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INDICE.

FRACTURA .............................................................................................................................. 3
INTRODUCCIN: ...................................................................................................................... 3
FRACTURA DCTIL ................................................................................................................. 4
FRACTURA FRGIL: ................................................................................................................ 6
CARACTERSTICAS GENERALES............................................................................................... 6
PRINCIPIOS DE MECNICA DE FRACTURA ............................................................................. 10
CONCENTRACIN DE TENSIONES .......................................................................................... 10
TENACIDAD A LA FRACTURA ................................................................................................ 12
DISEO BASADO EN LA MECNICA DE FRACTURA ................................................................. 14
ENSAYO DE FRACTURA POR IMPACTO ........................................................................ 16
TRASICIN DCTIL- FRGIL ................................................................................................. 16
TENACIDAD A LA FRACTURA. ............................................................................................... 18
FATIGA................................................................................................................................... 23
CARACTERSTICAS GENERALES: ........................................................................................... 23
TENSIONES CCLICAS ............................................................................................................ 24
LA CURVA S-N O DE WHOELER. ........................................................................................... 26
INICIACIN Y PROPAGACIN DE FISURA. ............................................................................... 27
VELOCIDAD DE PROPAGACIN DE UNA FISURA ..................................................................... 31
FACTORES QUE AFECTAN LA VIDA A LA FATIGA.................................................................... 35
TENSIONES MEDIAS .............................................................................................................. 35
EFECTOS DE LA SUPERFICIE. ................................................................................................. 35
FACTORES DE DISEO ........................................................................................................... 36
TRATAMIENTOS SUPERFICIALES. .......................................................................................... 36
EFECTOS AMBIENTALES ........................................................................................................ 37
CREEP ..................................................................................................................................... 39
GENERALIDADES AL COMPORTAMIENTO AL CREEP .............................................................. 39
EFECTOS DE LAS TENSIONES Y TEMPERATURA ...................................................................... 40
-ALEACIONES PARA ALTA TEMPERATURA. ............................................................................ 43

FRACTURA
Introduccin:
La fractura de materiales de ingeniera es casi siempre un hecho indeseable por
varias razones las que incluyen, la seguridad de vidas humanas, perdidas
econmicas, y la interferencia con la disponibilidad de productos y servicios.
Aun cuando las causas de la fractura y el comportamiento de materiales pueden ser
conocidos, la prevencin de fracturas puede ser difcil de garantizar. Las causas
usuales de ello son la seleccin de materiales, procesado y diseos inadecuados
de los componentes o su mal manejo. Es responsabilidad del ingeniero anticipar y
planificar las posibles fracturas y, en el caso de que ocurran, determinar sus causas
y tomar medidas preventivas apropiadas para futuros incidentes.
Las tpicas clases de fracturas son fractura dctil, fractura frgil, fractura por
fatiga, fractura por Creep y fractura debida al medio ambiente.
La fractura simple es la separacin de un cuerpo en dos o ms trozos como
respuesta a una tensin que puede ser esttica (constante o variando lentamente
con el tiempo) y a temperaturas que son bajas en relacin a la temperatura de
fusin del material. Las tensiones aplicadas pueden ser de traccin, compresin, de
corte o torcionales.
Los tipos de fractura tpicos son dctil y frgil. Esta clasificacin esta basada en la
capacidad del material a experimentar deformacin plstica. Los materiales dctiles
tpicamente exhiben una sustancial deformacin plstica, con alta absorcin de
energa antes de la fractura. Por otro lado, hay una pequea deformacin plstica y
una baja absorcin de energa en la fractura frgil.
La ductilidad puede ser cuantificada en trminos de elongacin porcentual y
reduccin de rea porcentual, y es funcin de la temperatura del material, la
velocidad de carga y estado de tensiones.
Cualquier proceso de fractura involucra dos etapas, iniciacin de la fisura y su
propagacin como respuesta a las tensiones impuestas. El tipo de fractura es
altamente dependiente de los mecanismos de propagacin de la fisura. La fractura
dctil esta caracterizada por una gran deformacin plstica en la vecindad de la
punta de fisura.
Adems, el proceso se lleva a cabo relativamente lento a medida que la fisura se
extiende. As se dice que la fisura es estable. Esto significa que se resiste a
cualquier propagacin a menos que haya un incremento en las tensiones aplicadas.
Adems generalmente se apreciara un incremento grosero en la deformacin en
sus superficies de fractura.
Por otro lado para la fractura frgil, la fisura se puede propagar extremadamente
rpido (300 a 2000 m/s) con muy poca deformacin plstica. Tales fisuras se llaman
inestables y su propagacin, una vez comenzada, continuar espontneamente sin
un incremento en las tensiones aplicadas. Se aclara que tambin pueden existir
inestabilidades dctiles.
La fractura dctil es casi preferible por dos razones. Primero, la fractura frgil ocurre
repentina y catastrficamente sin ninguna advertencia, consecuencia de la
espontnea y rpida propagacin de la fisura. Por otro lado, en la fractura dctil la
presencia de deformacin plstica da aviso que la fractura ser inminente,
permitiendo que se tomen medidas preventivas.

La segunda, es que se requiere mayor energa para inducir la fractura dctil por lo
que los materiales dctiles son generalmente mas tenaces. Bajo la accin de una
tensin de traccin, la mayora de los metales son dctiles, mientras que los
cermicos son notablemente frgiles.

Fractura Dctil
Las superficies de la fractura dctil tienen caractersticas propias distintivas tanto a nivel
macroscpico como microscpico.
En la Fig. 1 se muestra esquemticamente las caractersticas macroscpicas de la rotura.

Fig. 1: (a) Fractura muy dctil con estriccin hasta llegar a un punto (b) Fractura
moderadamente dctil; (c) Fractura frgil sin ninguna deformacin plstica.
La configuracin (a) representa el caso de un metal muy blando como oro o plomo a
temperatura ambiente o como otros metales, polmeros o vidrios inorgnicos a elevadas
temperaturas. . Estos materiales altamente dctiles se fracturan cuando la estriccin se
reduce prcticamente a un punto, presentando una reduccin del rea virtualmente igual al
100%.
El esquema (b), es el caso ms comn que describe la fractura dctil en metales en la que,
antes de la fractura, se produce una estriccin moderada.
Este proceso normalmente se produce en varias etapas. Primero, despus que la estriccin
comienza, se forman pequeas cavidades o microcavidades en el interior de la seccin
transversal como se ve en la figura 2 b. Luego, mientras que la deformacin contina estas
cavidades se alargan y comienzan a coalescer formando una fisura elptica con su eje
longitudinal perpendicular a la direccin de la fuerza aplicada. La fisura contina creciendo
en la direccin paralela a su eje longitudinal por el proceso de coalescencia de las
microcavidades (fig. 2 c). Finalmente se produce la fractura por la rpida propagacin de
una grieta alrededor del permetro exterior de la estriccin (Fig. 2 d) por deformacin de
cizalladura en un ngulo de alrededor de 45 con respecto al eje de traccin, en donde la
tensin de corte es mxima.

Fig. .2. Etapas de la fractura copa y cono. (a) Estriccin inicial; (b) Formacin de pequeas
cavidades; (c) La coalescencia de los huecos forma una grieta; (d) Propagacin de la grieta;
Fractura final por cizallamiento a un ngulo de 45 respecto a la direccin de la tensin

Algunas veces la fractura de este tipo presenta una superficie que se denomina fractura en
copa y cono debido a que las superficies presentan semejanzas a esas geometras (Fig. 3 a).
En este tipo de fractura, la regin interior de la superficie tiene una apariencia irregular y
fibrosa que es indicativo de una deformacin plstica.

Fig. 3 (a) Fractura copa y cono en aluminio; (b) Fractura frgil en un acero con bajo carbono

A partir del examen microscpico, normalmente utilizando un microscopio electrnico de


barrido (SEM), actualmente se conocen con mucho detalle los mecanismos de fractura. Los
estudios de este tipo se los denominan fractografa.

Cuando se examina con un microscopio electrnico de alta amplificacin, se encuentra que la


regin central fibrosa de una fractura copa-cono consiste en numerosos hoyuelos (Fig. 4
a). Esta estructura es caracterstica de la fractura que resulta de una rotura por traccin
uniaxial. Cada hoyuelo es la mitad de una de las microcavidades que se forman y que se
separan durante el proceso de fractura. Los hoyuelos tambin se forman sobre los labios de
cizalladura a 45 en la fractura copa-cono. . Si embargo estos tienen forma alargada o forma
de C, tal como se muestra en la Fig. 4 b. Esta forma parablica puede ser indicativa de la
rotura por cizalladura.
Las fractografas mostradas en las figuras 4 a y 4 b proporcionan informacin valiosa en el
anlisis de las roturas, tales como el modo de fractura, el estado tensional, as como el lugar
de iniciacin de la fisura.

Fig. 4: (a) Fractografa de barrido mostrando las cavidades caractersticas de la fractura dctil
originadas por cargas axiales. (b)Fractografa electrnica de barrido mostrando las cavidades
parablicas caractersticas de la fractura dctil originadas por cargas de cizalladura.

