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ACIDOS NUCLEICOS

Son compuestos orgnicos de elevado peso molecular, formados por


carbono, hidrgeno, oxgeno, nitrgeno y fsforo. Cumplen la
importante funcin de sintetizar las protenas especficas de las clulas y
de almacenar, duplicar y transmitir los caracteres hereditarios. Los
cidos nucleicos, representados por el ADN (cido desoxirribonucleico) y
por el ARN (cido ribonucleico), son macromolculas formadas por la
unin de molculas ms pequeas llamadas nucletidos.
NUCLETIDOS
Son molculas compuestas por grupos fosfato, un monosacrido de
cinco carbonos (pentosa) y una base nitrogenada. Adems de constituir
los cidos nucleicos forman parte de coenzimas y de molculas que
contienen energa. Los nucletidos tienen importantes funciones, entre
ellas el transporte de tomos en la cadena respiratoria mitocondrial,
intervenir en el proceso de fotosntesis, transporte de energa
principalmente en forma de adenosin trifosfato (ATP) y transmisin de
los caracteres hereditarios.
Esquema de un nucletido

Grupos fosfato
Son los que dan la caracterstica cida al ADN y ARN. Estos cidos
nucleicos, al tener nucletidos con un solo radical (monofosfato) son
estables. Cuando el nucletido contiene ms grupos fosfato (difosfato,
trifosfato) se vuelve inestable, como sucede con el adenosin trifosfato o
ATP. En consecuencia, se rompe un enlace fosfato y se libera la energa
que lo une al nucletido. Los grupos fosfato forman parte de la bicapa
lipdica de las membranas celulares.

Pentosas
Son monosacridos con cinco carbono en su molcula. En los cidos
nucleicos hay dos tipos de pentosas, la desoxirribosa presente en el ADN
y la ribosa, que forma parte del ARN.
Bases nitrogenadas
Tambin hay dos tipos. Las derivadas de la purina son la adenina y la
guanina y las que derivan de la pirimidina son la citosina, la timina y el
uracilo.
Bases nitrogenadas

La timina est presente solo en el


ADN, mientras que el uracilo est nicamente en el ARN. El resto de las
bases nitrogenadas forma parte de ambos cidos nucleicos.

La asociacin de los nucletidos con otras


estructuras moleculares permite la transmisin de caracteres
hereditarios y el transporte de energa.
NUCLESIDOS
Es la unin de una pentosa con una base nitrogenada, a travs del
carbono 1 del monosacrido con un nitrgeno de la base. Al
establecerse la unin qumica se desprende una molcula de agua.
Esquema de un nuclesido

Los nuclesidos se identifican de


acuerdo a la base nitrogenada de la cual provienen. Si derivan de bases
purnicas llevan el sufijo osina. Si lo hacen de bases pirimidnicas se
agrega la terminacin idina. Adems, si el nuclesido est unido a la
desoxirribosa se le agrega el prefijo desoxi.
Nomenclatura de los nuclesidos

De acuerdo a lo
sealado, un nucletido est formado por un nuclesido unido a uno o
ms grupos fosfato. Los nucletidos se identifican de manera similar que
los nuclesidos, omitiendo la ltima vocal y aadiendo la palabra
fosfato, por ejemplo, adenosin fosfato, desoxicitidin fosfato, uridin
fosfato, etc.

Los cidos nucleicos


son largusimas cadenas formadas por millones de nucletidos que se
unen entre s por enlaces de fosfatos. La base nitrogenada del
nucletido se une al carbono 1 de la molcula de pentosa y el grupo
fosfato al carbono 5. La columna vertebral de la cadena o hilera la
constituyen el grupo fosfato y la pentosa.

