Escocia, Gales, Irlanda y la
Repblica de Venecia.

43

En este contexto, los gobernadores otonianos en Alemania construyeron un nuevo Imperio que se
extenda desde el Bltico hasta el Mediterrneo, y Otn I emul a Carlomagno al ser coronado
emperador en Roma en el ao 962. En Francia, la nueva dinasta Capeta reemplazar a la dinasta
carolingia en el ao 987 mientras que en Inglaterra se asentarn los escandinavos.
2. SIGNIFICADO DEL AO MIL
Se ha venido manteniendo que hacia el ao mil se vivi en la Europa medieval una poca dominada
, entre otras, por la idea de Parousa, es decir, el segundo advenimiento de Cristo al final de los
tiempos. Fue una poca confusa, otro sntoma ms expresivo del desorden se manifest en el seno
de la Iglesia al generalizarse la simona, compra de cargos eclesisticos. La consecuencia de esta
prctica era que la intervencin del dinero en la designacin de los guas espirituales provoca la
degradacin de todo el pueblo de Dios, suscitando as la ira de Dios, que atrae al mundo a un
cortejo de calamidades. Al igual que la peste o el hambre, surgen movimientos de hereja que
emparentaban con tumultos del cosmos, signos del fin del mundo.
La continuidad con los siglos anteriores es un hecho evidente, pero se observa un cambio que
empieza a experimentarse en torno al ao 1000 y en las dcadas siguientes. El reinado de Otn III
(983-1002) marcaba en cierto modo el fin del mundo antiguo.
3. ASPECTOS POLTICOS
En el perodo del siglo X al XI, la Europa de entonces sala de una profunda depresin. Las
incursiones de bandas de saqueadores haban frenado los primeros impulsos de progreso de la poca
carolingia, provocando un retorno ofensivo del salvajismo. Pero de forma paulatina, de produjo un
despertar de la cultura.
En Francia, Hugo Capeto inicia la dinasta Capeta al ser nombrado rey en el 987. Inglaterra qued
incorporada al imperio martimo de Canuto I de Dinamarca entre el 1016-1035, ao en el que se
unir al ducado de Normanda. Por otro lado est Alemania y el Imperio Otnida. La Pennsula
Ibrica vio la desaparicin del califato de Crdoba (1031) en el al-Andalus y por otra, la formacin

44

de los nuevos reinos de la Espaa cristiana: Len, Navarra y Castilla, en constantes enfrentamientos
con los musulmanes.
3.1 ALEMANIA Y LA RENOVACIN DEL IMPERIO. LOS OTNIDAS.
Cuando muere Luis IV El Nio (899-911), el ltimo representante de la dinasta carolingia en la
Francia oriental, Germania se encontraba fragmentada en cinco grandes ducados: Sajonia, al que se
haba incorporado Turingia, Baviera, Franconia, Suabia y Lorena. Los cuatro primeros eligieron en
el ao 911 por rey al duque de Franconia, Conrado I. Lorena, por su parte, haba quedado en poder
de Carlos el Simple. A la muerte de Conrado I, los duques, deseosos de poner fin al peligro hngaro
eligieron rey al duque de Sajonia, Enrique I El Pajarero (919-936), por lo que entraba a reinar en
Alemania la Casa de Sajonia.
Enrique devolvi el prestigio a la monarqua al enfrentarse con los daneses en la Marca del Norte, al
vencer a los eslavos y al obligar a los hngaros al retirarse a Turingia. Con todo ello, prepar el
camino a su hijo Otn.
Otn I el Grande (936-973), fue coronado rey en el ao 936 en la catedral de Aquisgrn. Llev al
reino germnico a convertirse en la principal fuerza poltica europea. Cont con el apoyo de obispos
y abades y con los cuatro duques de Franconia, Suabia, Baviera y Lorena, convertidos en eficaces
colaboradores.
Como hiciera Carlomagno, en el ao 950 tom el ttulo de emperador de los francos y los
lombardos. Poco despus, quiso establecer relaciones amistosas con el califa de Crdoba, Abd-alRamn III y envi embajada en el ao 953. Posteriormente, fue llamado por el Papa Juan XII
debido a las inestabilidades que haba en el norte de Italia, Borgoa y la Provenza. Era inevitable
que el rey ms poderoso de la cristiandad interviniera en sus asuntos internos. Otn I fue ungido por
segunda vez, investido y coronado como emperador por el Papa el 2 de febrero de 962 en San Pedro
de Roma. El pilar del nuevo centro de gravedad poltico de la historia de la Europa continental,
dejaba de ser franco occidental para ser, en adelante, alemn.

45

Para conseguir el dominio efectivo de toda Italia, Otn dea eliminar a los bizantinos del sur de la
pennsula, de Apulia y Calabria; y a los sacerranos de Cerdea y Sicilia. La primera cuestin se
resolvi por la va diplomtica al concertar el matromonio de su hijo, Otn II con la princesa
bizantina Tefano.

El Imperio fue heredado por su hijo Otn II (973-983). Durante los diez aos que dur su reinado.
Otn II tuvo que hacer frente a numerosas revueltas, tanto internas, ducado de Baviera, como
externas, en Bohemia o Polonia. Una vez restablecido el orden en Alemania, Otn II decidi
ocuparse de Italia: se enfrent a los sarracenos pero la derrota que sufri en Colona en el ao 982
merm el prestigio de los Otones en Italia.
A su temprana muerte, acaecida en Roma a consecuencia de un ataque de paludismo con 26 aos,
Otn II dejaba un hijo de tres aos, Otn III (982-1002) y dos emperatrices viudas, Adelaida, esposa
de Otn I y Tefano, su mujer.

Otn III fue educado con el espritu refinado de su madre bizantina y con la dureza sajona de su
padre. A los 17 aos, recibi la corona imperial del Papa Gregorio V y se propuso acrecentar el
prestigio de su familia, mediante una autntica renovacin del viejo imperio romano, renovatio
imperio romanorum, leyenda que hizo grabar en su sello. Se instal en un palacio junto al ro Tber,
en Roma. El imperio que se quera restaurar era, desde luego, cristiano, en el que la Iglesia y el
Papa seran instrumentos del poder imperial.
No obstante, la nobleza romana no acept que el emperador y el pontfice fueran ambos alemanes,
pues Gregorio V era primo del emperador. Muerto el pontfice alemn, el emperador nombr papa a
Geberto de Aurillac, estudioso y matemtico franco, que tomara el nombre de Silvestre II.
El emperador busc una nueva base jurdica en sus relaciones con el papado, con el fin de evitar las
continuas tensiones producidas por las interferencias mutuas en el gobierno de Italia. El emperador

46

se denominada siervo de Jesucristo o de los apstoles y como defensor de la Iglesia se vea


investido de la gestin de asuntos temporales de la misma, mientras que el papa, en su calidad de
vicario de san pedro, se reservaba el cuidado de cuando afectara a la esfera espiritual.
Su muerte, sin dejar descendientes, permiti la subida al trono de su primo Enrique, duque de
Baviera.
Enrique II (1002-1024) prest mayor dedicacin que Otn III a los asuntos de Alemania, y la
frmula imperial que hizo grabar en su sello fue la de renovatio regni francorum, con el objetivo de
lograr la integracin del ducado de Bohemia, y el sometimiento de los polacos y su monarca,
Wenceslao. Cuando Enrique II muere, se produce un cambio dinstico al no dejar herederos. Con la
eleccin de Conrado II haba sido elegida para el trono alemn la casa de los Salios de Franconia.
Los inmediatos sucesores de Otn III se concentraron primero en reafirmar el poder real en la
propia Alemania; y una vez conseguido, Conrado II y su hijo, Enrique III pudieron enviar de nuevo
ejrcitos poderosos a Roma.
3.2 NACIMIENTO DE LOS REINOS HISPNICOS HASTA 1035
La decadencia del poder musulmn haba permitido a los reinos cristianos salir de su encierro
montaoso. En la zona central surgieron los reinos de Len y Castilla, en los siglos IX y X
respectivamente. En el norte, aparece el reino de Navarra y ms al este, tuvo lugar la formacin de
los condados catalanes.

EL REINO ASTUR-LEONS

El triunfo obtenido por los cristianos dirigidos por el rey Pelayo en Covadonga en el ao 722,
permiti librar el territorio de las fuerzas musulmanas de ocupacin. Su yerno y sucesor, Alfonso I
el Catlico incorpor a los galaicos el reino astur. Pero, sin duda, fue durante el gobierno de su
nieto, Alfonso II el Casto (791-842) cuando el reino de Asturias alcanz su plena definicin, al
dotarse, por influencia de los numerosos emigrados mozrabes, de una ideologa, el neogoticismo,
segn la cual los reyes asturianos eran legtimos descendientes de los reyes godos de Toledo.

47

Alfonso traslad la corte a la ciudad de Oviedo en el ao 792.


Impuso el Fuero Juzgo como ley del reino y se erigi en defensor de la ortodoxia, a travs de Beato
de Libana, frente a la hereja del adopcionismo, defendida por el obispo de Toledo, Elipando.
Los conflictos que surgieron a su muerte, fueron solucionados con la entronizacin de otra rama del
tronco de la familia cntabra, ala de Fruela, hermano menor de Alfonso I, representada por Ramiro I
(842-850), quien hizo frente a la primera incursin normanda en suelo asturiano. Con su sucesor,
Ordoo I (850-866) se avanz por el bajo Mio hasta Tuy, repoblando con mozrabes y gallegos
Astorga y Len.

Con Alfonso III el Magno (866-909) la monarqua asturiana alcanz su momento poltico ms
brillante. Expandi la frontera hasta la lnea del Duero, y la repobl una franja ancha que se
extenda desde Burgos a Oporto, ello explica el que la capital fuera trasladada a Len.
Durante la primera mitad de siglo, el reino estuvo a punto de fragmentarse en tres reinos: Asturias,
Galicia y Len. Ramiro II logr impedir esta disolucin. Sin embargo, a su muerte, el reino de Len
se vio sumido en una profunda crisis debido a conflictos civiles. Ramiro II no pudo impedir que el
conde de Castilla, Fernn Gonzlez, consiguiese hacerse independiente. Los reyes leoneses dejaron
de ser los principales dirigentes de Espaa y su lugar fue ocupado por el Condado de Castilla y el
Reino de Navarra.

EL CONDADO DE CASTILLA

El territorio situado en el extremo oriental del reino astur-leons se fue repoblando y estructurando
con fortalezas y ncleos nuevos. A comienzos del siglo IX, este espacio se hallaba sembrado de
castillos por lo que reciba el nombre de Castilla. Este territorio estaba repoblado por campesinos de
origen cntabro, vasco y germnico que iban en busca de ms libertad de accin.
Desde mediados del siglo X, viendo la ineficacia de la accin real, el condado de Castilla inici su
propia vida autnoma, apremiado por la necesidad de hacer frente al empuje de los ejrcitos

48

musulmanes en sus territorios. Fernn Gonzlez de Lara (929-970), convertido desde el ao 931 en
conde de Castilla, aprovech la crisis poltica que se desat en Len a la muerte de Ramiro II para
hacer de Castilla un principado feudal dotado de una amplsima autonoma.
Sancho Garca (995-1017), nieto de Fernn Gonzlez de Lara, aprovech la grave situacin en la
que se encontraba el reino de Len para consolidar su independencia. A su muerte, su hijo Garca
hered el condado cuando contaba con tan slo 7 aos de edad, por lo que el rey de Len, Alfonso
V, crey poder recuperar su predominio en el condado de Castilla, pero los consejeros del conde
pidieron proteccin al rey de Navarra y ste se la prest, especialmente durante el reinado de
Sancho III el Mayor, esposo de la hermana y heredera del conde castellano. Sancho III lo transmiti
a su hijo Fernando en 1029 quien fue el ltimo conde castellano, pues en 1037 se convirti en el
primer rey de Castilla.

EL REINO DE NAVARRA

Al-Mutarrif, quien lleg a erigir el principado musulmn de Tudela, lleg a dominar Pamplona,
despus de haber sido conquistada por Abd-al-Ramn I. Sin embargo, los vascones dieron muerte a
Al-Mutarrif y designaron para sucederle a un tal Velasco o Belasco, contando con el apoyo franco,
lo que significaba entrar en la rbita de Carlomargno.
No obstante, una rebelin nacionalista, encabezada por Iigo I Arista, depuso a Velasco en el ao
816 y logr vencer a las tropas gasconas-carolingias eliminando as la ingerencia franca y
consolidando su poder y estableciendo la hegemona de la primera dinasta navarra, la Iiga o
Arista. En el ao 905, Sancho Garcs I, de la familia Jimena, da comienzo a la segunda dinasta
navarra, la Dinasta Jimena. Emprendi la reconquista del territorio hacia La Rioja.
Pero la historia del reino de Navarra alcanza su momento de mayor esplendor durante el reinado de
Sancho III el Mayor (1004-1035), quien puede ser considerado el primer monarca europeo de la
pennsula sobre cuyos reinos cristianos ejerce un autntico protectorado. Logra el vasallaje de los
condes de Barcelona y de Gascua, y como defensor y cuado del infante Garca de Castilla se

49

apodera de dicho condado, se enfrenta al monarca leons y ocupa la capital del reino.
Estrechamente vinculado a Navarra se encuentra el reino de Aragn, que fue inicialmente un
enclave pirenaico con centro en Jaca. Independizado de un dominio musulmn inestable, el
territorio dependi de los carolingios hasta principios del siglo IX.
El condado de Aragn se convirti en reino independiente de Navarra a la muerte del rey Sancho III
el Mayor.

LOS CONDADOS CATALANES

Los carolingios conquistaron Gerona en el ao 785, y ms tarde en el 801 se aduean de Barcelona,


constituyendo entre los Pirineos y Llobregat la llamada Marca Hispnica.
Posteriormente, coincidiendo con la decadencia del imperio carolingio, el conde de Barcelona,
Wifredo I el Velloso (879-898) se independiz de los francos y control la prctica totalidad de los
restantes condados catalanes.
La separacin definitiva de los condes catalanes con los monarcas francos tuvo lugar en el ao 988,
cuando el conde de Barcelona, Borrel II, aprovech la llegada al poder de la dinasta de los Capeto,
para dejar de prestar juramento de fidelidad a los reyes francos.

4. RENOVACIN DE LAS RDENES RELIGIOSAS. CLUNY.


En los primeros aos del siglo X se aprecian los primeros sntomas firmes de regeneracin
monstica, de manera especial a partir del ao 910, cuando el duque Guillermo de Aquitania
entreg al monje Bernon, uno de los reformadores ms activos de la Edad Media, una tierra del
condado de Macon, en Borgoa, donde se construira un modesto monasterio, el de Cluny.
Guillermo puso a Cluny bajo proteccin papal, garantizando el pleno dominio de su primer abad
sobre sus monjes y su propiedad, as como la eleccin de futuros abades.
El abad de Cluny tena plenos poderes, l mismo designaba a su sucesor, que se autoinvesta con la
cruz abacial.

50

La nueva fundacin se desligaba de cualquier poder laico y acometa la vuelta a la letra de la regla
de San Benito, marcada por la castidad, obediencia, humildad y la pobreza. Asimismo, ordenar las
distintas comunidades en la misma direccin: sobre la vida propia de cada una impondr un
gobierno muy centralizado, que dirige el abad de la casa madre, frecuente visitador de los diferentes
monasterios.
Desde Cluny, la reforma cluniacense se extendi a lo largo del siglo X por Borgoa y en la primera
mitad del siglo XI por Aquitania, Provenza y la Espaa Cristiana, y posteriormentepor el norte de
Francia, Alemania, Lombarda e Inglaterra.
La Paz y la Tregua de Dios y la Cruzada fueron instituciones que debieron mucho al espritu
cluniacense. Sin embargo, el enriquecimiento y la pompa adquiridos por esta orden, y el excesivo
nmero de casas que se fueron creando, motivaron la aparicin de nuevas rdenes religiosas que
defendan la ascesis eremtica, el amor a la pobreza en el sentido ms puro y la predicacin popular.
As, en el ao 1084 Bruno de Colonia funda la orden de los Cartujos, mientras que Roberto de
Molesmes fund en Citeaux la orden del Cster.

SEGUNDA PARTE LA PLENITUD MEDIEVAL


TEMA 6.- EL DESARROLLO ECONMICO: FACTORES
GENERALES. EL RENACIMIENTO URBANO
Desde las postrimeras del siglo X asistimos a una fase de crecimiento de la economa basado en la
mejora de las tcnicas de cultivo y la roturacin masiva de nuevas tierras, que propiciaron tanto un
significativo y constante crecimiento de la poblacin europea hasta finalizar el siglo XIII como el
desarrollo de las actividades de intercambio.
1. EL CRECIMIENTO DEMOGRFICO

51

El indicador ms visible es el significativo y constante incremento del nmero de habitantes, siendo


en realidad un indicador que es a la vez (i) causa de esa expansin porque supone un incremento de
la oferta y la demanda y, a la vez, (ii) consecuencia, porque el crecimiento poblacional constante de
estos siglos no se hubiera producido sin esas condiciones de expansin econmica y cambio social
cuyos motivos no slo obedecen a razones de carcter demogrfico.
La mayora de sus estimaciones coinciden en sealar que la poblacin casi se duplic entre el ao
1000 (42 millones) y el ao 1300 (73 millones), si bien es cierto que el crecimiento fue desigual
segn las regiones, afectando inicialmente ms a las reas mediterrneas y posteriormente a la
Europa atlntica.
Hay otros elementos de la dinmica demogrfica que tambin conviene tener en cuenta. As por
ejemplo en el siglo XIII, aunque no se documentan hambrunas o epidemias importantes, la tasa de
mortalidad se mantiene en torno al 40 por mil, de lo que cabe deducir que slo una tasa de natalidad
altsima permiti mantener el proceso de crecimiento poblacional. Por lo que se refiere a la
esperanza de vida, continuaba siendo baja aunque creci en el siglo XIII, pasando de 35,3 aos
hacia 1250 a 29,8 en el primer cuarto del siglo XIV.
En cualquier caso, si se lograba superar la barrera crtica de los 20 aos, el horizonte vital de los
europeos de la poca se alargaba fcilmente hasta los 60 aos.
Por ltimo, tambin se constata un notable desequilibrio en la ratio entre sexos, por la mayor
mortalidad femenina en la edad adulta, si bien es cierto que la poblacin urbana, ya en el siglo XIII,
ofrece una mayor paridad.
En trminos generales cabe concluir que a finales del siglo XII se percibe una cierta tendencia a la
superpoblacin porque el crecimiento demogrfico choc con un estancamiento de la productividad
agrcola, debido a la imposibilidad de incrementar las reas cultivadas en muchas zonas,
conllevando as un incremento de precios, desempleo y, en ltima instancia, un aumento de la

52

pobreza.
A comienzos del siglo XIV una sucesin de malas cosechas consolidaron el cambio de tendencia y
abrieron una nueva etapa en la dinmica demogrfica de la Europa occidental, an antes de que
apareciesen las grandes epidemias a mediados del siglo.
2. LA EXPANSIN AGRARIA
Son diversos los factores que impulsaron la expansin agraria:
o Un primer elemento es la mejora de las condiciones climticas. Los siglos de la plenitud medieval
fueron secos y fros en trminos generales, en comparacin con los siglos precedentes en los que se
haba producido un notable recalentamiento; estas condiciones favorecan la roturacin de nuevas
tierras.
o La proliferacin de los molinos, la sustitucin del arado de reja de madera por el de hierro y
vertedera o la implantacin progresiva del sistema de rotacin trimestral para aprovechar os
cereales de verano, los de invierno y el barbecho son las manifestaciones ms genuinas del progreso
tcnico de los siglos XI al XIII
En el siglo XII llegaron a coincidir algunos de los nuevos sistemas con la evolucin desarrollada de
los antiguos: el arado mltiple, los campos abiertos, la integracin de la agricultura con la
ganadera, la rotacin de los cultivos en tres reas distintas, los arneses, las herraduras de clavos o el
balancn se combinaron provocando una revolucin tcnica sin comparacin con cualquier otro
momento de la poca medieval, de manera que la mecanizacin de forjas, sierras y telares
constituy el punto ms alto de un desarrollo tecnolgico que sirvi para mejorar la produccin.
La geografa agraria que surge de la expansin ofrece como mayor novedad la multiplicacin de
aldeas, villas y comunidades rurales que constituyeron el resultado ms evidente de las nuevas
roturaciones a partir del siglo XI, siendo las iniciativas seoriales las ms eficaces en la instalacin
del campesinado en las nuevas tierras y la puesta en cultivo de las mismas: aseguraban as caminos,
53

fronteras o defensas, y obtenan mayores renta de los dominios a travs de la explotacin del
derecho jurisdiccional o ban, soportado cada vez por un nmero mayor de individuos.
Desde el siglo XII, superada la autosubsistencia, se fue ampliando la produccin dirigida hacia la
comercializacin y se increment el policultivo. Se multiplicaron las huertas en las afueras de los
ncleos de concentracin campesina, se plantaron legumbres y se introdujo la vid.
El aumento de la cabaa ganadera produjo riqueza aadida al consumirse como carne, aprovecharse
como fuerza de trabajo y transporte y demandarse sus lanas y cueros. As, comunidades de
campesinos, monasterios, rdenes militares y concejos urbanos tuvieron en la ganadera un
complemento importante que exigi la regulacin del uso de los pastos comunales y las caadas y
rutas pecuarias.
-El apogeo del siglo XIII tiene como fundamento esencial la prosperidad rural, que tambin se
reflej en una serie de signos propios de su tiempo. As, por ejemplo, el retroceso del hambre fue un
sntoma manifiesto de esa prosperidad, y no fue slo fruto del desarrollo comercial, sino que a ello
contribuy la ampliacin de las superficies cultivadas y el aumento de los rendimientos de las
cosechas.
La muestra ms palpable de esa bonanza fue la introduccin de la moneda y de la economa
monetaria que permiti la sustitucin de muchas rentas en especie por dinero, signo de la
disponibilidad del campesinado y de la monetarizacin del sistema feudal, el cual tendra
precisamente en esta reconversin un inconveniente cuando la renta feudal en moneda fuera fija, a
pesar de las devaluaciones y del aumento de los precios.
3. LA REACTIVACIN COMERCIAL
A la hora de establecer zonas de concentracin comercial, hay que tener en cuenta (i) la progresiva
incorporacin a la actividad mercantil de las diversas zonas continentales y (ii) la apertura de
nuevas rutas como consecuencia de la mejora en los medios y vas de transporte, el alejamiento del

54

peligro de nuevas invasiones o guerras o la mayor demanda de productos de consumo en los


ncleos urbanos restaurados.
Tampoco hay que olvidar que el gran comercio internacional de la alta Edad Media no lleg a
desaparecer, tanto en el norte merced al comercio frisn como en la cuenca mediterrnea, conde la
Italia antes lombarda y carolingia al norte y bizantina e islmica al sur, con el enclave pontificio en
medio, fue pionera en el desarrollo de un comercio que comenz siendo especializado por parte de
algunas ciudades y puertos como Venecia.
La fiebre comercial se fue propagando por otros puertos italianos, Pisa y Gnova, y en menos de un
siglo se contagi a las ciudades del interior, sumndose en el curso del siglo XI los puertos del
Mediterrneo francs y de Catalua.
Si bien la ruralizacin de la sociedad y la pervivencia del trueque no favorecieron las
concentraciones comerciales permanentes, s existieron algunas reuniones anuales como es el caso
por ejemplo de las ferias de Saint Denis, cerca de Pars, en los siglos VII y VIII. Ser a partir del
siglo XI cuando surgen nuevos mercados pblicos en las ciudades, siendo el ejemplo ms dinmico
y desarrollado el de las ferias de Champaa, debindose su xito (i) a situarse en el cruce entre dos
grandes rutas que atravesaban en aspa el continente europeo y (ii) a la proteccin dispensada a los
comerciantes por el poder poltico condal y ms tarde por los propios reyes franceses.
Ahora bien, aunque se hable de revolucin comercial el volumen del gran comercio era todava
limitado y las tcnicas mercantiles y bancarias rudimentarias, siendo el siglo XIII el que conoce una
espectacular difusin de ferias y mercados locales de mbito comarcal, creados por la autoridad
real, principesca o seorial.
Los siglos de la plenitud medieval son el momento de (i) la aparicin de los primeros contratos
comerciales que adquirirn su mximo desarrollo en siglos posteriores, (ii) el incremento de la
circulacin monetaria y del crdito, (iii) la renovacin de los caminos a partir de criterios

55

comerciales y no militares, y (iv) el perfeccionamiento de los instrumentos de navegacin (brjula,


astrolabio), y mejora de las tcnicas de construccin naval.
En definitiva, los siglos XI y XII constituyen un perodo de transicin de una economa cerrada a
una economa plenamente comercializada, donde tuvo mucha importancia el clculo numrico, el
cual, si bien empez siendo sencillo y directo, se fue complicando a medida que las operaciones se
multiplicaban y se requera una mayor especializacin, la cual se plasm en los manuales de
aritmtica.
4. EL RENACIMIENTO URBANO
La mayora de las ciudades de la Europa occidental surgieron o fueron profundamente
transformadas entre los siglos X y XIV.
Los orgenes del renacimiento urbano fueron modestos en un mundo esencialmente rural en el que
las actividades econmicas que definen lo urbano contaban con escaso desarrollo, y en el que la
mayora de la poblacin se encontraba al margen del modo de vida y del espritu que se
consideraban propios de las sociedades romanas.
Tras siglos de decadencia, las ciudades medievales presentan un carcter innovador y ejercen
funciones que slo de un modo genrico podemos comparar por las desempeadas por las ciudades
de la antigedad, de modo que tanto los motivos como los momentos de este renacer urbano fueron
diferentes en las diversas zonas de Europa, distinguindose cuatro grandes mbitos:
o rea Mediterrnea (Italia, sur de Francia y Espaa), zona en la que la continuidad con
respecto a los tiempos antiguos fue mayor, producindose incluso en la pennsula ibrica un
florecimiento urbano considerable motivado por la presencia musulmana.
o NortedeFrancia,PasesBajos,Alemaniadelsur,actualesSuizayAustriay una buena parte de
Inglaterra, donde la vida urbana de la antigedad desaparece casi por completo pero que
conserva antiguos emplazamientos y vas de comunicacin de la poca romana que sirven de
56

punto de partida al renacimiento urbano.


o Norte de Alemania y Pases Escandinavos, donde apenas se encuentran antecedentes
urbanos, de forma que las ciudades medievales surgirn en torno a enclaves religioso o
militares, o bien como fruto de algn proceso de colonizacin.
o LaEuropaeslava,dondeocurrealgosimilar.
Sin embargo, existen elementos comunes:
o Un elemento de base lo constituye el incremento de la poblacin y de los progresos en el
sector agrario, generadores de hombres y recursos para el comercio y el consumo en las
zonas urbanas.
o Si bien ha existido una controversia en torno a si el comercio que va a definir el papel de
las ciudades es el de corto o el de largo alcance, los historiadores se han decantado por el
primero.
o Muchas ciudades renacen o crecen asociadas a los progresos de las reas rurales prximas,
al convertirse en los centros receptores de las plusvalas de origen agrario.
o En otras ocasiones, el desarrollo de la vida urbana se ve potenciado por el asentamiento de
poderes polticos o poderes eclesisticos en la ciudad, es decir, la ciudad como resultado
del orden feudal, siendo el caso de Aquisgrn y Ratisbona, o de las ciudades surgidas en
torno a un castillo o fortaleza como son Gante o Brujas.
o Otras veces es el sentimiento religioso el que contribuye al desarrollo de la vida urbana,
pudindose sealar dos efectos: (i) en primer trmino, la relacin existente entre fiestas
patronales y la celebracin de ferias y mercados y (ii) en segundo lugar, el papel que juegan
las rutas de peregrinacin como ejes de urbanizacin y el surgimiento de ciudades en su
punto terminal (Santiago de Compostela o Cluny).

