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Sntesis y comentario de:

HAN, Byung-Chul: La sociedad del cansancio


Jos Antonio Lpez

En este ensayo, Byung-Chul Han parte de la premisa de que nuestra


sociedad, globalizadora e hiperproductiva, convierte al ser humano en
un elemento centrado en la produccin, y por tanto un organismo
hiperactivo, para el cual dejar de actuar (producir, consumir)
constituye un equivalente a la impotencia y la insignificancia. La
sociedad del rendimiento, como la llama Han, no da opcin al
descanso, al verdadero descanso que constituye, por ejemplo, la mera
contemplacin. La consecuencia lgica de esa sobrecarga es el
cansancio.
As, las patologas de la sociedad del rendimiento han pasado del
predominio bacteriano-viral al predominio neuronal. Las nuevas
pandemias son la depresin, el trastorno de atencin por hiperactividad
(TDAH) o el sndrome de desgaste ocupacional (SDO) (11). En la
globalizacin se suprime la otredad, causante de una reaccin de
defensa (propia, por ejemplo, de la Guerra Fra), y solo queda una
difusa diferencia, dentro de una exhaustividad sin fronteras que lo
abarca todo. Lo extrao se sustituye por lo extico y el turista lo
recorre (14). No estamos ya tanto en la sociedad disciplinaria de
Foucault como en una sociedad de productividad y consumo
permanentes: hemos ido de un mundo de crceles y fbricas a un
mundo de oficinas, gimnasios y centros comerciales (25).
Porque el mundo global es el mbito de la violencia de lo
positivo, una sociedad permisiva y pacfica (22) que suprime, o
disfraza, la negatividad. Se atena la imposicin, se diluye la dialctica
empresario-trabajador, que suscita rebelda: ahora cada cual es un
libre empresario de s mismo, el sujeto de rendimiento se
abandona a la libertad obligada o a la libre obligacin de maximizar el
rendimiento (31). Se trata, pues, de una libertad envenenada, una
libertad que nos hace menos libres y por tanto paradjica, ya que
identifica vctima y verdugo. Al no estar justificado para oponerse, el
sujeto de rendimiento se ve compelido a producir ms y, en palabras de
Ehrenberg, a devenir l mismo (28). La depresin, entonces, sera
una saturacin del yo, un cansancio de ese esfuerzo por devenir uno

mismo. El hombre depresivo es aquel animal laborans que se explota a


s mismo, a saber: voluntariamente, sin coaccin externa No poderpoder-ms conduce a un destructivo reproche de s mismo y a la
autoagresin" (30-31).
La violencia de lo positivo, de lo que reniega del no, se
manifiesta tambin en la exuberancia, la sobrecarga, la saturacin de
estmulos, de informaciones, de actividades. No hay lugar para la
quietud ni el sosiego. Hay que hacer muchas cosas a la vez
(multitasking). Todo ello tiene como consecuencia una gran dispersin
de la atencin y una intolerancia a ese aburrimiento profundo que
muchos han sealado como oportunidad para la creatividad. La pura
agitacin no genera nada nuevo. Reproduce y acelera lo ya existente
(35). Ya Nietzsche denunci que por falta de sosiego, nuestra
civilizacin desemboca en una nueva barbarie (39). La aceleracin y la
caducidad crean un angustioso dficit en la sensacin de Ser.
Frente a esa sobrecarga que es a la vez vaco, el autor contrapone
lo que los antiguos llamaban la vita contemplativa, la oportunidad para
mirar. Hay que poder detenerse para recuperar la libertad, para poder
reflexionar y elegir, para desarrollar tambin la capacidad de decir no,
incluso a nuestros propios impulsos: la hiperactiva agudizacin de la
actividad transforma esta ltima en una hiperpasividad, estado en el
cual uno sigue sin oponer resistencia a cualquier impulso e instinto
(54), puesto que se basa en una absolutizacin unilateral de la
potencia positiva (60). Una positividad que, hay que insistir,
constituye una violencia, puesto que en ella no cabe nada negativo, por
lo que estados como el aburrimiento, la apata, el miedo y la tristeza
son poco menos que anatemas (se nos ocurre aadir: para su urgente
resolucin, la sociedad positiva ha creado una potente industria de
medicacin, terapia y autoayuda, cuyo lema central es, precisamente,
mantener una actitud positiva a toda costa).
Pasamos por encima del captulo dedicado al anlisis de la obra
Bartleby, el escribiente, de Herman Melville, donde Han discute que el
protagonista, como han sugerido algunos, encarne una especie de
rebelde frente a la despersonalizacin y la alienacin. Lo considera ms
bien una vctima, pero no de nuestra sociedad tardomoderna, sino an
de la sociedad disciplinaria. Bartleby no naufraga ante el proyecto de
ser Yo No conoce el superagotamiento del Yo que conduce a un
depresivo cansancio-del-Yo (64).

En definitiva, la sociedad del rendimiento acaba convirtindose,


forzosamente, en una sociedad del cansancio. Su actividad frentica
solo puede sostenerse mediante una intensa explotacin de uno mismo
y una pertinaz elusin de todo lo que aluda a negativo, apoyada, si es
preciso, en la medicacin o la terapia. La esperanza es, precisamente,
el cansancio, entendido como una oportunidad para detenerse y
recuperar el hilo de la propia vida. Pero no un agotamiento a solas,
que asla y divide (72), sino un cansancio fundamental como el que
reclama Peter Handke, que inspire y permita el reencuentro creativo
con los dems. El cansancio permite al hombre un sosiego especial, un
no-hacer sosegado (75), devuelve el asombro al mundo, afloja la
atadura de la identidad, la in-diferencia nos concede un aura de
cordialidad (76). Tal vez, se nos ocurre, debamos confiar ms en
nuestros cansancios y aprender a aprovecharlos para recuperar algo de
libertad y cordialidad, algo de la serenidad de aquel principio taosta
que recomienda Wu wei, hacer no haciendo.
Apunte final: Tal vez en la actualidad Han no pintara una
globalidad tan positiva y compacta. El terrorismo internacional con
sus secuelas blicas, las reacciones de derecha radical en Occidente y la
crisis econmica apuntan a que, en caso de ser cierto que las actitudes
inmunolgicas hayan sido superadas, a nuestro hiperorganismo le han
salido nuevas amenazas externas y tal vez cnceres por dentro. Frente a
ellos, y con ellos como excusa, en la ltima dcada se han ido
perfilando nuevos modos de violencia y represin entre Estados y entre
clases sociales. Hoy en da hay mucha gente para la que la imposicin
de rendimiento no figura entre sus principales problemas, sino ms bien
la pobreza, la exclusin y la falta de expectativas, cuando no
directamente la guerra y la supervivencia.
Referencia bibliogrfica: HAN, Byung-Chul (2012). La sociedad del cansancio. Barcelona:
Herder.
El texto contenido en este documento, salvo las citas (pgina indicada entre parntesis), es
produccin de Jos Antonio Lpez Lpez (2016). Para contactar con el autor:
alfanui@hotmail.com

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