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Historia de los hatch

A finales de 1800 y el inicio 1900, en Estados Unidos estaba bien definida la gallstica. Los
emigrantes anglosajones en el transcurso de los siglos anteriores haban trado a nuevas
tierras sus aves de combate, y con la prohibicin de las peleas de gallos en Inglaterra en el
ao de 1863-esta vez de forma definitiva, debido a que la ley fue promulgada en 1849muchas aves, pastores y preparadores migraron a esta tierra prometida. Mike Kearney es un
tpico ejemplo del criador ingls que fue con todas sus sangres al nuevo mundo, a razn de
la prohibicin en su madre patria.
La gallstica en Estados Unidos era
principalmente ejercida en el norte (costa
oriente) con gaff corto, la tpica arma que se
usaba en Inglaterra. En el sur, debido a la
influencia francesa, se desarroll el uso de gaff
sureo o largo; y esto ocasion que se formaran
dos diferentes tipos de gallos: los norteos de
peso mediano, potentes, anchos de lomo,
pegados al piso y con mortal mordida, aptos al
arma corta; y los sureos, ms pesados para
manejar el gaff largo, de vuelo y con menos
mordida por ser cortadores.
Los gallos que usaban fueron los que a la
postre se denominaron Old English Game o
Antigua Reidor Ingls (OEG). A finales de
1800, las estirpes ms usadas eran los que son
con algunas excepciones- los colores tpicos
de los OEG: Whitehackles, Pyle, Blackhackle,
Grey Blues y, por supuesto, las cruzas entre
ellos. Todos estos gallos eran -y deberan todava ser- exclusivamente cresta de sierra,
cabeza cuadrada. En ese entonces, y hasta hoy, los nicos gallos cresta de chcharo o cabeza
redonda eran precisamente Roundhead.
Esta estirpe del OEG fue creada en Inglaterra por medio de la cruza del OEG con los Jap.
La palabra Jap usada por los ingleses (tan detallistas) dicen algunos que proviene de la
cruza con el Asil, y segn otros es definitivamente la abreviacin de japoneses, o sea, de la
cruza del Shamo. El hecho es que esta estirpe llega a Boston en el ao de 1864 por medio
de un tro extraviado en el puerto de esta ciudad; el jefe de estibadores, John Harwood, se
encarga de ellos, y despus de tres meses de espera del propietario compra el tro y lo
regala a su amigo Ned Gill, el cual lo bautiza como Boston Roundhead. A su muerte los
hereda a John McCoy, un buen criador de Boston, el cual los hizo famosos y apreciados,
para que posteriormente W.L. Allen los mejorara.

Sanford Hatch era acaudalado (no rico) corredor de bolsa de Wall Street, que viva en
Long Island, N.Y. El seor Hatch era una exquisita persona, muy reservado, el cual criaba y
jugaba por gusto. Hay muchos relatos que narran la magnificencia de este hombre, que casi
siempre donaba las ganancias de los gallos. A sus colaboradores: pastores, amarradores,
soltadores. Pero su egosmo o sus ganas de ganar le impedan vender aves o regalarlas, se
dice que las nicas aves que salieron de su corral fueron las que le robaron al terminar una
jugada y que originaron la estirpe de los denominados Albany; o mejor dicho, Old Albany.
Sin embargo, l era amigo de los mejores criadores de esa poca y sin duda con ellos s
tuvo intercambios.
Sobre las aves originaron los Hatch hay muchas versiones y ninguna es exhaustiva, la
ms creble es la de su fraternal amigo, el juez John Leiper, quien relata que l la obtuvo
con criador desconocido de Long Island y probablemente eran de un apareamiento entre un
gallo Whitehackle, de Michael Kearney, con gallinas Brown Red.
Sin duda, los cruces y los refrescos se reiteran en el transcurso de los aos hasta originar
los gallos muy encastados, que fueron ganadores por treinta aos seguidos.
Hatch jugaba casi todos los compromisos en el club de Tom Foley, en Troy, N.Y.,
ubicado a 340 km de su casa (en Long Island). Las aves del seor Hatch eran de dos tipos:
patas verdes y patas amarillas, indistintamente con cabezas cuadradas o redondas, aun si las
redondas aparecan ms en los de patas verdes. Eran gallos colorados, ms o menos de
intenso a variada tonalidad; en su mayora pecho negro, salvo algunos de color jengibre en
su totalidad. El estilo de juego de estas aves era de piso, estaban perfectamente adaptados al
gaff de pulgada y media, que se acostumbraba en el norte; eran extremadamente heridores y
se crecan al castigo.
Igual que para todos los criadores del siglo XX, para Hatch las suposiciones son
pragmticas; realiz un sinnmero de refrescos y nadie sabe o supo -y menos se sabr- lo
que l retuvo y lo que no satisfizo y, por ande, desech en su oportunidad.
El grupo ms selecto de amigos y colaboradores del seor Hatch era formado por su fiel
pastor Warren Red Freeman, quien anteriormente era entrenador de caballos de carrera y
que se qued con Hatch hasta que fallece. Lo sustituy Heinie Mathesius, el cual qued
hasta la muerte del seor Hatch (dos pastores en una vida nos habla del seorn que deba
ser Hatch).
Su amarrador de confianza fue Fred Stoppel y el soltador que ms empleaba era Harry
Kearney, hijo de Michel, precisamente el que trajo los mejores Whitehackle a Amrica
desde Inglaterra.
Otro personaje muy importante en la vida de Hatch fue su socio silencioso Jim
Thompson, ms grande de edad que l y poseedor de unas aves coloradas patas verdes,
cuya procedencia nunca se supo y, que al ser apareada con las aves de Hatch, producan
aves de gran efectividad en la cancha. Fueron socios desde el inicio de los aos veinte hasta
1929 o 30, fecha en que muere Thomson. A su muerte Hatch hered todas sus aves y forma
una nica familia.