57

o Por ltimo, tambin el renacimiento cultural viene a aadir nuevas funciones a las
ciudades en concurrencia, habitualmente, con los centros monsticos y supone otro factor de
auge de algunas ciudades a partir del siglo IX.
As pues, no slo el mercado o la funcin econmica, sino tambin las funciones defensivas o de
administracin y las derivadas de la religiosidad o las necesidades culturales deben tenerse en
cuenta a la hora de buscar una explicacin global al renacimiento urbano de la plenitud medieval.
Otro aspecto que conviene considerar de forma global es el que se refiere a los rasgos definitorios
de lo urbano, que surgen a medida que se produce el renacimiento de las ciudades.
o En primer lugar, la ciudad presenta peculiaridades notables por lo que se refiere a su rgimen
demogrfico y densidad de poblacin.
o En segundo trmino, es diferente tambin por sus funciones, con un fuerte desarrollo de las
actividades comerciales.
o Finalmente, es peculiar tambin por sus grupos sociales y la estructura social y las formas de
gobierno que se desarrollan en su seno, as como por su rgimen jurdico y administrativo y por la
variada tipologa que presenta.
4.1.EL MBITO MEDITERRNEO
ITALIA
En numerosas urbes del norte de Italia se evidencia una continuidad topogrfica con respecto a la
poca romana, como es el caso de Pava, conociendo ya el siglo IX un importante esplendor urbano
en esta rea, especialmente en Lombarda, con ciudades en las que se constata la pervivencia de una
poblacin no agraria cuya actividad en la compra de tierras es ya perceptible desde ese momento.
En el sur de Italia, bajo el influjo bizantino y normando desde el siglo XI, crecen Npoles y Salerno,
ciudades que estaban dominadas por los grandes propietarios agrcolas, Bari, ltimo reducto

58

bizantino y puerto de embarque habitual para las peregrinaciones a Tierra Santa, y Amalfi, tras
Venecia la segunda ciudad en importancia en el comercio con Oriente.
En la zona central sobresalen Spoleto, como centro poltico de un amplio territorio, y sobre todo
Roma que despus de siglos de profunda decadencia se convierte en centro de peregrinacin y
comienza a contar con importantes colonias de mercaderes.
En la Toscana el desarrollo urbano es considerablemente mayor, con ciudades como Lucca,
Florencia y sobre todo Pisa.
El mayor desarrollo urbano se alcanza en Lombarda, inicialmente en Pava y desde mediados del
siglo XI con Miln y una extensa red urbana que se desarrolla en torno a la navegabilidad del Po y
una serie de urbes menores como Turn, Verona o Brescia.
El crecimiento de Gnova se inicia en el siglo X dado su progresivo dominio del Mediterrneo
occidental y de sus rutas mercantiles, en competencia directa con Pisa.
FRANCIA
En el sur de Francia la marginalidad de la regin junto con los ataques musulmanes llev a la
transformacin de las ciudades en simples reductos fortificados.
En general, en esta regin el renacimiento urbano viene de la mano de la residencia en las ciudades
del alto clero y la nobleza, con la consiguiente atraccin de comerciantes y la acumulacin de rentas
en el entorno agrcola circundante.
PENNSULA IBRICA
La situacin en la Pennsula Ibrica es ms compleja y en ello juega un papel clave la presencia
musulmana, que trajo consigo un auge urbano que no admite comparacin posible con la situacin
europea de los siglos IX a XI, producindose en Catalua un crecimiento notable de Barcelona ya
desde el siglo X, lo que obedece a su carcter de capital poltica y a sus contactos con el comercio

59

islmico y el resto de Europa.


En el mismo siglo alcanzan cierta notoriedad algunas ciudades como Len, pero el renacimiento
urbano no comienza de forma general hasta ms all de la segunda mitad del siglo XI.
4.2. LA EUROPA NOROCCIDENTAL
Tanto en Francia como en Renania o en los Pases Bajos, se conservaron huellas del pasado urbano
romano, pero el resurgimiento apenas tuvo que ver con l si se excepta la pervivencia de los
obispos en algunas civitates, las cuales seran el punto de partida del resurgimiento urbano a partir
del siglo X en ciudades como Trveris o Colonia por ejemplo. Otras veces monasterios y, ms
frecuentemente, castillos, sirvieron como ncleos de urbanizacin, teniendo como ejemplo a Gante
o Brujas.
Otro punto de partida que se identifica con cierta frecuencia son los Wik de la poca carolingia,
como Amberes o Utrecht, y tambin en parte Gante o Brujas. Una de las principales diferencias con
el renacimiento urbano del Mediterrneo es que aqu el renacimiento se va a producir gracias al
papel que juegan mercaderes y artesanos, siendo por ello que en este mbito la potencia del
renacimiento urbano va a depender de la relevancia de dichas funciones mercantiles o artesanales,
de la cobertura jurdica que consigan y de su capacidad para beneficiarse de las reformas agrarias y
de los excedentes de produccin y poblacin.
FRANCIA
Desde las ciudades que son sede eclesistica, como Metz, hasta Verdn o Pars, capital poltica y
centro de una importante regin agrcola, donde la cit aparece rodeada de una amplia nebulosa
suburbana, hallamos numerosos ejemplos de burgos: Reims, Poitiers, Provins o Bar sur Aube.
ALEMANIA
Slo el alto Danubio y Renania participaron en el renacimiento urbano, mientras que por otro lado
las funciones mercantiles explicaran el crecimiento de plazas como Estrasburgo, Colonia o Basilea,
60

donde extramuros surgen burgos de artesanos y mercaderes.


La importancia del comercio a larga distancia es un factor del desarrollo urbano en esta zona: las
relaciones del Rhin con Italia o las de Colonia con Londres.
FLANDES
Algunos historiadores se han basado en esta zona para fundar la tesis del renacimiento urbano,
como consecuencia de la fusin entre los castrum episcopales o condales y los burgos o portus
nuevos de carcter mercantil o artesanal, sin la mnima continuidad con el pasado romano. Sin
embargo, s es posible encontrar cierta continuidad en ciudades como Tournei o Cambrai, donde se
conservan las murallas romanas y donde, probablemente, se produjo una continuidad en la industria
textil.
Existen diferencias entre la parte oriental y occidental de Flandes:
o Hacia 1100 el desarrollo urbano es mucho ms notorio en la parte occidental, zona que cuenta con
la importante produccin agrcola y lanera del entorno y una mejor comunicacin con la cuenca del
Sena y los puertos del canal de la Mancha. As, surgirn ciudades como Arrs, Ypres o Lille.
o En la zona orienta el auge urbano es mucho ms tardo.
INGLATERRA
El desarrollo urbano es ms tardo, aunque contaba antes de la invasin normanda con una
considerable herencia romana en el sudeste y una ciudad ya grande como Londres, adems de un
notable proceso de urbanizacin.
PASES NRDICOS
El despliegue urbano tuvo lugar a partir de finales del siglo XI y hasta 1300, concentrndose sobre
todo en las tierras del este, ms frtiles y con mejores accesos martimos, como Copenhague.
4.3.LA SEGUNDA OLEADA DE URBANIZACIN

61

No es posible mencionar todas las ciudades que surgen en Europa entre los siglos XII y XIV, si bien
los fenmenos ms caractersticos son los siguientes:
o En la zona sudoeste de Francia destaca el fenmeno de las Sauvets del siglo XII y las Bastidas
del siglo XIII y comienzos del XIV, que en general son ncleos que apenas superan el estadio rural.
Su creacin responde a un proceso tanto de reorganizacin del territorio como de ndole militar,
relacionadas con el enfrentamiento entre los monarcas franceses e ingleses en esta regin.
Adems de esto, tambin se produjo en Francia la fundacin de algunas ciudades nuevas como
Montauban o Carcasona y el puerto de Aiges Mortes, producindose un incremento notable de
ciudades de fundacin anterior, debido sobre todo a la afluencia de poblacin rural, casi siempre de
las zonas prximas.
o En Flandes y Holanda destaca sobre todo la colonizacin de la zona litoral.
o En Inglaterra tras la conquista normanda se aceler el ritmo de fundacin de pequeos ncleos:
Oxford, Bristol, Durham o Salisbury. Tambin en este poca se produce un proceso similar al
francs de fundacin de Bastidas tanto en Inglaterra como en la zona galesa recientemente
conquistada y en el sur de Francia, motivado por razones de ndole econmica, es decir, la
potenciacin de las actividades comerciales, artesanales y extractivas.
o En el norte de Italia surgen en el siglo XII los llamados borgi franchi y en el siglo XIII bastidas
en el Piamonte con una concepcin similar a la francesa. El proceso de creacin de nuevos centros
slo ser continuado en el siglo XIV por Florencia.
o En la Pennsula Ibrica el proceso urbano contina de la mano del movimiento de reconquista y
repoblacin. As, al margen de la incorporacin de las grandes urbes musulmanas como Crdoba,
Sevilla o Murcia, surgen nuevas fundaciones de trazado urbano planificado previamente como
Castelln o Villarreal.
Cabe mencionar por ltimo el fenmeno de las polas asturianas y las villas vascongadas de plano
62

regular que surgen en el siglo XIII y primera mitad del XIV.


4.4.ASPECTOS DEMOGRFICOS
Si bien resulta difcil evaluar la progresin demogrfica que conlleva el proceso de urbanizacin
debido a la ausencia de datos fiables, podemos referirnos a la ocupacin de los recintos
amurallados, si bien con precaucin dado que muchas veces las ampliaciones de estos recintos
durante los siglos XII o XIII no suponen automticamente su poblamiento.
Un ejemplo claro puede ser Montpellier, que en el siglo XII ampla su primitivo recinto amurallado
del siglo anterior a 40 hectreas, dando cabida a una poblacin de 10.000 habitantes, un siglo ms
tarde el mismo recinto lo ocupan 40.000 personas, pero volviendo en el 1500 a ser 10.000 sus
pobladores.
4.5.SOCIEDAD Y GOBIERNO DE LAS CIUDADES
La expansin urbana gener en su seno una sociedad mucho ms dinmica que la del mundo rural
circundante, y ello se plasm en una diversidad notable de grupos y estratos sociales.
o En primer lugar, los grupos privilegiados de la nobleza o patriciado urbano que, sobre todo
en el sur de Europa, detentarn al poder a partir de su control sobre la propiedad del suelo y
su dedicacin a la actividad militar.
o En segundo lugar, el grupo mayoritario dentro de las sociedades urbanas fue el
conformado por los artesanos, comerciales, asalariados, burcratas y hombres de cultura.
Especialmente los artesanos se irn organizando en corporaciones que tendern a
monopolizar las diferentes actividades profesionales, y a travs de ellas promovern su
participacin en la vida institucional y religiosa.
De este modo, y a muy grandes rasgos, la sociedad urbana tendi a dividirse en dos grandes grupos:
(i) los privilegiados (el popolo grasso italiano) y (ii) el resto (el popolo minuto), a los que habra

63

que aadir todos aquellos individuos carentes de derechos y marginados por una u otra razn.
A partir de mediados del siglo XI se fue perfilando un nuevo marco de relaciones urbanas con el
surgimiento del concepto de Universitas (conjunto de habitantes de la ciudad), que reivindica una
serie de derechos pblicos comunes frente a los diferentes poderes seoriales de carcter feudal.
Progresivamente se diferencian con claridad dos modelos de organizacin del gobierno urbano en
las ciudades europeas:
o Por un lado, el modelo italiano, que evoluciona desde una primera fase precomunal, en la que
los resortes del poder estn controlados por la pequea nobleza urbana, a un rgimen de mltiples
rganos representativos encabezados por un poder arbitral de carcter unipersonal: el Podest.
o EnlazonadeFlandesyelinterioreuropeolasestructurasdegobiernoderivan en general de la potencia
creciente de las asociaciones de comerciantes y del pacto de los grupos de ciudadanos con la
nobleza territorial detentadora del poder a travs de la concesin de las denominadas cartas de
franquicia, que definan las diferentes magistraturas urbanas (escabinos, regidores, jurados, ...), y
sus competencias.

TEMA 7.- LA EVOLUCIN POLTICA: IMPERIO Y PAPADO. MONARQUAS


OCCIDENTALES. LAS CRUZADAS
1. PONTIFICADO E IMPERIO
Las relaciones entre el poder temporal, representado por el Emperador, y el
poder espiritual, en manos del Pontificado, protagonizan en gran medida los
acontecimientos polticos del continente durante la plenitud medieval, en lo que
conocemos como la lucha por el dominium mundi.
1.1. LA EVOLUCIN DE LAS RELACIONES HASTA MEDIADOS DEL SIGLO XII
Desde la desaparicin de Otn III hasta la llegada al trono de Federico I, la

64

poltica de las tres dinastas imperiales que se suceden presentan tres rasgos
comunes: (i) la afirmacin de su poder interno en Alemania frente a la alta
nobleza, (ii) la defensa de las fronteras imperiales, y (iii) las difciles
relaciones con el Papado.
En una primera fase la autoridad imperial prima sobre los dems poderes
temporales y ello convierte a los emperadores en la cabeza de la cristiandad.
Enrique II, sucesor de Otn, heredar conflictos como el enfrentamiento con el
rey polaco Bolesbao con quien consigui un inestable acuerdo. En Italia hubo de
enfrentarse a movimientos secesionistas en Lombarda y ejercer de mediador en
las disputas entre los poderosos clanes romanos. En 1024 moran el emperador
alemn y el papa Benedicto VIII.
Conrado II iniciaba una nueva dinasta, la de Franconia, devolviendo el nuevo
soberano al imperio el prestigio perdido en los aos anteriores. Polacos,
bohemios y hngaros fueron derrotados, y reclam sus derechos sobre Borgoa que
qued incorporada al Imperio desde 1032.
Su hijo Enrique III continu su lnea de actuacin. Su tutela sobre el
Pontificado qued plasmada en la eleccin de un candidato imperial, Clemente II,
haciendo ms tarde lo mismo y apoyando la eleccin de Len IX, pontfice con el
que se inici un amplio proceso de regeneracin en la iglesia.
Un cuarto de siglo despus la poltica reformista del papa Gregorio VII, que
alcanz su mxima expresin en el famoso Dictatus Papae, ser el punto de
arranque de una conflictiva relacin con el emperador alemn Enrique IV, siendo
65

el motivo que desat el enfrentamiento el desacuerdo en la provisin del


obispado de Miln en 1075. Enrique IV envi una carta ofensiva al papa exigiendo
su renuncia, el cual le excomulg, buscando finalmente el emperador el perdn
papal.
Gregorio VII levant la excomunin al emperador pero la nobleza alemana entendi
que aun as quedaba liberada de su juramento de fidelidad, y procedi a la
eleccin de un nuevo emperador en Rodolfo de Suabia, provocando la guerra civil
en Alemania.
Desde 1080 los acontecimientos se agravan: Gregorio VII dict una nueva
excomunin contra Enrique a la que ste respondi con un concilio de obispos
antigregorianos que eligieron para a Clemente III, a la vez que derrota a
Rodolfo y se dirige a Italia acompaado de su antipapa que le coron como
emperador en las afueras de Roma.
El ltimo enfrentamiento entre Enrique IV y Gregorio VII se inici en 1084. Las
tropas imperiales consiguieron entrar en Roma acompaadas del antipapa Clemente
III, si bien Gregorio VII consigui expulsarles, muriendo en 1085, y siendo
sucedido por Urbano II.
Los ltimos 20 aos del reinado de Enrique IV fueron especialmente inestables,
ya que a las dificultades para mantener a su anti papa se unieron las
permanentes rebeliones de la nobleza, que impusieron como candidato a su propio
hijo, Enrique V, el cual le sucedera a su muerte.
Con Urbano II el papado actu con especial habilidad, al ser ste mucho ms
66

flexible que Gregorio VII, y siendo el papa que puso en marcha la primera
cruzada, la cual lider l.
A su muerte, tanto el avance de la reforma como las posibilidades de un mejor
entendimiento con el nuevo emperador Enrique V parecan augurar un panorama ms
estable. Tras complejas negociaciones en 1111 el emperador se comprometi a
renunciar a toda investidura de cargos eclesisticos, renunciando los obispos a
cualquier tipo de regalas.
Pero el enfrentamiento resurgi entre Enrique V y Pascual II.
A partir de 1119 los nuevos dirigentes optaron por el pragmatismo, al acuarse
una frmula segn la cual se mantenan las condiciones en las que el candidato
deba ser elegido pero introduciendo un matiz al separar (i) la ordenacin, que
tena un sentido sacramental, y (ii) la investidura, que poda ser una facultad
regia.
Con el Concordato de Worms se alcanz un entendimiento entre Enrique V y Calixto
II, de modo que el emperador admita la libre eleccin y consagracin del
elegido cannicamente, y se comprometa a devolver los bienes arrebatados a la
Iglesia y a ayudar al papa cuando ste lo solicitase. A cambio Calixto II
reconoca a Enrique la facultad de supervisar las elecciones en los obispados
del reino alemn para vigilar su limpieza.
El Concordato de Worms signific el punto de encuentro entre las tesis extremas
de la reforma y los hbitos ms puramente feudales, que Calixto II trat de
solemnizar en el llamado I Concilio de Letrn. Su sucesor Honorio II continu su
67

labor y mantuvo las buenas relaciones con los distintos poderes del Occidente.
Una cuestin quedaba pendiente: la articulacin de la comunidad cristiana y su
gobierno. La reforma haba consagrado la supremaca papal hasta el punto de que
el emperador se haba convertido en una especie de agente pontificio para los
asuntos temporales, tesis frente a la que se alzaron los defensores de las
prerrogativas imperiales.
Los aos centrales del siglo XII conocieron en Alemania la formacin de dos
partidos: los welfen (agrupados en torno a los duques de Baviera), partidarios
de la suprema autoridad de los papas, y los weibinglen (en torno a los duques de
Suabia), defensores de la supremaca imperial.
La lucha entre gelfos y gibelinos protagonizar la poltica italiana en los
siglos siguientes.

1.2. LA LUCHA POR EL DOMINIUM MUNDI. FEDERICO I BARBARROJA


Federico I Staufen, llamado Barbarroja, muy pronto demostr que deseaba alcanzar
la plenitud de poder en unos territorios que eran ms una yuxtaposicin de
dominios nobiliarios que un estado unitario.
Para ello hubo de atender a intereses contrapuestos: (i) en primer lugar, la
defensa frente a las ambiciones de otros nobles del patrimonio del heredero,
Enrique el Len del ncleo ms fuerte del welfismo, los ducados de Sajonia y
Baviera, y (ii) por otro lado, la poltica en Italia.
Las
68

relaciones

de

Federico

con

el

papa

Adriano

IV

fueron

al

principio

excelentes, hasta el punto de que le coron como emperador, si bien el primer


incidente grave se produjo en la dieta imperial de Besancon, cuando el legado
pontificio dej entender que el monarca alemn haba recibido el imperium como
beneficium de la Santa Sede.
El papa dio poco despus un paso ms, y en la dieta de Roncaglia juristas de la
universidad de Bolonia a su servicio elaboraron una lista de regalas que,
aunque

percibidas

por

las

ciudades,

consideraban

de

propiedad

imperial.