Fractura Frgil:
Caractersticas generales.
La fractura frgil es una particularidad de los materiales que tienen estructura
cristalina cbica de cuerpo centrado (BCC) y hexagonal. Estos materiales tienen
suficiente ductilidad alrededor de la temperatura ambiente, pero se vuelven frgiles
como un vidrio o un cermico a bajas temperaturas. Este fenmeno se llama
fractura frgil.
Muchos ejemplos de este tipo de fracturas se han reportado desde hace mucho
tiempo, quizs el ms antiguo, es el de una barra de acero Bessemer que se quebr
bajo una pequea carga de impacto en el invierno de 1879. Son famosos la fractura
de puentes soldados en Europa entre 1936 a 1938.
Durante la Segunda Guerra mundial, se pudieron observar cerca de mil soldaduras
de barcos de transporte, fuera de combate, y diecinueve de ellas repentinamente
partindolos en mitades (ver Fig.1). Los cascos fueron construidos de acero que
posea una adecuada ductilidad en ensayos de traccin a temperatura ambiente.
Las fracturas frgiles se produjeron a temperaturas relativamente bajas con
respecto a la temperatura ambiente, a aproximadamente 4C, en la vecindad de la
temperatura de transicin del acero. Cada fisura de la fractura se origino en algn
punto de concentracin de tensiones, probablemente en alguna forma angular o de

esquina o en algn defecto de fabricacin, propagndose luego alrededor de todo el


casco del barco.

Fig. 5

La fractura frgil se produce sin una apreciable deformacin plstica, y por propagacin
rpida de una fisura. . La direccin del movimiento de la fisura es casi perpendicular a la
direccin de la tensin aplicada y produce una superficie de fractura relativamente plana, tal
como se indica en la fig. 1.c
Las superficies de fractura de los materiales que se han roto de una manera frgil, tienen
detalles caractersticos propios. No presenta signos de deformacin plstica. Por ejemplo en
algunas piezas de acero, se forman una serie de marcas en forma de V (V-Shaped
Chevron ) cerca del centro de la seccin de fractura que apuntan hacia el lugar de iniciacin
( Fig. 6 a)
Otras superficies de fractura frgiles contienen lneas o crestas que irradian desde el origen
de la fisura en una forma similar a un abanico (Fig. 6 b)
A menudo ambos tipos de lneas son suficientemente gruesas para ser distinguidas a simple
vista. Para metales muy duros y de tamao de grano muy pequeo, no es posible distinguir
ninguna distribucin de marcas de fractura.
La fractura frgil en materiales amorfos, tales como vidrios cermicos, producen una
superficie lisa y brillante.

Fig. 6: (a) Fotografa mostrando, marcas en forma de V invertida con salientes y entrantes
caractersticas de la fractura frgil. (b) Fotografa de una superficie de fractura frgil
mostrando crestas radiales en forma de abanico. Las flechas indican el origen de la fisura.
En la mayora de los materiales cristalinos frgiles, la propagacin de la fisura corresponde a
la sucesiva y repetida rotura de enlaces atmicos a lo largo de planos cristalogrficos; tal
proceso se denomina Clivaje. Este tipo de fractura se dice que es transgranular (o
transcristalina), debido a que las fisuras atraviesan los granos.
Macroscpicamente, la superficie de fractura puede tener una textura granular o facetada
(Fig. 3 b) como resultado de cambios en la orientacin de los planos descohesin de un
grano a otro. Este fenmeno es ms evidente en la micrografa mostrada en la Fig. 7 b
obtenida por microscopa electrnica de barrido.
En algunas aleaciones, la propagacin de la fisura se produce a lo largo de los bordes de
grano; esta fractura se denomina fractura intergranular. La Fig. 8 b es una micrografa
(SEM) mostrando una fractura intergranular tpica, en la cual se puede apreciar la naturaleza
tridimensional de los granos. Este tipo de fractura normalmente se produce despus de un
proceso que debilita o fragiliza las regiones de los bordes de granos.
Granos

Camino de la fisura

Fig. 7. Fractura transgranular. : (a) Esquema de la propagacin de una fisura a travs de los
granos; (b) fractografa SEM mostrando la superficie de fractura transgranular, de un acero
dctil fundido.
Bordes de grano

Camino de la fisura

Fig. 8 Fractura intergranular. (a) Esquema de la propagacin de una fisura a lo largo de los
bordes de grano. ; (b)) fractografa SEM mostrando la superficie de fractura intergranular.
La fractura frgil ha ocurrido en gran cantidad de estructuras soldadas tales como
barcos, puentes, recipientes a presin y tuberas.
Como resultado de la investigacin detallada de la causa y medidas preventivas de
la fractura frgil, se encontr que las siguientes tres condiciones deben presentarse
simultneamente:
1. La existencia de un concentrador de tensiones
2. La existencia de tensiones de traccin
3. Falta de tenacidad de la entalla (baja temperatura).
Entallas que originan la fractura frgil pueden ser defectos de soldaduras tales como
fisuras, falta de penetracin socavados, y solapes, etc.

Principios de Mecnica de Fractura


La fractura frgil de materiales normalmente dctiles, ha puesto de manifiesto la necesidad
de un mejor conocimiento de la mecnica de fractura. Las extensas investigaciones realizadas
en las pasadas dcadas han conducido a la evolucin del campo de la mecnica de la
fractura. El conocimiento adquirido permite la cuantificacin de la relacin entre las
propiedades de los materiales, los niveles de tensin, la presencia de defectos que producen
fisuras y los mecanismos de propagacin de grietas... Los ingenieros proyectistas estn ahora
mejor equipados para anticipar y, por lo tanto, prevenir las roturas de las estructuras.
A continuacin se discute algunos de los principios fundamentales de la mecnica de la
fractura.
Concentracin de tensiones
La resistencia a la fractura de un material slido es una funcin de las fuerzas cohesivas que
existen entre los tomos. Sobre esta base, la resistencia cohesiva terica de un slido elstico
frgil ha sido estimada y es aproximadamente igual a E/10, donde E es el mdulo de
elasticidad. La resistencia a la fractura experimental de la mayora de los materiales de
ingeniera normalmente es entre 10 y 1000 veces menor que el valor terico. En la dcada de
los aos veinte, A. A. Griffith propuso que esta discrepancia entre la resistencia cohesiva
terica y la resistencia a la fractura observada poda ser explicada por la presencia de grietas
microscpicas muy pequeas, las cuales siempre existen en condiciones normales en la
superficie y en el interior de una pieza de material. Estos defectos van en detrimento de la
resistencia a la fractura debido a que una tensin aplicada puede ser amplificada o
concentrada en la punta del defecto, en un grado que depende de la orientacin de la fisura y
de la geometra. Este fenmeno se indica en la Figura 9, donde se muestra el perfil de la
tensin a travs de la seccin que contiene una fisura.

Fig. 9: (a) Geometra de fisuras superficiales en internas. (b) Esquema del perfil de la tensin
a lo largo de la lnea X-X en (a), mostrando la amplificacin de la tensin en las posiciones
cercanas a las puntas de la fisura.

Tal como se ilustra mediante este perfil, la magnitud de la tensin localizada disminuye con
la distancia a la punta de la fisura. En las posiciones muy alejadas, la tensin es exactamente
la tensin nominal 0, o sea, la carga dividida por el rea de la seccin. Debido a la
capacidad para amplificar en sus alrededores a una tensin aplicada, estos defectos se
denominan a veces concentradores de tensin.
Si se supone que la fisura tiene una forma elptica y esta orientada con su eje mayor
perpendicular a la tensin aplicada, la tensin mxima en el extremo de la fisura, m se
puede aproximar a:

a
m 2 0
t

1/ 2

(1)

Donde 0 es la magnitud de la tensin nominal aplicada, t es el radio de curvatura de la


punta de la fisura (Fig. 9 (a)), y a representa la longitud de una fisura superficial, o bien la
mitad de la longitud de una grieta interna. As para una microfisura relativamente larga que
tiene un radio de curvatura pequeo, el factor, el factor (a/t )1/2 puede ser muy grande. Esto
dar un valor de m muchas veces mayor que 0.
A menudo el cociente m /0 se denomina factor de concentracin de tensiones Kt
1/ 2

K t m 2
0
t

(2)

El cual es simplemente una medida del grado con que una tensin externa es amplificada en
el extremo de una pequea fisura.
Como comentario adicional, se puede decir que la amplificacin de la tensin no est
restringida a estos defectos microscpicos; puede ocurrir en discontinuidades internas
macroscpicas (por ejemplo orificios), en ngulos vivos y en entallas en estructuras grandes.
La fig. 8.8 muestra las curvas de factores de concentracin de tensiones tericos para varios
componentes sencillos y comunes.
Adems, el efecto de un concentrador de tensiones es ms significativo en materiales frgiles
que en materiales dctiles. Para un material dctil, ocurre deformacin plstica cuando la
tensin mxima excede al lmite elstico. Esto conduce a una distribucin ms uniforme de
la tensin en la vecindad del concentrador de tensiones y al desarrollo de un factor de
concentracin de tensiones mximo que es menor que el valor terico. Esta fluencia plstica
del material y la redistribucin de tensiones asociada no ocurre en absoluto alrededor de los
defectos y discontinuidades en los materiales frgiles; por consiguiente, la tensin que resulta
es terica.
Usando principios de mecnica de fractura es posible mostrar que la tensin crtica c
Requerida para la propagacin de una fisura en materiales frgiles se describe por la
siguiente ecuacin:

