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Tratamiento de aguas residuales

Se ha sugerido que este artculo o seccin sea fusionado con Estacin depuradora de aguas
residuales (discusin).
Una vez que hayas realizado la fusin de artculos, pide la fusin de historiales aqu.

Planta de tratamiento de aguas residuales.

El tratamiento de aguas residuales consiste en una serie de procesos fsicos, qumicos y biolgicos que
tienen como fin eliminar los contaminantes fsicos, qumicos y biolgicos presentes en el agua efluente
del uso humano.
La tesis fundamental para el control de la polucin por aguas residuales ha sido tratar las aguas
residuales en plantas de tratamiento que hagan parte del proceso de remocin de los contaminantes y
dejar que la naturaleza lo complete en el cuerpo receptor. Para ello, el nivel de tratamiento requerido es
funcin de la capacidad de auto purificacin natural del cuerpo receptor. A la vez, la capacidad de auto
purificacin natural es funcin, principalmente, del caudal del cuerpo receptor, de su contenido en
oxgeno, y de su "habilidad" para reoxigenarse.1 Por lo tanto el objetivo del tratamiento de las aguas
residuales es producir efluente reutilizable en el ambiente y un residuo slido o fango (tambin llamado
bioslido o lodo) convenientes para su disposicin o reutilizacin. Es muy comn llamarlo depuracin
de aguas residuales para distinguirlo del tratamiento de aguas potables.
Las aguas residuales son generadas por residencias, instituciones y locales comerciales e industriales.
stas pueden ser tratadas dentro del sitio en el cual son generadas (por ejemplo: tanques spticos u otros
medios de depuracin) o bien pueden ser recogidas y llevadas mediante una red de tuberas - y
eventualmente bombas - a una planta de tratamiento municipal. Los esfuerzos para recolectar y tratar las
aguas residuales domsticas de la descarga estn tpicamente sujetas a regulaciones y estndares locales,
estatales y federales (regulaciones y controles). A menudo ciertos contaminantes de origen industrial
presentes en las aguas residuales requieren procesos de tratamiento especializado.
Tpicamente, el tratamiento de aguas residuales comienza por la separacin fsica inicial de slidos
grandes (basura) de la corriente de aguas domsticas o industriales empleando un sistema de rejillas
(mallas), aunque tambin pueden ser triturados esos materiales por equipo especial; posteriormente se
aplica un desarenado (separacin de slidos pequeos muy densos como la arena) seguido de una
sedimentacin primaria (o tratamiento similar) que separe los slidos suspendidos existentes en el agua
residual. Para eliminar metales disueltos se utilizan reacciones de precipitacin, que se utilizan para
eliminar plomo y fsforo principalmente. A continuacin sigue la conversin progresiva de la materia
biolgica disuelta en una masa biolgica slida usando bacterias adecuadas, generalmente presentes en
estas aguas. Una vez que la masa biolgica es separada o removida (proceso llamado sedimentacin
secundaria), el agua tratada puede experimentar procesos adicionales (tratamiento terciario) como
desinfeccin, filtracin, etc. El efluente final puede ser descargado o reintroducido de vuelta a un cuerpo
de agua natural (corriente, ro o baha) u otro ambiente (terreno superficial, subsuelo, etc). Los slidos
biolgicos segregados experimentan un tratamiento y neutralizacin adicional antes de la descarga o
reutilizacin apropiada.

"El agua y el saneamiento son uno de los principales motores de la salud


pblica. Suelo referirme a ellos como Salud 101, lo que significa que en
cuanto se pueda garantizar el acceso al agua salubre y a instalaciones
sanitarias adecuadas para todos, independientemente de la diferencia de sus
condiciones de vida, se habr ganado una importante batalla contra todo tipo de
enfermedades."[1]

