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r limpia nuestra ciudad, colegio, hogar, etc.

, en fin todo en donde podamos estar, por esto hemos realizad


.

energa solar,suelo,aguayaire) y biticos (organismos vivos) que integran la delgada capa dela Tierrall

Constituyentes del Medio Ambiente

La atmsfera, que protege a la Tierra del exceso de radiacin ultravioleta y


permite la existencia de vida es una mezcla gaseosa de
nitrgeno, oxgeno, hidrgeno, dixido de carbono, vapor de agua, otros
elementos y compuestos, y partculas de polvo. Calentada por el Sol y la
energa radiante de la Tierra , esta circula en torno al planeta y modifica las
diferencias trmicas. Por lo que se refiere al agua, un 97% se encuentra en
los ocanos, un 2% es hielo y el 1% restante es el agua dulce de los ros, los
lagos, las aguas subterrneas y la humedad atmosfrica y del suelo. El suelo
es el delgado manto de materia que sustenta la vida terrestre.
Es producto de la interaccin del clima y del sustrato rocoso o roca madre,
como las morrenas glaciares y las rocas sedimentarias, y de la vegetacin.
De todos ellos dependen los organismos vivos, incluyendo los seres
humanos. Las plantas se sirven del agua, del dixido de carbono y de
la luz solar para convertir materias primas en carbohidratos por medio de
la fotosntesis; la vida animal, a su vez, depende de las plantas en una
secuencia de vnculos interconectados conocida como red trfica.
Durante su larga historia, la Tierra ha cambiado lentamente. La deriva
continental (resultado de la tectnica de placas) separ las masas
continentales, los ocanos invadieron tierra firme y se retiraron de ella, y se
alzaron y erosionaron montaas, depositando sedimentos a lo largo de las
costas (vase Geologa). Los climas se caldearon y enfriaron, y aparecieron
y desaparecieron formas de vida al cambiar el medio ambiente , aquel
ms reciente de los acontecimientos medioambientales importantes en la
historia de la Tierra se produjo en el cuaternario, durante el pleistoceno
(entre 1,64 millones y 10.000 aos atrs), llamado tambin periodo glacial.
El clima subtropical desapareci y cambi la faz del hemisferio norte.
Grandes capas de hielo avanzaron y se retiraron cuatro veces
en Amrica del Norte y tres en Europa, haciendo oscilar el clima de fro a
templado, influyendo en la vida vegetal y animal y, en ltima instancia,

dando lugar al clima que hoy conocemos. Nuestra era recibe,


indistintamente, los nombres de reciente, pos glacial y holoceno. Durante
este tiempo el medio ambiente del planeta ha permanecido ms o menos
estable.

Problemas Ambientales:

La especie Homo sapiens, es decir, el ser humano, apareci tardamente en


la historia de la Tierra, pero ha sido capaz de modificar el medio ambiente
con sus actividades. Aunque, al parecer, los humanos hicieron su aparicin
en frica, no tardaron en dispersarse por todo el mundo. Gracias a sus
peculiares capacidades mentales y fsicas, lograron escapar a las
constricciones medioambientales que limitaban a otras especies y alterar el
medio ambiente para adaptarlo a sus necesidades.
Aunque los primeros humanos sin duda vivieron ms o menos en armona
con el medio ambiente, como los dems animales, su alejamiento de la vida
salvaje comenz en la prehistoria, con la primera revolucin agrcola. La
capacidad de controlar y usar el fuego les permiti modificar o eliminar la
vegetacin natural, y la domesticacin y pastoreo de animales herbvoros
llev al sobrepastoreo y a la erosin del suelo. El cultivo de plantas origin
tambin la destruccin de la vegetacin natural para hacer hueco a las
cosechas y la demanda de lea condujo a la denudacin de montaas y al
agotamiento de bosques enteros. Los animales salvajes se cazaban por su
carne y eran destruidos en caso de ser considerados plagas o depredadores.
Mientras las poblaciones humanas siguieron siendo pequeas y
su tecnologa modesta, su impacto sobre el medio ambiente fue solamente
local. No obstante, al ir creciendo la poblacin y mejorando y aumentando la
tecnologa, aparecieron problemas ms significativos y generalizados. El
rpido avance tecnolgico producido tras la edad media culmin en la
Revolucin Industrial, que trajo consigo el descubrimiento, uso y explotacin
de los combustibles fsiles, as como la explotacin intensiva de
los recursos minerales de la Tierra. Fue con la Revolucin Industrial cuando
los seres humanos empezaron realmente a cambiar la faz del planeta,
la naturaleza de su atmsfera y la calidad de su agua. Hoy, la demanda sin
precedentes a la que el rpido crecimiento de la poblacin humana y
el desarrollo tecnolgico someten al medio ambiente est produciendo un
declive cada vez ms acelerado en la calidad de ste y en su capacidad
para sustentar la vida.
3. Dixido de carbono
Uno de los impactos que el uso de combustibles fsiles ha producido sobre
el medio ambiente terrestre ha sido el aumento de la concentracin de
dixido de carbono (CO2) en la atmsfera. La cantidad de CO2 atmosfrico
haba permanecido estable, aparentemente durante siglos, pero desde 1750
se ha incrementado en un 30% aproximadamente. Lo significativo de
este cambio es que puede provocar un aumento de la temperatura de la
Tierra a travs del proceso conocido como efecto invernadero. El dixido de
carbono atmosfrico tiende a impedir que la radiacin de onda larga escape
al espacio exterior; dado que se produce ms calor y puede escapar menos,
la temperatura global de la Tierra aumenta.

Un calentamiento global significativo de la atmsfera tendra graves efectos


sobre el medio ambiente. Acelerara la fusin de los casquetes polares, hara
subir el nivel de los mares, cambiara el clima regional y globalmente,
alterara la vegetacin natural y afectara a las cosechas. Estos cambios, a
su vez, tendran un enorme impacto sobre la civilizacin humana. En el siglo
XX la temperatura media del planeta aument 0,6 C y los cientficos prevn
que la temperatura media de la Tierra subir entre 1,4 y 5,8 C entre 1990 y
2100.
4.

Acidificacin

Asociada tambin al uso de combustibles fsiles, la acidificacin se debe a


la emisin de dixido de azufre y xidos de nitrgeno por las centrales
trmicas y por los escapes de los vehculos a motor.
Estos productos interactan con la luz del Sol, la humedad y los oxidantes
produciendo cido sulfrico y ntrico, que son transportados por la
circulacin atmosfrica y caen a tierra, arrastrados por la lluvia y la nieve en
la llamada lluvia cida, o en forma de depsitos secos, partculas
y gases atmosfricos.
Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar" del men superior
La lluvia cida es un importante problema global. La acidez de algunas
precipitaciones en el norte de Estados Unidos y Europa es equivalente a la
del vinagre. La lluvia cida corroe los metales, desgasta los edificios y
monumentos de piedra, daa y mata la vegetacin y acidifica lagos,
corrientes de agua y suelos, sobre todo en ciertas zonas del noreste de
Estados Unidos y el norte de Europa. En estas regiones, la acidificacin
lacustre ha hecho morir a poblaciones de peces. Hoy tambin es un
problema en el sureste de Estados Unidos y en la zona central del norte de
frica. La lluvia cida puede retardar tambin el crecimiento de los bosques;
se asocia al declive de stos a grandes altitudes tanto en Estados Unidos
como en Europa.
1.