Paralelamente, tras la muerte de Adriano IV los cardenales no se pusieron de


acuerdo para para elegir su sucesor, de manera que la faccin imperial proclam
a Vctor IV, mientras que los dems optaban por Alejandro III.
Finalmente Federico fue derrotado por las tropas papales en la batalla de
Legnano.
La

derrota

oblig

al

emperador

buscar

el

acuerdo:

las

negociaciones,

celebradas en Venecia en el verano de 1177, permitieron el reconocimiento de


Alejandro III como papa legtimo y la absolucin del emperador, la proclamacin
de su hijo Enrique como rey de romanos, y en el terreno militar la paz entre el
emperador y la ciudades lombardas y el rey de Sicilia Guillermo II. El cisma
finaliz con la convocatoria y celebracin del III Concilio de Letrn.
En 1181 muri Alejandro III, y el emperador actu con firmeza en los aos que le
sobrevivi: (i) en Alemania despoj a Enrique el Len, a quien redujo a la
posesin de dos pequeos feudos, y (ii) en Sicilia pact el matrimonio de su
hijo Enrique con la princesa Constanza, heredera de Sicilia.
69

En 1187 la derrota de los cruzados y la toma de Jerusaln por Saladino llev a


la tercera cruzada, donde pereci ahogado.
El fin del breve reinado de su hijo Enrique VI coincide con el ascenso al papado
de uno de los personajes ms trascendentales de la iglesia medieval: Inocencio
III.
1.3. EL PAPA INOCENCIO III Y EL TRIUNFO DE LA PLENITUDO POTESTATIS
Inocencio III posea una slida formacin intelectual y una notable capacidad de
organizacin. Como pontfice, proclam su autoridad absoluta en la Iglesia y la
superioridad incuestionable de su poder, es decir, reclam para s la Plenitudo
Potestatis del viejo programa gregoriano.
A lo largo de su pontificado, Inocencio III actu como mediador entre los
poderes laicos. En el sur de Italia, al morir Enrique VI y su mujer Constanza,
se convirti en el protector del futuro Federico II durante su minoridad, frente
a algunos nobles rebeldes normandos y alemanes.
Respecto al Imperio, la muerte de Enrique VI propici las aspiraciones de tres
posibles candidatos a la sucesin: Federico de Sicilia (todava nio), su to
Felipe de Suabia, representante de los intereses gibelinos, y Otn de Brunswick
(hijo de Enrique el Len) apoyado por los gelfos.
El arbitraje papal otorg la legitimidad a Otn, que fue coronado y comenz a
reivindicar viejos derechos, comenzando a preparar la invasin de Sicilia; al no
ser ello tolerable para Inocencio III, le excomulg y dio su apoyo explcito a

70

la candidatura del joven Federico, aunque le hizo prometer que mantendra


separados el Imperio y Sicilia.
El conflicto se internacionaliz: detrs de Otn se situ el rey ingls Juan y
algunos nobles del norte de Francia. En apoyo de Federico, el Pontfice y el rey
Felipe II Augusto de Francia. La victoria de ste en Bouvines signific la
derrota de Otn, el camino libre para Federico, y el triunfo de Inocencio III.
La convocatoria del IV Concilio de Letrn fue la culminacin de su obra,
recogindose sus disposiciones en 71 cnones relativos a mltiples asuntos:
desde la limitacin de las fundaciones de las rdenes religiosas, pasando por
disposiciones contra judos y herejes, hasta normas para la organizacin de una
nueva cruzada.
Tambin se ratific el derecho de Federico al trono imperial y la Carta Magna
inglesa fue objeto de reprobacin pontificia.
1.4. APOGEO Y CRISIS DEL IMPERIO: FEDERICO II

La figura de Federico II compite en carisma con la de su abuelo Barbarroja, al


ser

un

poltico

hbil

con

gran

capacidad

de

organizacin,

hombre

extraordinariamente culto y escptico, en cierto sentido un autntico precursor


del Estado moderno.
Con Federico II la idea imperial alcanz su ltimo momento de esplendor,
debiendo tenerse muy presente la idea de que desde el momento en que los
emperadores alemanes fueron tambin reyes de Sicilia y por tanto feudatarios de

71

la Santa Sede, la mxima preocupacin de los papas fue la de limitar al mximo


el efecto de pinza que para sus Estados significaba la existencia de un nico
poder en el norte y en el sur.
Antes de su ascenso al pontificado Honorio III haba sido preceptor de Federico
II. Mientras el papa trabajaba en impulsar la fracasada quinta cruzada, Federico
II se ocup de recuperar el poder imperial, convirtiendo en la Dieta de
Francfort a su hijo Enrique (coronado en Sicilia) en rey de romanos, ttulo que
automticamente le reconoca como heredero al imperio.
En los aos siguientes Federico II impuls su autoridad tanto en Sicilia como en
las ciudades de Lombarda.
El

nuevo

papa

Gregorio

IX,

receloso

con

estas

polticas,

no

eludi

el

enfrentamiento con el nuevo emperador, instando a Federico para que marchase a


Tierra Santa. El emperador parti pero regres a los pocos das alegando una
enfermedad, con lo que el ejrcito cruzado empez a disolverse y Gregorio IX
excomulg al emperador.
Federico se embarc no obstante en la sexta cruzada, en la que demostr sus
dotes diplomticas, incrementando su fama de ser demasiado complaciente con los
infieles. De vuelta en Italia, logr la reconciliacin con el papa en el acuerdo
de San Germano, por el que a cambio de levantarle la excomunin el monarca se
comprometa a devolver todos los bienes robados a la Iglesia.
De vuelta a sus problemas en Alemania, reprimi la rebelin de su hijo Enrique
que acab muriendo en prisin, y design sucesor a otro de sus hijos: Conrado.
72

En el norte de Italia obtuvo una decisiva victoria sobre las ciudades lombardas
y pareca dispuesto a unificar y controlar toda Italia.
Gregorio IX no dud en lanzar una nueva excomunin, pareciendo ambas partes de
acuerdo en la necesidad de organizar un concilio universal. Sin embargo, se
produjo un grave incidente: una escuadra siciliana apres a algunos cardenales
que acudan a Roma a la apertura del cnclave y el emperador fue acusado de
estar detrs. Poco despus muri Gregorio IX y fue sucedido por Inocencio IV,
Inocencio IV convoc el concilio en la ciudad francesa de Lyon, el emperador fue
depuesto y el conflicto se recrudeci. En Alemania, el papa y los nobles
adversarios de Federico II ofrecieron la Corona a Enrique Raspe y a su muerte a
Guillermo de Holanda.
En Italia gelfos y gibelinos mantenan una actividad blica cuando muri
Federico II, siendo sucedido por su hijo Conrado. Sin embargo, Inocencio IV
sigui apoyando a Guillermo de Holanda.
Inesperadamente se produjo la muerte de Conrado IV que dejaba como heredero a un
nio conocido como Conradino. Inocencio IV aprovech la circunstancia y puso al
menor bajo su tutela. El fallecimiento del papa unos meses ms tarde clausuraba
toda una poca de enfrentamientos entre los Pontfices y los Staufen, que pronto
desaparecern de la escena poltica, y con ellos los mximos valedores de la
idea del Dominium Mundi.
En 1256, dos aos despus que Conrado IV e Inocencio IV, mora Guillermo de
Holanda, y al existir diferencias de criterio entre las diferentes facciones en
73

la prctica Alemania permaneci durante casi veinte aos sin reinado efectivo,
siendo dos las candidaturas propuestas: (i) Alfonso X de Castilla y (ii) Ricardo
de Cornualles, sin que ninguno de los dos mostrase un especial inters por el
trono imperial.
La falta de una autoridad central trajo consigo el reforzamiento de los
distintos poderes locales y la proliferacin de ligas ciudadanas nicamente
preocupadas por su autodefensa y la proteccin de sus intereses comerciales. A
la muerte de Enrique de Cornualles, Gregorio X consigui la renuncia de Alfonso
a sus derechos y design a Rodolfo I de Habsburgo.
En Sicilia los Staufen permanecieron algunos aos ms en la persona de Manfredo,
pero el papado ofreci el reino a Francia, siendo Manfredo derrotado por el
prncipe Carlos de Anjou y se proclam rey de Sicilia.

2. MONARQUAS OCCIDENTALES

Los importantes cambios dinsticos que se produjeron a ambos lados del Canal de
la Mancha entre el 987 y el 1066 provocaron un acercamiento entre los reinos de
Francia e Inglaterra, el cual se tradujo en conflictos blicos de relevancia.
2.2.

LOS CAPETO EN FRANCIA

En torno al ao 1000 la autoridad efectiva de Hugo Capeto se extenda por una


limitada rea, pero supo explotar el indudable prestigio que daba la posesin de
la Corona, y al asociar a su hijo al trono fijaba un modelo que permiti

74

estabilizar el sistema monrquico. Para legitimar su situacin los Capeto


mantuvieron la ceremonia de consagracin real en Reims.
Pero no ser hasta el reinado del cuarto de ellos, Felipe I, cuando los Capeto
alcanzarn un poder respetado por la nobleza. Su sucesor, Luis VI, fue
protagonista destacado de este proceso, pudiendo sealarse entre sus acciones
polticas el intento de arrebatar Normanda a Enrique I de Inglaterra, que se
sald con una derrota militar.
Los mayores xitos, sin embargo, los obtuvo en sus operaciones contra los
seores de lIle-de-France, ncleo fundamental del dominio real, a los que
consigui someter a su autoridad con la ayuda de las comunidades ciudadanas y de
la Iglesia.
Luis VI fue el primer Capeto que intent algunas intervenciones en el sur de
Francia realizando dos expediciones a Auvernia. El matrimonio de su hijo y
heredero Luis VII con Leonor, heredera del ducado de Aquitania en 1137, fue
signo del creciente inters de la realeza francesa por regiones hasta entonces
ignoradas.
Sin embargo, la anulacin del matrimonio y el nuevo enlace de Leonor con Enrique
II Plantagenet supusieron dos factores de desestabilizacin en las relaciones
anglo-francesas.
2.3.

Anglosajones

75

LA CONQUISTA NORMANDA DE INGLATERRA (GUILLERMO EL CONQUISTADOR)

normandos

de

ascendencia

danesa

siguieron

disputndose

la

hegemona poltica sobre Inglaterra en la transicin al siglo XI.


En 1043 los anglosajones eligieron a Eduardo el Confesor, bajo cuyo reinado la
realeza inglesa vio declinar su prestigio. A su muerte sin herederos directos
varios candidatos se disputaron la herencia, siendo a la postre Guillermo, duque
de Normanda, su sucesor. Con Guillermo el Conquistador se producir la
normandizacin de Inglaterra.
Tras una agitada minoridad, fue capaz de transformar Normanda en un modlico
Estado feudal, y en paralelo la iglesia normanda se erigi en una estructura
perfecta, siendo as Normanda el banco de pruebas de los instrumentos de
gobierno aplicados a Inglaterra despus de 1066.
En octubre de ese ao desembarc en Inglaterra y en Hastings obtuvo una
resonante victoria que le cost la vida a Haroldo, el otro candidato a la
corona, hacindose proclamar rey en Westminster. A lo largo de 20 aos
Inglaterra conoci una remodelacin institucional en la que se fundieron
elementos del pasado anglosajn y normando. La Iglesia inglesa fue sometida a la
poltica reformadora de Lanfranco, consejero de Guillermo.
Todos los obispados, salvo dos, haban sido ocupados por normandos y de las
veinte grandes abadas inglesas slo tres tenan abades anglosajones.
El impulso renovador y las dotes organizativas del nuevo rey se manifiestan
claramente en una iniciativa concreta: una gigantesca encuesta realizada para
verificar cul era la riqueza real del pas, lo que se llev a cabo registrando
la naturaleza de cada uno de los dominios, sus poseedores, sus habitantes, su
76

categora jurdica y el monto de sus rentas. El Domesday Book.


A la muerte de Guillermo I result difcil mantener la unin personal del reino
de Inglaterra, que pas a su tercer hijo Guillermo II el Rojo, y de Normanda
que fue retenida por el primognito Roberto Courtehouse, aunque poco despus se
reintegrara a la corona inglesa.
Si bien el nuevo rey se granje la enemistad con la Iglesia, su muerte termin
con este desencuentro, siendo designado rey Enrique Beauclerc, cuarto hijo de
Guillermo el Conquistador.
Firm un acuerdo con Roma (Concordato de Westminster) respetuoso con las
libertades eclesisticas y concedi algunos privilegios a la nobleza, pero al
mismo tiempo supo continuar la labor centralizadora de su padre.
A la muerte de Enrique los barones ingleses prefirieron proclamar a Esteban de
Blois, un nieto del conquistador, antes que a Matilde, hija del fallecido.
Matilde desembarc en Inglaterra para hacer valer sus derechos pero no lo
consigui. Aun as, curiosamente fue Enrique II, el hijo que tuvo con el conde
de Anjou Godofredo Plantagenet quien ascendi al trono.
2.4.

ENRIQUE II Y EL IMPERIO ANGEVINO

Durante el medio siglo que cubre los reinados de Enrique II, Ricardo Corazn de
Len y los inicios del de Juan Sin Tierra, los monarcas ingleses de la dinasta
de Anjou (o Plantagenet) acapararon un enorme poder territorial, en lo que se
denomin el Imperio Angevino.

77

Los dominios de los Angevinos se extendan desde el Muro de Adriano hasta el


Loira.
Enrique II prosigui la poltica de centralizacin promovida por Guillermo el
Conquistador y Enrique I, estallando la crisis con motivo de la promulgacin en
1164 de las Constituciones de Claredon por las que Enrique trataba de
restringir la jurisdiccin de los tribunales eclesisticos y de someter al clero
a la jurisdiccin real. El rey cont con el apoyo de los obispos de Londres y
York pero choc con la oposicin del arzobispo de Canterbury, Toms Becket, que
se exili en Francia.
Tras mediar el papa Alejandro III el prelado volvi a Inglaterra pero fue
asesinado, y ante las dimensiones del escndalo Enrique II hubo de someterse una
humillante penitencia ante la tumba del arzobispo.
La ltima parte de su reinado estuvo marcada por los enfrentamientos internos.
El autoritarismo real provoc una rebelin entre 1173 y 1174 de la que Enrique
logr salir ileso al capturar a su esposa, que apoyaba la conspiracin, y
levantar un importante ejrcito con el que rechaz a sus rivales.
Muerto en 1189, para cuando Felipe II Augusto, otro monarca Capeto mucho ms
capaz, se preparaba para enfrentarse a los Plantagenet.
2.5. ENFRENTAMIENTOS ENTRE CAPETOS Y PLANTAGENET

La herencia de Enrique II fue a parar a manos de su hijo Ricardo I Corazn de


Len, el cual particip en la Tercera Cruzada, siendo hecho prisionero a su

78

regreso de Tierra Santa por el duque Leopoldo de Austria, circunstancia que


aprovech el rey francs para intentar la conquista de Normanda.
Sin embargo, la liberacin de Ricardo en 1194 le permiti rehacer sus dominios
en Francia infligiendo una terrible derrota a Felipe cerca de Freteval. Por
mediacin pontificia, ambos rivales llegaron a suscribir una tregua durante la
cual Ricardo muri en una escaramuza secundaria.
La ausencia de herederos directos al trono provoc de inmediato las disputas: o
Su hermano Juan, que durante su ausencia en Tierra Santa haba ejercido la
regencia, controlaba Inglaterra y Normanda.
o Leonor continuaba como seora de Aquitania.
o Los barones de Anjou optaron por Arturo de Bretaa.
Juan derrot a sus rivales, apoyados por Felipe Augusto, en Mirabeau, haciendo
prisionero a Arturo, el cual muri sospechosamente, dando pie a la rebelin en
el continente, momento en que Felipe Augusto invadi Normanda, mientras que en
el frente sur la muerte de Leonor de Aquitania desat las ambiciones de Alfonso
VIII de Castilla, que trat de hacer efectivos los derechos al ducado de su
esposa Leonor.
A partir de 1205 el imperio Angevino entra en una profunda crisis, siendo la
batalla de Bouvines el desenlace del largo enfrentamiento entre los Capeto y los
Plantagenet.
Pero ante todo Bouvines termin con los intentos de los Plantagenet por

79

recuperar las posiciones perdidas en los aos anteriores. A Juan Sin Tierra no
le

quedaban

en

el

continente

ms

que

algunos

restos

de

Aquitania.

Los

territorios del norte de Francia pasaban a depender, directa o indirectamente,


de los reyes franceses.
Esta batalla marc la separacin histrica entre Inglaterra y Francia, ya que
Inglaterra se habra encaminado por la senda del protoconstitucionalismo, y
Francia se habra erigido en una especia de monarqua carismtica.
2.6.

JUAN SIN TIERRA Y LA GNESIS DEL PARLAMENTO INGLS: LA CARTA MAGNA

Cuando Juan Sin Tierra se vio obligado a suscribir en 1215 la Carta Magna pagaba
las consecuencias de mltiples errores polticos y militares a los que se aada
una personalidad psicolgicamente inestable.
El origen de la Carta Magna viene de una antigua costumbre segn la cual las
fuerzas vivas del reino pedan a los monarcas en el momento de su coronacin la
jura de una carta de libertades.
Juan fue acumulando problemas en el interior y el exterior desde su mismo
ascenso en 1199, enfrentndose a la Iglesia con motivo de la sucesin a la sede
primada de Canterbury, momento en que Juan opt por ceder.
Adems, parte de la nobleza se neg a participar en el ejrcito real con la
excusa de que la costumbre feudal no les obligaba a acudir a operaciones fuera
de su reino. El resultado del enfrentamiento se plasm en la Carta Magna, un
documento de 63 artculos que garantizaba las libertades de la Iglesia de
Inglaterra y el mantenimiento de sus privilegios, confirmando igualmente los
80

privilegios feudales de los nobles.


Otras

disposiciones

hacan

referencia

la

administracin:

regulacin

de

justicia, multas, garantas contra los arrestos arbitrarios, garantizndose


igualmente los privilegios de la ciudad de Londres y de las dems ciudades.
Finalmente, la carta se cerraba con varios artculos en los que se aseguraba el
cumplimiento de todo lo acordado.
Pero de momento su aplicacin no fue posible, ya que la resistencia del monarca
cont con el apoyo de Inocencio III, si bien los dos murieron cuando pareca que
se reabra la guerra entre el rey y la nobleza. El heredero real, Enrique, era
un nio contra el que la nobleza no tena ningn contencioso pendiente. El nuevo
papa, Honorio III, tambin contribuy a pacificar la situacin.
2.7. LA MONARQUA INGLESA EN EL SIGLO XIII
Cuando Enrique III accede al poder efectivo en 1227, su excesiva dependencia del
papado le vali la antipata de buena parte del clero ingls y de la nobleza, a
lo que se uni la prdida de casi todos los territorios en Francia.
El conflicto estall en 1258, ponindose al frente de la nobleza el conde de
Leicester Simn de Montfort, consiguiendo imponer como primer xito Las
provisiones de Oxford.
Los

comits

creados

asumieron

amplias

funciones

judiciales,

fiscales

polticas, y a travs de ellas Simn de Montfort pretenda satisfacer las


aspiraciones de las clases medias del reino que deseaban que los nobles se
sometieran tambin al rgimen de encuesta aplicado a los oficiales reales. Los
81

nobles se dividieron, y Enrique III vio la oportunidad de librarse de los


funcionarios que le haban impuesto y de dar marcha atrs a las reformas.
El rey fue vencido por Simn de Montfort, el cual se dispuso a ejercer un poder
personal y culminar el programa de reformas, convocando un Parlamento que junto
con los custodes pacis enviados a los condados para garantizar el orden no
lograron establecer la paz. La victoria de Simn de Montfort fue efmera y la
solucin venca por el prncipe heredero Eduardo, el cual se situ al frente de
un nuevo partido formado por destacados miembros de la nobleza.
En 1265 Simn de Montfort era derrotado, y Enrique III fue en la prctica
sustituido por su heredero, Eduardo I, el cual dio un nuevo impulso a las
reformas, de manera que entre 1283 y 1295 el parlamento ingls fue promulgando
numerosas disposiciones: garantas civiles y polticas, organizacin militar del
reino, normas econmicas, etc.
2.8. LA FRANCIA DE SAN LUIS (Luis IX)
Cuando Felipe Augusto muere en 1223, le sucede su hijo Luis VIII, cuyo reinado
fue breve, y dej a un menor, Luis, como heredero del trono, siendo ejercida la
regencia por su viuda Blanca, hija de Alfonso VIII de Castilla, que supo
resistir de manera que Luis IX pudo acceder al trono.
En 1229, por el Tratado de Pars, los Capetos ponan fin oficialmente a la
guerra contra los albigenses y obtenan la mitad del condado de Tolosa.
Parece ser que, tras las definitivas victorias sobre albigenses e ingleses hacia
1244 Luis IX, hombre piadoso en extremo, se comprometi en la Sptima Cruzada,
82

la cual fracas, de modo que tras la muerte de su madre Luis IX regresa a


Francia.
En este momento inaugura la segunda etapa del reinado de Luis IX denominada
los buenos tiempos del seor san Luis, alcanzndose el equilibrio del
siglo XIII en Francia durante su reinado. Fue un monarca con un sentido
cristiano de la poltica pero que no dud en defender sus ideales de paz entre
los reinos y una independencia del Papado que favorecieron claramente los
intereses de su dinasta. Sus buenos oficios en Flandes y Navarra colocaron a
estos dos pequeos Estados en la rbita francesa, pero los mayores logros los
consigui con la firma de los acuerdos de paz con Jaime I de Aragn y Enrique
III de Inglaterra.
Avanzado el decenio el monarca fue promulgando distintas ordenanzas de general
aplicacin que apuntalaron la unidad jurdica y legislativa del reino. La ltima
se dirigi contra los blasfemos en un intento de moralizar al reino y preparar
el ambiente para una nueva cruzada. Pero la peste asol su campamento tras
desembarcar en Tnez, y falleci.

3. LAS CRUZADAS

En el Concilio de Clermont-Ferrand el papa Urbano II hizo un llamamiento a la


cristiandad occidental para recuperar Jerusaln, que estaba en manos musulmanas
desde el siglo VII.

83

3.2. MOTIVACIONES DE LAS CRUZADAS


Confluyen diferentes factores:
En

primer

lugar,

razones

de

ndole

geoestratgica,

en

el

marco

de

las

modificaciones que se producen en el equilibrio de fuerzas entre las tres


civilizaciones que comparten el Mediterrneo, es decir, Bizancio, Islam y
Occidente.
En segundo trmino, razones de ndole socioeconmica, ya que las cruzadas
permitieron paliar problemas internos como los excedentes de poblacin, ofrecer
una oportunidad a los segundones de la nobleza, y servir de vlvula de escape
para la violencia de un mundo en permanente guerra.
En tercer lugar, razones polticas de prestigio y reafirmacin de la autoridad,
tanto para los papas y el clero como para los dirigentes, reyes y emperadores
que refuerzan la legitimidad de su poder.
Por ltimo, razones que se enmarcan en el mbito de las mentalidades colectivas
de una sociedad en la que todava estn muy presentes las ideas milenaristas y
en el que la peregrinacin era una de las manifestaciones devocionales de mayor
aceptacin popular.
3.3. PRINCIPALES ACONTECIMIENTOS
Cruzada popular: dirigida por Pedro el Ermitao, y carente por completo de
organizacin y conocimientos militares, fue exterminada por los turcos en Nicea.
Primera cruzada o cruzada caballeresca: a cuya cabeza se situaron destacados
miembros de la nobleza europea, obteniendo xitos militares, de manera que sus

84

victorias y conquistas territoriales dieron lugar a la creacin de cuatro


pequeos estados: (i) reinado de Jerusaln, (ii) principado de Antioqua, (iii)
y los condados de Edesa y Trpoli, sin que se produjese en sentido estricto una
colonizacin, ya que desde un punto de vista numrico la poblacin occidental en
estos territorios fue muy minoritaria.
Segunda cruzada: motivada por el xito de la primera cruzada, y la consiguiente
reaccin musulmana, la segunda cruzada fue liderada por San Bernardo de
Claraval, que logr la incorporacin del monarca francs Luis VII y del
emperador alemn Conrado III, si bien la expedicin fracas.
Tercera cruzada: en el perodo que media entre la segunda y la tercera cruzada
las posiciones cruzadas se debilitan, y en el ao 1187 Saladino recupera la
mayor parte de los enclaves cristianos, incluidos Jerusaln. La tercera cruzada
es liderada por el emperador alemn Federico I y los reyes de Francia e
Inglaterra

Felipe

II

Ricardo

Corazn

de

Len,

evitndose

el

desplome

definitivo de la presencia occidental mediante el mantenimiento de algunas


plazas costeras y la creacin del reino de Chipre a costa de los bizantinos,
adems de conseguir la autorizacin de Saladino para el libre acceso de los
peregrinos a Jerusaln.
Cuarta cruzada: predicada por el papa Inocencio III en 1198, se convirti en un
instrumento de los intereses de Venecia en el oriente mediterrneo, y tuvo como
consecuencia la toma y saqueo de Constantinopla.
Quinta, sptima y octava cruzadas: no se dirigieron hacia Tierra Santa sino
85

hacia Egipto y Tnez y acabaron en rotundos fracasos, incluida la muerte de Luis


IX de Francia.
La ms extraa cruzada de todas fue la sexta, encabezada por el emperador
Federico II, en aquel momento excomulgado, el cual logr merced a su habilidad
diplomtica la entrega de Jerusaln, a cambio de respetar el culto musulmn. La
situacin se mantuvo poco tiempo, ya que unas dcadas despus una ltima
ofensiva musulmana reconquista en 1291 la ltima posesin occidental: San Juan
de Acre.
3.4. LAS RDENES MILITARES
Uno de los fenmenos ms notables asociados a las cruzadas fue la creacin de
las rdenes militares, instituciones que aunaban los aspectos religiosos (votos
de castidad, pobreza y obediencia) con el componente militar y caballeresco
(defensa del territorio y proteccin de los peregrinos). Jurisdiccionalmente
dependen del papado, organizaban su vida comunitaria al amparo de una regla
monstica, generalmente la benedictina.
Una de las ms importantes fue la Orden de San Juan o del Hospital de Jerusaln.
La ms conocida fue la Orden de los Caballeros del Templo (los Templarios),
fundada en 1118 por Hugo de Payens, vistiendo sus miembros hbito blanco o negro
y cruz roja.
Dispuso de un enorme potencial econmico y territorial, tanto en Tierra Santa
como en los reinos occidentales, inmenso poder que fue en ltima instancia la
causa
86

de

su

desaparicin,

ya

que

sus

implicaciones

financieras

con

las

monarquas occidentales, especialmente la francesa, provocaron la animadversin


regia, con el proceso contra los templarios franceses iniciado por el rey Felipe
IV en 1307 y su disolucin por el papa Clemente V en 1312.
Tambin tuvo su origen en la poca de la segunda cruzada la Orden de los
Caballeros Teutnicos, que pronto traslad su actividad a las tierras de
Alemania y Prusia.
En

otros

territorios,

imagen

semejanza

de

las

citadas,

surgieron

instituciones similares, como es el caso de las rdenes de Santiago, Calatrava,


Alcntara y Avis en la Pennsula Ibrica.

4. LOS NORMANDOS EN EL SUR DE ITALIA

La presencia normanda en el sur de Italia se remonta a la primera mitad del


siglo XI, cuando algunos de los clanes familiares entran al servicio de
prncipes lombardos como mercenarios en la lucha de aqullos con los bizantinos,
constituyendo pronto sus propios dominios autnomos.
En 1046 Guillermo de Hauteville se titula Duque y seor de Italia, conde de
los normandos de toda Apulia y Calabria.
En el ao 1059 su hermano Roberto Guiscardo recibe el ttulo de duque de Apulia
y Calabria a cambio de su compromiso de defender la dignidad pontificia. Poco a
poco Roberto se har con el control del sur de Italia, tras controlar ciudades
como Amalfi o Salerno.

87

Por su parte, el tercer hermano, Roger, controlar la totalidad de la Sicilia


islmica en los aos posteriores a su conquista de Palermo.
Su hijo Roger II fue el artfice de la unificacin de ambos territorios y la
consolidacin del imperio normando, mediante la articulacin tambin aqu del
denominado feudalismo de importacin, es decir, la consolidacin de una red
de relaciones y derechos feudales entre los barones normandos. El matrimonio de
Constanza, hija pstuma de Roger II, con Enrique, hijo del emperador Federico I,
provocar que el destino del sur de Italia quede vinculado a los intereses
imperiales a partir de Enrique IV, a pesar de la efmera resistencia de otros
miembros de la casa real normanda.

88

TEMA 8: CRISTIANOS Y MUSULMANES EN LA PENNSULA


IBRICA: RECONQUISTA Y REPOBLACIN
1. INTRODUCCIN
Los musulmanes mantuvieron su hegemona, grosso modo, hasta ek siglo XI, momento en el que la
descomposicin del califato de Crdoba con la consiguiente formacin de los reinos de Taifas,
permiti a los reinos cristianos recuperar los dominios islmicos.