ACIDO DESOXIRRIBONUCLEICO (ADN)


Es una molcula sumamente compleja que contiene toda la informacin
gentica del individuo. El ADN regula el control metablico de todas las
clulas.
El ADN posee una doble cadena o hilera de polinucletidos, ambas con
forma helicoidal y ensamblada a manera de escalera. Es un cido
nucleico presente en el ncleo, en las mitocondrias y en los cloroplastos
de todas las clulas eucariotas. Se dispone de manera lineal, aunque en
las procariotas tiene forma circular y est disperso en el citoplasma.
Para su estudio se lo divide en cuatro estructuras.
Estructura primaria del ADN
Como fue sealado, cada nucletido est compuesto por una molcula
de cido fosfrico, una desoxirribosa como pentosa y cuatro bases
nitrogenadas que son la adenina, citosina, guanina y timina.
Estructura secundaria del ADN
El ADN est formado por dos hileras o cadenas de polinucletidos. El
nucletido de cada hilera sigue a otro nucletido, y este a su vez al
siguiente. De esta forma, cada nucletido se denomina de acuerdo a la
secuencia de cada base nitrogenada. Por ejemplo, una de las secuencias
puede ser G-T-A-C-A-T-G-C. Una determinada secuencia de nucletidos
del ADN se denomina gen. Los genes se ubican en un determinado lugar
de los cromosomas, y ejercen funciones especficas.

Las bases nitrogenadas


de una cadena o hilera estn orientadas hacia las bases nitrogenadas de
la otra hilera complementaria, unidas entre s por puentes de hidrgeno.

Las bases enfrentadas


de cada hilera no lo hacen al azar, sino que la adenina se une siempre a
la timina (A-T) mediante dos puentes de hidrgeno y la citosina hace lo
propio con la guanina (C-G) a travs de tres puentes de hidrgeno, tal
como puede verse en el siguiente esquema. De esta forma, las dos
hileras permanecen conectadas en toda su longitud.

La forma en que se disponen


las cuatro bases nitrogenadas a lo largo de toda la cadena es la
responsable de codificar la informacin gentica de la clula, con
instrucciones para controlar el desarrollo y las funciones del individuo.
Numerosas protenas como las histonas y factores de transcripcin se
adosan a la molcula de ADN con el fin de regular su expresin.
Estructura secundaria del ADN

Estructura terciaria del


ADN
El ADN no est libre dentro del ncleo de la clula, sino que est
organizado en un complejo llamado cromatina. Se denomina cromatina
a la estructura formada por ADN y protenas histnicas y no histnicas.
La cromatina est inmersa en el jugo nuclear cuando la clula est en
interfase, es decir, entre dos mitosis. En esa etapa, la molcula de ADN
forma largos y numerosos filamentos que se enrollan a sucesivas
molculas de protenas especiales llamadas histonas. Esto produce que
el ADN sufra una importante compactacin, puesto que en cada
enrollamiento el ADN da casi dos vueltas sobre cuatro pares de histonas.
Esas histonas, que se reconocen como H2A, H2B, H3 y H4, forman el
octmero de histonas al agruparse de a pares.

El ADN enrollado junto al octmero se


denomina cromatosoma. Entre dos cromatosomas se ubica el ADN
espaciador, al que est asociada otra protena histnica llamada H1, que
mantiene en posicin al ADN en el octmero.

Cada cromatosoma
seguido de la histona H1 y del ADN espaciador forma las unidades
fundamentales de la cromatina de las clulas eucariotas, llamadas
nucleosomas. Los nucleosomas, con unos 100 ngstrom de dimetro,
adoptan la forma de un collar de perlas, forma en que se observa la
cromatina mediante microscopa electrnica cuando la clula est en
interfase.
Disposicin en collar de perlas de la fibra de cromatina

Estructura cuaternaria del ADN


Los nucleosomas tambin se compactan enrollndose de manera
helicoidal. Forman estructuras de alrededor de 300 ngstrom de
dimetro, denominadas solenoides. Cuando la clula entra en mitosis,
las fibras de cromatina se pliegan entre s y se compactan an ms,
formando los cromosomas.