Originalmente las aves Hatch eran Kearney puras Whitehackle Brown Red, las cuales
fueron cruzadas entre s y denominadas patas verdes y patas amarillas, respectivamente.
Posteriormente recibieron la sangre Thompson y originaron las mejores aves que tuvo el
seor Hatch: muy cortadoras y sumamente finas y era de los ms duro ganarles. Sus colores
variaban desde un intenso caoba oscuro hasta un colorado claro y en algunos casos pintos.
Estos colores aparecan ya sea en los patas verdes o en los amarillos. Al inicio las aves
eran rigurosamente cresta de sierra y cabeza cuadrada. Posteriormente, a la infusin de los
Thompson, aparecieron las crestas de chcharo, cabeza redonda. Muy probablemente al
seor Hatch no le interesaba mucho el color de patas y el tipo de cresta, debido a que los
cruzaba entre s y obtena siempre excelentes peleadores. En los 30 aos que jug en el
Club de Foley, en Troy, N.J., no le vieron correr un gallo y su rcord de victorias nunca fue
deficitario.
Red Freeman muri en mayo de 1931 y lo sustituy Heinie Mathesius, mismo que
sobrevivi al seor Hatch. Heinie trajo consigo, a Long Island, sus gallos Whitehackle
junto con otros, tal vez Gulls, tal vez Lawman o aves del doctor Robinson. Desde entonces,
las aves del seor Hatch empesaron a presentar blanco en las alas y cola, hecho nunca
hantes visto anteriormente, y alguien dijo que estas aves eran mejor jugadoras que las
anteriores, pero muchos sostenan que haban perdido poder y corte. Hatch, ya en ese
entonces deba tener ms de 70 aos y su estricta disciplina se abland un poco y permiti
cruzas y ventas en su gallera como como nunca antes haba acontecido. Las aves de Heinie
tenan infusin de Asil y segn muchos afectaron a la estirpe original.
Hatch tena muchos amigos, entre ellos a Thompson, Kaerney, Flaherty, Cassidy y otros
ms, con los cuales seguramente intercambi aves; pero, a ciencia cierta, nadie supo si
hubo o no infusin de estas sangres en las aves Hatch, este secreto se fue con l.
Ciertamente consta que prob varias cruzas, pero no se sabe con cul se qued y cul
desecho.
E.T. Piper, editor de la revista The Feathered Warrior, cuenta que en 1939, en el
transcurso del derby de pollos en Troy, el pastor del seor Hatch le enseo unos, que
supuestamente eran cruza de Hatch con Claret y que fueron vendidos al seor Cooke, los
cuales jug en junio siguiente en Ruleville y parece que nadie vio anteriormente gallos tan
excelentes.
Dentro de lo que se sabe del seor Hatch nunca prepar, ni amarr, ni solt un gallo.
Pero es muy cierto que conoca cada uno de ellos: su estilo, capacidad, peso y siempre saba
contestar a las preguntas de cualquiera. El seor Hatch fue un gran hombre que criaba y
jugaba gallos por aficin al deporte; gast miles de dlares para sus aves y regalaba todo lo
que ganaba a sus ayudantes. Los pollos Hatch Claret no los vendi, los regal a su pastor
Heinie, y l a su vez los vendi a Cooke.
Hoy en da, sus aves son todava la base de modernas lneas de combate; cualquier
criador al buscar casta en sus aves usa Hatch. Lo mismo vale para el poder, el corte y, por
qu no? lo bonito, aun si nunca seleccion en funcin de la pluma.

Estas aves son especialmente apreciadas en nuestro pas por su inmejorable actitud para
la navaja de pulgada, muy similar al gaff norteo de pulgada y media. Cuando vea un Hatch
revolotear en el aire y jugar a un par de patas del contrario, no se enamore de l el Hatch
no tiene y no debe tener estas caractersticas.

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