Descripcin[editar]
Las aguas residuales son provenientes de tocadores, baos, regaderas o duchas, cocinas,
etc; que son desechados a las alcantarillas o cloacas. En muchas reas, las aguas residuales
tambin incluyen algunas aguas sucias provenientes de industrias y comercios. La divisin del
agua casera drenada en aguas grises y aguas negras es ms comn en el mundo
desarrollado, el agua negra es la que procede de inodoros y orinales y el agua gris,
procedente de piletas y baeras, puede ser usada en riego de plantas y reciclada en el uso de
inodoros, donde se transforma en agua negra. Muchas aguas residuales tambin incluyen
aguas superficiales procedentes de las lluvias. Las aguas residuales municipales contienen
descargas residenciales, comerciales e industriales, y pueden incluir el aporte de
precipitaciones pluviales cuando se usa tuberas de uso mixto pluvial - residuales.
Los sistemas de alcantarillado que trasportan descargas de aguas sucias y aguas de
precipitacin conjuntamente son llamados sistemas de alcantarillas combinado. La prctica de
construccin de sistemas de alcantarillas combinadas es actualmente menos comn en los
Estados Unidos y Canad que en el pasado, y se acepta menos dentro de las regulaciones
del Reino Unido y otros pases europeos, as como en otros pases como Argentina. Sin
embargo, el agua sucia y agua de lluvia son recolectadas y transportadas en sistemas de
alcantarillas separadas, llamados alcantarillas sanitarias y alcantarillas de tormenta de los
Estados Unidos, y alcantarillas ftidas y alcantarillas de agua superficial en Reino Unido, o
cloacas y conductos pluviales en otros pases europeos. El agua de lluvia puede arrastrar, a
travs de los techos y la superficie de la tierra, varios contaminantes incluyendo partculas del
suelo, metales pesados, compuestos orgnicos, basura animal, aceites y grasa. Algunas
jurisdicciones requieren que el agua de lluvia reciba algunos niveles de tratamiento antes de
ser descargada al ambiente. Ejemplos de procesos de tratamientos para el agua de lluvia
incluyen tanques de sedimentacin, humedales y separadores de vrtice (para remover
slidos gruesos).
El sitio donde el proceso es conducido se llama Planta de tratamiento de aguas residuales. El
diagrama de flujo de una planta de tratamiento de aguas residuales es generalmente el mismo
en todos los pases:

Tratamiento fsico qumico[editar]

Tamizado

Remocin de gas.

Remocin de arena.

Precipitacin con o sin ayuda de coagulantes o floculantes.

Separacin y filtracin de slidos.

El agregado de cloruro frrico ayuda a precipitar en gran parte a la remocin de fsforo y


ayuda a precipitar bioslidos o lodo.

Tratamiento biolgico[editar]
Artculo principal: Saneamiento ecolgico

Lechos oxidantes o sistemas aerbicos.

Post precipitacin.

Liberacin al medio de efluentes, con o sin desinfeccin segn las normas de cada
jurisdiccin.

Biodigestin anaerbica y humedales artificiales utiliza la materia orgnica


biodegradable de las aguas residuales, como nutrientes de una poblacin
bacteriana, a la cual se le proporcionan condiciones controladas para controlar la
presencia de contaminantes.

Tratamiento qumico[editar]
Este paso es usualmente combinado con procedimientos para remover slidos como
la filtracin. La combinacin de ambas tcnicas es referida en los Estados Unidos
como un tratamiento fsico-qumico.
Eliminacin del hierro del agua potable[editar]
Los mtodos para eliminar el exceso de hierro incluyen generalmente transformacin
del agua clorada en una disolucin generalmente bsica utilizando cal apagada;

oxidacin del hierro mediante el ion hipoclorito y precipitacin del hidrxido frrico de
la solucin bsica. Mientras todo esto ocurre el ion OCl est destruyendo los
microorganismos patgenos del agua.
Eliminacin del oxgeno del agua de las centrales trmicas [editar]
Para transformar el agua en vapor en las centrales trmicas se utilizan calderas a
altas temperaturas. Como el oxgeno es un agente oxidante, se necesita un agente
reductor como la hidracina para eliminarlo.
Eliminacin de los fosfatos de las aguas residuales domsticas [editar]
El tratamiento de las aguas residuales domsticas incluye la eliminacin de los
fosfatos. Un mtodo muy simple consiste en precipitar los fosfatos con cal apagada.
Los fosfatos pueden estar presentes de muy diversas formas como el ion Hidrgeno
fosfato.
Eliminacin de nitratos de las aguas residuales domsticas y procedentes de la
industria[editar]
Se basa en dos procesos combinados de nitrificacin y desnitrificacin que conllevan
una produccin de fango en forma de biomasa fcilmente vertible.