2 E s
c

1/ 2

Donde
E: mdulo de elasticidad

(3)

s: energa superficial especfica


a: mitad de la longitud de una grieta interna.
Todos los materiales frgiles contienen una cantidad de pequeas fisuras y defectos que tiene
una gran variedad de tamaos, geometras y orientaciones. Cuando la magnitud de una
tensin de traccin en la punta de uno de esos defectos excede el valor de esta tensin crtica,
se forma una fisura y luego se propaga produciendo una fractura.
Filamentos metlicos y cermicos muy pequeos (whiskers), crecidos prcticamente libres
de defectos, tienen resistencias a la fractura que estn prximas a sus valores tericos.
Tenacidad a la fractura
Usando los principios de la mecnica de fractura se ha desarrollado una expresin que
relaciona la tensin crtica para la propagacin de la fisura (c) y la longitud de fisura (a):

K c Y c .a

(4)

En esta expresin Kc es la tenacidad a la fractura, una propiedad que es una medida de la


resistencia del material a fracturarse frgilmente cuando est presente una fisura.
Debe notarse que Kc tiene las unidades inusuales de MPa. m psi. in . Adems, Y es
un parmetro adimensional o funcin que depende tanto de la geometra y tamao de la fisura
como del de la pieza como tambin de la manera de aplicacin de la carga. Por ejemplo, para
la placa de ancho infinito (fisura mucho mas corta que el ancho de la pieza), Fig. 10 (a),
Y=1,0; o bien, para una placa de ancho seminfinito que contiene una fisura longitud a en el
borde Fig. 10 (b), Y=1,1.
Para Y han sido determinadas expresiones matemticas para una gran variedad de
geometras pieza-fisuras, las que son frecuentemente expresiones complejas.

Fig. 10:
representacin
esquemtica de (a)
una grieta interna en
una placa de ancho
infinito, y (b) de una
grieta superficial en
una placa de ancho
seminfinito.

Para probetas relativamente delgadas, el valor de Kc depender del espesor de las probetas.
Sin embargo, cuando la pieza es mucho mayor que las dimensiones de la fisura, Kc se hace
independiente del espesor; bajo estas condiciones existe la condicin de deformacin plana.
La deformacin plana significa que cuando una carga opera sobre una fisura de la manera

que se representa en la Fig. 10 a no hay componentes de deformacin perpendicular a las


caras anterior y posterior. El valor de Kc para probetas ms gruesas se conoce como
tenacidad a la fractura en deformacin plana KIc, la cual tambin se define mediante.

K Ic Y .a

(5)

Esta es la tenacidad de fractura normalmente citada puesto que su valor es siempre inferior a
Kc. El subndice I de KIc indica que este valor crtico de K es para el modo I de
desplazamiento de la fisura, tal como se ilustra en la Fig. 11 a

Fig. 11: Los tres modos de desplazamiento de las superficies de la fisura. (a) Modo I, de
abertura o modo de traccin; (b) modo II, modo de deslizamiento y (c) modo II, modo de
desgarre

Los materiales frgiles, para los cuales no es posible que ocurra apreciable deformacin
plstica en el frente de la punta de la fisura, tienen valores pequeos de KIc y son vulnerables
a una rotura catastrfica. Adems, los valores de KIc son relativamente grandes para
materiales dctiles. La mecnica de fractura es especialmente til para predecir la rotura
catastrfica en materiales que tienen ductilidades intermedias. En la Tabla siguiente se
presenta las tenacidades a la fractura en deformacin plana para diferentes materiales.

La tenacidad a la fractura en deformacin plana KIc de un material es una propiedad


fundamental que depende de muchos factores, entre los cuales los ms influyentes son la
temperatura, la velocidad de deformacin y la microestructura. La magnitud de KIc
disminuye al aumentar la velocidad de deformacin y al disminuir la temperatura. Adems,
un aumento en el lmite elstico mediante una disolucin slida, por dispersin de una
segunda fase, o por endurecimiento por deformacin, produce tambin una disminucin
correspondiente en KIc. Adems, KIc normalmente aumenta con la reduccin en el tamao de
grano siempre que las otras variables microestructurales se mantengan constantes. Los
lmites elsticos estn incluidos para algunos de los materiales recogidos en la tabla 8.1.

Diseo basado en la mecnica de fractura


De acuerdo con las ecuaciones 4 y 5, existen tres variables que deben ser consideradas con
respecto a la posibilidad de fractura para un determinado componente estructural: la
tenacidad a la fractura (Kc), ala tensin aplicada () y el tamao del defecto (a), suponiendo
desde luego que Y pueda ser determinado. Al disear un componente, es de importancia
fundamental decidir cules de estas variables estn determinadas por la aplicacin y cules
estn sujetas al control del diseo.
Por ejemplo la seleccin del material (y por lo tanto Kc o KIc) a menudo viene determinada
por factores tales como la densidad (para aplicaciones en que el peso es importante) o las
caractersticas del medio corrosivo. Alternativamente el tamao del defecto que se puede
permitir es medido o bien especificado por las limitaciones de las tcnicas de deteccin de
que se disponga. Es importante tener presente, sin embargo, que una vez que se define
cualquier combinacin de dos de estos parmetros, el tercero queda fijado (Ecuaciones 4 y

5). Por ejemplo, supongamos que KIc y la magnitud de a estn especificadas por razones de
una aplicacin especfica, entonces, la tensin de diseo (o crtica)

c debe ser

K Ic
Y .a

(6)

Si el nivel de tensin y la tenacidad a la fractura son prefijadas por situacin de diseo,


entonces el tamao de la fisura que se puede permitir es
1/ 2

1K
ac Ic
.Y

(7)

Se han desarrollado tcnicas de ensayos no destructivos (END) que permiten la deteccin y


la medicin de fisuras tanto internas como superficiales. Tales mtodos son usados para
evitar fracturas catastrficas mediante el examen de los componentes y poder detectar que
esos defectos tengan dimensiones prximas al tamao crtico.
Adems los END son utilizados como un medio de control de calidad en los procesos de
manufacturacin. Como su nombre lo indica, estos mtodos no deben destruir los materiales
o estructuras que estn siendo examinadas. Algunos de esto mtodos deben ser realizados en
laboratorios, otros ser adaptados para llevarse a cabo en campo. La Tabla 8.2 muestra
algunos END y sus caractersticas.
Un ejemplo importante de la utilizacin de los END es en la deteccin de fisuras y prdidas
en paredes de oleoductos en reas remotas. El mtodo por Ultrasonido es utilizado junto a
analizadores robticas pudiendo viajar largas distancias dentro de los ductos.

ENSAYO DE FRACTURA POR IMPACTO


Transicin Dctil- Frgil
Un acero con bajo % de carbono tiene fractura dctil alrededor de la temperatura
ambiente, pero se vuelve frgil a ms bajas temperaturas.
La energa de impacto, tambin llamada tenacidad de la entalla, se usa para evaluar
cuantitativamente esta transicin. Los ensayos de Charpy (el ms comn) y el de
Izod fueron diseados y son aun utilizados para medir la energa de impacto.
Para la tcnica de Charpy V, la probeta tiene una seccin cuadrada, con una entalla
maquinada (FIG. 6).

Fig. 12
La mquina para hacer este ensayo se muestra en la Fig. 12. La carga es aplicada
como un impacto de un martillo pendular con una cierta masa cuando se libera
desde una posicin fijada a una altura h. La probeta a ensayar se posiciona en la
base como se muestra. Cuando el pndulo es liberado, un borde en forma de cua,
golpea (con alta velocidad de impacto) y fractura la probeta en la entalla, la cual
acta como un punto de concentracin de tensiones. El pndulo continua su
recorrido alcanzando una altura mxima h , la que es menor que h. La energa
de absorcin, computada de la diferencia entre h y h, es una medida de la energa
de impacto. La energa de Charpy V, vE se calcula usando la siguiente ecuacin.

vE = W.R (h-h) = W . R (cos - cos)

Donde W: peso del martillo;


R: longitud entre el centro de rotacin del martillo y el borde de la cuchilla,
: ngulo de la posicin de anclaje del pndulo
: ngulo al final del recorrido del martillo.
En un ensayo de Charpy el tamao y forma de la probeta tanto como la
configuracin de la entalla y su profundidad son fijas, pero si las cambiramos los
resultados del ensayo variaran.
La determinacin del factor de intensidad de tensiones en mecnica de Fractura, y
el ensayo de impacto determinan las propiedades a la fractura del material. El
primero es de naturaleza cuantitativa, dado que se determina una propiedad
especfica del material (por ejemplo KIc).
Los resultados del ensayo de impacto, por otro lado, son cualitativos y no tienen
aplicacin en propsitos de diseo. Las energas de impacto tienen importancia
en un sentido relativo y solamente para realizar comparaciones; los valores
absolutos son de poca significacin.
Se han realizado intentos para correlacionar tenacidad a la fractura en estado plano
de deformaciones con las energas de impacto de Charpy V.
El ensayo de tenacidad no es tan simple de ejecutar como el ensayo de impacto,
adems, el equipamiento y las probetas de ensayo son ms caras.
La fig. 13 muestra la relacin entre la energa de impacto Charpy V con la
temperatura.

