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FICHAS DE INFORMACIN

TCNICA

ALCOHOL ETLICO
Sinnimos:

Etanol; Alcohol vnico; Hidrxido de etilo; Metil


carbinol.

Tipos:

En farmacia se emplean tres tipos:


- Alcohol absoluto (>99.5% v/v).
- Alcohol rectificado (96% v/v), que es el oficinal.
- Alcohol desnaturalizado (96%), al que se le aaden
ciertas sustancias que le comunican olor y sabor
desagradables para evitar que se destine a la
confeccin de bebidas. No se puede utilizar para la
preparacin de frmulas orales.

Alcohol etlico 96:


Descripcin:

Lquido incoloro, lmpido, mvil, voltil, de


olor caracterstico.

Frmula
emprica:

C2H5OH

Peso Molecular: 46.07


Densidad:

aprox. 0.81 g/ml

Solubilidad:

Agua .............. Miscible


Cloroformo ...... Miscible
Eter ............... Miscible

Riqueza:

96% v/v

Descripcin:

Lquido incoloro, lmpido, mvil, voltil, de


olor caracterstico.

Frmula
emprica:

C2H5OH

Alcohol etlico
absoluto:

Peso Molecular: 46.07


Densidad:

aprox. 0.79 g/ml

Solubilidad:

Agua .............. Miscible


Cloroformo ...... Miscible
Eter ............... Miscible

Riqueza:

Propiedades y Usos:

> 99.5% v/v

El alcohol etlico es un antisptico con accin


bactericida y desinfectante contra las formas
vegetativas de los microorganismos, a una
concentracin del 60 - 96%, siendo la concentracin
del 70% la de mayor poder desinfectante, aunque su
actividad contra esporas es muy pequea.
Se utiliza como desinfectante para desinfectar la piel
en caso de heridas, antes de una inyeccin o de una
intervencin quirrgica. Adems se usa para la
desinfeccin de manos y superficies, aunque no sirve
para instrumentos quirrgicos o dentales, debido a su
poca efectividad ante esporas.
El alcohol presenta tambin propiedades anhidrticas,
rubefacientes, astringentes y hemostticas, utilizndose
por va tpica, formando parte de numerosas
preparaciones indicadas para estos fines.
Es un excelente disolvente, as como un buen
conservante.
Forma parte del excipiente hidroalcohlico, donde la
proporcin de alcohol y agua dependern de las
solubilidades de las materias primas que se pretenden
vehiculizar (generalmente entre un 15 y un 50% de
alcohol).
Al interior se emplea a pequeas dosis como tnico y
excitante.
Se puede administrar por va parenteral; as en casos
de dolores fuertes y crnicos puede emplearse para su
tratamiento una inyeccin de etanol cerca del nervio
implicado. La inyeccin intratecal de alcohol se usa
para la terapia de la espasticidad.
Por va intravenosa, se utiliza en la intoxicacin aguda
por etilenglicol y/o alcohol metlico. As mismo se
puede emplear la infusin intravenosa como fuente de
energa en el sndrome de malnutricin, en forma de
una solucin de etanol al 2.5 - 10% y un 5% de
dextrosa en agua apirgena para inyeccin. Adems se

usa en escleroterapia.
Efectos adversos:

La concentracin de alcohol en sangre que produce


intoxicacin vara de unos individuos a otros, siendo
su media letal aproximadamente de 400 - 500 mg/100
ml.
Cuando la concentracin es baja o moderada acta
como un estimulante aparente; al incrementar sta,
muestra su efecto depresor del SNC.
La depresin de la funcin cortical origina prdida de
juicio, debilidad emocional, incoordinacin muscular,
deterioro de la visin, dificultad de la diccin y ataxia.
Pueden aparecer otros sntomas como nuseas,
vmitos, jaquecas, mareos y temblores.
La depresin sobre la mdula ocasiona letargo,
amnesia, hipotermia, hipoglucemia, especialmente en
nios, estupor, depresin respiratoria, cardiomiopata,
hipertensin o hipotensin, colapso cardiovascular y
coma.
Hay veces que puede producirse la muerte con
concentraciones mucho menores de la media letal,
debido a la inhalacin del vmito durante la
inconsciencia.
El consumo crnico y excesivo de alcohol puede
causar daos en diferentes rganos, particularmente en
cerebro e hgado. Los daos en el cerebro pueden
conducir al sndrome de Korsakoff y a la encefalopata
de Wernicke; en el hgado originara el llamado
"hgado graso", con una reduccin del nmero de
clulas sanguneas.
Tambin aparecen transtornos nutricionales, debido a
una dieta inadecuada.
El consumo excesivo de alcohol est asociado con el
aumento del riesgo de contraer ciertos tipos de cncer.
En personas alcohlicas crnicas puede desarrollarse
tolerancia a otros depresores del SNC, incluyendo los
anestsicos generales.
La aplicacin frecuente de alcohol sobre la piel origina
irritacin y sequedad cutnea.

Precauciones:

Las mujeres y las personas mayores pueden ser ms


susceptibles a los efectos adversos de la ingesta de
alcohol. El alcohol puede agravar una lcera pptica o
empeorar la funcin del hgado.
Una ingesta excesiva de alcohol debe evitarse en
pacientes con diabetes mellitus o epilepsia.
Todos los procesos que requieren juicio y coordinacin
son afectados por el alcohol, incliyendo la conduccin
de vehculos o la manipulacin de maquinaria.
En mujeres embarazadas con un consumo moderado
de alcohol, se ha observado en los recin nacidos un
sndrome alcohlico semejante al de aquellos nios
nacidos de madres alcohlicas, por lo que es
importante evitar su consumo durante el embarazo.
Hay que tener presente que el alcohol puede aparecer
como excipiente en numerosos preparados
farmacuticos tales como elixires y jarabes, siendo los
nios especialmente susceptibles a su efecto
hipoglucemiante.
No utilizar sobre la piel erosionada por ser irritante y
por formar un cogulo que protege a las bacterias
supervivientes.

Interacciones:

Es incompatible con sustancias oxidantes, enzimas,


disoluciones gomosas y albuminosas, y numerosas
sales.
La ingesta aguda de alcohol puede inhibir el
metabolismo de muchos medicamentos, mientras que
el alcoholismo crnico produce la induccin de los
enzimas metabolizadores de frmacos por el hgado.
El alcohol puede incrementar los efectos agudos de
aquellos principios activos que deprimen el SNC,
como hipnticos, antihistamnicos, analgsicos
opiceos, antiepilpticos, antidepresivos, neurolpticos
y sedantes.
Reacciones desagradables parecidas a las que ocurren
tras la administracin de disulfiram, pueden ocurrir
cuando el alcohol se ingiere conjuntamente con

clorpropamida, metronidazol y algunas cefalosporinas.


Adems puede ocasionar hipoglucemia en aquellos
pacientes diabticos que tomen sulfonilurea o insulina,
pudiendo causar hipotensin ortosttica en individuos
que consumen frmacos con accin vasodilatadora.
As mismo, puede aumentarse el riesgo de sangrado
gstrico que originan analgsicos del tipo del AAS, y
mostrar efectos variables con anticoagulantes orales.
Puede disminuir los efectos antidiurticos de la
vasopresina.
Observaciones:

INFLAMABLE.
R: 11
S: 7-16

Reposicin:

PROTEGER DE LA LUZ Y DEL CALOR.


En envases bien cerrados.

Bibliografa:
- The Merck Index, 13 ed. (2001).
- Martindale, The Complete Drug Reference, 32ed.
(1999).
- Monografas Farmacuticas, C.O.F. de Alicante
(1998).
- La Formulacin Magistral en la Oficina de Farmacia,
M. Jos Llopis Clavijo y Vicent Baixauli Comes, 3
parte (1990).
- Catlogo de Especialidades Farmacuticas, Consejo
Gral. de C.O.F..
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