2. LA CONQUISTA DE ESPAA POR LOS MUSULMANES


2.1 CONQUISTA Y OCUPACIN
Mientras Hispania se hallaba inmersa en una grave crisis, el reino de Toledo se encontraba en una
avanzado estado de descomposicin, una nueva potencia se asomaba al Mediterrneo. La conquista
de Espaa por parte de los musulmanes se trat, segn P. Chalmeta, ms de una ocupacin que de
combates. El objetivo era el logro de la sumisin mediante la imposicin militar y acuerdos
polticos, y aunque se produjeron algunos sometimientos violentos por las armas, la mayor parte de
las ciudades, de los propietarios y funcionarios visigodos pact con los musulmanes por medio de
capitulaciones.
En la conquista y ocupacin de Hispania van a intervenir el conde Julin, ariq b. Ziyad, el
norteafricano, y Musa b. Nusayr, el rabe, gobernador del norte de frica. El conde Julin
controlaba territorial y martimamente la zona del Estrecho, e iba a mantener una actitud
promagreb, quedando reflejada en un acuerdo con Musa b. Nusayr. A finales del ao 711 se
produjo la primera entrada musulmana en la Pennsula, realizada por ariq b. Ziyad, representante de
Musa, que diriga un ejrcito integrado mayoritariamente por berberes. El desembarco tuvo lugar
en el pen de Gibraltar, despus se produjo el enfrentamiento con el rey hispano Rodrigo en el ro
Guadalete, provocando el hundimiento de la monarqua visigoda y la muerte del rey.
Al ao siguiente, 712, Musa cruz el Estrecho con un ejrcito. Se encontr con ariq en Toledo y
89

desde all ambos emprendieron la conquista del Valle del Ebro, con la toma de Zaragoza. Desde all,
ariq se encamin a Huesca, Lrida y Tarragona y Musa se dirigi a Logroo, Soria, y Len.
Los gobernadores musulmanes sucesores prosiguieron con el avance hasta los Pirineos siendo
derrotados por los ejrcitos francos en Poitiers en el ao 732.
2.2 POBLACIN DE AL-ANDALUS
Entre los conquistadores que llegaron a la Pennsula haba rabes y berberes. Estos rabes eran
naturales de Arabia, Mesopotamia y Siria. Entre los rabes hay que distinguir a los yemenes, que se
establecieron en el sudoeste peninsular y los qayses, rabes asentados en Andaluca oriental.
Los berberes fueron un linaje mucho ms numeroso que el rabe. Se establecieron en el valle del
Ebro, Toledo y Extremadura.
Por otra parte, desde el punto de vista religioso, haba tres grupos de poblacin diferentes, pues los
musulmanes no obligaron a la poblacin indgena a contervirte: los cristianos, denominados
mozrabes, los judos, que al igual que los mozrabes mantuvieron su culto y estaban obligados a
pagar un tributo (ambos grupos gozaban de la conducin de protegidos o dimmes) y por ltimo el
grupo de poblacin que se convirti al Islam y adopt la lengua rabe, los musalina y sus
descendientes, los mulades. El proceso de conversin fue bastante lento hasta el siglo X.

3. EL APOGEO DEL ISLAM ANDALUS


3.1 EL EMIRATO DE CRDOBA
De la persecucin que los `abbases haban decretado frebte a los Omeyas en Oriente (750), un
prncipe omeya, Abd al-Raman, sobrevivi. Gracias a la ayuda de su familia instalada en el norte de
frica, pudo trasladarse a la penncula ibrica en septiembre del ao 755. Desembarcando de
Almucar logr ploclamarse emir de al-Andalus, dando comiento al emirato de crdoba,
independiente del califa de Bagdad.
Durante el gobierno de su hijo Hisam I, se afianz la dinasta omeya en Espaa. Confi las tareas de

90

gobierno a los alfaques, telogos, de la escuela malik, que se convirti en la escuela ortodoxa
oficial de al-Andalus. Cada ao lanzaba ataques militares contra los principales ncleos de
resistencia cristianos del norte peninsular, con el fin de mantener a raya sus posibles ataques
expansivos. Continu la obras iniciadas por su padre en la mezquita de Crdoba.
Abd al-Raman II rompi la tradicin siria inaugurada por su antepasado Abd al-Raman y organiz
un estado de acuerdo con los modelos abbases. Reorganiz el gobierno incorporando algunas
costumbres abbases como fue la figura del visir, en quien deleg algunas funciones. Durante el
gobierno de los tres emires que le sucedieron (888-912) continuaron los disturbios internos entre
mozrabes y mulades. Ante la paulatina arabizacin de la poblacin cristiana, numerosos
mozrabes comenzaron a emigrar hacia el norte.
3.2 EL CALIFATO DE CRDOBA
A la muerte del ltimo emir, Abd Allah, le sucede su nieto Abd al-Raman III (912-966), que hereda
un trono inestable, pero sus buenas dotes como gobernador harn que transforme su reinado en el
periodo de mayor esplendor de al-Andalus.
Los cristianos, aprovechando los problemas internos de Al-Andalus, enviaron diversas expediciones
frente a territorios musulmanes. Los leonenes haban llegado al Duero y establecido fortalezas en
Zamora, Toro o Simancas. Tras derrotar a los cristianos en esas defensas, Abd al-Raman III adopt
el ttulo de califa (929). Crdoba, pues, adquiri un enorme prestigio, se convirti en uno de los
mayores centros urbanos del mundo. Gracias a la universidad, madrasa, se conocieron muchas obras
de Aristteles o Ptolomeo.
Su hijo y sucesor, al- akam II(961-971) fue ante todo un biblifilo, erudito y amante de la paz.
Durante su reinado mantuvo la prosperidad de al-Andalus, pero el hecho de que delegase sus
funciones en su visir, Ibn Abi Amir (futuro Almanzor), iba a traer consigo el declive de la dinasta.
A partir de entonces comenzaba una etapa de graves disturbios que culminaran con la desaparicin
del califato en el ao 1031.

91

3.3 FORMACIN DE LOS REINOS DE TAIFAS. ALMORVIDES Y ALMOHADES.


Rota la unidad poltica del califato, aparecieron numerosos estados menores de corta duracin,
llamados reinos de taifas, en manos de distintos elementos tnicos. El periodo de los reinos de taifas
fue una poca de florecimiento cultural, como por ejemplo el reino taifa de Sevilla, que se convirti
en un gran centro cultural bajo el reinado de al-Mu`tamid, quien agobiado por la presin cristiana,
decidi pedir ayuda a los Almorvides, poderosos en el Magreb, quienes convirtieron al-Andalus en
una provincia de su imperio (1060-1147).
Acusados de impos fueron derrocados por los Almohades, que acabaron apoderndose de todos los
territorios que los Almorvides posean en al-Andalus. Abu Ya`quh Yusuf (1163-1184) estableci la
capital en Sevilla, ciudad que goz de las preeminencias de capital de un gran imperio. Adems,
este gobernante se preocup de mover la cultura y la ciencia, cont con la amistad de Averroes. Sin
embargo, presionado por los alfaques, se vio obligado a desterrar a Averroes acusndole de hereja.
No obstante, despus de derrotar a los ejrcitos del rey Alfonso VIII de Castilla en Alarcos (1195)
volvi a llamar a Averroes a su corte. La derrota de Alarcos propici que el papa Inocencio III
llamara a todos los cristianos a una cruzada conjunta contra los almohades. En el ao 1212 en la
batalla de las Navas de Tolosa, el ejrcito almohade sufri una tremenda derrota. A finales del siglo
XIII, slo quedaba en poder musulmn el reino de Granada.

4. CONSOLIDACIN DE LOS REINOS HISPNICOS. SIGLOS XI AL XIII.

Hasta comienzos del siglo XI, el poder de los musulmanes prevaleci en la Pennsula. Durante los
siglos XI y XII (1035-1212), se mantuvo el equilibrio, rompindose a favor de los cristianos a partir
de esa fecha.

4.1 EVOLUCIN DE LOS REINOS DE CASTILLA Y LEN

92

Fernando I (1033-1065) se enfrent, a partir de 1055, a los reyes taifas de Badajoz, Zaragoza y
Toledo, a los que arranc varias fortalezas y poblaciones llegando hasta Alcal de Henares, por lo
que la frontera qued establecida en la cuenca del Tajo, en su sector central. Este triunfo motiv que
los reyes taifas de Badajoz, Toledo y Sevilla se declarasen vasallos del rey cristiano y aceptasen el
pago de un tributo anual por no ser atacados. Estas parias, estos ingresos anuales eran considerables
y constituyeron una de las vas que asfixi al poder taifa.
Su testamento, por el que divida el gobierno de sus reinos entre sus hijos provoc duros
enfrentamientos entre ellos, entre Sancho II, que no lo acept y se enfrent a sus hermanos, y
Alfonso, quien busc refugi en el reino Taifa de Toledo. Sancho II unific bajo su reinado (10651072) los reinos de Galicia, Len y Castilla. Sin embargo,fue asesinado, tras lo que Alfonso VI
(1072-1109) quedaba como nico rey.
En sus campaas contra los musulmanes traslad la frontera del valle del Duero al Tajo y se inici
la repoblacin de ciudades como vila, Salamanca, Segovia u Olmedo. La economa del reino
castellano-leons se consolida gracias a la poltica de parias. Este avance motiv que los reyes taifas
decidieran pedir ayuda a los Almorvides que estaban en el norte de frica.
Alfonso VII (1126-1157), quien se coron como emperador de Espaa en Len en 1135, dej a su
muerte como legado la divisin de los reinos de Castilla. Entreg a su hijo Sancho III los reinos de
Castilla y a su otro hijo Fernando II le entreg Len junto con Galicia y Asturias.
Los ejrcitos cristianos integrados por las tropas del rey Alfonso VIII de Castilla (hijo de Sancho
III), de Pedro II de Aragn y de Sancho VII de Navarra, obtuvieron una trascendental victoria sobre
los almohades en Navas de Tolosa (Jan) el 16 de julio de 1212, pues con ese triunfo se abran las
puertas de Andaluca para los castellanos.
En la primera mitad del siglo XIII se produjo la expansin territorial por la zona meridional de la
Pennsula. Cuando muere Fernando III, quien se haba apoderado de la mayor parte de las tierras
andaluzas, Castilla controlaba prcticamente el sur peninsular.

93

Alfonso X, el Sabio (1252-1284), realiza nuevos avances territoriales, ocupando el reino de Murcia
y la zona del ro Guadalete. En 1266 el control del territorio se haba hecho efectivo.
4.2 CARACTERSTICAS DE LA REPOBLACIN
La invasin-conquista-ocupacin de al-Andalus puso en marcha el proceso mal llamado de la
Reconquista. Fueron los hombres de montaa los nicos que ofrecieron resistencia a los nuevos
ocupantes y lo hicieron no para oponerse al Islam y defender la fe cristiana sino en bsqueda de
botn y de tierras para una poblacin a la que los recursos de montaa no bastaban, y en bsqueda
de la pequea propiedad y la libertad individual. Posteriormente, con la incorporacin de los reinos
conquistados del Norte, la bsqueda del motn se mantiene pero se encubre de un ideal gticocristiano, por lo que el objetivo oficial de las campaas militares ser la recuperacin de los
antiguos dominios visigodos y la restauracin del cristianismo.
4.3 REINOS OCCIDENTALES
Durante los siglos XI y XII se consolidan y diversifican las bases econmicas de Castilla y Len al
llevarse a cabo la ocupacin definitiva del espacio entre la cordillera Central y Sierra Morena. Se
produjo un crecimiento del nmero de mercados y ferias, de manera especial, a lo largo del Camino
de Santiago. Asimismo, partir del siglo XII, se produjo un notable incremento de la produccin
ganadera, con predominio del ganado ovino y de la prctica de la trashumancia.
El proceso de repoblacin de Andaluca se realiz ms a largo plazo. La repoblacin cristiana se
realiz sobre las grandes ciudades y villas de las que se haba expulsado a la poblacin musulmana.
Fernando III y Alfonso X otorgaron grandes propiedades a la nobleza, la Iglesia y las rdenes
militares, pero tambin favorecieron la aparicin de una masa de medianos y pequeos propietarios.
Los mudjares (como se denomina a los musulmanes que vivieron en territorios gobernados por los
cristianos), continuaron viviendo en sus tierras en virtud de unas capitulaciones.

4.4 REINOS ORIENTALES

94

La repoblacin del reino valenciano fue lenta y compleja. La poblacin cristiana se estableci slo
en determinadas localidades, debido al atractivo que ofreca la frtil llanura valenciana,
prevaleciendo la explotacin ganadera.
Cada repoblador recibi, adems de casas, un lote de tierras en el que se incluan huerto, via y
algunas jovadas de tierra de cereal.
Por su parte, los musulmanes permanecieron en muchos lugares gracias a la firma de capitulaciones
o tratados de rendicin que garantizaban no slo su presencia sino tambin su libertad personal y de
culto, la propiedad de sus bienes y el mantenimiento de un rgimen fiscal similar en todo al que
tenan antes de la conquista.

TEMA 9: LA RENOVACIN ECLASISTICA Y EL APOGEO DE


LA CULTURA MEDIEVAL: LAS UNIVERSIDADES
1. LA RENOVACIN DE LA IGLESIA
Una vez concluido el perodo carolingio, la Iglesia qued plenamente integrada en las estructuras
feudales con el consiguiente intervencionismo de los poderes laicos en la esfera eclesistica. En los
mbitos de poder ms elevados, el reflejo de esta situacin fue la tendencia cesaropapista de los
emperadores alemanes, es decir, partiendo del principio del origen sagrado de la autoridad imperial,
la voluntad de dominar el papado.
1.1 LA REFORMA GREGORIANA
Al morir Enrique III, frente al cesaropapismo se alza el deseo de los papas de encabezar la reforma
interna de la Iglesia. Los reformadores pretendan contrarrestar los males derivados de la
feudalizacin de la Iglesia, que eran el Nicolasmo (el concubinato de los clrigos), y la Simona
(compraventa de cargos eclesisticos). Tambin pretendan el fortalecimiento de la autoridad del
papado y la unificacin de la liturgia. El objetivo ltimo era la libertad eclesistica, que tambin
inclua la inmunidad oficial del clero, la inviolabilidad de los bienes de la Iglesia y la independencia
95

del papa frente al emperador. Se aspiraba pues a la introduccin de una concepcin teocrtica de la
sociedad y el poder: a la iglesia le perteneca la suprema autoridad moral y el control de los actos
del gobierno temporal.
Los argumentos de la reforma alcanzan su expresin mxima con el nombramiento del monje
Hildebrando como papa (Gregorio VII 1073-1085), quien promulgar el famoso Dictatus Papae, 27
disposiciones que definen la plenitudo potestatis papal.
Adems de en sus componentes doctrinales y polticos, la reforma gregoriana se dej sentir, a lo
largo del siglo XII, en la organizacin y los hbitos sociales del clero: se regul el cobro del diezmo
eclesistico, se constituyeron los cabildos catedralicios...
1.2 NUEVAS FORMAS DE MONASTICISMO Y DE PIEDAD POPULAR
Uno de los elementos claves en este proceso de renovacin, lo constituye la aparicin de nuevos
estilos de vida monstica. El siglo XI significa el momento de esplendor de la reforma cluniacense,
que correr paralela a la gregoriana y contribuir a su difusin (Gregorio VII era cluniacense). La
consecuencia ser la aparicin de nuevas manifestaciones de monasticismo ms proclives a la
austeridad y a una prctica espiritual alejada de la riqueza y el boato litrgico.
El movimiento monstico ms destacado ser el Cister, fundado el 1098 en Citeaux (Dijon) por
Roberto de Molesme. La pretensin inicial del fundador no era otra que restaurar la pureza de la
regla benedictina. Es destacado el papel de los cistercienses en la extensin agraria en Alemania y
Espaa, y el desarrollo de la ganadera lanar en el caso de Inglaterra.
La sociedad laica tambin busc nuevas vas para alcanzar mayores cotas de espiritualidad. Algunos
se asociaron a la vida monstica en calidad de legos, oblatos o conversos. En otros casos,
surgieron agrupaciones espontneas de vida comunitaria, como los begardos o las beguinas.
1.3 LOS MOVIMIENTOS HERTICOS
Puede decirse que los fenmenos herticos que aparecen en las postrimeras del siglo XII, fueron un
resultado no esperado del proceso de renovacin espiritual impulsado por la Iglesia. Muchos de

96

esos movimientos surgieron sin un deseo consciente de abandonar la ortodoxia, buscando slo el
retorno a los ideales de pobreza evanglica.
As, algunos movimientos iniciales como los Patarinos de Miln fueron vistos con simpata hasta
que desbordaron los lmites de lo permisible. Pero sin duda, la hereja de mayor trascendencia fue el
denominado Catarismo, que fue ms all de la simple heterodoxia para convertirse en una religin
distinta, enfrentada al cristianismo y con su propia organizacin. Su fundamento doctrinal est
basado en el dualismo procedente del maniquesmo oriental, que sustentaba la creencia de la lucha
constante entre el bien y el mal, de manera que todo lo material y terrenal, incluida la Iglesia, es
creacin del mal y encarna su espritu. Se difundi extensamente por Alemania, Francia e Italia,
aunque su foco principal desde 1170 la zona sur de Francia, conocida como Languedoc (Tolouse,
Carcasona, Albi). El Papado fue pronto consciente del peligro que implicaba el Catarismo y en 1208
predic la cruzada contra los ciudadanos de Albi. Hacia 1229 la hereja haba sido derrotada.
1.4 EL ORIGEN DE LA INQUISICIN Y LAS RDENES MENDICANTES
En relacin directa con la represin de la hereja albiguense se sita la puesta en marcha de la
Inquisicin, que se gest en ellos Concilios de Verona (1184) y Avignon (1209). Hacia 1229, el
Tratado de Pars regul el procedimiento de encuesta para detectar a los herejes, condenados a la
hoguera si no se retractaban, encargado inicialmente al obispo de cada dicesis.
Las rdenes Mendicantes surgen en los inicios del siglo XIII como respuesta a las nuevas
necesidades espirituales derivadas de la expansin del mundo urbano. La primera en nacer sera la
Orden de Predicadores o Dominicos, hacia 1215 en Tolouse, bajo la regla de San Agustn. Sus
principales objetivos sern la predicacin y el estudio, partiendo del principio de la pobreza
evanglica y la movilidad de sus miembros. Era la orden que llevaba a cabo la actividad en la
Inquisicin.
La Orden Franciscana, por su parte, gestada en torno a la figura de San Francisco de Ass en 1209,
se constituye como nueva orden hacia 1223 cuando el papa Honorio III aprueba su regla definitiva,

97

por la que se rigieron tambin las Clarisas y la denominada Orden Tercera, que acoga a los seglares
que queran vivir bajo el espritu franciscano.
Otras rdenes mendicantes son los Carmelitas y los Agustinos.

2. EL APOGEO CULTURAL
El impulso econmico y el apogeo cultural que caracterizan la vida europea desde el siglo XI, se
vieron acompaados de una renovacin intelectual que algunos autores califican de autntico
renacimiento, tras el retroceso cultural que trajo consigo la desintegracin del Imperio Carolingio.
2.1 LAS ENSEANZAS URBANAS Y LA RENOVACIN DE LOS MTODOS DE
ENSEANZAS
A partir del siglo XI, algunas escuelas monsticas, an manteniendo un esquema de educacin
tradicional, recuperaron su vigor merced a la conservacin de sus antiguas bibliotecas y la amplia
labor copista en sus scriptoria, redescubriendo obras de Hipcrates o Galeno. Pero la renovacin de
la actividad intelectual se produjo en las escuelas urbanas, impulsadas por las autoridades
municipales. En general, se trata de las antiguas escuelas episcopales de la poca carolingia, que
ahora se renuevan alcanzando algunas de ellas un considerable prestigio: Pars, Oxford, York o
Canterbury.
Adems del incremento del nmero de estudiantes y maestros (la mayora clrigos), se produce una
notable renovacin de los mtodos de estudio, (ordenado con carcter general en todas las escuelas
por el papa Gregorio VII en 1079, por considerarlo un elemento esencial de su reforma
eclesistica), con la recuperacin de la dialctica a travs del mtodo escolstico: la questio
(exposicin de una cuestin mediante la agrupacin de textos), la disputatio (intercambio de
argumentos), y la sentencia (la conclusin). A las materias del Trivium y el Quatrivium se le aaden
ahora medicina, derecho y teologa.
2.2 LAS UNIVERSIDADES

98

Las primeras universidades surgen a comienzos del siglo XIII, a partir de la evolucin de las
escuelas (urbanas) episcopales o municipales.
El concepto universidad (universitas) hace referencia a la asociacin entre maestros y estudiantes
para la defensa de sus derechos. En tal sentido, la universidad entronca directamente con las
corporaciones de oficios propias de las ciudades medievales, de manera que surgen como una
agrupacin gremial en defensa de los derechos de sus integrantes y de su autonoma frente a los
poderes eclesisticos o laicos, que haban controlado el funcionamiento de las escuelas en el siglo
anterior.
Entre las pioneras, la Universidad de Pars es un buen ejemplo de esto. En 1231 el papa Gregorio IX
otorga a los universitarios de Pars la bula Parens Scientarum, que aseguraba definitivamente la
autonoma de la institucin frente a la jurisdiccin civil y eclesistica, y la sujetaba a la proteccin
de la Santa Sede que, a cambio, obtena la alianza del poder cultural, instrumento esencial para la
lucha contra los movimientos herticos. Tambin a partir de unas florecientes escuelas episcopales
nacern la Universidad de Oxford y de Bolonia.
Un modelo tpico de organizacin universitaria fue el desarrollado en los Estatutos de Robert
Couron para la Universidad de Pars, confirmados por Inocencio III hacia 1215. La Universidad se
divida en cuatro facultades, bajo la direccin de un decano, que agrupaban a estudiantes y maestros
de la misma disciplina. Dichas facultades eran la de arte, la de decretos (derecho), la de medicina y
la de teologa, todas ellas se constituan como corporaciones autnomas.
Los estatutos universitarios ofrecen informacin valiosa sobre las medidas tendentes a facilitar la
vida a los estudiantes. Oxford y Bolonia intervinieron ante las autoridades locales para regular el
precio de los alquileres de casas y habitaciones. Para ejercer un mayor control sobre los estudiantes,
surgen a lo largo del siglo XIII numerosos colegios mayores, el ms famoso el de la Sorbona,
fundad en 1256 por Roberto de Sorbon.
En cuanto al salario de los maestros, el sistema ms frecuente era la denominada collecta o pago

99

directo de los alumnos al profesor. En Italia este sistema de mantuvo pero en Francia y en otros
lugares fue reemplazado por otro basado en los beneficios eclesisticos. No hay que olvidar que la
percepcin de ingresos a cambio de la transmisin de informacin poda ser considerada como una
muestra de simona. Dado que los universitarios eran jurdicamente clrigos, el recurrir al sistema
de beneficios pareca lgico, entendiendo el trabajo intelectual como parte del oficio eclesistico.

TEMA 10: ASPECTOS GENERALES DELORDEN SOCIAL


EUROPEO: LA MENTALIDAD DEL HOMBRE MEDIEVAL
1. LA SOCIEDAD TRINITARIA
La ordenacin mental de la sociedad en tres funciones: oratores, los que rezan (monjes y clrigos),
bellatores, los que luchan y defienden el territorio, y los laboratores, los campesinos que trabajan
para clrigos y defensores, surge de la reconstruccin de la ruina carolingia y del nacimiento de la
sociedad feudal a comienzos del siglo XI, cuando dos obispos franceses elevaron al plano de teora
general la doctrina trifundacional, basada en el ideal del siglo VI expresado por el papa Gregorio I
el Grande, al afirmar que aunque la naturaleza engendra a todos los hombres iguales, el pecado
subordina los unos a los otros segn el orden variable de los mritos.
El equilibrio y el buen funcionamiento de la sociedad cristiana se debera basar en las buenas
relaciones y servicios recprocos que se prestasen estos tres rdenes.
1.1 ORATORES
En la jerarqua social ocupan el primer puesto los clrigos, cuya mediacin relaciona al hombre con
el ms all y su funcin se compensa entregndoles tierras, animales y productos en forma de
diezmos, primicias, ofrendas a la hora de recibir los sacramentos o donaciones en el momento de la
muerte.
Los oratores no se limitaban a rezar, su funcin como mediadores entre Dios y los cristianos es

100

doble: interceder por ellos mediante el rezo (misa) y transmitir a los fieles las verdades de la fe
mediante la predicacin. Hay que hacer una distincin entre clero regular, el que pertenece a una
orden religiosa y sigue una regla, y el secular, sacerdotes que no pertenecen a una orden religiosa.
En el conjunto del clero secular en primer lugar estn los eclesisticos vinculados al entorno del
pontfice, que constituyen la lite cardenalicia, dedicada a funciones consultivas, a la diplomacia y a
la gestin del aparato burocrtico. En segundo trmino, estn los titulares de las sedes episcopales y
metropolitanas, que se orientan a la ordenacin de clrigos, las visitas cannicas, la convocatoria de
snodos o la distribucin de la confirmacin. En tercer lugar estn los vicarios, prrocos y
capellanes.
1.2 BELLATORES
En un principio, no todos los que accedan a la caballera eran nobles, baste recordar a los modestos
hidalgos normandos. Pero con el tiempo el acceso a la caballera fue limitndose, tendiendo a
convertirse en los siglos XII y XIII en una autntica nobleza. De hecho, a partir del siglo XII, los
trminos caballera y nobleza iban a estar asociados.
La actitud de la Iglesia, sacralizando el oficio de las armas, contribuy a ensalzar el prestigio de los
caballeros. La investidura de los mismos consista en una ceremonia ritual con un valor casi
sacramental por la cual, la Iglesia admita al aspirante en el seno de una caballera esencialmente
cristiana.
Desde muy joven el noble serva a su seor como paje y se educaba en la corte o casa de ste, luego
le serva como escudero en el combate y, una vez entrenado, y antes de cumplir los treinta aos era
armado como caballero. Educado en la violencia y en la crueldad, el noble no alcanz cierto
refinamiento hasta el siglo XI.
Cuando no se combata, era frecuente la celebracin de torneos, que comienzan a generalizarse
desde mediados del siglo XI, sirviendo de entrenamiento en las prcticas caballerescas, y tambin
constituan un modo de desahogar, controlndola, la violencia de la caballera.