Fig.13: relacin entre temperatura y energa Charpy V


A altas temperaturas la energa de Charpy V es relativamente alta,
correlacionndose con el modo de fractura dctil. Cuando se observa una fractura
100% fibrosa la energa se llama upper shelf energy. A medida que la temperatura
desciende, la energa absorbida cae relativamente rpido en un rango de
temperaturas estrecho. A menores temperaturas la energa absorbida tiene un
valor pequeo y aproximadamente constante. Esta zona corresponde a la fractura
frgil. Esta curva es llamada curva de transicin dctil- frgil.
Alternativamente, la apariencia de la superficie de fractura es indicativa de la
naturaleza de la fractura. Para fractura dctil, esta superficie aparece fibrosa;
contrariamente una superficie totalmente frgil tiene una textura granular (o
carcter clivaje). Entre la transicin dctil- frgil existen las caractersticas de ambos
tipos. Frecuentemente el porcentaje de fractura de cizalladura es graficado en
funcin de la temperatura como se muestra en la figura 14.

Fig.14: Dependencia de la temperatura del porcentaje de fractura de de cizalladura.


Para muchas aleaciones hay un rango de temperaturas donde se produce la
transicin dctil- frgil; esto presenta alguna dificultad en especificar una sola
temperatura de transicin dctil- frgil. No ha sido explicitado un criterio, y entonces
esta temperatura es comnmente definida como la temperatura a la cual la energa
de Charpy V cae a la mitad de la energa superior (llamada temperatura de energa
de transicin, vT e), Otras formas de definirla es cuando la fractura es del 50% dctil
(llamada Temperatura de transicin de la superficie de fractura VTS) o cuando la
energa es de 20 Joules. Estos criterios para definir la temperatura tienen
aproximadamente los mismos valores.
Cuando ejecutamos un ensayo de fractura frgil usando grandes probetas la
temperatura de transicin es mayor con entallas ms marcadas, espesores
mayores, la tensin residual es ms grande y la velocidad de carga es ms alta.
Esto significa que la fractura frgil se produce fcilmente.
No todas las aleaciones muestran una transicin dctil- frgil. Aquellos que tiene
estructuras cbicas de caras centradas (FCC) (incluyendo aleaciones de Al y Cu)
permanecen dctiles an a extremadamente bajas temperaturas.
Sin embargo, aleaciones cbicas centradas en el cuerpo y hexagonales alto
empaquetamiento experimentan esta transicin.
La mayora de los cermicos tambin experimentan una transicin dctil- frgil
auque la transicin ocurre solamente a elevadas temperaturas, comnmente por
encima de los 1000 C.
Tenacidad a la fractura.
El trmino tenacidad a la fractura significa, en un sentido amplio, la resistencia
caracterstica a la fractura de una probeta entallada. En un sentido ms acotado, sin
embargo, esto significa energa absorbida cuando nosotros ejecutamos un ensayo
de impacto Charpy V. En algunos casos esto es evaluado por la temperatura de
transicin. En Charpy V a mayor energa absorbida (a la menor temperatura de
transicin posible), la tenacidad del material ser mayor. El factor que afecta la
tenacidad de entalla de un acero de bajo carbono y un acero de baja aleacin son
composicin qumica, microestructura, tamao de grano, grado de trabajado en fro
y envejecimiento.

1). La composicin Qumica:


La tenacidad de la entalla puede ser incrementada bajando el contenido de carbono
e incrementando el contenido de Mn. El contenido de C tiene una decidida influencia
en el comportamiento de la energa de Charpy V versus la temperatura de un acero
como se muestra en la figura 15. Los elementos que incrementan la tenacidad de
entalla son: Ni, Al y Ti. adems, del Mn. Por el contrario, C, P, y S decrecen la
tenacidad de entalla. El Si menor que 0,2% es efectivo para la tenacidad de entalla
pero este se vuelve peligroso cuando el contenido es mayor del 0,2%. El Cu y el Cr
mayores que 0,5%, son perjudiciales. los elementos tales como: O y N son en
general perjudiciales. Nitruros finamente dispersados tales como AlN y TiN tambin
afectan.

Fig.15: Influencia del contenido de carbono sobre la relacin entre la energa de


Charpy V y temperatura del acero.
2) .Tratamientos Trmicos y microestructuras.
La tenacidad de entalla es mayor cuando se normaliza una pieza rolada. El acero
templado y revenido tiene una tenacidad de entalla, superior debido a que se
desarrolla una martensita revenida de bajo C. En aceros de bajo C menores que
0,18 % de C, la tenacidad de entalla disminuye debido a: la bainita inferior,
martensita, ferrita + perlita y bainita superior.
3). Tamao de grano y temperatura de rolado:
Disminuyendo el tamao de grano promedio de un acero da una disminucin de la
temperatura de transicin como se muestra en la figura 16. Para disminuir el tamao
de grano, es necesario una temperatura de rolado ms baja y agregar elementos
tales como Al y Ti en un acero.

Fig.16: Relacin entre la temperatura de transicin y el tamao de grano.

4). Trabajado en Fro y Envejecimiento.


En un acero de bajo C, la tenacidad de entalla algunas veces disminuye debido al
trabajado en fro y subsiguiente envejecimiento como se muestra en la figura 17.

Fig.17: Influencia del envejecimiento por deformacin sobre la tenacidad de la


entalla.
5). Influencia de soldaduras.
La zona afectada por el calor (ZAC) de la soldadura tiene caractersticas diferentes
de tenacidad de entalla que las del metal base, debido a varias clases de
microestructuras que se desarrollan en la ZAC. La Figura 18 muestra
esquemticamente la distribucin de energa de Charpy V en la ZAC.

Fig.18. Representacin esquemtica de la distribucin de energa de Charpy V


El rea calentada por debajo de que la temperatura de A01 (temperatura eutectoide,
alrededor de 720 C) se vuelve frgil debido al envejecimiento de templado. Esta
fragilidad es ms marcada en un acero efervescente en el cual no es suficiente la
desoxidacin, pero menor en un acero calmado. El rea calentada entre A01 y A03
(transformacin hierro ) se vuelve frgil, debido a que la perlita cambia
parcialmente a austenita y se desarrolla con alto contenido de C durante el
enfriamiento,
Zona que es calentada por encima de 1200 C se vuelve frgil debido al
crecimiento del tamao de grano. Esta fragilizacin se hace ms remarcable con el
incremento del calor aportado en la soldadura como se muestra en la Fig. 19. Este
fenmeno es afectado por el crecimiento del tamao de grano y el desarrollo de
bainita superior debido a la disminucin de la velocidad de enfriamiento.

Fig.19. Relacin entre la temperatura de transicin de fractura y el calor aportado


por soldadura

6). Prevencin de la fractura frgil.


Las tres condiciones anteriormente mencionadas:
1La existencia de un concentrador de tensiones
2La existencia de tensiones de traccin
3Falta de tenacidad de la entalla (baja temperatura).
son necesarias simultneamente para que ocurra la fractura frgil.
Por ello, se puede prevenir la fractura frgil eliminando al menos una de esas
condiciones.
En primer trmino, es necesario reducir discontinuidades geomtricas en la
estructura, fisuras y defectos de soldaduras, tales como falta de penetracin,
socavados y distorsiones angulares poniendo atencin al diseo y ejecucin de las
soldaduras.
El prximo paso sera aliviar tensiones como un medio efectivo para la prevencin
de la fractura frgil dado que las tensiones residuales debido a la soldadura
incrementan la temperatura de transicin. Adems es necesario para su utilizacin,
seleccionar apropiadamente los materiales considerando las tensiones de diseo y
temperatura ambiente de trabajo.
Los factores que afectan las fracturas frgiles son: material, espesores, tipo de
estructura, condiciones de tensiones, temperatura de trabajo entre otras.
Recientemente, la mecnica de fractura ha sido aplicada para prevenir la fractura
frgil dando buenos resultados.

FATIGA
Caractersticas generales:
La fatiga es una forma de fractura que se produce en estructuras sujetas a
tensiones dinmicas y fluctuantes (ej. Puentes, aviones y componentes de
mquinas). Bajo estas circunstancias es posible que la fractura se produzca a
niveles de tensiones considerablemente bajas.
El trmino fatiga es usado debido a que este tipo de fractura normalmente se
produce despus de un perodo de tensiones repetitivas o cclicas. Se estima que la
fatiga comprende aproximadamente un 90% de todas las fracturas metlicas, siendo
de tipo catastrfica y ocurriendo rpidamente sin aviso.
Los cermicos son tambin susceptibles a este tipo de fractura.
La fractura por fatiga es semejante en naturaleza a la fractura frgil an en metales
normalmente dctiles en los que hay muy poco, o ninguna deformacin plstica
asociada con la fractura.
Las etapas del proceso son la iniciacin y propagacin de fisuras. Generalmente la
superficie de fractura es perpendicular a la direccin de las tensiones de traccin
aplicadas.
Se han experimentado muchos ejemplos de fractura por fatiga. Quiz, el primero
realmente apareci en 1829, el famoso cohete de George Stephenson en Inglaterra.
A mediados del S. XIX la frecuencia de uso de locomotoras se increment y los
accidentes de descarrilamiento comenzaron a incrementarse debido a la rotura de
los ejes. Muchos estudios fueron llevados a cabo para mejorar el diseo de los
componentes sometidos a cargas repetitivas.
Otro accidente registrado es el del Commet el cual fue el primer avin de pasajeros
comerciales desarrollado en Inglaterra puesto en servicio en 1952. Al principio este
servicio fue bueno, pero uno de ellos se quebr en el aire en mayo de 1953 y
nuevamente en enero y abril de 1954 sucesivamente. Despus de la examinacin
del accidente se concluy que esto se deba a fracturas por fatiga debido a la
presurizacin de las cabinas. El tercero, es el del Boeing 747 SR, JAL Vuelo N 123
el cual se estrell en agosto de 1985, en donde 520 pasajeros murieron y 4
pasajeros sobrevivieron milagrosamente. Este accidente es muy importante desde
el punto de vista de ensayos no destructivos, debido a que no se conoca que las
fisuras por fatiga se fueron propagando en una pared hermtica para presurizar y
excedieron la longitud de fisura crtica y finalmente el avin se estrell.
A. Whoeler llev a cabo experimentos sistemticos sobre lo as llamado fatiga
durante 1852 y 1870. El introdujo la curva S- N (Tensin- Nmero de Ciclos)
(llamadas curvas de Whoeler), lo cual representa una de las caractersticas bsicas
de fatiga (ver figura 20).Estas curvas dan la relacin entre la amplitud de las
tensiones cclicas y un nmero de ciclos para su rotura.