Destruccin del ozono

En las dcadas de 1970 y 1980, los cientficos empezaron a descubrir que la


actividad humana estaba teniendo un impacto negativo sobre la capa de
ozono, una regin de la atmsfera que protege al planeta de los dainos
rayos ultravioleta. Si no existiera esa capa gaseosa, que se encuentra a
unos 40 km de altitud sobre el nivel del mar, la vida sera imposible sobre
nuestro planeta. Los estudios mostraron que la capa de ozono estaba siendo
afectada por el uso creciente de clorofluorocarbonos (CFC, compuestos de
flor), que se emplean en refrigeracin, aire acondicionado, disolventes de
limpieza, materiales de empaquetado y aerosoles. El cloro, un producto
qumico secundario de los CFC ataca al ozono, que est formado por tres
tomos de oxgeno, arrebatndole uno de ellos para formar monxido de
cloro. ste reacciona a continuacin con tomos de oxgeno para formar
molculas de oxgeno, liberando molculas de cloro que descomponen ms
molculas de ozono.

Al principio se crea que la capa de ozono se estaba reduciendo de forma


homognea en todo el planeta. No obstante,
posteriores investigaciones revelaron, en 1985, la existencia de un gran
agujero centrado sobre la Antrtida; un 50% o ms del ozono situado sobre
esta rea desapareca estacionalmente. En el ao 2001 el agujero alcanz
una superficie de 26 millones de kilmetros cuadrados, un tamao similar al
detectado en los tres ltimos aos. El adelgazamiento de la capa de ozono
expone a la vida terrestre a un exceso de radiacin ultravioleta, que puede
producir cncer de piel y cataratas, reducir la respuesta
del sistema inmunitario, interferir en el proceso de fotosntesis de las
plantas y afectar al crecimiento del fitoplancton ocenico. Debido a la
creciente amenaza que representan estos peligrosos efectos sobre el medio
ambiente, muchos pases intentan aunar esfuerzos para reducir las
emisiones de gases de efecto invernadero. No obstante, los CFC pueden
permanecer en la atmsfera durante ms de 100 aos, por lo que la
destruccin del ozono continuar durante dcadas.

2. Hidrocarburos clorados
El uso extensivo de pesticidas sintticos derivados de los hidrocarburos
clorados en el control de plagas ha tenido efectos colaterales desastrosos
para el medio ambiente. Estos pesticidas organoclorados son muy
persistentes y resistentes a la degradacin biolgica. Muy poco solubles en
agua, se adhieren a los tejidos de las plantas y se acumulan en los suelos, el
sustrato del fondo de las corrientes de agua y los estanques, y la atmsfera.
Una vez volatilizados, los pesticidas se distribuyen por todo el mundo,
contaminando reas silvestres a gran distancia de las regiones agrcolas, e
incluso en las zonas rtica y antrtica.
Aunque estos productos qumicos sintticos no existen en la naturaleza,
penetran en la cadena alimentaria , estos son ingeridos por los herbvoros
o penetran directamente a travs de la piel de organismos acuticos como
los peces y diversos invertebrados. El pesticida se concentra an ms al
pasar de los herbvoros a los carnvoros. Alcanza elevadas concentraciones
en los tejidos de los animales que ocupan los eslabones ms altos de la
cadena alimentaria, como el halcn peregrino, el guila y el
quebrantahuesos. Los hidrocarburos clorados interfieren en
el metabolismo del calcio de las aves , aquellas que producan un
adelgazamiento de las cscaras de los huevos y el consiguiente fracaso
reproductivo. Como resultado de ello, algunas grandes aves depredadoras y
piscvoras se encuentran al borde de la extincin. Debido al peligro que los
pesticidas representan para la fauna silvestre y para los seres humanos, y
debido tambin a que los insectos han desarrollado resistencia a ellos, el
uso de hidrocarburos halogenados como el DDT est disminuyendo con
rapidez en todo el mundo occidental, aunque siguen usndose en grandes
cantidades en los pases en vas de desarrollo. A comienzos de la dcada de
1980, el EDB o dibromoetano, un pesticida halogenado, despert tambin
gran alarma por su naturaleza en potencia carcingena, y fue finalmente
prohibido.

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