Etapas del tratamiento[editar]

Tratamiento primario[editar]
El tratamiento primario es para reducir aceites, grasas, arenas y slidos gruesos. Este
paso est enteramente hecho con maquinaria, de ah que se conoce tambin como
tratamiento mecnico.
Remocin de slidos o Cribado[editar]
La remocin de los slidos habitualmente se realiza mediante el cribado. Los slidos
que se remueven son de gran tamao, por ejemplo, botellas, palos, bolsas, balones,
llantas, etc. Con esto se evita tener problemas en la planta de tratamiento de aguas,
ya que si no se remueven estos slidos pueden llegar a tapar tuberas o daar algn
equipo.

Remocin de arena[editar]
Esta etapa (tambin conocida como escaneo o maceracin) tpicamente incluye un
canal de arena donde la velocidad de las aguas residuales es cuidadosamente
controlada para permitir que la arena y las piedras de sta tomen partculas, pero
todava se mantiene la mayora del material orgnico con el flujo. Este equipo es
llamado colector de arena. La arena y las piedras necesitan ser quitadas a tiempo en
el proceso para prevenir dao en las bombas y otros equipos en las etapas restantes
del tratamiento. Algunas veces hay baos de arena (clasificador de la arena) seguido
por un transportador que transporta la arena a un contenedor para la deposicin. El
contenido del colector de arena podra ser alimentado en el incinerador en un
procesamiento de planta de fangos, pero en muchos casos la arena es enviada a un
terrapln.

Tanque de sedimentacin primaria en una planta rural.

Investigacin y maceracin[editar]
El lquido libre de abrasivos es pasado a travs de pantallas arregladas o rotatorias
para eliminar material flotante y materia grande como trapos; y partculas pequeas
como chcharos y maz. Los escaneos son recolectados y podrn ser regresados a la
planta de tratamiento de fangos o podrn ser dispuestos al exterior hacia campos o
incineracin. En la maceracin, los slidos son cortados en partculas pequeas a
travs del uso de cuchillos rotatorios montados en un cilindro revolvente, es utilizado
en plantas que pueden procesar esta basura en partculas. Los maceradores son, sin
embargo, ms caros de mantener y menos fiables que las pantallas fsicas.

Sedimentacin[editar]
Muchas plantas tienen una etapa de sedimentacin donde el agua residual se pasa a
travs de grandes tanques circulares o rectangulares. Estos tanques son comnmente
llamados clarificadores primarios o tanques de sedimentacin primarios. Los tanques
son lo suficientemente grandes, tal que los slidos fecales pueden situarse y el
material flotante como la grasa y plsticos pueden levantarse hacia la superficie y
desnatarse. El propsito principal de la etapa primaria es producir un lquido
homogneo capaz de ser tratado biolgicamente y unos fangos o lodos que pueden
ser tratados separadamente. Los tanques primarios de asentamiento se equipan
generalmente con raspadores conducidos mecnicamente que llevan continuamente
los fangos recogidos hacia una tolva en la base del tanque donde, mediante una
bomba, se pueden llevar hacia otras etapas del tratamiento.

Tratamiento secundario[editar]
El tratamiento secundario est diseado para degradar sustancialmente el contenido
biolgico del agua residual, el cual deriva los desechos orgnicos provenientes de
residuos humanos, residuos de alimentos, jabones y detergentes. La mayora de las
plantas municipales utilizan procesos biolgicos aerbicos para este fin.