Fig.20: Ejemplo de curvas de S-N para un acero

Tensiones cclicas
Las tensiones aplicadas pueden ser de naturaleza: axial (tensin- compresin),
flexionales (flexin) o torsionales. En general son posibles tres modos diferentes de
fluctuaciones tensin-tiempo, representados esquemticamente en la Fig. 21. La
figura 21-a muestra que la amplitud es simtrica a un nivel de tensiones promedio 0,
por ej., alternando desde una tensin mxima de traccin ( mx.) a una tensin de
compresin ( min.) de igual magnitud; esto se llama ciclo de reversin completo.
Otro tipo llamado ciclo de tensiones repetitivas se ilustra en la figura 21-b. El
mximo y el mnimo son asimtricos relativo al nivel de tensiones 0. Finalmente, el
nivel de tensiones puede variar al azar en amplitud y frecuencia como se ejemplifica
en la figura 21-c. En la figura 21-b tambin se indica que son varios los parmetros
usados para caracterizar los ciclos de tensiones fluctuantes. La tensin amplitud
media m esta definida como el promedio de las tensiones mximas y mnimas en el
ciclo y dadas por la siguiente ecuacin:

max min
2

(7)

Adems, el rango de tensiones, r, es slo la diferencia entre max y min dado por
la ecuacin:

r max min

(8)

La tensin amplitud a es solamente la mitad de este rango de tensiones y dado por


la ecuacin:

max min

(9)

Finalmente la relacin de tensiones R es la relacin entre la amplitud de las


tensiones mnima y mxima, dada por:

min
max

(10)

Por convencin las tensiones de traccin son positivas y las de compresin son
negativas. Por ejemplo para un ciclo de inversin completa, el valor de R es -1.

a) Ciclos de tensiones de inversin total.

b) Ciclos de tensiones repetitivas.

c) Ciclos de tensiones al azar.


Fig.21: Tipos de ciclos de tensiones por fatiga

La curva S-N o de Whoeler.


Las propiedades de la fatiga de los materiales pueden ser determinadas a partir de
ensayos de simulacin en el laboratorio.
El equipo de ensayo debera ser diseado para duplicar tanto como sea posible, las
condiciones de servicio (nivel de tensiones, frecuencia de tiempo, patrn de
tensiones, etc.)
Las series de ensayos se comienzan sometiendo a la pieza a ensayar a tensiones
cclicas con una amplitud
de las tensiones mximas relativamente altas,
usualmente en el orden de dos tercios de la tensin de traccin esttica, contndose
el nmero de ciclos a la rotura... Este procedimiento se repite en otras probetas
disminuyendo progresivamente la amplitud de las tensiones mximas. Se grafican
los datos como tensin versus el logaritmo del nmero de ciclos a la rotura para
cada una de las probetas. Los valores de S se toman normalmente como amplitud
de tensiones.
Los dos tipos del comportamiento observados en la relacin
S-N,
son
representados en la Fig. 22.

a) Material que muestra un lmite de fatiga.

b) Material que no muestra un lmite de fatiga


Fig.22: Dos tipos de curvas S-N
En estos grficos se indican las magnitudes de tensiones ms altas, y el menor
nmero de ciclos que el material es capaz de soportar antes de su fractura. Para

algunas aleaciones ferrosas y de titanio, las curvas de Whoeler mostrada en la fig.


22 (a) se hace horizontal para altos valores de N, o hay un lmite de nivel de
tensiones, llamado lmite de fatiga, debajo del cual la fractura por fatiga no ocurre.
Este lmite de fatiga representa el mayor valor de tensiones fluctuantes que no
causar fractura para tericamente un nmero infinito de ciclos. Para muchos
aceros, los lmites de fatiga estn entre el 35 y 60% de la tensin de traccin.
La mayora de las aleaciones no ferrosas (por ejemplo aluminio, cobre, magnesio)
no presentan un lmite de fatiga, la curva S-N contina su tendencia descendente a
grandes valores de N como se muestra en la Fig. 22(b). Ac se producir
indefectiblemente la fractura por fatiga sin considerar la magnitud de las tensiones.
Para estos materiales se especifica la tensin de fatiga, la cual esta definida como
el nivel de tensiones que producir fractura en algn determinado nmero de ciclos
(por ejemplo 107 ciclos). Esto tambin se ve en la Fig. 22 (b).
Otro parmetro importante que caracteriza el comportamiento a la fatiga de los
materiales es la vida a la fatiga Nr, definido como el nmero de ciclos para causar
fractura a un nivel especificado de tensiones, como tambin se indica en la Fig.16
(b).
Desafortunadamente existe una dispersin considerable en los datos de fatiga, esto
es, una variacin en los valores medidos de N para un nmero de probetas
ensayadas en los mismos niveles de tensiones. Esto puede guiar a incertidumbres
en el diseo cuando se consideran vida a la fatiga y/o limite de fatiga. La dispersin
de los resultados es consecuencia de la sensibilidad de la fatiga al nmero de
ensayos y parmetros del material, imposibles de controlar precisamente. Estos
parmetros incluyen fabricacin de la pieza de ensayo, preparacin de la superficie,
variables metalrgicas, alineacin de las probetas en el equipo de ensayo,
tensiones a las que esta sujeta, y frecuencia del ensayo. Se han desarrollado
algunas tcnicas estadsticas usadas especficamente en vida a la fatiga y lmite de
fatiga en trminos de probabilidades.
El comportamiento a la fatiga representado en la Fig. 22 se puede clasificar dentro
de dos dominios. Uno esta asociado con cargas relativamente altas que producen
no slo deformacin elstica sino tambin deformacin plstica durante cada ciclo...
Consecuentemente, las vidas a la fatiga son relativamente cortas; este dominio es
llamado fatiga de bajos ciclos y se produce a valores menores que 104 105 ciclos.
Para niveles de tensiones menores en las cuales slo hay deformacin totalmente
elsticas, se obtienen vidas mas prolongadas... Esto se llama fatiga de altos ciclos
en los cuales se requiere mayor nmero de ciclos para que se produzca la fatiga.
La fatiga de altos ciclos esta asociada con vida a la fatiga mayores a 104 105 ciclos.
Iniciacin y propagacin de fisura.
El proceso de fractura por fatiga esta caracterizado por tres etapas distintivas:
1. Iniciacin de fisura, donde se forma una pequea fisura en lugares con alta
concentracin de tensiones.
2. Propagacin de fisura, durante la cual la fisura avanza incrementalmente con
cada ciclo de tensiones.
3. Fractura final, la que ocurre muy rpidamente una vez que la fisura en avance
ha alcanzado un tamao crtico 8 o excesiva deformacin plstica).
As la vida a la fractura o el nmero total de ciclos para la fractura, se puede tomar
como la suma de los ciclos requeridos para la iniciacin Ni ms los de propagacin
Np:

Nr N I N p

(11)

La contribucin de la etapa de fractura final es insignificante ya que ella se produce


muy rpidamente.
Las proporciones relativas a la vida total de Ni y Np, dependen del material en
particular y de las condiciones de ensayo.
A niveles bajos de tensiones (por ejemplo para fatiga de altos ciclos), una gran
fraccin de la vida a la fatiga se utiliza en la iniciacin de la fisura. Cuando se
incrementan los niveles de tensiones, Ni disminuye y las fisuras se forman ms
rpidamente. As para fatiga de bajo ciclos (alto nivel de tensiones), la etapa de
propagacin es predominante (por ejemplo NpNi).
Las fisuras asociadas con la fractura por fatiga casi siempre se inician (o nuclean)
sobre la superficie de la pieza en algn punto de concentracin de tensiones.
Los sitios de nucleacin de fisuras incluyen rayaduras, filetes de maquinado,
rugosidades, filetes, dentados, etc... Adems las cargas cclicas pueden producir
discontinuidades superficiales microscpicas resultado del deslizamiento
de
dislocaciones las cuales tambin pueden actuar como concentradores de tensiones,
y ser iniciadores de fisuras.
Una vez que una fisura estable ha nucleado, comenzara a propagar inicialmente
muy despacio y, en metales policristalinos, a lo largo de planos cristalinos con altas
tensiones de corte. A esto algunas veces se la llama etapa I de propagacin como
se muestra en la Fig. 23.