101

A tenor de la misma, la Iglesia trat de frenar la guerra endmica que caracteriz a la sociedad
feudal, mediante las instituciones de paz, desde el siglo X al XIII, por las que intenta obligar a los
guerreros a prestar juramento para que se comprometan a no atacar a aquellas personas que no
puedan defenderse: eclesisticos, mujeres nobles no acompaadas, campesinos, pobres y personas
desarmadas de cualquier tipo.
A caballo entre el estamento clerical y el nobiliario (el caballero deba de ser una sntesis del
guerrero y el cristiano), se sitan los miembros no clrigos de las rdenes Militares, creadas en
Palestina: Templarios y Hospitalarios. En Espaa, las rdenes de Calatrava, Santiago o Alcntara.
1.3 LABORATORES
El poblamiento rural medieval presenta una gran diversidad de formas y categoras que van desde el
poblamiento disperso a los ncleos concentrados. No obstante, a lo largo de la Plena Edad Media
buena parte de la poblacin campesina se reagrup en torno a un castillo, buscando la defensa y
proteccin del mismo y de sus guerreros, a cambio estaba obligaba a realizar prestaciones en trabajo
(corveas) o en especie. De aqu que la imagen del trabajador se limitara necesariamente al trabajo
de los campos, posteriormente, al desarrollarse las ciudades, el mundo de los trabajadores se
diversifica y junto a los labradores aparecen artesanos y mercaderes, que por vivir en los burgos
reciben el nombre de burgueses, quienes rompern el viejo esquema tripartito de la sociedad
medieval.
La esclavitud al estilo de la sociedad clsica tendi a convertirse en algo residual en Occidente. Las
condiciones en que se hallaba Europa hicieron que la necesidad de proteccin fuera cada vez menor,
y al mismo tiempo, con la expansin econmica el trabajador no libre era un obstculo, por lo
cual, la libertad del campesino progres en estos siglos.
La creacin de seoros encardin a los campesinos con los seores. El campesino estaba obligado
al pago de unas rentas al seor por el disfrute de la tierra. Los campesinos sometidos a la potestad
seorial estaban obligados, adems a otras cargas, como la de realizar determinados servicios

102

personales: a las sernas (trabajar gratuitamente determinados das al ao para el seor), a la


fazendera (la construccin de caminos o puentes), a la anuba (vigilancia de la villa o el castillo para
evitar ataques), a la mandadera (hacer de mensajeros), al hospedaje o el yantar (darles comida a los
seores).
Los campesinos crearon comunidades aldeanas, donde una gran parte de la poblacin en los
siglos XII y XIII viva en condiciones econmicas muy modestas. De cada 10 campesinos, 4 vivan
en la miseria, 4 muy modestamente y los restantes estaban sujetos a la potestad seorial y no podan
abandonar las tierras.

2. MARGINADOS
Ya en la Alta Edad Media encontramos en el sistema jurdico germano al excluido por excelencia: el
desterrado, el que est fuera de la ley. No exista para la justicia, estaba privado de la proteccin de
las leyes y condenado a llevar una vida errante, su nico refugio era el bosque.
Asimismo, la Iglesia defini las reglas de exclusin de los leprosos. Desde los orgenes, la cultura
cristiana consideraba a la lepra como un castigo. Posteriormente, los cnones del III Concilio de
Letrn (1179) referentes a los leprosos contemplaban que los enfermos fueran aislados en capillas o
cementerios especficos, para no mezclarse con las personas sanas.
Tambin se les consideraba excluidos de la sociedad a los locos y a los homosexuales. Tampoco
haba sitio para los pobres, a quienes se les consideraba peligrosos puesto que nada tenan que
perder. Hasta el siglo XII la pobreza se trataba como una situacin individual, incluso como prueba
enviada por Dios, pero con el desarrollo urbano se fundaron hospitales y limosneras.
Algunos oficios de la Edad Media tambin eran condenados, como la usura, la prostitucin y la
juglara. Los judos se orientaron hacia actividades hacia actividades marginales, algunas de las
cuales como la usura les permitieron hacerse con grandes fortunas, y suscitaron la animadversin de
los cristianos.

103

Perseguidos en Inglaterra a mediados del siglo XII y en Francia a finales, los judos fueron
obligados por el IV Concilio de Letrn (1215) a llevar un distintivo en sus ropas con el fin de
distinguirse de los cristianos y evitar la prctica de relaciones sexuales entre los adeptos de las dos
religiones. Al igual que los judos, los herejes deban llevar seales distintas. A partir de finales del
siglo XIII, la obligacin de llevar seales distintivas fue igualmente impuesta a los leprosos, de
manera especial, cuando abandonaran la leprosera.
Tambin eran considerados elementos de marginalidad social, los extranjeros.

3. EL MATRIMONIO
El matrimonio era la institucin bsica para la ordenacin del conjunto, determinaba la vida de la
mujer, y en menor medida, la del varn. A partir del siglo XII, existi una preocupacin eclesistica
para matizar la imagen que se tena de la mujer, y de manera especial, para fomentar el matrimonio
como un contrato consensual entre iguales. De tal manera, que el III Concilio de Letrn (1179)
reconoci el carcter sacramental del matrimonio contrado entre cristianos, por lo que cualquier
cosa que afectara a las cuestiones matrimoniales, incluyendo los asuntos relacionados con el
patrimonio que el matrimonio lleva aparejado, depender, a partir de entonces, de la jurisdiccin
eclesistica. El matrimonio cristiano se caracteriza por dos rasgos esenciales: es monogmico, pero
al mismo tiempo es indisoluble, excluyendo as el divorcio, a diferencia, por ejemplo, de la poca
romana.

104

TERCERA PARTE: LOS SIGLOS BAJOMEDIEVALES


TEMA 11.- DE LA CRISIS A LA EXPANSIN: POBLACIN,
AGRICULTURA, DESARROLLO URBANO Y COMERCIAL
1. LA CRISIS DEL SIGLO XIV Y SUS INTERPRETACIONES
La crisis en la Europa de fines del Medievo es incuestionable, entendida
como las dificultades acumuladas en un perodo de larga duracin.
En cuanto a las causas, hay disparidad de criterios:
Los historiadores del siglo XIX ya sealaron los graves trastornos causados en
buena parte de Europa por los conflictos blicos y la peste negra.
Para otros, el punto de partida fue el desajuste creciente entre una produccin
agraria estancada y una poblacin que, por el contrario, iba en aumento. Esta
interpretacin fue una novedad con respecto a las interpretaciones anteriores
pero no explicaba si ese desajuste era una mera manifestacin de un proceso
cclico que se repite con frecuencia en la historia o por el contrario responda
a factores estructurales.
El historiador alemn Abel parti en sus trabajos de la comparacin entre la
evolucin de los precios y salarios con la evolucin de la poblacin. Constataba
as la existencia de una profunda crisis agraria que se manifestaba en tres
sntomas: (i) la cada de los precios de los productos agrarios, (ii) el
descenso del nmero de habitantes y (iii) el incremento de los despoblados.

105

Otras interpretaciones han considerado la influencia del clima, con alusiones a


la existencia de condiciones climatolgicas adversas, es decir, inviernos
especialmente fros y abundancia de lluvias que influyeron en las malas
cosechas.
Finalmente tenemos la explicacin monetarista. Los siglos XIV y XV son un
momento en que escasean los metales preciosos, lo cual lleva a la prdida de la
calidad de la moneda y a la contraccin progresiva de su circulacin.
La historiografa marxista abog por una interpretacin de conjunto que abarcaba
todo el sistema econmico y las relaciones sociales. Para las posiciones ms
dogmticas, el feudalismo haba entrado, a lo largo del siglo XIV, en una
primera fase de disgregacin, debido al empuje que se ejerca por parte de las
fuerzas productivas. En la ptica marxista se sita tambin la interpretacin
del historiador norteamericano Brenner, el cual incide sobre todo en el papel
que juega la lucha de clases como factor explicativo del proceso histrico, y
por lo tanto tambin de la crisis que padeci Europa en los siglos finales de la
Edad Media.
Tambin desde el mbito del marxismo heterodoxo una explicacin global es la
propuesta por el historiador francs Guy Bois, quien entiende que lo que se
produce en Europa en el siglo XIV fue una crisis general del sistema, generada
por dos disfunciones sobre todo: (i) una en el mbito de la produccin, y (ii)
la otra en el reparto de la renta.
Segn este autor, la parlisis de la produccin agrcola se explicara por la
106

confluencia de dos agentes: (i) el estancamiento tcnico y (ii) el descenso de


la productividad del trabajo. Respecto de la segunda disfuncin, Bois llama la
atencin sobre el crecimiento de la fiscalidad de carcter pblico en paralelo
al descenso de las rentas seoriales.
As pues, multitud de factores a considerar, tales como las guerras, la peste
negra, los desajustes entre produccin y poblacin, la crisis agraria, los
cambios climticos, los problemas monetarios, seran algunos de los puntos de
partida, sin olvidar los derivados del anlisis de la movilidad y de la tensin
social, las transformaciones de la espiritualidad, el cuestionamiento hertico
de la Iglesia oficial, la evolucin de las mentalidades hacia parmetros menos
teocentristas, etc.
Son tantas las perspectivas de anlisis que algunos autores sealar que lo que
se produjo en realidad fue una sucesin de crisis diversas, demogrfica,
agraria, militar, monetaria, espiritual, etc., cada una de ellas en cierta
medida autnoma.
2. LA EVOLUCIN DE LA DEMOGRAFA
Unos de los aspectos ms visibles de la crisis bajo medieval fue la
catstrofe demogrfica.
Que las guerras, epidemias o hambrunas trajeron como consecuencia un
espectacular aumento de la mortalidad es algo incuestionable, pero sin
embargo conviene hacer algunas precisiones.

107

En primer lugar, la incidencia demogrfica de los conflictos blicos resulta muy


difcil de valorar.
En segundo lugar, la conexin entre el hambre y la mortalidad, aunque tambin
est presente en toda la poca, parece demostrado que su incidencia fue mayor a
comienzos del siglo XIV.
Por ltimo, la relacin epidemias-mortalidad adquiere especial significado en la
segunda parte del siglo XIV con la difusin de la peste negra.
2.2. LA PESTE NEGRA
La peste negra lleg a Europa desde el continente asitico, situndose su foco en
la regin china de Yunnan. El punto de contagio de los primeros europeos fue la
colonia genovesa de Caffa, situada en la pennsula de Crimea.
Despus la epidemia se difundi hacia el Occidente, por medio de los marinos
genoveses enfermos, siendo uno de los primeros lugares afectados Sicilia, y a
continuacin Cerdea y Crcega. En la primera mitad del ao 1348 se haba
extendido por casi toda la pennsula italiana, y entre julio y diciembre de 1348
se propag por el noroeste de Francia, zonas meridionales del Imperio, sur de
Inglaterra, Corona de Castilla y Portugal, alcanzado entre 1349 y 1350 el norte
de Europa, Escandinavia y Rusia. La variante de peste ms frecuente es la
denominada bubnica, cuyo sntoma era la aparicin de bubones en la ingle,
las axilas y el cuello. La variedad ms grave era la septicmica, que cursaba
con hemorragias superficiales con placas de color negro azulado, lo que explica
la denominacin general de negra que se da la epidemia.
108

La nica estimacin global de la mortandad causada por la peste negra se refiere a


Inglaterra, la cual perdi entre el 20 y el 25 por 100 de su poblacin.
2.3. RECUPERACIN DE LA POBLACIN
Las epidemias posteriores a la de 1348 tuvieron un impacto mucho menor, pero sin
embargo su conjuncin con otros factores como la Guerra de los Cien Aos, y las
consecuencias a largo plazo de los efectos mortales de la peste negra, explican
que en la segunda mitad del siglo XIV y en las primeras dcadas del siglo
siguiente continuase el descenso de la poblacin.
El siglo XV supuso, en trminos demogrficos, la otra cara de la moneda, con
perodos largos de veinte y treinta aos en los que se produce un crecimiento
sostenido de la poblacin.
Entre los factores que estn en la base de esta recuperacin cabra mencionar,
por ejemplo, una mejor alimentacin que contribuy a mejorar la resistencia a
las enfermedades y la esperanza de vida, o el aumento de la edad en que se
contraa matrimonio, con el consiguiente incremento de la natalidad.
Sin duda, este crecimiento es ms evidente en el mundo urbano, sobre el que
tambin inciden otros factores como la emigracin rural.

3. LA DEPRESIN AGRARIA Y SUS MANIFESTACIONES


En el mundo medieval la dependencia del conjunto del sistema econmico con respecto
a la actividad agraria es apabullante, dado que ocho de cada diez individuos

109

trabajaban la tierra. De ah que una crisis econmica en la Europa medieval era


fundamentalmente una crisis agraria.
Las primeras manifestaciones de la crisis rural pueden situarse en las postrimeras
del siglo XIII, siendo en la primera mitad del siglo XIV cuando la documentacin
empieza

referirse

los

malos

aos,

caracterizados

por

la

dureza

climtica, la prdida de cosechas y el hambre.


Aunque existieron mltiples diferencias regionales, es posible sintetizar algunos
aspectos muy significativos: (i) el incremento de los ncleos despoblados, (ii)
la reduccin del espacio dedicado al cultivo, (iii) el desajuste entre precios y
salarios, (iv) la cada de las rentas seoriales, y (v) las tensiones sociales
derivadas del incremento de la presin sobre el campesinado.
3.2. LOS DESPOBLADOS Y LA REDUCCIN DEL ESPACIO CULTIVADO
Sin duda el abandono de ncleos de poblacin convertidos en despoblados
constituye uno de los sntomas ms evidentes de la crisis. Normalmente debemos
pensar en un proceso lento en el que incide sobre todo, y por encima de
cualquier otro factor, el agotamiento de las tierras de cultivo. En otras
ocasiones el abandono de lugares habitados obedece a polticas conscientes de
los poderes pblicos de reordenacin de la poblacin en un espacio concreto.
Parece indudable que este proceso de despoblacin relativa del medio rural
supuso un descenso de la mano de obra que, a su vez, indici en una reduccin
del espacio cultivado. Pero no significa automticamente algo negativo, ya que
el estudio de algunas zonas ha demostrado que los rendimientos no slo no
110

disminuyeron sino que aumentaron, teniendo las tierras abandonadas dos destinos
preferentes: (i) pasto para el ganado, o (ii) recuperacin para el bosque.
La crisis pona fin as a un ciclo expansivo, pero dara paso a nuevas formas de
organizacin del terrazgo agrcola en las que la ganadera iba a alcanzar un
peso notable.
3.3. EL DESAJUSTE ENTRE PRECIOS Y SALARIOS Y LA CADA DE LAS RENTAS
SEORIALES
Otra de las consecuencias de la depresin fueron las alteraciones de los precios
y los salarios.
Las malas cosechas provocaron el incremento de los precios de los alimentos,
mientras que en paralelo a las epidemias hicieron disminuir la mano de obra, lo
que provoc un aumento de los salarios. Sin embargo, este esquema aparentemente
simple presente algunas complejidades, dado que los precios, incluso superada la
caresta, seguan a la baja, mientras que los salarios continuaban una escalada
alcista.
Este profundo desajuste provoc otra de las manifestaciones ms patentes de la
crisis: la cada en picado de la renta seorial.
A este deterioro de la renta seorial contribuyen tambin: (i) los perniciosos
efectos de la inflacin sobre la percepcin de antiguas rentas en metlico cuyo
importe permanece fijo, y (ii) los efectos negativos de las actividades blicas.
En un intento de paliar la situacin, muchos seores optaron por abandonar

111

progresivamente la explotacin directa de sus reservas y ceder su explotacin a


cambio de un censo, de modo que se aseguraban, adems de unos ingresos fijos y
no dependientes de las fluctuaciones de los precios, la fijacin de los
campesinos a la tierra.
Otro mecanismo que utilizaron para paliar la cada de las rentas fue el de la
concentracin de la propiedad seorial en un menor nmero de personas.
3.4. EL DETERIORO DE LAS CONDICIONES DEL CAMPESINADO: TENSIONES SOCIALES
Y FLUJOS MIGRATORIOS
Una de las manifestaciones ms evidentes de la crisis fue la quiebra del
equilibrio social que haba caracterizado el mundo rural en momentos anteriores.
Adems de los factores psicolgicos, la generalizacin de las prcticas abusivas
por parte de los seores (malos usos), que deterioraron la proteccin
jurdica del campesinado, o el tremendo incremento de la presin fiscal de las
monarquas

trajeron

como

consecuencia,

en

primer

lugar,

violentas

manifestaciones de tensin social en casi todas las zonas de Europa.


En segundo trmino, los desequilibrios rurales provocaron un intenso flujo
migratorio hacia los ncleos urbanos, porque, aunque slo fuese en apariencia,
las ciudades se presentaban como un lugar de refugio, un espacio en el que las
repercusiones de la crisis eran menores o, al menos, ofrecan ms y mejores
mecanismos para afrontarla.
4.

112

LA RECONSTRUCCIN AGRARIA EN EL SIGLO XV

El momento de inflexin entre un perodo de depresin y otro de expansin se


produjo en las dos primeras dcadas del siglo XV, basado en un proceso de
adaptacin a nuevas realidades (las demandas urbanas y de desarrollo comercial)
que supusieron una reordenacin del mundo rural.
La recuperacin de tierras para el cultivo de fines de la Edad Media no es
equiparable al intenso proceso roturador de siglos anteriores, pero s fue un
fenmeno significativo. Se recuperaron muchos campos, y paralelamente los
precios de los granos se recuperaron en casi toda Europa a partir de la dcada
1460-1470, si bien slo cabe hablar de un xito limitado, por cuanto slo se
recuperaron en torno al 20% de los terrenos abandonados.
Por otro lado, tambin conviene recordar que esta recuperacin casi nunca parti
de la iniciativa campesina, sino que fueron los seores laicos y eclesisticos
los que, en mayor parte de las ocasiones, tomaron la iniciativa, y en tal
sentido hay que tener presente la cada vez mayor implicacin de las burguesas
urbanas en la adquisicin y explotacin de terrenos agrcolas.
4.1. EL AUGE DE LA GANADERA Y LA ESPECIALIZACIN DE LOS CULTIVOS
Uno

de

los

sntomas

ms

evidentes

de

este

proceso

de

reconstruccin

reordenacin del mundo rural fue el auge de la ganadera, motivado en gran


medida por la necesidad de satisfacer una creciente demanda procedente del mundo
urbano.
El principal protagonista de la expansin ganadera fue el ganado ovino, siendo
dos los pases principales al respecto: (i) Inglaterra, en donde su reconversin
113

en centro productor de tejidos desde mediados del siglo XIII provoc la bsqueda
de nuevos terrenos de pastos, y (ii) la Corona de Castilla, donde el crecimiento
de la cabaa ovina fue evidente acompaado por el impulso institucional que
supuso la creacin de la Mesta, cuya misin fundamental fue la proteccin de los
intereses de los criadores y grandes propietarios de rebaos.
La coyuntura internacional tambin contribuy sobremanera a ese auge, desde el
momento en que la lana castellana se convirti en la principal abastecedora de
tejidos flamencos.
La segunda gran evidencia de las transformaciones del mundo rural fue, desde
mediados del siglo XV, una clara tendencia a la especializacin de los cultivos
en numerosos lugares del continente. La produccin de cereales no proporcionaba
ganancias tan importantes como la vid, la cebada en Inglaterra o el lpulo en
Alemania. Tambin la demanda de la produccin artesanal incidi en el desarrollo
de determinados cultivos como las plantas textiles y tintreas.
El desarrollo y ampliacin de las relaciones comerciales tambin se encuentra en
la base del desarrollo ganadero y de la dedicacin de la tierra a cultivos con
un rendimiento econmico mayor del que podan proporcionar los cereales.
4.2 TRANSFORMACIONES EN LA SOCIEDAD RURAL
La incidencia de todo este proceso de reconstruccin de las estructura agrarias
sobre el tejido social fueron, sin duda, palpables.
En principio cabe aceptar que las condiciones de vida del campesinado mejoraron

114

en casi todas partes, tanto desde el punto de vista jurdico (contratos de mayor
duracin)

como

de

carga

de

trabajo

(eliminacin

de

viejas

prestaciones

sustituidas por pagos en metlico).


Pero hay territorios que no que slo quedaron al margen de esta mejora sino en
los que la situacin de servidumbre del campesinado empeor.

5. CIUDADES, ARTESANA Y COMERCIO


Las ciudades europeas de los siglos XIV y XV no escaparon al impacto de la gran
depresin. Padecieron, con frecuencia de forma brutal, los azotes epidmicos y
las consecuencias de las constantes guerras. Dependientes para su abastecimiento
del campo, sufrieron las consecuencias de las malas cosechas y las crisis
agrcolas.
Con todo, parece que pudieron hacer frente a las dificultades mejor que el
campo, continuando su desarrollo en los ltimos siglos de la Edad Media, y
siendo muy significativo el desarrollo urbano de las viejas ciudades, de manera
que se erigieron nuevas murallas en numerosas ciudades europeas. Parece evidente
que el crecimiento de las ciudades est directamente ligado al incremento de sus
habitantes, sin que se pueda negar el efecto demoledor de las epidemias sobre
los medios urbanos, as como de su condicin de refugio, de polo de atraccin de
flujos migratorios provenientes del campo.
Pero adems, las ciudades de fines de la Edad Media fueron asumiendo, cada vez

115

con mayor intensidad, otras funciones que contribuyeron a su caracterizacin


diferenciadora.
o En primer lugar, las funciones poltico-administrativas que caracterizan a las
grandes ciudades que se convierten en capitales de las grandes entidades
poltico-territoriales europeas (Pars, Londres, Npoles, Roma, etc.)
o En segundo lugar, la funcin cultural (Oxford,Salamanca).
o Finalmente,funciones de tipo militar, comercial o religiosa. Por eso cabe
concluir que las ciudades bajo medievales tenan, como elemento
definitorio ms destacado, la multiplicidad de funciones.
5.1. LA SOCIEDAD URBANA Y SUS CONFLICTOS
En la estructura social de las ciudades de los siglos XIV y XV se detecta una
tendencia comn, la polarizacin en torno a dos grupos: (i) el patriciado u
oligarqua urbana, y (ii) el comn o la gente menuda.
El dominio de los patriciados sobre el mundo urbano proviene inicialmente de su
capacidad

para

ejercer

el

control

sobre

el

conjunto

de

las

actividades

econmicas. Es por ello que este grupo social estaba integrado fundamentalmente
por los grandes hombres de negocios que basaban su riqueza en su dedicacin al
gran comercio internacional y a las actividades bancarias. El control econmico
que ejerca esta aristocracia tambin les fue proporcionando el poder poltico
urbano.
Por su parte el comn no era un grupo homogneo, existiendo no obstante algunos

116

rasgos caractersticos.
o Desde el punto de vista econmico, su dependencia del sector oligrquico. o
Desde el punto de vista poltico, la casi imposibilidad que, como grupo, tenan
para acceder al gobierno urbano.
Esta divisin bipolar de las sociedades urbanas provoc la aparicin de
frecuentes conflictos y agitaciones: (i) internos en el seno de cada oficio
entre

maestros

oficiales,

(ii)

sobre

todo

por

las

aspiraciones

de

participacin en el gobierno urbano, dndose conflictos como: los maitines


de Brujas en 1302, la revuelta de los tejedores de Gante, las revueltas de
Etienne Marcel y Caboche en Pars.
5.2. ACTIVIDADES ARTESANALES
En la Edad Media la produccin de manufacturas estaba en manos de las
corporaciones de oficios (gremios), que estaban sometidas a una estricta
reglamentacin. Pero en los siglos bajomedievales comienzan a esbozarse algunos
rasgos del posterior sistema econmico capitalista: la separacin entre capital
y trabajo, la mano de obra asalariada, la dureza de las condiciones laborales y
la ausencia de derechos, la imposibilidad de progresar profesionalmente de los
oficios, etc.
Otra de las caractersticas de la artesana bajomedieval es la integracin de
los trabajadores de la ciudad y del campo, porque una parte significativa del
trabajo artesanal se ubicaba en los ncleos rurales ms prximos a las grandes

117

urbes.
En ltima instancia, otra de las novedades ser la aparicin de procesos de
concentracin en una doble vertiente: (i) conformacin de barrios donde se
agrupaban

los

artesanos

de

un

determinado

oficio

(ii)

concentracin

empresarial, es decir, la posesin por parte de un solo propietario de varios


talleres.
5.2.1 INDUSTRIA TEXTIL
La industria medieval ms importante fue la textil, con la generalizacin de
avances tcnicos como la rueda de hilar y la aparicin de nuevos focos de
produccin, que se unen a los tradicionales de Flandes e Italia, entre los que
destaca Inglaterra. La lana era la materia prima por excelencia en el trabajo
textil, pero tambin se utilizaban otras como el algodn, el lino, el camo y
la seda.
o El algodn proceda de Oriente o del norte de frica, y su manufactura se
localizaba sobre todo en ciudades italianas como Cremona, Pisa o Florencia.
o El lino se trabajaba sobre todo en los Pases Bajos, Flandes, Brabante y
algunas ciudades alemanas.
o La industria del camo se localizaba en regiones occidentales de Francia,
como Normanda o Bretaa.
o Las manufacturas de seda experimentaron igualmente un notable crecimiento,
siendo el centro productos ms destacado la ciudad italiana de Lucca, pero

118

tambin otras como Florencia, Siena, Gnova, Venecia o Miln.