Las protenas no
histnicas actan como un andamiaje sobre los solenoides,
ensamblndose en forma de espiral. Estas protenas brindan un armazn

a la fibra de cromatina y colaboran en su plegamiento.

Funciones del ADN


-Almacenamiento de la informacin gentica
-Replicacin de su propia molcula
-Sntesis de ARN (transcripcin)
-Transferencia de la informacin gentica
La replicacin o duplicacin de la molcula de ADN se produce en la
interfase de la divisin celular, ms precisamente en la fase S, con el
objetivo de conservar la informacin gentica. Los puentes de hidrgeno
que unen las dos hileras de polinucletidos se rompen, con lo cual
ambas cadenas se separan, sirviendo cada una de molde para fabricar
una nueva hilera complementaria. La enzima ADN polimerasa se
encarga de agregar nucletidos fabricados por la clula que estn
esparcidos en el ncleo. Dicha enzima los va aadiendo a cada hilera
separada conforme con la secuencia adenosina-timina y citosinaguanina (A-T y C-G). Al terminar la duplicacin se obtienen dos
molculas idnticas de ADN de forma helicoidal, cada una con una hilera
original y otra hilera neoformada. El ncleo tiene ahora el doble del ADN
y de protenas que al principio. De esta manera, la informacin gentica
de la clula madre ser transmitida a las clulas hijas al producirse la
mitosis.

ACIDO RIBONUCLEICO (ARN)


A diferencia del ADN que posee desoxirribosa y timina, el ARN est
formado por ribosa como monosacrido y uracilo como una de las bases
nitrogenadas. El ARN forma una sola cadena de polinucletidos
dispuesta en manera lineal. Est presente en el citoplasma de las clulas
procariotas y eucariotas.
La formacin o sntesis de ARN se realiza a partir del ADN mediante la
enzima ARN polimerasa, que copia una secuencia de nucletidos (genes)
de una hilera del ADN.
El ARN controla las etapas intermedias en la formacin (sntesis) de
protenas.
Existen cuatro tipos de ARN con distintas funciones. Ellos son el ARN
mensajero, el ARN de transferencia, el ARN ribosmico y el ARN
heteronuclear.
-ARN mensajero (ARNm)
Se forma a partir del molde de una hilera de ADN. El ARN mensajero
transporta la informacin para sintetizar una protena copiada del ADN,
desde el ncleo hasta el citoplasma, pasando por los poros de la
membrana nuclear o carioteca. Luego se acopla a los ribosomas,
organelas celulares donde se produce la sntesis de protenas. Un codn
est formado por tres nucletidos del ARNm. Cada codn contiene un
aminocido diferente. Por lo tanto, a partir de la sucesin de los
nucletidos del ARNm se arma la secuencia de aminocidos de la
protena. Debe recordarse que una serie de aminocidos forman una
protena. El ARNm se degrada rpidamente por accin enzimtica.

-ARN de transferencia (ARNt)


Tiene por funcin transportar aminocidos hacia el ribosoma. En un
extremo de su estructura, el ARNt posee un lugar especfico para que se
fije el aminocido. En el otro extremo tiene un anticodn, formado por
tres nucletidos que se unen al codn del ARNm por puentes de
hidrgeno.
-ARN ribosmico (ARNr)
Se unen a protenas para formar los ribosomas, organelas formadas por
dos subunidades, una mayor y otra menor. En los ribosomas se produce
la sntesis de protenas. El ARNr se sita en el citoplasma, y es el tipo de
cido ribonucleico ms abundante de las clulas. El ARN nucleolar,
ubicado en el nuclolo de las eucariotas, es el precursor del ARN
ribosmico.
-ARN heteronuclear (ARNh)
Se aloja en el ncleo celular y su funcin es actuar como precursor de
los distintos tipos de ARN.

Cuadro resumen

Estructura celular