Fig. 23: Representacin esquemtica que muestra las Etapas I y II de la


propagacin de fisuras por fatiga en metales policristalinos
Esta etapa puede constituir una fraccin grande o pequea del total de la vida a la
fatiga dependiendo del nivel de tensiones y naturaleza de la pieza en ensayo. Altas
tensiones y la presencia de entallas favorece una duracin de la etapa I corta.
En la etapa I en metales policristalinos, las fisuras se extienden a travs de slo
algunos granos. La superficie de fatiga que se forma en esta etapa tiene una
apariencia plana y sin caractersticas.

Una segunda etapa de propagacin (etapa II) comienza mientras que la velocidad
de propagacin de la fisura aumente pronunciadamente. Adems, en este punto hay
tambin un cambio en la direccin de propagacin siendo
globalmente
perpendicular a las tensiones aplicadas (ver Fig. 23). Durante esta etapa de
propagacin, el crecimiento de la fisura se produce por un proceso repetitivo de
redondeo y afinado de la punta de la fisura, mecanismo que se ilustra en la fig. 24.
Al comienzo del ciclo de tensiones (carga cero), la punta de la fisura tiene la forma
de una entalla doble (Fig. 24 (a). A medida que la tensin de traccin se aplica Fig.
24 (b), se produce una deformacin localizada de las puntas de las entallas a lo
largo de planos de deslizamiento que estn orientados en un ngulo a 45 relativos
al plano de la fisura. Con el incremento del ancho de la fisura, la punta avanza
continuamente por una deformacin por corte, tomando una forma redondeada
Fig. 24(c). Durante la compresin, la direccin de la deformacin por corte se
invierte (Fig. 24 (d) hasta que, cuando culmina el ciclo, se ha formado una nueva
punta con doble entalla Fig. 24(e). As la punta de la fisura ha avanzado la distancia
de una entalla durante el transcurso de un ciclo completo. Este proceso se repite
con cada ciclo, hasta que se alcance eventualmente algn tamao de fisura crtico
lo cual
Precipitar la etapa del final y fracturar catastrficamente.
Fig. 24: Ilustracin esquemtica de los mecanismos de propagacin de fisuras

(etapa II)
a)
b)
c)
d)
e)
f)

Carga cero.
Carga de traccin pequea
Carga de traccin mxima
Carga compresiva pequea
Carga compresiva mxima
Carga de traccin pequea

La regin de la superficie de fractura formada en la etapa II de propagacin puede


ser caracterizada por dos tipos de marcas llamadas marcas de playas y
estriaciones. Ambas indican la posicin de la punta de la fisura en algn momento
y aparecen como anillos concntricos que se expanden a partir del punto o puntos
de iniciacin, frecuentemente dando un patrn circular o semicircular. Las marcas
de playas, son de dimensiones macroscpicas (Fig. 25) y se pueden observar a
simple vista. Estas marcas se encuentran en componentes que han experimentado

interrupciones durante la etapa II de propagacin, como por ejemplo una mquina


que ha interrumpido el trabajo por cambio de operario. Cada banda de marca de
playa representa un perodo de tiempo durante el cual la fisura ha crecido.
Por otro lado, las estriaciones de fatiga son de tamao microscpico y solo
observadas con SEM. La fig. 26 muestra sus caractersticas. Se piensa que cada
estriacin representa la distancia de avance del frente de fisura durante un ciclo de
carga simple. El ancho de las estras depende y se incrementa con el aumento del
rango de Tensiones. Otro ejemplo de estriacin se muestra en la Fig. 27 en la cual
la amplitud de las tensiones mximas ha cambiado. La apariencia de la estras
cambia con el cambio de la amplitud de tensiones.

Fig.25: Playas

Fig.26: Estras

Fig. 27. Estras de fatiga cuando


se cambia la amplitud de tensiones

Se debe enfatizar que aunque las marcas de playas y estras, que son
caractersticas de la superficie de fractura por fatiga, tienen apariencia similar, ellas
son diferentes en cuanto a su origen y tamao. Puede haber miles de estras dentro
de una sola marca de playa. Frecuentemente, la causa de la fractura por fatiga se
puede deducir despus del examen de las superficies de fractura.
La presencia de marcas de playas y/o estras sobre la superficie de fractura
confirma que la causa ha sido por fatiga, no obstante, la ausencia de una o de
ambas marcas no excluye a la fatiga como causa de la fractura.
Cuando la fractura se produce rpidamente, no aparecern marcas de playas y
estras. Adems, la fractura puede ser dctil o frgil; cuando hay evidencias de
deformacin plstica se tomara como dctil y en su ausencia como fractura frgil
(Fig. .28)
Regin de propagacin de fisura lento

Fig. 28 Superficie de fractura por fatiga. La


fisura se formo en el borde superior. La
regin lisa tambin cerca de la parte
superior, corresponde al rea en la cual la
grieta se propag lentamente. La rotura final
(rpida) ocurri sobre un rea que tiene un
aspecto gris y una textura fibrosa (la mayor
parte del rea)

Velocidad de propagacin de
Regin de rotura rpida
una fisura
A pesar de las medidas que se toman para minimizar la posibilidad de una rotura por fatiga
en los componentes estructurales., siempre existen grietas y lugares donde estas pueden
nucleares. Bajo la influencia de tensiones cclicas, las fisuras se forman y se propagan de
forma inevitable por lo que si este proceso no es minimizado, puede conducir a la rotura. La
finalidad de esta discusin es desarrollar un criterio por el cual la vida a la fatiga pueda
predecirse en base al material y a los parmetros de tensin.
Los principios de la mecnica de la fractura se utilizan debido a que el tratamiento consiste
en la determinacin de la mayor longitud de fisura que puede ser tolerada sin inducir rotura.

Ntese que este estudio se refiere al dominio de alto nmero de ciclos, o sea, para vidas a la
fatiga mayores a 104-105 ciclos.
Los resultados de los estudios de fatiga han mostrado que la vida de un componente
estructural puede relacionarse con la velocidad de crecimiento de la fisura. Durante la etapa
II de la propagacin, las fisuras pueden crecer desde un tamao apenas detectable hasta el
tamao crtico. Existen tcnicas experimentales que se emplean `para medir la longitud de las
grietas durante la aplicacin de las tensiones cclicas. Los resultados son registrados y
despus se representan como la grfica de la longitud de la fisura a en funcin del nmero
de ciclos N. A continuacin (Fig. 29) se muestra un diagrama tpico donde se incluyen curvas
de datos generados a dos niveles de tensin y donde la longitud inicial de la fisura a 0 es la
misma para ambos ensayos. La velocidad de crecimiento de la fisura da/dN se toma como la
pendiente en algn punto de la curva.

Fig. 29: Longitud de fisura vs. nmero de ciclos a dos niveles de tensin 1 y 2 La
velocidad de crecimiento de fisura da/dN se indica para un tamao de fisura a1 y para ambos
niveles de tensin.
Es importante resaltar dos resultados:
1) inicialmente, la velocidad de crecimiento es pequea, pero aumenta al aumentar la
longitud de la fisura.
2) El crecimiento de la fisura es mayor al aumentar la tensin aplicada para una
determinada longitud de fisura (a1 en este caso)
La velocidad de propagacin de la fisura es una funcin no slo del nivel de tensin y tamao
de la misma sino tambin de las variables del material.
Matemticamente, esta velocidad puede expresarse en trminos del factor de intensidad de
tensiones K y toma la forma:

da
A.K m
dN

(12)

Los parmetros A y m son constantes para un determinado material, los cuales dependen
tambin del medio, la frecuencia y el cociente de tensiones (R en la ecuacin 10). El valor de
m esta comprendido normalmente entre 1 y 6.
K es el intervalo del factor de intensidad de tensiones en la punta de la fisura, o sea:

K K max K min

(13)

O bien a partir de la ecuacin 4

K Y . . .a Y mx mn . .a

(14)

Puesto que el crecimiento de la fisura es nulo o bien despreciable durante la fraccin de


compresin del ciclo de carga, si mn es de compresin, entonces Kmn y mn se
consideran nulos, o sea, K = Kmx y = mx . Tambin ntese que Kmx y Kmn en la
ecuacin 13 representan factores de intensidad de tensiones, no tenacidad a la fractura

Kc

ni tampoco tenacidad de fractura en deformaciones planas KIc.