5.2.2 MINERA E INDUSTRIAS METLICAS
Una actividad econmica en clara expansin en la Europa de los siglos XIV y XV
fue la relacionada con la metalurgia y la minera. Hasta mediados del siglo XV,
a

pesar

de

que

la

demanda

era

creciente,

no

se

produjo

un

incremento

significativo en la produccin de ciertos metales como el hierro y la plata.


Pero desde ese momento s lo hizo gracias a la introduccin de mejoras tcnicas
importantes en el trabajo minero como la puesta en funcionamiento de sistemas de
bombeo del agua o de las galeras mediante animales de tiro, la construccin de
pilares de sostenimiento en galeras de suelo frgil, o las aberturas de
aireacin que permitan ventilar las zonas donde trabajaban los picadores. Desde
mediados del siglo XV la produccin de hierro en el continente se cuadruplic.
Importantes eran tambin los metales preciosos, sobre todo por su utilizacin
para la acuacin de moneda. El oro proceda en su prctica totalidad de la
importacin desde el frica subsahariana. Por lo que se refiere al cobre,
proceda de Inglaterra y Noruega y de los nuevos yacimientos puestos en
explotacin en algunas regiones austriacas como Estiria.
Desde el siglo XIV se produjeron importantes progresos en la siderurgia, con
mejoras tcnicas notables sobre todo en relacin con la mayor capacidad de los
hornos como la Farga catalana o el stckhofen centroeuropeo. Pero el avance
de la siderurgia obedece sobre todo a la demanda creciente producida por la
introduccin de las armas de fuego y la artillera en la actividad blica.
119

Por ltimo, es obligado hacer una mencin a la creacin por Gutenberg, de los
caracteres mviles de metal, punto de partida de la aparicin de la imprenta.
5.3. EL COMERCIO
Sin duda la crisis incidi sobre la actividad comercial, pero todo parece
indicar que en menos medida que en otros sectores. El volumen de comercio se
recuper y creci en el siglo XV, siendo sntomas de este progreso la aparicin
de instrumentos y realizadas comerciales novedosos como la letra de cambio, la
creacin de poderosas sociedades mercantiles o el uso de medios de transporte de
mayor capacidad.
5.3.1 TRANSPORTES
Los

sistemas

de

transporte

las

comunicaciones

experimentaron

progresos

notables, siendo la tendencia general la preocupacin por mejorar las rutas


terrestres y garantizar la seguridad de los mercaderes en sus desplazamientos.
Respecto al transporte fluvial, sabemos que a fines del siglo XV circulaban por
algunos ros barcos capaces de transportar cargas prximas a las 100 toneladas,
y que algunas autoridades urbanas legislaron sobre el mantenimiento de las
orillas de sus ros y la limpieza de canales.
Las mejoras ms importantes se produjeron en el transporte martimo, ya que la
cartografa experiment avances relevantes siendo la escuela ms destacada la
mallorquina.
El progreso fundamental estuvo en los propios navos. En el Bltico y en la zona

120

de influencia de la Hansa germnica, los navos principales eran la coca,


sustituidos progresivamente por la urca y la carraca. Esta ltima
tambin se extendi por el mbito mediterrneo con mayor capacidad de carga. De
menor tamao era la carabela, inicialmente usada como barco de pesca, y muy
utilizada en la Corona de Castilla.
5.3.2 TCNICAS MERCANTILES
La documentacin conservada sobre la actividad mercantil en la baja Edad Media
es un exponente claro del impulso que alcanz. La informacin sobre precios,
coyunturas, circunstancias polticas, era fundamental para la buena marcha de
los negocios y la toma de decisiones. Pero adems aparecieron otro tipo de
textos que podramos denominar didcticos cuya finalidad era proporcionar a los
comerciantes pautas para el desarrollo de su actividad.
Se generaliza tambin el uso de la contabilidad por partida doble, que permita
llevar por separado cuentas de caja, de prdidas y ganancias, de clientes, etc.
La actividad bancaria se hizo ms compleja, ya que los bancos no slo se
dedicaban a recibir depsitos y efectuar prstamos, sino que intervenan tambin
en los cambios de monedas. Pero los negocios bancarios eran muy frgiles, por lo
que a la menor dificultad podan entrar en quiebra.
Uno de los ms claros exponentes de los nuevos mecanismos que generan el auge de
la actividad comercial es la letra de cambio, en la cual participaban cuatro
personas (i) el dador, (ii) el tomador, (iii) el beneficiario y (iv) el pagador,
siendo la expresin de varias operaciones: por una parte, una de crdito, por
121

otra, de transferencia de fondos y de cambio propiamente dicho.


La operatividad del nuevo instrumento era tal que su uso pronto se generaliz,
negocindose letras tanto en las grandes ferias de toda Europa como en las
principales ciudades centros de la actividad financiera del continente.
5.3.3 FERIAS Y SOCIEDADES MERCANTILES
Constituye una convencin generalmente aceptada que en los siglos finales del
Medievo se impusieron en Europa las actividades comerciales sedentarias sobre
las itinerantes, de manera que todas las grandes compaas comerciales tenan
agentes en los centros comerciales y financieros ms activos de Europa, y buena
parte de los intercambios se realizaba a travs de documentos mercantiles como
las letras de cambio. No es cierto que las ferias entraran en crisis, si bien s
se produjo una traslacin geogrfica y una reconversin de sus funciones
tradicionales.
Entre

los

acontecimientos

feriales

ms

importantes

cabe

mencionar

los

siguientes:
o Las ferias de Chalons-Sur-Marne, siendo los productos ms importantes que se
negociaban los paos de Flandes y las sedas italianas.
o Las ferias de Ginebra se especializaron en el mercado de metales preciosos. o
En las ferias de Lyon se comerciaba sobre todo con tejidos de seda, y tambin
destacaron en el desarrollo de operaciones de cambio.
o En Alemania sobresalen las ferias de Frankfurt y las de Leipzig.

122

o En el mbito escandinavo hay que mencionar las ferias de Malmoe.


o En la Corona de Castilla surgen las ferias de Medina del Campo y pronto se
consolidan alcanzando su esplendor con los Reyes Catlicos.
El elemento que mejor explica el progreso del gran comercio internacional lo
constituye la proliferacin de las sociedades mercantiles, las cuales tuvieron
una gran diversidad. Un exponente tpico es la denominada Compaa de
Ravensburg, la cual naci a finales del siglo XIV en la regin alemana de
Suabia, al fusionarse tres pequeas compaas familiares, hacindose en poco
tiempo con el monopolio de todo el comercio exterior que se efectuaba desde
Suabia.
De las grandes compaas italianas las que mejor conocemos son las florentinas.
Solan estar formadas por no ms de tres familias y llevaban el nombre de la
familiar

preponderante.

Los

socios

aportaban

un

capital,

el

denominado

corpo, y tambin podan aceptar depsitos de personas ajenas al ncleo de la


sociedad, conocidos con el nombre de sopracorpo, que reciban unos intereses
del 8% anual.
Por encima de todas destaca la de los Mdicis, que constituye el paradigma de
las sociedades mercantiles de la poca, con sucursales en numerosas ciudades
europeas y actividades que abarcaban tanto el comercio como la industria y el
crdito.
5.3.4 POTENCIAS MERCANTILES TRADICIONALES

123

La modificacin ms importante en el escenario del comercio europeo en esta poca


fue el definitivo traslado de su centro de gravedad del Mediterrneo al
Atlntico.
Con todo, las repblicas martimas italianas, en particular Venecia y Gnova,
seguan desempeando un papel relevante en el comercio europeo. Venecia segua
conservando del siglo XIV numerosas colonias y enclaves en el Mediterrneo
oriental y comerciaba en Siria, Egipto y el Mar Negro.
Gnova fue protagonista de un activo comercio de productos como alumbre, madera,
pieles o esclavos.
La cada del imperio mongol origin un espectacular retroceso del comercio de
los italianos en estas regiones. Eso explica que Gnova prestara cada vez ms
atencin al Mediterrneo occidental, actuando en la Pennsula Ibrica, tanto en
la Andaluca cristiana como en el reino granadino y en el continente africano.
En la zona de Flandes destac especialmente la ciudad de Brujas. En ella se
comercializaban productos procedentes de Inglaterra, como la lana, de los pases
nrdicos, como el hierro o los arenques, del territorio ruso, como madera o
cera, o de Oriente como especias. El desarrollo de la actividad bancaria fue tal
que Brujas se convirti en uno de los ms prestigiosos centros internacionales
de pagos y crdito.
Por ltimo, el otro gran foco tradicional de la actividad comercial en estos
siglos fue la Hansa, es decir, la agrupacin de ciudades alemanas que se haba
formado en 1356, a iniciativa de Lbeck, como consecuencia de la integracin de
124

diversas ligas regionales existentes desde el siglo XIII.


Tambin formaba parte de ella la Orden Teutnica, representada por su Gran
Maestre. Cont con importantes colonias de mercaderes en el extranjero, siendo
los mbitos preferentes de su actividad el Bltico y el Mar del Norte.
5.3.5 NUEVOS POLOS ECONMICOS
La ms destacada de las nuevas potencias fue Inglaterra. Sus condiciones previas
eran slidas, al ser una gran productora de lana y carbn y contar con
excelentes infraestructuras portuarias. Adems, desde comienzos del siglo XIV su
industria textil estaba en franco crecimiento, con los minerales como principal
exportacin.
En un segundo escaln cabe mencionar a Holanda, que en esta poca inicia su
andadura como potencia econmica a partir del crecimiento de su industria paera
desde mediados del siglo XIV, del prestigio de ferias, del impulso de las
actividades financieras y crediticias y del auge espectacular de algunos de sus
puertos como msterdam o Rotterdam.
Por ltimo, los reinos hispnicos. El comercio cataln en el Mediterrneo fue
una expresin ms de la expansin de la corona de Aragn por el Mediterrneo en
este poca.
La Corona de Castilla experiment en el siglo XV un fuerte auge de su comercio a
larga distancia, a partir de la creciente importancia de las ferias de Medina
del Campo y de la intensa actividad de los puertos del Cantbrico.

125

Las exportaciones castellanas, dirigidas hacia Flandes, la costa atlntica de


Francia y el sur de Inglaterra se basaban prioritariamente en la lana, pero
tambin en el hierro vizcano, el aceite o el vino. A cambio llegaban paos,
productos metalrgicos, objetos suntuarios e incluso, en los aos de escasez,
cereales.
En este contexto surgieron colonias de mercaderes de Castilla en ciudades como
Brujas, y tambin se form un importante foco de actividad comercial en
Andaluca y Portugal, donde los puertos de Sevilla, Cdiz y Lisboa eran etapas
ineludibles del comercio entre el Mediterrneo y el Atlntico.

TEMA 12.- LA VIDA POLTICA: FRANCIA E INGLATERRA. LA GUERRA


DE LOS CIEN AOS
1. FRANCIA E INGLATERRA A COMIENZOS DEL SIGLO XIV
El reinado de Felipe IV convirti a Francia en la monarqua ms prestigiosa y
poderosa del Occidente europeo. Sin embargo, varios problemas latentes como las
dificultades financieras de la monarqua o las tensiones secesionistas en
Flandes y Navarra auguraban un largo perodo de dificultades. A su muerte le
sucedieron tres monarcas efmeros, hasta que Carlos IV muri sin heredero,
convirtindose en el ltimo monarca Capeto.
La cuestin de la sucesin al trono francs ha sido la explicacin tradicional
126

al origen del conflicto que enfrent a Francia e Inglaterra. Sin embargo,


intervinieron muchos otros factores.
En 1328 tres candidatos aspiraban a suceder a Carlos IV, todos con similares
derechos: (i) Felipe de Evreux, (ii) Eduardo III de Inglaterra y (iii) Felipe de
Valois, el cual fue coronado con el nombre de Felipe IV, sin que su llegada al
trono levantase especiales resistencias entre sus oponentes, hasta el punto de
que Eduardo III de Inglaterra le reconoci y prest homenaje.
Al comenzar el siglo XIV Inglaterra era un estado unificado, merced a la
capacidad poltica de Eduardo I. Sin embargo, toda su obra sufri un serio
quebranto por la incompetencia de su hijo y sucesor Eduardo II, quien se granje
la oposicin de la nobleza, el parlamento, y una gran impopularidad.
En 1311, los nobles, encabezados por su primo Thomas, conde de Lancaster,
impusieron al rey los denominados lores ordenadores del Parlamento para
supervisar los nombramientos y poltica reales.
A la debilidad del rey contribuy tambin un serio revs militar, ya que el
noble

escocs

Robert

Bruce

(Roberto

I),

derrot

al

ejrcito

ingls

en

Bannockburn, victoria que supuso la independencia definitiva de Escocia de la


tradicional dominacin inglesa a la que venan resistiendo desde haca tiempo
encabezados por William Wallace.
Finalmente, en 1327, el partido nobiliario oblig al rey a abdicar en su hijo
Eduardo III, el cual recuper la fortaleza monrquica.

127

2. LA PRIMERA FASE DE LA GUERRA DE LOS CIEN AOS


La reclamacin de los derechos de Eduardo III al trono de Francia ha sido
considerada originalmente el origen de la guerra. Sin embargo, el pretexto
dinstico fue slo una de las causas.
En la gnesis de esta prolongada guerra convergen diferentes razones polticoeconmicas, siendo la principal el control de Guyena, ltimo reducto francs del
Imperio Angevino de Enrique II Plantagenet. La hostilidad anglo-francesa se
agudiz por culpa de otros conflictos menores como el apoyo francs a Escocia
contra la hegemona inglesa o el control del estratgico ducado de Bretaa. Sin
embargo, el desencadenante del conflicto fue Flandes.
La rebelin de las ciudades flamencas fue aplastada en la batalla de Cassel. La
escalada de tensin entre las dos potencias se aceler: Eduardo III prohibi las
exportaciones de lana inglesa, y Felipe IV confisc el ducado de Guyena. Esto
provoc que Eduardo III rompiera el homenaje prestado en 1329 y reclamara el
trono de Francia.
El primer enfrentamiento militar fue la batalla naval de La Esclusa, con
victoria britnica sin apenas consecuencias. En los aos siguientes, las
disputas dinsticas en Gran Bretaa y Escocia fueron aprovechadas por ambos
bandos para abrir otros frentes de lucha que tampoco resultaron decisivos.
En 1346 Eduardo III decidi llevar la lucha al territorio francs, y con la
excusa de apoyar las reivindicaciones de un noble normando el rey ingls
128

desembarc en Normanda con un ejrcito pequeo pero potente, teniendo lugar la


batalla de Crcy, donde los arqueros de Eduardo III y su hijo Eduardo de Gales
destrozaron a la caballera francesa, revolucionando las estrategias de batalla
en campo abierto.
Poco despus los ingleses conquistaron la estratgica ciudad de Calais, clave
para el futuro de la guerra, y en los aos posteriores las incursiones inglesas
arrasaron el sur francs y culminaron en una nueva victoria en Poitiers en la
que cay prisionero el rey francs Juan II.
La derrota militar hizo emerger el descontento contenido hasta entonces en
Francia. Preso el rey en Inglaterra, el gobierno fue asumido por su hijo Carlos.
El delfn tuvo que enfrentarse a una dbil situacin, con la insurreccin de los
burgueses de Pars y el estallido de la revuelta campesina de la Jacquerie,
revueltas ambas que fueron duramente reprimidas.
El fuerte desgaste oblig a buscar la paz, la cual se alcanz en los acuerdos de
Brtigny-Calais, donde Eduardo III renunci al trono de Francia a cambio de una
ampliacin del territorio de Aquitania, la ciudad de Calais y una fuerte
compensacin econmica a cambio de la libertad de Juan II.
Entre 1365 y 1389 el marco geogrfico de la guerra se ampli a toda Europa
occidental, con la entrada de los reinos hispnicos.
Juan II muri en 1364. Su hijo, Carlos V, fue un hombre brillante que supo
escoger colaboradores capaces que le ayudaron a revisar el tratado de Brtigny.

129

Carlos V busc contrarrestar la hegemona inglesa a travs de su intervencin en


la Pennsula Ibrica, apoyando a Enrique de Trastmara, posteriormente Enrique
II, cuya victoria supuso para Carlos V el poder contar con el apoyo estable de
Castilla en su lucha contra Inglaterra.
La alianza franco-castellana pronto se dej sentir con una derrota de la flota
inglesa en La Rochela, si bien el agotamiento general llev a las treguas de
Brujas, quedando reducidas las posesiones inglesas a Bayona, Burdeos, Calais y
Cherburgo.
Pronto tuvo Inglaterra la excusa para reiniciar las hostilidades, merced a la
crisis sucesoria desatada en Portugal con la muerte del rey Fernando I, en la
que apoy al maestre de Avis frente a las aspiraciones del rey castellano Juan
I, que sufri una dolorosa derrota y la posterior invasin de su reino por
tropas anglo-portuguesas.
Finalmente se produjo el agotamiento blico de franceses e ingleses, llegando
las treguas de Leulinghen-Moncao entre Francia, Inglaterra, Castilla, Escocia,
Borgoa y Portugal, que aseguraron el fin de las hostilidades en todos los
frentes un largo perodo de distensin.

3. SEGUNDA FASE DE LA GUERRA DE LOS CIEN AOS


El proyecto poltico y militar de Enrique V fue incluso ms all de la
recuperacin de los antiguos dominios franceses de los Plantagenet, siendo su

130

objetivo la doble monarqua, es decir, la unin personal de las coronas de


Francia e Inglaterra.
En 1415 el rey ingls desembarc en Normanda. El 25 de octubre se produce la
batalla de Azincourt, donde una vez ms los arqueros y la caballera inglesa
barrieron a la caballera pesada francesa.
Entre 1417 y 1419 complet la ocupacin total de Normanda. En pleno avance
ingls, Juan Sin Miedo se hizo con Pars aprovechando la demencia de Carlos VI.
El miedo a que los ingleses ocupasen la ciudad produjo un acercamiento
momentneo de los borgoones y armagnacs que se frustr por el asesinato de Juan
Sin Miedo a manos de sicarios del delfn Carlos, lo que hizo que Felipe el
Bueno, hijo de Juan Sin Miedo, se aliara con Inglaterra.
Enrique V estaba en condiciones de alcanzar su ideal poltico de doble
monarqua, lo cual qued plasmado en los acuerdos de Troyes. Inglaterra mantuvo
Normanda, y Carlos VI sera sucedido por Enrique V, quien se cas con su hija
Catalina, y el delfn Carlos, responsable del asesinato de Juan Sin Miedo, se
convirti en un proscrito.
Sin embargo, las regiones centrales y meridionales del pas se negaron a acatar
lo acordado en Troyes.
La mayor parte de la nobleza de estos territorios reconoci la legitimidad del
delfn Carlos, elevndolo al trono como Carlos VII y formando su corte en
Bourges, naciendo poco a poco un sentimiento nacionalista en Francia enfocado a
expulsar a los ingleses.
131

En este contexto aparece Juana de Arco, la cual tiene dos hitos fundamentales:
(i) el levantamiento del cerco ingls sobre Orleans y (ii) la coronacin de
Carlos VII en Reims.
Inglaterra empez a acusar el enorme esfuerzo que supona mantener la guerra en
el continente y el control sobre territorios cada vez ms hostiles, madurando la
posibilidad de un acercamiento franco-borgon que culmin en el acuerdo de
Arras. Felipe el Bueno rompi su alianza con Inglaterra a cambio de una
compensacin econmica y de la prctica independencia de Borgoa.
A cambio de estas duras condiciones, Carlos VII fue reconocido como rey por el
primer noble de Francia. Como consecuencia de la alianza franco-borgoona, se
produjo la entrada de las tropas francesas en Pars en 1436 y, pocos aos
despus, las treguas de Tours, en las que Inglaterra aceptaba que su presencia
en el continente quedaba limitada a Normanda y Guyena.
Pero el monarca francs reanud cinco aos despus las hostilidades con la
finalidad de recuperar todo el territorio, y en apenas cuatro aos las tropas
francesas reconquistaron Normanda y Guyena. En 1453 la guerra haba terminado,
aunque no hubo ningn tratado que lo oficializase.

4. FRANCIA E INGLATERRA AL FINAL DE LA EDAD MEDIA


Desde mediados del siglo XV el progresivo perfeccionamiento de los aparatos de

132

gobierno permitir a los monarcas occidentales alcanzar la Edad Moderna en


condiciones de ejercer un poder indiscutido en sus respectivos territorios.
4.1. FRANCIA: LUIS XI Y LA RESOLUCIN DEL PROBLEMA DE BORGOA
Luis XI hered un reino fortalecido por la poltica de su predecesor Carlos VII.
Su habilidad para rodearse de consejeros eficaces facilitaron su poltica
autoritaria de consolidacin de la estructura monrquica, encontrndose como
principal obstculo la alta nobleza, agrupada en la liga del bien pblico,
que se enfrent al monarca en la batalla de Montlery.
El choque tuvo un final confuso pero la capital se mantuvo fiel al monarca y
ste disolvi la liga cediendo Normanda a Carlos de Berry y las ciudades del
Somme a Borgoa. Estas concesiones de Luis XI crearon un conjunto de territorios
dotados

de

gran

autonoma

peligrosos

para

los

intereses

monrquicos,

acentundose la amenaza cuando el conde Carlos el Temerario se convirti en


duque de Borgoa y contrajo matrimonio con la hermana de Eduardo IV de
Inglaterra, resucitando la alianza anglo-borgoona y el fantasma de la Guerra de
los Cien Aos. Carlos el Temerario se expandi en Renania y la alta Alsacia.
Fruto de esta poltica fue tambin el matrimonio de su hija Mara con
Maximiliano de Habsburgo.
Pero a pesar de este comienzo negativo, Luis XI tuvo la suficiente habilidad
como para ir aislando al borgon del resto de la nobleza mediante una poltica
que mezcl concesiones territoriales con victorias militares, alcanzando en 1457
con Eduardo IV el Tratado de Picquigny por el que el monarca ingls abandonaba
133

definitivamente los asuntos continentales y rompa su alianza con Borgoa.


Una vez eliminado el sistema de alianzas del duque de Borgoa, Luis XI acometi
su destruccin. Para ello apoy a los enemigos de Carlos el Temerario,
alcanzndose la solucin definitiva en la paz de Arras, donde Francia retuvo
casi todos los territorios ocupados y Mara, hija de Carlos el Temerario y
esposa de Maximiliano I de Austria, conserv los Pases Bajos.
Pero adems Luis XI plasm su programa de expansin de la jurisdiccin
monrquica en otros territorios: Roselln y Cerdaa, Anjou y Provenza, Navarra y
Saboya. Con la vinculacin del ducado de Bretaa a la Corona por el matrimonio
de su hijo Carlos con Ana, Francia se convirti en la monarqua ms extensa y
compacta de Occidente.
4.2. INGLATERRA: LA GUERRA DE LAS DOS ROSAS
En Inglaterra, durante el reinado de Enrique VI, los desastres militares en
Francia y los ataques de demencia del rey provocaron un estado de anarqua en el
que se desataron las contenidas rivalidades dinsticas entre distintas ramas de
descendientes de los hijos de Eduardo III.
A la muerte de Enrique V, la minora de Enrique VI propici el enfrentamiento
por el poder entre dos ramas de los Lancaster, rompiendo el equilibrio Enrique
VI al alcanzar la mayora de edad e inclinarse por una de las dos ramas.
En el ao 1453 se conjugaron la derrota final en Francia, el regreso de las
tropas derrotadas, la catastrfica situacin de la hacienda regia, una revuelta

134

campesina, la primera crisis de locura de Enrique VI y el nacimiento del


heredero Eduardo, que rompi la esperanza en un prximo cambio dinstico.
-En

esta tesitura, Ricardo de York tom el poder ante la locura del rey, siendo

posteriormente expulsado de la corte cuando Enrique VI recuper el juicio.