El comportamiento tpico de la velocidad de crecimiento de fisura se representa en la Fig. 30
como el logaritmo de la velocidad de crecimiento da/dN en funcin del logaritmo del
intervalo del factor de intensidad de tensiones K. La curva resultante tiene forma
sigmoidea, la cual puede dividirse en tres regiones distintas, denominadas I, II y III. En la
regin I (a niveles bajos de tensiones y/o longitudes de grietas pequeas), las fisuras
preexistentes no crecern con las cargas cclicas. Adems la regin III esta asociada con un
crecimiento acelerado de la fisura, que ocurre antes de la fractura rpida.
La curva es bsicamente lineal en la regin II, lo cual es consistente con la ecuacin 12. Esto
puede confirmarse tomando logaritmos a ambos lados de esta expresin, el resultado es

da
m
log
log A.K
dN

da
log
m log .K log A
dN

(15)

(16)

Efectivamente, de acuerdo con la Ecuacin 16, un segmento de lnea recta se ajusta a los
resultados cuando se representa Log (da/dN) frente a Log K; la pendiente y la interseccin
corresponden a los valores de m y log A, respectivamente, los cuales pueden determinarse a
partir de los resultados experimentales representados en la Fig. 30

Fig. 30: representacin


esquemtica del logaritmo de la
velocidad de propagacin de la
fisura da/dN en funcin del
logaritmo del factor de
intensidad de tensiones K. Se
indican las tres regiones de
comportamiento distinto en
cuanto al crecimiento de la
fisura

Una de las metas del anlisis de roturas es ser capaz de predecir la vida a fatiga para algunos
componentes, conocidos las condiciones de servicio y resultados de ensayos de laboratorio.
Podemos ahora desarrollar una expresin analtica para Nf por integracin de la ecuacin 12.
En primer lugar, reordenamos esta ecuacin de manera que

dN

da
m
A.K

(17)

La cual puede integrarse as


Nf

ac

da
m
a0 AK

N f dN
0

(18)

Los lmites de la segunda integral son el tamao de fisura inicial a0 el cual puede medirse
utilizando un mtodo de ensayos no destructivos, y la longitud crtica de la fisura ac
determinada partir de la medida de la tenacidad de fractura.
La sustitucin de la expresin para K (Ec. 14) conduce a
ac

Nf
a0

da

A. Y . . .a

c
da
da
m
m
m/2
A. m / 2 a0 Y .a

(19)

Aqu se supone que (o bien mx mn) es constante; adems, en general el factor Y


depender de la longitud de la fisura a y por lo tanto no puede sacarse fuera de la integral.
Una precaucin: la ecuacin 19 presupone la validez de la ecuacin 12 sobre la vida
completa del componente, lo cual puede no ser cierto. Por consiguiente, esta expresin debe
tomarse nicamente como una estimacin de Nf.
Factores que afectan la vida a la fatiga.
Tensiones medias
La dependencia de la vida a la fatiga con respecto a la amplitud de tensiones se
representa en el grfico S-N. Ac se toman para tensiones medias constantes m,
frecuentemente para una situacin de ciclos de inversin completa (m = 0). Sin
embargo, las tensiones medias, tambin afectaran la vida a la fatiga, cuya
influencia puede ser representada por una serie de curvas S-N, medidas a
diferentes m lo que se muestra esquemticamente en la Fig. 31.
El incremento del nivel de tensiones medias conduce a un decremento en la vida a
la fatiga.

Fig.31: Influencia de las tensiones medias sobre la fatiga.


Efectos de la superficie.
Para muchas situaciones de cargas, las mximas tensiones en un componente o
estructura se producen en su superficie. Consecuentemente, la mayora de las
fisuras que llevan a la fractura por fatiga, se originan en la superficie.,

especficamente en lugares de concentracin de tensiones. Por esto se ha


observado que la vida a la fatiga es especialmente sensible a las condiciones y
configuracin de la superficie de los componentes. Numerosos factores influyen
sobre la resistencia a la fatiga y el manejo ingenieril apropiado guiar a un
mejoramiento en la vida a la fatiga. Esto incluye tanto los criterios de diseo, como
as tambin los tratamientos superficiales.
Factores de diseo
.El diseo de un componente puede tener una influencia significativa en sus
caractersticas a la fatiga.
Cualquier entalla o discontinuidad puede actuar como un concentrador de tensiones
y luego sitio de origen de fisuras. Estas caractersticas de diseo incluyen
acanaladuras, agujeros, filetes, etc.
La forma de la discontinuidad (por ejemplo el tamao del radio de curvatura)
actuar como un mayor o menor concentrador de tensiones. La probabilidad de
fractura por fatiga puede ser reducida evitando (siempre que sea posible), estas
irregularidades, o haciendo modificaciones de diseo en donde los contornos
cambian abruptamente de tal forma que, las esquinas sean eliminadas, suavizando
sus radios de curvatura, por ej. un cambio en el dimetro. (Ver fig. 32).

a) diseo pobre
b) buen diseo
Fig.32: Demostracin de cmo el diseo puede reducir la amplificacin de
tensiones.
Tratamientos superficiales.
Durante las operaciones de maquinado, pequeos rayones y entallas se introducen
invariablemente en la superficie de la pieza por accin de las herramientas de corte.
Estas marcas pueden limitar la vida a la fatiga. Se ha observado que mejorando la
terminacin superficial por pulido se alcanza un incremento significativo en la vida a
la fatiga.
Uno de los mtodos ms efectivos de incrementar el rendimiento a la fatiga es
introduciendo tensiones de compresin residuales en una fina capa externa de la
superficie. As las tensiones de traccin superficiales de origen externo sern
parcialmente contrarrestadas y reducidas por las tensiones residuales de
compresin. El efecto neto es que se reduce la probabilidad de la formacin de
fisuras y por lo tanto la fractura por fatiga.
Las tensiones residuales compresivas son comnmente introducidas, en metales
dctiles, mecnicamente por deformacin plstica localizada en la regin
superficial. Comercialmente, esto se lleva a cabo a travs de un mtodo llamado
shot peening. Partculas duras (shot) y pequeas con dimetros en el rango de

0,1 a 1,0 mm son proyectadas a alta velocidad sobre la superficie a tratar. El


resultado de la deformacin induce tensiones compresivas a una profundidad entre
un cuarto a la mitad del dimetro de las partculas.
Endurecimiento superficial
Esta es una tcnica por la cual se alcanza el endurecimiento de la superficie y la
vida a la fatiga en aleaciones de acero. Esto se lleva a cabo por un proceso de
carburacin o nitruracin por medio de la exposicin del componente a una
atmsfera carburante o nitrurante a elevada temperatura. La capa externa es
enriquecida en carbono o nitrgeno a travs de un proceso de difusin atmica a
partir de una fase gaseosa. La capa superficial es normalmente del orden de un
milmetro en profundidad y es ms dura que el interior del material. El mejoramiento
de las propiedades de fatiga proviene del incremento de la dureza de la capa
superficial, adems de las deseadas tensiones residuales compresivas del
proceso de carburacin y de nitruracin.
Efectos ambientales
Los factores ambientales tales como: trmicos y corrosivos pueden tambin afectar
el comportamiento a la fatiga de los materiales.
La fatiga trmica se produce normalmente a elevadas temperaturas por tensiones
trmicas fluctuantes; no siendo necesaria la presencia de tensiones mecnicas
externas.
El origen de estas tensiones trmicas es la restriccin a la expansin dimensional
y/o contraccin que debera ocurrir normalmente en una estructura con variaciones
de temperatura.
La magnitud de una tensin trmica desarrollada por un cambio de temperatura T
depende del: coeficiente de expansin trmico y del mdulo de elasticidad de
acuerdo a:

= E.T
Es claro que las tensiones trmicas no se originarn si no hay restriccin mecnica,
por lo tanto, una forma obvia de prevenir este tipo de fatiga es eliminar, o al menos
reducir, la fuente de restriccin, permitiendo as los cambios dimensionales con las
variaciones de la temperatura, o elegir un material con propiedades fsicas
apropiadas.
Cuando la fractura se debe a la accin simultanea de tensiones cclicas y ataque
qumico se llama fatiga por corrosin. Los ambientes corrosivos tienen una
influencia negativa y producen vidas de fatiga cortas. An el ambiente atmosfrico
normal afectar el comportamiento a la fatiga de algunos materiales.
Pequeas picaduras (pit) pueden formarse como resultado de reacciones qumicas
entre el medio ambiente y el material, los cuales sirven como puntos de
concentracin de tensiones y por lo tanto como sitios para la nucleacin de fisuras.
Adems, la velocidad de propagacin de fisuras se aumenta como el resultado de
un ambiente corrosivo.
La naturaleza de los ciclos de tensiones tambin influenciar el comportamiento a
la fatiga; por ej. bajando la frecuencia de aplicacin de carga llevar a perodos ms
largos durante el cual la fisura abierta esta en contacto con el medio ambiente y la
vida a la fatiga se reducir.
Existen varias formas de prevenir la fatiga por corrosin. Por un lado, se pueden
tomar medidas para reducir la velocidad de corrosin por alguna de las tcnicas,

por ejemplo aplicar revestimientos superficiales protectores, seleccionar un material


con mayor resistencia a la corrosin, y reducir la accin corrosiva del medio
ambiente. Otra prevencin debera ser acciones para minimizar la probabilidad de
la fractura por fatiga normal, como se describi anteriormente, por ejemplo reducir
los niveles de tensin de traccin aplicados e imponer tensiones comprensivas
residuales sobre la superficie de la pieza.

CREEP
Se llama Creep a la relacin entre la deformacin permanente y el tiempo que
sufren los materiales que estn en servicio a elevadas temperaturas y expuestos a
tensiones mecnicas estticas (por ejemplo rotores de turbinas en motores y
generadores de vapor que experimentan tensiones centrfugas, y lneas de vapor
de alta presin).
El creep es normalmente un fenmeno indeseable y frecuentemente un factor
limitante en el tiempo de vida de una pieza. Se observa en todo tipo de materiales;
en metales esto se vuelve importante para altas temperaturas que estn alrededor
del 0,4 Tm (Tm: temperatura de fusin absoluta).
Generalidades al comportamiento al Creep
Un ensayo de Creep tpico consiste en someter a la pieza a una carga constante o
tensin mientras se mantiene la temperatura constante; se mide la deformacin y
se grafica en funcin del tiempo transcurrido. La mayora de los ensayos son del
tipo carga constante, lo cual da informacin de naturaleza ingenieril. Se emplean
ensayos a tensin constante para proveer un mejor entendimiento de los
mecanismos del Creep.
La figura 33 es una representacin esquemtica del comportamiento del Creep de
metales sometidos a carga constante.

Fig.33: Curva de Creep tpica a tensin constante y elevada temperatura


Cuando se aplica la carga hay una deformacin instantnea, como se muestra en
la figura, la cual es mayormente elstica. El resultado de la curva de Creep da tres
regiones, cada una de las cuales tiene sus propias caractersticas distintivas en la
relacin tensin - tiempo.

La primera etapa llamada Creep primario, esta tipificada por una disminucin
continua de la velocidad de Creep, esto es, la pendiente de la curva disminuye con
el tiempo. Esto sugiere que el material esta experimentando un incremento en la
resistencia al Creep o endurecimiento por deformacin hacindose ms difcil que
el material sea deformado.
En el Creep secundario, algunas veces llamado estado estacionario, la velocidad es
constante, esto corresponde a un grfico lineal, y es frecuentemente la etapa de
Creep de mayor duracin. El mantenimiento constante de la velocidad de Creep se
explica sobre la base de un balance entre los procesos competitivos de
endurecimiento por deformacin y recuperacin, siendo esta ltima el proceso por
el cual un material se ablanda y mantiene su capacidad para experimentar
deformacin.
Finalmente, para el Creep terciario, hay una aceleracin de la velocidad y por ltimo
fractura.
Esta fractura es frecuentemente llamada ruptura y es el resultado de cambios
microestructurales y/o metalrgicos, por ejemplo, separacin de borde de grano, y
formacin de fisuras internas, cavidades y voids. Tambin, para la carga de traccin
se puede formar un cuello en algn punto dentro de la regin de deformacin. Todo
esto lleva a un decremento en el rea transversal efectiva y un incremento en la
velocidad de deformacin.
Para materiales metlicos la mayora de los ensayos de Creep son llevados a cabo
con tensin uniaxial utilizando una probeta que tiene la misma geometra que
aquellos utilizados en los ensayos de traccin.
Por otro lado, los ensayos de compresin uniaxial son ms apropiados para
materiales frgiles; esto provee mejores mediciones de las propiedades intrnsecas
de Creep debido a que no hay amplificacin de tensiones y propagacin de fisuras
como en cargas de tensin.
Las probetas para ensayos de compresin son en general cilindros o
paraleleppedos que tiene una relacin longitud/ dimetro en el rango de 2 a 4.
Para la mayora de los materiales las propiedades de Creep son virtualmente
independientes de la direccin de carga.
Posiblemente el parmetro ms importante obtenido de un ensayo de Creep es la
pendiente de la porcin secundaria de la curva de Creep (En la Figura 33 / t);
a esto se lo llama velocidad mnima o velocidad de Creep del estado estacionario.
Este es el parmetro de diseo ingenieril que es considerado para aplicaciones de
larga vida tales como componentes de plantas de energa nuclear que son
programadas para operar durante varias dcadas y cuando la fractura o demasiada
deformacin no esta permitida. Por otro lado, para situaciones de Creep de vida
relativamente corta (por ej. Alabes de turbinas en aviones militares y boquillas de
motores de cohetes) el tiempo de vida a la rotura t es la consideracin de diseo
dominantes lo que es indicado en la figura 33. Por supuesto, para su determinacin
los ensayos de Creep deben ser llevados a cabo hasta el punto de fractura lo que
se denomina ensayos de Creep a la rotura. As un conocimiento de estas
caractersticas de Creep de una aleacin de un material en el diseo ingenieril nos
dan su apropiada aplicacin en un caso especfico.
Efectos de las tensiones y temperatura
Las caractersticas del Creep son afectadas por la temperatura y los niveles de
tensiones aplicadas (figura 34). A una temperatura sustancialmente menor que

0,4Tm y despus de la deformacin inicial, la deformacin es virtualmente


independiente del tiempo.

Fig.34: Influencia de las tensiones y temperatura sobre el comportamiento al Creep

Con el incremento de las tensiones o temperatura, se notar lo siguiente:


1. La deformacin instantnea en el momento de aplicar las tensiones se
incrementa.
2. La velocidad del estado estacionario se incrementa
3. El tiempo de vida a la rotura disminuye.
Los resultados de los ensayos de Creep a la rotura son comnmente presentados
como el logaritmo de las tensiones versus el logaritmo del tiempo de vida de rotura.
La Figura 35 muestra una aleacin de Ni en la cual se puede ver una relacin lineal
para cada temperatura. Para algunas aleaciones y por encimas de grandes
tensiones relativas se observa no linealidad en estas curvas.

Fig.35: Relacin entre tensiones y tiempo de vida a la rotura

Se han desarrollado relaciones empricas en las cuales la velocidad del Creep del
estado estacionario se muestra como una funcin de las tensiones y temperatura.
La ecuacin siguiente muestra su dependencia con las tensiones

s = K1 n
Donde K1 y n son constantes del material. Un grfico del logaritmo de s versus el
logaritmo de da una lnea recta con pendiente n, esto se muestra en la Figura 36
para una aleacin de Ni y para tres temperaturas.
Ahora, cuando se incluye la influencia de la temperatura

s = K2 n.exp(-Qc/RT)
donde K2 y Qc (energa de activacin* Creep), son constantes.

Fig.36. Logaritmo de tensiones vs. logaritmo de la velocidad de Creep del estado


estacionario
Han sido propuestos varios mecanismos tericos para explicar el comportamiento
al Creep para varios materiales; estos mecanismos involucran la difusin de
vacancias inducidas por tensin, difusin en borde de grano, movimiento de
dislocaciones, y deslizamiento de bordes de grano. Cada uno gua a diferentes
valores del exponente de tensiones n en la ecuacin anterior. Ha sido posible
dilucidar mecanismos de Creep para materiales particulares comparando sus
valores experimentales de n con valores predichos por varios mecanismos.
Adems, se han hecho correlaciones entre la energa de activacin por Creep Qc y
la energa de activacin por difusin Qd.
Hay una necesidad creciente en la obtencin de datos de Creep ingenieriles que es
poco practico de conseguir en laboratorio, especialmente para exposiciones
prolongadas (del orden de aos). Una solucin a este problema es ejecutar
ensayos de Creep o Creep a la rotura a temperaturas que exceden las requeridas,
por cortos perodos de tiempo, y a niveles de tensiones comparables, y extrapolar
adecuadamente estos valores a las condiciones de servicio. Un procedimiento de
extrapolacin comnmente utilizado emplea el parmetro de Larson-Miller, definido
en la siguiente ecuacin:

T(C+log tr)
Donde C es una constante (usualmente en el orden de 20) para T en K y t tiempo
de vida a la rotura en horas. El tiempo de vida a la rotura para un material dado,
medido en un nivel de tensiones especfico variar con la temperatura de tal forma
que este parmetro permanezca constante, o los datos se pueden graficar como el
logaritmo de las tensiones versus el paramento de Larson-Miller como se muestra
en la fig. 37.

Fig.37: Relacin entre las tensiones y el parmetro de Larson-Miller


Problema ejemplo:
Usando el parmetro de Larson-Miller para un acero S-590 mostrado en la Fig. 37,
predecir el tiempo a la rotura para un componente sometido a una tensin de
140MPa a 1073 K.
De la Fig. 37, a 140 MPa el valor del parmetro de Larson-Miller es de 24.0 x 103
para T en K y tr en .h, por lo tanto:
24.0 x 103 = T(20+log tr) = 1073 (20 + log tr)
lo que da un tiempo de:

tr = 233 horas (9,7 das)

-Aleaciones para alta temperatura.


Existen varios factores que afectan las caractersticas de Creep de los metales.

Estos incluyen temperatura de fusin, mdulo elstico, y el tamao de grano. En


general, lo que mejora la resistencia al Creep para un material, es el mayor punto
de fusin posible, el mayor modulo elstico y el tamao de grano ms grande.
Los aceros inoxidables, los metales refractarios y las superaleaciones son
resistentes al Creep y comnmente empleados en aplicaciones a alta temperatura.
La resistencia al Creep en aleaciones de cobalto y nquel se alcanza por soluciones
slidas, y tambin por la adicin de una fase dispersa virtualmente insoluble en la
matriz. Adems se han utilizado tcnicas de procesado avanzadas una de las
cuales es la solidificacin direccional que produce granos altamente orientados o
componentes monocristalinos como se muestra en la Fig. 38. Otra tcnica es la
solidificacin unidireccional controlada con composiciones de las aleaciones
especficamente diseadas en donde se producen compuestos con dos fases.

a) Fundicin convencional b) Grano columnar c) Monocristal


Fig.38: Tres tipos diferentes de labes de turbinas.