Con esta decisin naci la guerra civil o guerra de las dos rosas, que enfrent
durante 30 aos a las casas de Lancaster (rosa roja) y de York (rosa blanca).
En Saint Albans Ricardo de York derrot a las tropas realistas y recuper el
gobierno brevemente. Sin embargo, en 1459 sufri una segunda expulsin a manos
de los Lancaster agrupados por la reina Margarita. Un ao despus, tras una
nueva victoria en Northampton, Ricardo reclam el trono, obligando a Enrique VI
a nombrarle heredero. Sin embargo, a finales de ese ao el duque de York fue
derrotado y muerto en la batalla de Wakefield.
Sus

partidarios

entronizaron

entonces

su

hijo

Eduardo,

quien

derrot

totalmente a los Lancaster en Towton. Poco despus entr en Londres y alegando


la locura de Enrique VI se proclam rey como Eduardo IV con el decisivo apoyo de
Ricardo Neville, conde de Warwick.
Eduardo IV protagoniz un reinado muy confuso, marcado por las maniobras del
conde de Warwick y por la fragilidad de la victoria de la casa de York.
Enrique VI, Margarita de Anjou y el heredero Eduardo se refugiaron en Francia,
consolidando Eduardo IV su poder en 1465 al encerrar a Enrique VI en la Torre de
Londres.

135

El matrimonio de Eduardo IV con Elisabeth Woodville supuso el auge de su familia


y el desplazamiento de Warwick, lo que precipit la alianza de ste con
Margarita de Anjou.
Un ao despus el conde de Warwick liber y restaur en el trono a Enrique VI.
Eduardo IV huy entonces junto con su pariente Carlos el Temerario, pero regres
en 1471 y derrot al conde de Warwick y a las tropas de Enrique VI y Eduardo,
prncipe de Gales.
La muerte de sus tres enemigos y la derrota total de los Lancaster dejaron el
trono en manos de Eduardo IV, el cual dirigi firmemente el reino hasta su
muerte, pero no consigui consolidar su dinasta en el trono.
Eduardo IV muri en 1483, dejando el trono a sus hijos menores Eduardo V y
Ricardo de York, tutelados por su hermano Ricardo, el cual los acus de
bastarda y mand asesinarlos, coronndose como Ricardo III.
Su reinado fue efmero ya que se form una coalicin entre familiares de los
prncipes asesinados y otros miembros de la familia York con integrantes de la
familia Lancaster, a cuya cabeza se situ Enrique Tudor.
-La

colacin derrot y dio muerte a Ricardo III en la batalla de Bosworth.

Enrique Tudor se proclam rey con el nombre de Enrique VII y puso fin a la
Guerra de las Dos Rosas, comenzando as el gobierno de los Tudor.
4.3. LOS ORGENES MEDIEVALES DEL ESTADO MODERNO
Como gnesis medieval del Estado moderno se entiende el proceso por el que las

136

monarquas occidentales pasaron, durante la Baja Edad Media, de una organizacin


feudal a otra centralizada de caractersticas estatales. Podran delimitarse
tres momentos:
o Uno inicial entre los siglos XIII y XIV. o Una etapa de estancamiento entre
mediados de este siglo y el primer tercio del XV a causa de la crisis
generalizada, y
o Un perodo de consolidacin desde mediados del siglo XV.
La construccin del Estado Moderno supuso una creciente centralizacin poltica
y econmica, la extensin y ampliacin de la capacidad decisoria de la
administracin real y la consolidacin de la monarqua sobre la base de las
notables modificaciones que se producen en su relacin con los sectores
aristocrticos.
La puesta en marcha de un aparato de gobierno centralizado y eficaz se bas en
la transformacin de las estructuras feudales, en el uso de las innovaciones de
toda ndole que en este poca se producen, y en la evolucin del pensamiento y
las doctrinas polticas con la aparicin de conceptos nuevos como el de
soberana, patria o la propia idea de Europa como comunidad cultural y poltica,
que constituye el soporte de lo que algunos han denominado el nacimiento de la
verdadera vida poltica.
La articulacin territorial de los Estados se realiz por varios medios
complementarios: (i) administrativos, (ii) militares, (iii) jurdicos o (iv)
judiciales, como la jerarquizacin del ejercicio de la justicia.
137

Pero lo ms importante para la consolidacin del poder monrquico fue el


crecimiento y transformacin de sus aparatos de gobierno, proceso caracterizado
por al auge de la burocracia al servicio de los reyes. Los burcratas asumieron
cada vez ms cotas de poder. Con todo, la burocratizacin no desplaz a la
nobleza, que mantuvo su poder poltico mediante el ejercicio delegado de amplios
poderes jurisdiccionales en sus tierras.
Algo similar cabe sealar de la evolucin de la fiscalidad mediante un proceso
de renovacin de las fuentes de ingreso: se regularizaron y actualizaron los
impuestos indirectos y tambin los impuestos directos, no pagados por nobleza y
clero, pero aprobados en asambleas representativas a peticin del rey, cuyo
carcter

regresivo

provoc

frecuentes

resistencias

sociales.

Tambin

se

obtuvieron recursos a partir de las rentas eclesisticas.


La actividad blica contribuy a la consolidacin de las nacientes estructuras
estatales. La existencia de ejrcitos estables, as como la consolidacin de la
artillera como arma fundamental en la guerra, slo fue posible con el
perfeccionamiento de las estructuras polticas y fiscales de las grandes
monarquas, nicas capaces de hacer frente a su sostenimiento.
La diplomacia persegua los mismos fines que la guerra, es decir, la definicin
territorial frente a los poderes exteriores, pero por otros medios. Desde 1300
existieron precedentes no permanentes (legati, missi, nuncii), pero slo desde
mediados del siglo XV comenzaron a consolidarse las embajadas permanentes en
Italia, aunque la generalizacin se produjo a finales del siglo XV en todo

138

Occidente.
Desde el punto de vista ideolgico las monarquas se beneficiaron de doctrinas
que reforzaban su autoridad poltica (el ejercicio de la autoridad en pro del
bien comn, identificacin del rey como un Dios en la tierra). Adems, las
doctrinas monrquicas atribuyeron al rey una serie de virtudes establecidas en
los espejos de prncipes, gnero literario muy difundido en esta poca.
Igualmente, mediante la presentacin de los actos pblicos de los reyes como
actos de propaganda, la proliferacin de textos exaltadores, la utilizacin del
arte como factor de prestigio y una mayor complejidad de los smbolos del poder
real protocolo, signos regios... - las monarquas occidentales trataron de
prestigiar y reforzar la autoridad de sus titulares frente a otras instancias de
poder.
Tambin en estos siglos se fueron configurando unos sentimientos de lealtad
dinstica

ms

que

nacional

que

condujeron

una

mayor

cohesin

de

las

comunidades polticas occidentales. La voluntad de vivir en un mismo mbito


poltico, una historia y pasado comn, unos mismos mitos, una lengua y una
religin comunes y el uso patritico de smbolos y devociones actuaron como
importantes elementos de identificacin de la comunidad frente a otros pueblos,
que proyectaron las conciencias nacionales.
Por ltimo, los cambios estructurales fueron ms all del terreno poltico e
institucional, y tuvieron su reflejo en el mbito econmico, trayendo como
consecuencia el desarrollo de los grandes puertos del Atlntico y la aparicin o

139

consolidacin de organizaciones de gran poder financiero (Mdicis, Fugger),


cuyos intereses tenan una dimensin global que superaba el marco de los
nacientes Estados y que en ocasiones entraron en conflicto con las polticas de
corte proteccionista puestas en prctica por las monarquas.

TEMA 13.- LA VIDA POLTICA: EL TERRITORIO IMPERIAL Y LA


PENNSULA ITALIANA
1. ALEMANIA Y LA DECADENCIA IMPERIAL
Si algo caracteriza a los territorios alemanes a lo largo de la Baja Edad Media es
la dispersin y disgregacin del poder poltico, es decir, la preponderancia de
los poderes territoriales de los grandes principados frente al emperador y el
fracaso en la prctica de la idea imperial universalista.
En Alemania son los prncipes los que llevan a cabo la centralizacin poltica
en el seno de sus dominios. La corona imperial no lleg nunca a consolidar su
transmisin por va hereditaria.
La pennsula italiana, integrada tericamente en los dominios imperiales, viva
ajena a su autoridad. En la frontera occidental se perdieron algunos territorios
como consecuencia de la presin francesa. Por el contrario, sus fronteras
orientales crecieron gracias a la accin de las rdenes Militares, promotoras de
la colonizacin germana de los territorios situados al norte de Polonia y
continuadoras de la expansin alemana en la Europa Oriental.
140

Tras la muerte de Rodolfo de Habsburgo, cuyo reinado acab con el denominado


Gran Interregno, la victoria de su hijo Alberto I sobre Adolfo de Nassau abri
la posibilidad de convertir el Imperio en una monarqua hereditaria bajo los
Habsburgo, que consiguieron aumentar sus bases territoriales gracias a la
anexin de Bohemia. Sin embargo, el asesinato de Alberto I acab con las
aspiraciones de su linaje, que no recuperara el trono imperial hasta 1438.
1.2. LOS EMPERADORES DE LA CASA DE LUXEMBURGO
La casa de Luxemburgo consigui ocupar el trono casi ininterrumpidamente entre
1308 y 1438, buscando su programa poltico ms el incremento y la consolidacin
de sus propios dominios patrimoniales, frente a las ambiciones del resto de los
prncipes

alemanes,

que

la

consecucin

de

un

Estado

centralizado

la

pervivencia de la idea imperial.


Constituye una excepcin el primero de ellos, Enrique VII, puesto que trat de
superar el estrecho marco de la poltica interna alemana y apost por la
recuperacin del ideal universalista, emprendiendo una campaa en Italia, y
llegando a ser coronado en Roma por dos cardenales y sin la presencia del
pontfice; sin embargo, cuando se dispona a invadir el reino de Npoles, muri
inesperadamente en Siena.
En 1314 fue elegido emperador Luis IV de Baviera con el apoyo de la familia
Luxemburgo, pero un grupo de electores, en desacuerdo con la eleccin, elevado a
la dignidad imperial al duque de Austria, Federico de Habsburgo, hijo de Alberto
I.
141

Luis consigui derrotar a su oponente, de modo que, una vez asentada su


hegemona en Alemania, pretendi volver a intervenir en Italia aprovechando la
debilidad del papado frente a las ciudades gibelinas del norte como Miln,
llegando incluso a ser coronado emperador por Nicols V, antipapa designado por
l mismo. Sin embargo, su campaa languideci y regres a Alemania.
A su muerte, Carlos IV de Luxemburgo fue elegido emperador con la unanimidad de
todos los electos, pero sin contar con la coronacin papal, que no se produjo
hasta

1355.

Las

directrices

principales

de

su

poltica

fueron

el

engrandecimiento de los bienes patrimoniales de su familia y la definitiva


germanizacin del Imperio abandonando la cuestin de Italia. Hizo del reino de
Bohemia el centro neurlgico del Imperio, siendo su capital, Praga, objeto de
una especial atencin.
El principal hito de su reinado fue la promulgacin de la denominada Bula de
Oro, que supuso la superacin definitiva de los ideales universalistas y la
germanizacin definitiva de la eleccin imperial. En ella se encuentra una
detallada definicin de los derechos polticos de los siete electores encargados
de la designacin imperial y el reconocimiento por parte del emperador de sus
amplias prerrogativas: (i) transmisin del derecho de voto por primogenitura
masculina, (ii) carcter indivisible de los principados y plena soberana
solariega e institucional, (iii) derechos sobre las minas y otras regalas
imperiales, etc.
En 1359 el llamado Privilegium Matus conceda a los Habsburgo, como duques de

142

Austria, la condicin de electores. El acercamiento a la dinasta rival culmin


en el Tratado de Brnn, mediante el cual, en caso de extinguirse una de las dos
familias, sus territorios pasaran a la superviviente, lo cual se hizo realidad
con la extincin de los Luxemburgo en 1437.
Tres fueron las consecuencias de la accin poltica de Carlos IV:
o En primer lugar, la dignidad imperial pas a ser monopolio exclusivo de los
Luxemburgo y los Habsburgo.
o En segundo trmino, la prctica desaparicin de la influencia papal en los
asuntos internos de Alemania.
o Por ltimo, la consagracin del poder de los prncipes alemanes, que trajo
como consecuencia el que muchas ciudades alemanas se sintieran amenazadas por la
presin que ejercan.
A consecuencia de lo anterior, comenzaron a surgir ligas o hermandades de
ciudades con la intencin de defenderse de los abusos, constituyndose de este
modo la Liga de Ciudades de Suabia.
El sucesor de Carlos IV, su hijo Wenceslao el Perezoso, se preocup ms de sus
labores de mecenazgo en Bohemia que de intentar atajar los conflictos que
sacudan las tierras alemanas y los peligros exteriores. En 1400, en pleno Cisma
de Occidente, los electores decidieron deponerle, aunque sigui siendo rey de
Bohemia, y eligieron a Roberto del Palatinado como nuevo emperador quien slo
consigui imponer su autoridad sobre algunos territorios. Tras la muerte de

143

Roberto y la renuncia de Wenceslao, los electores designaron a su hermano


Segismundo ltimo emperador de la casa de Luxemburgo.
1.3. LA VUELTA DE LOS HABSBURGO AL TRONO IMPERIAL
A la muerte de Segismundo la dignidad imperial recay en un prncipe del este de
Alemania, Alberto II de Habsburgo, duque de Austria y yerno del emperador
desaparecido. En su breve mandato se produjo la primera unin dinstica de
Austria, Hungra y Bohemia, y su programa poltico, que se vio abortado por su
repentina muerte, prevea un fortalecimiento de la autoridad imperial a travs
del apoyo de las ciudades.
Su primo y sucesor, Federico III de Estiria, trat a lo largo de su dilatado
reinado de consolidar su patrimonio familiar como medio para mantener la
autoridad

como

emperador.

Paralelamente,

consigui

mantener

una

excelente

relacin con el papado, la cual permiti la firma del Concordato de Viena en


1448, que aseguraba la integridad religiosa y un cierto control imperial sobre
la poderosa iglesia alemana.
La conciencia de las limitaciones de su poder le hizo siempre buscar las vas
pacficas y diplomticas para buscar sus objetivos, pero esta voluntad de
consenso no fue suficiente para evitar la prdida temporal de territorios como
Hungra y Bohemia, o incluso el cerco de Viena protagonizado por el rey hngaro
Matas Corvino en 1485.
En

compensacin,

su

hbil

poltica

de

alianzas

matrimoniales

consigui

incorporar al patrimonio de los Habsburgo territorios tan dispares como Tirol y


144

Borgoa. Su hijo Maximiliano I, casado con Mara de Borgoa desde 1477, continu
la labor diplomtica de su padre, cuyos resultados instalaron ms tarde a los
Habsburgo en los tronos de Espaa, Hungra y Bohemia.
1.4. EL IMPERIO A FINALES DE LA EDAD MEDIA
A finales del siglo XV el Imperio presentaba unas estructuras territoriales y
administrativas todava ancladas en el pasado que lastraban su capacidad para
competir con las emergentes monarquas nacionales de Occidente.
Es cierto que existieron algunos proyectos de reforma de las instituciones
imperiales a lo largo del siglo VX, pero no alcanzaron sus objetivos porque los
prncipes electores se resistan a cualquier intento unificador. A pesar de
todo, esta desunin poltica no era incompatible con una conciencia cada vez
mayor de una identidad propia frente al exterior.
Las prdidas territoriales del Imperio a lo largo de los siglos XIV y XV fueron
notables,

aunque

veces

slo

temporales,

destacando

entre

todas

la

independencia definitiva de los cantones suizos. As, y tras sufrir numerosas


derrotas militares, los Habsburgo terminaron reconociendo la autonoma de los
cantones helvticos.
En segundo lugar, los avances de Francia y Borgoa en la frontera occidental, de
modo que, mientras que la primera consigui controlar Provenza y el Delfinado,
el duque de Borgoa Carlos el Temerario lleg a dominar amplios territorios
tradicionalmente adscritos al Imperio, si bien fueron recuperados tras el
matrimonio de Maximiliano I y Mara de Borgoa en 1477.
145

En las fronteras del este las posesiones alemanas tambin disminuyeron. A


mediados del siglo XIV la Orden Teutnica an controlaba todas las regiones
blticas, e incluso en 1346 consigui incrementar su patrimonio al recibir
Estonia del rey de Dinamarca. Pero la aparentemente slida estructura del estado
cruzado se vino abajo con la unin de Polonia y Lituania en 1383.
La

Hansa

tambin

termin

por

perder

su

preeminencia

en

las

actividades

comerciales del norte y este de Europa. Parte de su decadencia tiene que ver con
el retroceso del poder de las rdenes militares.

2. LA FRAGMENTACIN POLTICA DE ITALIA


En los siglos de la plenitud medieval Italia fue el principal escenario de la pugna
entre dos autoridades con pretensiones de universalidad: Papado e Imperio.
Italia era, al comenzar el bajo medievo, un mosaico de entidades polticas
independientes que, aunque tenan elementos culturales uniformes como el idioma,
en ningn caso pareca factible que se implicasen en un proyecto poltico
unitario.
Desde el punto de vista poltico, en el norte, despus de muchos aos de lucha,
las comunas ciudadanas se haban liberado del yugo imperial, convirtindose las
ciudades ms importantes en pequeos estados. En el centro geogrfico de la
pennsula se encontraban los Estados Pontificios que, tras la marcha de los
papas

146

Avignon,

fueron

presa

de

las

ambiciones

de

pequeos

seores

territoriales y de las grandes familias romanas.


En el sur, tras la cada de los Staufen, se haba establecido una dinasta
francesa, los Anjou, y desde 1282, tras el episodio de las Vsperas Sicilinas,
hicieron su aparicin los aragoneses que a la postre se haran con el control de
la zona en el siglo XV.
2.1. LAS CIUDADES-ESTADO DEL NORTE
La baja Edad Media alumbr el nacimiento de las seoras, es decir,
gobiernos de carcter unipersonal, ms parecidos al concepto clsico de tirana
que a la idea feudal de seoro, aunque siempre revestidos de una cierta
apariencia de legalidad.
Una de las constantes del perodo fue el protagonismo de las tropas mercenarias
en el equilibrio de fuerzas entre los distintos estados. Estos confiaron la
seguridad pblica o de sus fronteras a capitanes o condottieri.
A lo largo del siglo XIV las seoras utilizaron ejrcitos extranjeros, que
sustituyeron poco a poco por las milicias ciudadanas. Pero con el cambio de
siglo los italianos se incorporaron a los ejrcitos profesionales y sus mandos
comenzaron a intervenir decididamente en los asuntos internos de los estados que
les asalariaban.
2.1.1.

VENECIA

Venecia fue un ejemplo de estabilidad poltica, basada en el predominio y


protagonismo absoluto de una oligarqua de granes mercaderes elevados al rango

147

nobiliario. Desde finales del siglo XIII la ciudad tena establecida su


constitucin poltica: el Gran Consejo, integrado por 240 miembros, si bien
desde 1315 se convirti en un rgano ms reducido, el Consejo de los Diez, quien
ostentaba el poder real y, en la prctica, controlaba las actuaciones de la
figura representativa del gobierno republicano que era el Dux. La poltica
exterior veneciana tuvo dos ejes fundamentales:
o En primer lugar, la creacin de un estado territorial en su entorno que
protegiese sus intereses comerciales de las ambiciones de otras ciudades,
especialmente Miln; es la llamada poltica de Tierra Ferma, que concluir
con la Paz de Lodi.
o

En

segundo

lugar,

la

histrica

rivalidad

comercial

con

Gnova

en

el

Mediterrneo oriental, que provoc numerosos episodios de guerra naval entre


ambas ciudades en estos siglos, que se saldaron con ligero predominio veneciano.
Una vez descartada Gnova como rival, Venecia ocup todo el siglo XV, militar y
diplomticamente, en intentar frenar el avance turco en el Mediterrneo oriental
y mantener sus enclaves comerciales.
2.1.2.

GNOVA

La capital de Liguria tena a su frente a un conjunto de familias patricias de


grandes comerciantes que se haban establecido desde comienzos del siglo XIV con
un sistema similar al veneciano con un Dux a la cabeza, que sin embargo no logr
alcanzar la estabilidad de su modelo. Hubo perodos en los que se dieron
regmenes tirnicos, como el de Simn Bocanegra, y otros en que la ciudad
148

encomend su gobierno a personajes forneos como Juan Visconti, procedente de


Miln, en 1353. Esta inestabilidad fue mermando su dominio territorial.
Por otro lado existi un constante enfrentamiento con Venecia por sus intereses
comerciales contrapuestos en el comercio de oriente. En compensacin Gnova se
haba

convertido

en

una

potencia

comercial

en

el

rea

occidental

del

Mediterrneo, tras derrotar a su gran rival Pisa en 1284 en la batalla de


Meloria, en la que compiti con los aragoneses por el dominio de Crcega y,
especialmente, Cerdea, que terminar cayendo del lado aragons.
2.1.3.

MILN

Las luchas por el poder entre las familias de su patriciado concluyeron a finales
del siglo XIII con la victoria de los Visconti. La prosperidad econmica de la
ciudad, basada en un activo sector artesanal y comercial y en la industria de
fabricacin de armas, y la habilidad poltica de los Visconti, posibilitaron la
ceracin de un estado territorial a lo largo del siglo XIV en el que fueron
cayendo bajo su control un amplio grupo de ciudades como Piacenza, Parma,
Bolonia o Brgamo, incluso Verona, Pisa y Pava.
Adems, una acertada poltica internacional llev a los Visconti a entroncar con
miembros de familias reinantes en Occidente. Esta poltica expansionista provoc
un estado de permanente conflicto con sus vecinos, especialmente Florencia,
Venecia y los Estados Pontificios, que no concluir hasta la mencionada Paz de
Lodi.
2.1.4. FLORENCIA
149

La historia de Florencia a lo largo del siglo XIV y primeros decenios del XV fue
especialmente agitada, aunque casi siempre dentro de un sistema de gobierno
republicano, las dificultades econmicas de la poca, las grandes epidemias y la
conflictividad social tuvieron una especial incidencia en la ciudad. La solucin
vino con el regreso de las frmulas de gobierno oligrquico por parte de los
grandes

mercaderes

integrados

en

las

denominadas

artes

mayores,

singularmente los Albissi, y una poltica expansionista muy activa con la


conquista de Pisa y Livorno.
2.2. LOS ESTADOS PONTIFICIOS
La marcha de los papas a Avignon supuso la prdida de importancia poltica de
los denominados Estados Pontificios, en buena medida como consecuencia de la
despreocupacin de los propios pontfices que obtenan la gran mayora de sus
recursos econmicos de otros lugares de Europa.
La propia ciudad de Roma se convirti en el escenario de las disputas entre las
grandes familias, si bien el acontecimiento ms destacado de este momento ser
la revuelta comunal encabezada por Cola di Rienzo, entre los aos 1344 y 1354,
que quiso restaurar una suerte de gobierno republicano de reminiscencias
clsicas. El resto de los territorios pontificios se encontraban en la prctica
bajo el control de pequeos dspotas.
Con todo ello termin el cardenal espaol Gil de Albornoz, quien volvi a
imponer

la

denominadas
150

autoridad

pontificia

Constituciones

mediante

Egidianas

(por

la

promulgacin

Egido,

es

en

decir,

1357
Gil),

de

la

cdigo

legislativo por el que se han regido los territorios pontificios hasta bien
entrado el siglo XIX, que posibilitaron el regreso de los papas a Roma en 1421.
Desde

ese

momento,

el

papado

pas

convertirse

en

un

poder

temporal

italianizado, y los sucesivos papas fueron impulsores de las nuevas corrientes


humanistas y protagonistas activos de las turbulencias polticas de la poca en
la pennsula italiana.

2.3. LA ITALIA MERIDIONAL E INSULAR


Los Anjou sustituyeron a los Staufen al frente del reino siciliano (integrado
por la isla y la comarca peninsular en torno a Npoles). Se trataba de un
territorio extenso pero pobre, aunque con algunas ciudades de importancia como
Npoles, Palermo y Bari, y muy feudalizado aunque con una administracin
bastante centralizada.
Pero el dominio angevino fue breve. En 1282 se producen un levantamiento
popular, las Vsperas Sicilianas, contra el monarca Carlos I de Anjou, y los
sublevados llamaron en su ayuda al rey aragons Pedro III que fue coronado como
rey en Palermo ese mismo ao.
Las hostilidades se prolongaron durante 20 aos, y todos los intentos del papado
y de los monarcas franceses por reponer el dominio de los Anjou en la isla
fracasaron, producindose finalmente la anexin definitiva de Sicilia a la
corona aragonesa.

151

Por su parte, en Npoles el monarca ms destacado fue el nieto de Carlos I de


Anjou, Roberto, definido por Petrarca como el nico monarca de su poca amigo de
la sabidura y de la virtud que, fiel aliado del papa, se convirti en el
estandarte de la resistencia a las pretensiones imperialistas de los emperadores
alemanes.
A su muerte, el territorio napolitano entr en un largo perodo de decadencia y
disputas internas entre las distintas ramas de la familia Anjou, resuelto en
ltima instancia con la conquista del reino por el rey Alfonso V de Aragn tras
mltiples peripecias, producindose la reunificacin en manos aragonesas del
llamado Reino de las dos Sicilias dividido desde los tiempos de las Vsperas
Sicilianas.
2.4. ITALIA A FINALES DE LA EDAD MEDIA
A mediados del siglo XV la pennsula italiana era un territorio en el que la
cultura y las artes estaban alcanzando cotas que han marcado una poca en la
historia de la humanidad, en Florencia, bajo el mecenazgo de los Mdicis, en
Roma con el patrocinio de los papas, en Npoles al amparo de Alfonso V. Pero
todo esto se superpona a un clima de disputas polticas y enfrentamientos
blicos, siendo sin duda el espacio idneo para el llamado arte de la
poltica, que tuvo aos ms tarde en Maquiavelo a uno de sus ms cualificados
tericos.
Con todo, a partir de la Paz de Lodi, Italia inaugura un perodo de casi medio
siglo de relativa tranquilidad, ya que ese acuerdo signific un equilibrio entre
152

las grandes potencias italianas, as como la toma de precauciones conjuntas para


evitar posibles intervenciones del Imperio.
En Miln los Visconti fueron sustituidos en el poder por un antiguo condotiero,
Francisco Sforza, que inaugura una dinasta que consolida su hijo Ludovico,
apodado el moro. En este denominado perodo sforzesco Miln conoci una
gran prosperidad, con progresos en la agricultura y un espectacular crecimiento
de la industria de la seda con notable repercusin en las finanzas del ducado.
En Florencia la familia Mdicis dominaba la ciudad merced al control en las
elecciones de las magistraturas municipales. El perodo ms brillante de esta
saga familiar corresponde a la poca de Lorenzo el Magnfico, que asegurar su
poder

poltico

tras

desbaratar

la

conspiracin

de

los

Pazzi,

alcanzando

posteriormente una alianza con el Pontfice que, con el tiempo, permitir a su


familia alcanzar el trono de San Pedro.
En la corte pontificia, el papa que mejor simboliza la Italia de la poca ser
Sixto IV, que convirti la curia romana en una especie de corte principesca
dominada

por

el

lujo

el

mecenazgo

artstico,

estando

obsesionado

por

incrementar su poder temporal y engrandecer a su familia.


El equilibrio surgido de la Paz de Lodi se rompi en 1494 con la invasin
francesa de Npoles a peticin del papa Alejandro VI. Italia entra as en la
poca

moderna

presidida

por

las

mismas

tendencias

centrfugas

de

intervencionismo de las grandes potencias extranjeras que haban presidido su


perodo medieval.
153

La expedicin del rey francs Carlos VIII a Italia abre un nuevo perodo
histrico, en el que la pennsula se convirti en tierra de conquista y
escenario de guerra de las mayores potencias europeas del momento: Espaa y
Francia. Como colofn a la nueva situacin, Luis XII de Francia y Fernando el
Catlico firmaron en 1500 un pacto de reparto del reino napolitano, hecho que
marc la irrupcin de Espaa en la pennsula y el fin de la independencia
italiana.

TEMA 14: LA IGLESIA Y LA RELIGIOSIDAD


BAJOMEDIEVALES. LAS HEREJAS
1. EL PONTIFICADO EN LA BAJA EDAD MEDIA
1.1 FRANCIA, EL NUEVO ADVERSARIO DEL PAPADO
A finales del siglo XIII, la pugna entre el poder espiritual y el poder temporal experimenta un
cambio en uno de sus actores: el Imperio es sustituido por la monarqua francesa encarnada en la
figura de Felipe IV. El enfrentamiento se produjo con el papa Bonifacio VIII por cuestiones de
ndole jurisdiccional. A las bulas de Bonifacio, el rey francs reaccion intentando deponer al
pontfice. Al fallecimiento de Bonifacio le sigui la eleccin de Clemente V, de origen francs,
como nuevo papa, quien debi plegarse a las exigencias de Felipe IV.
1.2 EL PONTIFICADO DE AVIGNON
En 1309 el papa Clemente V traslad la corte pontificia a la ciudad francesa de Avignon. La
estancia en esta ciudad fue un perodo fructfero para la organizacin administrativa de la Iglesia y
para el desarrollo de sus fiscalidad, ya que se produce el fortalecimiento de instituciones como la

154

Cmara Apostlica (responsable de la acuacin de la moneda).


1.3 EL CISMA DE OCCIDENTE Y LOS INTENTOS DE SOLUCIN
En 1377 el papa Gregorio XI tom la decisin de la vuelta de la corte papal a Roma. A su muerte,
las disensiones en el seno del colegio cardenalicio trajeron como consecuencia una doble eleccin:
los cardenales italianos eligieron en Roma a Urbano VI, los franceses (con el apoyo regio) a
Clemente VII en Avignon. El cisma era un hecho. Inglaterra, Flandes, Alemania, el centro y el norte
de Italia y Portugal estaban en el bando de Urbano VI, Francia, Castilla, Aragn, Escocia e Italia del
sur se alinearon con Clemente VII.
A una primera fase de enfrentamiento militar, que no resolvi nada debido al equilibrio de fuerzas
(via factis), le sucedi una segunda propiciada por la Universidad de Pars, que propuso la renuncia
de ambos papas (via cessionis). La propuesta cont con el inicial apoyo de los poderes laicos, pero
fracas por la intransigencia de los pontfices del momento. El tercer estadio, la negociacin directa
entre ambos pontfices previa a una solucin arbitral y de consenso (va compromissi) tampoco
alcanz mejores resultados. Los cardenales de ambos bandos, finalmente, acordaron sustraer la
obediencia a sus respectivos papas y convocar como ltimo recurso un Concilio universal el Pisa el
ao 1409 (va concilii).
Pero el Concilio de Pisa supuso un nuevo fracaso, ambos papas se negaron a comparecer y fueron
depuestos. El Concilio eligi a un nuevo pontfice, Alejandro V, pronto sucedido por el primer Juan
XXIII. El escndalo provoc la intervencin directa del emperador alemn Segismundo, con la
convocatorio de una nueva reunin en Constanza en 1414. El concilio proclam su superioridad
sobre el papado e inici el proceso de deposicin de los tres pontfices que culmin en 1417 con la
designacin de un nuevo papa en la figura de Martn V.
1.4 EL PAPADO EN EL SIGLO XV
Las otras grandes preocupaciones de los pontfices durante este siglo fueron la restauracin de la
autoridad de la Iglesia y el incremento de sus recursos financieros.

155

2. LOS NUEVOS CAMINOS DE LA ESPIRITUALIDAD: MISTICISMO, REFORMAS Y


HEREJAS
Los vaivenes del papado afectaron de manera profunda a la espiritualidad de los europeos. De todo
ello sern manifestaciones la aparicin de nuevas corrientes msticas y movimientos herticos.
2.1 HACIA UNA NUEVA PIEDAD POPULAR: EL MISTICISMO
Desde comienzos del siglo XIV aparecieron grupos reducidos que buscaban nuevos mtodos de
piedad que terminaron desembocando en experiencias msticas, como las de los maestros renanos,
o algunas de carcter ms popular como las de Juan Ruysbroeck. Todos los principios y las
prcticas de estas comunidades, agrupadas todas bajo la denominacin de Devotio Moderna,
tuvieron influencia en reformadores posteriores como Lutero, Erasmo o San Ignacio de Loyola.
Pero al margen de todo este tipo de congregaciones, la piedad popular se expresaba de diversas
maneras. Por ejemplo, es la poca de los grandes predicadores como san Vicente Ferrer.
2.2 LA REFORMA DEL MONACATO
El trauma que para el conjunto de la iglesia supuso el Cisma, condujo a una crisis general en la
espiritualidad. En la prctica, se crearon movimientos de observancia dentro de cada orden y se dio
a luz a numerosas congregaciones y un amplio y difuso impulso reformador en el clero secular.
En los monasterios benedictinos, debido a las dificultades econmicas, se busc la proteccin de los
laicos. Benedicto XII fue el principal impulsor de las reformas monsticas, tanto de su propia orden,
el Cister, como del monacato benedictino en general. En 1336 publica una bula conocida como la
Benedictinaen la que se daban normas sobre la organizacin econmica de las abadas o sobre el
estudio de los monjes.
En Italia, un grupo de jvenes reformistas fundaba un cabildo de cannigos en San Nicols de Lido.
Este monasterio dara lugar, a su vez, a una congregacin de monasterios muy observantes de la
regla benedictina.

156

Los cartujos experimentaron un notable crecimiento en las postrimeras del siglo XV. En Castilla
los cartujos jugaron un papel destacado en la reforma iniciada en el reinado de Juan I, con las
fundaciones de El Paular y de Miraflores.

2.3 LA REFORMA DE LAS RDENES MENDICANTES


La importancia alcanzada por las rdenes monsticas y mendicantes a lo largo del siglo XIII se
perciba en su presencia habitual entre los cargos de la jerarqua y entre el profesorado de las
universidades; pero, en contrapartida, ello haba ocasionado un fuerte distanciamiento de sus
principios fundacionales de pobreza y vida comunitaria. Y por ello, la incidencia del Cisma sobre
las rdenes mendicantes fue an mayor que sobre las monsticas.
Algunos de sus miembros, muy influencias por la Devotio Moderna, plantearn la necesidad de
reformas en el plano individual y no tanto en lo referido a estructuras de organizacin interna. Fue
Raimundo de Capua, general de los dominicos, el que impuso la puesta en marcha de los conventos
observantes, a los que se trasladaran los frailes que deseasen llevar una vida ms acorde con su
regla. Pero esta solucin planteaba nuevos problemas, como el miedo a una escisin o la polmica
sobre la conveniencia de la realizacin de estudios. Parecidas circunstancias rodearon a los
franciscanos, los carmelitas y agustinos.
2.4 LAS RESPUESTAS HETERODOXAS: WYCLIF Y HUS
A lo largo de la baja Edad Media, las demandas de una mayor espiritualidad provocaron numerosos
movimientos de reforma que concluan en crticas hacia la jerarqua de la Iglesia. Adems, cuando
conectan con situaciones de tensin social o manifestaciones nacionalistas acaban provocando una
reaccin represiva por parte de la Iglesia y de los poderes polticos. Como fue el caso de John
Wyclif y Juan Hus.
El ingls John Wyclif naci en 1324. Sus doctrinas tuvieron una gran influencia debido sobre todo
al ambiente poltico que le toc vivir; el enfrentamiento franco-ingls y el apoyo a Francia de los

157

papas de Avignon hicieron muy populares sus ataques al papado. Por otro lado, sus posicin
favorable a la intervencin de los laicos en los asuntos eclesisticos le gan la proteccin de Juan de
Gante, duque de Lancaster y tutor del rey Ricardo II.
Wyclif defenda que slo Dios en su condicin de creador domina el universo, que slo los justos
poseen legtimamente. Distingua entre jerarqua e Iglesia de los predestinados y afirmaba que la
posibilidad de que tanto el papa como el resto de la jerarqua eclesistica no se encuentren entre los
predestinados les despoja de su autoridad. Otra de sus puntos era que la interpretacin de las
sagradas escrituras es la nica fuente de certeza, por tanto, es necesaria su traduccin a todas las
lenguas. Para l, los sacramentos e indulgencias tenan un valor simblico.
La revuelta inglesa de 1381, que Wyclif no apoy, utiliz algunas de sus consignas sobre la
propiedad y sobre la justicia de desposeer a quienes detentan los bienes, lo que contribuy a
acentuar el temor a sus ideas.
La condena universal le sera promulgada en el Concilio de Constanza. Pero sus ideas le
sobrevivieron y tambin la organizacin de los lollardos, sacerdotes podres predicadores de sus
enseanzas.
Por su parte, aunque se le ha considerado uno de los principales discpulos de Wyclif, Juan Hus
(1369-1415) en realidad no lo fue en sentido estricto. En realidad, su figura y sus predicaciones
definieron la orientacin de un movimiento de reforma que ya haba sido iniciado, y son el vehculo
para que se manifiesten el nacionalismo checo antialemn y, tras su muerte, una tensin social de
carcter revolucionario.
En torno al arzobispo de Praga se form un grupo de predicadores que pretendan una mayor
proximidad con el pueblo checo, con claro sentimiento nacionalista. Entre aquellos clrigos estaba
Juan Hus, cuyas predicaciones, en la lnea de la Devotio Moderna, deslizaban la idea de que la
Iglesia verdadera era la de los predestinados.
Cuando los maestros alemanes de la Universidad de Praga no secundaron la iniciativa del rey

158

Wenceslao de negar la obediencia a los dos papas, ste decidi terminar con su hegemona. Hus fue
elegido rector de la Universidad. La tensin creciente y los excesos verbales contra el papa Juan
XXIII propiciaron las primeras afirmaciones claramente herticas: el papado es falible, la verdadera
iglesia es la de los predestinados, etc. Todo ello genera una reaccin que produce el destierro de
Juan de Hus durante dos aos.
Su condena fue promulgada en el Concilio de Constanza, y aunque contaba con el apoyo del
emperador Segismundo y de Juan XXIII (a excepcin de sus afirmaciones contra su cargo) fue
ejecutado el 6 de julio de 1415.
La muerte de Hus fue el antecedente de la revolucin husita. Cuando fallece
Wenceslao y el emperador alemn reclama la corona checa, los revolucionarios se
apoderan de Praga e instalan un nuevo rgimen de gobierno opuesto al del
soberano alemn. Ser la reaccin ante los excesos de los sectores ms
revolucionarios,

por

parte

del

husismo

moderado,

la

que

propicie

las

negociaciones en el Concilio de Basilea, concluyendo en la firma de las

Compactata en 1436, donde se reconocen los puntos fundamentales de las prcticas


husitas a cambio de la vuelta de la ortodoxia.

TEMA 15: LA CULTURA A FINALES DE LA EDAD


MEDIA. LA EXPANSIN EUROPEA HACIA OTROS
MUNDOS
1. LA CULTURA A FINALES DE LA EDAD MEDIA
La llegada de los siglos bajomedievales supone, en el mbito de la evolucin del pensamiento y la
cultura de Occidente, un verdadero punto de inflexin. El humanismo empieza a dar sus primeros

159

pasos y, con l, el laicismo y la secularizacin.


Las teoras de Guillermo de Ockam ponen en cuestin el equilibrio que a lo largo del siglo XIII se
haba alcanzado entre la fe y el pensamiento racional. El impulso comercial y la mejora de las
comunicaciones acelerarn la difusin de las ideas. Tambin la progresiva sustitucin del latn por
las lenguas nacionales hizo que el humanismo superara los lmites de una corriente intelectual y se
convirtiera ms bien en una actitud vital. El impulso definitivo vendr con la invencin de la
imprenta.
La recuperacin de la cultura clsica es un fenmeno que informa todo el perodo de manera
notable en detrimento de la cultura religiosa preponderante hasta el momento. Curiosamente, el
protagonismo de la jerarqua eclesistica en este proceso fue evidente: la corte papal de Roma fue
uno de los centros ms activos del humanismo italiano y los pontfices fueron los mecenas ms
importantes del nuevo arte renacentista inspirado en el mundo clsico, que en estos momentos
convive con el gtico.
En otro orden de cosas, los avances d ella cartografa van de la mano de un proceso de expansin y
conocimiento de nuevas tierras y civilizaciones.
1.1 LA RENOVACIN DEL PENSAMIENTO FILOSFICO Y POLTICO
Los siglos bajomedievales alumbran un importante debate de corte intelectual entre los partidarios y
los que niegan la posibilidad de alcanzar una comprensin racional de la verdad relevada por Dios,
algunos consideran que es posible, otros mantienen que el conocimiento es una derivacin de la
observacin emprica, la inteligencia humana slo puede alcanzar a comprender las realidades
materiales. Unas respuestas sern por un lado, la va moderna, contrapuesta al tomismo, formulada
en las obras de los franciscanos Guillermo de Okham y Duns Scoto y, por otro, la denominada
Devotio Moderna.
Juan Duns Scoto (1266-1308) parte de la idea que que el pensamiento racional slo tiene por objeto
de estudio la realidad del mundo sensible, porque la razn conoce nicamente a travs de los

160

sentidos. A las verdades de la fe, como la existencia de Dios o la inmortalidad del alma, no se puede
acceder por el conocimiento racional, sino slo por la creencia en la verdad revelada como un acto
de fe. Sin embargo, s que admite el hecho de que es posible demostrar la existencia de Dios aunque
el pensamiento racional no permita conocerle.
Guillermo de Okham (1300-1349) es el principal representante del nominalismo del siglo XIV y
lleva los puntos de vista de Scoto a sus ltimas consecuencias. Para l, ninguna doctrina teolgica
puede ser demostrada por la razn, de manera que a Dios slo se puede llegar a travs de la fe y el
conocimiento racional slo es aplicable al terreno de las experiencias humanas.
Las consecuencias de este pensamiento es que el nominalismo huye as de pretensiones
intelectuales y prefiere la aproximacin a Dios a travs del conocimiento afectivo, descartando
planteamientos racionales. De ah slo hay un pequeo paso que dar posteriormente el
luteranismo.
Consecuencia indirecta de este radical empirismo de la va moderna fue el desarrollo de ciencias
de la observacin como la geografa y la astronoma, con figuras como Nicols de Oresmes y Juan
de Buridn.
Su pensamiento poltico supedita el papado al emperador en caso de que las circunstancias as lo
requieran. Adems, pone por encima de la Iglesia jerrquica a la Iglesia espiritual. Esta limitacin
del poder temporal de la Iglesia se refleja en el Defensor Pacis, la obra de Marsilio de Padua, escrita
en 1324, en la que se diferencian estrictamente ambos poderes. Las ideas de Okham alcanzaron
bastante difusin en algunas universidades, pero tambin fueron reprimidas en muchas otras. El
Cisma har que las universidades que apoyan al papado de Avignon se mantengan fieles al
tomismo, mientras que el nominalismo predomina en las que obedecen a Roma; este hecho se
detecta sobre todo en Alemania, donde las universidades ms vinculadas al nominalismo sern las
que primero se vinculen despus al luteranismo.
1.2 LAS UNIVERSIDADES EN LA BAJA EDAD MEDIA

161

El nmero de universidades va a incrementarse de manera notable, aunque ello no implica un


incremento del nmero de estudiantes, ms bien una redistribucin. Las pugnas de toda ndole
(polticas, religiosas, doctrinales), as como el fortalecimiento de los poderes pblicos y la
incidencia de algunos nacionalismos traern como consecuencia la ruptura de la unidad de
universidad cultural tal y como se conceba hasta el momento.
En aquellos pases donde ya haban surgido universidades se crean nuevos y numerosos centros, en
aquellos donde no existan, pases nrdicos, Europa oriental, Escocia o Irlanda, aparecen por
primera vez. A principios del siglo XIV hay 20 universidades en el continente, cien aos despus la
cifra se cuadruplica.
El crecimiento de las estructuras administrativas de los emergentes estados, potenci el papel de las
universidades como centros de formacin del personal que era necesario para el sostenimiento de
esa burocracia.
Por otro lado, no conviene olvidar que nos encontramos en un momento de notables cambios
ideolgicos y de mentalidad colectiva y que, en buena medida, en la universidad se percibe esa falta
de vitalidad y capacidad de apertura a nuevas ideas y mtodos de trabajo, a excepcin por ejemplo
de los estudios de medicina, que progresan en el conocimiento de hierbas medicinales y prcticas
quirrgicas, como la diseccin de cadveres.
Otro dos sntomas de la expansin cultural del momento fueron, en primer lugar, la generalizacin
de la escolarizacin elemental y media en sectores ms amplios de poblacin, sobre todo en el siglo
XV. Aunque slo las nias de clases acomodadas reciban formacin literaria y musical. En segundo
lugar, tambin fue evidente la expansin del nmero de libros y bibliotecas. En esta promocin no
slo intervinieron las universidades, sino que empezaron a surgir libreros independientes con
clientelas ms amplias y temas de inters que excedan el marco universitario. En algunas ciudades
italianas, como Florencia o Miln haba ya una importante industria del libro a mediados del siglo
XIV, potenciada por el abaratamiento de los costes que supuso la extensin del papel en lugar del

162

pergamimo.
1.3 EL HUMANISMO
El humanismo nace en ambientes burgueses y aristocrticos de medios urbanos como respuesta a
inquietudes culturales no satisfechas por la cultura clerical y el mtodo escolstico; responde a una
mentalidad que adems de buscar en las obras de la Antigedad clsica un modelo y fuente de
inspiracin, no es propicia a las especulaciones intelectuales y se basa ms en la observacin, en la
valoracin del lenguaje y de la esttica literaria.
Tambin se percibe un cambio significativo en las concepciones vitales, de forma que el trnsito del
hombre por este mundo debe estar destinado a dejar huella, lo que implica una nueva forma de
entender la muerte como una dolorosa ruptura con un mundo placentero, en contraposicin a la
concepcin del mundo terrenal como un valle de lgrimas y de la muerte como un trnsito gozoso
hacia un mundo mejor.
En el Humanismo el hombre se convierte en el eje de una sociedad mucho menos teocntrica, que
desdea el ideal de pobreza al considerar que los bienes materiales honestamente adquiridos no son
slo un elemento de prestigio social sino tambin un factor de virtud porque se puede hacer el bien
con ellos.
Aunque inicialmente surge y se desarrolla en mbitos ajenos a las universidades, el Humanismo
est presente en los claustros desde el siglo XV. Los inicios del pensamiento humanista se perciben
ya claramente en las obras Divina Comedia y De Monarquia de Dante o en las obras de
Petrarca.
El Humanismo se difunde desde determinados centros, habitualmente cortes principescas, que,
protegiendo a los intelectuales, se convierten en focos culturales. Todas las ciudades italianas lo son,
pero destacan sobre todo Florencia, Roma y Npoles. La escuela florentina ser hegemnica a
finales del siglo XV, durante el gobierno de Lorenzo de Mdicis.
Partiendo de los territorios italianos, el Humanismo se expande por el continente europeo,

163

propiciado por las relaciones diplomticas y comerciales, aunque con diferencias cronolgicas
notables. El Humanismo alemn presenta notables diferencias con respecto al italiano, en particular
por su vinculacin con las universidades y por su influencia en la difusin del luteranismo. La
universidad de Lovaina, en los Pases Bajos, el principal centro humanstico; all se forma Erasmo
de Rotterdam, mxima figura del Humanismo de la Europa del Norte. Sus contactos con Cisneros, y
su amistad con Luis Vives, fueron los canales de su influencia en el Humanismo espaol.

2. LA EXPANSIN EUROPEA HACIA OTROS MUNDOS


2.1 LA EXPLORACIN DEL ATLNTICO
Son variados los factores que influyen en el desarrollo de este proceso de exploraciones y
descubrimientos. En primer lugar, los de carcter tcnico: perfeccionamiento de las tcnicas e
instrumental, mejora sustanciales en la cartografa y un personal marinero ms cualificado. En
segundo trmino, razones de naturaleza poltica: el inters de algunos poderes polticos en la
empresa que implica su financiacin (la creacin de la escuela de Sagres por parte del infante
portugus Enrique el Navegante es un buen exponente). En tercer lugar, razones econmicas: el
colapso de la rutas hacia Oriente provocado por el avance turco, el fracaso definitivo en Tierra
Santa y las enormes dificultades de genoveses, venecianos y aragoneses para mantener su actividad
comercial en el Mediterrneo oriental. Por ltimo, no hay que olvidar las motivaciones de ndole
espiritual: el acicate de la labor evangelizadora y el inters por la empresa descubridora en s
misma.
Los primeros intentos de exploracin atlntica se remontan a finales del siglo XIII, cuando
comienza a utilizarse de manera habitual la ruta martima que atravesaba el Estrecho de Gibraltar.
Los resultados de esta primera fase de exploraciones son todava limitados, con la excepcin del
redescubrimiento de las islas Canarias. Los primeros contactos con sus habitantes los estableci la
expedicin del genovs Lanzarote Malocello (1312-1336). La conquista definitiva de todo el

164

archipilago se retras hasta la poca de los Reyes Catlicos en las postrimeras del siglo XV.
2.2 LAS EXPLORACIONES PORTUGUESAS EN FRICA
La conquista de Ceuta en 1415 por los portugueses marca el comienzo de las exploraciones de la
costa africana que esta nacin protagonizar de forma absoluta, merced al decidido impulso a las
mismas dado por el infante Enrique el Navegante.
Entre 1425 y 1427 conquistan Madeira y las Azores, en 1434 descubren la famosa volta, en 1445
llegan a Cabo Verde y penetran por la desembocadura del ro Senegal. Algunas de estas
expediciones estuvieron protagonizadas por aventureros-comerciantes italianos al servicio de la
corona portuguesa.
En 1487 Bartolom Das alcanza la actual sudfrica, dobla el cabo de Tormentas y penetra en aguas
del ndico (a su regreso, el rey de Portugal decide cambiar el nombre del cabo por Cabo de buena
Esperanza). Por fin, en 1498 Vasco de Gama bordea la costa africana y tras hacer escala en
Mozambique alcanza la costa de la India.
La toma del contacto con el frica negra supuso efectos econmicos notables,
especialmente en el movimiento de esclavos y oro, monopolizado hasta entonces
por el comercio transahariano de los musulmanes del Magreb. Por eso, el
principal objetivo de los portugueses fue asegurarse la exclusividad de este
comercio y monopolizar su presencia en frica frente a castilla, cosa que
consiguieron en 1454 al renunciar sta a las explotaciones africanas a cambio de
su derecho de conquista sobre Canarias.

165